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Puysgur e o Hipnotismo
Hernni Guimares Andrade
Revista de Espiritismo nr. 29 - Outubro/Dezembro 1995
A descoberta do "sono magntico" efetuada por Armand Marie Jacques Chastenet de Puysgur teve conseqncias
extraordinrias. Uma vez difundida, a hipnose permitiu que se obtivessem curas impressionantes. Mas o mais extraordinrio
uso da hipnose foi feito pelo cirurgio escocs James Esdaile (1808-1859), o qual atravs do emprego do hipnotismo fez,
com total xito, mais de 3 mil intervenes cirrgicas cerca de 300 delas de profundidade e gravidade considerveis sem
o emprego de anestesia qumica e da assepsia.
Por que a proximidade do corpo humano, que devolve o brilho a uma prola e renova a radiante fora vital, no h de ser
capaz de desenvolver em torno de si uma aura de calor ou de luz que atue sobre outros nervos como um excitante ou um
sedativo? Por que no se podem produzir, neste corpo e alma, secretas correntes e refluxos e, de indivduo a indivduo,
atraes e repulses, simpatias e antipatias? Quem arriscar hoje, nesta esfera, um categrico sim ou um ousado no?"

A descoberta do hipnotismo
Depois de abandonar Paris em 1785 e mesmo aps sua morte, Mesmer continuou a influir no mundo ocidental, por meio
de suas idias. Os seus inmeros discpulos e admiradores continuaram a sua obra. possvel que Mesmer no houvesse
atinado exatamente com a natureza daquilo que ele denominava de magnetismo animal. Entretanto as suas teorias e os fatos
que rodearam a sua obra tiveram uma fora impressionante. Perduram ainda hoje e, vez ou outra, v-se reativar o
mesmerismo, sob a forma de um movimento ou de uma doutrina nova.
Discpulo fiel de Mesmer, o marqus Armand Jacques Chastenet de Puysgur (1751-1825) foi, na Frana, um dos seus
mais ilustres seguidores. A ele se atribui a descoberta do hipnotismo.
Uma das caractersticas do mtodo teraputico de Mesmer era a provocao das crises, seguidas de convulses e de
outras manifestaes histricas. Na maioria das vezes o doente debatia-se, agitava-se violentamente, parecia, finalmente,
desfalecer e entrar em calma, tendo os seus sintomas aliviados. Junto s tinas (baquet), providenciava-se uma sala
acolchoada guarnecida de almofades, para onde eram transportados os pacientes em estado convulsivo. Ali, eles
estrebuchavam a vontade, sem o perigo de se magoarem.
Puysgur era um marqus, um homem abastado e filantropo. Abraara as idias de Mesmer por diletantismo e por se ter
apaixonado pelo magnetismo animal. Assim, enquanto Mesmer, em Paris, atendia s elites parisienses, ociosas e vidas de
novidades, o marqus de Puysgur, em Buzancy, acudia gratuitamente pobreza. Uma multido procurava o marqus, o
qual se esforava por medicar seus clientes rigorosamente de acordo com as prescries do seu mestre.
Certa ocasio, Puysgur foi procurado para socorrer um jovem pastor, de 18 anos, chamado Victor Race. Ele estava
enfermo, sofria de dores nas costas, respirava com dificuldade e necessitava de ser tratado pelo marqus. Este aplicou-lhe
os passes magnticos, como era da praxe. Qual no foi a surpresa de Puysgur quando, em lugar das reaes costumeiras,
espasmos, convulses, etc., o paciente mergulhou tranqilamente em sono profundo! Puysgur tentou despertar o
pastorzinho, sacudindo-o. Mas debalde! O jovem continuou a dormir profundamente. O marqus ordena-lhe, ento, que se
levante. Surpresa maior, o rapaz ergue-se dormindo e, de olhos fechados, perambula pelo quarto como se estivesse
acordado e de olhos abertos. Comportava-se como um sonmbulo comum que, noite, se afasta da cama e, dormindo,
caminha por quaisquer lugares, beirais, telhado, terraos de difcil acesso, etc., tendo os olhos cerrados.

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Puysgur, interessado na sua nova descoberta, procurou investigar melhor aquele singular estado de sono acordado e
viglia dormente. Tentou repetir a mesma condio noutras pessoas, usando o magnetismo e a sugesto verbal. Teve xito.
Procurou dar ordens ps-hipnticas, isto , sugerir uma dada tarefa para o paciente cumprir depois de acordado. Foi bem
sucedido. O sujeito cumpria risca a ordem dada durante o sono, aps haver retornado ao estado de viglia. As sugestes
dadas em estado de hipnose eram mais atuantes e, por este mtodo, tambm se obtinham as curas. Foi assim que Victor, o
jovem pastor doente, ao acordar, se viu livre dos seus sintomas. Estava curado.
Naturalmente, Mesmer e outros magnetizadores j haviam observado o transe sonamblico, semelhante ao obtido por
Puysgur. Mas no lhe prestaram a devida ateno. Mais ainda, ele observou que, numa ocasio, Victor Race, ao ser levado
ao estado hipntico, mostrou-se possuidor de impressionantes faculdades paranormais: via distncia e, com os olhos
fechados, obedecia s ordens mentais de Puysgur (telepatia) e falava com uma linguagem acima das suas possibilidades
culturais.
Puysgur havia descoberto o hipnotismo!
O marqus comunicou a sua descoberta Academia de Medicina, chamando a ateno dos cientistas para a nova forma
de curar atravs do sono induzido magntico. A Academia de Medicina mostrou-se interessada na questo e nomeou
comisses para estudarem os casos. Uns relatrios foram a favor e outros contra, sem haver uma opinio unnime.
Finalmente, em 1837, instituiu-se um prmio para se dirimirem as dvidas. Mas, ao contrrio do que se esperava, a prova
no envolvia qualquer demonstrao de cura pela hipnose. Ofereciam-se 3000 francos ao hipnotizador que apresentasse um
sonmbulo capaz de enxergar atravs de obstculos opacos!
Jamais qualquer paciente passaria numa prova destas. Basta que se cite o exemplo da filha do dr. Pigaire, cuja
clarividncia havia sido atestada por Arago. A garota, de 12 anos apenas, cujos olhos foram totalmente vendados pelos
experimentadores, mostrou que podia ver perfeitamente os objetos, mesmo nestas condies. Pois bem, o veredicto dos
doutos acadmicos foi contrrio. Chegaram concluso de que embora rigorosamente blindados os seus olhos, a sua
faculdade da viso no podia ser descartada por ter ela uma vista fisiolgica normal; no era cega, logo...
E a questo do hipnotismo foi arquivada pela Academia (1).
A catalepsia
A catalepsia um estado que envolve a sbita suspenso da sensao e da volio, bem como a paragem parcial das
funes vitais. Ocorre, ao mesmo tempo, uma modificao no corpo do paciente. Este torna-se rgido e a sua aparncia pode
ser confundida com a de uma pessoa morta. Na maioria das vezes, o indivduo fica inconsciente durante o transe catalptico.
Noutras ocasies, o paciente manifesta intensa excitao mental, por aes e palavras aparentemente voluntrias. O ataque
catalptico tem durao varivel, indo de alguns minutos a vrios dias. Ele pode repetir-se por qualquer motivo insignificante,
se no houver resistncia por parte do paciente.
Perturbaes do sistema nervoso, geralmente provocadas por emoes fortes e prolongadas, um susto ou um medo
violento chegam a produzir o estado catalptico. Alguns pequenos animais podem ser postos em catalepsia, por meio de
manobras fsicas.
Em 1787, o dr. Jacques Henri Dsir Pettin (1744-1808), de Lyon, descobriu como levar um paciente hipnotizado ao
transe catalptico. Em sua obra, Electricit Animal (1808), ele comunica ter observado, nas suas experincias com a
catalepsia, pacientes a manifestarem impressionantes faculdades paranormais. Entre os fenmenos estranhos observados,
assinala-se a transposio dos sentidos. Alguns pacientes em estado catalptico pareciam surdos quando a voz era dirigida
aos seus ouvidos. Entretanto, ouviam perfeitamente bem se as palavras lhes eram sussurradas ao nvel do estmago. O
mesmo fato ocorria com relao viso. O sujeito mostrava-se capaz de "ver" com a regio correspondente ao estmago, o

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mesmo ocorrendo com os outros sentidos, os quais pareciam transpostos para aquela regio. Outras vezes os sentidos
sofriam uma transposio diferente, para a ponta dos dedos da mo ou dos ps, por exemplo (2).
O hipnotismo em suas variadas fases capaz de fazer sobressair algumas faculdades paranormais, porque ele enseja a
emerso do inconsciente do paciente, facilitando um relacionamento entre aquele e o consciente do hipnotizador. Este ltimo,
tendo acesso ao inconsciente do paciente, pode despertar-lhe a funo psi, levando-o a manifestar as suas faculdades
paranormais. No estado de sono hipntico, o indivduo torna-se altamente sugestionvel e obediente s ordens do
hipnotizador.
Esta sugestionabilidade talvez explique boa parte das curas pelo magnetismo. A grande maioria das doenas
possivelmente so de origem psquica. A hipnose, facilitando o acesso s cmaras mais profundas da mente, poder exercer
uma ao bloqueadora ou libertadora dos seus contedos. Os magnetizadores depressa perceberam este fato e passaram a
usar a sugesto hipntica como poderosa arma contra as doenas psicossomticas ou somatoformes.
Cirurgias sem dor sob hipnose
Um dos fenmenos de sugesto obtidos com a hipnose o da supresso da dor e o da anestesia sem emprego de
drogas. conhecido da maioria dos leitores que se usa hipnose na odontologia, em substituio dos mtodos de anestesia
qumica.
Na segunda metade do ano de 1800 houve uma grande difuso do hipnotismo mesmrico. John Elliotson (1791-1868)
fundou em 1846, em Londres, um hospital onde se empregavam as prticas mesmricas. Surgiram, logo mais, outras
instituies semelhantes, em Edimburgo, Dublin e Exeter. "Nesta ltima cidade, Parker realizou mais de 200 intervenes
cirrgicas sem dor, dentre 1200 mesmerizados" (3).
Mas o mais impressionante o episdio de James Esdaile (1808-1859). Vamos tomar todos os detalhes acerca de
Esdaile, da excelente obra do dr. Osmard Andrade Faria, que acabamos de citar: Hipnose Mdica e Odontolgica.
Esdaile nasceu em Perth, na Esccia. Formou-se em medicina em 1830 e foi exercer clnica na ndia. Informado a
respeito dos trabalhos de Elliotson, procurou aplicar os princpios do mesmerismo em um hindu portador de dupla hidrocele,
em 4 de Abril de 1845, no Native Hospital de Hooghly. Apesar dos seus sofrimentos, o paciente caiu em sono profundo e
pde ser operado sem anestesia. Logo mais, Esdaile iria contar com 75 intervenes cirrgicas feitas sob hipnose.
Ao completar 100 cirurgias, Esdaile enviou uma comunicao ao governador de Bengala, sir Herbert Makkock,
solicitando-lhe apoio oficial para o desenvolvimento das suas pesquisas. Um conselho mdico de investigaes nomeado
pelo governador aprovou a solicitao de Esdaile. Da comunicao que F. J. Halliday, secretrio do Governo de Bengala e
presidente do Conselho, dirigiu a Esdaile, destacamos o seguinte trecho:
Considerando, porm, a possibilidade de se realizarem as mais srias intervenes cirrgicas sem dor e sofrimento para
os pacientes, opinio de S. Ex, baseado no testemunho visual da comisso relatora que as investigaes merecem ser
facilitadas, permitindo-lhe prosseguir nas suas interessantes experincias, sob as mais favorveis e promissoras
circunstncias (obra citada, pg.15).
Diante do parecer da comisso e da atitude favorvel do governador de Bengala, em Novembro de 1846 foi posto
disposio de Esdaile, em Calcut, um pequeno hospital. Constituiu-se um grupo fiscal composto por mdicos indicados pelo
Governo para acompanhar os trabalhos. Estes testemunharam as mais variadas intervenes cirrgicas sem o menor
sofrimento para o paciente, reduo do choque cirrgico e do trauma doloroso ps-operatrio (obra citada, pg.18).
Em Julho de 1847, Esdaile apresentou um relatrio de suas atividades, enquanto a comisso de mdicos nomeada pelo
Governo lhe comunicava os excelentes resultados observados. Eis um trecho do relatrio de Esdaile, e que teve o apoio da
comisso: "Durante alguns meses estivemos ocupados quase exclusivamente com a cirurgia, o sucesso das operaes
indolores praticamente eclipsando os resultados menos espetaculosos da orla clnica. Esses, porm, tornam-se agora
progressivamente conhecidos pelo pblico e sucessos mdicos esto j a ser obtidos de forma encorajadora, bem como

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outros casos de natureza mais grave como epilepsia, demncia, paralisia e outras afeces nervosas, dolorosas, prometem
compensar o nosso labor".
"Tais casos, porm, por antigos e inveterados, requerem logo tratamento para marcar alguma resposta e deixar-nos
certezas dos resultados".
"Os casos cirrgicos, por razes bem conhecidas de V. Ex, so quase todos similares (remoo de enormes tumores de
elefantase), mas, felizmente, para demonstrao do poder calmante e narctico do mesmerismo, as intervenes tm sido
as mais severas e perigosas que se podem realizar no corpo humano".
"Uma maior variedade de casos mdicos e cirrgicos , no entanto, desejvel e poder ser facilmente conseguida nos
hospitais pblicos de Calcut. Ser no campo dos grandes hospitais, com a sua variedade de pacientes e incidentes, que a
utilidade do mesmerismo poder ser melhor e mais rapidamente ilustrada..."
"Em concluso, desejo pedir a ateno do Governador para as estatsticas concernentes ao assunto, ponto de mximo
interesse para estabelecer a proporo de mortalidade nas velhas e novas escolas cirrgicas".
"A esse propsito tenho a honra de juntar uma relao de todas as intervenes mesmricas realizadas por mim
totalizando 133, e espero do Governador os necessrios elementos de comparao com os resultados obtidos nos diferentes
hospitais de Calcut" (obra citada, pp. 16 e 17).
Tendo-se findado o prazo concedido a Esdaile e por este assumido, o pequeno hospital de Calcut foi desativado. Apesar
dos movimentos populares solicitando a reabertura do referido hospital, as autoridades mantiveram-se irredutveis.
Entretanto, a prpria populao quotizou-se para manter as despesas e foi fundado um novo servio hospitalar para a prtica
do mesmerismo, sendo ele entregue direo de Esdaile, em Setembro de 1848. Posteriormente, o prprio Governo indiano
ofereceu a Esdaile a transferncia de seus servios para o Sarkeass Lane Hospital and Dispensary.
Por questes de sade, Esdaile ausentou-se da ndia, deixando em seu lugar o prof. Webb. "Durante o perodo em que
praticou o mesmerismo na ndia, realizou Esdaile para mais de 3000 intervenes sob hipnose, das quais 300 de cirurgia
maior" (obra citada, pg. 17).
Seria interessante lembrar, aqui, que naquela poca (1845) no se conheciam ainda os antibiticos. Outro ponto
importante a ser destacado que Esdaile praticava as intervenes cirrgicas, em seu estado normal, sem nenhuma
manifestao medinica perceptvel por parte dos que o rodeavam. Ele era escocs e, em 1845, na ndia, onde ele se
encontrava, no se conhecia o espiritismo. Lembramos que o Le Premier Livre des Espirits, de Allan Kardec, foi publicado em
18 de Abril de 1857, portanto 12 anos aps Esdaile haver feito a sua primeira interveno cirrgica sem anestesia, em 4 de
Abril de 1845.
O hipnotismo cientfico
Em 1823, um jovem mdico de Paris, Alexandre Bertrand (1795-1831), publicou um livro, Trait du Somnambulisme. Trs
anos mais tarde, ele lanou um segundo trabalho, Du Magntisme Animal en France. Foi Bertrand quem descobriu o papel
importante da sugesto nos fenmenos atribudos ao magnetismo animal. Ele observara a conexo entre o sono magntico,
o xtase coletivo e o sonambulismo e chegara concluso de que as curas e demais sintomas, antes atribudos ao
magnetismo animal, eletricidade animal e quejandos, no passavam de meras sugestes de magnetizador agindo sobre a
imaginao de um paciente cuja sugestionabilidade foi altamente aumentada.
Se Bertrand tivesse vivido durante mais tempo ele morreu aos 36 anos de idade talvez houvesse antecipado a
aceitao cientfica do transe induzido.
Outro personagem que merece ser citado neste particular o abade Jos Custdio de Faria (1756-1819), nascido em
Condolin de Bardez, na ndia Portuguesa. Inicialmente praticou o mesmerismo, mas posteriormente concluiu que o paciente
era conduzido ao que ele chamava de sonho lcido, por sua prpria vontade e pelo poder da sugesto. Expressou as suas
idias num livro: De la Cause du Sommeil Lucide ou lEtude Sur la Nature de lHomme, Paris, 1819, t.I, (nico).

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Embora tivesse despertado interesse e suscitado admiradores como Libeault, Custdio de Faria no logrou projeo
duradoura. O mesmerismo continuou a fazer adeptos e a manter-se como a hiptese mais aceitvel.
Coube a James Braid (1795-1860), um cirurgio de Manchester, nascido em Rylaw House, Fifeshire, conduzir o
hipnotismo ao ponto de aceitao acadmica. "A ele deve a hipnose a sua primeira conceituao realmente cientfica e
filosfica, despida de empirismos e idias absurdas. A Braid devemos por outro lado a atual terminologia empregada para
descrever os fenmenos de inibio cortical". (4)
Na sua sesso mesmrica, conduzida pelo francs Charles Lafontaine, Braid notou que o paciente magnetizado se
mostrava incapaz de abrir os olhos. Para Braid, as plpebras do paciente achavam-se fatigadas.
"Tal incidente alertou a curiosidade de Braid. Pareceu-lhe inicialmente que estava ali a causa do fenmeno. Ou, se no
era aquele exatamente o ponto capital, de qualquer maneira a exausto palpebral e a catalepsia observadas deveriam ter
qualquer participao no desencadeamento do transe mesmrico". (5)
Retornando sua casa, Braid tentou algumas experincias para testar a sua hiptese de trabalho. Os seus primeiros
pacientes foram a sua prpria esposa, um criado e um amigo. F-los fitarem fixamente um objeto brilhante at cansarem a
vista a ponto de no poderem manter abertas as plpebras. A partir da conseguiu hipnotiz-los facilmente.
James Braid chegou, independentemente, s mesmas concluses a que Alexandre Bertrand havia chegado h cerca de
18 anos: o fenmeno do mesmerismo no implicava na existncia de qualquer influncia planetria, "fluido magntico animal"
ou qualquer poder estranho do magnetizador. Em suma, o transe no era induzido seno pela sugesto aliada a uma
estimulao continuada capaz de produzir alteraes nos rgos dos sentidos, levando-os para certo grau de exausto. Por
conseguinte, o estado de sono mesmrico diferenciava-se do sono fisiolgico.
Braid publicou, em 1843, um livro intitulado: Neurohypnology or the Rationale of Nervous Sleep. Nesta obra, ele lanou os
primeiros termos da nomenclatura agora usada em nossos dias: sono neuro-hipnolgico, hipnologia (abreviatura de neurohipnologia), hipnotismo, hipntico, hipnose, etc..
Com Braid, iniciou-se, pois, a fase cientfica do hipnotismo, candidatando-se o mesmo a ser um novo ramo da fisiologia.
Embora ainda no se tivesse uma explicao definitiva acerca do seu mecanismo, acreditava-se, pelo menos, que o
hipnotismo parecia decorrer de causas naturais fisiolgicas, portanto susceptvel de uma abordagem estritamente cientfica.
Doravante as discusses iriam versar sobretudo em torno do mecanismo de produo dos fenmenos da hipnose. Nesta
disputa destacar-se-iam trs grandes nomes: Ambroise Auguste Libeault, Henri Bernheim e Jean-Martin Charcot.
A sugesto
Ambroise Auguste Libeault procurou investigar o problema do hipnotismo observando-o nos seus prprios clientes. Suas
pesquisas prolongaram-se por mais de 20 anos. Publicou um livro sobre a hipnose: Du Sommeil et des tats Analougues,
Considers au Point de Vue de lAction.
A idia central de Libeault, sobre o mecanismo da hipnose a sugesto.
Henri Bernheim no aceitava o hipnotismo e nem votava qualquer admirao por Libeault. Entretanto, um simples
acidente f-los amigos. Bernheim tratara, durante cerca de seis anos, e sem resultados, um cliente que sofria de citica. O
referido doente, aconselhado por outras pessoas, procurou Libeault. Em curtssimo prazo o paciente voltou a Bernheim,
inteiramente livre de seu mal. Este fato despertou a curiosidade de Bernheim, o qual procurou Libeault para conhecer os
seus mtodos de cura. Tornou-se, assim, discpulo e amigo inseparvel do mesmo.
De 1822 a 1884, Bernheim fez intensas investigaes, enfeixando suas experincias em um primeiro livro: De la
Suggestion. Em 1886 completou-o, lanando um segundo tomo: La Theraputique Suggestive. As suas duas obras tiveram
amplo sucesso e provocaram grande afluncia de mdicos cidade de Nancy, onde Bernheim tinha a sua clnica.
Vamos transcrever, do trabalho do Dr. Osmard A. Faria um trecho importante, concernente s idias expostas nas obras
de Bernheim e Libeault: "Em tais livros, como no de Libeault, o tema central o efeito da sugesto, melhor, da hetero-

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sugesto, na obteno de resultados teraputicos". Assim agiria o hipnotismo de Braid. E que se teria por sugesto no
entender desses autores?
Explica a escola de Nancy: Sugesto o ato pelo qual se faz aceitar pelo crebro de outrem uma idia qualquer. (Obra
citada, pg. 23).
Comentando as idias de Alexandre Bertrand, de Libeault e de Bernheim, o Dr. Osmard A. Faria observa que
obviamente " fcil implantar uma idia no crebro do hipnotizado, que lhe podemos dar sugestes teis, que far aquilo que
insinuarmos. Mas a dvida principal mantinha-se irrespondida (...)..." obra citada, p.24). Esta dvida resume-se em como
funciona o crebro durante o processo da hipnose.
No apenas esta questo que o ilustre e competente hipnlogo, Dr. Osmard A. Faria, formula em seu esplndido livro.
Outras mais e muito oportunas so colocadas por ele, mostrando que a questo do mecanismo da hipnose havia apenas sido
iniciada por aqueles cientistas.
O terceiro hipnlogo que apresentou uma hiptese de trabalho para explicar o mecanismo da hipnose foi Jean-Martin
Charcot (1825-1892), do famoso hospital da Salptrire, em Paris.
Renomado neurologista, em 1862 tornou-se chefe de servio naquele hospital, passando a leccionar, ali, em 1868,
Molstia do Sistema Nervoso. Em 1870 encarregou-se dos histricos no alienados. Em 1878, Charcot iniciou suas
investigaes sobre a histeria e o hipnotismo. Breve a chamada escola da Salptrire se tornou mundialmente famosa. Foi a
que Alfred Binet, Pierre Janet e Sigmund Freud travaram contato com as manifestaes do inconsciente.
Apesar de todo o peso de seus ttulos e da fama da escola da Salptrire, as idias de Charcot, acerca da estreita e
exclusiva relao entre a histeria e o fenmeno do hipnotismo, mostraram-se inconsistentes com os fatos. Restou, assim,
como a mais correta, a hiptese de Henri Bernheim, da escola de Nancy.
Veremos, mais tarde, no decorrer desta srie de artigos, que as idias de Mesmer no foram de todo descartadas, e que
as mais recentes hipteses da psicotrnica parecem dar-lhes certo apoio.
* (Zweig, S. A cura pelo Esprito, Rio de Janeiro: Guanabara, 1940, p.112). (1) - Fodor, N. - Encyclopaedia of Psychic
Science, USA; University Books, 1974, p. 45. (2) Spence, L. An Encyclopaedia of Occultism, Secaucus, New Jersey; The
Citadel Press, 1974, pp.95 e 388. (3) Faria, O. A. - Manual de Hipnose Mdica e Odontolgica, Rio de Janeiro e So Paulo;
Atheneu, 1979, p. 14. (4) Faria, O. A. - Hipnose Mdica e Odontolgica, Rio de Janeiro - So Paulo; Atheneu, 1979, p. 19). (5)
Faria, O. A. - Opus cit. P. 19).