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ANPUH XXII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Joo Pessoa, 2003.

XXII SIMPSIO NACIONAL - ANPUH/PB


A consolidao e posse da terra na fronteira oeste: Luiz de Albuquerque 1
Rosangela Aparecida de Souza Reis Oliva 2

No perodo colonial, Capites-generais eram nomeados pelo rei, os quais,


conscientes de seu carter interino, saam de Lisboa para o Brasil trazendo na bagagem ordens da
Coroa e relatrios sobre o lugar que iriam governar. Assim fez Luiz de Albuquerque que, em
misso para a coroa portuguesa chegou ao Rio de Janeiro em dezembro de 1771. Somente no ano
seguinte, em maio de 1772 partiu para a Provncia de Mato Grosso por via terrestre. Foi o primeiro
a fazer esse tipo de viagem para assumir o cargo como o Quarto Capito-General da Capitania.
Luiz de Albuquerque recebeu de seu antecessor, Luiz Pinto de Souza, uma
carta escrita em Vila Bela com data de 24 de dezembro de 1772 com isntrues, contendo 127
pargrafos. Trata-se de um importante documento do Brasil no sculo XVIII, com ordens de sua
majestade, esclarecendo sobre os atos do governo anterior e a importncia da Capitania para a
economia da metrpole.
Luiz de Albuquerque conseguiu assegurar e consolidar o poder
metropolitano, auxiliando Portugal a desempenhar o controle sobre seus prprios negcios
relacionados colnia. Constantemente, Portugal confrontava-se com problemas polticos
conseqentes da desorganizao administrativa em que se encontrava. Nesse perodo ascendeu ao
trono rei D. Jos I ( 1750 1777 ). O rei tinha frente o ministro Sebastio Jos de Carvalho, o
Marqus de Pombal. Responsvel por projetos de mudanas com o objetivo de enfrentar os
principais problemas e defender os interesses da Corte e dos grupos sociais ligado ao Estado,
iniciou uma srie de reformas de carter administrativo, poltico e econmico, com o intuito de
retirar Portugal da situao de desorganizao em que estava.
Tais reformas visavam atingir e agilizar a soluo de problemas internos e
externos do pas, principalmente relacionados explorao colonial. Dspota ilustrado, Pombal
administrou Portugal com punho de ferro. Como ministro de negcios estrangeiros no governo de
D. Jos I, preocupou-se com as colnias portuguesas, adotando medidas importantes para o Brasil.
O Marqus de Pombal, atento atuao de Luiz de Albuquerque interpretou-o como um opositor s
suas iniciativas administrativas.
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Pesquisa desenvolvida no Curso de Ps-Graduao ( especializao ) em Histria da Universidade Federal de Mato


Grosso do Sul, Campus do Pantanal.
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Aluna do Curso de Especializao em Histria Histria Latino Americana: Poltica, Estratgia e Relaes
Econmicas e professora do Curso de Graduao em Histria da UFMS/CPAN.
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Luiz de Albuquerque no ps em prtica o Tratado de Santo Idelfonso que


determinou que parte do sul de Mato Grosso ficasse em poder da Espanha. Cabe destacar que essa
atitude do Capito-General foi interpretada por Pombal como uma ameaa administrativa para
Lisboa, j que ele, como Primeiro Ministro de Portugal procurava restabelecer o poder do Estado,
propondo uma poltica de nacionalizao. Na verdade, Luiz de Albuquerque estava inserido na
poltica que objetivou a conquista de territrio e demarcao da colnia portuguesa e s constantes
estratgias de Portugal para restabelecer sua condio de Metrpole poderosa como potncia
ibrica.
O Tratado de Tordesilhas, assinado por Portugal e Espanha em 1494,
transgredido pelas incurses ao interior da colnia era letra morta, uma vez que Portugal com sua
poltica expansionista, avanou em direo ao oeste atravs da atuao dos bandeirantes que
ocuparam grande parte do territrio que pertencia Espanha. Nas lutas diplomticas entre os pases
ibricos, estavam inseridos os tratados de limites Tratado de Madri, de 1750 baseado no
princpio jurdico do Uti Possidetis aquele que cravasse o marco e povoasse a terra, tornava-se
dono, isto , tinha o direito posse.
Luiz de Albuquerque viveu essa conflituosa situao para fazer avanar o
processo de demarcao das fronteiras j existentes, cujos marcos que determinavam limites eram
naturais, ou seja, elementos da natureza como rios, montanhas e obstculos.
O processo histrico que determinou as fronteiras no oeste do Brasil,
poltica decisiva comandada por Luiz de Albuquerque, foi a de fronteira viva, ode os entrelaos
culturais esto presentes e, mesmo a relao conflituosa e a preservao de identidade e memria
foi a preocupao de Luiz de Albuquerque.
Luiz de Albuquerque procurou interagir com os ndios transformando-os em
vassalos da coroa portuguesa. Devido reao de defesa dos indgenas, conforme se observa nas
instrues para a fundao do Forte de Coimbra, numa carta datada de 09 de maio de 1775, as
ordens de Luiz de Albuquerque para Ricardo Franco de Almeida Serra so para:

No obstante que nem o tempo, nem as poucas provises de instrumentos


que V. M. somente poder levar agora e no permitiro edificar acomodaes mui prprias e
conveniente para habitar, sempre lhe determino de se aplicar em todo tempo que lhe restar livre, de
se fabricar defesas que estas so sempre muito mais atendveis e necessrios a construir o mais que
puderes de casas ou ranchos, destinados logo alguns mais cmodos para doentes e para armazns
com todo o possvel resguardo. Separao e Segurana, ficando V. M. desde logo prevenido de
tudo quanto fizer seja, ou no interino, deve ser sempre em figura quanto possvel regular, e como

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para a residncia de gente civilizada no imitando as confusas congregaes de moradores ou


arraiais em que pelo comum consistem as povoaes do Brasil.
Finalmente, recomendado a V. M. de novo os importantssimos pontos de
vigilncia da subordinao harmonia e boa ordem que devem fazer reinar, alm do desvelo e
atividade com que a tudo deve aplicar-se, lembrando-lhe seguramente far a I. M. um considervel
servio se bem executar esta deligncia que lhe tenho prescrito (... ) de que desejo de no ter sido
enganado na escolha que da sua pessoa fiz, para principal instrumento dela e tenho por se dvida
que as mais pessoas que me acompanharem ( que recomendo se nomen das mais capazes e
benemritas ) ho de contribuir tambm, muito de sua parte para o bom sucesso da empresa, da
qual espero com impacincia saber j que teve resultado venturoso. Esta instruo foi datada pelo
exmo. Sr. Luiz de Albuquerque de Melo Pereira e Cceres e se seguem outras do mesmo Senhor. 3
Luiz de Albuquerque como estrategista viveu transformaes impostas pela
ordem capitalista e as determinadas por novas foras sociais. Colocou prova sua competncia
como administrador quando fundou as cidades de Corumb e Cceres, bem como ao construir os
Fortes Prncipe da Beira e Forte de Coimbra para proteger a regio das guerras e conter espanhis e
ndios.
Acredito que a vitria administrativa de Luiz de Albuquerque consiste em
ter conseguido observar e constatar diferenas entre a imagem da regio criada por Lisboa e a real,
que na prtica era totalmente diferente.
Ao longo da histria, as fronteiras, conquistas de territrios, demarcaes de
fronteiras, conflitos territoriais esto interligados.

A gesto de Luiz de Albuquerque foi

caracterizada por vrios fatores importantes e pela sua atuao poltica que levou o Mato Grosso a
se tornar importante local para ser usado como geopoltica, estratgica regio defensora das terras
do Brasil.
A consolidao e posse das terras foi um fato histrico realizado por Luiz de
Albuquerque, assegurando a soberania lusa no extremo oeste. Ele conseguiu compreender a
realidade e a situao do territrio, com sua fauna e flora diferentes do que lhe fora relatado atravs
dos papis, das teorias da Corte de Lisboa. As questes de fronteira iam alm da perspectiva poltica
de Lisboa e Luiz de Albuquerque compreendeu que os direitos luso-brasileiros foram prejudicados
por clusulas do Tratado de Santo Idelfonso, mesmo assim ele quis controlar o acesso terrestre
Capitania e as decises polticas, atento s possveis ocupaes pelos espanhis de Assuno e
Chiquitos. Para conseguir conter as foras castelhanas que poderiam tomar posse da regio a oeste
do Paran e impedir as comunicaes com So Paulo. A rea pouco usada, se encontrava na jusante
3

MENDONA , Marcos Carneiro de. Rios Guapor e Paraguai Primeiras Fronteira Definitivas do Brasil. Rio de
janeiro . editora Xerox do Brasil. 1985 pg 127
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da foz do rio Miranda. Havia um explndido ponto estratgico de defesa: era o Fecho dos Morros,
onde o Capito-General mandou fixar um baluarte de defesa.
Fecho dos Morros, dois morros prximos e com uma passagem de gua
estreita e de difcil acesso foi o lugar escolhido por Luiz de Albuquerque para construir o Forte de
Coimbra, assegurando o territrio para Portugal, no sul do Mato Grosso.

( . . . ) como trecho e passagem obrigatria imprimia a necessidade de instalao de uma


guarda avanada de soberania lusa disposta a impedir o avano de foras invasoras. Surge assim na referida
localidade, o real Presdio de nova Coimbra. 4 .

O Fecho dos Morros era uma zona pouco usada pelos exploradores dada a
presena de ndios, era a rea na jusante da foz do Miranda e apresentava um ponto que oferecia
condies de defesa, onde o Capito-General mandou instalar posio fortificada.
A responsabilidade de demarcar e assegurar as nossas fronteiras foi de Luiz
de Albuquerque. Conseguiu definir o traado essencial das posses lindeiras que se alongavam do rio
Paraguai ao rio Guapor, implantando em pontos estratgicos dois ncleos de ocupao importante:
Albuquerque ( atual Coimbra ), em pleno Pantanal e o Forte Prncipe da Beira (Rondnia), afastou a
pretenso castelhana em 1772 que queria dominar a comunicao entre as terras de Assuno e
Chiquitos.
montante da barra do Jaur fundou a Vila Maria, em memria da rainha
D. Maria I, e que depois recebeu o nome de So Luiz de Cceres, no local em que o caminho
terrestre de Vila Bela e Cuiab cruzava o Paraguai.
No Guapor, devido a atitude de Luiz de Albuquerque, alm das solues
polticas do governo portugus, garantiu a navegao lusa, de que resultaria na segurana para a
comunicao fluvial com a Amaznia. Com o intuito de assegurar o trfico com o Par e impedir a
invaso castelhana para o leste, conquistou territrios ao longo da margem esquerda do Guapor.
No ano de 1778, sendo estabelecido o acordo, Luiz de Albuquerque mandou
averiguar as terras da margem do rio Paraguai, Mbotete, que depois se chamou Mondengo e
Miranda, com a finalidade de fundar uma guarnio que servisse de retaguarda para proteger
Coimbra.
Os expedicionrios, da qual faziam parte Marcelino Roiz Campons e Joo
Leme do Prado, fizeram o reconhecimento da rea e escolheram minunciosamente a rea calcrea
que se estende desde o canal do Tamengo Ladrio, enfrentando a natureza do misterioso Pantanal.
No dia 21 de setembro de 1778 os primeiros alicerces para a fundao da povoao com o nome de
Albuquerque comearam a ser lanados.

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A ata de fundao foi gravada ao p da atual ladeira Cunha e Cruz, que d


acesso ao porto e praa da Repblica em Corumb, s margens do rio Paraguai.
O inicio do povoado se desenvolveu no alto do barranco indo pela ladeira
Cunha e Cruz e praa da Repblica. A planta do povoado, feita por Ricardo Franco foi desenhada
em 1797.
As resolues sobre os problemas de fronteiras no perodo colonial foi uma
das principais preocupaes da Coroa portuguesa durante todo o perodo albuquerquino ( 1772
1789 ). Atravs da construo dos fortes a fora se fez preponderante para garantir a defesa do
patrimnio territorial lusitano contra as investidas castelhanas e indgenas.
Confiante no famoso sertanista Joo Leme do Prado, o governador
determinou que aquele ajudasse no restabelecimento do Mbotete e no rio Paraguai, acima dele para
construir um povoado. Luiz de Albuquerque, o administrador da Capitania recebeu os demarcadores
para estabelecer o domnio lusitano. Assim, aps a ao desses demarcadores, ficou traado como
marco inicial do Jaur at a nova povoao de Albuquerque, mais abaixo, no presdio de Nova
Coimbra, o territrio que deveria pertencer a Portugal.
As conseqncias do perodo albuquerquino de 1772 a 1789, quando
administrou a capitania de Mato Grosso decidiu em favor de Portugal o conflito pela posse da terra.
Luiz de Albuquerque conseguiu consolidar o poder metropolitano atravs da posse da terra, j que
Portugal corria o risco de perd-las. regio fronteiria, devido a disputa, objetivou a Corte
proteger o lugar contra os ataques indgenas, determinou que se abrisse caminho para o Par atravs
do rio Guapor, Madeira e Amazonas, assim, Luiz de Albuquerque fez, obedecendo as ordens de
Lisboa e determinou que se garantisse uma linha de fronteira mais extensa possvel. Construiu
presdios, fortalezas, lugarejos, misses aldeias, arraiais e vilas em lugares estratgicos.
A consolidao e posse do territrio na trajetria de Luiz de Albuquerque
ficou evidente, j que no realizou essas obras sozinho. Luiz de Albuquerque foi auxiliado por uma
equipe que fez trabalhos de administrao e de geografia, cuja presena est inserida na Histria do
Mato Grosso colonial do sculo XVIII.

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Op Cit Brazil. P. 146.


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