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S Doutrina

Revelao
Deus, de um modo ou outro, se revela a todos os seres humanos. O
conhecimento de Deus como Criador e Legislador do universo est
disponvel a todos atravs da criao e da conscincia (Rm. 1:19-20).
Deus tambm se revela ao homem atravs da comunicao verbal direta
(Gn. 1:29-30; 2:16-17). Entretanto, como o pecado cegou a raa humana
espiritualmente (Rm. 1:18, 21-23; 3:10-18), temos agora absoluta
necessidade da comunicao verbal de Deus.
A Palavra revelada de Deus que traz a redeno veio muitas vezes e de
muitas maneiras pelos profetas (Hb. 1:1), e teve seu pice na vinda do Filho
de Deus, Jesus Cristo (Hb. 1:2), o qual a Palavra em carne (Jo. 1:1, 14).
Tanto antes quanto depois da vinda de Jesus Cristo, a Palavra de Deus foi
escrita sob a superviso do Esprito Santo (2 Tm. 3:16; 2 Pe. 1:20-21).
As Escrituras resultantes nos do todo o conhecimento sobre o que
necessrio para a salvao e para toda boa obra (2 Tm. 3:15-17). As
Escrituras so absolutamente verdadeiras e sem erro (Mt. 5:17-18; Jo.
10:35).
Atravs dos apstolos cristos da primeira gerao da Igreja, Cristo
estabeleceu o fundamento para o ministrio contnuo da Igreja, como um
corpo no qual judeus e gentios esto unidos (Ef. 2:20; 3:5-6; 4:11-16).
Os ensinamentos dos profetas do Antigo Testamento e dos apstolos do
Novo Testamento, preservados para ns somente nas Escrituras, so o
padro pelo qual, desde a morte dos apstolos, julgamos toda controvrsia
(2 Pe. 1:19-21; 3:1-2; Jd. 17).
Assim sendo, no devemos esperar novas revelaes ao nvel das que
foram concedidas aos profetas e apstolos, at a volta de Cristo (cf. Hb. 2:24). Atravs da voz viva do Esprito Santo nas Escrituras (o mesmo Esprito
que vive em todos os cristos), Deus continua a se revelar a ns (Ef. 1:1314, 17-18). Um dia conheceremos a Deus da mais perfeita maneira possvel
a suas criaturas (1 Co. 13:12).
Note que a essa altura j tivemos de mencionar a natureza de Deus, a
criao, o homem, o pecado, Cristo, o Esprito, a salvao, a Igreja, e o
futuro. Um bom entendimento das Escrituras no pode ser obtido sem um
bom entendimento dos outros aspectos principais da doutrina crist.
No podemos subestimar a importncia de um bom entendimento das
Escrituras. Se, ao buscarmos a verdade sobre Deus e sua vontade,
estivermos nos baseando em qualquer coisa menos confivel do que a sua
Palavra, certamente no acharemos essa verdade.
Por outro lado, se buscarmos por essa verdade na Bblia, mas de maneira
incorreta (por exemplo, negando ou minimizando nossa necessidade de
salvao, ou negando a confiabilidade da Bblia), tambm dificilmente a

acharemos.
Alm da questo da salvao pessoal, um bom entendimento do que
revelado nas Escrituras uma base indispensvel para a vida crist em
todos os aspectos, incluindo a orao, o evangelismo, o discernimento, etc.
Deus
H apenas um nico Deus, e ele se revela no Antigo Testamento pelo nome
Iav, ou Jeov (Dt. 6:4; Is. 43:10; 45:5-7; 1 Co. 8:4-6; 1 Tm. 2:5; Tg. 2:19).
Ele um ser absolutamente nico nada, nem ningum, completamente
igual a ele (1 Rs 8:23; Is. 40:18, 25; Jr. 10:6-7).
Assim sendo, ele est alm da nossa absoluta e total compreenso, ainda
que o possamos conhecer atravs de sua auto-revelao (Mt. 11:25-27; Jo.
1:18; 1 Co. 8:2-3).
Deus um esprito auto-subsistente, totalmente distinto de toda a criao
(Is. 40:22; 43:10; Jo. 4:24; At. 17:24). Ao mesmo tempo, ele est presente
em toda parte, e est profundamente envolvido com sua criao (Sl. 139:710; Jr. 23:23-24; At. 17:27-28).
Ele eterno e imutvel (Sl. 90:2, 4; 102:26-27; Mal. 3:6; Ef. 3:21; Tg. 1:17; 2
Pe. 3:8). Deus todo-poderoso nada muito difcil para ele (Gn. 18:14; Jr.
32:17, 27; Mt. 3:9), e todas as coisas so possveis para ele (J 42:2; Sl.
115:3; Mt. 19:26; Lc. 1:37; Ef. 1:11).
Ele sabe todas as coisas (1 Sm. 16:7; 1 Chron. 28:9, 17; J 37:16; Sl. 139:14; Is. 41:22-23; 42:9). Ele uma Pessoa, e no um ser impessoal (Ex. 3:14;
Hb. 1:1-2).
Deus moralmente perfeito; ele inteiramente bom (Gn. 1:31; Dt. 8:16; Sl.
107:8; 118:1; Mc. 10:18; Rm. 8:28), santo (Lv. 19:2; Pss. 5:4-6; 99:5; Is. 6:3;
Hc. 1:12-13; 1 Pe. 1:14-19), justo (Is. 45:21; Sf. 3:5; Rm. 8:26) e verdadeiro
(Jo. 17:17; Tt. 1:2; Hb. 6:18).
Ele o amor perfeito (Dt. 7:7-8; Jr. 31:3; Jo. 3:16; Hb. 12:6; 1 Jo. 4:7-8). Ao
mesmo tempo, ele justo ao executar julgamento contra aqueles que o
rejeitam (Sl. 103:8-9; Rm. 2:5; 11:22; Hb. 10:31).
Foi justamente esse Deus incomparvel e incompreensvel (na sua
totalidade) que criou o mundo e a ns (Gn. 1:1; Sl. 33:6; 102:25; Is. 44:24;
Jo. 1:3; Rm. 11:36; Hb. 1:2; 11:3).
Ele no s nosso Criador, mas tambm nosso Redentor (Is. 43:11; 45:2122; 1 Tm. 4:10) e o Juiz da humanidade (Gn. 18:25; Hb. 12:23; Tg. 4:12).
Quando Jesus veio ao mundo (Jo. 1:14-18), bem como quando o Esprito
Santo veio para habitar e dar poder Igreja (Jo. 14-16), Deus se revelou
como existindo em trs Pessoas distintas: o Pai, o Filho e o Esprito Santo
(Mt. 28:19; Rm. 8:9-11; 1 Co. 12:4-6; 2 Co. 13:14; Ef. 2:18; 4:4-6; 1 Pe. 1:2).
O Pai Deus (Jo. 17:3; 1 Co. 8:6; 2 Co. 1:3); o Filho, Jesus Cristo, Deus (Is.

9:6; Jo. 1:1; 20:28; Tt. 2:13; Hb. 1:8; 2 Pe. 1:1; 1 Jo. 5:20); o Esprito Santo
Deus (At. 5:3-4; 2 Co. 3:17-18).
Os trs, ao mesmo tempo em que so o nico Deus, so pessoalmente
distintos um do outro (Mt. 11:27; 28:19; Jo. 3:16-17; 5:31-32; 8:16-18;
14:15-16; 15:26; 16:7, 13-14; 17:23-26; Rm. 8:26-27; 2 Jo. 3).
Mais uma vez, a interligao de toda doutrina crist pode ser vista quando
nos concentramos na doutrina de Deus. O que acreditamos sobre ele est
obviamente ligado com o que pensamos sobre as Escrituras, sobre Cristo, e
sobre o Esprito. Alm disso, j vimos que nosso entendimento da criao,
da salvao, da Igreja, e do julgamento final esto ligados com nosso
entendimento de Deus.
O corao e a essncia da doutrina crist o que ela diz sobre Deus o que
ela diz sobre o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Se o nosso Deus for pequeno
se o entendermos como sendo algo menos que absolutamente perfeito, ou
como sendo deficiente de algum modo em sua sabedoria, conhecimento,
poder, presena, ou excelncia moral ento no poderemos ter confiana
absoluta nele.
Se entendermos Cristo ou o Esprito Santo como sendo algo menos do que
Deus, certamente fracassaremos em a honr-los da maneira devida como
sendo verdadeiramente e absolutamente Deus. Nada mais importante do
que nosso entendimento de Deus.
Cristo
Jesus Cristo o centro do cristianismo. Todo o Antigo Testamento foi escrito
a seu respeito (Lc. 24:25-27, 44). Todo o Novo Testamento um
comentrio inspirado sobre o pice da revelao de Deus na histria seu
Filho (Hb. 1:1-2). Assim, toda a Bblia centrada em Jesus Cristo e o que ele
realizou para a nossa salvao.
Jesus Cristo o Filho de Deus; ele veio a este mundo como um ser humano
para revelar o Pai e para nos reconciliar com ele (Jo. 1:14-18; 3:16; Rm. 5:110). Ele o Deus eterno (Jo. 1:1) e o Criador (Jo. 1:3; Cl. 1:16).
Porm, por amor a ns, e pela glria de Deus, ele se esvaziou, assumindo a
forma de servo, e se humilhou, tomando-se homem e sendo obediente at a
morte na cruz (Fp. 2:6-8). Desta maneira, ele ao mesmo tempo divino e
humano, Deus e homem.
Ele foi concebido no ventre de Maria pela operao do Esprito Santo (Mt.
1:18-25; Lc. 1:35). Ainda que tenha sido sujeito a tentaes, ele viveu uma
vida perfeita, sem pecado (Jo. 5:19; Hb. 2:18; 4:15).
Ele morreu de forma real e agonizante na cruz, e ressuscitou corporalmente
dos mortos (Rm. 5:6-10; 1 Co. 15:3-4). Ele foi assunto ao cu, enquanto
retendo sua forma humana glorificada, e voltar dessa maneira para julgar
a humanidade (At. 1:9-11; 10:42; 17:31; Cl. 2:9; 1 Tm. 2:5).
Ele enviou o Esprito Santo para construir e dar poder Igreja (Jo. 14-16; At.

1:8). A ele deve ser dada a mesma glria, amor, f e adorao que so
devidas a Deus (Mt. 10:37; Jo. 5:23; 14:1; Hb. 1:6).
A essa altura se torna evidente como toda doutrina crist est ligada com a
doutrina sobre Cristo. Isso tambm salienta a razo pela qual aqueles que
pensam que devemos apenas acreditar em Jesus e no nos importarmos
com doutrinas esto enganados.O que pensamos sobre Deus, o homem, o
pecado, o Esprito, a salvao e o futuro afetar o que pensamos sobre
Cristo.
Da mesma forma, a importncia dessas verdades doutrinrias sobre Cristo
que elas expressam o que ele realmente significa para o cristo. No
podemos compreender totalmente como Cristo pode ser ao mesmo tempo
Deus e homem; mas podemos entender que faz uma grande diferena se
assim acreditarmos ou no.
Se o entendermos como sendo algo menos do que Deus, no poderemos
ento nos relacionar com ele com o amor, a honra e a confiana
incondicional que ele justamente exige.
Se, por outro lado, negarmos sua verdadeira humanidade, necessariamente
negaremos tambm tudo que a Bblia diz que ele fez para a nossa salvao
incluindo a sua verdadeira morte pelos nossos pecados.
Salvao
A raa humana tem uma necessidade desesperadora da salvao. O inimigo
do qual temos de ser salvos nada mais do que ns mesmos. Toda a
humanidade caiu em pecado com nosso primeiro ancestral, Ado (Gn. 2:1617; 3:1-24; Rm. 5:12-21; 1 Co. 15:22).
O resultado que somos todos pecadores, escravizados pelo pecado;
nenhum de ns verdadeiramente bom (Rm. 3:9-23; 7:14-15, 18). Por isso,
estamos espiritualmente mortos e merecemos nada menos do que a justa
ira de Deus (Rm. 6:23; Ef. 2:1-3).
Isso porque o padro pelo qual somos julgados nada menos do que a
santidade e o carter perfeitos de Deus (Lv. 19:2). Essa verdade se aplica a
ns tanto individualmente quanto coletivamente.
As instituies humanas, sejam elas famlias, escolas, empresas, religies,
naes, governos, sociedades, civilizaes, culturas todas elas, em sua
essncia, esto corrompidas pelo pecado e esto sob o julgamento de Deus.
Em tal condio, no h nada que possamos contribuir para a nossa
salvao. Escravos no podem se libertar; mortos no podem ressuscitar a
si mesmos.
No que estejamos dispostos a agir corretamente, e agradar e Deus, mas
somos impedidos; ao contrrio, no estamos nem mesmo dispostos a
agradar a Deus (Rm. 8:6-8). A escurido em nossas mentes auto-imposta
(Rm. 1:21-22; Ef. 4:17-19).

A tentativa de sermos bons pelos nossos prprios esforos, buscando nossa


prpria justificao, no a soluo (Rm. 9:30-10:3). Os nossos melhores
esforos so totalmente insuficientes (Is. 64:6). Nossos coraes so to
enganosos e desesperadamente corruptos que constantemente
subestimamos o poder do pecado (Jr. 17:9).
Em meio a essa situao desesperadora, Deus agiu decisivamente para a
nossa salvao. Para o nosso entendimento dos atos redentores de Deus e
sua importncia, somos completamente dependentes da revelao das
Escrituras.
Comeando com Abrao, Deus tem chamado um povo a si com o qual ele
estabeleceu sua aliana e para o qual ele ofereceu salvao individual e
coletiva (Gn. 12:1-3; 17:1-21; Ex. 19:5-6).
O sistema cerimonial e sacrificial da aliana que Deus fez com Israel foi
figura e sombra da morte sacrificial de Jesus na cruz pelos nossos pecados;
tal sistema, portanto, foi posto de lado porque foi cumprido em Jesus Cristo
(Hb. 7:11-10:18).
Na nova aliana, as exigncias morais da lei do Antigo Testamento so
cumpridas pela obedincia de Cristo e os cristos assim recebem o poder do
Esprito de Cristo para que obedeam tais padres em seus coraes, e no
somente de maneira externa (Rm. 5:19-21; 8:1-11; 13:8-10; Hb. 5:8-9; 1 Jo.
3:4-10).
Atravs de sua morte, Jesus Cristo proveu uma base justa para que Deus
nos perdoasse os pecados e nos declarasse justos perante ele (Rm. 3:25-26;
1 Jo. 1:7, 9). Nossa justificao perante Deus um dom inteiramente
gratuito; ela no pode ser, de nenhum modo, conquistada, alcanada ou
merecida por ns (Rm. 3:24; Ef. 2:8-9; Tt. 3:4-7).
Tambm no podemos mant-la atravs de boas obras; ao contrrio, as
boas obras so o fruto da salvao e s ocorrem no contexto de um
relacionamento com Deus mantido somente pela sua graa (Ef. 2:10; Tt.
3:8).
Deus salva indivduos simplesmente ao lev-los ao arrependimento de seus
pecados e f em Jesus Cristo (Jo. 1:12; 3:16-18; At. 2:38; 17:30-31; Rm.
3:19-28; 4:1-8; 5:1-2; Gl. 2:20). Da mesma forma, o progresso numa vida de
obedincia a Deus, a santificao, resultado da operao dele, pela sua
graa, na f de seus filhos (Rm. 1:17; Gl. 5:6).
O chamado de Deus salvao ao mesmo tempo um chamado para que
nos tornemos membros do corpo de Cristo, a Igreja. O batismo requerido
de todos os crentes (Mt. 28:19; At. 2:38; 1 Co. 12:13).
A salvao de Deus afeta todas as instituies humanas, principalmente a
famlia (1 Co. 7:14; Ef. 5:22-6:4), quando seus participantes buscam
obedecer a Cristo em suas atividades (Mt. 28:19-20; Cl. 3:17).
Ainda que a base da salvao tenha sido cumprida pela obra de Cristo, em
sua morte e ressurreio dentre os mortos, a consumao completa

ocorrer no futuro. Pela graa de Deus, os cristos vo perseverar at o fim


de suas vidas na f e por sua f, eventualmente recebero a consumao
de sua salvao (1 Pe. 1:3-9).
As dimenses coletivas da salvao, ainda que no estejam completamente
ausentes no presente, no sero inteiramente cumpridas at o fim da
histria (Ap. 21-22).
A necessidade da humanidade de salvao, e sua proviso por Deus, so as
razes mais fundamentais para a doutrina crist. O aspecto mais importante
da doutrina proteger a integridade e fidelidade verdade da obra de
redeno que Deus opera atravs de Cristo.
Como ficou evidente no resumo acima, a doutrina da salvao incorpora
aspectos de todas as outras doutrinas crists. No podemos pregar
fielmente o evangelho da salvao se no formos ao mesmo tempo fiis
totalidade das doutrinas crists, encontradas na Bblia, sobre Deus, Cristo, a
Igreja e o futuro.
A Igreja
A Igreja um povo formado pelo nico e verdadeiro Deus vivo, para que se
relacione com ele na salvao concedida em seu Filho, Jesus Cristo. A
revelao de Deus nas Escrituras a regra de vida da Igreja.
Seu propsito amar, honrar, adorar e obedecer a Deus, e refletir seu
carter nas aes de seu povo. A base de sua existncia a salvao
cumprida em Cristo e aplicada a ela pelo Esprito Santo. O seu futuro a
glria eterna na presena de Deus.
O Credo Niceno d a descrio clssica da Igreja: ela una, santa, universal
e apostlica. Ela una, porque uma unidade orgnica e histrica (1 Co.
12:12-13; Ef. 2:14-16; 4:4-6, 13-16).
Ela foi fundada por Jesus Cristo no primeiro sculo e ele vai voltar para ela.
A Igreja tem sofrido e continuar sofrendo divises, apostasias, heresias e
escndalos, e at mesmo algumas igrejas que eram verdadeiras no o so
mais (At. 20:28-30; Rm. 16:17; 1 Co. 11:18-19; 2 Co. 11:4, 13-15; Gl. 1:6-8;
1 Tm. 4:1; Tt. 3:10-11; 1 Jo. 2:19; Jd. 17-19; Ap. 2-3).
Sempre haver, porm, a Igreja verdadeira adorando ao Deus verdadeiro e
mantendo, ainda que imperfeitamente, a f verdadeira, at a volta de Cristo
(Mt. 16:18; 28:18-20; Ef. 3:21; 4:11-16; Jd. 4).
Ela santa, no no sentido de ser perfeita ou admirvel em seu carter,
mas no sentido de ter sido consagrada a Deus, e por isso ser uma
instituio nica pela qual ele opera seu propsito de redeno na histria
humana.
Assim sendo, todos aqueles que se identificam como seus membros
individuais tm a promessa de receber toda beno espiritual, se tiverem
verdadeira f (Ef. 1:3-14); se no, recebero o mais severo julgamento de
Deus (Hb. 2:1-3; 4:1-2; 10:29-31).

A Igreja tambm universal, no sentido de incluir todos os verdadeiros


crentes em Jesus Cristo de todo o mundo e atravs da histria. Isso nada
mais do que se afirmar que a Igreja una.
Vale a pena fazer uma ressalva aqui que vai alm da questo da ortodoxia
doutrinria. H dois aspectos da doutrina da universalidade.
Por um lado, j que a verdadeira Igreja inclui todas as igrejas crists,
nenhuma instituio denominacional ou associao de igrejas pode se dizer
a nica Igreja verdadeira, ainda que essa seja uma alegao
tradicionalmente feita pela Igreja Catlica Romana e pela Igreja Ortodoxa
Grega.
Embora essas igrejas sempre tenham qualificado suas alegaes ao
admitirem a existncia de cristos em outras igrejas, ainda assim tais
alegaes so incongruentes com o conceito bblico de universalidade.
Por outro lado, as igrejas romana e grega tm razo em insistir que a
unicidade da Igreja deveria ser refletida institucionalmente. Os protestantes,
em seu zelo de defender a integridade de suas igrejas, muitas vezes negam
isso.
As divises denominacionais so sintomticas da existncia do pecado na
Igreja. Podemos at discordar sobre onde o erro se encontra, mas devemos
admitir o problema.
Tornar a congregao local completamente autnoma e evitar todo e
qualquer tipo de denominao tambm no resolve o problema, porque
nesse caso cada congregao se torna sua prpria denominao.
O que defendo no que devamos abandonar toda diviso denominacional
de uma s vez, mas que devemos trabalhar para que possamos superar
divises desnecessrias na Igreja.
Por fim, a Igreja apostlica. Isso entendido de duas maneiras. Na viso
dos catlicos romanos, ortodoxos gregos e anglicanos (episcopais), isso
significa que a Igreja foi estabelecida como uma instituio na qual os
apstolos apontam bispos, que por sua vez apontam a prxima gerao de
bispos, e assim sucessivamente atravs dos sculos.
De acordo com essa viso, somente as igrejas que tm bispos que possam
traar sua cadeia de ordenao at a origem apostlica, so parte da Igreja
apostlica. Essa doutrina normalmente chamada de sucesso
apostlica, ainda que obviamente seus bispos no sejam considerados como
apstolos.
Na viso dos protestantes, por outro lado, a Igreja apostlica na medida
em que ela sustenta a doutrina dos apstolos que foi preservada nas
Escrituras. Isso significa que as igrejas que tenham bispos somente so
apostlicas se aderirem s doutrinas dos apstolos (o que algumas no
fazem), ao passo que as igrejas sem bispos tambm so apostlicas se
aderirem s doutrinas apostlicas (o que algumas fazem, e outras no).

No o meu propsito aqui elucidar essa questo extensamente.


Obviamente, minha posio sobre o assunto me coloca no campo
protestante. Entretanto, no considero a doutrina da sucesso apostlica
inteiramente errnea.
Para que possamos manter a doutrina da unicidade da Igreja, concordo que
deva haver alguma ligao entre as igrejas modernas e os apstolos. Deve
haver uma continuidade atravs da qual a mesma f transmitida de uma
gerao para outra.
Qualquer denominao, ou igreja em particular, deveria ser capaz de
demonstrar que sua f tem suas razes no desenvolvimento histrico, desde
os apstolos at o presente.
Algum pode (ou deve, se for protestante) concordar que esse
desenvolvimento histrico requer, s vezes, reforma, confrontao da
liderana, e at separao daqueles grupos que tenham trocado a f pelo
liberalismo ou por outras doutrinas apstatas.
Porm, nenhum grupo pode dar as costas Igreja, abandonar a f por ela
defendida atravs dos sculos e querer ser apostlica, adotando novas
interpretaes dos ensinamentos dos apstolos no Novo Testamento.
Tais grupos no so apostlicos, porque ser apostlico significa no s aderir
doutrina apostlica, mas tambm ser parte da Igreja fundada pelos
apstolos. Isso, na minha opinio, o que h de correto na viso no
protestante da apostolicidade.
A diferena que eu defendo, junto com os protestantes de uma maneira
geral, que esta apostolicidade histrica no tem de ser limitada
exclusivamente sucesso de bispos.
Pode-se observar que a doutrina da Igreja uma rea de maior discordncia
entre cristos do que qualquer outra. Ainda assim, sua importncia para a
ortodoxia muito grande.
Vises equivocadas sobre a Igreja podem, nos piores casos, impossibilitar a
salvao de algum. Algumas pessoas desprezam a Igreja de tal maneira
que acham que podem simplesmente abandonar a f histrica e reinventar
o cristianismo.
Outros, no extremo oposto da questo, tm uma viso to elevada da Igreja
enquanto instituio que imaginam que uma pessoa salva meramente por
fazer parte do seu quadro social ou por participar em suas atividades.
Ambos os erros so fatais espiritualidade. Erros que no sejam extremos
talvez no impeam que algum seja salvo, mas podem impedir que a
pessoa tenha uma vida e experincia crist plenas.
O Futuro
No podemos permitir que as muito debatidas diferenas entre cristos

ortodoxos com relao ao futuro, ou os ltimos tempos, ofusquem a


concordncia substancial que existe sobre os essenciais da f.
Deus est guiando a histria para um tempo de consumao, um tempo no
qual todos os seus propsitos na criao e redeno da raa humana sero
cumpridos (Ap. 21-22).
Quando esse objetivo for alcanado, o entendimento parcial que temos
sobre a revelao de Deus na encarnao de Cristo e nas Escrituras dar
lugar a um entendimento completo e perfeito, j que estaremos face a face
com Deus em Cristo (1 Co. 13:9-12; 1 Jo. 3:1-2).
Quando tal consumao for alcanada, o reino de Deus sobre toda a criao
ser incontestvel. Todas as criaturas conhecero, amaro e obedecero a
Deus de maneira perfeita, em regozijo (Is. 11:9; Zc. 14:9; Mc. 12:28-34; Ef.
1:11).
O carter de Deus ser refletido perfeitamente pelos seres humanos, tanto
individual quanto coletivamente (Ef. 4:24; Cl 3:10). A nova raa humana,
redimida e aperfeioada, ser perfeitamente conformada imagem de Jesus
Cristo (Rm. 8:29; 1 Co. 15:48-49; Fp. 3:21).
A salvao que foi obtida na morte e ressurreio de Cristo e selada em
cada indivduo pelo Esprito Santo, ser finalmente consumada na redeno
corporal e na glorificao do povo de Deus para a vida imortal e celestial
(Rm. 8:18-30; 1 Co. 15:42-54; 2 Co. 5:1-5; Ef. 1:13-14; Cl. 3:1-4).
O resultado ser uma sociedade gloriosa de criaturas perfeitas, prontas para
a vida eterna nos novos cus e nova terra, nos quais somente a justia
habitar (2 Pe. 3:13; Ap. 21:1).
A entrada nesta eternidade gloriosa no garantida a todos. Tanto os anjos
cados como todos os seres humanos (exceto por meio de Jesus Cristo)
merecem punio eterna. Aqueles a quem Deus no h de salvar atravs de
Jesus Cristo sofrero tal punio (Mt. 25:46; 2 Ts. 1:7-9; Ap. 20:10-15).
Existe grande controvrsia entre os cristos com relao ao que h de
acontecer antes da consumao. O que sabemos que a hora da volta de
Cristo no nos foi revelada. Ele vir subitamente e sem anncio prvio.
Sua volta surpreender os incrdulos porque eles no esperam que Jesus
volte, enquanto que trar alegria e alvio aos cristos que, ainda que no
sabendo o dia e a hora, estavam sendo fiis ao Senhor porque sabiam que
ele voltaria (Mt. 24:36-51; 1 Ts. 5:1-11).
O significado do milnio (Ap. 20:1-6) muito debatido entre os cristos
ortodoxos. Todos concordam nisto: que o milnio um perodo (seja
presente ou futuro, antes ou depois da volta de Cristo) que precede a
consumao final.
Desta maneira, ele nos lembra que o reino de Cristo nos nossos coraes,
bem como sobre as instituies humanas, no ser completo at que o
pecado seja completamente erradicado pelo juzo final.

Nesse julgamento, Cristo trar, por um lado, punio eterna aos incrdulos
e, por outro, a avaliao das obras de seu povo, em preparao para a vida
eterna na nova criao de Deus (Rm. 14:10-12; 1 Co. 3:12-15; 2 Co. 5:10).
O significado e importncia da doutrina dos propsitos de Deus para o
futuro no devem ser negligenciadas. No sabemos exatamente como as
coisas sero na eternidade que Deus tem reservado para ns (1 Jo. 3:2),
mas no ignoramos completamente o nosso destino.
Se discordarmos radicalmente sobre tal destino, tampouco concordaremos
sobre como chegar l. Entretanto, a doutrina bblica do futuro deixa claro
que a salvao um resultado da graa de Deus em Jesus Cristo e que ns
no temos nenhuma capacidade de efetuar tal consumao.
Ainda assim, Deus, pela sua graa, trabalha atravs de ns, movendo a
histria cada vez mais perto de seu objetivo (2 Pe. 3:11-12).
O estudo da s doutrina um meio pelo qual crescemos na graa e
conhecimento do nosso Senhor Jesus Cristo, a quem damos glria, tanto
agora como para todo o sempre (2 Pe. 3:18). Essa a importncia e o
significado da s doutrina.
Rob Bowman

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