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Elisngela Chaves

Uma escola de graa, sade e beleza: Natlia Lessa, a


dana e a educao da feminilidade

Belo Horizonte
2013
1

Elisngela Chaves

Uma escola de graa, sade e beleza: Natlia Lessa, a


dana e a educao da feminilidade

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Educao: conhecimento e


incluso social da Faculdade de Educao
da Universidade Federal de Minas Gerais,
como requisito parcial obteno do ttulo
de Doutora em Educao.
rea de
Educao.
Orientadora:
Moreno.

concentrao:

Professora

Histria

Dra.

da

Andrea

Belo Horizonte
2013

Universidade Federal de Minas Gerais


Faculdade de Educao
Programa de Ps-Graduao em Educao

Tese intitulada Uma escola de graa, sade e beleza: Natlia Lessa, a dana e a
educao da feminilidade, de autoria da doutoranda Elisngela Chaves, examinada pela
banca constituda pelos seguintes professores:

____________________________________________________________
Profa. Dra. Andrea MorenoUFMG(Orientadora)

____________________________________________________________
Profa. Dra. Lvia Tenrio BrasileiroUFPE

____________________________________________________________
Prof. Dr. Tarcsio Mauro Vago UFMG

____________________________________________________________
Profa. Dra. Eliane Marta Santos Teixeira Lopes UFMG

____________________________________________________________
Profa. Dra. Natlia Martins Carneiro COLTEC

____________________________________________________________
Prof. Dr. Jos Rafael MadureiraUFVJM

____________________________________________________________
Profa. Dra. Mnica Yumi JinzenjiUFMG (suplente)

Belo Horizonte, 31 de julho de 2013

memria da professora Natlia


Lessa, que fez da dana uma razo de
viver.

RESUMO

Natlia Victor Lessa, professora cuja trajetria profissional no ensino da dana para
meninas objeto de estudo desta pesquisa, se formou professora e lecionou durante 30
anos na cadeira de Educao Fsica do Grupo Escolar Baro do Rio Branco e, durante
50 anos no Curso Natlia Lessa, criado em 1934. Atendendo somente a meninas, ela
funda o primeiro espao privado e especializado no ensino da dana em Belo Horizonte
MG. Natlia Lessa ministra aulas e realiza apresentaes com suas alunas em espaos
pblicos num perodo marcado por inovaes nos modos de ser e de viver na cidade. A
hiptese central do estudo de que suas prticas no ensino da dana para meninas
teriam proporcionado uma dada direo para educao da feminilidade em Belo
Horizonte e se tornou referncia representativa nessa ambincia. O contexto histrico e
cultural no qual viveram as alunas, a professora e a sociedade que acompanhou esse
trabalho compe cenas na cidade que, apesar das porosidades suscita um rico conjunto
de significados para a formao feminina no perodo em Belo Horizonte. A
identificao e percepo dessas apropriaes, prticas e possveis representaes foram
elementos orientadores para o desenvolvimento da pesquisa cujo fio condutor a
trajetria de Natlia Lessa. A partir das anlises de fontes diversificadas pudemos
identificar a intencionalidade pedaggica do Curso de educar, atravs da dana, a
feminilidade seguindo iderios em circulao. Percebemos que a proposta de Natlia
Lessa gerava poucos estranhamentos, representava seguramente formas de educar, j
legitimadas pela escola, reconhecidas e apreciadas pela sociedade local. Desde o incio
de sua carreira, suas declaraes e as divulgaes sobre o Curso o apresentavam como
uma atividade educacional e feminina, com os objetivos de desenvolver qualidades e
habilidades vinculadas a trs eixos: a graa, a sade e a beleza, que envolviam questes
relativas disciplina, ao ritmo e eugenia. Foram esses os requisitos basilares da
proposta de Natlia Lessa que atraram as famlias na busca de uma complementao
educacional para suas filhas; uma possibilidade de refinamento da feminilidade atravs
da dana.

Palavras-chave: Histria da dana, educao da feminilidade, ensino da dana.

ABSTRACT

Natlia Victor Lessa, teacher whose professional career in dance education for girls is
the subject of this research, graduated and lectured for 30 years in the chair of the
Physical Education, at Grupo Escolar Baro do Rio Branco, and for 50 years in the
Curso Natlia Lessa, created in 1934. Teaching only girls, she founded the first private
space specializing in teaching dance in Belo Horizonte - MG. Natlia Lessa gave
lectures and made presentations with your students in public spaces during a period
marked by innovations in the ways of being and living in the city. The central
hypothesis of this research is that its practices in dance education for girls led to a new
direction for the education of femininity in Belo Horizonte, becoming representative
reference in this ambiance. The historical and cultural context in which lived the
students, the teacher and the society that accompanied his work, created scenes in the
city that despite porosities, elicited a rich set of meanings for the female training during
this period. The identification and perception of those appropriations, practices and
possible representations were the guiding elements for the development of research
whose common thread was the trajectory of Natlia Lessa. From the analysis of
different sources, we have identified, in the Curso, the pedagogical intention to educate,
through dance, the femininity of the girls following the ideologies in circulation. We
realize that the proposed Natlia Lessa caused few strangeness, represented safely ways
to educate, already legitimized by the school, recognized and appreciated by the local
society. Since the beginning of his career, the statements and disclosures made by
Natlia about the Curso presented it as an educational and female activity, with the
objectives to develop qualities and skills related to three areas: grace, health and
beauty, involving issues of discipline, rhythm and eugenics. These were the basic
requirements of the proposed of Natlia Lessa that attracted families in search of a
complementary education for their daughters, a possibility of refinement of femininity
through dance.
Keywords: History of the dance; Education of the femininity, Teaching dance.

AGRADECIMENTOS

Existe apenas uma idade para sermos felizes,


apenas uma poca da vida de cada pessoa em que possvel sonhar,
fazer planos e ter energia suficiente para os realizar apesar de
todas as dificuldades e todos os obstculos.
Uma s idade para nos encantarmos com a vida,
para vivermos apaixonadamente e aproveitarmos
tudo com a mesma intensidade, sem medo nem culpa de sentir prazer.
Fase dourada em que podemos criar e recriar a vida nossa imagem e semelhana,
vestirmos todas as cores, experimentar todos os sabores e entregarmo-nos a todos os
amores sem preconceitos nem pudor.
Tempo de entusiasmo e coragem em que todo o desafio mais um convite luta que
enfrentamos com toda a disposio de tentar algo de novo e de novo quantas vezes for
preciso.
Essa idade to fugaz na nossa vida chama-se presente
e tem a durao do instante que passa..."
~ Mrio Quintana ~
Todas as pessoas abaixo mencionadas se fizeram ou se fazem presentes em minha vida.
Foram ou so um presente. Por isso inevitavelmente faro parte da minha histria. O
meu muito obrigada pela companhia no caminho, nos desvios, nas paradas e nas
chegadas...
Meu muito obrigada (ao)....
Maria Luiza, Pedro Ivan e Ricardo, por driblarem minha ausncia, apoiarem e aceitarem
minhas escolhas. Amo muito vocs!
Elaine e Daniel, meus queridos irmos, anfitries, companheiros e amigos. Pela
pacincia, acolhimento e partilha.
Andrea Moreno, pela competente e paciente orientao. Por acreditar mais em mim do
que eu mesma em alguns momentos. E por sempre ser uma referncia acadmica e
afetiva na minha vida.
Arnaldo Alvarenga, pela solidariedade acadmica, as ideias e sugestes de pesquisa,
pelo compromisso com a dana e por contar comigo como parceira de forma fraternal.
Tarcsio, Tat, pelo incentivo e contribuies ao longo de mais essa pesquisa. E por
poetizar a vida de quem esta sua volta.
Gyna, Verona, Pedro, Anna Luisa, Ramona, Cris Pisani, Gabi e Luciano de Jesus que
me deram aconchego fora de casa, ouvido para angstia, ideias para pesquisa e risadas
pro dia a dia.

Marcus Taborda, Meily Assb, Cynthia Greive, Cristina Gouva, professores


inesquecveis, motivao para o dia-a- dia de quem quer continuar a ser professora.
Mnica Yumi, Eliane Marta, Natlia Carneiro, Lvia Brasileiro e Rafael Madureira por
terem aceitado o convite para compor essa banca.
Minha me, meu pai, minhas irms Erica e Elaine, por sabermos que as dificuldades no
podem ser maiores do que ns nunca!
Luciano, Gino, Fernanda, Janice, Rogrio, Saulo, Rogrio Othon, Anne Karen, Milton,
Eugnia, Paulo de Tarso amigos da vida e da Unimontes, por que compartilham,
aconselham e valorizam o caminhar...
Telma Borges pela ateno e carinho na reviso desse texto.
Rita, Du, Eduardo, Juliana, Cleide, Nelma, colegas de curso cada um a seu jeito em
algum momento foi luz na FaE para mim.
Unimontes, ao Departamento de Educao Fsica, ao Grupo de Dana Compassos, e as
pessoas queridas que me acompanham profissionalmente.
Todas as entrevistadas, gentis e atenciosas senhoras que compartilharam um pouco de
suas vidas comigo. Martha Lessa e Leonardo Lessa. Silvana e Rafael do Minas Tnis
Clube. Escola Estadual Baro do Rio Branco. Colgio Sagrado Corao de Jesus.
Povo mineiro e brasileiro, que financiou a realizao desse curso e da pesquisa atravs
das bolsas do Programa Mineiro de Capacitao Docente (PMCD) Fapemig e do
Reuni- Capes.
Deus presena nica nessa experincia.

FIGURAS
Figura 1 - Natlia Lessa, sem data. .............................................................................................. 39
Figura 2 - Natlia Lessa, ............................................................................................................... 39
Figura 3 - Natalia Lessa na formatura da 4 srie do Grupo Escolar Baro do Rio Branco ,
dezembro de 1958. ..................................................................................................................... 40
Figura 4 - Natlia Lessa ao lado da mulher de preto, entre alunas do Minas Tnis Clube,
provavelmente entre 1939 e 1942.............................................................................................. 40
Figura 5 - Natlia Lessa, segunda mulher da esquerda para direita, entre professores do Minas
Tnis Clube, provavelmente entre 1939 e 1942. ........................................................................ 41
Figura 6 - Natlia Lessa, terceira mulher da esquerda para direita, entre professores do Minas
Tnis Clube, provavelmente entre 1939 e 1942. ........................................................................ 41
Figura 7 - Yolanda Santana Torres. Data estimada entre 1936 e 1937...................................... 42
Figura 8 - Alunas em exerccio de barra. Sem data. .................................................................... 42
Figura 9 - Maria Philomena e Maria Jos Lemos, 1938. Grupo de alunas em frente ao Jardim da
Infncia Bueno Brando, 1940. ................................................................................................... 43
Figura 10 - Alunas no palco do Festival no Cine Brasil, 1941 e em excurso a cidade de Uberaba
sem data. ..................................................................................................................................... 44
Figura 11- Alunas no palco do Festival no Cine Brasil, 1941. ...................................................... 45
Figura 12 - Alunas em pose,1940. ............................................................................................... 45
Figura 13 - Alunas no palco, 1941. .............................................................................................. 46
Figura 14 - Alunas no palco, 1941. .............................................................................................. 46
Figura 15 - Alunas no palco, 1941. .............................................................................................. 47
Figura 16 - Alunas em pose, 1942. .............................................................................................. 47
Figura 17 - Alunas no palco, data incerta, talvez 1942. .............................................................. 48
Figura 18 - Alunas no ptio do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1942. ................................ 48
Figura 19 - Alunas em pose, 1941. .............................................................................................. 49
Figura 20 - Alunas em pose no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1942. ................................ 49
Figura 21 - Alunas em pose, 1944. .............................................................................................. 50
Figura 22 - Alunas no ptio do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, sem data. ......................... 50
9

Figura 23 - Alunas no palco, provavelmente dcada de 1950. ................................................... 51


Figura 24 - Martha Lessa entre as meninas, dcada de 1950. .................................................... 51
Figura 25 - Alunas uniformizadas em pose. Dcada de 1950. .................................................... 52
Figura 26 - Lembrana de Ana Lcia. Sem data. ......................................................................... 52
Figura 27 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, provavelmente 1956. ..................... 53
Figura 28 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, comemorao do cinqentenrio
1956. Provavelmente a Loja de Brinquedos ............................................................................ 53
Figura 29 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, comemorao do cinquentenrio
1956. Provavelmente a Loja de Brinquedos ............................................................................ 54
Figura 30 - Martha Lessa, no Jubileu de Prata, 1959. ................................................................. 54
Figura 31 - Comemorao do Jubileu de Prata do Curso Natlia Lessa, agosto de 1959. .......... 55
Figura 32 - Comemorao do Jubileu de Prata do Curso Natlia Lessa, agosto de 1959. .......... 55
Figura 33 - Fotografias retiradas por ocasio das comemoraes do Jubileu de Prata do Curso
Natlia Lessa,1959....................................................................................................................... 56
Figura 34 - Fotografias retiradas por ocasio das comemoraes do Jubileu de Prata do Curso
Natlia Lessa,1959....................................................................................................................... 56
Figura 35 - Missa comemorativa do aniversrio do Curso, em 1962. ......................................... 57
Figura 36 - Apresentao no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1962. ................................... 57
Figura 37 - Andrea Carla Harmendoni Lopes, espetculo de 1977 ou 1978.. ............................. 58
Figura 38 - Final de espetculo, Natlia Lessa entre as alunas, 1977 ou 1978. .......................... 58
Figura 39 - Expressiva cena apanhada pela nossa objetiva na ltima demonstrao do Curso
Natlia Lessa, no Cine Brasil.(primeira imagem) ..................................................................... 59
Figura 40- Pequenas alunas da Professora Natlia Lessa, no festival realisado em benefcio do
Natal dos Pobres, no Cine Brasil. ............................................................................................... 60
Figura 41- Alunas de Natlia Lessa no artigo: O esplendor cultural de Belo Horizonte. ............ 60
Figura 42- Vem se, nas fotografias destas pginas, as alunas (do Curso Natlia Lessa) Belkiss
Vasconcelos, Las Felicissimo, Ca Curtiss Lima, Myriam Ferreti, La Rodstein, Snia de Souza,
Lais Ferreti, Jlia Marlene Pereira, Maria Jose Isaac, Maria Elpidia Lisboa, Maria Jose Lemos,
Maria Anglica Castelo Branco, Maria ngela Campos Cristo .................................................... 61
Figura 43- Ca Curtiss Lima, aluna da professora Natlia Lessa. ................................................ 61
Figura 44- Reportagem sobre os 50 anos do Curso Natlia Lessa. ............................................. 62
10

Figura 45 - O feminismo marcha.............................................................................................. 63


Figura 46 - A mulher mineira nos esportes .............................................................................. 64
Figura 47 - A estonteante Erus Volsia .................................................................................... 64
Figura 48 - Ginstica para sua beleza...................................................................................... 65
Figura 49 - Ballet para o Brasil ................................................................................................. 65
Figura 50 - Eugenia e beleza .................................................................................................... 66
Figura 51 - Modelo infantis ...................................................................................................... 67
Figura 52 - Borboletas da cidade ............................................................................................. 67
Figura 53 - O ballet em Belo Horizonte, sobre Carlos Leite. .................................................... 68
Figura 54 - Uma mulher que trabalha por trs ........................................................................ 68

11

QUADROS

Quadro 1: Questes do teste Avalie seu grau de feminilidade de V. R. Frese. ..................... 118
Quadro 2 : Contedos da dana nos Programas de Ensino de Minas Gerais de 1912 a 1925. 131

12

Sumrio
APRESENTAO......................................................................................................... 15
CAPTULO 1 ................................................................................................................. 38
A inspirao .................................................................................................................... 38
1.1 As imagens, o olhar inspirador .......................................................................................... 39
1.1.1 Natlia Lessa .................................................................................................. 39
1.1.2 O curso de Dana: registros pessoais ......................................................... 42
1.1.3 As imagens do Curso Natlia Lessa em circulao na imprensa de Belo
Horizonte. ............................................................................................................... 59
1.1.4 Ideias de feminilidade e dana em circulao na imprensa de Belo Horizonte.
................................................................................................................................ 63
1.2- Natlia Lessa: vida e trajetria ......................................................................................... 69

CAPTULO 2 ................................................................................................................. 91
A ambincia coreogrfica: definies e escolhas ........................................................... 91
2.1- O cenrio, a ambincia da cidade .................................................................................... 92
2.2- A msica, o tom que rege a educao ........................................................................... 103
2.3- O figurino, a feminilidade a se incorporar ..................................................................... 115
2.4 A iluminao, a dana que se v e educa ........................................................................ 128
CAPTULO 3............................................................................................................................... 144

O processo de montagem coreogrfica: vestgios e aproximaes de uma prtica ...... 144


3.1- A seleo dos movimentos, vestgios e memrias incorporadas .................................. 145
3.2- Os corpos que danam a rede de sociabilidade fomentada ....................................... 163
3.3- Os ensaios, expresses e impresses publicizadas na cidade ....................................... 169

CAPTULO 4 ............................................................................................................... 176


Em cena a coreografia: a dana e uma feminilidade .................................................... 176
4.1 Abrem-se as cortinas, e ento uma composio, a mostra de uma ideia ...................... 177

13

4.2 A apresentao, narrativas corporais de uma feminilidade ........................................... 185

CONSIDERAES FINAIS ....................................................................................... 200


Aplausos ....................................................................................................................... 200
FONTES ....................................................................................................................... 208
Revistas.................................................................................................................................. 209
Revistas Pedaggicas ............................................................................................................. 210
Jornais.................................................................................................................................... 210
Documentrios ...................................................................................................................... 211

REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS ......................................................................... 212


ANEXO ........................................................................................................................ 230
Anexo 1- Linha do tempo trajetria de Natlia Lessa. ....................................................... 231
Anexo 2- Listagem das entrevistas. ....................................................................................... 232

14

APRESENTAO
Natlia Victor Lessa, professora cuja trajetria profissional no ensino da dana
para meninas objeto de estudo desta pesquisa, viveu desde os trs anos de idade na
cidade de Belo Horizonte. Foi nesta cidade, criada no limite das transformaes
culturais do sculo XIX, com a misso de a partir de 1897 ser a capital do Estado de
Minas Gerais, que Natlia Lessa foi educada, se formou professora e lecionou durante
30 anos na cadeira de Educao Fsica1 do Grupo Escolar Baro do Rio Branco e,
durante 50 anos, em seu Curso de Dana. Viveu na cidade de Belo Horizonte da
infncia at seu falecimento em 1986, aos 78 anos de idade.
O ano de 1934, na trajetria de Natlia Lessa, tem especial importncia para esta
pesquisa, tratando-se do ano em que ela criou o Curso Natlia Lessa, atividade
duradoura em sua carreira na capital mineira e em outras localidades do Estado.
Atendendo somente s meninas, ela cria o primeiro espao privado e especializado no
ensino da dana em Belo Horizonte. Natlia Lessa ministra aulas e realiza apresentaes
em diferentes locais da cidade. Em um perodo marcado por inovaes nos modos de
ser e de viver na cidade, teria Natlia Lessa proporcionado atravs de suas prticas no
ensino da dana para meninas uma dada direo para a educao da feminilidade em
Belo Horizonte? Teria essa direo se tornado uma referncia representativa da
feminilidade nessa ambincia?
Estas foram questes centrais deste estudo, cujo objetivo foi problematizar o
ensino da dana em suas perspectivas educacionais no que tange aos processos de
socializao e apreenso de conhecimentos integrados incorporao e produo da
cultura. O contexto histrico e cultural no qual viveram as alunas, a professora e a
sociedade que acompanhou este trabalho compe cenas na cidade que, apesar das
porosidades, nos suscitam um rico conjunto de significados para formao feminina no
perodo, em Belo Horizonte. A identificao e percepo dessas apropriaes, prticas e
possveis representaes so elementos orientadores para o desenvolvimento desta
pesquisa cujo fio condutor a trajetria de Natlia Lessa.

Sero mantidas no texto, originalmente a grafia de poca nas referncias e citaes. Algumas palavras
que esto repetidamente nas fontes como dansa/dana, gymnastica/ginstica, educao physica/educao
fsica sofreram alteraes ortogrficas nos anos em anlise. Dada a dificuldade de datar essas alteraes,
ser mantida a escrita de acordo com o perodo e/ou referncia em que se insere a palavra mencionada no
texto. Na narrativa da pesquisa, essas palavras sero escritas de acordo com a ortografia atual.

15

Professora dedicada, desde o incio da carreira atuou na ginstica, na educao


fsica e na dana, reas para as quais ela buscou formao e aperfeioamento. Mas a
dana ocupou em espao especial em sua trajetria. Ao ser entrevistada em 1983, pelo
reprter Jos Maurcio do Jornal Estado de Minas, em comemorao aos seus 50 anos
de carreira na dana, ela declara:
Estou custando a deixar a dana afirma que para mim to
importante como h cinqenta anos atrs. Enquanto estiver de p,
conversando, andando, falando, a dana ter igual intensidade dentro
de mim. (ESTADO DE MINAS, 03 de julho, 1983)

Era considerada uma mulher sria, trabalhadora, recatada e discreta; segundo


seus familiares e alunas, no gostava de subir ao palco nem para receber flores ao final
das apresentaes. Ela no foi danarina, no se apresentava, ensinava a danar. Nas
apresentaes esteve sempre fora dos palcos, nos bastidores. Seu envolvimento abrangia
ser professora, coregrafa, diretora, organizadora e idealizadora de seus festivais2.
Em busca da ampliao de suas experincias e conhecimentos, fez cursos,
estagiou no Rio de Janeiro e costumava viajar para So Paulo, onde assistia a
espetculos de dana. Alm dessas experincias vividas, com foco em sua preparao
como professora, atuou tambm ministrando aulas de dana em outras escolas da
cidade, de forma temporria ou vinculada a eventos. Em todas essas experincias h um
fator em comum: prticas corporais para turmas femininas, por toda sua trajetria, como
por exemplo, no perodo de 1939 a 1945, em que ministrou aulas no Departamento
Feminino do Minas Tnis Clube, como professora de gymnastica e dansa.
Natlia Lessa foi uma referncia na dana belorizontina, principalmente no
perodo em anlise. Desde o final do sculo XX recorrente a vinculao de seu
trabalho a notcias sobre a histria da dana em Minas Gerais e na capital. Nos ltimos
anos de sua carreira, e aps a sua morte, reverberaram de sua obra homenagens que
exaltam sua competncia, pioneirismo, autodidatismo e perseverana, junto tambm ao
anncio de perseguies e crticas em relao sua formao especfica em dana e
algumas metodologias de ensino, que so rebatidas e ditas como injustas3.

No programa do Festival das alunas do Curso Natalia Lessa, no Cine Teatro Brasil em 5 de janeiro de
1943, consta na ficha tcnica: Natalia Lessa- Direo, idealizao e organizao; Orquestrao M.
Masferrer; Pianista Anita Andrade; Orquestra Luiz Strambi; Ornamentao Flora.
3
Refiro-me aos relatos de familiares e ex-alunas, que esto registrados a partir de entrevistas realizadas
para esta pesquisa e outras publicadas na coletnea Misso Memria da Dana Natlia Lessa, prazer de

16

Professora de filhas de pessoas ilustres e influentes, como ex-governadores do


Estado, apesar do grande prestgio da elite belorizontina, Natlia Lessa se preocupou em
incluir em seu Curso meninas com poucos recursos financeiros:

Foi professora no s para as filhas dos Governadores Juscelino,


Benedito Valadares e Nisio Batista, tambm de meninas dos bairros
mais carentes, que recebiam desde os uniformes at as fantasias mais
caras e sofisticadas com que se apresentavam nos aplaudidos
espetculos, do Teatro Municipal, Cinema Brasil, Teatro Francisco
Nunes, Instituto de Educao, e cujas as rendas ela destinava
integralmente a Santa Casa, hospitais e Associaes Beneficentes da
Capital.4

Sua carreira est vinculada a homenagens formais que podem ser identificadas
nos trechos dos textos de documentos, como por exemplo: a nomeao de uma via
pblica com seu nome em Belo Horizonte em 19865; o reconhecimento de seu Curso
como utilidade pblica pela Cmara Municipal em 19676; ou no I Encontro de Escolas
de Dana e Bal de Belo Horizonte, dedicado a ela e professora Tatiana Leskova, em
19807; ou ainda nas vrias notcias em homenagem ao seu trabalho j no fim de sua
carreira, ou aps sua morte, divulgadas em diferentes jornais locais8.
Algumas caractersticas da vida e trajetria profissional de Natlia Lessa nos
chamam a ateno em relao a sua gerao. Com precariedades financeiras junto
famlia, filha mais velha, tornou-se financeiramente independente e assumiu junto me

danar e no banco de dados do projeto: Histria dos artistas mineiros Dana, do Ncleo de Histria oral
da FAFICH/UFMG.
4
Parte do texto do Projeto de Lei n. 4602, de 11/11/1986 D a denominao de Professora Natlia
Lessa a uma via pblica da capital. Autor: Vereador Geraldo Barreto e ex-alunas. Proposio de Lei n.
300/86.
5
Projeto de Lei n. 4602, de 11/11/1986 D a denominao de Professora Natlia Lessa a uma via
pblica da capital. Autor: Vereador Geraldo Barreto e ex-alunas. Proposio de Lei n. 300/86. Rua
localizada no Bairro Trevo, prximo Lagoa da Pampulha.
6
(...) REQUEREMOS, a V. Exa., ouvida a Casa, em regime de urgncia e com dispensa dos pareceres
das Comisses Tcnicas, seja enviado quele CURSO, na pessoa de sua Fundadora, PROFESSORA
NATLIA LESSA, os mais calorosos aplusos e nosso incentivo para que continue o seu glorioso
trabalho em prol de nossa juventude. Vereadora Jnia Marise Coutinho, 1967. Parte do texto apresentado
Cmara Municipal de Belo Horizonte como solicitao do ttulo de utilidade pblica para o Curso de
Dana Natlia Lessa, aprovado na proposio n. 1528/67.
7
Ao lado de Tatiana Leskova. O Primeiro Encontro das Escolas de Dana e Ballet de Belo Horizonte vai
possibilitar um ato de inteira justia, homenageando uma outra mulher. Natlia Lessa. Sobre Natlia, o
melhor ouvir o que dela dizem as pessoas e o mnimo que se fala que h uma fase do ballet em Minas
antes e depois dela. Jornal Estado de Minas, 08/06/1980.
8
Natlia Lessa: 50 anos de bal Estado de Minas, 09/08/1983; A histria escrita na ponta dos ps
Estado de Minas, 07/12/1997; Passos histricos O tempo, 20/09/2002; Em tempo de ballet, conhea um
pouco de Tatiana e Natlia Estado de Minas, 08/06/1980; Modernidade na ponta dos ps Estado de
Minas, 31/03/2002; Do pioneirismo dos mestres consolidao da vanguarda Estado de Minas,
12/12/1997.

17

a criao dos irmos mais novos. Mulher solteira, sem indcios de relacionamentos
amorosos, sem filhos, dedicou-se famlia e ao trabalho. Estabeleceu-se perante a
sociedade por seu trabalho, e se tornou um nome conhecido em Belo Horizonte.
Religiosa, vinculava os benefcios financeiros de seus espetculos s obras assistenciais
de caridade e Igreja catlica.
Seu Curso de Dana e suas apresentaes fizeram parte da ambincia da cidade;
mobilizava alunas, familiares e convidados. Atravessou geraes. Ex-alunas viram suas
filhas e netas serem coreografadas por ela. Uma escola que, pelo tempo no qual
prevaleceu como referncia, foi reconhecida pela comunidade da capital mineira, pois o
Curso funcionou por cinquenta anos, percorrendo um caminho de inovao da tradio
cultural de Belo Horizonte9.
Natlia Lessa viveu a partir de Belo Horizonte grande parte do efervescente
sculo XX. Ela vivenciou projetos e processos de novas exigncias sociais diante das
pretenses e transformaes da cidade e da vida urbana, na nsia e nas adaptaes
modernidade em suas diversas manifestaes na cultura, na educao, na poltica. Fez
parte de uma gerao de mulheres que passaram a constituir a cena pblica da cidade, o
mercado de trabalho e as transies do papel social da mulher que foi redesenhando
novos comportamentos e opes para se viver. Na condio de sujeito de seu tempo,
esteve em meio s paulatinas transformaes da jovem capital mineira; acompanhou seu
crescimento; conheceu outras cidades, outras capitais e se dedicou educao mineira,
mas no qualquer educao a do corpo. Ensinou gymnastica, educao fsica e danas
para crianas e jovens, sendo que em seu curso as aulas eram destinadas somente s
meninas.
Foi esse indcio que deu incio anlise da potencialidade da trajetria e do
trabalho de Natlia Lessa como fio condutor desta pesquisa. A dana e a feminilidade
constituem uma parceria arraigada histria do ensino da dana no Brasil. Uma
tradio pouco investigada academicamente e de especial interesse desta pesquisadora.

As ex-alunas do Curso Natlia Lessa renem-se, hoje, num gesto de carinhosa solidariedade para
com sua muito amada mestra para lhe sussurrar ao p do ouvido que, se o curso se encerrou no se
apagaram, entretanto, as luzes das ribaltas... o letreiro talvez. No corao de todas ns, porm,
especialmente no daquelas que tm seus cursos prprios continuam as lies que de Natlia recebemos e
que o brilho de sua recordao refulge especialmente quando alguma d vida surge em horas sombrias e
nas retempera; ou quando diante dos aplausos recebidos, a fora de sua presena nos transporta infncia;
sonhando com os sucessos idos nas apresentaes distantes. Ento nos vem memria os comentrios
dos jornais da poca as frases do jornalista Carlos Felipe: Sobre a atuao desta mineira melhor ouvir o
que dizem dela o marco do ballet em Minas Gerais; antes e depois de Natlia Lessa. Parte do texto
apresentado Cmara Municipal de Belo Horizonte como Projeto de Lei n. 4602, de 11/11/1986.

18

Que percursos possibilitaram a destinao dessa prtica corporal como parte da


formao e educao feminina. Como foi possvel que essa manifestao da cultura
humana, ao ser concebida como prtica educativa, fosse marcada por uma adequao de
gnero? Por que apesar das prticas sociais da dana serem vivenciadas por homens e
mulheres, ao se pensar em seu ensino sistematizado historicamente so as meninas as
indicadas a usufruir de

sua benesse educativa?

Essas questes por mim

problematizadas, contemporaneamente, so construes de um campo, o do ensino da


dana, que ainda explora precariamente sua historicidade em dilogo e conexo com
outros campos temticos, tais como os estudos de gnero e sexualidade. Ao me deparar
com a biografia dessa professora, identifiquei uma multiplicidade de chaves de leitura,
que me possibilitariam tecer uma narrativa histrica, de um tempo e de um espao em
que a dana foi apropriada como recurso educacional para meninas belorizontinas.10
A trajetria de Natlia Lessa nos desafia a pensar e a problematizar como o
ensino da dana em Minas Gerais se imbrica aos processos de construo de uma
feminilidade ancorada em tradies sociais, pensada desde a infncia, e bombardeada
por ideais modernizantes. Captar esses indcios da experincia sensvel de um indivduo
tambm exige do pesquisador o trabalho de contextualizao mltipla. Nesse sentido,
articulamos discursos acerca da localidade, dos pensamentos pedaggicos, dos iderios
sociais sobre a feminilidade e a educao do corpo em circulao nas dcadas de 30, 40
e 50. Caminhamos sob orientao do pensamento de Jacques Revel (1998), de que cada
ator histrico, como o caso de Natlia Lessa nesta pesquisa, est envolvido e participa
do todo, se inscrevendo nesse contexto, de maneira prxima ou distante, nos processos
de dimenses variveis, indo do mais local ao mais global. Para o autor,

o que a experincia de um indivduo, de um grupo, de um espao


permite perceber uma modulao particular da histria global.
Particular e original, pois o que o ponto de vista micro-histrico
oferece observao no uma verso atenuada, ou parcial, ou
mutilada, de realidades macrossociais. (REVEL, 1998, p. 28).

Assim sendo, a lente objetiva desta pesquisa busca realizar uma anlise mais
restrita, mas em comunicao com o global; que caminha junto com a biografia de
Natlia Lessa, mas que no se restringe a ela, ampliando a lente para identificao de
10

Nesse caso, valho-me da definio de Sandra J. Pesavento, para quem a histria tem como meta
atingir a verdade do acontecido, mas no como mmeses. Entre aquilo que teve lugar um dia, em um
tempo fsico j transcorrido e irreversvel, e o texto que conta o que aconteceu h uma mediao.
(PESAVENTO, 2003, p. 50).

19

detalhamentos da trama referentes s experincias coletivas possibilitadas, produzidas e


originadas em sua experincia individual.
A hiptese que persigo de que a professora Natlia Lessa, atravs de seu
trabalho, fomentou uma representao social na cidade de Belo Horizonte, a partir da
dana como uma prtica corporal adequada para educar em uma dada direo a
feminilidade a ser apropriada pela juventude moderna. A saber: que feminilidade e que
prticas de dana?
Natlia Lessa entra em cena profissionalmente na dcada de 30, perodo no qual
o Estado brasileiro busca concretizar vrias aes no campo das prticas esportivas e
corporais. A vida modernizada exigia uma nova educao fsica, que possibilitasse
corpos capazes de enfrentar seus desafios, as mudanas de ritmos, a movimentao
intensa, ou seja, o vigor fsico. Era necessria a gerao de formas de interveno para
regenerar e educar novas sensibilidades. Para Silvana Goellner,

a euforia da e para com a Educao Fsica exige e provoca a produo


e a circulao de informaes, tanto no que diz respeito divulgao
das conquistas e dos mritos esportivos de grupos e indivduos como
ao aprofundamento de conhecimentos cientficos e pedaggicos sobre
as diferentes possibilidades de movimentao do corpo. Uma vez
divulgada a idia da necessidade de um cuidado corporal para a
aquisio e preservao da sade, da beleza, e da fora produtiva,
necessrias se fazem atitudes e situaes voltadas para a consolidao
dessa afirmao. (GOELLNER, 2003, p. 17).

Em Minas Gerais, o entusiasmo para consolidao de uma nova cultura fsica se


manifestou de diferentes formas, mas foi para a escola e na escola que Natlia Lessa se
apropriou deste iderio que guiou inclusive os Regulamentos e Programas de Ensino do
estado. Para alm das aes prescritas e realizadas no espao da instruo pblica,
outras aes se destacaram na cidade, como os investimentos pedaggicos da professora
Natlia Lessa para fazer da dana e da ginstica prticas apreciadas para a educao
corporal de meninas.
A proposta por ela empenhada foi aclamada, mas tambm rebatida. Recebeu
severa crtica em relao sua competncia para ensinar bal. Crticas feitas pelos
bailarinos e professores de bal Carlos Leite11 e Klauss Viana12, que expuseram em

11

Segundo Arnaldo Alvarenga Carlos Leite Natural de Porto Alegre, nascido em 23 de julho de 1914
(...) foi bailarino da Escola de Danas Clssicas do Teatro Municipal do Rio de Janeiro. Seu talento e
habilidade logo ascendem-no condio de primeiro bailarino do teatro. (...) Participa ento da criao do
Ballet da Juventude, no qual atua como bailarino e diretor de cena, ao lado do coregrafo e diretor Igor

20

1960, no jornal O Dirio da Tarde, atravs de entrevista, as dificuldades de expanso da


dana em Belo Horizonte e uma tenso vivida entre essa professora e outros professores
de dana na cidade. Na reportagem ela discriminada pelo professor Carlos Leite por
sua trajetria de formao, sem vinculao artstica a priori e sem embasamento tcnico
no bal. Fato a ser reconsiderado nesta pesquisa, como ser exposto no captulo I. Dizia
ele:

(...) considero Natlia Lessa uma criminosa e que deveria ser punida,
pelo fato de aceitar alunas de trs e quatro anos de idade e j nas
primeiras aulas colocar estas meninas a danar ponta. Isto um crime
visto que poder provocar o arqueamento das pernas, quebrar a coluna
vertebral ou aleijar a criana para toda a vida. (...) Alis, convm
lembrar que Natlia Lessa nunca estudou ballet na vida dela, e o que
ensina na base do que viu em cinema ou revistas. (LEITE, 05 de
setembro, 1960).

Suas ex-alunas atestam que ela foi perseguida e injustamente difamada por
outros artistas da cidade. Segundo Glria Reis, em matria intitulada J tradio na
capital, o jornal Dirio em Revista, sem data, mas provavelmente no ano de 1960,
publica a seguinte declarao de Natlia Lessa, em comemorao aos 26 anos do curso:

No h quem no conhea na Capital D. Natlia Lessa ou que no


tenha ouvido falar no Curso Natlia Lessa que, ao contrrio do que
muita gente pensa, no se destina a formar bailarinas. Isso no e
nunca foi minha inteno, fez questo de afirmar a O Dirio. A
minha inteno- esclarece Natlia Lessa orientar um pouco a
graa que as alunas tm. E o meu curso tem alcanado esse objetivo,
Schwezoff. Durante uma passagem do Ballet da Juventude por Belo Horizonte, em 1947, recebe convite
do Diretrio Central dos Estudantes (DCE) para criar aqui uma escola de bal clssico, a primeira da
cidade, fato que se concretiza com sua mudana para Belo Horizonte. Dessa forma, inicia-se aqui o
trabalho ao qual Carlos Leite se dedicaria at o final de seus dias, o ensino do bal. Com ele nasce o
Ballet de Minas Gerais, que, ao longo dos anos, aps sucessivas transformaes, tornou-se o que hoje a
Companhia de Danas do Estado de Minas Gerais. (ALVARENGA, 2009, p. 17).
12
Klauss Vianna, ex-aluno de Carlos Leite, bailarino e coregrafo belo-horizontino, a partir do trabalho
com os alunos de sua escola e com outros de nveis mais avanados, provenientes do Ballet de Minas
Gerais, compe seu ncleo de bailarinos, e, juntamente com sua esposa e tambm bailarina, Angel
Vianna, instauram o ballet moderno em Belo Horizonte. Reconhecido por seus trabalhos de caractersticas
inovadoras e modernas, na tentativa de levar a efeito uma dana genuinamente nacional. (ALVARENGA,
2002). Nessa reportagem ele quem recebe maior destaque, Numa clara divulgao de seu festival a ser
estreado no dia 10/09/1960. Alm da apresentao do programa do festival com descrio de todas as
coreografias, e o anncio da presena do primeiro bailarino do Teatro Municipal do Rio de Janeiro, Denis
Grey, que coreografou um nmero para o festival e tambm ir se apresentar nele, Klauss Vianna relata:
Alm das modificaes que fiz na linha da escola, h uma nova maneira de encarar a coreografia, com o
aproveitamento total de seus recursos em benefcio da expresso. (...). Creio que este festival,
terminou Klauss Vianna, (...) poder dar perfeitamente uma idia do estado em que encontra a dana em
Minas, em comparao com o Rio de Janeiro. A no ser, naturalmente, o que j apontei (referindo-se s
dificuldades na cidade, grifo meu), no h grande diferena, como se ver. Jornal Dirio da Tarde, 05
de setembro de 1960, p. 2.

21

tanto que a sociedade belohorizontina prestigiou de tal maneira a


minha iniciativa que hoje rara a famlia em que no conto com uma
ex-aluna. (O Dirio em Revista, apud, REIS, 2010, p. 39).

De acordo com essa e outras fontes que sero apresentadas ao longo do trabalho,
a perspectiva da formao da bailarina no parece fazer parte da proposta de Natlia
Lessa. Como ela prpria declara, no , nem nunca foi sua inteno. A orientao para
despertar a graa das meninas assemelha-se aos discursos em circulao sobre a
educao corporal feminina, nos quais a graa aparece como requisito necessrio
composio das prticas corporais para mulheres como uma espcie de garantia da
manuteno da feminilidade. Sua certeza de prestgio social explicitada na reportagem
acima denotada s famlias de Belo Horizonte. Mas quais famlias? A quem suas
intenes de ensino eram destinadas? E o que afinal compunha o ensino da dana
proporcionado por ela? O que reverberou esse reconhecimento, a longevidade e o
incmodo a outros professores locais?
No se trata aqui de qualificar um estilo, ou simplesmente caracterizar uma
prtica, mas sim de conseguir captar a porosidade de influncias e possibilidades de
tudo que poderia naquele contexto se compreender como uma dana que educa e educa
para o que? Trata-se de um perodo de ampla interlocuo, experimentaes e
apropriaes de modelos. Como em outros locais do mundo, tambm no Brasil
professores buscaram seus caminhos para construo de propostas educacionais
modernas, atinadas com as constataes cientficas e os iderios em circulao que
aspiravam por uma identidade nacional, capaz de educar uma nova gerao em outros
padres de civilidade.
Interessa-me, nesse sentido, a anlise de trs dcadas da vida, trajetria e obra da
professora Natlia Lessa, quais sejam: 1930, 1940 e 1950. A delimitao do recorte
temporal desta pesquisa, datada de 1928 ao ano de 1960, foi uma escolha diante de um
conjunto de acontecimentos que envolveram a vida e as atividades profissionais da
professora Natlia Lessa. Portanto, demarcamos o ano de 1928, quando ela, j formada
na escola Normal, d incio sua trajetria na docncia como estagiria na cadeira de
gymnastica no Grupo Escolar Baro do Rio Branco. Acompanhamos sua carreira at
1960, ano de sua aposentadoria no Grupo Escolar, e o consequente afastamento das
atividades escolares. Aps poucos anos, seu Curso de Dana parou de funcionar no
Salo Nobre do Grupo Escolar e se instalou no Clube Belo Horizonte. Sua
aposentadoria marca tambm sua desvinculao como professora de Educao Fsica.
22

Aps essa data, ela passa a se dedicar unicamente dana, j em uma fase de
maturidade profissional, com 26 anos de experincia em seu curso.
O recorte temporal e a multiplicidade de questes que envolvem a Histria da
Educao, em seus entrelaamentos com a histria de Belo Horizonte e com a histria
da dana nessa cidade, exigiram uma flexibilizao das reflexes sobre o objeto desta
pesquisa. Identificando o fluxo de mudanas que se instaura e/ou se pretende instaurar
na capital mineira, dos espaos reservados s pessoas, a modernidade ser tomada aqui
como um tempo de ecloso de descontinuidades. Para refletir sobre esse quesito nos
orientamos pelas reflexes de Walter Benjamin, o cenrio de modernidade no qual est
inserida a cidade de Belo Horizonte. Para Benjamin,
Articular historicamente o passado no significa conhec-lo como ele
de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela
relampeja no momento de um perigo. (...) O perigo ameaa tanto a
existncia da tradio como os que a recebem. (BENJAMIN, 1996,
p.224 ).

Problematizar o ensino da dana em sua condio passada exige a percepo de


efemeridades postas, desafio inerente ao se pesquisar a apropriao dessa experincia
corporal que permanece ou permaneceu nos corpos que danaram e na memria dos que
observaram.13 Os fatos concretos como a criao do curso, o grande nmero de alunas e
quem foram suas alunas na sociedade belorizontina ativam percepes que reverberam
do passado para o presente. Um desafio memria, ao registro e nossa prpria
compreenso sobre a professora Natlia Lessa, o ensino da dana para meninas e a
educao de uma feminilidade na cidade de Belo Horizonte .

II

O cenrio que figura esta narrativa histrica tem na ambincia cultural da


trajetria profissional dessa professora importantes indcios para a tessitura das relaes
entre seu ensino de dana e a educao feminina no recorte deste estudo. Foi na cidade
nascida luz da Repblica, projetada para legitimar o desejo e a expresso de um novo
tempo, que Natlia Lessa foi criada, formada e tornou-se professora de vrias geraes.
13

Se o efmero representa o transitrio, o passageiro e sem o peso da permanncia, no caso da dana,


esse efmero parece realmente querer escapar desse sentido. Essa efmera dana parece ter uma
impressionante capacidade de manter vivas suas relaes entre presente e passado e ainda a fora para
impulsionar o novo (TORRES, 2008, p. 177).

23

Pensada e planejada para ser um centro urbano irradiador da modernidade republicana,


com pretenses de destaque nacional, para alm de uma vitrine moderna de praas, ruas,
avenidas e edificaes, os habitantes de Belo Horizonte tambm foram foco de ateno.
A materializao do projeto de modernidade s poderia se concretizar mediante o
cultivo de novas maneiras e modos de se viver na cidade. Questes que passavam
necessariamente pela adaptao, aprendizagem e (re)inveno de comportamentos.
Os corpos que ocupavam os espaos precisavam se mover e se postar em novos
ritmos, com elegncia, com higiene14. As atitudes corporais singulares precisavam
desenvolver um comportamento social de pertencimento essa ambincia,
principalmente quando observadas nos espaos pblicos. Os sujeitos e seus grupos
sociais necessitavam de outra sensibilidade para ser e estar na intencionada cidade
moderna, naquele mundo urbano. (MORENO; VAGO, 2012, p. 68-69).
As sensibilidades seriam, pois, as formas pelas quais indivduos e
grupos se do a perceber, comparecendo como um reduto de traduo
da realidade por meio das emoes e dos sentidos. Nessa medida, as
sensibilidades no s comparecem no cerne do processo de
representao do mundo, como correspondem, para o historiador da
cultura, quele objeto a capturar no passado, prpria energia da vida.
(PESAVENTO, 2005, p. 57).

Como nos lembra Sandra Pesavento, As sensibilidades so uma forma do ser


no mundo e de estar no mundo, indo da percepo individual sensibilidade
partilhada. (PESAVENTO, 2004, p. 1). Dessa forma, todo o ambiente de vivncia
social deveria ser reformado, propiciando novas experincias e uma nova apreciao
desses espaos. Como cita Clarice Nunes (2000), os espaos de aprendizagem se
multiplicaram: no apenas a sala de aula, mas tambm as bibliotecas, os laboratrios, a
rdio-educativa, os teatros, os cinemas, os sales de festa, os ptios, as quadras de
esporte, os refeitrios, as ruas, as praas e os estdios desportivos. (NUNES, 2000, p.
374-375).
Assim, apesar do alto investimento na educao moldada para a instituio
escolar formal, outras possibilidades educacionais tambm ampliam suas intervenes
no espao cultural da cidade. Despertar essa nova sensibilidade para os tempos
14

Segundo Edivaldo Gis Junior, (2007): Chegava ao Brasil, em meados do sculo XIX e incio do
sculo XX, um novo ideal, a exemplo da cultura grega, com a preocupao central na sade. Grosso
modo, suas propostas residiam na defesa da sade pblica, na educao, e no ensino de novos hbitos,
preconizando normas e hbitos que colaborariam com o aprimoramento da sade coletiva e individual,
que foi chamado de movimento higienista. (GIS JR., 2005, p.322-327 ).

24

modernos exigia uma processual educao, que precisava ser incutida desde a infncia
para cultivar uma nova populao, em interao com novas prticas escolares e
culturais. De finais do sculo XIX e incio do sculo XX,

(...) ganha destaque as preocupaes em torno de como incorporar


culturalmente os sujeitos sociais em suas diferentes manifestaes, na
perspectiva da formao de homens e mulheres civilizados e
educados. Fundamentados na tese da homogeneidade cultural e da
formao da opinio pblica, a cultura urbana e a cultura escolar
elaboradas nessa poca lida com a diversidade material e social dos
indivduos produzindo uma tenso permanente com os elementos
fundantes da sociedade de ento: razo, propriedade e indivduo.
(VEIGA; FARIA FILHO, 1997, p. 204).

Mas intenes e prescries no traduzem necessariamente as prticas vividas,


experienciadas em um dado momento histrico. Alm dos discursos e intervenes na
capital mineira obstinada na aquisio de hbitos e costumes de referncia moderna,
Jos Murilo de Carvalho argumenta que Belo Horizonte, apesar de profundamente
marcada pela inteno do novo, e deste moderno, vivia ambiguamente uma densa
valorizao da conservao de tradies. Aps a imposio do novo regime, o Estado
mineiro assumiu um programa de modernizao conservadora. A relao do Estado
com o indivduo era uma combinao de represso e paternalismo. (...) Deturpava-se, ao
mesmo tempo, a boa modernidade e a boa tradio. (CARVALHO, 1999, p. 127). As
resistncias sociais s inovaes, a prpria concepo imposta por militares e tcnicos,
incorporada pelo iderio do Estado Novo, desconsiderava a dimenso da iniciativa
individual e o mecanismo de controle dessa modernizao era solucionado com o
autoritarismo.
A fora da tradio no se revelava somente nas resistncias ao que se
considerava moderno, e que eram muitas coisas nesse momento, mas tambm na reao
s interferncias do cotidiano, sobretudo da vida domstica. Os padres de moralidade
familiar eram fortes e rgidos, especialmente os aplicados s mulheres (CARVALHO,
1999). A feminilidade a ser caracterizada como moderna e vinculada aos princpios
culturais dessa cidade encontravam-se num campo de limites tnues entre a recepo e
apropriao do novo e a conservao das tradies. Nessa cena de disputas sociais e
culturais na cidade, entre a modernidade e a tradio, os projetos educacionais foram
focos de grande investimento.

25

Mas como educar esses corpos? Como cultivar essas sensibilidades? Como
identificar que feminilidade ? A problematizao dessas questes em um tempo passado
nos levaram cada vez mais a pensar nas ambiguidades contidas ao entorno de nosso
objeto de pesquisa. Lucien Febvre (1989), anuncia a sensibilidade como uma nova
temtica para histria, um desafio que exigiria do pesquisador a aproximao de outras
cincias sociais, de outros campos de conhecimento. As sensibilidades evocam as
relaes entre as pessoas, as experincias comuns que permitem reaes semelhantes,
que no devem ser confundidas com uma simples reao automtica ou unssona. A
vida afetiva individual e subjetiva, mas manifestaes compartilhadas se difundem
contagiando mimticamente uns aos outros, no como reao automtica ao mundo
exterior, mas como sensibilidades relacionadas na manifestao de emoes. Nossas
reflexes a cerca da educao do corpo, perpassam por essa noo. Para Soares,

os corpos so educados por toda realidade que os circunda, por todas


as coisas com as quais convivem, pelas relaes que se estabelecem
em espaos definidos e delimitados por atos de conhecimento. Uma
educao que se mostra como face polissmica e se processa de um
modo singular: dar-se no s por palavras, mas por olhares, gestos,
coisas, pelo lugar onde vivem. (SOARES, 2006, p.110).

Diferentes estratgias foram disseminadas para promoo de uma educao


corporal feminina, para constituio de uma outra mulher que, consequentemente, seria
uma nova me, uma nova professora, capaz de educar em seu lar, em sua sala de aula, e
nos espaos pblicos por onde elas passam a circular cada vez mais. Sensibilidades
cultivadas individualmente, mas inter-relacionadas e que difundiriam um iderio. As
discusses sobre a educao feminina so respaldadas com forte meno sade e
moral, uma definio clara de sua posio social no perodo em que a maternidade era o
horizonte desejvel para o sexo feminino. Na busca da constituio de uma mulher
moderna, as prticas corporais tiveram importante destaque; traduziam inovaes nos
divertimentos, no esporte em ascenso e nas prticas cotidianas.
A criao do Curso de Dana Natlia Lessa, em 1934, foi uma iniciativa que se
destacou nesse cenrio dada sua preocupao com a educao do corpo, em especial do
corpo feminino. O iderio da completa reforma do esprito pblico no poderia
negligenciar a importncia da educao corporal feminina que, na cidade de Belo
Horizonte, ainda no era contemplada como j acontecia nos grandes centros de
referncia nacional poca, como Rio de Janeiro e So Paulo.
26

A nfase da citao da cidade como mediadora da produo de Natlia Lessa


no se d por mera delimitao contextual. Entendo que foram as articulaes possveis
nessa ambincia que permitiram Natlia e a suas alunas se estabelecerem e se
tornarem parte da histria local. A dana foi introduzida em outros espaos, fora a
escola e os sales de festa.15 O fato de uma mulher organizar em Belo Horizonte um
espao educativo, sob a gide do Estado, dada sua localizao e destinado infncia e
juventude femininas, sinaliza o reconhecimento da dana como prtica vivel na
ampliao da presena da mulher nas cenas pblicas, da valorizao de sua preparao
para essa exposio. cena republicana mineira, j habituada s festividades escolares
e cvicas, acrescentam-se os festivais das jovens alunas do Curso de Dana Natlia
Lessa. Era uma nova convivncia, no cotidiano do Curso e nas apresentaes pblicas,
que expunha a gestao de uma feminilidade. Essa sociabilidade, segundo as alunas, era
totalmente feminina. A presena masculina de pais e parentes se reservavam s
apresentaes, mas no cotidiano eram as meninas e as mulheres que se juntavam
professora Natlia Lessa em seu Curso, um espao feminino e devotado dana.

III

Na Histria da Educao uma verdadeira revoluo na seleo dos objetos de


pesquisa e na forma de abord-los vem acontecendo, principalmente atravs dos estudos
de Roger Chartier, que chamam a ateno para a necessidade de estudos sobre objetos
culturais em sua materialidade e os processos implicados em sua produo, circulao,
consumo, prticas, usos e apropriaes (LOPES e GALVO, 2005, p. 40). Sob a forte
influncia da Nova Histria Cultural, as tendncias historiogrficas na educao tm
diversificado cada vez mais os temas, inovando nos objetos e, progressivamente,
incorporando categorias teorizadas em outras reas das cincias humanas, o que leva
Lopes e Galvo a afirmarem que

15

Segundo Arnaldo L. de Alvarenga, o trabalho de Natlia Lessa propiciou as condies iniciais que
construram a formao do campo da dana profissional em Belo Horizonte, atravs do ensino de dana e
da formao de um pblico frequentador de seus espetculos nos auditrios e teatros da cidade. Ainda
segundo o autor, sem formao especfica em dana, na extenso de seu trabalho de ginstica para
espaos externos s escolas pblicas, ela passou a lecionar uma fuso da ginstica com danas populares,
fazendo, inclusive, uma incurso pelo prprio bal clssico, apoiando-se em sua autoridade como
professora de ginstica, usufruindo de sua imagem de respeitabilidade e competncia j reconhecidas.
(ALVARENGA, 2002, p. 92-96).

27

a Histria da educao, assim como o campo da educao de modo


geral, sabe, hoje, que no possvel se compreender a educao sem
lanar mo dessas categorias que contribuem para aguar o olhar
sobre as diferentes realidades. (LOPES, GALVO, 2005, p. 41).

Questes fundamentais para compreendermos o passado dos fenmenos


educativos neste movimento de ampliao, quando se passou a perguntar sobre a
educao dos negros, dos indgenas, da mulher, da criana, etc. Na ateno dada a essa
diversidade de objetos que exige dilogos entre campos e reas de conhecimento,
problemticas da esfera cultural tm fertilizado a Histria da Educao, desdobrando-se
ou integrando-se a outras abordagens que dela se ramificam, como a histria das
disciplinas escolares, a histria dos intelectuais (biografias e trajetrias de professores).
O objeto desta pesquisa foi pensado nessa perspectiva; nessas mltiplas
comunicaes necessrias a partir do contato com as fontes. Optamos por trilhar
caminhos de intersees entre abordagens histricas sobre o corpo, a educao fsica, a
educao escolar, a dana... Um dilogo por vezes arriscado metodologicamente, dada a
fragilidade de se visitar vrias reas sob o risco da superficialidade, mas tambm
enriquecedor ao possibilitar a visita multiplicidade. Portanto, desvelar o ensino da
dana promovido por Natlia Lessa em Belo Horizonte e suas implicaes junto
educao de uma feminilidade manter comunicao com os estudos de gnero, da
infncia, da educao fsica, das cidades, da escola, da dana. Assim, a partir da Histria
da Educao, tematizando o ensino de prticas corporais, este estudo que aborda a
dana em sua manifestao educacional, dialoga diretamente com a construo histrica
da dana, mas sob a limitao de tematizar seu ensino, seus usos na cultura, na educao
e na formao social, especificando a intencionalidade e a destinao de seu ensino
como referncia para a educao feminina.
As iniciativas de pesquisas historiogrficas sobre dana no Brasil, que j foram
escassas, so hoje um campo de investimento na esfera acadmica e em outros setores
comprometidos com a valorizao da histria da dana brasileira atravs da pesquisa, do
registro e da memria sobre a produo artstica nacional. Para alm de livros,
dissertaes, teses, trabalhos monogrficos e biografias sobre a histria da dana
brasileira, com recortes de norte a sul do pas, so tambm as mobilizaes em torno de
concepes mais abrangentes da dana enquanto fenmeno sociocultural que tm

28

propiciado uma ampliao dos dilogos e problematizaes no campo16. Destaco aqui a


diversificao de problematizaes para demarcar o lugar desse estudo e uma demanda
de novos olhares sobre os objetos de pesquisa a serem explorados a partir de trabalhos
historiogrficos em dana.
As relaes entre dana, histria e memria tm permeado a construo de
biografias de artistas e grupos artsticos, produes, temporadas, turns, intercmbios
internacionais, migrao de artistas, metodologias de ensino e montagem coreogrfica.17
So olhares que partem da dana, em seus dilogos com o meio artstico, com as
polticas pblicas, com o mercado de trabalho, com a profissionalizao e com a
formao do artista-bailarino. Ainda pouco se tem pensado historicamente na dana em
seus dilogos com as propostas educativas, ldicas e teraputicas. Ou seja, a percepo
de que a dana em sua pluralidade de linguagens e intervenes, constri histrias e
memrias tambm naqueles que vivenciam, assistem, investem e apreciam a dana
enquanto representao social apropriada de formas diversas nas manifestaes
culturais, que no as de funo profissional. Compartilho do pensamento de Beatriz
Cerbino de que
a dana como processo histrico, ocorre no corpo e na cena por ela
estabelecida [...] A perspectiva da dana como fenmeno social
abrangente demanda, portanto, formulaes tericas que a
complexifiquem a partir da imbricao de diferentes e mltiplas
informaes e questes, a fim de no cair na armadilha simplificadora
de uma relao de causa-efeito. (CERBINO, 2007, p. 9).

A dana como produo da cultura humana uma expresso de manifestaes


mltiplas, que exprime cdigos de identidade, de postura, de significados no tempo e no
espao que exigem um processo de aprendizagem do corpo para sua representao seja
16

Refiro-me s obras coletivas que tm sido publicadas como: Seminrio de Dana: Histria em
Movimento: biografias e registros em dana (2008); o site www.luciavillar.com.br, onde a historiadora e
bibliotecria Lucia Avillar reuniu grande volume informaes sobre a dana teatral no Brasil; a coletnea
Memria da Dana no Brasil: Personalidades da dana em Minas Gerais (2010); a Coletnea Humus
(2007), entre outras.
17
Destaco aqui obras referenciais para o desenvolvimento desta pesquisa como: PEREIRA, Roberto
(2003) A formao do Bal brasileiro; ALVARENGA, Arnaldo L. de (2009) Klauss Vianna e o ensino de
dana: uma experincia educativa em movimento (1948-1990); CERBINO, A. Beatriz F. (2001) Nina
Verchinina: um pensamento em movimento; Seminrios de Dana (2008), vrios autores: Histria em
movimento: biografias e registros em dana; Personalidades da Dana em Minas Gerais (2010), vrios
autores; MONTEIRO, Mariana (2006) Nove cartas sobre a dana; CHAVES, Elisangela (2002) A
escolarizao da dana em Minas Gerais (1925-1937); ALVARENGA, Arnaldo Leite de (2002), Dana
moderna e educao da sensibilidade: Belo Horizonte (1959-1975); CAMPOS, Marcos Antnio Almeida
(2007) Histrias entrelaadas: presena da dana na Escola de Educao Fsica da UFMG (1952-1977);
CERBINO, A. Beatriz F. (2007) Ballet da Juventude: entre a tradio e o moderno.

29

social, artstica, folclrica ou ritualstica18. Assim, desde as civilizaes antigas, ainda


quando a dana pertencia aos ritos mgicos, at o aperfeioamento tcnico e esttico nos
fins sculo XIX, o termo dana abarca uma complexidade de significados e sentidos, de
acordo com o objetivo, o local, a forma e o sentido de sua manifestao.
Portanto, importante frisar que, dentre as diversas possibilidades de anlise da
dana e dos fenmenos sociais dos quais ela faz parte, partimos especificamente de
indcios histricos com a intencionalidade de fazer da dana uma prtica corporal
educativa. Ou seja, a concepo de que a dana atravs de suas potencialidades
estticas, artsticas, cognitivas, motoras e culturais em determinadas sociedades, num
dado momento histrico, pode ser apropriada como forma de sistematizar e de
pedagogizar a expresso corporal do movimento humano individual ou coletivamente
para construir ou atender a determinadas representaes sociais19. Essa interpretao
sugere pensar o corpo, como a materialidade que concretiza o movimento danado,
como um veculo de muitas aes. Como construo histrico-cultural que, atravs de
prticas, expressa determinados padres de movimento que, ao longo do tempo,
constituem identidades atravs da dana, dos esportes, das formas de comportamento
pblicas, da sexualidade, dentre outros.
Interessa-nos nesta pesquisa a valorizao da dana na delimitao de outros
espaos, na produo de outros sentidos e sensibilidades, perante as quais os parmetros
artsticos e estticos podem ser relativizados dada a intencionalidade e o sentidosignificado da dana para determinado grupo, em determinada poca. Ou seja, suas
expresses reveladoras de iderios, prescries e prticas sociais e culturais
historicamente construdas.
imbuda deste pensamento que busco, a partir das conexes entre diferentes
campos de saber, uma reflexo sobre as apropriaes da dana como forma de educar o
corpo feminino em uma dada direo; sua potencialidade como mediao de condutas e
comportamentos, como cdigo de civilidade, como estratgia de socializao e
identidade de gnero. Portanto, dado o objeto de pesquisa, investigo os usos da dana
como dispositivo educacional, cujas as anlises sero mediadas por uma educadora que,
18

Compreendemos a expresso corporal nesse texto como uma linguagem atravs da qual o ser humano
expressa sensaes, emoes, sentimentos e pensamentos com seu corpo, integrando-o, assim, s suas
outras linguagens expressivas como a fala, o desenho e a escrita. (STOKOE, Patrcia, 1987, p.15)
19

Utilizo aqui de sistematizao e pedagogizao como processos de organizao do conhecimento, o que


implica em consideraes necessrias para o estabelecimento de uma relao de ensino-aprendizagem,
sejam elas as consideraes em relao faixa etria, condio econmico-social, aos objetivos, s
metodologias, seleo de contedos, durao das aulas, etc.

30

diante da ausncia de escolas especializadas em Belo Horizonte, cria seu Curso e


constri suas prticas a partir de experincias vrias. Parafraseando Milton Almeida,
afirmamos que uma pesquisa pode ser ao mesmo tempo uma histria pessoal
profundamente social. (ALMEIDA, 1998, prefcio)20.
No Brasil, pesquisas sobre a potencialidade da dana na educao vm sendo
valorizadas academicamente, mas em sua grande maioria atravs de anlises
contemporneas. Nas pesquisas sobre a dana no espao escolar, como conhecimento
ou contedo escolarizado, problemticas que envolvem sua significao, objetivos e
metodologias apresentam uma carncia de compreenso histrica dos processos que a
tornaram to presente na cultura escolar brasileira. As manifestaes de dana na escola,
vinculadas s festividades escolares, ou como contedo das disciplinas de Educao
Fsica ou de Educao Artstica (Artes) so produes culturais de mltiplas variaes
no espao escolar, de acordo com o perodo e os projetos educacionais. A abordagem
escolarizada de especial interesse neste trabalho, tendo em vista que as primeiras
experincias de Natlia Lessa com a dana se deram no espao escolar, como contedo
da educao fsica, alm de ser a escola o lcus legitimador dos projetos civilizatrios,
referncia orientadora de prescries e prticas sociais para constituio da sociedade
moderna. Sua vinculao com o universo escolarizado perpassa sua carreira at a
aposentadoria do cargo de professora de educao fsica no Grupo Escolar Baro do Rio
Branco, em 1960. Por sinal, o mesmo local onde ela manteve as atividades de seu
Curso por mais de 26 anos.
Quando Natlia Lessa cria seu Curso, a dana ainda era incipiente no campo
artstico e a cidade no dispunha de profissionais e nem de espaos de ensino
especializados ou de profissionalizao. No entanto, no campo educacional, como pude
constatar pesquisando a dana na cultura escolar em Minas Gerais (1925 a 1937),
durante o mestrado, as escolas realizavam apresentaes de bailados oriundas do que
denominei em minha dissertao de escolarizao da dana, que ocorria no ensino
primrio e na formao das professoras nas escolas normais. Essas prticas escolares
eram desenvolvidas como contedo em aulas de Exerccios Physicos e, posteriormente,
na Educao Physica e faziam parte das festividades e acontecimentos da cultura
escolar.
20

Em relao a esse autor destacamos sua importncia na produo acadmica e reflexiva sobre a imagem
como fonte para a pesquisa em : ALMEIDA, Milton de. Imagens e sons- a nova cultura oral. So Paulo:
Cortez, 1994. ALMEIDA, Milton de. Cinema arte da memria. Campinas: Autores Associados, 1999.

31

Importante destacar, que as manifestaes de dana na cidade de Belo


Horizonte, at meados da dcada de 30, eram apreciadas e vivenciadas nas reunies
sociais festivas, como prticas de divertimento, ou nas programaes artstico-culturais
em circulao nos teatros, e nas manifestaes escolares pertencentes instruo
pblica, nos contedos e festividades escolares. A iniciativa de Natlia Lessa acrescenta
a esse cenrio uma alternativa pedaggica especfica de ensino da dana para as
meninas, que passam a se apresentar nos espaos culturais da cidade, auditrios, teatros
e cinemas, pondo em circulao na cidade uma produo local que agrega
alunas/danarinas e um pblico apreciador.
nesse ponto que as categorias de representao, prtica e apropriao,
formuladas por Roger Chartier, nos orientam e sero incorporadas s anlises do estudo.
A noo de representao apresentada por Chartier (2002) ocupa-se de identificar como
determinada realidade construda, pensada e dada a ler. Para ele, as representaes no
podem ser percebidas de um ponto de vista simplificador, pois so parte constituinte do
mundo social, e como tal tambm podem refigur-lo. As prticas e as apropriaes se
configuram em representaes por meio das quais grupos e indivduos do sentido s
suas criaes e ao seu mundo. O termo representao tambm portador de mltiplos
sentidos e pode se referir inclusive a uma ausncia, sendo, desse modo, necessrio
colocar algo ou algum para represent-la.
A opo por narrar uma trajetria como fio condutor de um fenmeno
sociocultural implica em compreender que ela s ou foi possvel mediante as
interaes deste sujeito com seu espao social. As representaes construdas sobre o
mundo fazem com que os homens percebam a realidade e pautem sua existncia. a
partir de suas imagens de mundo que as pessoas fazem escolhas, constituem relaes,
inscrevem-se de determinada maneira no meio social, gerando condutas e prticas
sociais. Os indivduos do sentido ao mundo por meio das representaes que
constroem da realidade. Como argumenta Carla Chamonn,
o espao social, o sujeito e sua trajetria so um vir-a-ser, sendo
antes o resultado do percurso, das escolhas, das experincias vividas,
das relaes estabelecidas do que o ponto de partida; no estando
dados e prontos a priori, eles so a prpria histria e no condio
para seu desenrolar. (CHAMONN, 2005, p. 36-37).

Buscamos compreender o sujeito em relao s suas redes de sociabilidade, onde


so partilhadas e produzidas sensibilidades que se constituem em identidade pessoal e
32

grupal no espao coletivo que abriga essas relaes. Esta anlise foi possvel a partir da
captao das experincias vividas e proporcionadas pela professora Natlia Lessa e um
conjunto de fontes indicirias para compreenso de como sua vida se constituiu atravs
de suas prticas educativas na dana. O desafio justamente tecer uma compreenso
histrica, apontando as condies nas quais elas se produziram e reverberaram para uma
rede de sociabilidade, inscrevendo outras experincias.
As ausncias e silncios em torno da trajetria de Natlia Lessa e um conjunto de fontes
de naturezas distintas constituram-se em material

com importantes indcios que

permitiram o cruzamentos de dados que resultaram nas anlises contidas nesta tese. O
trato com as fontes est ancorado no debate de Carlo Ginzburg (1989) e de sua
discusso sobre o paradigma indicirio e a necessidade de examinar os pormenores das
possibilidades histricas. A busca por indcios constitui uma verossimilhana da
realidade e no uma falsa verdade, iludida e pretensiosa na reconstituio do passado.
Natlia Lessa o fio condutor desta busca, numa relao dialtica entre ela e o espao
social; um constante exerccio de percepo de onde ela est no contexto e onde o
contexto est em sua trajetria, compondo assim uma espcie de tessitura para dar
inteligibilidade narrativa.
A seleo e identificao de fontes para realizao desta pesquisa contou com um
conjunto de pistas identificadas em duas obras. Na dissertao de Arnaldo
Alvarenga21, primeira citao acadmica sobre a professora Natlia Lessa no cenrio da
histria da dana mineira, e na recente biografia escrita por Glria Reis, como parte da
coletnea Personalidades da Dana em Minas Gerais, vinculada ao Projeto Misso
Memria da Dana no Brasil22. Alm das fontes j apresentadas nessas obras e os vrios
indcios que elas trazem em suas narrativa, somaram-se acervos outros de imagens,
entrevistas e publicaes da imprensa23.
Elegemos a produo da imprensa local como referncia, entendendo-a como
um instrumento privilegiado nesse momento histrico de disseminao de iderios
educacionais para a modernidade e com grande influncia sobre os debates cotidianos

21

Refiro-me dissertao de mestrado intitulada: Dana moderna e educao da sensibilidade: Belo


Horizonte (1959-1975). Belo Horizonte: UFMG, 2002, onde o autor apresenta Natlia Lessa como
pioneira da dana na cidade de Belo Horizonte.
22
Essa coletnea foi publicada em 2010 e tem como idealizador e coordenador o professor Arnaldo Leite
de Alvarenga.
23
Meu especial agradecimento s pessoas que disponibilizaram seus acervos pessoais para a realizao
desta pesquisa: Arnaldo Alvarenga, Martha Lessa Melo, Leonardo Lessa, Maria Jos Lemos, Yolanda
Santanna Torres.

33

em circulao na vida cultural da cidade24. Buscamos na imprensa no somente o nome


de Natlia Lessa, mas tambm a dana, a educao feminina, as prticas corporais, a
educao e a cidade. Alm dessas referncias da imprensa, nas quais comumente o
anncio de prticas da professora Natlia Lessa vinha acompanhado de imagens de suas
alunas, tambm outros documentos relacionados sua vida pessoal e profissional, como
fotografias e as memrias de parentes, alunas e amigos foram reunidos para compor as
fontes sobre sua trajetria profissional.
As fontes utilizadas para realizao da pesquisa foram localizadas na cidade de
Belo Horizonte nas seguintes instituies: Arquivo Pblico Mineiro (APM);
Hemeroteca; Biblioteca Pblica de Belo Horizonte; Centro de Referncia do professor;
Biblioteca da UFMG Coleo Linhares; Arquivo da Escola Estadual Baro do Rio
Branco; Arquivo do Colgio Sagrado Corao de Jesus; Museu Ablio Barreto; Centro
de Memria Brenno Renato, do Minas Tenis Clube; Programa de Histria Oral da
FAFICH/UFMG, alm de fontes de procedncia de acervos pessoais, sendo elas:

- Revistas locais com grande circulao no perodo de abordagem da vida social e


cultural de Belo Horizonte e Minas Gerais, como a Revista Alterosa, Revista Bello
Horizonte, Revista do Ensino de Minas Gerais;
- Jornais locais de grande circulao com diferentes temporalidades, para alm do
recorte da pesquisa;
- Depoimentos de conhecidos, familiares e alunas da professora Natlia Lessa;
- Acervos pessoais da famlia e de alunas como: programas de festivais, lembranas
pessoais, fotografias;
- Documentao escolar: registros de frequncia, livros de movimento do pessoal
docente, livros de ponto, catlogo da histria da escola, todos referentes ao Grupo
Escolar Baro do Rio Branco. Histrico escolar do Colgio Sagrado Corao de Jesus;
- Documentao de vinculao profissional junto Secretaria de Estado de Educao de
Minas Gerais: enquadramento funcional, processo de aposentadoria, movimentao de
carreira;
- Documentos da Cmara Municipal de Belo Horizonte: homenagens concedidas
24

Ao selecionar fontes para este estudo penso como Silvana Goellner: um documento, uma imagem, um
artefato no so fontes histricas em si. o/a pesquisador/a que lhe atribui esse significado a partir das
questes que levanta para pesquisar, das indagaes que faz sobre esse documento, da trama a partir da
qual o documento engendrado e sobre a qual ele pode falar. O documento uma fonte porque algum
lhe confere voz. (GOELLNER, 2005, p. 2.599).

34

a Natlia Lessa;
- Fotografias publicizadas em jornais e revistas.

As fotografias foram parte fundante deste trabalho. Nos acervos pessoais ou nas
revistas e jornais as imagens em destaque ou ao entorno dos textos no nos
proporcionam somente uma perspectiva esttica e coreogrfica, mas tambm expressam
uma intencionalidade. Como cita Ana Mauad,

trata-se de entender que entre o objeto e sua representao fotogrfica


interpe-se uma srie de aes histricas e culturalmente
convencionalizadas, pois h que se considerar a fotografia como uma
determinada escolha realizada em um conjunto de escolhas possveis.
(MAUAD, 1996, p. 4).

As imagens das alunas de Natlia Lessa demonstram e mimetizam escolhas.


Suas formas, figurinos, expresses carregam sentidos e significados que sero
contemplados como que em uma exposio, com o intuito de sensibilizar o olhar do
leitor.
Os depoimentos de familiares, alunas e conhecidos foram adquiridos em bancos
de dados do Programa de Histria Oral da FAFICH/UFMG, e atravs de entrevista
semi-estruturada pela pesquisadora. No foi inteno desta pesquisa compor uma
metodologia de anlise da histria oral, no sentido de construir a narrativa a partir das
memrias destes sujeitos, mas sim de, a partir dessas falas, identificar indcios,
comparar e contrapor informaes, orientar anlises, ter acesso a acervos pessoais,
compreender particularidades de frum restrito da vida de Natlia Lessa.
A

estrutura

proposta

para

narrativa

desta

pesquisa

est

organizada

metaforicamente em etapas da elaborao de uma coreografia. Parti de um ofcio


comum entre a pesquisada e a pesquisadora coreografar. O caminho encontrado foi a
forma que nos possibilitou a identificao da trama e a ligao entre as partes desse
estudo. Assim, cada tpico desta tese esta relacionado analogicamente a uma etapa do
processo de composio coreogrfica. Dessa forma, entendemos esta coreografia como
uma narrativa que, ao trazer tona uma produo, intenciona perante sua apresentao
que ela seja vista, percebida, sentida e interpretada tambm por outros olhos.
O Captulo I apresenta como tudo comeou; por isso A Inspirao. O que nos
moveu problematizao foi o contato com um acervo de imagens das alunas de
Natlia Lessa, fotografias que, em certa medida, foram orientadoras da trama desta
35

pesquisa, alm de imagens da mulher Natlia Lessa, do Curso de Dana, suas alunas,
figurinos, formas, expresses e cenrios. Valemo-nos ainda de registros pessoais,
documentais de uma poca, de uma expresso, de uma sensibilidade que mostrava uma
feminilidade. Recorremos tambm a imagens publicizadas, em circulao na imprensa,
que comunicavam a sociedade no s a existncia do Curso, como suas
intencionalidades, caractersticas e potencialidades para educao da juventude mineira.
H ainda imagens em consonncia com outras insistentemente divulgadas na imprensa e
representaes de feminilidade no cenrio mineiro. Mas as imagens estavam conectadas
a uma pessoa; por isso colocamos em cena Natlia Lessa. Sua potencial trajetria,
aspectos de sua vida pessoal e profissional so tambm inspirao e o fio condutor para
nossas anlises.
Aps a inspirao partimos para busca de escolhas e definies que deram
subsdios para a criao coreogrfica, os elementos que, em interao com corpo em
movimento, proporcionaram cenicamente uma ambincia escolhida, relida, interpretada.
No Captulo II A ambincia coreogrfica: definies e escolhas apresentamos a
ambincia cultural que acompanha as prticas que nos orientam. Captar essa ambincia
exigiu imerses na cidade, na educao, na feminilidade e na dana; partes decisivas
para composio coreogrfica, pois forneceu a base sob a qual a criao dos
movimentos construiu uma linguagem para comunicao de seus sentido e significados
em cena. Assim, a cidade foi o cenrio, a educao a msica, a feminilidade o figurino e
a dana a iluminao. O conjunto dessas escolhas proporcionaram o deslocamento da
percepo sensvel ao tempo passado, ao perodo em anlise.
O Curso Natlia Lessa a temtica do Captulo III O processo de montagem
coreogrfica: vestgios e aproximaes de uma prtica. Neste captulo, buscamos
entender as prticas de Natlia Lessa sistematizadas em seu curso e geradoras de uma
proposta composta por diferentes elementos. Foram abordadas: a estrutura funcional/
formas no espao; as alunas e as redes de sociabilidades/ corpos que danam; a proposta
educacional desenvolvida/ seleo dos movimentos; as apresentaes/ ensaios para uma
coreografia. a aproximao ao que no foi documentado em registro escrito, mas
localizado junto s memrias da rede de sociabilidade fomentada por esse Curso/Escola
e notcias da imprensa. Do movimento interno do Curso repercusso social de suas
prticas, recolhemos vestgios num percurso de 26 anos de seu funcionamento dentro do
Salo Nobre do Grupo Escolar mencionado.

36

A partir das fases apresentadas, chegamos ao Captulo IV Em cena a


coreografia: a dana e a feminilidade. Aqui apresentamos culminncia das etapas de
composio, a coreografia em si. Relacionando a dana e a feminilidade, buscamos
identificar a partir das prticas de Natlia Lessa na dana, as apropriaes e
representaes que incidem sobre uma feminilidade. Explorando a mimese como parte
do processo de incorporao de representaes individuais e coletivas, demos relevo
dana produzida por Natlia Lessa que, a partir de uma inteno educativa, faz
reverberar pela cidade uma feminilidade modelar para formao das meninas da
capital. Esse dilogo se efetiva fundado em princpios educativos que estavam em
circulao e foram identificados juntos s fontes.
Na finalizao Aplausos, a comunicao emitida entre a platia e as
danarinas ao trmino da apresentao. Onde sero colocadas nossas consideraes
finais sobre a pesquisa. Uma pesquisa que busca contribuir para ampliao das
problematizaes no campo da historiografia da dana e da educao. Permeamos
caminhos que propiciam reflexes outras sobre a dana, seu ensino, suas tradies, suas
mudanas. Caminhos que explicitam a apropriao da arte como forma de educar, e
educar implica pensar em que educao, para que, para quem. A dana em seus dilogos
com as instituies de ensino formais ou informais constri um legado imbricado nas
ambincias e identidades culturais dos sujeitos daquele tempo. Dana, histria e
educao sero tematizadas nessa tese como eixos que agregam multiplicidade e
diversidade de sensibilidades, intencionalidades e representaes. Entre elas a educao
da feminilidade, do corpo feminino, que em Belo Horizonte a partir dos relatos dos
acontecimentos e da trajetria de Natlia Lessa iremos narrar uma histria.
A escolha de um modelo narrativo- ou, mais exatamente,
expositivo- tambm a escolha de um modo de
conhecimento.(REVEL, 1998, p.37)

37

CAPTULO 1
A inspirao

38

1.1 As imagens, o olhar inspirador

1.1.1 Natlia Lessa

Figura 1 - Natlia Lessa, sem data.

Fonte: Acervo da famlia.

Figura 2 - Natlia Lessa,

Fonte: Acervo de Eline Renn


39

Figura 3 - Natalia Lessa na formatura da 4 srie do Grupo Escolar Baro do Rio Branco ,
dezembro de 1958.

Fonte: Acervo pessoal do aluno Wiler.

Figura 4 - Natlia Lessa ao lado da mulher de preto, entre alunas do Minas Tnis Clube,
provavelmente entre 1939 e 1942.

Fonte: Acervo Centro de Memria Brenno Renato - Minas Tnis Clube

40

Figura 5 - Natlia Lessa, segunda mulher da esquerda para direita, entre professores do
Minas Tnis Clube, provavelmente entre 1939 e 1942.

Fonte: Acervo Centro de Memria Brenno Renato - Minas Tnis Clube.

Figura 6 - Natlia Lessa, terceira mulher da esquerda para direita, entre professores do
Minas Tnis Clube, provavelmente entre 1939 e 1942.

Fonte: Acervo Centro de Memria Brenno Renato - Minas Tnis Clube

41

1.1.2 O curso de Dana: registros pessoais

Figura 7 - Yolanda Santana Torres. Data estimada entre 1936 e 1937.

Fonte: Acervo pessoal de Yolanda Santana Torres.

Figura 8 - Alunas em exerccio de barra. Sem data.

Fonte: Acervo pessoal de Leonardo Lessa.


42

Figura 9 - Maria Philomena e Maria Jos Lemos, 1938. Grupo de alunas em frente ao
Jardim da Infncia Bueno Brando, 1940.

Fonte: Acervo pessoal de Maria Jos Lemos.

43

Figura 10 - Alunas no palco do Festival no Cine Brasil, 1941 e em excurso a cidade de


Uberaba sem data.

Fonte: Acervo pessoal de Maria Jos Lemos.

44

Figura 11- Alunas no palco do Festival no Cine Brasil, 1941.

Fonte: Acervo pessoal Leonardo Lessa.

Figura 12 - Alunas em pose,1940.

Fonte: Acervo da Famlia.

45

Figura 13 - Alunas no palco, 1941.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 14 - Alunas no palco, 1941.

Fonte: Acervo da Famlia.

46

Figura 15 - Alunas no palco, 1941.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 16 - Alunas em pose, 1942.

Fonte: Acervo da Famlia.


47

Figura 17 - Alunas no palco, data incerta, talvez 1942.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 18 - Alunas no ptio do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1942.

Fonte: Acervo do Grupo Escolar Baro do Rio Branco.

48

Figura 19 - Alunas em pose, 1941.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 20 - Alunas em pose no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1942.

Fonte: Acervo pessoal Leonardo Lessa.

49

Figura 21 - Alunas em pose, 1944.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 22 - Alunas no ptio do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, sem data.

Fonte: Acervo do Grupo Escolar Baro do Rio Branco.

50

Figura 23 - Alunas no palco, provavelmente dcada de 1950.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 24 - Martha Lessa entre as meninas, dcada de 1950.

Fonte: Acervo pessoal de Martha Lessaa.

51

Figura 25 - Alunas uniformizadas em pose. Dcada de 1950.

Fonte: Acervo pessoal Martha Lessa.

Figura 26 - Lembrana de Ana Lcia. Sem data.

Fonte: Acervo da Famlia.


52

Figura 27 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, provavelmente 1956.

Fonte: Acervo do Grupo Escolar Baro do Rio Branco.

Figura 28 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, comemorao do


cinqentenrio 1956. Provavelmente a Loja de Brinquedos

Fonte: Acervo do Grupo Escolar Baro do Rio Branco.

53

Figura 29 - Alunas no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, comemorao do


cinquentenrio 1956. Provavelmente a Loja de Brinquedos

Fonte: Livreto comemorativo do centenrio do Grupo Escolar Baro do


Rio Branco.

Figura 30 - Martha Lessa, no Jubileu de Prata, 1959.

Fonte: Acervo pessoal de Martha Lessa.


54

Figura 31 - Comemorao do Jubileu de Prata do Curso Natlia Lessa, agosto de 1959.

Fonte: Acervo da Famlia.

Figura 32 - Comemorao do Jubileu de Prata do Curso Natlia Lessa, agosto de 1959.

Fonte: Acervo da Famlia.


55

Figura 33 - Fotografias retiradas por ocasio das comemoraes do Jubileu de Prata do


Curso Natlia Lessa,1959.

Fonte: Acervo pessoal de Martha Lessa

Figura 34 - Fotografias retiradas por ocasio das comemoraes do Jubileu de Prata do


Curso Natlia Lessa,1959.

Fonte: Acervo pessoal Martha Lessa.


56

Figura 35 - Missa comemorativa do aniversrio do Curso, em 1962.

Fonte: Acervo pessoal Martha Lessa.

Figura 36 - Apresentao no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, 1962.

Fonte: Acervo da famlia.


57

Figura 37 - Andrea Carla Harmendoni Lopes, espetculo de 1977 ou 1978..

Fonte: Acervo pessoal de Dyrce Harmendoni

Figura 38 - Final de espetculo, Natlia Lessa entre as alunas, 1977 ou 1978.

Fonte: Acervo pessoal de Dyrce Harmendoni


58

1.1.3 As imagens do Curso Natlia Lessa em circulao na imprensa de Belo


Horizonte.

Figura 39 - Expressiva cena apanhada pela nossa objetiva na ltima demonstrao do


Curso Natlia Lessa, no Cine Brasil.(primeira imagem)

Um dos quadros mais sugestivos apresentados na ltima demonstrao dos alunos do


conhecido Curso Natlia Lessa, no Cine Brasil desta capital. (segunda imagem)
Fonte: Revista Alterosa, ano II, n.6, 1940.
59

Figura 40- Pequenas alunas da Professora Natlia Lessa, no festival realisado em


benefcio do Natal dos Pobres, no Cine Brasil.

Fonte: Revista Alterosa, ano III, n.22, 1942.

Figura 41- Alunas de Natlia Lessa no artigo: O esplendor cultural de Belo Horizonte.

Fonte: Revista Alterosa, ano VI, n.53, 1944.

60

Figura 42- Vem se, nas fotografias destas pginas, as alunas (do Curso Natlia Lessa)
Belkiss Vasconcelos, Las Felicissimo, Ca Curtiss Lima, Myriam Ferreti, La Rodstein,
Snia de Souza, Lais Ferreti, Jlia Marlene Pereira, Maria Jose Isaac, Maria Elpidia
Lisboa, Maria Jose Lemos, Maria Anglica Castelo Branco, Maria ngela Campos Cristo

Fonte: Revista Alterosa, ano IX, n.87, 1947.

Figura 43- Ca Curtiss Lima, aluna da professora Natlia Lessa.

Fonte: Revista Alterosa, ano IX, n. 84, 1947.

61

Figura 44- Reportagem sobre os 50 anos do Curso Natlia Lessa.

Fonte: Jornal Estado de Minas, 09 de agosto de 1983.

62

1.1.4 Ideias de feminilidade e dana em circulao na imprensa de Belo Horizonte.

Figura 45 - O feminismo marcha

Fonte: Revista Alterosa, ano I, n.1, 1939.

63

Figura 46 - A mulher mineira nos esportes

Fonte: Revista Alterosa, ano III, n.22, 1942.

Figura 47 - A estonteante Erus Volsia

Fonte: Revista Alterosa, ano V, n.44, 1943.

64

Figura 48 - Ginstica para sua beleza

Fonte: Revista Alterosa, ano VII, n. 70, 1946.

Figura 49 - Ballet para o Brasil

Fonte: Revista Alterosa, ano IX, n. 87, 1947.

65

Figura 50 - Eugenia e beleza

Fonte: Revista Alterosa, ano X, n.93, 1948.

66

Figura 51 - Modelo infantis

Fonte: Revista Alterosa, ano 1948

Figura 52 - Borboletas da cidade

Fonte: Revista Alterosa, ano IX, n. 89, 1947.

67

Figura 53 - O ballet em Belo Horizonte, sobre Carlos Leite.

Fonte: Revista Alterosa, ano XI, n.116, 1949.

Figura 54 - Uma mulher que trabalha por trs

Fonte: Revista Alterosa, ano 1951

68

1.2- Natlia Lessa: vida e trajetria


Nascida na dcada de 190025, em 25 de dezembro, no distrito de So Joo da
Chapada, municpio de Diamantina, Natlia Victor Lessa era nica mulher entre oito
irmos filhos de pai caixeiro viajante, e de me professora de francs e dona de casa;
eram eles: Rui, Paulo, Francisco, Rivadvia, Jos Pacheco, Bismarck, Nelson e
Fernando. Seus pais mudaram-se de Diamantina quando ela tinha apenas um ano.
Passou a morar com sua av materna aps os quatro anos de idade em Belo Horizonte,
ao lado da Igreja de Boa Viagem, regio central da cidade. Sua av morava sozinha e
fazia de sua casa uma penso, que recebia na maioria das vezes conterrneos de
Diamantina e estudantes, como foi o caso de Juscelino Kubitschek, que foi l
pensionista devido amizade das famlias oriundas de Diamantina.
De sua infncia o nico registro encontrado o de ter estudado no Colgio
Sagrado Corao de Jesus26, onde foi interna e estudou at formar-se professora pela
Escola Normal deste mesmo estabelecimento.
De famlia simples, sem posses, mas com boas condies de vida, Natlia Lessa
viveu boa parte dos impactantes anos 20 na capital mineira, com um olhar de dentro de
um internato catlico, para meninas e moas. O perodo no qual Natlia esteve em
regime de internato, alteraes nos modos de vida da cidade e tambm na vida social da
tradicional famlia mineira j se intensificavam.
Durante seus estudos no curso Normal do Colgio Sagrado Corao de Jesus, a
capital mineira, apesar de ainda nova, j apresentava sinais de uma futura metrpole,
principalmente em relao ao seu desenvolvimento arquitetnico (CHANCHAM,1996;
BAHIA, 2006). Pulsavam novidades da vida moderna a todo tempo, seja na estrutura
urbana, nos hbitos, nos comportamentos ou no mercado de trabalho. Apesar de ter
25

Ao ano de nascimento da professora Natlia Victor Lessa so atribudas datas diferenciadas nos
documentos acessados. Para o Colgio Sagrado Corao de Jesus, onde fez o curso normal, e na coletnea
Personalidades da Dana em Minas Gerais, seu nascimento foi registrado como 25/12/1906. Em sua
documentao junto Secretaria de Estado de Educao, onde constam os registros de sua carreira
docente no Estado de Minas Gerais, foi registrado 25/12/1908. Para seu irmo Nelson Lessa, j falecido, e
famlia, em 1910.
26
O Colgio Sagrado Corao de Jesus uma escola em funcionamento em Belo Horizonte h 100 anos.
Em sua proposta pedaggica objetiva fornecer juventude uma slida formao intelectual, moral, cvica
e religiosa, priorizando a formao integral do aluno, oferecendo ampla estrutura fsica e educacional. O
Colgio, fundado em 15 de janeiro de 1911 pelas Missionrias Servas do Esprito Santo (Congregao
Religiosa fundada pelo Beato Arnaldo Janssen, tendo como co-fundadoras a Beata Maria Helena e Madre
Josefa), funcionou primeiro com um curso misto elementar, com durao de sete anos. Em 1924, foi
equiparado Escola Normal Modelo de Belo Horizonte; em 1929 foram fundados os cursos ginasial e
cientfico. Somente em 1970 passa ser um colgio misto, at ento s meninas podiam estudar no Sagrado
Corao de Jesus.

69

vivido esses anos em regime de internato, segundo seu irmo Nelson Lessa, sua famlia
residiu sempre em bairros centrais da cidade, localidades privilegiadas para se
acompanhar o movimento da cidade, por onde Natlia e seus irmos construram suas
redes de sociabilidade, locais dos grandes acontecimentos sociais e onde as famlias
ricas ou favorecidas economicamente tambm residiam.
A escolha de como e onde educar a nica filha da famlia do senhor Jos Lessa
sinaliza, por parte dos responsveis pela criao de Natlia, incluindo a seus pais e a av
materna, as perspectivas de uma boa educao, com slida formao moral e espiritual, a
preparao disciplinada para vida moderna e a aquisio de uma profisso considerada
adequada para o papel social da mulher que, no perodo, tinha no casamento e na
docncia um confivel caminho.
Mas a famlia Lessa, residindo na capital, concedeu filha no s o acesso
educao sob os dogmas da Igreja Catlica, mas tambm a formao profissional, a
possibilidade ainda muito questionada de criar uma mulher para fazer parte do mercado
de trabalho e gerar seu prprio sustento. Uma escolha em sintonia com as ideias em
circulao sobre a importncia de se educar a mulher em uma dada direo por meio da
escolarizao.
Esses indcios contriburam para que as moas de famlias bem posicionadas e as
moas necessitadas em adquirir uma profisso a ingressassem nas escolas normais. Os
atrativos da continuidade dos estudos, da aquisio de uma profisso e de uma educao
feminina diferenciada faziam do estudo uma desejvel e adequada atividade para uma
feminilidade. Os programas de ensino para formao da professora prescreviam, alm
da ampliao da cultura pessoal, a aquisio de habilidades femininas- trabalhos
manuais e conhecimentos sobre a infncia.
O espao de tempo entre o aumento quantitativo do acesso escola por parte das
meninas e a destinao do magistrio s mulheres foi de praticamente cinquenta anos
da histria da educao mineira. A partir da dcada de 188027, o poder pblico defendia
que as escolas mistas deveriam ficar a cargo de professoras porque elas possuam uma
influncia maternal sobre as crianas e lhes introduziriam princpios morais de forma
mais eficiente. Entretanto, aps a proclamao da Repblica e da Reforma Caetano de
Campos, as Escolas Normais passam a ter maior prestgio, haja vista sua reestruturao.
27

Ver DURES, Sarah Jane Alves. Meninos e meninas nas escolas pblicas mineiras no ltimo quartel
do sculo XIX: consideraes em torno de uma construo espacial das diferenas de gnero. In: LOPES,
Ana Amlia Borges de Magalhes (Org.). Histria da educao em Minas Gerais. Belo Horizonte:
FUMEC/FCH, 2002.

70

Os debates e pesquisas acerca da feminilizao do magistrio primrio no Brasil


anunciam que alm da credibilidade investida na mulher, o momento de expanso do
campo educacional em termos quantitativos considervel, pois aumentou-se o nmero
de escolas, o que demanda maior necessidade de mo-de-obra. Dado os impedimentos
morais de professores educarem meninas e a preferncia por professoras nas escolas
mistas, vrios intelectuais foram partidrios da feminilizao do magistrio, abrindo o
caminho para expanso da profisso de professora28.
Dentre as formas de se propiciar a formao adequada s professoras, vrias
foram as estratgias em busca da mudana educacional pretendida: os programas de
ensino, os regulamentos, as inspees, as revistas, os manuais, as conferncias.
Entretanto, para alm das metodologias de enfoque intelectual, foi tambm na educao
do corpo que se concentraram esforos para se dar a ver uma outra normalista que,
conseqentemente, seria uma nova professora, uma nova mulher, capaz de educar em
sua sala de aula, em seu lar e nos espaos pblicos as novas geraes mineiras
civilizadas e modernas29.
nesse momento de tenso que esto centradas nossas atenes educao
feminina, principalmente a formao de Natlia Lessa e os anos iniciais de sua carreira.
Ela faz parte, como mulher e como educadora de mulheres, de geraes que
ressignificaram concepes sobre a feminilidade na sociedade dita moderna. De uma
histria mesclada por submisso e inferiorizao, ela vivencia como sujeito de seu
tempo, na cidade de Belo Horizonte, uma valorizada funo social para a mulher, que
passou a ser referenciada como uma espcie de salvadora da Ptria, que deveria ser
capaz de gerar, educar e civilizar uma nova nao

30

, como menciona Guacira Lopes

Louro:31
28

Como aborda Clarice Nunes, as virtudes do feminino, representadas nessa maternidade espiritual,
foram associadas ao exerccio da docncia na escola elementar. A repblica educadora delegou s
professoras primrias, mes e mestras da nao, a tarefa de espalhar um mnimo de homogeneizao
cultural entre a populao heterognea, consolidar uma identidade nacional e impedir rupturas polticas e
civis. (NUNES, 2007, p. 405).
29
Sustento esta anlise no pensamento de Michel Foucault, para quem (...) o controle da sociedade sobre
os indivduos no se opera simplesmente pela conscincia ou pela ideologia, mas comea no corpo, com o
corpo. Foi no biolgico, no somtico, no corporal que antes de tudo investiu a sociedade capitalista. O
corpo uma realidade biopoltica. (FOUCAULT, 1987, p. 80).
30
BENJAMIM, Walter. Obras escolhidas Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1996,
p. 225: Nunca houve um monumento de cultura que no fosse tambm um monumento de barbrie. E,
assim como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o processo de transmisso da cultura.
Por isso, na medida do possvel, o materialista histrico se desvia dela. Considera sua tarefa escovar a
histria a contrapelo.
31
LOURO, Guacira Lopes. Mulheres na sala de aula. In: Histria das mulheres no Brasil, (2001, p.455 e
456)

71

A fragilidade feminina, constituda pelo discurso religioso, mdico,


jurdico e educacional tambm constituinte de sua proteo e tutela.
A professora ter de ser produzida, ento, em meio a aparentes
paradoxos, j que ela deve ser, ao mesmo tempo, dirigida e dirigente,
profissional e me espiritual, disciplinada e disciplinadora.
(...) A princpio so algumas, depois muitas; por fim os cursos
normais tornam-se escolas de mulheres. (...) tudo faz desse um espao
destinado a transformar meninas/mulheres em professoras. A
instituio e a sociedade utilizam mltiplos dispositivos e smbolos
para ensinar-lhes sua misso, desenhar-lhes um perfil prprio, confiarlhes uma tarefa. A formao docente tambm se feminiza. (LOURO,
2001, p. 455-456).

Natlia Lessa inicia seus estudos como normalista nos anos 20, no Colgio
Sagrado Corao de Jesus, poca somente para meninas, onde era interna e cursou a
Escola Normal. Segundo relato de seu irmo Nelson Lessa32, nessa fase de sua vida, ela
era visitada apenas pela me e pela av, pois no era de bom tom visitas masculinas
ao internado do Sagrado Corao de Jesus. Seu contato com os irmos restringia-se s
sadas do colgio para visitar a famlia e nos perodos de frias.
Segundo seus familiares, as condies de subsistncia no eram fceis;
enfrentaram dificuldades financeiras, mas viviam bem. Apesar das limitaes
financeiras, foi possibilitada a Natlia Lessa uma educao junto elite mineira,
prxima ao padro da alta sociedade belo horizontina, a comear pela determinao de
educa-l num Colgio religioso e privado, dedicado s classes economicamente
favorecidas, vocacionado para a educao de meninas e sob a tradio catlica crist.
De 1924 a 1927, ela se dedicou Escola Normal; teve boas notas e, dentre as
disciplinas atestadas em seu histrico escolar constam a gymnastica e a msica,
disciplinas nas quais recebeu distino nas avaliaes33. Formou-se professora em 1927
e, finalizado o curso em junho de 1928 foi contratada como estagiria para a de
32

Entrevista realizada em 03/10/2001. Arquivada no Centro de estudos mineiros Programa de Histria


Oral UFMG.
33
Em seu histrico escolar do Curso Normal no constam as notas do ano de 1924; no se sabe se por
falha na documentao do Colgio ou se ela teria cursado o primeiro ano em outra instituio. Mas em
relao aos anos seguintes, do segundo ao quarto ano, Natlia apresenta um currculo com boas notas e
aprovao com distino em msica e em costura e trabalhos manuais. Constam no histrico escolar
do Curso Normal do Colgio Sagrado Corao de Jesus as seguintes disciplinas cursadas por ano: Costura
e Trabalhos Manuais (2o ano); Desenho e Calligrafia (2o ano); Geografia Chorografia (2o e 3o anos);
Histria Universal (3o ano); Pedagogia e Psycologia Infantil Higiene (3 o e 4o anos); Histria do Brasil e
Universal (4o ano); Physicologia Clinnica e Histria Natural (3 o e 4o anos); Aritmtica (2o e 3o anos);
Francez (2o e 3o anos); Gymnstica (2o e 3o anos); Portuguez (2o, 3o,4o anos); Msica (2o ano); Canto
Coral (2o,3o,4o anos); Geometria (3o ano); Prtica Profissional (4o ano). O Colgio no dispe de
documentao com o ementrio dessas disciplinas.

72

Gymnastica no Grupo Escolar Baro do Rio Branco, o primeiro Grupo Escolar da cidade
de Belo Horizonte34.
Durante esse perodo inicial ela investiu em sua formao fazendo cursos na rea
da Educao Fsica e na dana, como ser apresentado posteriormente, expondo sua
opo e interesse pela especializao nas prticas pedaggicas ligadas ao movimento
corporal humano, desde o comeo da carreira35.
Em relao dana, sua trajetria se inicia a partir de experincias j como
professora e coregrafa. No h registros e nem indcios de Natlia Lessa como
danarina. Sua aproximao parece j ter se iniciado com interesse pedaggico de um
aprendizado para a realizao do ensino. Em entrevistas ela destacava a importncia de
dois professores de dana em sua formao, que teriam sido os orientadores de sua
prtica pedaggica no ensino da dana para meninas: Sasha Fischer e Naruna Corder.
O professor estrangeiro chamado Sasha Fischer, como relatado em entrevistas
concedidas por Natlia Lessa e seu irmo Nelson Lessa, teria sido um incentivador de
sua carreira na dana e foi quem sugeriu a ela que criasse um curso, para dar
continuidade aos ensinamentos repassados por ele, tendo em vista a habilidade por ela
apresentada. Sobre esse professor, uma das alunas de Natlia Lessa, Yolanda Santanna
Torres diz ter sido sua aluna de sapateado36. Segundo ela, era um homem alto, bonito,
elegante. A gente era criana, ele era bravo, enrgico, mas era muito bom (...) ele dava
aula de dana. (TORRES, 2012). Em relao s suas prticas e estada na cidade,
notcias jornalsticas nos possibilitam identificar sua atuao em Belo Horizonte, em
notcia do Colgio Isabella Hendrix, em 1936, onde aparece como organizador de
evento artstico-esportivo, conforme exposto abaixo:

As festas artistico-esportivas do Collegio Izabella Hendrix sempre


tiveram um cunho de originalidade, dahi o interesse com que so
aguardadas pela sociedade bellorizontina. (...) O programma desse
34

Em 11/11/1906 noticiada no Jornal Minas Gerais a fundao do primeiro Grupo Escolar do Estado,
que foi instalado em um prdio Avenida Liberdade (atualmente Av. Joo Pinheiro), reunindo 8 escolas
pblicas da capital, contabilizando 175 alunos de ambos os sexos. Em 8 de maro de 1910, o Primeiro
Grupo Escolar passou a se chamar Grupo Escolar Baro do Rio Branco, e em 15 de junho de 1914 foi
transferido para o prdio definitivo na Av. Getlio Vargas, poca Av. Parana, no bairro dos
Funcionrios, regio nobre da cidade. Fonte: Baro Centenrio: 100 anos da Escola Estadual Baro do
Rio Branco (1906-2006).
35
Este fato pode ser notado em vrias fontes, como: Jornal Estado de Minas, 08/06/1980, 09/08/1983,
07/12/1997; Projeto de Lei da Cmara Municipal de Belo Horizonte Lei n. 4602 de 10/11/1986; Jornal
O Tempo, 20/09/2002; ALVARENGA, Arnaldo (2002); REIS, Glria (2010), relatos de ex-alunas em
entrevista.
36
Yolanda Santanna Torres, foi aluna de Natlia Lessa ainda na dcada de 1930. Em anexo
disponibilizamos uma listagem com dados bsicos sobre os entrevistados.

73

festival constar de magnficos nmeros de bailados clssicos,


dirigidos pelo prof. Simo Sacha Fischer, demonstraes de cultura
physica e de uma sensacional partida de volley-Ball (...) Os nmeros
de bailados e de educao physica sero interpretados pelas alumnas
do Izabella, as quais veem ensaiando proveitosamente sob a
orientao do prof. Fischer.37

O ecletismo na cultura fsica parece ser uma marca do perodo. Numa edio
especial comemorativa da Revista Social Trabalhista, de 12 de dezembro de 1947,
intitulada Belo Horizonte completa 50 anos, so expostas duas fotografias com 6
moas uniformizadas com a seguinte identificao: Time de voleibol da Academia
Fisher, do Professor Sacha Fischer em 1936. 38
Sendo o ensino da dana em Belo Horizonte ainda incipiente, Natlia Lessa
buscou no Rio de Janeiro mais conhecimentos para sua formao. Foi nesta viagem, e
por isso consideramos ter sido ainda na dcada de 30, que Natlia Lessa trouxe para
suas alunas em Belo Horizonte as primeiras sapatilhas de dana e sapatilhas de ponta,
que ainda no existiam na cidade39.
Naruna Corder40 ministrava aulas de bal na cidade do Rio de Janeiro nas
dcadas de 20 e 30. Segundo Roberto Pereira, ela nunca teve, (...) declaradamente, a
inteno de formar bailarinas profissionais, mas antes de promover aulas de postura e
etiqueta para as moas de elite da cidade. (PEREIRA, 2003, p. 96). Apresentou suas
alunas pela primeira vez no Teatro Municipal do Rio de Janeiro em 12 de outubro de
1927. Vrias outras apresentaes aconteceram aps essa data, at duas ao ano.
Segundo Roberto Pereira (2003) em 1929, em um programa da apresentao distribudo
37

Jornal O Esporte, Belo Horizonte, 19 de outubro de 1936.


A nacionalidade do professor Sacha Fischer apresentada como hngara no Jornal Estado de Minas de
09 de agosto de 1983 e de 7 de dezembro de 1997 e em Glria Reis ( 2010, p. 15); como austraco no
Jornal O Tempo de 20 de setembro de 2002; como russo em entrevista do Sr. Nelson Lessa. Outro fato
com datas incompatveis o anncio de que, antes de morrer, ele teria pedido para Natlia Lessa dar
continuidade sua obra. Ela cria o Curso de Dana em 1934, mas as notcias localizadas apresentam
atividades organizadas e dirigidas por ele em 1936. O jornal Estado de Minas cita seu nome como
refugiado e menciona sua atuao como professor no curso de Educao Fsica da Escola de
Aperfeioamento, fato que no conseguimos identificar. Atuou tambm no Colgio Isabela Hendrix e
teve uma academia esportiva. As citaes atestam sua prtica pedaggica na dana e no voleibol, durante
perodo indeterminado de sua permanncia na cidade.
39
Em Belo Horizonte, a dana era uma arte to incomum que nem sapatilhas se encontravam para
comprar. As sapatilhas de ponta eram chamadas de pontilhas Natlia trouxe as primeiras do Rio, que
custaram cinco mil reis. Foi ainda Natlia que introduziu, entre ns, a pontilha na dana clssica, e a
chapinha no sapateado (...). Jornal Estado de Minas, 09/08/1983.
40
Naruna Corder era brasileira, mas foi criada na Inglaterra. Volta ao Brasil com formao no bal.
Segundo Roberto Pereira, baseado num programa de espetculo por ela apresentado em 1933, a bailarina
declarava sua formao: (...) diplomada pela The Askew School of dancing, Londres; com prtica nos
cursos de aperfeioamento: Teachers College Colombia University, Nova York; Albertina Rasch School,
Nova York; Karsavina School, Londres; Zelia Raye Academy, Londres (PEREIRA, 2003, p. 96). Ainda
segundo o autor, Naruna apresentou suas alunas pela primeira vez em 1927 no Theatro Municipal.
38

74

ao pblico constava: despertou o gosto pela dana clssica na aristocracia brasileira.


Segundo Jos M. Capinuss (2006), Naruna Corder instala um estabelecimento de
aprendizagem na Rua Evaristo da Veiga (centro do Rio de Janeiro), nos fundos da igreja
inglesa, ministrando aulas de bal clssico, dana moderna, sapateado, ginstica rtmica
e ginstica acrobtica. Esse empreendimento pioneiro considerado um precursor do
que chamamos atualmente de academia, ou seja, uma instituio de atividades corporais
reunidas. Ela inicia no Rio essa idia de vrias atividades pagas ministradas em um
nico lugar, com foco em atividades de prtica corporal feminina de dana e ginstica.
Foi com essa professora, nesse espao de aulas no Rio de Janeiro, que Natlia
Lessa buscou ampliar seus conhecimentos. Um lugar priorizado s prticas corporais
femininas, com diversidade de modalidades em dilogo com as demandas cientficas e
artsticas, da ginstica e da dana, sobre a educao e expresso do corpo feminino nos
anos 30.

Orlando Rangel Sobrinho em seu estudo sobre a educao fsica feminina

defende:
Um methodo scientifico de educao physica feminina no pode
deixar de completar a gymnastica preparatria e continua, com a
dansa rythmica e a pratica dos desportos. Possuir desenvolvimento
physico compatvel com a sua constituio, sem esquecer a belleza e a
graa, eis o que deve desejar a mulher, dos exerccios physicos. Si
Ella deve ser forte para a maternidade- diz-nos o fundador do methodo
francez- deve tambm possuir a graa para encantar. (RANGEL
SOBRINHO, 1930, p. 80).

A escola de Naruna Corder conciliava prticas de dana e ginstica, um profcuo


dilogo entre as noes estticas e cientficas que se apresentavam como importante
base de conhecimento para as prescries de como educar o corpo feminino com a graa
e a eficincia necessrias para vida moderna. Dada a experincia profissional de Natlia
Lessa junto a essa professora no Rio, ainda no incio de sua carreira, entendemos a uma
forte orientao pedaggica para os caminhos que foram trilhados por ela em Belo
Horizonte.
Mas a trajetria profissional de Natlia Lessa, principalmente em relao
dana clssica e ao bal, foi alvo de crticas e chegou a ser combatida por outros
professores de dana na cidade, aps a dcada de 50, quando outros profissionais
passam a atuar na cidade. Em 1960, no dia 05 de setembro, na cidade de Belo
Horizonte, o Jornal Dirio da Tarde publica a seguinte reportagem com a temtica: O

75

ballet e a cidade, intitulada Ensinar ballet cansa muito e compensa pouco41. A


reportagem iniciada apresentando uma anlise quantitativa do nmero de alunos entre
homens, mulheres e meninas que estudavam bal na capital mineira. Nos dados
apresentados, Natlia Lessa era detentora do maior nmero de alunas. Dentre as
informaes da reportagem, os jornalistas destacam trs professores de bal da cidade
poca: Natlia Lessa, Carlos Leite e Klauss Vianna. A reportagem baseada e
fundamentada nos depoimentos de Carlos Leite e Klauss Vianna; a professora Natlia
Lessa apenas citada. Nessas entrevistas so tematizadas a remunerao e as
dificuldades financeiras dos professores para manter suas escolas; a quantidade de
alunos nas escolas, inclusive com nfase na pouca participao masculina e a
exclusividade feminina do trabalho de Natlia Lessa. Boa parte do texto se destina ao
festival que estava sendo preparado por Klauss Vianna, e as diretrizes inovadoras de sua
proposta para a dana, alm das severas crticas professora Natlia Lessa por parte do
professor de bal Carlos Leite e um breve comentrio do professor Klauss Vianna.
Na reportagem destacam em letras garrafais: crime ensinar Ballet para
menores de 7 anos, seguindo-se logo abaixo as seguintes declaraes, parte j
apresentada na introduo desta pesquisa:
O professor Carlos Leite afirmou ao DT que, <de acordo com a
legislao internacional da dana, terminantemente proibido que
professores aceitem alunas de menos de sete anos para aprender
ballet>.
< Por isso mesmo, considero Natlia Lessa uma criminosa e que
deveria ser punida, pelo fato de aceitar alunas de trs e quatro anos de
idade e j nas primeiras aulas colocar estas meninas a danar ponta.
Isto um crime visto que poder provocar o arqueamento das pernas,
quebrar a coluna vertebral ou aleijar a criana para toda a vida.>
FISCALIZAO
- O mais grave ainda - prossegue Carlos Leite - que muitas vezes
entre estas alunas pode-se encontrar uma que realmente tenha talento,
mas que ser inutilizada em vista dos defeitos que resultaram das
aulas de uma professora sem mritos. Alis, convm lembrar que
Natlia Lessa nunca estudou ballet na vida dela, e o que ensina na
base do que viu em cinema ou revistas. Isto um absurdo. preciso
haver fiscalizao no Brasil para evitar que pessoas que nada sabem
sobre ballet se arvorem em professores.
NO BALLET

41

Jornal Dirio da Tarde, Belo Horizonte 1960. O ballet e a cidade (I), primeira de uma srie de trs
reportagens de Frederico Morais e Evandro Santiago.

76

O prof. Klauss Vianna, quando instado pelo reprter para opinar sobre
a escola de ballet de Natlia Lessa, limitou se a exclamar: Mas aquilo
no escola de ballet.( DIRIO DA TARDE, 05 de setembro, 1960)

Essa reportagem, no conjunto de fontes utilizadas para esta pesquisa, representa


uma exceo, embora no menos importante, pois atesta que o trabalho de Natlia Lessa
no era unssono perante a constante crtica elogiosa ao trabalho dessa professora.
Apesar de ser tambm a nica elaborada por professores de dana, tendo em vista que as
demais anlises so sempre de reprteres ou textos sem identificao de autoria. O fato
que essa tenso reverberou no meio artstico da dana nos anos seguintes. Entre os
bailarinos formados em outras escolas repercutiu esta idia de que suas aulas produziam
ps tortos e desvios posturais. Suas alunas em entrevista falam desse fato como uma
difamao ao nome da professora, ligada disputa de mercado e a certa inveja do
domnio e reconhecimento que Natlia Lessa mantinha na cidade, com sua formao
tmida no campo artstico, mas com grande talento e aceitabilidade.
Dentre os argumentos expostos pelo bailarino e professor Carlos Leite, est a
desqualificao profissional para o ensino do bal. Doze dias aps a publicao dessa
reportagem, o Jornal O Dirio publica uma reportagem sobre o Curso Natlia Lessa,
provavelmente em resposta pblica ao desconforto gerado com o pronunciamento de
Carlos Leite. Em 1960, seu curso completou 26 anos ininterruptos de trabalho com o
ensino de dana. Na reportagem as declaraes so das mes e alunas do Curso que
fazem uma homenagem mestra, quando oferecida a ela uma Corbeille de flores,
acompanhada dos seguintes dizeres:

A vida de uma professora nem sempre se compara a um lago azul,


calmo e tranqilo. Muitas vezes mar bravo, encapelado pelo despeito
que ameaa a tranqilidade e o rendimento das aulas... A mestra
crist, no entanto, tem um ideal e no se intimida com o uivar dos
ventos e as ameaas de tempestade. Procura fortalecer-se com as
palavras santas da Bblia Sagrada onde aprende a dar para bater a
outra face. nossa querida mestra Natlia Lessa, modelo de
professora homenagem carinhosa de desagravo de todas as alunas e
suas famlias. ( O DIRIO, 17 de setembro, 1960, p.5).

Sua sobrinha Marta Lessa menciona em entrevista que a tia, apesar de


incomodada com as crticas, nunca revidou, ou entrou em atrito com Carlos Leite.
Inclusive porque recebia muito apoio de suas alunas e familiares em relao a isto.
Marta Lessa tambm salienta que ela sempre se posicionava argumentando que s
queria despertar talentos e no formar bailarinas, como poderemos constatar em outras
77

fontes tratadas nos prximos captulos.

De fato o Curso Natlia Lessa no

identificado nas fontes como um curso de bal ou dana clssica. A meno aos
contedos se apresenta como um conjunto de prticas: ginstica, danas clssicas,
danas tpicas, folclricas, sapateado. Foi localizada uma nica meno nas fontes que
relaciona seu curso a um curso de bal, no Jornal O Mascote, redigido pelo Grupo
Escolar Baro do Rio Branco, em 1959, num anncio com os dizeres: Aulas de Ballet.
O mais antigo e eficiente curso da capital professora NATALIA LESSA. Tratar
pelos telefones: 42.
Fora esse anncio, nem as prticas realizadas no Curso eram restritas a uma
tcnica. De acordo com os relatos de suas alunas, em relao estrutura e metodologia
das aulas, que sero abordadas no captulo III, o bal era parte do curso e mesmo assim
sem seus cdigos e nomenclaturas.43 Arnaldo Alvarenga (2002) defende a capacidade
intuitiva e inovadora de Natlia Lessa ao mesclar diferentes estticas de movimento,
oriundas de linguagens corporais diferentes, em seus trabalhos coreogrficos.
Utilizando-se de passos, posturas, temas e at mesmo das sapatilhas de ponta,
tradicionais no bal, ela criava suas coreografias a partir de outros processos de ensino,
diferentes da tradio do bal aprendida e disseminada por Carlos Leite, por exemplo.
Ainda segundo a anlise de Arnaldo Alvarenga,
(...) o fato que se comentava, em Belo Horizonte, que todos os ps
tortos de bailarinas da cidade foram feitos por Natlia Lessa.
Todavia, o que se destaca e permanece como seu maior mrito que a
42

Jornal O Mascote, Belo Horizonte, fevereiro de 1959, ano II, n. VII, p. 5.


Claudia Lessa, sobrinha de Natlia Lessa, foi sua aluna e deu continuidade aos seus estudos junto a Ana
Lcia de Carvalho, profissionalizando-se no bal clssico. Em entrevista a Arnaldo Alvarenga em 2001
ela relata: Ela possua um estilo de aula que eu nunca vi igual. Ela no tinha tcnica [...] no bal voc faz
o aquecimento, barra e centro. Ela fazia diferente, mesclando tudo numa aula s: ginstica rtmica, dana
folclrica (que ela chamava de dana de nossa terra), sapateado e, quando eu fiz sapateado de verdade,
eu senti que os passos eram os mesmos, ns no sabamos os nomes, a tcnica, mas o que ns fazamos
era o sapateado de hoje. (...) ns que entendemos de bal, por exemplo quando fazamos echap, ela
mesma no sabia os nomes, mas era exatamente o que vim a fazer no bal clssico! E quando eu vi eu
tinha feito aquilo, mas no sabia exatamente o en dehors ou o en dedans eu fiquei surpresa! (...)
usvamos sapatilhas de ponta, sempre assim, sem tcnica nenhuma. Pode-se pensar primeiramente que
tenha prejudicado, voc fazer uma ponta e no fazer en dehors, mas no causou dano nenhum; s vejo o
lado positivo, fisicamente no prejudicou, eu acredito, nenhuma aluna. Como ns fizemos, sem tcnica,
sem fazer direito como deveria ser feito? H muitos problemas de joelho e coluna, se o bailarino no fizer
uma coisa correta. Mas, a mim no prejudicou, eu nunca ouvi aluna nenhuma dizer alguma coisa a
respeito disso. As palavras entre aspas referem-se a nomenclaturas de bal. Echap, movimento de
dana que integra a linguagem tcnica da dana clssica, cujos movimentos so mundialmente descritos
em francs; nele a bailarina efetua uma flexo das pernas levantando-se sobre as pontas ou em saltos,
separando as pernas e volta posio inicial. en dehors, termo tcnico que pode definir tanto a rotao
externa dos membros inferiores, como o sentido dos giros executados na dana. En dedans , termo
tcnico que pode definir tanto a rotao interna dos membros inferiores, como o sentido dos giros
executados na dana.
43

78

partir de seu lugar na ginstica ela conseguiu introduzir socialmente a


dana na Capital, rompendo preconceitos e pudores. Nesse sentido, a
ausncia do saber, aquele aprovado e consagrado da dana clssica, e
mesmo o jeito pessoal que ela procurou dar, se no sustentavam
totalmente seu mrito aos olhos de algumas pessoas, tambm no
obscureceram seu empenho pioneiro na construo do espao para o
exerccio da dana em Belo Horizonte. (ALVARENGA, 2002, p.96)

Essa confiabilidade e reconhecimento tambm foram anunciados na reportagem


de desagravo com o sub-ttulo de EFICIENCIA EDUCACIONAL:

A reportagem de O DIRIO que esteve presente a um ensaio geral,


ouviu o depoimento de varias mes que testemunharam o valor e a
eficincia educacional do Curso. As meninas em casa tornam-se mais
espontneas, mais disciplinadas e organizadas, aps terem freqentado
poucas aulas do Curso.
Diversas mes tm gosto em acompanhar as filhas e fazem questo de
assistir s aulas. Das 80 alunas do Curso, 40 tm a idade de 3 a 6 anos.
No usam pontinhas, o que s feito quando atingem a idade de 7
anos, e assim mesmo, apenas uma vez por semana.
Este cuidado reconhecido por mdicos, que enviam ao Curso
meninas com p chatos e possuidoras de outros defeitos fsicos que
so curados ou melhorados atravs da aplicao da ginstica
ortopdica. ( O DIRIO, 17 de setembro, 1960, p.5)

Se em 1960 sua competncia para o ensino da dana era colocada em dvida por
um professor de bal, em 1934, e nos vinte primeiros anos de sua carreira, ela foi
aclamada por esta mesma competncia, alm de exercer autoridade nica de
pioneirismo e tradicionalidade (ALVARENGA, 2001; REIS, 2010). Outros tempos,
outras perspectivas, rupturas e continuidades. Outras apropriaes, outros significados,
mas a mesma idia de educar meninas tambm atravs da dana.
Mas voltando sua preparao profissional, ela no se limitou aos
conhecimentos que buscou na dana. Fizeram parte de sua formao aprofundamentos
no campo da educao fsica, que tambm lhe geraram reconhecimento e distino
como professora na cidade. Esse ecletismo desde sua formao manifestava-se em sua
atuao nas aulas e montagens coreogrficas.
Em 1933, Natlia Lessa deu continuidade aos estudos fazendo o Curso Intensivo
de Educao Fsica da Escola de Aperfeioamento44. J durante sua formao na escola
normal, as discusses sobre a necessidade da especializao para ministrar aulas de
44

A Escola de Aperfeioamento foi criada em 1929, destinada continuidade da formao do


professorado em exerccio.

79

educao fsica na escola j recebiam iniciativas de investimento e organizao do


Estado de Minas Gerais. Ainda no havia curso superior, mas a sistematizao das
atividades escolares, dentro das aspiraes da Reforma do Ensino Francisco Campos,
em 1927, exigia um investimento na formao dos docentes, pois os conhecimentos
cientficos na rea se complexificavam, e a especializao era necessria e urgente.

No que concerne aos sujeitos, algumas aes previstas para a


Inspetoria teriam como alvo, mais especificamente, as professoras que
ministrariam Educao Fsica nas escolas. Primeiro, havia o propsito
de controlar a atuao das docentes via inspeo de suas aulas.
Segundo, existia a necessidade crescente de qualificar a formao do
professorado. No bastava mais uma formao geral como professora,
era necessrio adquirir um corpo de conhecimentos especficos para
ensinar Educao Fsica. So produes, que mobilizaram os
elementos do processo educativo, consolidadas em incumbncias da
Inspetoria. (SILVA, 2009, p. 46).

A Inspetoria de Educao Fsica foi includa no captulo V: Da Inspetoria da


Educao Physica, da Reforma Francisco Campos em 1927. Para ocupar o cargo de
Inspetor de Educao Fsica foi nomeado, em 26 de fevereiro de 1928, Renato Eloy de
Andrade. Dentre as finalidades da Inspetoria, esto no Decreto:

a) organizar programmas e horarios de exercicios, jogos,


gymnastica, etc., de accordo com as estaes e circumstancias
locaes, edade e desenvolvimento physico das creanas; b)
organizar instruces para a orientao dos professores de
educao physica e inspeccionar as respectivas aulas; c) ministrar
na Capital um curso especial para formao e aperfeioamento do
pessoal docente destinado ao ensino da educao physica; d)
organizar, de accordo com a Inspectoria Medica, classes especiaes
de educao physica para creanas mal constituidas, debeis
organicos, defectivos mentaes e portadores de defeitos
orthopedicos; e) collaborar nos programmas e na organizao das
excurses escolares, prescrevendo e recommendando os jogos e
exercicios physicos adequados; f) propr a acquisio dos
apparelhos e materiaes apropriados s diversas classes de
educao physica; g) estabelecer na Capital e nas outras cidades
praas de exercicios physicos convenientemente localizadas para
que possam concorrer a ellas todos os alumnos das escolas
publicas, devendo cada praa ser dirigida por um dos auxiliares,
designados pelo inspector; h) incentivar e orientar a organizao
do escoteirismo nas escolas publicas, formando e preparando o
necessario corpo de instructores.45

45

MINAS GERAIS. Decreto n. 7.970-A de 15 de outubro de 1927. Colleco das Leis e Decretos (1927),
vol.II, Belo Horizonte, 1928, p. 1170-1171.

80

Portanto, cabia Inspetoria o delineamento da ao escolar da Educao Fsica


em Minas Gerais. Da formao das professoras, das intenes de escolarizao da
disciplina, da incorporao de diretrizes escolanovistas, da expanso da cultura fsica e
das novidades advindas da modernidade pedaggica s prescries e prticas
idealizadas pela Secretaria do Estado, tudo passava por esse setor.
Natlia Lessa inicia sua carreira estagiando na cadeira de Gymnastica, em junho
de 1928, que posteriormente foi nomeada Educao Physica, no Grupo Escolar Baro
do Rio Branco. Em outubro de 1928 acontece, nesse mesmo Grupo Escolar, a abertura
de um primeiro curso especfico, destinado s professoras dos grupos escolares de Belo
Horizonte, organizado pela recm-criada Inspetoria de Educao Fsica. A Inspetoria foi
um setor criado pela Secretaria de Educao e Sade do estado, em 1927, com o intuito
de capacitar as professoras e de despertar o interesse pelo aperfeioamento na rea.
Segundo, Giovanna C. da SILVA (2009), foi na abertura desse primeiro curso a
oportunidade que Renato Eloy teve para proferir suas primeiras palavras como Inspetor
de Educao Fsica. Dizia ele:

Sinto-me feliz tambem por ter merecido a escolha do digno presidente


Antonio Carlos para organizar, em nosso prospero Estado, a
Inspectoria de Educao Physica, nico no gnero em todo o Brasil.
No s isso; tambem motivo para meu desvanecimento ser um dos
executores dessa belissima reforma de instruco publica, elaborada
pelo preclaro sr. Secretario do Interior, dr. Francisco Campos
(...).(MINAS GERAIS, apud SILVA, 2009, p.101 ).

Ainda segundo a autora, no foram encontrados outros registros desse curso, a


no ser a notcia de sua inaugurao e as palavras proferidas pelo Inspetor de Educao
Fsica; no h, portanto, indcios da durao do curso, do corpo docente que ministraria
as aulas e demais contedos ensinados. Contudo, a conferncia pronunciada por Renato
Eloy deixa pistas do que a Inspetoria estava se organizando para formar as professoras
de Educao Fsica. A autora argumenta a partir do discurso publicado no Jornal Minas
Geraes, que

ao preparo docente estava associado tambm a idia de cientificidade.


O conhecimento acerca da infncia encontrava nos saberes cientficos
frtil terreno para fundar novas orientaes pedaggicas. O estudo da
criana era parte integrante do curso promovido pela Inspetoria.
Fisiologia e psicologia foram os temas privilegiados por Renato Eloy
no seu primeiro encontro com as alunas. (MINAS GERAES, 5 de
outubro, 1928, p. 9).
81

Nesse perodo, especial ateno era dada formao especializada da professora


de educao fsica. Ainda no havia curso superior, mas a sistematizao das prticas
corporais na escola, dentro das aspiraes prescritas pela Reforma do Ensino Francisco
Campos em 1927, exigia um investimento na formao dos docentes, pois os
conhecimentos cientficos na rea se complexificavam, e a especializao era necessria
e urgente.

Natlia Lessa fez parte dos primeiros grupos de professoras que se

aperfeioaram na rea da educao fsica em Belo Horizonte. Segundo Giovanna C. da


SILVA (2009), a partir da dcada de trinta, foram oferecidos cursos por este rgo
destinado a transmitir um conjunto de saberes para a orientao do trabalho docente, na
busca da profissionalizao da professora de Educao Fsica no Estado.
Na Revista do Ensino de Minas Gerais, de dezembro de 1933, na sesso Daqui
e dali, a professora Maria Emereciana de Azevedo apresenta um relato sobre a
realizao de um curso intensivo de Educao Fsica para professores:

Embora ele no tenha sido perfeito, na sua organizao, completo nas


suas aspiraes, atingiu, porm, a sua finalidade mxima real e
fundamental na educao dos educadores, despertando nestes, o amor
ao movimento em todas as suas manifestaes: exerccios, jogos e
dansas, incutindo-lhes no esprito a convico de que um belo corpo
desperta e forma uma bela alma e que todo o progresso realizado no
domnio da sade fsica do homem, significa forosamente uma
melhora em todo o seu sistema educativo. (EMERECIANA, 1933, p.
87).46

Ainda no mesmo artigo, descrevendo as atividades do referido curso, ela destaca


os desafios e a misso dos professores que optaram pela Educao Fsica:

III- As aulas da manh


No pensem os novos professores que iro encontrar as portas abertas
para realizao de seu trabalho: uma grande luta, inmeras
dificuldades os esperam. Tero que vencer os obstculos inherentes
raa, ao clima, exigidade do tempo, falta de locais apropriados.
Nestas dificuldades o professor de educao fsica encontrar
estmulos e no o desfalecimento; a luta faz parte integrante de sua
misso, e neste combate rude o novo educador formar a nova gerao
propagando a religio da alegria e da atividade, fontes inexhouriveis
da vida, convencido de que o corpo humano o melhor dos aparelhos
de ginstica e que a cultura fsica inteligentemente ministrada a

46

Revista do Ensino, Belo Horizonte, n. 97, ano VII, dezembro de 1933.

82

grande conquista moderna, o renascimento do ideal de Minas, fonte


nica da inspirao civilizadora. (EMERECIANA, 1933, p. 90).47

No ano de 1934, identificamos o nome de Natlia Lessa assinando como


professora um certificado48 de concluso do Curso Intensivo de Educao Fsica,
promovido pela Inspectoria de Educao Physica e Secretaria da Educao e Sade
Pblica de Minas Gerais. Em divulgao do trmino do referido curso, podemos
analisar sua relevncia e a tnica dada importncia da educao Fsica para a educao
mineira:

O trmino do curso de 1934 aconteceu em 29 de novembro. Estiveram


presentes Benedicto Valladares, ento interventor federal no Estado,
Noraldino Lima, representantes de outras Secretarias, e ainda
membros do magistrio mineiro e da sociedade. Nas solenidades de
encerramento foi executado pelas professoras-alunas um programa
que contava com as seguintes demonstraes:
1. - Saudao olympica s auctoridades.
2. - Marcha de preciso.
3. - Callisthenia com alteres.
4. - Gymnastica de cho.
5. - Callisthenia com massas indianas. (...)
6. - Alegria camponeza.
7. - Interpretao plastico-musical da melodia numero 1 de
Rubinstein.
8. - Fantasia hngara.

Nos itens de execues do programa, uma espcie de demonstrao do que era


esperado das professoras de Educao Fsica. Um corpo belo e suave que poderia ser
expresso pelos bailados classicos e pela calistenia, e tambm a retido, a firmeza
anunciada pelas marchas e pela saudao olmpica. O programa realizado
impressionou grandemente s auctoridades presentes e numerosa e selecta assistencia
e impossivel seria destacar qualquer dos magnificos numeros apresentados, dada a
perfeio com que se houveram todas as alumnas no seu desempenho.49
O programa da solenidade e os comentrios do reprter destacam os bailados
como parte valorosa dessa formao. A gymnastica, a callisthenia e os bailados
47

Revista do Ensino, Belo Horizonte, n. 97, ano VII, dezembro de 1933, p. 90.
Este certificado de uma ex-professora Maria Carolina Nonato, identificado na dissertao de
Giovanna C. da Silva (2009). O documento original preservado pelo Centro de Memria da Educao
Fsica da UFMG CEMEF. O certificado datado de 29 de novembro de 1934 e ainda assinam como
professores junto Natlia Lessa: Renato Eloy de Andrade, Zembla Soares de S, Guiomar Meirelles,
Diumira Campos de Paiva e mais uma assinatura da qual no conseguimos identificao.
49
Apud Giovanna C. da Silva, 2009, p. 125. Jornal Minas Geraes, 30 de novembro de 1934, p. 9.
48

83

predominam dentre as apresentaes realizadas pelas alunas-professoras de forma


elogiosa e ilustrativa do que se aspirava para a Educao Fsica naquele momento.
Figuraram ainda como Auxiliares da Inspetoria de Educao Fsica as professoras
Zembla Soares de S e Diumira Campos de Paiva.
Natlia Lessa passou a fazer parte do quadro efetivo de professoras do Grupo
Escolar Baro do Rio Branco em 1930, quando foi efetivada como professora de
Educao Fsica50. Sua efetivao se deu pela transferncia da Professora Guiomar
Meirelles51, que era titular da cadeira, para a Escola de Aperfeioamento52.
Posteriormente, em 1933, Natlia Lessa estuda na escola de aperfeioamento e se torna
aluna de Renato Eloy de Andrade, Guiomar Meirelles, Zembla Soares, professores com
importante atuao na Educao Fsica em Belo Horizonte, que publicavam artigos
sobre a rea na Revista do Ensino de Minas Gerais53, e que compuseram a Inspetoria de
Educao Fsica do Estado. (REIS, 2010; SILVA, 2009).
Mas sua carreira na escola no se limitou ao cargo de professora; Natlia Lessa
foi Auxiliar de Diretora por trs vezes no perodo de 1953 a 1959, funo gratificada
que exerceu durante trs gestes distintas. Junto s diretoras Imene Guimares
(1953/1954), Efignia Bhering Lessa (1954/1956), cunhada, com quem promoveu uma
grandiosa comemorao dos 50 anos do Grupo Escolar e urea Siqueira Morais
(1956/1962), Natlia Lessa foi auxiliar at 195954. No ano de 1960, ela se aposenta,
50

Informaes adquiridas em sua ficha funcional, junto Secretaria de Estado de Educao Diretoria de
Comunicao e Arquivo.
51
A professora Guiomar Meirelles era tambm assistente de Renato Eloy na Inspectoria de Educao
Fsica; professora muito citada nos eventos e rgos ligados s questes da gymnastica e de educao
fsica em Minas Gerais. referenciada no I Congresso de Instruo Pblica de Minas Gerais; publica
textos na Revista do Ensino; fez parte da Inspectoria da Escola de Aperfeioamento e dos primeiros
cursos superiores da rea em Belo Horizonte.
52
A Escola de Aperfeioamento foi criada em 1929, destinada continuidade da formao do
professorado em exerccio.
53
Foram publicados na Revista do Ensino alguns artigos: em 1929 Educao Physica (Callisthenia),
autoria: Renato Eloy da Andrada; em 1931 - Objetivos na organizao e admnistrao da educao fsica
escolar (Do livro em preparo, Tcnica e didtica da Educao Fsica Escolar) Autores: Renato Eloy da
Andrada, Guiomar Meireles, Zembla Soares de S; em 1931 Educao fsica (Ginstica historiada)
Autora: Guiomar Meireles.
54
Esse histrico da gesto das diretoras foi localizado num livro de registro interno do Grupo Escolar
Baro do Rio Branco, com as seguintes especificaes em relao s gestes dessas diretoras: 5Imene Guimares Auxiliar: Natlia Lessa. Continuou a obra da diretora anterior. Favoreceu aos alunos
pobres, conseguiu fogo eltrico da cantina e instituiu a Primeira comunho litrgica. (...) A imagem de
Nossa Senhora de Ftima intronizada solenemente no saguo foi adquirida por D. Imene, atravs de um
movimento feito entre os alunos, liderados pelas professoras. 6- Efignia Bhering Lessa Auxiliar:
Natlia Lessa. Dinmica, jovem, moderna, foi a diretora do cinqentenrio que o festejou em grande
brilho. (...) A televiso Itacolomi, recm inaugurada apresentou o programa Cinquenta anos de histria,
escrito por Luzia Brando e dirigido pelas mestras Natlia Lessa e Maristella de Miranda Ribeiro. 7urea Siqueira Morais Auxiliar: Natlia Lessa. Continuou a obra de Efignia. Incentivou a campanha
de agasalhos para os pobres. Realizou lindas festas de Pscoa e de Primeira Comunho.

84

aps exercer um ms de diretoria no Grupo Escolar Adlio Maciel, Guimarnia,


municpio de Patos de Minas. O acontecimento foi registrado em sua ficha funcional e,
segundo o Sr. Nelson Lessa, foi uma estratgia orientada por amigos influentes para
complementao de sua contagem de tempo e melhoria de seu processo de
aposentadoria. Consta em seu termo de aposentadoria:

O Governador do Estado de Minas Gerais, usando de suas atribuies


e atendendo a que a Diretora, padro M-F, do Grupo Escolar Adlio
Maciel, Guimarnia, municpio de Patos de Minas, NATLIA
VICTOR LESSA, provou contar mais de 30 anos de efetivo exerccio
no magistrio, resolve aposent-la, a pedido, com o vencimento
correspondente ao padro M-I, final de carreira, nos termos do artigo
418, pargrafo 2, do cdigo de Ensino Primrio.55

Durante esses trinta anos de trabalho docente na rede pblica de ensino, Natlia
Lessa manteve-se vinculada ao ensino primrio ministrando aulas de educao fsica
para meninas e meninos do Grupo Escolar Baro do Rio Branco. Em seu registro
funcional junto Secretaria de Estado de Educao consta em seu movimento da
carreira, no ano de 1938, uma funo comissionada na E. Normal Modelo, com seus
prprios vencimentos, para dar aulas de educao fsica. Esse registro do dia
22/03/1938; no dia 25/04/1938 outro registro adverte sobre o cancelamento de sua
comisso na E. Normal Modelo, por no ter entrado em exerccio dentro do prazo
legal.56 Assim, junto ao ensino pblico como funcionria do Estado, Natlia Lessa teve
em sua progresso de carreira, de estagiria Diretora, intensa atividade, usufruindo de
duas licenas de sade, frias e frias prmio, mas sem mudanas funcionais na
docncia, como sinalizado na comisso no efetivada na Escola Normal.
Alm de seu cargo pblico no Estado, ela ministrou aulas tambm em escolas
particulares, clubes e cursos em Belo Horizonte e em outras cidades mineiras. A maioria
das informaes sobre essas outras experincias profissionais sem datao e preciso de
atividades vincula seu trabalho ao ensino da dana para meninas e jovens, atravs de
cursos e montagens coreogrficas. Dentre as escolas belorizontinas esto: o Colgio
Santa Maria, o Colgio Sacr Coeur de Jsus e Marie, o Colgio So Paulo, o Colgio
Santa Helena, o Colgio 12 de Dezembro e o Colgio Sagrado Corao de Jesus.

55

Documento expedido pelo Servio Pblico do Estado de Minas Gerais, em 04 de outubro de 1960, pelo
Sr. Jos Francisco Bias Fortes e Ciro Maciel. Total dos vencimentos por ms: Cr$ 22.340,00.
56
Dados da ficha funcional da professora Natlia Victor Lessa Documento da Secretaria de Estado da
Educao de Minas Gerais.

85

A partir de seus conhecimentos sobre a ginstica, a educao fsica e a dana, ela


elaborou vrios trabalhos coreogrficos em sua carreira. Teve iniciativas audaciosas
para o seu tempo, como o trabalho e montagem coreogrfica elaborada para crianas
especiais (crianas com deficincias fsicas que limitavam sua expressividade corporal).
O bailado por ela coreografado foi assistido poca por Helena Antipoff57, ainda
quando estava fazendo seus primeiros contatos para criao da Fazenda do Rosrio, no
final da dcada de trinta. A pedagoga ficou surpresa com a habilidade com que ela
harmonizou os movimentos e a expresso das crianas. Entusiasmada com essa
possibilidade, Natlia Lessa fez um curso de Ginstica ortopdica e realizou outros
trabalhos, aos quais chamava dana-ginstica ortopdica para crianas com dificuldades
de movimentar os braos. Atendeu a muitas crianas levadas por mes orientadas por
conselho mdico, que buscavam corrigir defeitos fsicos e motores de seus filhos. Com
arranjos coreogrficos no espao e nas formas corporais, as crianas se apresentavam
sem dar a ver suas deficincias; ela criava movimentaes que escondiam as limitaes
das alunas, o que impressionava aos pais e audincia dessas apresentaes. A prpria
Natlia Lessa relata esse acontecimento da dcada de 40 :

No meio, eu coloquei as meninas normais e nas pontas as que


movimentavam o brao direito, de um lado, e as que movimentavam o
brao esquerdo do outro. O resultado foi perfeito, ningum reparou no
defeito das crianas, pois enquanto as do meio faziam movimentos
com os dois braos, as da direita levantavam os braos direitos e as da
esquerda os braos esquerdos. Uma coreografia especial, que deu
certo e me emocionou bastante(sic).( ESTADO DE MINAS, 08 de
junho, 1980)

Fato marcante em sua carreira tambm sua dedicao s atividades e prticas


corporais recomendadas para a educao feminina. Com exceo do Grupo Escolar
onde em alguns perodos as aulas eram mistas, suas opes de trabalho estiveram

57

Helena Wladimirna Antipoff nasceu em Grodno Rssia, em 25 de maro de 1892; fez curso superior
na Frana e, a convite do Governo do Estado de Minas Gerais Governador Dr. Antnio Carlos Ribeiro
Andrada e Secretrio do Interior, Dr. Francisco Campos, veio para Belo Horizonte e, em 1929, foi
contratada para a Escola de Aperfeioamento Pedaggico, onde tambm estudou Natlia Lessa. A
Fazenda do Rosrio foi criada com o apoio de particulares e do governo estadual. O projeto foi idealizado
e coordenado por Helena Antipoff que, como grande parte dos pedagogos progressistas da poca, pensava
que o local apropriado para os "excepcionais", sobretudo para os excepcionais sociais, seria o meio rural.
Para ela, o campo ofereceria melhores oportunidades para o desenvolvimento das habilidades para o
trabalho manual e intelectual em tarefas culturalmente significativas. Alm disso, discpula de Claparde
potencializava a importncia do prprio contato com a natureza, que ajudaria na formao do carter das
crianas e adolescentes. (grifos nossos) http://www.fundacaohantipoff.mg.gov.br acesso em
23/07/2012.

86

sempre vinculadas educao corporal feminina, atravs do ensino da ginstica e da


dana para meninas.
Essa especial ateno de Natlia Lessa educao feminina percebida, por
exemplo, em seu trabalho junto ao Minas Tnis Clube, que reunia significativa parte da
elite local, onde atuou de 1939 a 1942:

Em 1939 creou o Minas Tenis Clube o seu Departamento de Educao


Fsica feminina, completando assim em seu seio o trabalho em prl de
um programa completo pela eugenia de nossa gente e fugindo
unilateralidade que infelizmente ainda encontra apoio em alguns
meios. Esse departamento veio completar a obra em prol da Educao
Fsica da mulher iniciada no Minas Tenis Clube pelos departamentos
aqutico e de voleibol. Um sucesso acima das mais otimistas
espectativas foi alcanado, e, em pouco tempo, esse departamento era
um dos mais brilhantes e mais movimentados do clube, como se
poder ver pela estatstica anexa. A parte tcnica das seces esto
entregues desde suas creaes professora NATLIA LESSA sendo
diretora a exma. Sra. D. ANITA BORGES. As aulas do Departamento
so ministradas no campo do departamento de Educao Fsica
infantil. ( REVISTA MINAS TENIS CLUBE, julho, 1941.)

No Minas Tnis Clube, ela trabalhava tambm com moas e mulheres, alm das
crianas. Ministrando aulas de ginstica e dana, ela elaborava apresentaes
comemorativas e solenes para as festividades do clube e para a educao fsica das
mulheres a ele associadas.
Em Belo Horizonte, como em outras localidades do pas, as dcadas de 30 e 40 foram
perodos de intensa dedicao Educao Fsica dentro e fora das escolas. A cultura
fsica era constantemente tema das revistas, jornais, eventos. Outras iniciativas foram se
consolidando ou sendo criadas, a exemplo dos clubes esportivos. A Revista Alterosa,
em 1939, publiciza:

O apoio que o governo mineiro vem prestando cultura fsica no


Estado, representa, para a gerao que se est formando, nos campos
do esporte, uma grandiosa obra de eugenia e civilizao. O Minas
Tenis Club, construdo pelo governo realizador do Sr. Benedito
Valadares, ultrapassou a expectativa dos prprios otimistas, e constitui
hoje, sem nenhum favor tal o seu moderno e completo
aparelhamento, uma das mais notveis praas de esporte da Amrica
do Sul. (REVISTA ALTEROSA, ano I, n.1, 1939)

Se nas escolas o movimento era da consolidao da disciplina, nos clubes a meta


era a consolidao da cultura fsica no cotidiano da cidade, nos hbitos dos moradores,
87

atravs da prtica e apreciao dos eventos de cultura fsica e esporte. Essa busca era
mencionada e incentivada principalmente para os jovens. Intitulado O verdadeiro fim
da educao physica, um artigo escrito por uma mulher denominada apenas como
Simone, no ano de 1937, na Revista Metropole Mineira, adverte sobre assuntos gerais
da capital:

(...) A Nova educao physica vae preparar homens para a Epoca


nova. E a poca Nova pede homens equilibrados, vivos, criteriosos,
efficientes, optimistas e sobretudo, de ACO. Ella no quer athletas
imbecis, Ella quer homens fortes. Ella precisa de indivduos que
saibam luctar nos diversos embates da vida. Senhores de si, sinceros,
honestos e puros de ensinamentos e actos.(sic)
A edade moderna reclama aco de conjuncto, cooperao, homens
que se preoccupem com o bem estar e sade collectivos. Logo, a Nova
Educao Physica, deve formar homens alegres enthusiastas, geis e
imaginosos. Deve contribuir de maneira efficiente para exterminar
com o pessimismo, a desilluso e a falta de ACo, que esto
caracterizando a mocidade actual. Si Ella no tiver como supremo
ideal fazer do corpo o melhor collaborador do esprito, Ella estar fora
de seu principal fim. (...) Assim comprehendida, a Educao Physica
poder cumprir o seu sublime fim que : Formar um corpo forte e uma
alma s. (REVISTA METROPOLE MINEIRA, anno I, n. 6, 1937).

O Minas Tenis Clube, local em que Natlia Lessa trabalhou durante 4 anos, no
Departamento Feminino, foi inaugurado em 1937, com ampla rea e requintadas
instalaes. Sua criao marcou a cidade com grande entusiasmo, e significativa
participao da populao central, atravs de atividades que envolviam crianas,
homens e mulheres, oferecendo escolas esportivas e transformando-se em local de
manifestaes de cunho sociocultural. Divulgador da cultura fsica, o clube criou sua
prpria Revista, onde punha em circulao os princpios que guiavam as prticas
desenvolvidas para e pela comunidade belorizontina em seu espao. No artigo
Eurritmia da forma da beleza, de 1944, consta a seguinte reflexo:

Deu-nos o classicismo helnico o ideal das formas harmoniosas do


corpo humano, e o gosto esttico no o inclue nas suas vertiginosas
variaes atravs dos sculos. As linhas das esttuas gregas fixaram os
eternos padres de compleio olmpica, e quem atinge essa perfeio
ou dela se aproxima corpo nervoso de homem ou doces curvas de
mulher triunfa sobre a espcie, detendo o cobiado cetro da beleza.
(...) Exaltemos, na uno de um culto dionisaco, a perfeio das
formas humanas, os corpos artisticamente delineados, harmoniosos,
eurrtmicos, que se transformam em divindades, no milagre da sua
fascinao. (...) foi o prprio criador que nos ordenou: zelai pelo vosso
88

corpo que le o templo sagrado do Senhor. Contemplemos os corpos


perfeitos, no esplendor de sua nudez, mais com os olhos do esprito do
que com os olhos da carne. (REVISTA METROPOLE MINEIRA,
anno I, n. 6, 1937).

As menes a um iderio grego e a devoo religiosa so manifestaes


constantes junto aos textos em circulao na imprensa local. Essas analogias com a
cultura grega, e a perfeio que vem de Deus, do sagrado, compunham as definies
sobre a cultura fsica que se pretendia adquirir para vida moderna.
Aps 1960, Natlia Lessa dedicou-se unicamente a seu Curso de Dana que,
aps a sua desvinculao do Grupo Escolar, ainda permaneceu por algum tempo no
Salo Nobre da escola, sendo posteriormente transferido para o Clube Belo Horizonte.
Trabalhou com crianas cegas do Instituto So Rafael, em Belo Horizonte, uma
experincia que gerou a criao de uma coreografia que foi apresentada num Congresso
na cidade de Braslia, com muito sucesso.
Com maior dedicao ao Curso, passou a intensificar a divulgao da dana
realizando viagens para o interior do Estado de Minas Gerais, promovendo
apresentaes de suas alunas e pequenos cursos de dana nas localidades para
interessados. Eline Renn, ex-aluna em entrevista a Glria Reis, relata:

Dona Elza Frade Laender era a secretria, tesoureira, coordenadora,


brao direito e fiel escudeira de Natlia Lessa. Ela e a Natlia
organizavam viagens para o interior de Minas Gerais, levando as
alunas para danar. Conheci boa parte de Minas Gerais atravs dessas
viagens. Toda a arrecadao das apresentaes era revertida para
obras sociais do local. A hospedagem ficava a cargo das famlias da
cidade. Quando fomos a Viosa, por exemplo, a universidade nos
ofereceu abrigo e alimentao. ( RENN, apud REIS, 2010, p.42)

Essas temporadas no interior do Estado tiveram maior nfase aps os anos 60. O
Curso se apresentou em inmeras cidades mineiras. Segundo Glria Reis, Natlia
chegou a dar aulas em Diamantina, Mariana, Conselheiro Lafaiete, Itabirito, Passos,
Acesita, Ipatinga, e por muitos anos manteve um curso em Coronel Fabriciano, que
funcionava aos sbados para meninas de 3 a 18 anos de idade.
Seu curso levou seu nome at 1981; a partir da as sobrinhas Martha Lessa e
Cludia Lessa, ambas filhas do Sr. Nelson Lessa, assumiram as atividades com o nome
de Curso Livre de Danas, onde aconteciam aulas de bal clssico ministradas por
Cludia, de jazz ministradas por Martha e de dana livre ainda lecionadas por Natlia.
89

Situado Rua So Paulo, o Curso, com novo nome, remontou em 1983 a Loja de
Brinquedos, estreado em 1956, marcando a ltima participao efetiva de Natlia
Lessa profissionalmente. Em 1984 o curso foi definitivamente fechado.
Como outras mulheres de sua gerao, que se lanaram a uma vida profissional,
Natlia Lessa no se casou e no teve filhos. Segundo seus familiares, tornou-se uma
mulher independente e sempre residiu na regio central da cidade, prxima ao seu local
de trabalho (Grupo Escolar Baro do Rio Branco). Seu pai ausentou-se da famlia
durante muitos anos, indo trabalhar no norte do pas. Coube a ela cuidar dos irmos
solteiros e da me at seu falecimento. Aps a morte da me continua a morar com um
irmo solteiro e adoentado; em fins dos anos sessenta passa a morar sozinha. Moradora
da capital por toda a vida, sua presena era constante na casa de parentes; fazia parte de
sua rotina visitas a famlias de amigos. No era dada a frequentar bares, cafs ou casas
noturnas. Sua vida pblica era restrita ao trabalho, s idas ao cinema e Igreja. Muito
devota da vida religiosa, a ida Igreja catlica fazia parte de seu cotidiano. Preocupada
com sua reputao, com sua imagem junto sociedade, circulava pelas ruas sempre
acompanhada de um irmo ou sobrinhas. Quando saa noite, para casa de amigos,
nunca retornava sozinha e incumbia seus irmos mais novos de acompanh-la.
Sua independncia financeira era oriunda de seus provimentos como professora
do Estado e de outros recursos financeiros proporcionados pelo Curso por ela criado e
outras aulas de dana que ministrava em clubes e escolas outras. No era mulher de
ostentaes; mantinha uma vida simples e gostava de viajar para o Rio de Janeiro e para
So Paulo, para visitar parentes e passear. Por vezes levava sobrinhas como companhia.
Muito religiosa, vinculava seus lucros financeiros a obras assistenciais de origem
catlica. Sua autonomia financeira lhe garantiu um bem viver, sem luxos ou mordomias,
nem a aquisio de patrimnio financeiro. Faleceu em 1986, em Belo Horizonte, por
complicaes em seu estado de sade, j aposentada de suas atividades profissionais.

90

CAPTULO 2
A ambincia coreogrfica: definies e escolhas

91

2.1- O cenrio, a ambincia da cidade


O cenrio Belo Horizonte. Uma cidade, a capital do estado de Minas GeraisBrasil. Um cenrio ambguo, com diversas alteraes ao longo de trs dcadas. Um
cenrio mvel; a cidade no uma s. Um cenrio abrigo, que guardou memrias,
rastros, vestgios... Pensar este cenrio em sua historicidade nos aproximou das Cidades
Invisveis de Calvino, sem fim e sem forma, edificaes e ao mesmo tempo runas,
sempre temporrias, sempre abertas a outros viajantes, a outros olhares, a outras
cartografias58.
A cidade-cenrio de Natlia Lessa lhe propiciou uma ambincia que as mutaes
do tempo lhe permitiram, entre rupturas e continuidades, experinci-la da infncia
velhice. De um tempo em que Belo Horizonte ainda guardava lembranas do arcaico
Curral Del-Rey, quando Natlia Lessa era uma pequena cidad, instaurao das
obras e smbolos dos tempos modernos da capital planejada, ordenada, racional e
moderna. Uma cidade de transitoriedades, que simultaneamente assimilava as novas
concepes urbansticas e conservava as velhas tradies mineiras.
Foi nessa localidade, de lentas e constantes mudanas, seja nas paisagens, nas
chegadas de migrantes, nas instalaes de novos espaos, que ela cresceu, foi educada e
passou a educar outros cidados e principalmente cidads, em (...) um novo palco, ao
gosto das novas elites, para a velha tradio, to cara s elites como um todo.
(PIMENTEL, 1997, p.111 ). Foram quase oito dcadas de testemunho, de observaes e
intervenes. Por ocasio do centenrio de Belo Horizonte, o jornal o Estado de Minas,
no caderno feminino, homenageou cidads de destaque na sociedade local em uma srie
intitulada As mulheres do Centenrio. Em 1997, j falecida, Natlia Lessa foi a
principal homenageada da temtica: A histria escrita na ponta dos ps: numa cidade
centenria, a histria da dana escrita pela perseverana e pioneirismo das
mulheres.(ESTADO DE MINAS, 7 de dezembro de 1997) As palavras perseverana e
pioneirismo so pertinentes a ideias e discursos que compuseram a trajetria dessa
mulher. Moradora de uma cidade forjada sob a gide da modernidade, que recebe e
reverbera os efeitos das grandes mudanas que ocorriam no mundo.
O sculo XX foi marcado por grandes transformaes nas relaes entre os
indivduos e as concepes de mundo e sociedade. Nas artes, no campo cientfico, na
58

CALVINO, Cidades invisveis, 1990.

92

poltica, na economia, na educao o iderio da modernidade a referncia para se


repensar o mundo e est associado perspectiva de ruptura do antigo com o novo. o
que modifica, altera, reinventa o cotidiano, no que diz respeito aos costumes e modos de
vida das sociedades. Segundo Jean Baudrillard (1989), ela no pode ser entendida como
um conceito, pois no possvel submet-la a leis de modernidade, mas sim a traos de
modernidade, que atendem ao contexto sociocultural, caracterizando-se historicamente
por um momento de polmica, de mudana, de crise, que necessita de rompimentos,
negaes e novas apropriaes. Essa ideia de modernidade de fato incorporada a partir
do sculo XIX, quando as reformas em diferentes setores sociais firmam-se, como o
caso das religies, das artes, dos governos e da educao escolar, culminando na
alterao das tradies culturais:

O progresso contnuo das cincias e das tcnicas, a diviso do


trabalho, introduziram na vida social uma dimenso de mudana
permanente, de desestruturao dos costumes e da cultura tradicional.
Simultaneamente, a diviso social do trabalho introduziu clivagens
polticas profundas, uma dimenso de lutas sociais e de conflitos que
se repercutiro atravs do sculo XIX e do sculo
XX.(BAUDRIALLARD, 1989, p. 4).

Essa percepo macro dos acontecimentos advindos dessa modernidade traduziuse em diversos projetos reformadores em diferentes localidades e culturas. Para a
sociedade brasileira, a necessidade de aprimoramento dos princpios estticos,
pedaggicos e de sade nesse momento est identificada como um dos problemas a
serem solucionados em prol da construo do cidado nacionalista, de uma sociedade
composta por uma raa forte, saudvel, educada e culta. A identificao dos problemas e
os planos de ao para a superao dos entraves poltico-sociais e o desenvolvimento da
nao eram a necessidade primeira na busca da unidade nacional e da prspera
concretizao republicana brasileira. O recorte abrange o perodo ps Primeira Guerra e
da segunda grande Guerra Mundial
No entanto, antes de delimitar uma lgica espacial de anlise, necessria uma
projeo temporal das macrotransformaes advindas da modernidade e que se
instauraram no incio do sculo XX e reverberaram no Brasil, influenciando os hbitos,
os costumes, o papel social e a forma de educar a mulher, constituindo especificidades
locais nas sociedades, como na capital mineira, onde se estabeleceu Natlia Lessa.

93

Nos idos de 1930, no Brasil, inicia-se um processo revolucionrio de poltica nacional.


Um marco referencial para a concretizao do Brasil no mundo capitalista de produo,
com investimentos na industrializao. Alicerado por todo um diagnstico sobre nosso
passado poltico e principalmente pela experincia da Primeira Repblica, o movimento
que gerou a Revoluo de 30 combatia um grande e longo divrcio entre a realidade
fsica e cultural do pas e o modelo poltico do Estado. (GOMES, 2005, p.191-192).
O governo provisrio instaurado perdurou at 1937, com a implantao do
Estado Novo. Indiferente do discurso dos vitoriosos, entre a revoluo e o golpe de 37
houve disputas, continuidades, mas tambm rupturas. Segundo Aline Choucair Vaz
(2006)59, embates foram travados, e toda a chamada Era Vargas foi marcada por lutas
simblicas e polticas, por tentativas de padronizao e uniformizao da sociedade pelo
Estado. A instaurao do Estado Novo, em 1937, como uma forma de garantir espao
no domnio do poder, atravs do autoritarismo poltico, investiu em imagens e discursos
como meios largamente utilizados para consolidao e reafirmao de um imaginrio
coletivo at 1945, no fim do regime60.
A incorporao das propostas federais em Minas Gerais, rodeadas de objetivos e
interesses eram nutridas com forte aliana poltica. No Estado de Minas Gerais,
influente aliado do governo Vargas, vrias foram as mudanas no interior da sociedade
antes e durante o Estado Novo. Um grande investimento foi a constituio de um
modelo moderno de urbanidade atravs da construo e constante renovao
arquitetnica da capital do Estado. Desde sua fundao em 1897, Belo Horizonte
permanece em constantes obras. Em 1931, viviam 140.000 pessoas na cidade, um
nmero que evidencia o incio do rompimento dos limites estabelecidos para o
crescimento da capital, planejada para abrigar 200.000, e que j se expandia para fora
do permetro urbano projetado. Tal crescimento impactou as paisagens da cidade que,
para cumprir o destino modernista, embala obras e construes para substituir os
antiquados prdios por modernos arranha-cus. Angelo Murgel comenta, em 1933:

(...) Breve veremos tudo mudado: essas ruas largas e retas cheias de
veculos rpidos, de povo, dessa massa annima das metrpoles, de
59

VAZ, Aline Choucair. A escola em tempos de festa: poder, cultura e prticas educativas no Estado
Novo (1937-1945). FaE: UFMG, 2006.
60
Ver VAZ, Aline Choucair. A escola em tempos de festa: poder, cultura e prticas educativas no Estado
Novo (1937-1945). Dissertao Mestrado. Belo Horizonte: Fae/UFMG, 2006.; SCHWARTZMAN,
Simon, BOMENY, Helena M. B., COSTA, Vanda M. R. Tempos de Capanema. So Paulo: Paz e Terra;
FGV, 2000. DELGADO, Luclia de Almeida Neves (Org.). O tempo do nacional-estatismo: do incio da
dcada de 1930 ao apogeu do Estado Novo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

94

grandes magazins abrindo suas vitrines vistosas, de luz intensa e


faiscante. Os prdios altos afogaro com suas linhas retas e suas
massas impressionantes a paisagem buclica e vergel de hoje.
(MURGEL, apud CHACHAM, 1996, p. 186).

Nos planos das elites brasileiras, inclusive a mineira, ao pas e aos estados
convinha entrar na era do progresso, viver plenamente a modernidade. Na capital
mineira esses planos fizeram, segundo Arnaldo Alvarenga, a cidade tornar-se, ento,
signo de um novo tempo; h toda uma ideologia de trabalho, desenvolvimento,
intelectualismo, civilizao, limpeza, higiene, beleza e elegncia. (ALVARENGA,
2009, p.55 ) A industrializao de Belo Horizonte teve nesse perodo uma arrancada
articulada com as diretrizes e expectativas econmicas de mbito federal. Em 1941
ocorre a criao da cidade industrial e desde 1935 uma grande movimentao social e
poltica da classe trabalhadora. Importante demarcar que, apesar deste trabalho no se
propor a imerses em campos como a histria poltica e a econmica, as dcadas de 30,
40 e 50 configuram 30 anos de muitas mudanas e adaptaes na vida ps-guerra e, no
Brasil, a instituio e declnio do Estado Novo, por exemplo.
Refletindo sobre a lgica espacial dessas to anunciadas mudanas, h que se
considerar que em Minas Gerais o ritmo e a intensidade dessa efervescncia, anunciada
desde os anos 20, como to bem apresenta Nicolau Sevcenko (1992), a partir de So
Paulo, foi demasiadamente mais lento. O que no significa amenizar os impactos dessas
mudanas na cultura local.
Em busca dos cdigos de civilidade, a vida cultural se intensificou. Requintes
culturais eram divulgados a todo tempo, concertos, peras, peas teatrais e casa de
espetculos, o cinema; todos eventos restritos s camadas economicamente favorecidas.
Segundo Ktia Miranda e Cristina vila, nos

anos 30 Belo Horizonte era a capital pacata e calma, mas que j


espelhava ares de modernidade. Trnsito de bondes na rua, casares
eclticos, reparties pblicas, normalistas e jovens fazendo o
footing na Praa da Liberdade. (...) Do ponto de vista cultural, a
efervescncia tambm foi enorme. Foi realizado o primeiro concerto
pblico na Praa da Liberdade, os sales do Automvel Clube de
Minas Gerais tornaram-se a cada dia mais freqentados pela elite
local. Bares e livrarias proporcionavam o bate papo intelectual e
novidades literrias da Europa. (...) Instaurou-se oficialmente a
primeira linha telefnica Belo Horizonte/ Rio de Janeiro. O Clube
Atltico Mineiro inaugurou a iluminao noturna de seu campo de
futebol. Iniciou-se um tmido processo de industrializao. Deflagrouse em todo o pas a Revoluo de 30. Mudanas vista. Anseios de
95

modernidade. A populao mineira comemorou a vitria de Getlio


Vargas. (MIRANDA; VILA, 1999, p.43).

Cludio Bahia (2007), reintera que a dcada de 1930, em Belo Horizonte, foi
sem dvida a era do cinema e do rdio, mdias que influenciaram costumes e ditaram
moda. Esse fato bastante explicito nas Revistas de assuntos gerais do perodo; o
cinema estava expresso nos noticirios ditando modas, comportamentos, estilos de vida.
Guacira L. Louro (2000) analisa o cinema nas primeiras dcadas do sculo XX como
uma pedagogia cultural, que engendrou na sociedade brasileira prticas sociais que
podem ter possibilitado identidades culturais, especialmente de gnero e sexuais, para
jovens mulheres e homens. Assim, a popularidade e aceitao do cinema como evento
social na vida urbana, desencadeou um rol de interesses cadeia de assuntos
relacionados aos filmes. Os artistas, na grande maioria estrelas de Hollywood, alm das
repetidas sesses no cinema, esto tambm em sees de Revistas e jornais, expondo
seus hbitos de vida, desfilando os modelos da moda, fazendo ginstica, socializando
seus dramas e aventuras da vida de fama.
O cinema era o entretenimento preferido de Natlia Lessa. Segundo seus
familiares, ela frequentava sistematicamente os Cines da cidade, assim como boa parte
da populao da capital. So recorrentes nas fontes a citao de que o cinema era
inspirao artstica para suas montagens coreogrficas (REIS, 2010). H que se pensar o
quo atrativo eram os filmes para uma professora de dana iniciante, praticamente sem
referncias locais na arte da dana. H que se pensar, inclusive, o quanto Natlia Lessa
pode ter sido impactada por histrias muitas vezes musicalizadas e danadas, por
figurinos exuberantes, pela representao de personagens de distintas feminilidades.
A ambincia cultural da cidade, em relao dana, continuava a receber turns
de artistas de fora da cidade, a exibir filmes, mas tambm a apresentar suas meninas,
alunas da professora Natlia Lessa, que se apresentavam antes das sesses de cinema,
em auditrios, festas escolares e teatros. Um ensino sistematizado que encantava a elite
mineira e compunha junto a outras representaes a vida cultural e social da cidade61.

61

A vida cultural da sociedade belo horizontina possui destaque na Revista Alterosa, que noticia os
acontecimentos, mas tambm apresenta artigos e reportagens de cunho educativo. Na reportagem O
esplendor cultural de Belo Horizonte so mencionadas as vrias atividades que desenvolvem a arte e a
cultura. So citadas as bibliotecas e o gosto pela leitura do povo da capital, o conservatrio de msica, a
parabenizao ao ento prefeito Juscelino Kubitschek pela iniciativa de instalao do Instituto de Belas
Artes, dirigido pelo professor Guignard, o museu da Fazenda Velha, dirigido por Ablio Barreto, as
Associaes Culturais, o Conservatrio Mineiro de msica, os jardins de infncia que atendiam crianas
de 3 a 7 anos e os bons ndices da educao, que segundo o artigo era o segredo do progresso de Minas,

96

As atrizes foram referncias marcantes das mudanas do comportamento


feminino no perodo. Para alm da dramartugia, elas ditavam possibilidades, estilos, do
corte de cabelo ao tipo de mulher voc vai ser ou . Algo que se misturava entre o filme
e a vida real. Segundo Guacira L. Louro (2000), (...) no incio do que se costumou
denominar sistema de estrelato (star system) alguns artistas (homens e mulheres)
foram vinculados de modo muito forte a um nico tipo de personagem, o que os
obrigava a viv-lo constantemente. (LOURO, 2000, p. 426-427). Se havia as mulheres
delicadas, indefesas, tambm havia as fortes, corajosas, que no se declinavam ao
mando de um homem, mas que pagavam por suas escolhas. O fato que elas eram
possveis, como tambm foi possvel Natlia Lessa e outras mulheres de sua gerao
tornarem-se profissionais. Ainda que esse movimento de reconhecimento de outras
possibilidades de feminilidade no seja instaurado harmnica e tranquilamente ao longo
da histria das mulheres, como nos chamou a ateno Arnaldo Alvarenga, vale lembrar
que as experincias proporcionadas na interao entre sujeito e obra de arte reverbera e
amplia caminhos do imaginrio e da vida real.62
J em fins da dcada de 30, a arte moderna tem suas primeiras manifestaes na
cidade como expresso cultural da poca, num ambiente sociopoltico favorvel. Mas
favorvel no significa aceito e muito menos plural. As linguagens artsticas com
inclinao aos novos ares se restringiam s artes plsticas e literatura. Em 1936,
acontece a primeira coletiva de arte moderna no Salo do Bar Brasil, subvertendo os
cnones acadmicos em um espao inovado um bar marcando a mudana dos
tempos na capital. De acordo com Cludio Bahia,

na dcada de 1930, os emergentes modernistas de Belo Horizonte


determinaram os parmetros que anunciavam a modernidade dos anos
1940, por meio da superao do academicismo alienado da vida
cotidiana da cidade, integrando-se ao processo consciente da
dimenso histrica. (BAHIA, 2007, p. 70).

atravs da difuso do ensino secundrio e superior. (Revista Alterosa, Belo Horizonte, ano VI, n.53,
setembro de 1944)
62
Nossos especiais agradecimentos ao professor Arnaldo Alvarenga que, na banca de qualificao desta
tese, em 2012, nos concedeu a listagem abaixo citada de artistas e filmes do perodo, que apresentavam
personagens femininas com comportamentos fora da convencionalidade e temticas polmicas para vida
da mulher. So elas: Claudete Colbert: Aconteceu naquela noite (1934); Barbra Stanwyck: Stella Dallas
(1937); Katherin Hepburn: Levada da breca (1938) e A costela de Ado (1949); Bete Davis: Jezebel
(1938) e Vitria Amarga (1939); Greta Garbo: Ninotchca (1939); Marlene Dietrich: Desejo (1936), A
Pecadora (1940), Aquela Mulher (1941), A Me Solteira (1942), A Indomvel (1942); Ingrid Bergman:
Notorius (1946) e Stromboli (1950); Jane Wyman:Tudo o que o cu permite (1955); Joan Crowford:
Milderd Pierce (1945); Lana Turner: Imitao da vida (1959)

97

A partir de 1940, sob a administrao de Juscelino Kubitschek, ento prefeito da


Capital, um novo perodo se inicia na cidade; uma nova fase do modernismo se
constri. Ele prope mais rupturas em relao ao conservadorismo e convida artistas
que endossam sua proposta como Oscar Niemeyer, Burle Marx, Guignard, Portinari,
Ceschiatti para criar obras e projetos para capital. Os espaos da cidade passam a
apresentar uma integrao do espao urbano com as artes plsticas em concepes
estticas modernistas. Dentre as vrias construes que continuam a se instalar em Belo
Horizonte, que se prope sempre moderna, as tenses entre as tradies e o moderno
geravam impactos no cotidiano da cidade. A exemplo das tenses entre a inteno do
moderno e a conservao da tradio nas artes temos o embargo da Igreja da Lagoa da
Pampulha, em 194163, e em 1944, uma exposio de pintura modernista, com trabalho
de artistas expressivos da poca, quando parte do pblico, por indignao, retalhou
navalha algumas telas64.
Os espaos de entretenimento e possibilidades de diverso urbana compartilham
na cena pblica da cidade a presena de mulheres e crianas de forma mais corriqueira.
Em 1947, a Revista Alterosa exalta a juventude feminina da capital, relatando como sua
presena nos espaos pblicos se fazia notar:

O MAIOR encanto das grandes cidades no est smente nos jardins,


nas praas cheias de flores, no movimento das ruas ou na imponncia
dos edifcios. Est em tudo isso e mais ainda na vivacidade e
elegncia das mulheres jovens. O que interessa , na verdade a
paisagem humana movimentada, e cada poca, de acordo com os
costumes em vigor, tem, em tal sentido, caractersticas prprias que
lhe do fisionomia especial. (...) Quem sai rua a qualquer hora logo
nota como sabem se divertir, como so elas as irradiadoras da alegria
e graa pela cidade. Enquanto os moos discutem poltica e tm
muitas vezes aspecto macabros ou sombrio, as moas fazem esportes,
andam de bicicleta, guiam automvel, remam ou se entregam a uma
alegria estouvada, que enche de ruido os bondes, os nibus e os
logradouros pblicos.(REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.89,
setembro,1947)

Mas essa ampliao ainda bastante tmida em comparao com as referncias


dos grandes centros da poca: Rio de Janeiro e So Paulo. Em 1949, uma revista guia da
63

CAMPOS, Adalgisa A. Pampulha uma proposta esttica e ideolgica. Revista da Fundao Jao
Pinheiro, Belo Horizonte, 1983, p, 69-90. Cabe ressaltar tambm a esse respeito que a obra da Igrejinha
da Pampulha, projetada por Oscar Niemeyer, construda em 1941 pelo prefeito Juscelino Kubitschek,
para alm do estranhamento esttico sobre a arquitetura de uma igreja, levou anos para ser reconhecida
como templo para prtica religiosa pelo representante oficial da Igreja catlica.
64
RIBEIRO, Marlia Andrs. Juscelino Kubitschek e a arte moderna em Belo Horizonte. Revista do
Departamento de Histria UFMG, Belo horizonte, 1987, p. 62.

98

cidade de Belo Horizonte, distribuda em hotis e pontos tursticos, apresenta as


seguintes informaes no tpico Diverses:
Cinemas 5 (Acaiaca, Brasil, Glria, Guarani, Metrpole); Boates 4
(Mariana, Ouro Preto, Acaiaca, Turista); Rdios 3 (Mineira,
Inconfidncia, Guarani); Bailes populares 1 (Arraial da Alegria);
Dancings 1 (Montanhs danas, girls e music-hall). Depois
apresenta sesses de msica, pintura, literatura e teatro, arquitetura e
urbanismo e esportes, com uma agenda de poucas opes65.

A ambincia cultural da cidade, em relao dana, continuava incipiente em


relao artistas locais. O espao urbano moderno se estrutura sob as simbologias e
significados diversos que os homens lhe imprimem. A cidade tanto modelada quanto
modela significados. Porque, alm de espacialidade significante, ela tambm discurso
espacializante, demanda produo de cultura e de comunicabilidade, atribuindo sentidos
de representao individual e coletiva cidade moderna (BARROS, 2001, p. 25).
Como uma espcie de mosaico, a justaposio de espaos e significados estruturam a
cidade a partir dos discursos produzidos pela e para a modernidade, estabelecem
relaes de uma dimenso esttica, de marcos culturais e de intencionalidades na
criao e ocupao de seus diversos espaos e lugares.
A nova capital mineira continuava a abrigar tambm a velha tradio mineira,
to cara s elites. Essa relao modernidade e tradio por vezes parece gerar um
paradoxo, uma incompatibilidade composta pelas oposies e articulaes entre a
tradio e o moderno. Para Regina H. A. da Silva (1991), no existe uma contradio
entre o ser moderno e ser tradicional na nova capital mineira, apenas uma aparncia de
contradio que, ao ser analisada mais profundamente, desvenda as articulaes entre as
oposies. Nesse sentido, corroborando estes pensamentos de que a cidade de Belo
Horizonte no abrigou historicamente uma disputa dicotmica entre tradio e

65

ONDE E QUANDO revista guia de Belo Horizonte, 1949, agosto, ano I, n. 4. Nessa mesma revista,
exposto o perodo em que a cidade ficou sem um teatro. O antigo teatro municipal foi demolido para que
a capital recebesse um moderno. A empreitada que demorou muito mais tempo do que o esperado. Em
1949, o anncio era de que em dois anos o teatro estaria pronto, partindo de uma mobilizao artstica na
qual estavam (...) a frente da atividade da criao do Teatro Mineiro de arte Alberto Sabino de Freitas,
Jaime de Sousa Martins, Srta. Rosita de Sousa, Carlos Leite, professor de ballet e coreografo, exprimeiro bailarino do Municipal do Rio, d. Minny Ginochi e d. Edite Bhering, estes responsveis pelos
quatro departamentos que compe (sic) a organizao (artes cnicas, ballet, canto e pintura). De fato o
teatro s foi inaugurado em 1971, o atual Palcio das Artes. O antigo Teatro Municipal foi transformado
em Cine Metrpole. Na rea do Parque Municipal Amrico Renn Giannetti foi construdo um teatro de
emergncia, o Francisco Nunes, inaugurado em 1950.

99

modernidade, Thas V. Cougo Pimentel sintetizou a questo a partir da ideia de uma


face conservadora do moderno. Ela define:

Belo Horizonte moderna e, por isso, conservadora. moderna, para


conservar a dominao nas novas condies histricas. moderna,
porque o novo tempo burgus supe e exige a modernidade, como
forma ideal de organizao do espao urbano onde se trava a relao
capital X trabalho. Nessa perspectiva, no h oposio entre moderno
e tradicional e nem ruptura entre o novo e o velho. O discurso sobre
Belo Horizonte elemento importante no discurso ideolgico da
mineiridade onde a tradio e a modernidade no se constroem
enquanto opostos, antes como complementaridade. (PIMENTEL,
1996, p.114).

Portanto, no entendemos tratar-se de uma contradio implantada na cidade no


perodo em anlise. O moderno se configura como uma forma de preponderncia dos
grupos sociais dominantes, em seus diferentes vnculos de poder na esfera social, seja
na cultura, na economia, ou na poltica. Essa face conservadora do moderno, que nos
auxilia a pensar a cidade como cenrio da trajetria de Natlia Lessa, que produz as
brechas para entrada nos sentidos e significados de seu trabalho junto a dana em Belo
horizonte, bem elucidada j no final da dcada de 1950 pelo ento Governador do
Estado, Bias Fortes, quando diz:
Belo Horizonte no simplesmente, nos dias de hoje, um patrimnio
da cultura mineira. Aqui se edificou uma cidade que espalha ao vivo,
na ousadia de suas perspectivas, a impacincia do Brasil para assinalar
com alguma coisa de novo a sua presena no mundo.
Com efeito, a cidade no cresce somente em extenso, nem nos
limitamos ao milagre de edificar, no pequeno espao de 60 anos, uma
das maiores metrpoles do pas. O que temos feito at agora traz a
marca de um mpeto criador, cujas repercusses projetaram o nome de
Minas nos crculos mais altos da cultura contempornea, j tereis
compreendido que me refiro sensacional experincia da Pampulha,
para onde desde logo se voltou a ateno de arquitetos e urbanistas de
renome universal.
No se suponha, porm, que essa inquietao renovadora da moderna
Capital tenha tocado razes de nossa formao espiritual.
Permanecemos fiis s virtudes que plasmaram o carter das velhas
geraes. A imponncia dos arranha-cus que se erguem no centro de
Belo Horizonte est envolvida de uma mesma atmosfera moral que
impregnou a vida das cidades fundadas pelos primeiros povoadores. O
esprito de modernidade da nova metrpole no entrou em conflito
com as foras permanentes das nossas tradies...

100

Graas a Deus no mudamos...66

Nessa explcita meno ao valor dado tradio pelo povo mineiro, Bias Fortes
no s caracteriza a cidade e sua populao como a qualifica. A virtude esta plasmada
nas razes da formao espiritual desse povo. A moral e a fora espiritual foram cerzidas
sob a dominao da Igreja catlica, que incutiu dogmas, rituais, tradies e controles no
indivduo e na sociedade.
O cenrio no hegemnico; outras foras atuavam nessa composio, assim
como outras expresses religiosas. Em cena esto as ambiguidades, as diferenas, os
estranhamentos aos elementos cnicos de dimenses vrias, aos diferentes atores que o
habitam. Uma cidade abriga lugares e espaos para vida, para os sonhos, para as
contradies e para subverses. Mas as marcaes desse cenrio e as disposies dos
elementos cnicos foram realizadas a partir da trajetria de uma mulher que no parece
ter cedido ao que diz Walter Benjamim que para conhecer a cidade o importante no
saber se achar e sim saber se perder. Natlia Lessa se centraliza, circula pelos mesmos
espaos, trabalha para os mesmos grupos por dcadas. No se perde; talvez no
soubesse se perder na cidade. Foi criada se achando num tempo e espao determinados
pelo domnio de uma religiosidade catlica, na escola, na formao no colgio Sagrado
Corao de Jesus, como professora no exerccio da docncia, como mulher solteira e
sem filhos, residente na regio central da capital mineira. Dar relevo a esse cenrio
exige iluminar o palco, exige a utilizao de focos, de cores para criar ambincias claras
ou penumbras. Por onde ela circula nesse cenrio? Teria sado da clara e visvel boa
conduta? Teria transgredido tradies em sua interface com a dana, como produtora
cultural na cidade? A formao espiritual do povo mineiro, qual se refere Bias Fortes,
nos parece tambm a formao da professora Natlia Lessa, que reverbera sobre os
comportamentos, as relaes, os julgamentos sobre as inovaes e novidades da
modernidade. Como sintetiza Regina H. A. da Silva, em Belo Horizonte,

o moderno para a cidade, sua proposta, seu planejamento e suas


formas de ser habitada. A tradio est em seu povo, o mineiro: aquele
que entra quieto e sai calado, que escuta e medita at dar sua opinio.
O povo guardio das melhores tradies, do recato, da moral e dos
bons costumes. Contradio? No. apenas uma aparncia. Para uma
66

Discurso proferido pelo Governador Bias Fortes, por ocasio do 60 aniversrio da cidade. Revista do
Instituto histrico e Geogrfico de Minas Gerais. Belo Horizonte, vol. IV, 195, p. 31, apud PIMENTEL,
1993.

101

cidade planejada, ordenada, metrificada, nada melhor que um povo


que pensa ser guardio da ordem. (SILVA, 1991, p. 108).

102

2.2- A msica, o tom que rege a educao


A msica sonoriza o movimento, d o tom. Guia, ordena. O Ritmo, a harmonia e
a melodia se complementam para o produto final a msica. A msica desta
coreografia a educao. a educao que embala os acontecimentos dessa trajetria
que seduz Natlia Lessa, que orienta seus passos, que d o tom de sua ao, inteno.
Pausas, adgios, vibrantes, uma composio diversificada, uma s pea. A educao
como ritmo a ser seguido, como possibilidade de soluo. Na dcada de 20, Marta M.
C. Carvalho (1989) argumenta que os intelectuais que pensavam o Brasil acreditavam
ser a educao a soluo dos problemas identificados na sociedade. A populao
brasileira precisava ser regenerada, tornar-se saudvel, produtiva, disciplinada, um
ncleo de nacionalidade forte e moderno.
A educao do povo precisava ser repensada e reformulada para sanar os
problemas nacionais de misria, doenas, higiene, cultura e educao, que no eram
novos, mas vinham se repetindo na histria do pas, causando danos que precisavam ser
interrompidos e eliminados. O povo brasileiro, atingido por doenas e por uma grande
miscigenao racial, no se enquadrava no rol do modelo dos pases desenvolvidos. Um
dos fatores atribudos a esse fracasso se referia exatamente falta dessa educao
global do indivduo: corpo, intelecto e esprito. A escola foi a estratgia utilizada pelo
poder pblico para educar a massa, uma das medidas para erradicao dos males da
nao brasileira que no lhe permitiam o alcance da idealizada e almejada identidade
nacional. Conforme Marta M. C. Carvalho,

na oposio construda por imagens de um pas presente condenado e


lastimado e de um pas futuro desejado, pas de prosperidade, que se
constitui a importncia da educao como espcie de chave mgica
que viabilizaria a passagem do pesadelo para o sonho. Romper com a
sociedade presente, transform-la em passado, super-la so operaes
que se constroem no discurso. [...] Tratava-se de introduzir, mediado
pela ao de elites esclarecidas pela campanha educacional, um
novo tipo de fator determinante no que pensado como processo
necessrio de constituio do povo brasileiro: a educao.
(CARVALHO, 1998, p. 41).

Dentre as ondas de modernizao que atingiram o pas, a reformulao dos fins e


meios de se educar desencadeou debates e projetos como as grandes reformas
educacionais que atingiram a educao como um todo, de sua administrao escolar s
103

concepes pedaggicas, a partir da dcada de 20, sob diferentes formatos nas distintas
regies brasileiras. Essas premissas para o pas tambm fizeram parte do discurso
modernizador da capital mineira, uma cidade marcada pela inteno poltica de suas
elites de se tornar destaque nacional de civilidade, modernidade e desenvolvimento.
no entendimento da cidade como espao educador e formador de seus
habitantes que trataremos da educao como mediadora de diferentes projetos, como as
reformas no mbito da escolarizao e outras iniciativas urbanas. Compreendemos, nesse
sentido, que a educao no se restringia ao espao escolar, apesar da grande referncia e
legitimidade que esse espao passa a representar na sociedade. Dessa forma, todo o
ambiente de vivncia social deveria educar, propiciando novos comportamentos e uma
nova apreciao desses espaos, como cita Clarice Nunes,

por baixo e por dentro das modificaes produzidas na organizao


escolar, o que estava em jogo era uma reforma do esprito pblico que
exigiu o alargamento da concepo de linguagem escolar e que,
superando o tradicional domnio oral e escrito das palavras, buscou a
construo de todo um sistema de produo de significados e
interao comunicativa. Por este motivo os espaos de aprendizagem
se multiplicaram: no apenas a sala de aula, mas tambm as
bibliotecas, os laboratrios, a rdio-educativa, os teatros, os cinemas,
os sales de festa, os ptios, as quadras de esporte, os refeitrios, as
ruas, as praas e os estdios desportivos. (NUNES, 2000, 374-375).

A educao precisava se inserir no cotidiano das crianas que, em interao com


novas prticas educativas, poderiam cultivar as mudanas sociais almejadas pelo iderio
que se implantava: diferentes linguagens para um nico texto a reforma do esprito
pblico. A educao da infncia o foco, pois poder ser moldada pela interveno
da educao nas dimenses do intelecto, do fsico e da moral.
Segundo Maria Cristina S. de Gouva (2004), o sculo XX foi insistentemente
proclamado como sculo da criana. A infncia assumiu uma centralidade na cultura
contempornea, no se trata apenas de uma distino biolgica em relao vida adulta,
mas de uma construo cultural. No Brasil republicano a ateno sobre a infncia pilar
sustentatrio para constituio de um novo povo. Uma interessante continuidade de
concepo que perdura desde o incio do sculo e que intensificada no Estado Novo.
Desde os anos 20, a educao da infncia insistentemente definida como frmula de
transformao para a modernidade civilizatria. Para Cynthia Greive Veiga e Maria
Cristina S. de Gouva,

104

os termos assistncia, proteo e cuidado da infncia, to comuns na


poca, construram para esta gerao uma centralidade segundo a qual
dela dependeria o futuro da raa e da nao brasileira. J em relao
criana, o enfoque esteve na conformao de seu desenvolvimento
fsico-mental nico, adquirindo uma multiplicidade de identidades
criana pobre, criana robusta, criana retardada, menor abandonado.
(VEIGA; GOUVEA, 2000, p. 137).

Diferentes atenes foram dadas ao processo formativo da criana: classific-la,


descrev-la... diagnsticos e prescries, na busca da garantia de geraes futuras fortes
e civilizadas para consolidao das expectativas republicanas.
Embora Natlia Lessa tenha tido experincias como professora de moas, foi sempre a
infncia seu foco de trabalho. Ensinar meninas foi seu maior exerccio de docncia.
Apesar de majoritariamente ter trabalhado com as crianas ricas, no se furtou ao
desafio de trabalhar com diferentes classes sociais, abrigando, de forma caridosa, em
seu curso, algumas crianas.
A escola, espao de convivncia de Natlia Lessa, est imbricada em todo seu
percurso, em sua escolarizao, formao e atuao profissional. O Grupo Escolar
Baro do Rio Branco e outras escolas nas quais ela lecionou ou desenvolveu trabalhos
coreogrficos constituram o espao social no qual ela desenvolveu sua proposta atravs
da dana. Seu vnculo com o Grupo Escolar durou mais de trinta anos; mesmo aps sua
aposentadoria como professora de Educao Fsica, ela ainda permaneceu com as
atividades do Curso, por mais alguns anos no Salo Nobre.
Estar na escola era a rotina diria da vida de Natlia Lessa. Seu Curso foi
autorizado a funcionar na estrutura fsica de uma escola formal, o primeiro Grupo
Escolar da capital, uma simbologia arquitetnica e pedaggica da instalao dos novos
tempos e da permanncia da tradio em Belo Horizonte. Olavo Bilac, em visita a esse
Grupo Escolar, em 1947, deixou mensagem que foi registrada em um jornal de
produo e circulao interna da escola, onde dizia:

Lindo prdio de construo antiga que ocupa um quarteiro da linda


avenida Getlio Vargas. As salas de aula amplas e arejadas e seus
pteos internos so ornamentados de velhas rvores, o que d ao
conjunto uma impresso potica e agradvel. Por ter a sua matrcula
sempre crescente, foi necessrio instalar-se salas de aula no poro do

105

estabelecimento, cujas salas no satisfazem os preceitos higinicos


recomendados. (BILAC,1947, p. 4).67

Um espao destinado instruo e educao pblica, que lhe foi gratuitamente


cedido para desenvolver outras prticas educativas, privadas, oferecidas queles que
tinham interesse em investir, inclusive financeiramente, pois as aulas eram pagas, na
educao complementar de suas filhas. Iniciativas como a de Natlia Lessa mantinham
a comunicabilidade social com a cidade de mltiplas formas: nas apresentaes, nos
eventos sociais; nas redes de sociabilidade geradas entre suas alunas, entre as mes e
famlias das crianas consolidavam-se experincias de novas sensibilidades a partir da
vivncia do espao escolar com outras apropriaes. Para Moreno e Segantini,

(...) tanto o espao escolar, como os saberes e prticas nele difundidos,


so fundamentais para uma educao do corpo e dos sentidos para se
fundar novas sensibilidades. Nessa perspectiva, o projeto civilizador,
que abarca no s os corpos escolarizveis, investe na constituio
de um novo/outro sujeito adequado ao modus vivendi da cidade,
fundando-lhes novas sensibilidades. Nesse caso, os sujeitos escolares
so tambm, e antes de tudo, sujeitos habitantes da cidade.
(MORENO; SEGANTINI, 2008, p. 7).

Essa interlocuo entre cidade, sujeitos e escola nos permite compreender a


escola como parte formadora desses modus vivendi na cidade. Clarice Nunes (2007)
salienta que se tratava de uma sustentao para um perodo de reformas, individuais e
coletivas, de idealizao da sociedade brasileira moderna. Era necessrio reformar o
esprito brasileiro, construir uma identidade nacional atinada aos pases prsperos e
modelares.
Em Minas Gerais, realizaram-se desde o incio do sculo XX investimentos na
educao escolar da administrao, na estruturao pedaggica e arquitetnica dos
grupos escolares, da inspetoria, das metodologias, ou da formao do professorado. A
centralidade dada necessidade de se escolarizar o povo mineiro esteve presente na
histria do Estado com notrio destaque na imprensa local e nos registros
governamentais . Segundo Luciano Mendes de Faria Filho,

Em Minas Gerais, a atuao do Estado e das elites senhoriais no


mbito da instruo, ao longo do perodo estudado (refere-se aqui ao
67

O Jornal O Rio Branco (1947) foi produzido em papel comum no prprio Grupo Escolar Baro do Rio
Branco, do qual foram localizados apenas 2 volumes. Nesse jornal temos a informao de que o grupo
tinha nesse ano 30 turmas e 1.115 alunos.

106

sculo XIX e incio do XX, grifo meu), se fez de modo crescente e


cada vez mais organizado. marcante, inicialmente, o discurso que
articula escolarizao e civilizao. Tais idias, marcadamente liberais
e iluministas, funcionam como discurso fundador do campo
educacional e pretendem mostrar a centralidade da educao escolar e
da instruo na constituio da civilidade, mais tarde, da ordem e do
progresso (FARIA FILHO, 2008, p. 81).

Belo Horizonte como capital, criada para a modernidade e avano do Estado


mineiro, deveria ser a vitrine exemplar para reverberar essa ideologia. Pelo olhar
visitante de Olavo Bilac (1947), este empenho parece ter gerado resultados:

Belo Horizonte a cidade das rvores, das rvores mais belas e mais
piedosas que j tenho visto: do sombra e misericrdia, encanto e
suavidade. Mas ao lado dessas rvores h outras que so ainda mais
belas e piedosas: So as Escolas qu e tm as razes para o patriotismo,
flores para a formusura moral e frutos para a riqueza cvica da
nacionalidade. (BILAC, 1947, p. 3).68

Esse locus escolar, centro de investimentos na infncia, de valorizao e


representao das aspiraes mineiras de uma modernidade destacvel no pas, foi o
espao que, em parte, legitimou a autoridade pedaggica de Natlia Lessa. Ao ser
autorizada a desenvolver privativamente uma proposta educativa dela, individualmente,
fora dos Programas de Ensino, atravs de uma prtica que no mais fazia parte
legalmente dos currculos escolares. Atendendo infncia e juventude feminina da
cidade, ela recebeu socialmente a confiabilidade pblica de ser reconhecida como
detentora de um saber pertinente a este espao cultural de bases cientficas, modernas e
morais.
Mas apesar do alto investimento na educao moldada para a instituio escolar
formal, como a instruo primaria pblica, outras possibilidades educacionais tambm
ampliam essas intervenes no espao cultural da cidade, como as escolas
especializadas69.
A iniciativa de Natlia Lessa, ao criar seu espao especializado no ensino da
dana para meninas, recebeu aclamao em 1939 na Revista Alterosa como uma escola
de sade, arte e beleza: curso Natlia Lessa. Em 1944, em artigo da Revista Alterosa

68

Jornal O Rio Branco (1947). Nessa data Belo Horizonte possua pouco mais de 250.000 habitantes.
O termo escola especializada ser utilizado neste texto como espao destinado a alguma sistematizao
e organizao de educao dedicada a um ensino especifico, por exemplo: escola de msica, de dana,
pintura, costura, que pode ou no ter funo profissionalizante e artstica.
69

107

O esplendor cultural de Belo Horizonte, foi publicada uma fotografia das alunas do
Curso com os seguintes dizeres abaixo da imagem:

A cultura fsica e artstica encontra em nossa Capital numerosos


veculos de expanso, entre os quais devemos salientar as aulas de
dansa e bailados para crianas mantidas pelo Curso Natalia Lessa.
Aqui vemos a ultima turma de pequenos alunos daquele tradicional
educandrio, fotografada em dezembro do ano passado.
(PINTO, ano VI, n.53, setembro, 1944, p. 53).

Essa nota apresenta definies importantes que delineiam o trabalho


desenvolvido por Natlia Lessa no ensino da dana em Belo Horizonte. A comear pelo
pblico frequentador das prticas: as crianas, que, apesar do termo pequenos alunos,
v-se na fotografia publicada como em todo o conjunto de fontes analisadas, que so
sempre pequenas alunas. A participao masculina, segundo relatos de alunas, foi
identificada somente como participao especial em alguns papis, como em 1956 na
Loja de brinquedos. Um espetculo que teve em seu elenco os personagens de
Wanderley e Rubem, dois amigos que recordam os brinquedos da infncia.
Outro dado interessante na nota acima citada a percepo sobre a dana como
um contedo pertencente cultura fsica e artstica, um bom indcio para uma
aproximao do que se entendia por dana numa perspectiva educacional, alm de
expandir as possibilidades interpretativas em relao formao inicial da professora e
a construo desse espao de ensino na cidade.
A denominao de um tradicional educandrio, destaca duas questes : a
educao e a tradio, ambas relevantes no recorte deste estudo. Tanto em relao ao
momento quanto ao local, educao e tradio so valores repetidamente mencionados
nas fontes: a importncia da tradio na sociedade mineira conservadora e as aspiraes
pelo avano na educao da moderna sociedade mineira. Parece-nos sintomtico como a
divulgao do trabalho de Natlia Lessa seja textualmente resumida, mas complexa e
abrangente em seu contedo.
Educar na tradio a infncia feminina, atravs da cultura fsica e artstica das
danas e bailados, ensinados por uma respeitada professora, no salo nobre do primeiro
Grupo Escolar de Belo Horizonte, marca um lugar, um pblico, uma inteno, uma dada
direo educativa.
Nesse cenrio-cidade, ao ritmo desta msica: a educao, as prticas corporais
so potencializadas; uma multiplicidade de experincias evidencia o alto investimento
108

no corpo, na individualidade. Havia a uma meta: intervir na educao dos corpos;


prepar-los para a cena urbana e pblica da cidade moderna, alterando suas posturas e
condutas corporais. H todo um empenho em concretizar aes no campo das prticas
corporais e esportivas. Princpios sob orientaes higienistas e eugenistas pairavam sob
as ambies modernas da tradicional mineiridade. A educao fsica e o esporte foram
identificados como espao de interveno para a educao dos cidados.
Como argumenta Courtine (2008), o sculo XX inventou teoricamente o corpo;
ele foi ligado ao inconsciente, amarrado ao sujeito e inserido nas formas sociais da
cultura. H uma emergncia, uma mutao do olhar sobre o corpo, perspectivas nunca
antes captadas pela histria, que se depara com transformaes de grandeza e
profundidade. Educ-lo tornou-se imperativo para os cdigos de civilidade e educao.
Como cita Silvana Goellner, h uma centralidade na (...) valorizao do corpo
esteticamente belo e do aperfeioamento fsico de corpos saudveis e aptos, capazes de
enfrentar os desafios da vida modernizada. (GOELLNER, 2003, p.17). Os exerccios
fsicos deveriam ser praticados com vistas higiene e esttica do corpo. Adquirir boa
sade era imperioso para um momento to marcado por epidemias e doenas. A prtica
dos exerccios fsicos era necessria desde a infncia para a constituio de cidados
esbeltos.
A vida social e recreativa da cidade era acanhada e dependia de iniciativas
bastante provincianas. Nas cidades como Rio de Janeiro e So Paulo, j considerados
grandes centros poca, o esporte e os eventos culturais e esportivos despontavam
como prticas modernas e valorizadas, tanto para quem praticava quanto para quem
apreciava. Timidamente Belo Horizonte aspirava e se organizava com pequenas
iniciativas para incorporar esse iderio.
Mas os aportes cientficos e o avano de pesquisas fisiolgicas atentavam a todo
o momento para a fundamental identificao das diferenas biolgicas entre homens e
mulheres. A educao corporal feminina recebe especial ateno; suas prticas
preconizavam exerccios diferenciados dos masculinos, mas que em absoluto deveriam
ser menos eficientes em seus benefcios. Muitas dvidas pairavam sobre as
especificidades de se educar o corpo feminino em relao ao esforo fsico e fadiga. A
preocupao com a preservao da sade do corpo feminino se relacionava s garantias
da gravidez sadia, da gerao de filhos saudveis e da manuteno das caractersticas
feminis. Entre as dvidas e incertezas em relao ao que poderia ser ou no seguro

109

condio feminina, um ponto era unnime, a necessria prtica de exerccios fsicos


para as mulheres.
Desde o final do sculo XVIII, faz parte do discurso e das prticas da Medicina,
enquanto conhecimento cientfico, uma ideia de essncia feminina voltada para a
submisso, a passividade, o sacrifcio e a maternidade. Mas nos sculos XIX e XX, a
mulher adquire outras representaes frente s novas responsabilidades atribudas s
mes e famlia nuclear. (GOELLNER, 2003, p. 106).
Embora com pressupostos distintos, e algumas vezes contraditrios, tais
mudanas convergiam na inteno de modificar as condutas e os hbitos arcaicos
ensinados no interior das famlias. A mulher, identificada como um ser de natureza
moral e social capaz de abrir mo de seus interesses pessoais em favor da famlia, passa
a ser no somente a progenitora, mas tambm a guardi da nova sociedade moderna,
responsvel pela criao, educao e formao de seus filhos no ncleo familiar
instituio fundamental para o progresso da sociedade, na perspectiva dos intelectuais
da poca.
O modelo da famlia patriarcal rural reestruturado; as atividades femininas so
ampliadas e ressignificadas com intuito de capacit-las para a nobre misso de civilizar.
Para tanto, as experincias femininas precisavam ser lapidadas; j no era mais
condizente uma mulher educada dentro de casa, restringida ao lar; era necessria uma
educao que possibilitasse sua comunicabilidade com o mundo, com o moderno, com
o pblico.
Corroborando o ideal de sade e beleza dos corpos, Belo Horizonte estampa nos
jornais e revistas fotos e notcias de valorizao de uma cultura corporal moderna,
jovem, bela, em que formas corporais, roupas, padres estticos so divulgados como
modelares. A criao do Minas Tnis Clube, por exemplo, proporciona toda uma
ambincia de sade, avano e beleza dos corpos. Jovens mulheres estampam formas e
poses semelhantes s estrelas do cinema que povoam o imaginrio popular e
disseminam no mundo imagens ideais de feminilidade, masculinidade, modernidade,
civilidade...
Ao corpo feminino, a ser educado para conquistar beleza, sade e feminilidade,
eram atribudas privaes que objetivavam proteger as caractersticas de sua
feminilidade e preservar sua fertilidade. A harmonia corporal, a graa, a leveza e a
delicadeza so identificadas como atributos femininos fundamentais e no podem ser

110

prejudicados perante a exercitao fsica necessria70. Mas que prticas corporais foram
compreendidas naquele tempo como educativas para aquisio dessa harmonia
corporal?
Em 1920, Fernando Azevedo, ao publicar Educao Fsica: o que ela , o que
tem sido e o que deveria ser, tematiza a educao fsica da mulher:

A educao physica da mulher deve ser, portanto, integral,


profundamente hygienica e plstica, e, abrangendo com os trabalhos
manuaes os jogos infantis, a gymnastica educativa e os esportes,
cingir-se exclusivamente aos jogos e esportes menos violentos e de
todo em todo compatveis com a delicadeza do organismo das mes,
como sejam entre estes a dansa clssica ao ar livre e a natao, a que
deve preceder um curso regular de gymnastica sueca intelligentemente
administrada. (AZEVEDO, 1920, p. 101-102).

Os exerccios fsicos deveriam ser praticados com vistas higiene e esttica do


corpo feminino. Duas direes so constantemente citadas nas referncias da poca: a
beleza e a eugenia. Em combate a um esteretipo feminino frgil, a aquisio do vigor e
da sade era um caminho para a constituio das cidads esbeltas.
A mulher vista, nesse sentido, como uma possibilidade de recuperao ou de
criao de um novo prottipo no somente intelectual, mas tambm corporal. Uma
nao de mulheres saudveis para gerar uma raa forte. Algo necessitava ser feito para
regenerar a populao brasileira, e deveria ser iniciado pela educao fsica das
mulheres desde a infncia. A educao corporal feminina era necessria e especial,
desenvolvida atravs de exerccios diferenciados dos masculinos, mas que, em absoluto,
deveria ser menos eficiente em seus benefcios. Essa atividade deveria ser iniciada
desde a infncia, com garantia da preparao intelectual, moral e fsica.
Nessa perspectiva, convencionou-se adotar prticas corporais realizadas que no
propiciassem atrito corporal, gestos brutalizados ou agressivos, como aborda Fernando
Azevedo ao indicar a dana clssica ao ar livre, os jogos, a natao, e as ginsticas
apropriadas sensibilidade, higiene e formao fsica e social das meninas, moas e
mulheres, numa explcita ateno formao moral, beleza e ao aperfeioamento da
raa, ou seja, da eugenia. Na Revista do Ensino de Minas Gerais, em 1931, a relao da
mulher com as atividades fsicas discutida:

70

GOELLNER, Silvana Vilodre e FRAGA, Alex Branco. A inominvel Sandwina e as obreiras da vida:
silncios e incentivos nas obras inaugurais de Fernando de Azevedo. In: Revista Brasileira de Cincias do
Esporte. Campinas, v. 25, n. 2, p. 71-84, jan. 2004.

111

[...] Ela no est ou no deveria estar interessada, primariamente, em


levantar ou bater recordes. Deve interessar-se em fato e tipos de
atividade que lhe dem graa, equilibrio, flexibilidade, velocidade,
agilidade, destreza, beleza, fortaleza geral e resistencia. Razo por que
devem mais interessar-se em atividades que reforcem a forma e a
flexibilidade do que requeiram maior resistencia e velocidade.
(REVISTA DO ENSINO DE MINAS GERAIS, 1931, p. 76-77).

Portanto, as prticas corporais adequadas a essa ideia de feminilidade em


circulao se aproximavam de forma restrita ao universo do esporte. A perspectiva da
superao, do esforo mximo, do treinamento intenso, da disputa to presentes nas
prticas esportivas no deveria ser o foco feminino. mulher eram destinadas com
maior segurana prticas que propiciassem educar os corpos, seus sentidos e
sensibilidades71 como parte das prescries de uma feminilidade moderna e civilizada.
A educao feminina apresenta-se relacionada com a sade e a moral, uma definio
clara de sua posio social num perodo em que a maternidade era o horizonte desejvel
para o sexo feminino.
Mas em termos de prticas, o que era autorizado mulher? Havia um consenso?
Em 1934, foi publicado um artigo intitulado O melhor esporte para a mulher na
Revista Pedaggica Brasileira, de autoria de Marieta Kendall, que argumenta:

A mulher deve ficar no plano da esttica e da higiene e no no da


proeza de fora, que deixar o homem. O ideal de exerccio deve ser,
para ela, o desenvolvimento harmonioso da flexibilidade e das frmas
de seu corpo. No entanto, dois importantes grupos musculares exigem
um desenvolvimento mais intenso, para a utilidade fisiolgica. Em
primeiro lugar, a rede de msculos abdominais. A maternidade pede a
esses msculos um terrvel esforo, que os cana. Alm disso, o
enfraquecimento desses grupos musculares, provoca as descidas
vicerais, quedas de rgo, infelizmente, muito freqentes. 72

Ainda em suas colocaes, argumenta que todos os esportes so bons, o ruim


passar do limite de cansao, devido intoxicao dos tecidos na fadiga. E indica como
bons para o corpo da mulher a natao, o tnis e a marcha, ideais para os msculos da
bacia e conjunto do trax. A influncia dos conhecimentos cientficos desenvolvidos na
fisiologia e na biologia eram referenciais justificadores de grande parte dos discursos,
principalmente na rea mdica e educacional. Assim, dentro de um movimento de
incentivo exercitao do corpo feminino no incio do sculo XX, a busca por corpos
71
72

Ver MORENO, Andrea SEGANTINI, Verona C.(2008).


Revista Pedaggica Brasileira, Rio de Janeiro, ano I, n.7, agosto, 1934, p.130.

112

saudveis, fortes e aptos a regenerar a raa era preocupao central advinda da


manuteno da feminilidade dos gestos e posturas da mulher que, cada vez mais se
expunha publicamente. Como apresenta Silvana Goellner e Alex B. Fraga (2004), a
partir de obras inaugurais de Fernando de Azevedo, a nao precisa de mulheres fortes,
mas no de mulheres forudas.
Vinculada por toda sua carreira educao, Natlia Lessa acompanhou nessas
primeiras dcadas os diferentes movimentos de como educar a mulher, em especial as
prticas corporais para modernidade. Fez escolhas, instituiu seu curso, e sua conduta
profissional ao longo dos anos; com certeza agradou a camada social que usufrua de
suas prticas, dada a adeso, o reconhecimento e a apreciao expressos em sua
trajetria. Fez da dana uma prtica feminina de destaque na cidade de Belo Horizonte,
disseminada positivamente como educao complementar de feminilidade para vrias
geraes. Em 1967, a ento Vereadora Jnia Marise Coutinho, apresenta Cmara
Municipal de Belo Horizonte uma solicitao de reconhecimento do ttulo de utilidade
pblica para o Curso de Dana Natlia Lessa, que foi aprovada na proposio n.
1528/67, onde defende:

MENS SANA IN CORPORE SANO. Sob os ensinamentos da


Mxima de Juvenal (STIRAS, X, 356), vem realizando, por mais de
trs dcadas, um trabalho annimo, o CURSO DE DANAS
NATLIA LESSA, propiciando nossa mocidade os mais elevados
conhecimentos, quer da dana moderna, quer da dana clssica,
elevando, ainda mais alto, o conceito da Capital Mineira, como terra
da cultura, o que alis j ultrapassou as nossas fronteiras.73

Natlia Lessa viveu essa ambincia na qual a circulao das informaes e


propostas fizeram parte de seu cotidiano feminino, desde sua infncia sua atuao
profissional, na cidade e na escola. Essas demandas de polmicas e dvidas em relao
educao fsica feminina emergiam constantemente na educao, em peridicos,
congressos, cursos e publicaes oriundas de debates cientficos da medicina, da
educao fsica e das manifestaes de moralistas conservadores e modernos
progressistas. O que pouco se altera a imposio do que as mulheres deveriam fazer,
sentir ou adquirir em relao a seus corpos. As prescries, em sua maioria de autores
masculinos, direcionam a vivncia da educao fsica como uma obrigao, controlada

73

Cmara Municipal de Belo Horizonte, proposio n. 1528/67, 1967.

113

e sem espao para prazeres e sim objetividades. Como professora de educao fsica, a
trajetria de Natlia Lessa evidencia seu acesso a esses debates.
Sua formao e atuao profissional lhe possibilitaram o acesso a esses
conhecimentos que a autorizaram a exercer com respeitabilidade suas prticas.
Inclusive, por ter optado em trabalhar mais intensivamente com as prticas menos
contestadas e entre as mais indicadas para educao fsica feminina poca: a dana e a
ginstica. Em suas declaraes, Natlia Lessa, sempre que instigada, anunciava ao
longo de toda sua carreira que seu objetivo com o ensino da dana no era de formar
bailarinas ou danarinas. Em entrevista concedida por ela TV Globo em 1974, em
comemorao aos 40 anos do Curso de Dana Natlia Lessa, ela declara: Em 40 anos
de curso, no tenho pretenso de formar bailarinos, aqui eu guio os talentos. (LESSA,
1974). Um discurso presente tambm nas prescries para as atividades fsicas
femininas no incio de sua carreira, pois no deveria ser do interesse da mulher
aperfeioamentos e competies:
A educao physica e desportiva da mulher, de modo algum tem por
ambio, como proclamam muitos incompetentes, formar campees e
dansarinas. Ella se contenta, e isto lhe basta para ser orgulhosa de sua
obra, em dotar a jovem de um dos meios mais seguros e accessiveis de
adquirir as qualidades physicas e moraes necessrias para ser digna de
usar, em toda a accepo do termo, este simples titulo, o mais bello de
todos, e que o premio de si mesma uma mulher. (RANGEL
SOBRINHO, 1930, p. 36-37).

A positividade impressa na dana como prtica corporal adequada


feminilidade, nesse recorte, se d pela possibilidade de congregar a aquisio de
habilidades importantes para a vida moderna a hbitos corporais civilizados, como a
graa, a harmonia rtmica e outros benefcios em conexo com as necessidades
modernizadoras e novas formas de sociabilidade da mulher. Os princpios ensinados
pela dana foram compreendidos como cdigos de civilidade e adaptadores teis para os
novos tempos femininos. Mas ainda h saber que danas eram estas as ensinadas por
Natlia Lessa e que possibilitavam o cultivo dessa feminilidade.

114

2.3- O figurino, a feminilidade a se incorporar


O corpo que dana poderia estar nu. Mas no est. Um figurino compe sua imagem
a feminilidade. O figurino no o nico entre os que danam esta coreografia. Altera
de acordo com as cenas, com os perodos, alguns com mais adornos, outros nem tanto.
A feminilidade define um visual de apresentao; representa e apresenta aos olhos os
corpos dentro de uma ideia, ou quem sabe de vrias ideias. O figurino idealizado para o
corpo por ele significado. A feminilidade tambm se expressa no corpo e por ele se
representa. uma feminilidade a se incorporar porque pensada para a vida adulta das
meninas, apreendida para ser no futuro.
Feminino qualificativo do gnero, e se destina a tudo que prprio da mulher.
Desde nossa entrada no mundo nos so dadas representaes do masculino e do
feminino, do que ser homem e do que ser mulher, ou como ser... Ser mulher ou ser
homem implica diferentes representaes de tempo e espao na percepo histrica.
Compreender o feminino implica compreender tambm o masculino, pois a construo
dessas identidades passa pela definio da identidade do outro. Estamos submetidos s
representaes do masculino e do feminino, de seus conflitos, disputas e cumplicidades
histricas. Para conhec-los precisamos rev-los, identificar indcios, tecer tramas e
constituir uma histria fundada em verossimilhanas capazes de proporcionar uma viso
sobre o passado e o que compreendemos sobre ele.
O intuito de captar a feminilidade ou um ideal de feminilidade no recorte desta
pesquisa, na cidade de Belo Horizonte, exige em primeira instncia a percepo de que
falamos no plural, ou seja, feminilidades. As cenas de mudana na cidade tm nas
primeiras dcadas do sculo XX a tenso entre a tradio e as intenes do moderno
como multiplicador de pensamentos, condutas, atitudes. A feminilidade uma
construo datada, fato a que se atenta este texto, com o intuito de caracterizar dentro do
recorte da pesquisa ideias, prescries e exposies em circulao na capital mineira,
ambincia em que Natlia Lessa viveu quase que integralmente seus 78 anos de vida.
Um espao de tempo que com certeza lhe possibilitou o convvio com vrios figurinosfeminilidades74.

74

Em relao s mudanas de concepes do comportamento e representao da feminilidade ver: DEL


PRIORE, Mary, 1997 e 2000; JACOBIA, Elo e KHNER, Maria Helena, 1998; LOURO, Guacira
Lopes, 1997; DUBY, Georges e PERROT, Michelle, 1991; MALUF, Marina e MOTT, Maria L. (1998).

115

H um apelo moral nas mudanas de conduta social da mulher. Nas sociedades


que viveram tempos de industrializao acelerada e multiplicao de espaos pblicos
foram demandados novos postos de trabalho, novas sociabilidades femininas, como
ocorreu na Europa, nos Estados Unidos, e mais tardiamente no Brasil. Situaes nas
quais as mulheres passaram a fazer parte dos processos de produo e a se apresentar
com outras peas sob o figurino bsico que as geraes passadas vinham usando
nesse cenrio.
A vida social da mulher ao longo da histria tem sido temtica de intensas
abordagens. Estudos clssicos como os de Vigarello (2006), Del Priore (2002), Perrot
(1992), Rago (1985), dentre outros, resgatam o complexo processo de apropriao dos
espaos pblicos pelas mulheres, como um ponto de tenso no qual ao mesmo tempo
em que aconteciam algumas emancipaes, eram desencadeados discursos oriundos de
diferentes campos de saber em defesa das restries ao sexo feminino, pela manuteno
de diferenas, exaltao de limitaes e reforo da responsabilidade familiar junto ao
casamento e a criao dos filhos.
O papel da mulher na sociedade passava por revolues influenciadas pelos
hbitos modernos incorporados dos pases europeus, principalmente da Frana, dos
quais a formao cultural feminina tambm recebeu estmulo. Como apresenta Silvana
Goellner (1999), em sua tese, o desejo feminino deveria se resumir em: Ser Bela,
Maternal e Feminina. E esta feminilidade foi subsidiada por uma esttica corporal a ser
aprendida. No se tratava de simplesmente vestir o figurino, mas tambm postar-se nele.
H, nas primeiras dcadas do sculo XX, um terreno nebuloso que legitima
novos territrios femininos na sociedade moderna, mas que adverte tambm a todo
tempo sobre os perigos e riscos deste processo em prol do equilbrio social dependente
da mulher progenitora e educadora. Apelos educao feminina advertiam do perigo
de se valorizar mais o intelecto e a beleza do que a humildade espiritual.75
Na Revista Bello Horizonte, em 1934, uma mulher chamada Regina Rizieri
aconselha, num artigo, sobre A mulher e o amor:

A mulher intellectualmente superior, a mulher de vasta intelligencia e


alta cultura, admirada, estimada, mas rarissimas vezes amada. E
quando amada, nunca o por esses predicados, pois o amor est

75

A mulher do nosso tempo, a mulher do sculo XX, deve ser saudvel e enrgica, desenvolvendo suas
faculdades intelectuais, aprimorando a sua resistncia e sua beleza corporal, mas nunca se esquecendo de
que, sem o Esprito, ela nada vale. (SALGADO, 1946, p. 100).

116

ligado ao sentimento e no ao intellecto. (REVISTA BELLO


HORIZONTE, ano I, n. 29, junho, 1934, p. 16).

Em 1949, a Revista Alterosa apresenta em suas pginas finais um teste: Avalie


seu grau de feminilidade de V. R. Frese. O teste possui 13 questes, com 3 alternativas
de resposta sim, no, s vezes, pontuadas com 10, 5 ou 0 pontos, de acordo com a
pergunta. A opo s vezes sempre pontuada com 5 pontos, o sim com 10 pontos,
com exceo de 2 questes que recebem 0 no sim e 10 pontos com a opo no. Ao
final do teste l-se a seguinte orientao:

A feminilidade to psicolgica como orgnica. Quanto mais sejam


os pontos obtidos por voc nesta srie de perguntas, maior ser o seu
grau de feminilidade. Uma criatura na idade casadoura no deve obter
menos que cem pontos. (REVISTA ALTEROSA, ano XI, . 106,
fevereiro, 1949, p.131 ).

Reagrupamos as questes propostas para o teste em quatro temas: a relao com


o sexo oposto, a maternidade, a vida profissional e o comportamento, como pode ser
visualizado abaixo:

117

Quadro 1: Questes do teste Avalie seu grau de feminilidade de V. R. Frese.

Relao com sexo


Maternidade
oposto
1) Voc sente-se feliz 4) Cr voc que a
sem receber a ateno me ideal deva ter
do sexo oposto
pelo menos dois
filhos?
2) Sonha voc ser
dominada por um
homem?

Vida profissional

Comportamento

5) Para voc sua


carreira profissional
representa mais que
um lar prprio?
6) Cr que possa
trabalhar tendo uma
famlia?

7) Prefere voc o
bonito ao prtico?

3) Escolhe voc sua


roupa com a idia de
agradar
o
sexo
oposto?
10) Alegra-se voc
seguindo
os
conselhos do homem
a quem ama?
12) Causa-lhe mais
prazer
inspirar
vitrias a um homem
que triunfar voc
mesma?
13) Acha voc a vida
triste quando seu
esposo ou noivo no
a beija nem acaricia?

8) Recorda-se voc
os detalhes de uma
conversao frvola
muito tempo depois?
9)
Agrada-lhe
arrumar uma casa?

11) Gosta que a


guiem com energia
quando dana?

Fonte: Revista Alterosa, ano XI, n. 106, fevereiro de 1949, p.131.

As 2 questes que recebem 0 caso fossem respondidas positivamente so:


5) Para voc sua carreira profissional representa mais que um lar prprio?
6) Cr que possa trabalhar tendo uma famlia?

A caracterizao de feminilidade exposta por esse teste apresenta uma intensa


concentrao na relao com o sexo oposto; ser feminina implica em como a mulher se
sente ou se posta perante a relao com os homens. Ser feminina implicava em ser
esposa, consequentemente me. O que define a feminilidade nessa viso como a
mulher se comporta perante o homem, seus desejos, sentimentos e reaes. Um
comportamento compassivo ao sexo oposto, uma concesso dominao masculina e
restries de dedicao vida profissional so a possibilidade da concretizao de um
alto grau de feminilidade: Uma criatura na idade casadoura no deve obter menos que
cem pontos.

118

A autoria do teste no est definida, se de um homem ou de uma mulher. H de


se considerar a predominncia masculina da escrita do perodo e das fontes consultadas,
sejam da imprensa, dos livros ou dos documentos. Em sua maioria, no perodo, so os
homens que escrevem que definem e atribuem caractersticas feminilidade76. So eles
que selecionam imagens e mostram os atributos femininos desejados, aceitos,
valorizados. Fato que, no avanar do sculo XX, foi se disseminando principalmente em
setores como a educao e a literatura, onde a participao da mulher como autora nos
editoriais vai se ampliando gradativamente (NUNES, 2007).
Nesse sentido, h de se questionar como Natlia Lessa, que no viveu sob
submisso ou a referncia masculina para guiar seus passos e destacou-se
profissionalmente na tradicional capital mineira, recebeu positivamente, principalmente
das elites locais, a credibilidade de ser uma educadora para suas filhas? Uma mestra
bem sucedida, disseminadora de uma feminilidade, no necessariamente compatvel
com a dela, no deveria levantar suspeitas? Uma mulher que triunfou ela prpria,
inspirando vitrias a ela mesma seria um exemplo para as futuras mulheres da capital
mineira?
O perodo permeado por ambiguidades; a mulher j podia vivenciar
socialmente outras formas de comportamento no mais restritas ao lar. Trabalhar fora,
vivenciar a cidade. Essas possibilidades inspiravam uma liberdade perante o passado
incluso e totalmente sombra dos homens. A Revista Alterosa (1947) publica um
artigo, tematizando essas mudanas da vida da mulher na capital mineira, com
fotografias de jovens mulheres sorridentes, em grupos, nos espaos pblicos da cidade:
O nosso tempo, marcado pelas reivindicaes femininas, distingue-se
pela valorizao das mulheres, as quais tomaram conscincia mais
exata da sua funo social. E pode se dizer que j no foi sem tempo.
Hoje, as moas adquiriram uma personalidade forte, um domnio
seguro de si mesmas, e vagueiam szinhas por tda parte, cercadas do
respeito que elas sabem impor. (...) A cidade, se no fssem elas, seria
tomada de melancolia, porque (eu no sei se vocs j notaram isso) os
homens, ainda que sejam moos, carregam e espalham o tdio e a
preocupao. So os negcios, s vivem fazendo negcios. (...) As
casas comerciais de nossas avenidas principais so quase todas de
objetos para mulheres. Hoje, ns os laranjas, no compramos mais
nem chapu. As mulheres que sustentam o comrcio. (REVISTA
ALTEROSA, ano IX, n.89, setembro 1947, p.107 ).

76

Ver Silvana Goellner, 2003, p. 28-29.

119

Uma intensa alterao de hbitos e comportamentos j havia se iniciado e outras


concepes de feminilidade tambm. Tenses sobre a vida social da mulher so
expostas principalmente no que diz respeito sua dedicao ao ideal de beleza e sua
insero no mercado de trabalho. Um ano antes Plnio Salgado, em sua viso doutrinria
crist, alertava as mulheres portuguesas e brasileiras:
Dois erros so correntes na civilizao actual no que concerne ao
papel da mulher: o dos que pretendem que ela seja um simples bibelot,
um ser vivendo apenas em funo de sua feminilidade fsica; e o dos
que, no extremo oposto, querem que ela exera todas as funes do
homem na sociedade, desde as fbricas e os campos at ao exerccio
de certas profisses, que contrariam sua natureza. (SALGADO, 1946,
p. 93).
(...) O preparo da mulher para todas as eventualidades hoje um
impositivo a que no podemos fugir, nunca porm perdendo de vista
que a mulher, biologicamente, foi feita para o lar e tem de dispender a
sua energia num alto sentido moral e espiritual, porque dela depende o
teor do carter dos homens e mulheres de amanh e ser sempre ela, a
mulher, quem dar o tom sociedade do futuro e ao sentido da
sobrevivncia da Ptria (SALGADO, 1946, p. 99-100).

Essas redefinies do papel social da mulher oriundas das elites desencadeiam


uma tenso entre o conservadorismo das tradies com a manuteno do controle
masculino e a emergncia da apropriao das modernidades. Demarcar os limites da
expanso feminina era tambm uma reao em defesa do ncleo familiar. Ao identificar
a oferta de servios e produtos e as possibilidades de trabalho e divertimento, a vida
privada de dentro dos lares, em total submisso ao marido, passava a ficar cada vez
mais dessintonizada da efervescncia da vida pblica, onde a mulher, agora, tambm
fazia parte da cena e deveria perante a sociedade moderna saber se postar, se
sociabilizar, integrar-se mantendo um equilbrio entre a publicizao e o recato de sua
feminilidade. Para Silvana Goellner,

se as imagens da mulher frgil e da indolente no so teis ao projeto


de modernizao nacional, tambm no so as da libertina, da
prostituta e da mulher sem par e sem filhos, visto que colocam em
suspeio um ideal feminino de existir, em que a audcia anda ao lado
da compreenso e da delicadeza, o trabalho fora de casa concilia-se
com as tarefas domsticas e a educao dos filhos e as recomendaes
direcionadas para seu corpo esto ligadas a sua preparao para o
trabalho e para procriao. (GOELLNER, 2003, p. 143-144).

120

No por acaso, a dita preparao das mulheres para o trabalho precisa ser olhada
com cautela, como nos alerta Guacira Louro (2002). Quem eram as mulheres que
deveriam trabalhar e em que trabalhos? As demandas industriais eram sempre
exploratrias; salrios mais baixos do que o dos homens, pelo mesmo tempo e servio,
ou ainda outros servios j tradicionais entre as mulheres como as costureiras, as babs,
as empregadas domsticas. Essas mulheres, pertencentes s classes economicamente
desfavorecidas, ainda mantinham todas as atribuies domsticas, que ficavam ao
encargo da progenitora, assim como os cuidados com os filhos.77
As novas profisses urbanas que corroboraram com a emancipao feminina
foram a docncia primria, a enfermagem, a telefonia, o secretariado. Atingiram
camadas sociais em condio de proporcionar a preparao profissional dessas mulheres
e rumaram de forma mais efetiva para a aquisio de algumas independncias
econmicas e sociais em relao aos homens. Mas trabalhar fora de casa e ganhar um
ordenado no mudava a condio considerada natural da destinao da mulher ao
casamento e, consequentemente, maternidade. A vida feminina fora da constituio do
lar familiar era bombardeada como um ato de atentado a sade social.
Pensando a trajetria de Natlia Lessa, ela estava em uma das opes mais
valorizadas para a mulher trabalhadora de seu tempo, o magistrio. Incorporado, quase
que como uma extenso pblica dos papis domsticos historicamente realizados pelas
mulheres, em especial o de ser me, era a mais adequada opo profissional para as
mulheres. Simbolicamente, os alunos se tornavam outros filhos de sua prole ou aqueles
que ela ainda viria a ter (CAMPOS, 2009). E os filhos que no teve? A professora sem
filhos teria maior dedicao educao de seus alunos para suprir essa lacuna de sua
vida? Ou estaria ela menos apta a educar por no viver plenamente sua feminilidade?
A vida sexual feminina de mulheres moralmente respeitadas na sociedade mineira
limitava-se, fora o caso de religiosas, concretizao do casamento, e realizao
feminina na efetivao da maternidade. Como nos apresenta Claudia Maia (2008), de
inconveniente em outros perodos, no sculo XX o celibato feminino, com as
77

Plnio Salgado (1946, p. 96-97), em sua obra A mulher do sculo XX, anuncia: O que pretendemos
lembrar a mulher que a sociedade capitalista, baseada no liberalismo econmico, essa sociedade sem
alma, desencadeia a concorrncia em detrimento dos pobres e transforma o trabalho humano em
mercadoria sujeita lei da oferta e da procura, utiliza-se dela, a mulher, como instrumento de explorao
das massas obreiras, submetendo-a a salrios incapazes da manuteno da subsistncia (...). Animar,
portanto, a luta entre a mulher e o homem no mercado de trabalho favorecer o capitalismo sem alma e,
ao mesmo tempo, fazer o homem perder, dia a dia, a noo da sua responsabilidade, como chefe da
famlia, mantenedor da casa e servidor da esposa, em troca de tudo que ela faz pela criao e educao
dos filhos, pela ordem domstica, pelo embelezamento do lar, pela elevao espiritual do matrimonio.

121

influncias do discurso mdico-cientfico tornou-se marginal, um desvio da biologia,


seja por elas no se inserirem numa prtica sexual conjugal (natural), seja por elas no
realizarem a maternidade biolgica. Comportamentos considerados agressores da
natureza humana feminina. O no se casar era uma contrariedade natureza, que
produziria corpos deformados, perturbados e danificados, por negarem seu destino
prtica heterossexual normatizada e sua capacidade de reproduo. Alm dos riscos de
desvios de comportamento para uma vida mundana, imoral, promiscua, condies
propcias para as mulheres que no tinham um homem para lhe dominar a natureza.
Em 1933, a Revista do Ensino de Minas Gerais apresenta um artigo, sem
identificao de autor e sob o ttulo Celibato Pedaggico, que coloca algumas
questes em debate. Diz o texto:

Voltando novamente discusso, agora com a ameaa de figurar na


projetada reforma do Ensino do Estado, o tema da proibio do
casamento das professoras julgamos oportuno divulgar o nosso
pensamento, a respeito de to grave assunto, nos seguintes termos.
(REVISTA DO ENSINO DE MINAS GERAIS, 1933, p. 106).

Abaixo, uma seleo das questes especficas das crticas feitas s professoras
solteiras:
(...) 7. A professora solteira tem uma vida errante no magistrio,
mudando todos os anos de lugar, com grave prejuzo para a
continuidade da educao escolar. sse nomadismo no se d com a
professora casada, que se fixa em determinada localidade, preparando
vrias geraes de educandos, que continuam, depois da escola, a
ouvir-lhe os conselhos.
(...) 12. preciso distinguir entre celibato, e castidade ou virgindade.
(...) Celibato sem castidade imoral. As freiras cumprem o voto
dentro dos conventos, longe do mundo e tem uma forte formao
espiritual que lhes disciplina a vontade. E as moas, sem formao
religiosa, sem vontade disciplinada, vivendo na sociedade, no meio de
todos os atrativos e solicitaes? (REVISTA DO ENSINO DE
MINAS GERAIS, 1933, p. 107).

O texto finalizado com a seguinte frase: absolutamente condenvel o


celibato pedaggico. (REVISTA DO ENSINO DE MINAS GERAIS, 1933, p.107).
Entre prescries e prticas, debates, discordncias e correntes de pensamento em
rivalidade, na capital mineira, Natlia Lessa foi uma professora celibatria que,
diferentemente da condenao exposta nesse artigo, recebeu valorizao e prestgio
social por sua conduta moral e autoridade pedaggica no ensino da dana, da ginstica e
122

da educao fsica. Mas fato que sua conduta social demonstra uma sria preocupao
com o tipo de opinio exposta nesse artigo. Segundo seus familiares e alunas, sua
formao religiosa e dedicao Igreja tinham centralidade em sua vida. No tinha
hbitos considerados imprprios para uma mulher solteira; vestia-se com descrio; no
andava sozinha pelas ruas; mantinha-se acompanhada de irmos e sobrinhos; no
frequentava bares, cafs ou ambientes considerados imprprios a uma moa de
famlia. No h vnculos nas fontes, por exemplo, entre seu nome e os movimentos
artsticos de contestao de espaos, de modernizao da arte, de confraternizao de
artistas da capital. Nunca declarou aos seus familiares ter relaes amorosas. A
publicidade em torno de seu nome, noticiada nas Revistas e Jornais, sempre em
referncia educadora de confiabilidade e de reconhecida competncia para seu
trabalho.
Mas a vida feminina nessa primeira metade do sculo XX, intensamente
infiltrada por discursos ao mesmo tempo moralistas e progressistas, tinha nos meios de
comunicao como as revistas femininas, os jornais, o rdio e a televiso um propulsor
de informaes. Com programas femininos e uma infinidade de orientaes e
informaes sobre as quais as geraes passadas no podiam sonhar em saber ou
debater, eram postas em circulao temticas de auto-afirmao da mulher na sociedade
que primavam principalmente pelos cuidados consigo prpria e com a famlia.78 A nova
mulher precisava estar na cena pblica, bela, elegante, mas sem exageros, vulgaridades
e sem nunca perder de vista sua principal funo: seu lar, marido e filhos. As revistas e
jornais traziam artigos sobre o casamento, a criao dos filhos e muitas histrias,
trechos literrios de fundo moral ou romntico. Se em algumas pginas a orientao era
arrumar a casa e ficar bela e calma para a chegada do marido, em outras o incentivo era
modernize-se, seja independente, viva sua vida, jogue na loteria79.
O uso de artifcios estticos, os cuidados com a sade, com o corpo, com a
beleza corporal, de forma geral, eram estimulados atravs das imagens de moda, das
atrizes americanas, dos cremes milagrosos, de belas modelos ativas, esportistas,

78

Ver GOELLNER, Silvana Vilodre. Bela, maternal e feminina: imagens da mulher na Revista de
Educao Physica, 2003; CAMPOS, Raquel Discini de. Mulheres e crianas na imprensa paulista (19201940); SCHPUN, Mnica Raisa. Beleza em jogo, 1999; MALUF, M. e MOTT, M. L. Recnditos do
mundo feminino, 2008.
79
Na Revista Alterosa, as propagandas da Caixa Econmica Federal so protagonizadas por imagens de
mulheres felizes tentando a sorte nos jogos de loteria. Acompanham mensagens do tipo: sua chance de ser
independente, de mudar sua vida, tenha coragem, aposte, etc.

123

elegantes, representaes exemplares para as mulheres se modernizarem e as meninas


desde a infncia criarem suas referncias para o futuro.
Em relao infncia feminina, as meninas, futuras mulheres, precisavam de toda
ateno para uma educao adequada sua vida social. O Ministro da Educao e
Sade do Estado Novo, Sr. Gustavo Capanema, mineiro atuante na educao de seu
Estado, em 1937, ao esboar suas opinies sobre a educao feminina e o papel da
mulher na sociedade, explicita as diretrizes adotadas pelo governo sobre a educao
feminina. Dizia ele:

Os poderes pblicos devem ter em mira que a educao, tendo por


finalidade preparar o indivduo para a vida moral, poltica e
econmica da nao, precisa considerar diversamente o homem e a
mulher. Cumpre reconhecer que no mundo moderno um e outro so
chamados mesma quantidade de esforo pela obra comum, pois a
mulher mostrou-se capaz de tarefas as mais difceis e penosas outrora
retiradas de sua participao. A educao a ser dada aos dois h,
porm, de diferir na medida em que diferem os destinos que a
Providncia lhes deu. Assim, se o homem deve ser preparado com
tmpera de teor militar para os negcios e as lutas, a educao
feminina ter outra finalidade que o preparo para a vida do lar. A
famlia constituda pelo casamento indissolvel a base de nossa
organizao social e por isto colocada sob a proteo especial do
Estado. Ora, a mulher que funda e conserva a famlia, como
tambm por suas mos que a famlia se destri. Ao Estado, pois,
compete, na educao que lhe ministra prepar-la conscientemente
para esta grave misso80.

A escolarizao das meninas continuava assim sendo uma soluo vivel e


propcia para atender amplamente populao e garantir a incucao desses iderios
sociais. Ainda em 1937, o projeto do Plano Nacional de Educao previa o ensino dito
domstico reservado s meninas entre 12 e 18 anos, considerado o ensino mdio
feminino. Gustavo Capanema defendia um tratamento especial s mulheres, que se
desdobrava em dois planos: proteger a famlia e dar mulher a educao adequada sua
funo familiar, ou seja, educar os filhos e ser boa esposa.
A educao social e escolar deveria moldar a menina, tendo em vista sua
pouca intimidade com a vida e os espaos pblicos, e o j citado equilbrio necessrio a
uma conduta honesta e respeitvel, facilmente corrompida pelos excessos advindos da
intensidade do moderno. Falamos, portanto, de feminilidades que tiveram o corpo como

80

Gustavo Capanema. Conferncia proferida por ocasio do centenrio do Colgio Pedro II, 2 de
dezembro de 1937. GC/Capanema, Gustavo,02.12.37, srie pi., apud Schwartzman, 2000, p. 123.

124

grande desafio a ser educado, moldado, perante as aspiraes e condies sociais e


econmicas relativas s mulheres, como cita Silvana Goellner:

Olhares construdos a partir das convenes morais, sociais, culturais


e econmicas dominantes para as quais foram/so produzidas
representaes de homem/mulher, de feminilidade/masculinidade, de
obscenidade/pureza, de beleza e de sade corporal. (GOELLNER,
2003,p. 22).

Na Revista Alterosa em 1939, no primeiro volume, identificamos notas sobre a


volta do espartilho, apresentando crticas e justificativas, artigo sobre a crise da
natalidade com alerta s esposas em relao a problemas de infidelidade: Ele, ela e a
outra, e ainda imagens de jovens mulheres em atividades fsicas de pgina inteira com
o ttulo: O feminismo marcha, seguido da seguinte nota:

O Amrica dispensa especial carinho com seu Departamento


Feminino. As senhorinhas que o compem, todas da melhor sociedade
mineira, exercitam, no estdio rubro todos os esportes, e,
recentemente foi realizado um festival interno de atletismo. Dessa
festa, Alterosa registra em suas paginas, os flagrantes neste parspartout, onde se vm as moas do club rubro saltando obstaculos e
dando sada s maratonas em volta do stadio Otaclio Negro.
(REVISTA ALTEROSA, ano I, n.1, 1939, p.54.).

Natlia Lessa foi uma referencia feminina no campo da educao mineira. Mas
teria sido tambm uma mulher, personalidade de referncia para construo de uma
feminilidade belorizontina? Havia uma convergncia entre a feminilidade cultivada em
seu curso, atravs da dana a sua prpria trajetria como mulher?
Glria Reis (2010), ao finalizar sua biografia sobre Lessa, sintetiza
caractersticas da mulher e da professora, influenciada e influenciadora de iderios de
feminilidade vividos em Belo Horizonte:

Natlia Lessa plantou vrias sementes, foi audaciosa, enfrentou


preconceitos tanto em relao ao papel da figura feminina na
sociedade quanto prtica da dana como atividade fim, e no um
mero lazer. Criou estratgias, descobriu solues, abriu possibilidades,
deixou uma descendncia e forneceu pistas para outros desbravadores.
Seu pioneirismo deve ser reconhecido e sua atuao tem lugar de
destaque. O fio condutor de sua histria foi a inquietao que
possibilitou que muitos dos sonhos de uma gerao inteira se
tornassem realidade. O seu percurso deixa preciosas marcas que
trazem tona muitos percalos e frustraes, mas principalmente
importantes conquistas. (REIS, 2010, p. 58).
125

As fontes reunidas para esta tese no apresentam, em nosso entendimento,


muitas inquietaes, dificuldades ou empecilhos s propostas dessa professora ao longo
de sua vida e carreira. Logicamente, ela est num cenrio/cidade que nos desafia a
pensar que ela desbravou espaos e os reconhecimentos conquistados, inclusive dadas
as diferenas j salientadas neste texto. Sua conduta o maior indcio de que havia
regras a serem seguidas.
Fato que a protagonista deste estudo viveu e produziu uma tradio em relao
ao ensino da dana, que marca de forma diferenciada seu papel de mulher na sociedade
mineira, pois ela, iniciando seu curso de dana nos anos 30, dedicou-se a esse trabalho
por 50 anos. Foi professora de geraes de meninas na capital, muitas vezes da mesma
famlia. Seus festivais, segundo suas alunas, paravam a cidade, principalmente nos vinte
primeiros anos do Curso, quando ela era a nica iniciativa consolidada no ensino da
dana para meninas.
Os desafios por ela vividos no trabalho ou na vida social, no parecem ter sido
mais destacveis do que seus sucessos. Quando era parabenizada pelas apresentaes,
dizia ela: no sou eu mas as meninas que bem o merecem, eu estou gratificada com as
alegrias que elas proporcionaram s platias.81 Pens-la na dcada de 30, aos vinte e
poucos anos, solteira, iniciando um curso, dando aulas de gymnastica no Grupo Escolar,
montando festivais de dana na cidade, nos leva imagin-la uma mulher diferente da
maioria das moas de sua idade. Talvez menos conhecidas, menos ativas. Pens-la na
dcada de 50, aos quarenta e poucos anos, solteira, sem filhos, com um curso conhecido
e estabelecido, quase se aposentando do Grupo escolar, montando coreografias e
festivais em diferentes estabelecimentos de educao da cidade, tambm nos faz
imaginar ser ela uma mulher diferente da maioria das senhoras de sua idade. Diferenas
advindas principalmente de sua escolha profissional. Em Belo Horizonte, outras
professoras, aps Natlia Lessa, algumas suas alunas outras no, tambm viveram uma
vida de dedicao intensa dana e no se casaram ou constituram famlia com
filhos.82 Teria sido ela a representante de uma nova e moderna feminilidade em Belo
Horizonte, ou uma guardi confivel do conservadorismo?

81

Fala da professora Natlia Lessa includa no texto do Projeto de Lei que d denominao de seu nome a
uma via pblica na capital (1986).
82
Podemos citar: Ana Lcia Carvalho, Marilene Martins, Helena Vasconcellos.

126

Essas aes deram a Natlia Lessa um figurino de destaque no cenrio. Promotora


de uma inovao na educao corporal feminina em Belo Horizonte, ela tornou-se
independente e no se enquadrou num modelo de feminilidade atrelado misso do
casamento e da maternidade. Moderna? Transgressora ou conservadora? Ou uma
simples representante de outros tempos, nos quais as opes ou a falta delas poderiam
ser aceitas?

127

2.4 A iluminao, a dana que se v e educa


A iluminao cnica no um simples clarear, e sim o criar a partir da luz. Ela
participa na construo do sentido das cenas. mvel, flexvel, se desloca, foca...
Destaca no cenrio, num dado momento da msica, uma forma, um movimento.
Tambm pode obscurecer, diluir, colorir o que parecia no ter tom. A luz no cenrio,
sob os corpos e figurinos, ritmiza cenas e pausas. Proporciona diferentes modos de ver
as mesmas imagens. D relevo. A iluminao da coreografia a prpria dana. ela a
luz que d a intensidade, o destaque das cenas, os focos, o brilho, a reflexo sobre a
educao da feminilidade. ela a clarear, a direcionar, a representar.
No recorte desta pesquisa, temos nas prticas corporais uma crescente confiana
na educao e em suas derivaes como a educao fsica, a educao esttica, a
educao feminina. Interessa-nos neste contexto, j apresentado em relao ao cenriocidade, ao figurino-feminilidade e msica-educao, pensar a iluminao-dana como
uma prtica que, no final do sculo XIX e princpio do XX, foi influenciada e
influenciou formas de expresso. Movimento que gerou outros direcionamentos para a
incorporao de seus conhecimentos em dilogo com as aspiraes da modernidade.
Portanto, retomamos a perspectiva de que usos so feitos da dana. Nesse caso, qual o
enfoque educacional que possibilitou pensar e prescrever uma dana capaz de educar a
infncia, a mulher, de fazer parte da escola e de traos de modernidade?
Em busca de respostas para essas questes localizamos um dicionrio de 1886,
intitulado Dicionrio Universal de Educao e Ensino83 que, apesar de sua
temporalidade antecedente ao recorte da pesquisa, nos forneceu um interessante verbete:
dansa. Coerente com seu ttulo, o dicionrio apresenta a dana como pertencente ao
universo da educao e do ensino, e descreve suas potencialidades:

(...) 2. Considerada como um divertimento honesto, a dansa um


excellente exerccio gymnastico, e Locke recomenda com razo que,
se ensine s crianas. Fazei-lhe primeiro dar algumas voltas, e depois
entrar nas contra-dansas: a criana aprender a ter a cabea direita, e a
collocar bem os ps e as mos; regular os movimentos aprendendo a
defini-los, comprehender que as figuras duma contra-dansa so
combinadas com ordem; adquirir o sentimento de compostura e o
gosto da msica, receber lies de polidez, graa e boas maneiras,
2

COMPAGNE, E. M. Diccionario universal de educao e ensino, transladado a portuguez por Camillo


Castello Branco, Porto, 1886.

128

que nunca so inteis; ser enfim mais socivel, e apta a gozar os


prazeres innocentes da sociedade, sem se ver em embaraos.
Cuidado porm com os excessos. Se as crianas devem ser habituadas
muito cedo s boas maneiras, no se deve nunca esquecer que os
divertimentos que no so regrados so necessariamente perigosos,
portanto s mes de famlia incumbe prevenir conseqncias e o abuso
de qualquer brinquedo. (COMPAGNE, 1886, p.604-605)

Este dicionrio portugus, em circulao no Brasil, apresenta como princpios


educativos questes que se assemelham s orientaes dos Programas de Ensino de
Minas Gerais, nas cadeiras de Exerccios Physicos e Educao Physica, em relao
dana e ginstica rtmica, como apresentaremos posteriormente. Compativamente ao
dicionrio do final do sculo XIX, a educao proporcionada pela dana identificada
nos documentos se d mediante os benefcios do exerccio ginstico, da regulao dos
movimentos que ensinam a postura, do sentimento de compostura, do gosto pela
msica, da polidez, da valorizao da ordem, da graa e das boas maneiras. Esse
conjunto tornar os aprendizes mais sociveis, aptos ao convvio de prazeres inocentes,
desde que cuidadosamente vigiados pela me, para evitar os excessos, numa
convivncia social harmnica, sem constrangimentos em sua exposio social. Mas h
de se lembrar que o dicionrio de 1886; na virada do sculo XIX para o sculo XX,
outras mudanas ocorreram. Para alm de civilizar e acelerar, higienizar e regenerar
tambm se tornaram atribuies necessrias s prticas corporais nos debates
brasileiros.
Alm desse trecho, o Dicionrio traz outras consideraes em relao dana,
dividindo sua utilidade em duas partes: a educativa e suas diferentes dimenses na
cultura. Nas dimenses da cultura destaca a educao esttica, promovida pelos
princpios artsticos da beleza; o divertimento, nas comemoraes e eventos sociais
(bailes); o prazer e a descontrao nas relaes amorosas, efetivadas nestas ocasies
pela possibilidade de aproximao e contato corporal entre casais; e a polidez, que se
configura na elegncia dos trajes, dos movimentos, dos bailes, da vaidade feminina.
Nesse texto, a dana discutida no mbito da educao, dentro de sua finalidade para a
vida, sua serventia como atividade a ser praticada durante o perodo de formao
educacional das crianas e jovens, seus benefcios como exerccio fsico e sua
socializao em outros espaos que no apenas a escola.
Nessa perspectiva, no mencionada uma formao artstica pela dana e sim
uma educao pela dana. As possibilidades educacionais, apesar de englobarem a
129

educao esttica, a sensibilizao atravs do sentimento de compostura e o gosto


pela msica, no tratam de uma formao para arte, no incluem aspectos tcnicos e
nem de exposio pblica de cunho artstico, como apresentaes ou espetculos. O
texto se restringe a uma formao pessoal, individualizada, para ser usufruda na
coletividade como meio de socializao e de integrao social. Mas para esse
aprendizado se efetivar eram necessrios cuidados e organizao metodolgica
sistematizada, fundamentada cientificamente, de forma que de um divertimento
inocente fosse possvel ao educando apreender corporalmente os princpios educativos
proporcionados pela dana, evitando os excessos .
A qualificao da dana em seu potencial educativo propiciou sua manifestao
dentro do espao escolar, conciliada aos processos de escolarizao dos conhecimentos e
prticas selecionadas para educao da infncia. Ela no se restringiu escola formal,
mas passou a fazer parte da cultura escolar. Segundo Cynthia Greive Veiga,

trazendo para o contexto republicano brasileiro, o despertar para a


civilidade no se faria apenas com a abertura de escolas, mas com
uma educao esttica que envolvesse habilidades manuais, a
educao das mulheres para o lar, o contato com a literatura brasileira,
os cantos, a dana, presentes no cotidiano das salas de aula, nas festas
escolares, nas festas da cidade, bem como no estilo neoclssico das
grandes edificaes, da escola e da cidade. (VEIGA, 2000, p. 407).

Natlia Lessa constituiu sua trajetria dialogando com a perspectiva educacional


do ensino da dana. Suas experincias coreogrficas se iniciam no Grupo Escolar, nas
aulas de ginstica. No cenrio-cidade em que ela foi criada e se formou professora, as
prescries escolares dos Programas de Ensino de Minas Gerais (currculos) incluam a
dana como contedo, desde 1912, como podemos averiguar no quadro abaixo:84

84

Quadro da dissertao A escolarizao da Dana em Minas Gerais ( 1927-1937), elaborado a partir das
propostas curriculares de Minas Gerais que constam na Legislao do Estado de Minas Gerais de 1927.
(CHAVES, 2002, p. 86)

130

Quadro 2 : Contedos da dana nos Programas de Ensino de Minas Gerais de 1912 a 1925.85
Ano

Disciplina

Escolaridade

Srie

1o ano
1912

Canto, dana
e jogos

Exerccios
physicos
1925

1925

Exercicios
physicos

Danados de movimentos faceis, para um


par ou pequeno grupo, que no fatiguem.

2o ano

Danados faceis combinados com o canto,


para uma parte da classe ou toda ella.

3o ano

Bailados e outras danas em que tome parte


toda a classe

4o ano

Danas de movimentos graciosos e de mais


difficil execuo, combinados ou no com o
canto.

1o ano

Danas populares infantis;

Grupos
escolares
diurnos

2o ano

Danas e evolues cadenciadas

e escolas
reunidas

3o ano

Danas populares infantis

4o ano

Danas e evolues cadenciadas

1o ano

Jogos de imitao e de imaginao

2o ano

Danas e evolues cadenciadas

3o ano

nada consta sobre a dana (p. 85, 90, 95)

1o
perodo

Movimentos graciosos, taes como os


imitativos de quem chefia, de quem rema e
outros da mesma natureza.

2o
perodo

Dansas ao som do piano. Posies e


attitudes graciosas. Passos. Cortezias.
Dansas aos pares, individuais, collectivas.

Escola Infantil

Escolas
distritaes e
Urbanas

1925
Educao
Physica

Contedo

Rodas com acompanhamento de cantos.

Escolas
Maternaes
3o
perodo

Interpretao por meio de gestos e de


attitudes, da emoo provocada pela musica.

Organizada e distribuda em sries escolares, dana se integrava escola com


distino entre movimentos fceis e difceis, bailados e danas, diferenciados de acordo
com o nvel de escolaridade, porm sem especificar os estilos de dana, o uso de
msica, cantos indicados ou as coreografias. As preocupaes com a fadiga: danados
[...] que no fadiguem, do subsdios para pensar que a dana na escola, apesar de no
estar includa no programa de Ginstica e Higiene, apresentada tambm como
exerccio fsico. Buscando a educao do gesto, as citaes sobre essa manifestao da
dana escolarizada assumem os cnones da instituio escolar e encontra-se relacionada
85

Neste quadro esto destacados somente os contedos da dana ou correlatos ela. Haviam mais
contedos previstos para estas disciplinas que aqui no esto esboados.

131

aos princpios da educao fsica e da educao esttica que, nesse momento centram-se
em questes como a educao dos sentidos, a sade fsica, o trato social e as boas
maneiras, objetivando efetivar a educao dos gestos, a disciplina, a higiene, as
cortesias, a educao rtmica, os exerccios respiratrios e a postura corporal (CHAVES,
2002).
A Revista do Ensino de Minas Gerais apresenta vrias fotografias expondo
apresentaes de danas e bailados de diferentes localidades do Estado. A imagem das
crianas e a identificao do bailado, nome e tipo de comemorao a que pertencia so
chamativas no corpus das edies da revista. Exibem as prticas expressivas de dana
dos escolares e uma dinmica prpria relacionada a um de seus espaos sociais de
manifestao: a escola. Isso significa que, independentemente do que acontece em
outras esferas de manifestao dessa prtica corporal, como o campo artstico, folclrico
ou de entretenimento, a linguagem corporal da dana na escola segue definies e
sistematizaes prprias dessa instituio.
No perodo em anlise, na cidade de Belo Horizonte, a dana estava presente na
sociedade vinculada ao lazer, aos ritos sociais86 e a espordicas apresentaes de
companhias de artistas em turn. Ainda no havia escolas de dana que trabalhassem
sistematicamente com o ensino tcnico da dana de expresso artstica87. A perspectiva
da dana como possibilidade educativa estava vinculada ao ensino escolar, onde a dana
era tematizada como atividade pertencente educao physica escolar, na atividade
intitulada exerccios physicos. Andr Chervell , ao discutir a histria das disciplinas
escolares, destaca as particularidades dos processos histricos sob os quais uma cultura
escolar estabelece filtragens no mbito das prticas:

86

Em relao dana como divertimento e rito social, destaco a dissertao de Cristiane O. Pisani
Martini: Festas, bailes, partidas e contradanas: as danas de sala do Bello Horizonte de 1897 a 1936,
que tematizou as danas de salo, festas e bailes em Belo Horizonte (1897-1936). Ela apresenta um rico
cenrio de vocao danante dessa cidade a partir da dcada de 1920. Relata: Passou a se organizar, na
cidade de Minas, bailes para todos os gostos, todos os tipos sociais, todas as mulheres e homens. (...) Os
prazeres vividos por meio da dana passaram a ser inmeros e imensurveis. O ato de danar se tornou
algo orgnico ao povo horizontino. (...) Nem mesmo os clichs da moral e dos bons costumes da famlia
mineira impediram que a populao chic e smart do Bello Horizonte, do perodo estudado, se pusesse a
bailar em duplas e nos sales, os mais diversos ritmos danantes. (MARTINI, 2010, p. 135-136)
87
Segundo Arnaldo Alvarenga (2002), o primeiro curso de dana em Belo Horizonte foi iniciado em 17
de agosto de 1934, no Salo Nobre do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, pela professora Natlia Lessa,
que j vinha desenvolvendo aulas de ginstica, danas clssicas, tpicas e regionais e sapateado para
meninas de 3 a 12 anos de idade. A primeira Escola de bal e dana clssica da capital mineira foi
inaugurada no dia 15 de maro de 1948, pelo professor Carlos Leite em uma sala do Diretrio Central dos
Estudantes.

132

O estudo dessas [disciplinas] leva a pr em evidncia o carter


eminentemente criativo do sistema escolar, e, portanto a classificar no
estatuto dos acessrios a imagem de uma escola encerrada na
passividade, de uma escola receptculo dos sub-produtos culturais da
sociedade. Porque so criaes espontneas e originais do sistema
escolar que as disciplinas merecem um interesse todo particular. E
porque o sistema escolar detentor de um poder criativo
insuficientemente valorizado at aqui que ele desempenha na
sociedade um papel o qual no se percebeu que era duplo: de fato ele
forma no somente os indivduos, mas tambm uma cultura que vem
por sua vez penetrar, moldar, modificar a cultura da sociedade global.
(CHERVELL, 1990, p. 184).

Essa construo cultural de dentro da escola, com poucos parmetros externos


de uma tradio artstica da dana, como a que ocorria na Europa, tem me instigado
percepo da capacidade inventiva e processual da cultura escolar. Dialogo com Marcus
Taborda de Oliveira (2007) em relao dimenso particular que as prticas corporais
assumem em determinados momentos na histria da educao, e como na modernidade
os processos de escolarizao investiram no corpo em busca da efetivao de novos
padres de civilidade, que implicavam na organizao de novos tempos e espaos.
Talvez da a preocupao com a cultura fsica do alunado mineiro. Escolher, selecionar,
e implantar os melhores contedos para se educar o corpo foi imperativo para se
garantir o dilogo entre saberes dentro e fora da escola, para estreitar a comunicao
entre a escola e a sociedade.
Mas, em 1927, foram aprovados no Decreto n. 8.094, de 22 de dezembro, os
novos Programas do Ensino Primrio e dentre os contedos prescritos a dana
suprimida. Identificamos, tambm em 1927, sete meses antes da Reforma Francisco
Campos88, nos debates do I Congresso de Instruo Pblica de Minas Gerais, algumas
falas acerca dessa supresso. No Congresso foram discutidas e deliberadas vrias teses
em diferentes reas da educao escolar. Eram temticas pedaggicas e administrativas
sobre a educao mineira, com o intuito de gerar subsdios s mudanas necessrias
implantao do iderio da Escola Nova. Uma reforma que ambicionava a superao do
quadro insatisfatrio e a modernizao da educao no Estado.89 Dentre as reas em

88

A reforma do ensino de 1927 em Minas Gerais foi denominada Reforma Francisco Campos, em
homenagem ao ento Secretrio do Interior, o Sr. Francisco Campos, que implantou a nova proposta no
Estado, sob bases legais, atravs do Decreto n. 8.094 22 de dezembro de 1927, que aprova o novo
Programa do Ensino Primrio. A Reforma Francisco Campos foi a ltima reforma no Estado de Minas
Gerais antes da implantao do Estado Novo, em 1937.
89
Como sinaliza Cleide Melo (2010), isso no significa garantir a determinao dos parmetros da
Reforma a partir destes debates. Sinalizao pertinente, tendo em vista fatos ocorridos que demonstraram
uma pr-determinao das mesas deliberatrias, em que a realizao do Congresso teria atendido muito

133

discusso estava a Hygiene e educao physica, levantando questes relativas s


dificuldades do cotidiano e s necessrias mudanas e melhorias para uma nova
educao modernizada. Interessa-nos a tese de nmero cinco, que teve o seguinte texto:
These 5o: Como introduzir na escola primria a cultura physica necessria a nossa
gente?90 No caso dessa tese, o relator, Prof. Antnio Pereira da Silva, apresenta suas
concluses e somente dois pontos so motivo de debate nessa plenria. A proposta do
uso de aparelhos para a ginstica na escola primria, que no discutiremos aqui, e a
supresso dos bailados e danas clssicas do currculo escolar mineiro 91. O jornal
Dirio de Minas, fazendo exposio das discusses do Congresso, no dia 12 de maio de
1927, relata o seguinte na matria Theses sobre educao physica:
O Sr. Pereira da Silva, relactor da 5. These sobre educao physica, l
seu trabalho. (...) contra a introduo de dansas clssicas como
gymnastica rythmica. Detem-se sobre o aspecto moral da questo.
(DIRIO DE MINAS, 12 de maio, 1927).

Dentre os argumentos do relator Pereira da Silva, cita-se:

H intrigas, em que ficam envolvidos o pae, a alumna e a professora.


(...) Insiste no aspecto moral dos bailados em que via de regra s
figuram crianas bonitas e ricas, os bailados corrompem a harmonia
escolar. (DIRIO DE MINAS, 13 de maio,1927).

Contra suas colocaes houve protestos, mas entre opositores e apoiadores os


documentos consultados parecem dar maior respaldo aos relatos de oposio, apoiando
mais a um acontecimento, para legitimar as decises previamente tomadas pela equipe do Governo e
deflagrar ampla divulgao do novo iderio, dando maior visibilidade ao movimento reformador da
educao mineira. Ainda no I captulo de sua tese, Cleide Melo compe narrativa sobre o Primeiro
Congresso de Instruco Primaria, tomando como ponto de partida as informaes publicadas no jornal
oficial Minas Geraes, cruzando-as com o Dirio de Minas e o Correio Mineiro, articulando-as
ambincia na qual esse evento produzido. Alm disso, destaca as anlises relativas s atividades que
deram corpo ao evento, aos contedos e tenses que permearam os debates, assim como seus principais
protagonistas.
90
Para cada rea, um relator expunha as opes de soluo das questes para a assembleia de educadores.
Tomaram parte na discusso, alm do relator Prof. Antonio Pereira da Silva, o Dr. Alexandre Drummond,
os Srs. Marques Lisboa, Jos Augusto Lopes, Julio de Oliveira, Dona Guiomar Meirelles, os Drs.
Oswaldo Campos, Alberto lvares e Magalhes Drummond.
91
No foi possvel evidenciar com exatido nos textos consultados, mas as diferentes terminologias dansa
clssica, bailados clssicos, dansas so tratadas aparentemente como sinnimos. Minha hiptese de que
uma meno especfica, uma denominao que caracteriza a prtica da dana no espao escolar, tendo
em vista a variedade de expresses e linguagens que podemos perceber atravs das imagens divulgadas.
Essas manifestaes lembram o bal, mas tambm a ginstica e as manifestaes folclricas. Esse
hibridismo no recebe o tratamento tcnico do meio artstico, motivo pelo qual hiptese de serem as
diferentes menes uma indefinio de contedo e terminologia, mas tambm um elemento de distino
para caracterizar os objetivos da educao corporal atravs da dana, dentro da educao physica, na
modernizao da escola.

134

o parecer do professor Pereira da Silva. H ainda uma nota no jornal Correio de Minas
em relao aos acontecimentos durante a votao desta These, que registra:

Contra a dansa
Ha especialmente um grupo que combate a dansa clssica. O trabalho
das professoras que no a apreciam foi hontem muito notado.
Torceram a valer pela suppresso dos bailados. (CORREIO DE
MINAS, 13 de maio, 1927, p. 2).

Ao apresentar o final das discusses o jornal Correio de Minas relata:


O prof. Pereira da Silva, afinal, consegue a suppresso integral dos
bailados clssicos, lindos como arte, mas inexpressivos como
exercicios physicos. (CORREIO DE MINAS, 13 de maio, 1927, p. 2).

Para uma proposta de educao que se pretendia ampliadora, destacar a beleza e


a condio financeira das crianas foi um contraponto delicado, que chegou a ser
considerado imoral, dado o tipo de referncia que corromperia a harmonia escolar. Os
conflitos de classe dentro da escola e a corrupo da harmonia no eram condies
desejveis e compatveis com o novo iderio, que propunha uma ampla reforma escolar,
agregadora, em busca do aumento do acesso a escolarizao. Aps os debates
apresentada a alterao no parecer do relator, encaminhado plenria, ficando o texto
assim: (...) 8. No programa ser includa a gymnastica rythmica, excluindo-se os
bailados e as danas clssicas. (REVISTA DO ENSINO, 13 de maio,1927, p. 2)
Na discusso da plenria, discordando das concluses do professor Pereira da
Silva, a frase excluindo-se os bailados e as danas clssicas no foi aceita. O texto foi
alterado novamente e aprovado da seguinte forma: (...) j) a gymnastica rythmica
poder ser introduzida nas escolas primrias. Logo, a dana e os bailados, mesmo no
sendo prescritos, tambm no foram vetados textualmente, como foi sugerido.
No documento final dos Programas de Ensino constam as instrues que
deveriam ser observadas em cada cadeira e, em relao aos Exercicios Physicos, temos
as seguintes diretrizes:

[...] 6. Em nossas escolas primarias, a educao physica


comprehender: exerccios naturais, respiratrios, de gymnastica
sueca, jogos gymnasticos e a gymnastica rythmica.
[...] 11. A gymnastica rythmica a mais moderna e harmoniosa das
artes; servindo-se da musica, ensina ao gosto o verdadeiro sentido da
135

belleza. O rythmo e a harmonia da musica se infiltram subtilmente no


esprito dos educandos, elevando-lhes os sentimentos e o
pensamento. (MINAS GERAIS, 22 de dezembro, 1927, p. 1.737).92

A palavra dana no aparece em momento algum nos novos Programas, mas sua
presena perceptvel nos contedos discriminados. Cabe ressaltar que outras
terminologias e contedos, que se assemelham s prticas corporais da dana,
continuam a compor as orientaes pedaggicas relacionadas Educao Fsica. So
identificadas tambm menes a dana e fotografias de bailados, como parte das
atividades escolares em artigos da Revista do Ensino de Minas Gerais, identificadas
pelo menos at 1937. Nas edies n. 53, 54, 55, de 1931, no artigo Objetivos na
organizao e admnistrao da educao fsica escolar, os autores Renato Eloy de
ANDRADE; Guiomar Becker MEIRELLES; Zembla Soares de S, vinculados
Inspetoria de Educao Fsica, colocam cinco objetivos principais:

O objetivo corretivo visa assegurar uma boa postura ao corpo,


corrigindo a m; (2) o educacional faz a creana aprender por si
mesma uns determinados exerccios e praticar certas ginsticas com o
propsito de se exercitar na frma, na preciso, na ateno, no contrl,
na coordenao e na inhibio; (3) o higinico leva a ativar as funes
fisiolgicas do corao, dos pulmes, do fgado, dos intestinos etc., no
sentido de um perfeito equilbrio orgnico e uma sade ideal; (4) o
recreativo busca ao prazer, a alegria: so os jogos e as dansas,
principalmente; (5) o social procura o desenvolvimento das qualidades
sociais, em situaes reais para o educando, principalmente nos jogos.
(ANDRADE, MEIRELLES, S, 1931, p. 88).

Cada objetivo recebeu posteriormente fundamentao e sugestes de contedos


para serem alcanados. A dana, citada como um contedo importante para os objetivos
recreativos tambm mencionada como atividade para os objetivos higinicos, quando
se recomenda a dana popular, caracterstica e natural e, posteriormente, como atividade
para objetivos recreativos, em que se sugere:
As dansas populares, especialmente as do tipo das dansas regionaes
inglesas, e, de vez em quando, a dansa interpretativa. O elemento
primrio da recreao , aqui, o ritmo, expresso no movimento e na
musica. (ANDRADE, MEIRELLES, S, 1931, p. 88).

92

Decreto n. 8.094, de 22 de dezembro de 1927, p.1.737.

136

Essas citaes sobre a dana na cultura escolar nos textos e fotografias da


Revista do Ensino, aps sua excluso dos Programas de 1927, evidenciam a
permanncia dessas prticas no espao escolar.
Professora de Educao Fsica durante 30 anos, Natlia Lessa vivenciou esses
processos, de sua fase de estudante no magistrio, sua iniciao na carreira. Parecenos emblemtico como num perodo no qual oficialmente a dana foi negada como
contedo escolar, no Grupo Escolar Baro do Rio Branco seja concedido o espao do
Salo Nobre para que uma professora de educao fsica inaugure um Curso com nfase
no ensino da dana. Teria sido a excluso da dana dos Programas de Ensino mineiros
em 1927, um fato propulsor para criao de um espao de ensino da dana
especializado? As discordncias sobre a forma como a dana era trabalhada na escola
teriam gerado uma demanda social de interesse no ensino privado, destinado aos que
podiam pagar (crianas ricas) e, especificamente para meninas?
A criao de seu Curso dentro do espao fsico de uma escola e a caracterizao
de suas prticas (que sero apresentadas no prximo captulo) so ndices para
compreenso dos objetivos educacionais que guiaram a trajetria de Natlia Lessa e seu
ensino da dana.
Nos anos 30, quando ela inicia seu trabalho com a dana, em Belo Horizonte, as
possibilidades de vivncia e aprendizagem se restringem s escolas primrias, como
prtica da cultura escolar para as crianas e rito social para os adultos nas festas e
divertimentos danantes.93Enquanto experincia contemplativa, a apreciao, as
audincias na cidade aconteciam nas festividades escolares e nas espordicas
apresentaes de companhias de artistas em turn, que apenas passavam temporadas na
cidade, e nos filmes exibidos nos cinemas. No encontramos registros de fixao de
artistas da dana na cidade at a chegada de Carlos Leite. E no havia companhias de
dana, professores ou artistas locais que mantivessem cursos regulares e espetculos em
cartaz na cidade94.
Essa situao no era diferente no restante do pas. No Brasil, desde o sculo
XIX bailarinos, professores, coregrafos e companhias estrangeiras se apresentavam em
teatros das cidades mais estruturadas. A primeira composio de um corpo de baile
oficialmente brasileiro foi formada em 1936 no Rio de Janeiro, a partir da criao da

93

Ver MARTINI,C.P., 2010.


Ver: SANTOS, Jorge Fernando dos. (1995); FARO, Antnio J. (1998); ALVARENGA, Arnaldo Leite
de. ( 2002, 2010); REIS, Glria ( 2010); LIMA, Carla Andrea Silva (2010); SUCENA, Eduardo (1989).
94

137

Escola de bailados oficial brasileira, em 1927, ambos no Theatro Municipal do Rio de


Janeiro e dirigidos pela estrangeira Maria Olenewa95. Nota-se a relao pari passu entre
a instituio de uma escola nacional especializada em dana, que se inicia na capital
poltica e cultural do pas, em 1927, e a formao docente de Natlia Lessa, assim como
o incio de seu curso para meninas em Belo Horizonte, em 1934, dois anos antes da
formao do primeiro corpo de baile profissional brasileiro em 1936.
No Rio de Janeiro as dcadas de 20 e 30 so um marco de movimentos artsticos
em prol da produo e identidade nacional da dana; com a criao de uma escola e de
um corpo de baile, inicia-se um ciclo de formao de bailarinos a partir da tcnica do
bal clssico que, como pesquisou Roberto Pereira, retm o percurso de formao da
idia de um bal no Brasil, aliada a idia de um bal brasileiro. (PEREIRA, 2003, p.
16). Ainda segundo o autor, o desenvolvimento mais significativo dessa iniciativa
ocorreu concomitantemente ao perodo do Estado Novo, que influenciou uma ideologia
de abrasileiramento manifestada por polticos, intelectuais e artistas da poca. O
ensino da dana na capital carioca no se limitava escola do Theatro Municipal; havia
tambm o professor Pierre Michailowsky e sua esposa Vera Grabinska; Naruda Corder,
Klara Korte, professores que circulavam com propostas em escolas e clubes da cidade e
apresentavam seus alunos no Theatro Municipal.96 Mas a questo que polemizava a
expresso artstica da dana no pas era seu carter estrangeiro disseminado atravs do
ensino realizado por esses professores com formao no bal clssico, em escolas
russas, francesas e inglesas.
Na entrada dos anos 40 o debate girava em torno da busca de um bal brasileiro,
capaz de expressar artisticamente a nacionalidade, negando o carter postio da
representao de bals com temas da tradio europeia. Nesse movimento, esses
estrangeiros e seus pupilos iniciam experincias integradas msica, ao teatro, s artes
plsticas, montando bals com temticas da cultura brasileira como o Uirapuru,
estreado em 1943 pelo Corpo de Baile do Theatro Municipal do Rio de Janeiro que,
apesar da temtica, cenografia e figurinos indgenas, no superava na dana, segundo
Roberto Pereira (2003), as inscries de uma tcnica importada de bal.
95

Maria Olenewa (1896-1965), bailarina, coregrafa e professora russa; foi primeira bailarina na
companhia de Anna Pavlowa e de Lonide Massine, e se instalou no Brasil aps temporada na Argentina.
96
Esses professores, segundo Roberto Pereira (2003), ministravam aulas de bal na cidade do Rio de
Janeiro, nas dcadas de 1920 e 30. Naruna Corder, Klara Korte nunca declararam a inteno de formar
bailarinas profissionais; trabalhavam na inteno de promover aulas de postura e etiqueta para as moas
da elite da cidade. J Pierre Michailowsky e sua esposa Vera Grabinska tentaram a criao da escola de
bailados junto ao governo local. Sem sucesso, partiram para as aulas em clubes, atendendo demanda de
aulas para meninas e moas da sociedade carioca.

138

Mas se na efervescncia cultural do Rio de Janeiro o ensino, a representao e a


formao profissional em dana passavam por debates relacionados identidade
artstica, a valorizao da arte, a busca de uma expresso de nacionalidade, em Belo
Horizonte essas questes ainda no eram relevantes, dada a incipincia de espaos e
artistas locais. Talvez por isso Natlia Lessa tenha buscado no Rio de Janeiro, locus de
efervescncia artstico cultural do perodo, outras referncias, outros conhecimentos,
outras prticas.
Escrevendo sobre a educao fsica, que nesse perodo compreendida no
como disciplina, mas como um dos pilares da trade educao moral, intelectual e
fsica 97, Fernando de Azevedo (1920) cita a dana como prtica corporal ideal para
educao fsica feminina, exaltando os valores rtmicos, eugnicos e estticos
propiciados por ela:

A dansa clssica, ao ar livre, suavisada na sua rudeza de <saltos de


cora> e corridas precipitadas, em que, semelhantes aos potros> as
jovens gregas envoltas no peplo faziam voar a poeira (Aristophanes),
a dansa clssica que, pela graa rythmica do movimento e harmonia
das attitudes estheticas, faz lembrar as virgens das panathenas e das
festas amphyctionicas, tem uma elevada funco educativa e um dos
maiores factores de regenerao plstica, como provou Isadora
Duncan, na Escola de dansas de Bellevue, em que, trabalhando na
ancia incontida de realizar o sonho helnico, cinzelava pelo esmeril do
exerccio em suas pequenas discpulas esses admirveis modelos de
flexibilidade muscular e perfeio anatmica, em que se aliava toda a
mobilidade colubreante das Danaides do pyxis de Athenas
suavissima graa da dansarina de Tanagra. (AZEVEDO, 1920, p. 98).

A potica escrita de Fernando de Azevedo pontua importantes cdigos para a


compreenso de que dana, de que corpo e de que feminilidade podemos dizer a partir
dessa fonte. A dana clssica, mas no necessariamente um bal. At porque
recorrente em Fernando Azevedo as menes a Isadora Duncan como um respaldo s
suas prescries. Assim como ele, Isadora Duncan se inspira na Grcia, em um
classicismo helnico, mas nunca no bal clssico ao qual faz oposio ideolgica e
esttica, como veremos posteriormente. Portanto, em relao dana ele diz de
movimentos elegantes, graciosos, gestos polidos. O corpo feminino, jovem e saudvel

97

necessrio um esclarecimento conceitual acerca do que estamos chamando de educao fsica no


recorte deste estudo. No perodo analisado, a educao fsica compreendida em sentido amplo na trade
spenceniana educao moral, intelectual e fsica, e no em sentido restrito como disciplina, como a
entendemos atualmente. Nesse perodo, a disciplina, o espao escolar destinado aos diferentes
conhecimentos e s prticas corporais escolares so denominados de exerccios fsicos.

139

se assemelha s imagens corporais dos gregos na antiguidade. A feminilidade pura,


virginal, delicada, suave, regenerada e educada. Representaes de modelos externos ao
contexto brasileiro para inspirar novas prticas e alterar nossa realidade. Fernando de
Azevedo (1920) intenciona uma nova populao brasileira, regenerada e saudvel.
Prope uma educao fsica baseada em outras culturas e povos. Faz dessas
experincias externas nossa um exemplo a ser seguido. Busca formas de educar o
corpo e expresses que significassem para aquele perodo cdigos, sinais de
modernidade, comportamentos e atitudes que identificassem uma civilidade. Em relao
s orientaes sobre a dana, h de se compreender que a incipincia local das
manifestaes em seus usos artsticos, para alm do entretenimento dos sales, exigia
uma busca externa. Externa inclusive ao prprio pas, que tambm iniciava timidamente
sua apropriao dana de cunho teatral. Nesse sentido, os movimentos e tradies no
ensino da dana foram incorporados no Brasil a partir dos conhecimentos desenvolvidos
principalmente na Europa, em relao ao bal; e Europa e Estados Unidos em relao
dana moderna98.
A dana, tambm impactada pela quebra de paradigmas na arte iniciada no final
do sculo XIX e que se expandiu pelo no sculo XX, apresenta novas concepes
perante seu significado expressivo e as possibilidades de linguagem esttica. A
expressividade corporal no se bastava mais na tcnica. Uma nova sensibilidade ligada
natureza, ao esprito, s emoes e aos sentimentos comea a ser incorporada por
artistas e professores. Perodo de buscas, pesquisas, questionamentos sobre o corpo, o
gesto, a dana que representassem a vida na modernidade. Alguns nomes se destacaram,
nesse perodo, por pesquisas e descobertas que geraram outros mtodos e formas
estticas para os gestos e movimentos que influenciaram bailarinos em suas formas de
expresso. Nomes como Noverre, Delsarte, Dalcroze, Rudolf Laban, Isadora Duncan,
Martha Grahma, Mary Wigman, Ruth Sant Dennis, Ted Shaw, Kurt Joos representam
uma gerao de artistas que disseminaram novos pensamentos sobre a dana e a arte de
se expressar corporalmente. Trajetrias diferentes, originadas e encaminhadas
distintamente, mas que, em conjunto, compuseram a criao da dana denominada
moderna. A cada um desses nomes podemos referenciar as contribuies, estudos e
particularidades de concepo sobre a dana, assim como as heranas, rupturas e

98

Em relao histria da dana e histria da dana no Brasil, assim como a chegada de bailarinos e
suas escolas e tcnicas de dana aqui ver: Pereira, Meyer, Nora (2008); Cerbino (2007); Cunha e Franck
(2004); Pereira (2003); Alvarenga (2002); Sucena (1988); Bourcier (1987); Garaudy (1980); Faro (1933).

140

continuidades passadas de professores para alunos. Mas a abordagem da dana moderna


nesta pesquisa esta focada nas influncias desse movimento que possam ter impactado a
trajetria profissional e as prticas de Natlia Lessa. As apropriaes da Dana Moderna
aconteceram vagarosamente no Brasil.
A identidade cultural dessa forma de expresso em dana se concentrou a priori
na Europa e nos Estados Unidos; chegou ao Brasil atravs de apresentaes como a de
Isadora Duncan no Rio de Janeiro, em 191699, e principalmente vinculada s propostas
pedaggicas de educao do corpo. O nome de Isadora Duncan, uma das artistas que se
destacou e se divulgou pelo mundo no princpio do sculo, estava associado ao fato de
que a dana poderia ter uma expresso livre de formas preestabelecidas. O nome de
Natlia Lessa citado na imprensa a partir da dana e do Curso que leva seu nome. A
Revista Alterosa faz aluses a essa danarina, tratando de suas concepes, que so
como que uma chave de leitura para compreenso do conceito de dana moderna.
Isadora Duncan prope e faz uma dana com eixo de ligao natural com o mundo.
Uma expresso sentimental atravs do corpo sob inspirao da cultura antiga da Grcia.
Ela busca uma ideia de beleza pura, livre, leve e passa a apresentar uma outra
feminilidade danada. A dana, para ela, estava presente na beleza dos gestos mais
simples, nas aes comuns a todo ser humano, na liberdade de criar. Assim, ela se
manifesta na expresso de seu temperamento, nos seus sentimentos, na sua forma de
viver. Interpreta sensivelmente o ritmo, criando seus movimentos a partir do que a
msica lhe inspira. A circulao de seus pensamentos e concepes sobre a dana foi
localizada, por exemplo, em Belo Horizonte, na Revista Alterosa, em 1948, em um
texto sem autor:

Isadora Duncan, falando certa vez sbre os benefcios da dana na


formao dos povos, afirmou:
Todo o movimento de dana existe originriamente na natureza. Ele
se manifesta, primeiro, nos movimentos terrestres e, depois, na vida
99

Segundo Eduardo Sucena, Isadora Duncan, de 24 a 30 de agosto de 1916, com ps descalos, encantou
o palco do Teatro Municipal do Rio de Janeiro e tambm esteve em So Paulo (sem datao). Dizia ele:
Sua seminudez e sua dana livre arrebataram o pblico e a crtica. Nossa calorosa acolhida
recompensou a artista pelo insucesso de suas apresentaes em Buenos Aires, motivada por intensa
campanha movida pelo clero, que a acusava de impudor e explorao ertica, convencendo a sociedade a
no comparecer aos espetculos programados. Ainda segundo o autor, em 28 de agosto de 1916, a
Revista da Semana publicou: O pblico do Rio compreendeu a evangelista da beleza. Onde outros viram
a cabotina nevrpata, a incentivadora lbrica e pag dos desejos, ele viu a idealizadora do corpo humano,
a transfiguradora da realidade Deusa. E justo afirmar-se que ele viu a verdade e que, aclamando
Isadora, no rendeu homenagens que no foram devidas a quem to misericordiosamente devolveu
humanidade a admirao pela beleza fsica, desprendida de todas as corrupes e purificada pela arte
(...).(SUCENA, 1989, p. 137-139).

141

animal. Pssaros, peixes, rptis ou quadrpedes, se movem em


inconscientes reflexos do universo. Assim tambm ocorreu criatura
primitiva.
Todo movimento livre e natural obedece lei ondulatria do universo.
A verdadeira dana deve ser a transmisso da energia da terra por
intermedio do corpo humano. (REVISTA ALTEROSA, ano X , n.
93, janeiro, 1948, p. 95).

No mesmo peridico, em 1947, um artigo que tambm cita o Curso Natlia


Lessa publica-se:
Todo o harmonioso movimento da dana afirmava Isadora Duncan
existe originariamente na natureza. O rtmo preside os movimentos
terrestres e se estende, na sua musicalidade impressionante, at os
seres vivos, que so reflexos inconscientes da harmonia universal.
O rtmo manifestao de vida dinmica e criadora. Atravs do
milagre esttico de sua plenitude que nasce a beleza que a alma
da coreografia.
Juvenal, o grande filsofo da antiguidade, suplicava aos deuses a
sade do corpo aliada sade do esprito eugenia. Mens sana in
corpore sano. Nesta harmonia sublime reside a beleza humana em
todo o seu esplendor. (REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.87, julho,
1947, p.78 ).

Este artigo rodeado de imagens das alunas de Natlia Lessa em formas


delicadas, alongadas, soltas, saltando, flexveis. Uma mostra das meninas belorizontinas
que incorpora os iderios modernos de uma dana apta a educar o corpo feminino.
Portanto, entendemos ser uma dana capaz de educar no recorte temporal desta pesquisa
e, apropriada nessa localidade, queria abranger prticas que proporcionassem o
exerccio ginstico-cientfico e higinico; o desenvolvimento da capacidade rtmicadisciplinadora, a promoo da eugenia no cultivo da beleza e da sade. Prticas de
civilidade atravs do ensino e estmulo da graa, das cortesias e da polidez. Propostas
que estabeleciam dilogos entre a arte, a educao e a modernidade.
Mas ser que as prticas de Natlia Lessa contemplavam realmente esse iderio?
Para continuidade dessas reflexes finalizaremos este tpico com uma declarao
emblemtica de Pierre Michailowsky em relao finalidade de se ensinar dana para
as filhas da sociedade carioca na dcada de 20:100

100

Segundo Roberto Pereira (2003), esse texto fez parte do programa de uma apresentao dos
professores Pierre Michailowsky e Vera Grabinska, mas tambm foi publicado na Revista Para Todos no
dia 13 de novembro de 1928.

142

(...) ns no propomos s distintas famlias da culta sociedade carioca


de preparar as suas filhas para danarinas do circo, com a sua
ginstica acrobtica, ou para as girls de revistas, com os seus bailes
impudicos bataclanescos, nem para as companhias de pera, como
as bailarinas profissionais, nada disso. Nosso fim educar
esteticamente o esprito artstico, com a compreenso da funo e da
significao cultual da arte da dana. Procuramos dar as nossas alunas
a noo viva de diferentes categorias de danas: a) danas clssicas,
que representam a verdadeira poesia coreogrfica; b) danas
caractersticas, que apresentam o carter original das danas nacionais
de diferentes povos, ou o carter especial de alguns bailados (danas
caractersticas grotescas, etc.); c) danas estilizadas, que evocam
coreograficamente o estilo das pocas histricas com os seus
movimentos especficos, conservados para os psteros nos diferentes
documentos histricos (no museus, etc.) (MICHAILOWSKY, 1928,
apud, PEREIRA, 2003, p. 99).

Seriam tambm essas as diretrizes utilizadas por Natlia Lessa para ensinar
dana s meninas da sociedade belorizontina?

143

CAPTULO 3
O processo de montagem coreogrfica: vestgios e
aproximaes de uma prtica

144

3.1- A seleo dos movimentos, vestgios e memrias incorporadas


Eis o momento de elaborao desta coreografia. A parte em que a inspirao se
revela, se faz movimento. Combinando formas, construindo relaes com o prprio
corpo e com o corpo do outro formam-se figuras, desenhos no espao. Incorporando a
msica-educao, o cenrio-cidade, o figurino-feminilidade, os movimentos sero
iluminados pela dana que se fez e destacados de acordo com vestgios e memrias que,
criativamente ou no, compuseram no passado uma seleo de movimentos que
reverberaram para tal narrativa. O processo de montagem exige impulso criativo,
escolhas, coerncias e audcias que possibilitem a produo de uma dana. As prticas,
as formas de fazer, as condies para que se fizesse so propulsoras dessa seleo que,
ao som da msica, se desloca e se apropria do cenrio, do figurino realado por focos de
luz, penumbras e cenas abertas do que podemos apreender sobre o Curso Natlia Lessa
em suas especificidades no recorte da pesquisa.
O Curso foi inaugurado em 17 de agosto de 1934, no Salo Nobre do Grupo
Escolar Baro do Rio Branco, primeiro Grupo Escolar de Belo Horizonte. Um
monumental prdio inaugurado em 1914, situado na avenida Parana, atual avenida
Getlio Vargas, no bairro dos Funcionrios, regio central e nobre da cidade. As aulas
aconteciam aps a finalizao das aulas regulares do Grupo escolar. O Salo com
espao amplo, p direito alto, grandes portas de entrada e tambm grandes janelas
retangulares tinha boa circulao de ar. O piso de tacos de madeira e, ao fundo, um
pequeno palco, elevado e com cortinas, onde aconteciam os auditrios do Grupo Escolar
e outras festividades. Diferente das tradicionais salas de dana, no havia barras nem
espelhos. Um local de arquitetura imponente que ainda permanece em evidncia como
parte dos grandes prdios de sua poca (FONSECA; PEIXOTO, 2006, p. 18-19).101
No Curso Natlia Lessa, o uso do uniforme era obrigatrio: um calozinho e
uma camiseta, que foi se alterando ao longo dos anos. Natlia Lessa vestia-se para suas

101

Ocupando uma rea de 4600m, (...) grandioso, com uma fachada primorosa, onde se destaca o
frontispcio com as armas da Repblica, do Estado de Minas e do Municpio, ainda hoje, o Baro do Rio
Branco se distingue na paisagem da cidade e se mantm presente na memria de seus habitantes. O
edifcio foi projetado e construdo no governo de Jlio Bueno Brando, sob a influncia do ecletismo
tpico das construes pblicas da capital mineira daquele perodo. Texto extrado do livreto
comemorativo de 100 anos da escola. PEIXOTO, Ana Maria Casasanta; FONSECA, Nelma Maral
Lacerda. Baro Centenrio: 100 anos da Escola Estadual Baro do Rio Branco (1906-2006). Belo
Horizonte, 2006. p. 18-19.

145

aulas sempre de saia e blusa ou vestido. Muito simples, usava vestimenta sbria,
elegante e discreta, sapatilhas de meia ponta nos ps e cabelos sempre arrumados,
presos. Importante pea do uniforme eram os calados, utilizados de acordo com a
aprendizagem das alunas a sapatilha de meia ponta, a sapatilha de ponta ou pontilha, o
tnis e o sapato com chapinhas (sapateado).
Natlia Lessa organizava suas alunas em turmas, que eram divididas em
perodos, de acordo com a faixa etria: de 3 a 6 anos 1 perodo, de 7 a 10 anos 2
perodo e de 11 anos em diante 3 perodo. No havia graduaes por aprendizado,
somente por idade (REIS, 2010, P.16). E a idade no avanava a adolescncia e a vida
adulta. Segundo suas alunas, as mais talentosas, depois de mocinhas, s vezes faziam
participaes especiais em festivais. As aulas do Curso tinham cerca de uma hora de
durao e eram oferecidas de 2 a 3 vezes por semana. A msica tocada nas aulas
provinha do piano, que ficava ao fundo do Salo, abaixo do palco.
A comear pela professora do Curso, Dona Natlia, como era chamada por suas
alunas, a disciplina em seu espao de trabalho era uma exigncia e um hbito. Pontual e
assdua, no tolerava falta de compromisso. Os momentos das aulas e ensaios
registraram na memria de suas alunas uma professora enrgica, exigente e correta. A
disciplina e o respeito esto entre os aprendizados mais recorrentes nas falas de suas
alunas. Dona Hermelinda de Morais Miranda, que foi secretria no Curso durante 10
anos, em entrevista, afirmou ao jornal O Tempo (2002), que Ela nunca deixou de dar
uma aula. Natlia achava que a pessoa que assumia um compromisso deveria cumpri-lo.
Isso servia para ela quanto para suas alunas. (MIRANDA, 2002, s/p)
As referncias ao seu trabalho apresentam cdigos de sistematizao muito
prximos aos elaborados no espao escolar e na educao fsica que se prescrevia nos
Programas de Ensino e se praticava na escola mineira nas primeiras dcadas do sculo
XX. Dentre as prescries educacionais, as preocupaes civilizatrias, higinicas e
eugnicas circulavam dentro e fora das escolas atravs dos discursos, mas tambm das
intervenes prticas na vida urbana. Nessa perspectiva, encontramos na imprensa local,
alm de elogios s atividades desenvolvidas pela professora Natlia Lessa, a indicao e
o apoio ao ensino da dana como prtica adequada formao da juventude:
A moderna pedagogia considera a dana como fator primordial na
formao espiritual da juventude. Na harmonia disciplinar dos gestos
existe como que uma influncia benfica atuando sobre a
personalidade humana, proporcionando-lhe um clima artstico
146

preconizado pelos gregos atravs desta verdade eterna: mens sana in


corpore sano. (REVISTA ALTEROSA, ano X, n.93, 1948, p.94)

Espao propcio para os exerccios fsicos, com boa circulao dentro de uma
escola, horrios bem definidos das atividades, alunas organizadas por faixa etria,
uniformes, exigncias de disciplina eram prticas muito prximas s prticas escolares
de educao fsica. Uma caracterstica que coaduna com os projetos renovadores da
educao escolarizada, sistematizada higienicamente, em prol da modernizao cultural.
Segundo Tarcsio M. Vago (2002), os padres de corporeidade j no se prendiam mais
ao primado da correo dos corpos como outrora, mas eficincia desses corpos para a
nova vida moderna e suas exigncias em relao mo-de-obra, para os mais pobres, e
aos novos hbitos cotidianos, para os mais favorecidos. Uma educao que privilegie a
formao de indivduos detentores desta corporeidade imperativa para os programas
escolares desde a infncia. Nesse sentido, Luciano M. Faria Filho defende que a escola
escolarizou conhecimentos e prticas sociais, buscou tambm apropriar-se de diversas
formas do corpo e constituir uma corporeidade que lhe fosse mais adequada. (FARIA
FILHO, 1997, p. 52) A constituio dessa nova sensibilidade corporal, que se pretendia
disciplinada, cientfica e eficiente, era embasada no pensamento mdico-higienista, que
vinha desde o final do sculo XIX, e nas primeiras dcadas do sculo XX, influenciando
as prescries sobre a educao fsica na escola (SOARES, 2004). O pensamento
eugnico, presente nos discursos para aquisio da corporeidade ideal para vida
moderna e a regenerao da raa, era incorporado s orientaes sobre essa educao
fsica eficiente, que fez parte da formao e do perodo de atuao profissional de
Natlia Lessa.
Tendo na escola a fonte de suas experincias profissionais, e a concesso do
espao do primeiro Grupo Escolar de Belo Horizonte para o funcionamento de seu
Curso, as prticas de Natlia Lessa parecem ser acolhidas com confiabilidade por parte
dos pais, que matriculavam suas filhas e pela imprensa, que divulgava seu trabalho. O
Curso funcionou no Grupo Escolar Baro do Rio Branco por quase trs dcadas. A
utilizao desse espao durante tantos anos para essas atividades ainda uma incgnita
em relao s suas condies de uso: se sob contrato de pagamento de aluguel ou como
simples concesso. Quando se mudou de l, o Curso foi para o Clube Belo Horizonte e

147

depois para outros endereos na regio central da cidade102. As alunas matriculadas


pagavam mensalidades, com exceo das meninas que, sem boas condies financeiras,
eram dispensadas dos pagamentos e subsidiadas pela prpria professora na aquisio
dos uniformes e figurinos para as apresentaes103.
O funcionamento do curso era acompanhado por uma pianista e uma auxiliar,
uma pessoa que desempenhava funes de secretaria do curso e acompanhava as
viagens e as produes dos festivais. As pianistas, de acordo com as alunas, foram
vrias, mas no souberam identificar nomes. As secretrias tambm se alteraram, mas
dois nomes foram identificados, sem datao precisa do perodo: Hermelinda de Morais,
que trabalhou com ela durante dez anos e dona Elza Frade Laendes.104
Diferentes geraes de meninas viveram em Belo Horizonte as experincias
corporais proporcionadas pelo Curso Natlia Lessa. Experincias mltiplas, nos estilos
de dana, na variao dos ritmos, nas formas e lugares de apresentao, mas no nos
propsitos do ensino oferecido pela professora. A intencionalidade captada como
proposta dessa professora foi continuamente o ensino da dana e da ginstica como
parte da educao feminina.
Em 1939, aps cinco anos de funcionamento do Curso de Natlia Lessa, a
Revista Alterosa publica uma matria intitulada UMA ESCOLA DE SADE, ARTE E
BELEZA: CURSO NATLIA LESSA

105

, onde denomina o curso de escola. Uma

escola, uma respeitada professora, e ensinamentos de sade, arte e beleza para meninas
da capital mineira. Sua proposta de curso, estruturao, organizao e metodologia de
102

Nas dcadas de 70 e 80, o Curso mudou vrias vezes; chegou a instalar-se at em um salo paroquial.
Nesse perodo, o significativo crescimento da cidade impactou na visibilidade social do curso na cidade,
diluda perante o aumento de ofertas e outras demandas de atividades no perodo, como os esportes,
cursos tcnicos e outros. Marta Lessa declara que ela enfrentou dificuldades para manter o Curso em bons
lugares no centro, pagando aluguel, mas nunca ficou com poucas alunas, entre 100 e 200. Ainda em
entrevista ao jornal da TV Globo em 30 de novembro de 1976, Natlia Lessa questionada sobre uma
possvel decadncia do bal, quando argumenta que no via decadncia no bal qual grafia vai ficar?; via
muita gente querendo aprender, no s o moderno, como todas as espcies de bal. O que fez aumentar o
nmero de bals em Belo Horizonte, com a chegada e formao de outros professores. Diz ela: H 20
anos atrs, era s eu, mas vieram outros professores, saram deles e de mim outros professores. Aos 42
anos de curso, no dava aulas s de bal artstico, tambm o teraputico, e tinha alunas enviadas por
mdicos com p chato, problema de equilbrio e postura. E finaliza: H meninas talentosas, eu apenas
guio no formo bailarinas.
103
O levantamento do valor dessas mensalidades desconhecido pelas entrevistadas. Em sua maioria,
elas acreditam que no era um valor caro, mas que o conjunto das despesas com uniforme, sapatilhas e
figurinos deveriam elevar significativamente as despesas com o Curso. No texto do Projeto de Lei n.
4602, de 11de novembro de 1986, o Vereador Geraldo Barreto e ex-alunas relatam: Foi professora no
s para as filhas dos Governadores (...), tambm de meninas dos bairros carentes, que recebiam desde os
uniformes at as fantasias mais caras e sofisticadas com que se apresentavam nos aplaudidos espetculos
(...)
104
Apesar da identificao de alguns nomes, no conseguimos mais informaes sobre essas pessoas.
105
Revista Alterosa, 1939, ano I, n. 4. Este texto foi a nota inspiradora do ttulo desta tese.

148

trabalho apresentavam-se como uma prtica que proporcionava viabilidade para


complementao da educao feminina. O texto foi publicado entre duas fotografias das
alunas organizadamente posicionadas e com o olhar direcionado para o fotgrafo.
Assim dizia o texto, sem explicitao do autor:

Belo Horizonte, a exemplo do que acontece nas grandes capitais,


conta tambm com uma escola de sade, arte e beleza Curso Natlia
Lessa.
Dirigido pela senhorita Natlia Lessa, que tambm exerce, com raro
brilho, as funes de professora tcnica de educao fsica do
Departamento Feminino de Cultura Fisica do Minas Tenis Club, o
curso funciona com uma mdia de 60 alunas, no perodo de maro a
novembro.
O Curso Natlia Lessa, sem nenhum favor, realisa obra de
verdadeira brasilidade, preenchendo, desde h muito, uma grande
lacuna que existia na capital.
Com aulas de ginstica, dansas clssicas, tpica e regional; e
sapateado, ensina a meninas de 3 e 12 anos de idade.
Belo Horizonte tem assistido, ultimamente, a espetculos de rara
beleza e graa, proporcionados pelas alunas desse curso. Ritmo e
beleza, encantamento e raa, o que temos presenciado, em diversas
oportunidades, nas belas exibies que o Curso Natlia Lessa tem
oferecido nossa sociedade.
Os clichs que ilustram estas notas, do-nos uma idia bem expressiva
da educao fsica que a senhorita Natlia Lessa proporciona, com
notvel eficincia, infncia da Capital.
O Curso Natlia Lessa, pela relevante obra que realisa em Belo
Horizonte, bem merece a simpatia da nossa populao. (REVISTA
ALTEROSA, ano I, n.4, 1939, s/p)

O texto que descreve, caracteriza e qualifica o Curso; tambm contextualiza seu


lugar na cidade e os efeitos positivos que essa professora proporciona atravs de seu
trabalho dedicado infncia na capital. A diversidade de prticas oferecidas; o
direcionamento dado ao pblico feminino; a faixa etria a que se destina; a valorizao
da iniciativa delineiam a intencionalidade pedaggica de Natlia Lessa. A abordagem
artstica da dana, apesar da meno a uma escola de arte, no se evidencia no texto.
So colocadas em relevncia a expressiva educao fsica, a verdadeira
brasilidade, o ritmo, beleza e encantamento da raa que, atravs de belas
exibies sociedade local, merece a simpatia da populao. A valorizao da
brasilidade estava presente nas danas regionais e folclricas, importante abordagem
149

para o perodo de implantao do Estado Novo no pas, de apelo nacionalista. A juno


da ginstica, das danas clssicas e do sapateado compunha um programa moderno,
ecltico; representava uma conciliao entre identidade e civilidade para a educao da
infncia feminina.
A relevncia dada ao trabalho defendida atravs da eficincia da professora, da
qualidade das prticas vivenciadas e apresentadas pelo Curso e na identificao de uma
proposta afinada como escola inovadora na capital. A meno ao fato de que Belo
Horizonte, como as grandes capitais, tambm conta com uma escola de arte, sade e
beleza nos parece mais um indcio para compreender a formao da prpria Natlia
Lessa, que foi buscar no Rio de Janeiro um estgio em dana para ampliar seus
conhecimentos.
O Rio de Janeiro, capital federal poca, constitua-se em referncia nacional
das inovaes urbanas. Desde a dcada de 20, professores de bal j tomavam
iniciativas semelhantes junto sociedade carioca. Nos idos de 1926, o professor e
bailarino de bal Pierre Michailowsky e sua esposa, tambm bailarina e professora,
Vera Grabinska, russos que estavam trabalhando em Buenos Aires, resolveram fixar
residncia no Rio com a proposta de criar a primeira escola de bailados do Brasil, nos
moldes das escolas europeias. A proposta de uma escola pblica de bailados no obteve
sucesso, devido ao desinteresse por parte dos rgos pblicos, mas os dois partiram para
a criao de cursos de bal em clubes, onde atendiam moas da sociedade sem ambio
de formao profissional. Segundo Roberto Pereira, (...) no dia 13 de outubro de 1928,
ele [Pierre Michailowsky] apresentou o primeiro espetculo das alunas do Curso de
Ginstica Plstica e Danas Clssicas, no principal palco da cidade. (PEREIRA, 2003,
p. 99).
Interessante notar que menos de dez anos antes da iniciativa de Natlia Lessa em
Belo Horizonte, no Rio de Janeiro, o formato de Curso para moas envolvendo a
ginstica e a dana j era desenvolvido e ocupava lugares de destaque cultural na cidade
com apresentaes no Teatro Municipal.106
106

Os primeiros movimentos para formao de bailarinos brasileiros centraram-se no Rio de Janeiro e


posteriormente em So Paulo. A cidade do Rio de Janeiro era uma espcie de celeiro para as questes
culturais brasileiras, sede do governo, centro cultural, carto de visita do pas, como cita Sevcenko: a
ditar no s as novas modas e comportamentos, mas acima de tudo os sistemas de valores, o modo de
vida, a sensibilidade, o estado de esprito e as disposies pulsionais que articulam a modernidade como
uma experincia existencial e ntima. (SEVCENKO, 1998, 522). Pierre Michailowsky foi ativo
professor no Rio de Janeiro; publicou vrios artigos em Revistas e Jornais e escreveu livros sobre o
ensino do bal. A escritora Ceclia Meirelles publica no jornal Dirio de Notcias, em 06 de julho de
1930, um artigo sobre o professor Michailowisky, sua trajetria, seus pensamentos, princpios

150

As aulas eram iniciadas com exerccios ginsticos, que compunham a primeira


parte de preparao corporal,
(...) que [Natlia Lessa] qualificava com adjetivos diversos como
sueca, rtmica, acrobtica, de embelezamento, ortopdica. As alunas
caminhavam em filas, exercitavam a respirao, corriam, faziam
exerccios como um treinamento de preparao fsica. Sua formao
em Educao Fsica, aliada aos estudos com Naruda Corder, tiveram
importante papel no desenvolvimento desse trabalho. Para a segunda
parte da aula, as alunas trocavam o tnis por um sapato com as duas
chapinhas, uma no bico e outra no salto (como o calado de
sapateado). Se no era o sapateado, a aula se voltava para os
movimentos de dana com uso de sapatilhas, com ou sem ponta.
(REIS, 2010, p. 18).

Metodologicamente, a ginstica foi importante componente da proposta de


Natlia Lessa. Os relatos e entrevistas de suas alunas apresentam a constncia e a
valorizao dada aos ensinamentos ginsticos junto aos ensinamentos diversificados de
danas no Curso. No Rio de Janeiro, Pierre Michailowsky tambm adotava essa
metodologia em suas aulas. Em 1930, justifica a importncia da ginstica, por ele
denominada de esttica junto s aulas de bal:

A Ginstica Esttica tem por finalidade a graa harmoniosa dos


movimentos, a sadia respirao, a elegncia dos gestos e da atitude, o
sentido esttico-muscular do ritmo, a plasticidade geral do corpo sob a
regncia dos estmulos da alma. (...) A ginstica esttica visa a
educao do corpo, tornando-o dcil instrumento da expresso
emocional e espiritual. Por isso, constitui como um preldio da dana,
na sua alta significao de poesia do ritmo e do gesto
(MICHAILOWSKY, 1956, p. 12).107

Essa uma prtica preparatria que antecede o trabalho corporal com a dana.
Por isso um preldio da dana. Exerccios teis preparao corporal necessria dana
e sob normas cientificizadas, higinicas e eficientes. Natlia Lessa, como professora de
ginstica, garantiu a confiabilidade de suas prticas fazendo a juno da dana e da
ginstica em seus primeiros locais de trabalho, como no Grupo Escolar Baro do Rio
Branco e no Departamento Feminino do Minas Tnis Clube.

educacionais e relatos observados por ela ao assistir sua aula. E declara: Para comear, um pouco de
ginstica. Movimentos simples, mas cheios dessa graa que imprime simplicidade das formas o poder
do esprito que se deseja revelar. (MEIRELES, 1930, p.13 ).
107
Esse artigo foi publicado no livro A dana e a escola de Ballet, de autoria de Pierre
MICHAILOWSKY, de 1956. Essa obra rene textos escritos por ele ou sobre ele, ao longo de sua
carreira no Rio de Janeiro, alm de novos textos sobre a histria e o ensino da dana no Brasil. Foi
publicado pelo Ministrio da Educao e Cultura, vinculado ao servio de documentao.

151

Em 1936, no lanamento do Jornal O Esporte, como matria de capa, intitulada


A Educao Physica entre as moas: o Esporte visita o curso Nathalia Lessa, so
apresentados de forma elogiosa os avanos da educao fsica feminina na cidade,
destacando com uma fotografia de meia pgina as alunas do Curso com os seguintes
dizeres abaixo da imagem: Um expressivo flagrante das lindas jovens do Curso
Nathalia Lessa colhido pela objetiva de O Esporte, vinculando o Curso ao ensino da
ginstica.
[...] Mas no vae s nisto todo o progresso das filhas de Eva na
educao physica. Ellas se destacam com especial brilhantismo na
gymnastica. Neste ramo da educao physica, conforme temos
constatado, as moas da capital fazem grande progresso. Veja-se por
exemplo as alumnas do Curso Nathalia Lessa. (O ESPORTE, 19 de
outubro, 1936).

Essa foi a primeira publicao desse peridico que, em sua primeira pgina,
apresenta o Curso como uma prtica feminina de educao physica e gymnastica. No
incio de suas atividades, a proposta ministrada por Natlia Lessa parece ainda no ter
uma identidade firmada junto dana; a divulgao de suas prticas recebe forte
meno ginstica. Supomos que, a princpio, foi sua atuao docente na educao
physica e na gymnastica, em locais de referncia educacional e social na cidade, o grupo
escolar e o clube, que proporcionaram a divulgao de sua proposta entre as elites da
capital. Associando essas prticas s apresentaes publicizadas, a dana parece ter sido
uma construo ao longo do tempo no Curso Natlia Lessa. A comear pelo prprio
nome do curso. A especificao Curso de Dana Natlia Lessa foi identificada junto s
fontes nos anos 50; antes disso a referncia era somente seu nome. Mas cabe ponderar
tambm que essas prticas passavam por constantes ressignificaes no perodo,
recebendo inovaes do campo cientfico e artstico e, mais do que se definirem ou se
distanciarem, se comunicavam e se complementavam. H que considerar que, na capital
mineira, a incipincia das manifestaes de dana no campo artstico no possibilitava
ampla ambincia para comparaes; restava elite local, detentora de capital cultural e
econmico, emitir parmetros de comparao ou identificao de prticas possveis ou
j desenvolvidas com o intuito educacional para meninas. Esses parmetros podiam ser
identificados atravs de experincias de viagem ou atravs do acesso a filmes, revistas e
jornais de outras localidades. No Arquivo Pblico Municipal de Belo horizonte e na

152

Hemeroteca, por exemplo, encontramos significativo nmero de revistas do Rio de


Janeiro que trazem reportagens tambm sobre a dana na capital nacional108.
Adotar a ginstica como exerccio corporal para aulas de dana foi uma
metodologia propagada no perodo. Natlia Lessa, em suas buscas de capacitao na
rea da educao fsica no Rio de Janeiro, vivenciou essas possibilidades e teve acesso a
metodologias de ensino que experimentavam formas de educar o corpo com dilogos
entre a arte da dana e o cientificismo da ginstica. Diferentes denominaes
apresentavam a ginstica como prtica eficiente, seja ela plstica, esttica, rtimica,
sueca, respiratria. H de se considerar as proximidades dessas prticas naquele
momento e outras prticas derivadas de junes de elementos pertencentes a elas como
a ginstica rtmica, a dana ginstica, a dana expressiva influenciadas pelo movimento
de cientifizao da educao fsica.
Maria Olenewa, criadora da primeira escola de bailados do Brasil, tambm
organizava suas aulas incluindo a ginstica em suas atividades. Roberto Pereira relata
que aps seis meses de trabalho da Escola de Bailados, Maria Olenewa apresentou seus
alunos no Theatro Municipal do Rio de Janeiro, em 19 de novembro de 1927. Uma
apresentao que intencionava explicar noes bsicas ao pblico no habituado a ver
bals. No programa dessa apresentao ela faz da primeira parte uma explicao de
como se faz a formao de uma bailarina:
Como se faz uma bailarina Ginstica-plstica, primeiros passos, por
alunas e alunos do curso mais adiantado. Mtodo de Maria Olenewa, o
mais rpido e o mais moderno. (PEREIRA, 2003, p. 94)

Carmem L. Soares (1998) destaca, por exemplo, os esforos de Demeny, na


Frana, fazendo incurses na dana, no teatro e na msica em sua busca por inovaes
para a ginstica. Francs, cientista, pesquisador da fisiologia do movimento e do
exerccio fsico humano, alm de positivista convicto, Demeny desqualificava toda
forma de trabalho corporal que no estivesse sob base cientfica. Referindo-se ao
trabalho fsico na dana, no princpio do sculo XX, ele diz: (...) Procurei, dessa forma,
preencher a enorme lacuna existente entre a arte da dana e a mmica e os meios
insuficientes empregados at hoje para tornar realmente o corpo flexvel e completar seu
aperfeioamento. (DEMENY, apud SOARES, 1998, p. 123). O autor destaca o prazer
108

Foram identificadas os peridicos Revista Para Todos, Carioca, O cruzeiro, com menes aos
acontecimentos artsticos no Rio de Janeiro e algumas poucas reportagens sobre a dana no Teatro
Municipal ou nos Teatros de Revista.

153

e a alegria como o esprito do exerccio, mas nunca como o objetivo, e no se prope a


esse divertimento em suas atividades com a ginstica. Segundo ele, um mtodo
educacional no pode estar baseado no estudo do prazer em si. Carmem L. Soares
ressalta ainda:

Esta educao, que se preocupa com o prazer, sem todavia confundi-lo


com finalidades, vale-se sobretudo da msica e da dana como
linguagens.[...] preciso que o crebro seja excitado e nada
corresponde de modo mais proveitoso para este fim do que a msica.
Associada ao movimento, podemos ter ento a dana, que pode
exprimir um sentimento, um pensamento que transforma o movimento
em expresso, beleza e harmonia. [...] Demeny pensa em uma
associao de msica e dana e concebe aquilo que, em sua obra,
denominou de dana gmnica. Estas danas resultavam de um
esforo seu em extrair, da Dana, todos os elementos ginsticos e
execut-los como dana, a partir de movimentos coreografados com o
acompanhamento da msica (SOARES, 1998, p.121-122).

A dana gmnica configura, dessa forma, a conciliao dos benefcios da dana


com os da ginstica, descartando as questes improdutivas da falta de cientificidade na
dana e de harmonia, sensibilidade e motivao da ginstica. Uma conciliao entre a
tradio (dana) e a modernizao (ginstica), entre a arte e a cincia, entre a harmonia
das formas e a eficincia dos gestos. Essa dana gmnica citada por Demeny recebeu
outros nomes correlatos, como dana ginstica, dana esttica e ginstica rtmica, como
ocorreu nos Programas de Ensino de Minas Gerais, na reforma de 1927.
As prticas de Natlia Lessa nos remetem apropriao desses iderios em
circulao sobre formas e possibilidades de se educar o corpo e a feminilidade. Ela
oferece para parte da populao, a elite local, potencialmente, uma metodologia de
ensino e um espao para o desenvolvimento da educao corporal de meninas em
consonncia com princpios higienistas e eugenistas. Apesar dessas questes j fazerem
parte das prescries e prticas acerca da educao do corpo desde o sculo XIX, em
meio implantao do Estado Novo, esses princpios foram reforados junto s noes
de nacionalismo.
na congregao de valores educacionais, eugnicos e estticos que a
relevncia do curso exaltada, como um meio possvel, uma prtica capaz e adequada
para gerar uma representao social da cultura da feminilidade a ser cultivada nesse
locus. Como argumenta Roger Chartier (2002b) so nas apropriaes que se configuram
as representaes materializadas no prprio corpo e, nesse caso, apropriar-se dessas
154

prticas era um imperativo de diferenciao para a formao cultural das futuras


mulheres da capital mineira. Nos relatos de suas alunas, fazer parte do Curso era algo
importante, desejvel pelas meninas e suas famlias. Llia Almeida Magalhes Pinto da
Cunha foi sua aluna nas dcadas de 30 e 40, e ressalta:

(...) era uma coisa assim n, era aluna da Natlia Lessa, falava o nome
dela por inteiro, como se fosse assim uma trupe de meninas ricas,
filhas de pais ricos. Tinha muito isso! Que estavam aprendendo a
andar bonito, ter uma postura bonita, no era a dana no, sabe, era a
oportunidade de poder danar. (CUNHA, 2012)

Elas adjetivam essa relao como algo chique, pois no era qualquer pessoa
que fazia aula; os festivais eram muito concorridos, muito prestigiados na cidade.
Motivo pelo qual a populao belorizontina deveria se sensibilizar e se simpatizar pelo
Curso Natlia Lessa que, em 1939, referenciado como uma inovao na cidade, com
atributos de identidade moderna juntando-se ao rol de prticas de superao do arcasmo.
A Revista Alterosa contextualiza a educao feminina em Belo Horizonte e a cultura
fsica em 1948:

Belo Horizonte, centro de cultura e civilizao, possui educandrios


femininos que se recomendam ao conceito pblico da mentalidade
moderna de seus dirigentes. Mens sana in corpore sano a legenda
fulgurante dsses estabelecimentos de ensino, numa perfeita
consonncia com as mais aperfeioadas diretrizes educacionais em
vigncia nos centros culturais do mundo.
Compreendem os mentores do nosso ensino o elevado valor eugnico
da cultura fsica no seu trplice aspecto o bailado, a ginstica e o
esporte racional como fator imprescindvel da grandeza de nosso
futuro racial.
(REVISTA ALTEROSA, ano X, n. 93, 1948, p.99 ).

Os discursos em circulao e as prticas oferecidas por Natlia Lessa parecem


provir da mesma matriz. A dana ou os bailados e a ginstica, aparecem atreladas a
educao corporal da feminilidade, que se revela nestes discursos como a possibilidade
de aquisio de graa, beleza, sade e eugenia.
Em 1944, na Revista Brasileira de Educao Fsica, a professora Maria Helena
Pabst de S Earp, catedrtica de Ginstica Rtmica da Escola Nacional de Educao
Fsica e Desportos da Universidade do Brasil, no Rio de Janeiro, escreve em defesa do
potencial educacional das atividades rtmicas:

As atividades rtmicas que se

consideram sob um ponto de vista educacional so a Ginstica Rtmica, as Dansas


155

Naturais, livres, modernas ou nova dansa e as Dansas Caractersticas, regionais ou


folklricas. ( S EARP, 1944, p.22). H uma compatibilidade entre essas orientaes e
os contedos oferecidos por Natlia Lessa em seu curso. Dentre os vrios conceitos e
orientaes sobre as atividades rtmicas, a ginstica e a dana, a professora expe:

A Educao o equilbrio entre a absoro de impresses e


experincias e a sua manifestao ou expresso. A dansa se enquadra
nesta definio, mais do que qualquer outra arte; porque serve para
todos os fins do desenvolvimento individual: ajuda a desenvolver o
corpo; estimula a imaginao e agita o intelecto; contribui para se
cultivar a beleza, aprofunda e purifica a natureza emocional.
(...) Entretanto, a diferna existnte entre a dansa natural como arte
pura, e a dansa natural como objetivo educacional no claramente
percebida como acontece entre duas atividades diferentes.
O papel do educador justamente conhecer estas difernas e apliclas convenientemente, no sentido de prover o aluno da capacidade de
conhecer a si mesmo, as experincias estticas e o seu prprio
potencial de criao. Si se ampliar esta escala de valores, aplicando-se
na produo espetacular, teremos um dansarino. Si for restringida a
uma anlise, a uma explicao, a um treinamento de possibilidades, a
uma adaptao fsica, teremos um homem fsica, emocional,
intelecualmente formado, sem ser necessariamente em dansarino.
Possuir coordenao, desejo de cooperao, mentalidade criadora,
capacidade de colher e transmitir impresses ligando deste modo a
vida com a arte, num sentimento puro ou quimicamente puro como diz
Huxley. (EARP, outubro, 1944, p.25).

A apropriao da dana em seu potencial educativo, como se prope Pierre


Michailowisky no Rio de Janeiro e Natlia Lessa em Belo Horizonte, legitimada e
diferenciada da formao profissional nesse artigo. Helenita S Earp destaca
importantes questes para o ensino da dana com objetivos educacionais. Uma delas diz
respeito ao papel do educador, que deve conhecer as diferenas entre a formao na
dana como arte pura, geradora do danarino, e a dana com objetivo educacional.
Caberia ao professor conhecer essas diferenas e aplic-las em diferentes escalas,
promovendo no aluno a capacidade de conhecer a si mesmo, de ter experincias
estticas e explorar seu prprio potencial de criao para o desenvolvimento saudvel e
da intelectualidade. Tais atitudes que se revelam ao longo da trajetria de Natlia Lessa
na caracterizao metodolgica de suas prticas.
Em relao capacidade de criao, por exemplo, suas alunas relatam que eram
estimuladas montagem de sequncias de movimento em aula que, por vezes eram
incorporadas s apresentaes. Chegavam a montar coreografias inteiras para concursos
156

internos do Curso; as vencedoras eram agregadas aos festivais 109. A este respeito nos
apropriamos dos relatos de duas alunas que seguiram carreira como professoras e
bailarinas e iniciaram seus estudos na dana com a professora Natlia Lessa na dcada
de 50. Eline Renn, aluna a partir de 1956, aos 9 anos de idade, fala Glria Reis
(2010), em entrevista, sobre o trabalho de Natlia Lessa:

Comeamos a entender o que era bal, mas sua proposta era de uma
dana mais livre, fosse subindo nas pontas ou no. Nas aulas em roda,
a cada instante Natlia Lessa chamava uma aluna para o meio para
criar. Voc escutava a msica e comeava a se expressar com o que
tinha de repertrio de movimento. No tinha barra, nem sequncias de
centro, nem tcnica. Os exerccios de p, que seriam a preparao para
as pontas, eram feitos na aula de ginstica e no sapateado. Tanto que
no meu primeiro ano de curso, eu j subia nas pontas. No era bal,
mas danvamos de pontas. (...) No havia preocupao com questes
de postura, encaixe, alongamento de ps. No era um trabalho tcnico,
com fins metodolgicos, mas sim de expresso corporal, de
conscincia de tempo e espao, percepo de grupo. O foco do
trabalho era a criatividade, a utilizao do potencial de cada aluna. (...)
Natlia era uma facilitadora que permitia que as alunas trabalhassem
entre pares criando, adaptando, corrigindo, desenvolvendo um
trabalho coletivo. Minha principal fonte de inspirao eram as
imagens que via em livros e nos filmes de bal que eu assistia no Cine
Art Palcio. Eu fixava aquelas imagens e, na hora da roda, eu tentava
imitar o que tinha visto. Nesse momento, passos, expresses, caras e
bocas, presena no espao, ritmo, criatividade, tudo que Natlia falava
durante as aulas se juntava e comevamos a improvisar. Cada uma
escolhia a msica e fazia seu solo. (RENN, 2010, apud. REIS, 2010,
p. 20).

A expresso criativa como parte da metodologia de Natlia Lessa, em sua


proposta de ensino, inspira pensar nas frestas possibilitadas por esse espao de
educao

feminina.

De

como

liberdades

de

expresso

puderam

conviver

concomitantemente aos controles, seriedade e rigidez que faziam parte das


caractersticas da professora e de suas prticas, mas tambm de princpios morais da
localidade. O espao destinado complementao da formao de meninas das elites
mineiras da capital era srio, mas permitia liberdades, ainda que vigiadas; expresses
femininas de uma infncia. Essa parte no comentada nas divulgaes do curso. So
as falas das alunas que resgatam a memria dessas prticas no interior do curso.
Ana Lcia de Carvalho, dentre as alunas que prosseguiram na dana
profissionalmente, a mais conhecida na cidade, pela carreira e pelo amplo trabalho que
109

Segundo Carla Andra Silva Lima, no ano de 1957, h um concurso na escola de Natlia Lessa e Ana
Lcia se destaca em 1 lugar. (LIMA, 2010, p. 25).

157

desenvolveu com o ensino da dana em Belo Horizonte. Iniciou seus estudos na dana
aos 6 anos, em 1950. Manteve forte vinculo de amizade com a professora Natlia Lessa
e fez parte de todas as grandes homenagens feitas a ela em vida e aps a morte. Relata
ela a Carla Andra Silva Lima:

Natlia me marcou muito. (...) As aulas eram muito agradveis, muito


danantes. Com muita liberdade, o que fazia a gente dar asas
criatividade. (...) A criatividade era uma coisa que todo aluno do curso
de Natlia desenvolvia. Desenvolvia, fazia coreografia. Todos faziam
coreografia com facilidade. (...) E isso uma coisa que a gente v em
pouca gente (...). E esse dom l era desenvolvido naturalmente. Era
uma coisa natural. Quer dizer, quem teve a felicidade, feito eu, de
estudar bal depois, isso apenas entrou dentro do posicionamento do
bal. Mas eu j tinha facilidade para coreografar, j estava tudo
pronto. Foi s posicionar dentro do bal. (CARVALHO, 2010, apud,
LIMA, 2010, p.31-32 ).

Ainda segundo Ana Lcia, a metodologia de Natlia Lessa estava aliada


ludicidade e a uma grande sensibilidade com o universo infantil. Yolanda Santana
Torres, nascida em 1928, foi aluna no fim da dcada de 30, das primeiras turmas do
Curso; no seguiu carreira na rea, mas foi atleta campe de natao do Minas Tnis na
dcada de 40. Ela se recorda que ela (Natlia) era uma pessoa muito alegre,
encantadora, mas era brava! Enrgica, na hora de brincar, brincava, mas na hora das
aulas ela era muito enrgica... foi bom que gente aprendeu n, a respeitar tudo, ter
limite (TORRES, 2012). Essas reflexes nos levam a pensar que os conhecimentos
advindos da pedagogia e da educao fsica, que fizeram parte da formao inicial de
Natlia Lessa, na escola Normal, na escola de Aperfeioamento e na Inspetoria de
Educao Fsica, creditaram condies metodolgicas de ensino diferenciadas a ela.
Alm de seu contnuo exerccio docente na educao fsica, no Grupo Escolar, espao
de acessibilidade s inovaes pedaggicas na educao mineira como, por exemplo, a
instaurao de propostas escolanovistas a partir de 1927, com a Reforma Francisco
Campos.110 A dana a ser ensinada s elites mineiras da capital no se propunha

110

Foi a Reforma Francisco Campos que legalmente implantou a proposta escolanovista no Estado,
formalizada e imposta sob bases legais (Legislao) que j vinham sendo discutidas, divulgadas e
implantadas atravs das informaes da Revista do Ensino e de eventos como o I Congresso de Instruo
Pblica de Minas Gerais (1927), no qual as discusses pedaggicas e administrativas diziam respeito a
essa Reforma na educao mineira. A Reforma almejava a modernidade pedaggica, englobando o
avano cientfico e tecnolgico em diferentes reas que compem o universo pedaggico. Nesse sentido,
a psicologia educacional, os conhecimentos biolgicos e anatomo-funcionais e a educao esttica So
reas de conhecimento valorizadas atravs desses tpicos que pensam o aluno, a criana, as fases de
desenvolvimento, suas sensibilidades, a disciplina, a sociabilizao; o corpo do aluno, o mobilirio, os

158

formao artstica, assim como Natlia Lessa tambm no era referenciada como artista.
A meno ao seu nome sempre a de professora e educadora e sua prticas relacionadas
educao das meninas. Maria ngela Mouro Mesquita foi sua aluna na dcada de 50.
Ao ser perguntada sobre o porqu fazia aulas nesse Curso, ela responde:

Eu no lembro direito, mas os outros bals que tinham, eram mais


para formar bailarinas profissionais. E no era isso. O dela era mais
familiar, era simplesmente porque voc queria estudar bal, para voc
aprender postura, umas coisas assim. Mais familiar. (MESQUITA,
2012 ).

No temos indcios de aperfeioamento tcnico ou de formao profissional


advindas de seu curso. Pelo contrrio, a nfase dada a inteno educativa que no
avana a idade adulta das alunas, nem as direciona a uma carreira artstica. Dizia ela em
1974, aos 40 anos do Curso em entrevista TV Globo: No tenho a pretenso de
formar bailarinas, aqui eu guio os talentos. (LESSA, 1974).
Em 1960, aps 26 anos de criao do Curso, em funcionamento ininterrupto,
mais uma vez ele caracterizado a partir de sua histria e de suas intenes educativas.
No jornal O Dirio, publica-se um texto acompanhado por uma fotografia com apenas
uma menina, de uniforme (colant, meia cala e sapatilha), com a perna flexionada sobre
a barra, fazendo um cambr derrierr111, fotografada do alto. A matria est dividida
em tpicos com sub-ttulos, dentre eles o texto abaixo:

FINALIDADE EDUCATIVA DO CURSO


O Curso Natlia Lessa foi fundado h 26 anos. Ensina danas de
vrios tipos, inclusive folclricas, e passos de ballet. Apesar de ter
sido o primeiro curso a usar em Belo Horizonte de tcnicas como da
pontinha at hoje no formou nenhuma bailarina profissional.- Esta
no nossa inteno afirmou-nos D. Natalia Lessa. O que procuro
fornecer elementos para que as crianas tenham maior
desenvolvimento, graa a sociabilidade. Sempre tive vontade de
ensinar danas. Para isso fiz um curso de oito anos: com o Professor
Sacha Fischer e estive tambm no Rio, em perodo de estagio. Minha
obra tem, portanto, finalidade essencialmente educacional. Para isso
procuro formar um meio cristo e social. As meninas podem danar
em qualquer lugar. J se exibiram, inclusive, para o Santissimo, diante
materiais escolares, os espaos externos destinados s atividades fsicas formais e informais; a eficincia
analisada sobre o prisma do bom desempenho fsico, intelectual e emocional, revigorado por uma slida e
consciente formao fsica, que deve contemplar os princpios da modernidade social e a era da
industrializao e da eficincia.
111

Movimento do bal clssico: inclinao do tronco para trs.

159

da Igreja da Boa Viagem. ( O DIRIO, 17 de setembro, 1960,


p.5).112

Dentre as tradies da famlia mineira, a religiosidade compe outra referncia


de significncia para as prticas da professora. Em todos os relatos registrados por esta
pesquisa, Lessa identificada como mulher religiosa, dedicada, frequentadora assdua
da Igreja catlica e praticante da caridade. Mas, para alm da referencial educacional
que acompanha toda sua carreira, a socializao das alunas, a aquisio de graa e
desenvolvimento aparecem como uma justificativa que trabalhada perante sua crena
nos princpios religiosos da Igreja catlica. Uma caracterstica apreciada pela sociedade
local do perodo. Sua vinculao religiosa tambm era expressa nos aniversrios do
Curso, onde criou e manteve a tradio de realizar uma missa comemorativa, da qual
participavam as alunas e familiares. Um desses momentos est registrado nas
fotografias do captulo I.
A aceitabilidade e o sucesso de Natlia Lessa, que tornou seu nome conhecido e
seu trabalho reconhecido, ocorreu em meio a um conjunto de caractersticas
relacionadas sua personalidade e maneira como desenvolvia seu trabalho113. Mulher
discreta, comportava-se socialmente de forma adequada ao que se esperava de uma
professora de sua gerao. Detentora de um comportamento exemplar, adequado ao
conservadorismo mineiro, era uma professora de boa ndole, respeitadora da moral e dos
bons costumes em relao religiosidade e ao recato feminino. Pertencia ao grupo das
mulheres que no deveriam exercer sua sexualidade, pois no se casara; gastava suas
energias no ofcio da docncia.114 No frequentava lugares pblicos, com exceo da
112

Algumas afirmaes nesse trecho so duvidosas, como a meno ao estudo de 8 anos com o professor
Sacha Fisher, que aparece somente nessa fonte. A dificuldade de identificao do perodo de estada desse
professor na cidade nos parece mais como uma passagem de curto tempo, no uma permanncia
duradoura.
113
Roberto Pereira, historicizando os nomes prprios da dana brasileira, chama a ateno para como, na
virada do sculo XX, a ideia de uma dana que ganha nomes prprios, que leva o nome do bailarino ou
do coregrafo, toma novas dimenses. O nome atado dana como uma identidade, uma referncia.
Isadora Duncan (1877-1927) seria uma das primeiras a inaugurar essa forma de anncio, alm de Loe
Fuller (1862-1928), com seus solos. Segundo o autor:,(...) seria principalmente na dana moderna que
essa prtica poderia ser mais freqentemente observada. Nela, o nome prprio no batizaria uma dana
apenas, mas um avano nessa idia: batizaria tambm uma tcnica. No toa, uma das primeiras
iniciativas de uma escola de dana moderna leva o nome de seus criadores: a Denishawnschool, criada em
1915, em Los Angeles, pelos pioneiros Ted Shawn (1891- 1972) e Ruth St. Denis (1879-1968).
(PEREIRA, 2008, p. 53).
114
Seu irmo Nelson Lessa relata em entrevista a Arnaldo Alvarenga estas particularidades do
comportamento de Natlia Lessa: Religiosa. Com moral 100%, mais do que 100%, de maneira que
isso... // Nada de homem. No gostava de homem. Nem namoro, nem nada. Ningum nem via. s vezes
ela chegava meio esbaforida, de dia, porque fulano olhou para ela no meio da rua, mas o que que tem
isso?... no, mas estavam atrs de mim, estava nada, o homem estava passando com outro.

160

Igreja e eventos sociais familiares. Bares e festividades bomias no faziam parte de seu
cotidiano. Extremamente dedicada ao trabalho, ela agregava o iderio das qualidades
pertinentes a uma professora de seu tempo, que alm de seu competente trabalho
tambm podia oferecer seu exemplar comportamento feminino de celibatria, fatores
que a tornaram uma referncia educacional. Esse perfil, considerado virtuoso,
lembrado por algumas alunas que tiveram, alm da relao professora-aluna, convvio
social com ela.
Llia Almeida Magalhes Pinto da Cunha, alm de aluna nas dcadas de 30 e 40,
convivia com Natlia Lessa em seu ambiente familiar, devido amizade da professora
com uma de suas tias. Em seus relatos, ela explicita enfaticamente a coragem, a
humildade da professora, seu comportamento discreto e a ambincia da cidade naquele
tempo:

(...) fazer uma escola de bal em Belo Horizonte que era uma
cidadezinha, a maior festa da cidade era a da igreja e depois disso no
tinha mais nada. Ou ento no outro baile que era de vestido comprido
etc e tal. Ela colocou uma roupa cheia de pode no pode, de gente
rica, uma cidadezinha muito mesquinha (...) ela era uma professora de
dana, com todas as caractersticas, de ser uma pessoa assim simples,
de andar muito simples, assim muito brava, cara fechada. Ela punha
50 meninos completamente sem graa, ela acabava com um olhar e
com o amor que ela tinha pela dana, n. (...) o bal dela era
absolutamente, inteiramente original, muito feito com a msica
popular brasileira, muito criativa (...) Ela dava tudo que ela ganhava
para alguma caridade que ela estivesse fazendo, um lugar que morava
os velhos ou onde as crianas estavam abandonadas ou hospital que
era muito comum. (CUNHA, 2012).

No documento proposio de lei (1986, n. 300-86), que nomeia uma via pblica
com seu nome em Belo Horizonte, no ano de 1986, essas caractersticas so exaltadas:

Na sua conhecida modstia que toca a humildade crist ela jamais se


envaideceu com os sucessos de suas apresentaes sempre muito
concorridos e aplaudidos. (sic).115

Foi sobre essas referncias positivadas pela sociedade belorizontina, e atestadas


pela rede de sociabilidade criada a partir do Curso e demais locais de trabalho de
Natlia Lessa, que seu nome abarcou a representatividade da proposta educacional que
(PROGRAMA DE HISTRIA ORAL FAFICH/UFMG, 2001)
115
Proposio de lei n. 300-86.

161

desenvolvia. Discreta, no era sua imagem corprea que anunciava seu trabalho, mas
seu prprio nome. Ela no subia ao palco para danar, raramente aparecia para receber
as flores ao final dos espetculos; nas reportagens, as imagens so sempre das alunas,
com exceo de uma notcia da Revista do Minas Tnis Clube (1941), onde uma
fotografia de rosto foi incorporada a outras imagens de alunas danando, com um
pequeno texto de divulgao do Departamento Feminino do clube. Fora essa fonte, as
demais exaltam o nome que agregou sentidos e significados em relao ao ensino da
dana para meninas em Belo Horizonte. Como reflete Roberto Pereira, em relao s
primeiras professoras de dana que se tornaram famosas no Brasil, projetos estavam
por trs da dana dessas pioneiras. No por trs, mas na dana. Numa dana que
ganhava por vezes uma tcnica, mas sempre um nome. O nome delas. E tal prtica
avana pelo sculo e hoje ainda adotada por muito criadores. (PEREIRA, 2008, p.
53).
Natlia Lessa foi detentora de uma inovao nessa localidade, de uma proposta
de ensino para o corpo feminino que se estabelecia em outras ambincias, mas que
chegou a Belo Horizonte por sua iniciativa. Assim, compreendemos que no apenas a
inovao da tradio, mas as danas ou a ginstica faziam seu curso ser valorizado. Ou
seja, havia um conjunto de valores engendrados a essas prticas, o que possibilitava a
aquisio de muitas das prescries em circulao do que seria uma boa educao para
formao da mulher moderna na capital mineira.

162

3.2- Os corpos que danam a rede de sociabilidade fomentada


As danarinas... crianas que ao seu tempo materializaram, a partir de seu corpo,
a expresso e a inspirao. Corpos que registraram de diferentes formas a dana em
Belo Horizonte. Nas fotografias, nas reportagens, nas memrias elas existiram e
interpretaram, viveram uma dana, uma feminilidade, uma cidade. Meninas que se
preparavam para vida adulta, tuteladas por suas famlias; uma rede de convvio, de
interesses de compartilhamento. Os corpos que apresentaro esta coreografia no so
unssonos, mas estabelecem ligaes entre si e usufruem de uma proposta; acreditam,
confiam, se emocionam com as representaes expostas pela infncia feminina atravs
da dana.
O Curso era oferecido para meninas de 3 a 12 anos de idade. H uma recorrncia
no registro da participao de ex-alunas nos festivais. Segundo alguns relatos, essas exalunas eram meninas que tendo ultrapassado os 12 anos, j estavam mocinhas.
Portanto, se apresentavam como participao especial e auxiliavam a professora Natlia
Lessa nos ensaios, como consta nos programas de espetculos, reportagens e
depoimentos das alunas 116.
Mas a rede de sociabilidade constituda pelo curso no se restringia ao convvio
das alunas. Em um perodo em que a vida pblica da mulher ainda era restrita, mes,
babs, irms, avs e tias das alunas tinham no acompanhamento das crianas a criao
de um espao de convivncia majoritariamente feminino. Levar as alunas, aguardar o
trmino da aula, bordar figurinos e acessrios eram aes que faziam parte da ambincia
do curso para quem acompanhava as atividades. Em 1960, o jornal O Dirio relata:
Diversas mes tm gosto em acompanhar as filhas e fazem questo de assistir s aulas.
Das 80 alunas do Curso, 40 tm a idade de 3 a 6 anos. (O DIRIO, 17 de setembro,
1960, p.5 ). Havia uma intensa participao das mes; Llia Almeida Magalhes Pinto
da Cunha se lembra destas participaes:

(...) as mes ficavam todas atrs dos palcos, pra vestir as meninas, pra
trocar, era gente demais. Pessoas elegantes da cidade, mais ricas da
116

No programa do Festival das Alunas do Curso Natlia Lessa, em 1/5/1943, no Cine Brasil, consta
entre as coreografias na segunda parte: 3) Escrava (interpretao do preldio de Rachmaninoff) exaluna Maria do Carmo Gonalves (...) 6) Valsa das Flores de Tschaikowsky ex- alunas e solo por Ceci
Tompa (...) 8) Pele Vermelha (tpico) ex- alunas. Ainda no programa apresentado o elenco e ao final:
Ex-alunas: Maria do Carmo Gonalves Maria Ins e Amariles Bolivar Maria Amalia Menegal
Belkiss e Mra Vasconcelos e Vanessa Leite Neto.

163

cidade, todo mundo que tinha alguma coisa boa. Eram as filhas, as
netas, eram alunas da Natlia. Era uma vantagem muito grande, era
muito sria, ela era uma pessoa muito sria, numa poca que as
meninas eram s mimadas. (CUNHA, 2012).

Ao mesmo tempo em que contemplava a responsabilidade educacional das mes,


de selar e guiar a boa educao das filhas, o convvio feminino nos bastidores do
curso consentia um lugar de trocas restritas ao universo feminino. Um espao
autorizado, sem riscos, mas com porosas possibilidades para uma rede de
sociabilidade. Um ponto de encontro, um tempo livre de circulao pelas ruas, de visitas
rpidas; a gerao de outros vnculos de convivncia e amizade teciam a outras
possibilidades sociais de circulao fora de seus lares e para alm dos vnculos
familiares.
A professora Natlia Lessa fomentava esse grupo, em sua maioria mes que
estabeleciam uma parceria junto s atividades do Curso. Essas mes colaboravam com a
realizao de obras de caridade, com missas comemorativas do aniversrio do Curso,
com a confeco e detalhamento dos figurinos, com a organizao de apresentaes,
alm do apoio para aquisio de espaos para os festivais, vendas e distribuio de
ingressos. Uma relao exposta por vezes na imprensa com demonstraes de carinho e
respeito professora, por parte das alunas e suas famlias. Em 1960, aps ter recebido
agressivas crticas do professor e bailarino Carlos Leite, em relao a sua metodologia
de trabalho e formao profissional, foi publicada no Jornal O Dirio uma matria
intitulada Alunas de dana homenageiam Dona NATLIA LESSA, que iniciava
dizendo:
Diversas homenagens foram prestadas a D. NATLIA LESSA pelas
alunas e famlias do Curso de Dana por ela dirigido e que tem por
finalidade o desenvolvimento da graa feminina e da sociabilidade das
meninas que o freqentam. (O DIRIO, 17 de setembro de1960)

O ensino da dana proposto e efetivado por Natlia Lessa conquistou empatia e


confiabilidade das famlias belorizontinas que, durante geraes, confiaram a ela parte
da educao de suas filhas. Irma Volpe, irm de uma das cunhadas de Natlia Lessa,
nascida em 1927, no foi sua aluna, mas conviveu com ela no mbito familiar e declara
que ela era uma pessoa,

(...) muito, muito conhecida, exatamente da sociedade, da nata da


sociedade, porque para fazer bal, at hoje para fazer bal os custos
164

so altos, n. E no qualquer criana que pode se colocar em um


bal para comear a fazer n.
(...) mas ela freqentava a nata da sociedade, a Natlia era da nata da
sociedade de Belo Horizonte. Ela era muito bem relacionada que eu
saiba. Ela era muito bem assim... recebida em todas as casas das mes,
dos pais das alunas delas e ela era uma pessoa assim, no meu ponto de
vista, muito agradvel, conversava muito bem, muito bacana a
Natlia, eu achava. (VOLPE, 2012).

Lda Gontijo foi aluna de Natlia no Grupo Escolar nas aulas de Gymnastica, e
acompanhou suas atividades no Minas Tnis, onde era atleta de tnis. Segundo ela,
apesar do convvio com essa sociedade elitizada, acima citada, ela no fazia parte das
elites, trabalhava para elas. E isso tinha uma diferena em relao s mulheres das
elites, que no trabalhavam. Ainda segundo Lda Gontijo, Ela era muito conceituada e
profissional. A mulher que saa dos cnones morais, ela era completamente alijada da
sociedade. (GONTIJO, 2011). E Natlia era apta educadora dessas elites, um mrito
reconhecido socialmente quela poca.
Nas entrevistas realizadas com as alunas, quando perguntadas se apesar da
apreciao e valorizao da sociedade sobre o Curso, as pessoas tinham dvida sobre as
benesses do Curso para a educao das meninas, se estranhavam a exposio das filhas,
Maria Jos Lemos, aluna na dcada de 40, respondeu:

No, mesmo. Porque essa turma a, que freqentava l, no eram as


famlias que tinham poder, eram as famlias que tinham os pais com
uma viso mais moderna, mais pra frente. E todo mundo dava valor
quando ela chegou. tanto que o Curso pegou e durou muito tempo.
(...) mais voc v as alegrias das mes acompanhando nas fotos. No
final como eu te falei, virou uma famlia grande que todo mundo
compartilhava da mesma idia, do valor daquilo, do mesmo nvel, era
uma coisa que todo mundo ficava feliz, porque o festival era muito
falado a gente distribua convite para todo mundo. Era um
acontecimento o festival dela. (LEMOS, 2011).

Nas falas das alunas repetidamente expressa a caracterizao do Curso de


Dana Natlia Lessa como uma famlia. Entendemos a que no necessariamente as
famlias possuam homogeneidade de pensamentos e interesses, mas compunham uma
identidade coletiva a partir do pertencimento ao Curso Natlia Lessa. A utilizao da
palavra famlia adjetiva a proximidade e as relaes de um espao de respeito s
hierarquias, s boas condutas, aprendizagem de hbitos e posturas elegantes para o
convvio social. Cabe ressaltar que essa ambincia possibilitou uma rede de
165

sociabilidade que se integrava a diferentes eventualidades na vida social e cultural da


cidade. Alm dos festivais, como veremos posteriormente, as alunas se apresentavam
em outros eventos na cidade relacionados a homenagens, auxlio filantrpico,
comemoraes em locais de importante referncia na cidade: auditrios, sales, teatros,
cinemas e clubes117. Nesses eventos estavam presentes, junto s alunas, representantes
de suas famlias. Eline Renn declara:
Dia de ensaio geral era dia de festa, pois passvamos todo o dia no
Teatro Francisco Nunes, com nossa famlia assistindo na platia a nos
estimular, e durante os intervalos nos delicivamos com o lanche que
cada um levava. Hoje percebo o quanto Natlia Lessa se dedicava ao
convvio saudvel das famlias e das alunas durante esses encontros
(RENN, 2010, apud, REIS, 2010, p.30 ).

A localidade facilitava o acesso a essa elite belorizontina, pois no seu entorno


havia significativa quantidade de moradias da elite local que ali residia e estabelecia
suas atividades cotidianas. A confiabilidade de uma escola dentro desse Grupo escolar,
o oferecimento de uma atividade nova atinada s prescries da educao fsica
benfica a uma dada formao feminina compem um conjunto de atrativos que desde
1936, como no trecho de reportagem abaixo, atraiu as senhorinhas pertencentes alta
sociedade local:
Essas gentis senhorinhas, todas pertencentes a nossa alta sociedade,
executam, com a maxima perfeio, os mais diffceis nmeros de
gymnastica, nmeros estes que revertem em grande benefcios do
corpo. Ainda hontem O Esporte teve a opportunidade de presenciar
alguns nmeros executados pela graciosas alunas do Curso Nathalia
Lessa, mantido pela senhorinha Nathalia Lessa a cargo de quem esta
tambm a cadeira de gymnastica do Grupo Escolar Baro do Rio
Branco. A impresso que colhemos foi a mais agradvel possvel.
(O ESPORTE, 19 de outubro, 1936, p.1 ).

Durante esses anos de trabalho foram muitas as alunas que passaram pelo curso.
Os dados numricos so imprecisos, generalizantes.118 Mas fato que o Curso, no
117

Como exemplo, podemos citar as notas nas colunas sociais na Revista Alterosa, geralmente com
fotografia das alunas e a identificao do evento, como esta: As pequeninas alunas da professora Natlia
Lessa, no festival realizado em benefcio do Natal dos Pobres, no Cine Brasil, foram muito aplaudidas
pelos magnficos nmeros realizados. (REVISTA ALTEROSA, ano III, n.22, 1942, p.30 ).
118
Alguns dados coletados junto s fontes:
1939(Revista Alterosa)- mdia de 60 alunas;
1943 (Programa de Festival)- 56 alunas danando;
1956 (Programa de Festival)- 64 alunas danando;
1960 (Jornal O Dirio de Minas)- 200 alunas ano, (Jornal O Dirio)- 210 alunas ano;

166

perodo em anlise, o mais frequentado da cidade, como atesta a reportagem


apresentando uma anlise quantitativa do nmero de alunos entre homens, mulheres e
meninas que estudavam ballet na capital mineira:
(...) so aproximadamente quatrocentos, isto se contarmos com as
alunas de Natlia Lessa, quase duzentas. (...) Carlos Leite tem 108
alunos e Klauss Vianna, crca de 90, mas ambos so unnimes em
afirmar que, dste total, apenas 10% apresenta realmente vocao para
o ballet, e talentos so mesmo rarssimos. (DIARIO DA TARDE,
1960, 2 cad., p.2).119

Vinte anos aps essa publicao, o mesmo jornal, sob a redao da jornalista
Mrcia Lage publica:
A histria da dana em Minas tambm a histria de Natlia Lessa.
Antes da chegada de Carlos Leite a Belo Horizonte, ela fundou seu
curso livre no salo nobre do Grupo Escolar Baro do Rio Branco, no
dia 17 de agosto de 1934. Ensinou mais de dez mil meninas a darem
os primeiros passos no tablado, entre elas as filhas dos governadores
Raul Soares, Benedito Valadares, Juscelino Kubitschek. (LAGE, 9 de
junho,1980, apud SANTOS, 1995, p. 193 ).

Dez mil alunas em 50 anos seria uma mdia de 200 alunas por ano. Apesar da
identificao desse nmero em algumas fontes, tambm temos nmeros menores, assim
como uma total impreciso em relao ao tempo de permanncia das alunas no curso. A
carncia de dados no nos possibilita uma estimativa numrica. Mas nos d pistas de
que um elevado nmero de meninas fez parte do Curso. Segundo Glria Reis, em
matria intitulada J Tradio na Capital, o jornal O Dirio em Revista, (196?),
publica:
No h quem no conhea na Capital D. Natlia Lessa ou que no
tenha ouvido falar no Curso Natlia Lessa que, ao contrrio do que
muita gente pensa, no se destina a formar bailarinas.
Isso no e nunca foi minha inteno, fez questo de afirmar a O
DIRIO. A minha inteno esclarece Natlia Lessa orientar
um pouco a graa que as alunas tm. E o meu curso tem alcanado
esse objetivo, tanto que a sociedade belohorizontina prestigiou de tal
maneira a minha iniciativa que hoje rara a famlia em que no conto
com uma ex-aluna. (DIARIO EM REVISTA, 196? ).

1974 (Livro biografia)- 3 mil alunas em 40 anos de curso;


1980 (Jornal Estado de Minas) 5 mil alunas;
1983 (Jornal Estado de Minas)- 10 mil alunas em 50 anos de curso.
119
Jornal Dirio da Tarde, Belo Horizonte 1960. O ballet e a cidade (I), primeira de uma srie de trs
reportagens de Frederico Morais e Evandro Santiago.

167

Essa dimenso de ampla abrangncia na sociedade belorizontina, durante quase


50 anos de trabalho, e sua popularidade e reconhecimento, fez do nome de Natlia Lessa
e de seu curso uma referncia mineira. Em artigo de valorizao da vida cultural, a
Revista Alterosa, em 1943, publica reportagem destacando as atividades de cunho
artstico cultural que aconteciam na cidade, intitulada O esplendor Cultural. Nela
constava uma fotografia de aproximadamente meia pgina das alunas do Curso
enfileiradas e uniformizadas, segurando uma bandeira com a sigla CNL (Curso Natlia
Lessa) em uma escadaria, fazendo referncias ao Curso como um veculo de expanso
da cultura fsica e artstica da capital.
O lugar do Curso na sociedade da ainda jovem capital mineira circula, nesse
peridico e em outros, sempre de forma elogiosa, com carter missionrio educacional,
como diferenciador de avano e como potencializador da juventude feminina local.
Com destacvel participao de uma elite econmica e cultural da regio central da
cidade, alguns nomes famosos e imagens do a ver asseio, organizao, disciplina, e
meninas brancas, bem penteadas vestidas com uniformes ou figurinos de boa qualidade
e acabamento.

168

3.3- Os ensaios, expresses e impresses publicizadas na cidade


O ensaio da dana a busca da garantia de que todas as danarinas estaro
prontas para a apresentao, individual e coletivamente. a intensa preparao para
harmonizar, incorporar no grupo todo o conjunto pensado, escolhido, definido para que
num espao de tempo a performance da dana seja satisfatria. O ensaio propicia a
memorizao, o treinamento repetitivo dos movimentos, a intimidade com o que se
pretende representar.
Dentre as prticas promovidas por Natlia Lessa esto, alm das aulas, as
apresentaes coreogrficas. As apresentaes, momentos de expor sociedade o
trabalho desenvolvido, aconteciam em dois formatos: nmeros coreogrficos isolados,
com a participao de parte das alunas, em eventos e festividades, e a realizao dos
festivais das alunas do Curso Natlia Lessa, um momento de culminncia das
atividades com vrias coreografias e a participao de todas as alunas.
A produo desses festivais justificam em parte as adjetivaes recebidas por
Natlia Lessa em relao a seu pioneirismo e persistncia em trabalhar com a dana em
Belo Horizonte naquela poca. Com locais precrios e falta de profissionais para
produo de espetculos, alm de coregrafa por muitas vezes, era ela quem
experimentava, criava e definia a cenografia, os figurinos. Superando as dificuldades,
buscando solues prprias, a qualidade esttica dessas apresentaes destacada nas
fontes, apreciada pela beleza dos figurinos, cenrios e graa das crianas. Seu nvel de
exigncia na produo desses momentos fez do apuro dos detalhes uma garantia de
qualidade esttica, ainda pouco conhecida pela populao em trabalhos artsticos locais.
Outro fator muito elogiado era o acompanhamento musical das coreografias, realizado
por msicos de destaque na cidade:

As msicas das apresentaes de dana de Natlia eram ao vivo. Seu


orquestrador e arranjador era o maestro Jos Torres, com a presena
de grandes msicos como Vespasiano (pianista), Strambi (violinista),
Juvenal (flautista) e outros nomes destacados da poca. A cenografia
era de Ari Caetano, e at Maura Moreira, o mais consagrado soprano
mineiro, que reside na Alemanha, j figurou em seus espetculos. (O
ESTADO DE MINAS, 09 de agosto de 1983, sp. ).

Um momento muito recordado pelas ex-alunas so os ensaios gerais, realizados


no local do festival. Na ocasio se reuniam todas as participantes, mais as mes e
169

acompanhantes para a preparao final da apresentao. Assim como suas aulas,


tambm suas coreografias compunham um espetculo diverso, mltiplo em expresses.
Cludia Lessa, sobrinha e aluna de Natlia Lessa, declara em entrevista concedida a
Arnaldo Alvarenga:

Os festivais eram mistos; ela fazia coisas diferentes. No Teatro


Francisco Nunes, ns entrvamos e duas filas, segurando bandeiras
em que estava escrito 30 anos do curso Natlia Lessa. amos
marchando e subindo pelas laterais at o palco. Coisas assim que a
gente no v em escolas de dana: marcha pelo meio, fazia serenatas,
msicas antigas. (LESSA, 2001, apud, Programa de histria oral
FAFICH/UFMG, 2001 ).

As criaes coreogrficas de Natlia Lessa agregavam as influncias de sua


formao, seu vnculo com a ginstica e com a educao. No perodo sob domnio do
Estado Novo e do pensamento nacionalista, traduziam-se na valorizao da nossa
terra, nas expresses e danas inspiradas na cultura brasileira. Fizeram parte desse
conjunto tambm as expresses americanas que dominavam os cinemas. O cinema, os
musicais americanos, eram muito apreciados por ela, frequentadora assdua dos cinemas
da cidade e que fez dessa admirao uma fonte de inspirao para suas montagens
coreogrficas. Em entrevista concedida a Carla Andrea Silva Lima, Ana Lcia de
Carvalho se referindo diversidade de seu ensino de dana ressalta:

(...) Alm disso, ela dava sapateado americano. Porque a Natlia foi de
uma poca onde Shirley Temple era o sucesso. Ento ela via muitos
filmes, muita coisa, e assimilava tudo muito bem. Passava aquilo para
as alunas muitssimo bem. (CARVALHO, 2010, p. 30).

A participao de meninos nos festivais foi identificada em um festival de 1956,


onde eram personagens centrais da histria tema A loja de Brinquedos. Mas a
representao masculina nas coreografias foi registrada em vrias fotografias, onde
podemos perceber meninas caracterizadas de homens, compondo casais. As temticas
coreogrficas concentram uma concretude em suas formas e figurinos. Inspiram povos e
culturas,

profisses,

objetos;

enfim,

temas

concretos,

sem

subjetividades.

Representaes mimetizadas e reinterpretadas que no reduzem ou minimizam a


diversidade de suas prticas. O ecletismo coreogrfico de seus festivais pode ser
observado atravs das fotografias e da anlise dos programas dos Festivais, como o de
1943, realizado no Cine Teatro Brasil:
170

Primeira Parte
1)Desfile Hino do curso
2)Ginstica com pandeiros (1 perodo)
3)Ginstica Interpretativa (2 perodo)
Segunda Parte
1)Fantasia Hind (movimentos imitativos) 1 perodo
2)Pastorinhas estilisadas (dansa em ponta) 2 perodo
3)Escrava (interpretao do Preldio de Rachmaninoff), Ex-aluna
Maria do Carmo Gonalves
4)Bonequinhas de antanho (rudimento em ponta)1 perodo
5)Princezas do Tirol (sapateado fantasia) 2 perodo
6) Valsa das Flores de Tschaikowsky, Ex-alunas e solo por Ceci
Tompa
7)Dansarina (valsa em ponta pela menina Sonia T. Leite 5 aulas)
8) Pele Vermelha (tpico) Ex-alunas
9) Deus Salve a Amrica (alegoria) 2 perodo.
(PROGRAMA DO FESTIVAL do Curso Natlia Lessa, 1943)

A abertura do festival com desfile e hino do curso retrata a proximidade de


Natlia Lessa s prticas escolares e esportivas. Atpica para espetculos de dana, esse
tipo de manifestao, comum aos grandes jogos, fez parte das tradies do Curso, tanto
que foi criado um hino e uma bandeira do Curso. Martha Lessa, sua afilhada e sobrinha,
se recorda dos versos:

Prontos num momento,


nosso curso est,
todo em movimento,
e a marcha leva a gente e cai l, l, l, ra, l, l,
A correr comea,
toda petizada,
vamos ver quem chega mais depressa,
vamos ver quem salta mais encorajada. (MELO, 2011).

Com versos sem conotao direta dana, o hino apresenta elementos das
prticas corporais da educao fsica, como a marcha, a corrida. Alm dos ritos de
energia e vigor da boa sade dos tempos modernos, como prontos num momento,
chegar mais depressa e saltar mais encorajada. Esse hino, quando cantado em
apresentaes, era acompanhado pelo desfile das alunas em marcha com uma bandeira
do Curso.
Misturando tradies do bal clssico, com tradies regionais, vinculadas ao
folclore, por vezes denominada por ela como tpico, alm da presena da ginstica e de
temas inspirados nos cinemas, como Deus salve a Amrica, seus festivais eram
171

momentos muito apreciados na cidade. Irma Volpe, ao ser indagada sobre os festivais,
declara:
Vi vrios, ao monte. (...) desde meninas pequenininhas de 3 anos, me
parece, at as ex-alunas dela, que faziam a parte final. Me parece no
final, por exemplo, antes da apoteose, tinha as ex-alunas dela, ento
eram uns festivais uma gracinha. Os figurinos, muito, de muito bom
gosto. Eu quando fantasiava no carnaval, s vezes eu tirava a fantasia
da Natlia, sabe eu ia l para poder copiar. A Natlia me dava, s
vezes at me dava algum adereo assim, leva isso para voc, para a
sua fantasia, eu tirava a idia. Era cheio, todo festival da Natlia, toda
apresentao era muito cheio e isso eu lembro muito bem. (VOLPE,
2012).

As criaes coreogrficas em diferentes estilos de dana variavam nos festivais,


ora com uma temtica como a A Loja de Brinquedos, em 1956, ora livre com um
conjunto de coreografias sem vinculao, como no programa anteriormente citado, de
1943. Nas fontes no foram localizadas notas de divulgao desses festivais. Martha
Lessa, recorda que a madrinha e professora no fazia publicidade do curso; as atividades
eram sempre deflagradas com base nas famlias das alunas. Assim, a divulgao de
boca em boca e a presena da maioria do pblico era vinculada a essa rede de
familiares das alunas. Na Revista Alterosa aparecem fotografias com a identificao do
acontecimento, aps sua realizao, como que dando notcia do que aconteceu na vida
social da cidade, mas nunca divulgao prvia. Martha Lessa nos traz informaes em
relao a como se procedia distribuio de ingressos, no tempo em que era aluna, a
partir dos anos 50:
Olha, ela distribua para as alunas ingressos para vender, mas no
tinha nada. Vendeu, vendeu, se no vendeu devolve e ela sempre
dava, mas ela pedia para a gente vender, porque o que vendesse iria
para a instituio ... era sempre cheio, era muita criana e ela pagava
uma festa, tinha uma festa, eu dancei muito na festa na poca dela.
(LESSA, 2012)

Os festivais geravam uma renda, mas segundo os relatos das entrevistas ela
nunca ficava com lucro, pois fazia dele uma doao para obras de caridade. No ano de
1943, o festival do programa citado anteriormente, por exemplo, a arrecadao dos
ingressos foi destinada construo da Catedral de Belo Horizonte. No verso do
programa vinham as seguintes mensagens:

172

A construo da Catedral de Belo Horizonte, que ora empreendemos,


insofismavelmente, uma obra de f; toda f indmita do povo
mineiro est nela empenhada.
Como vacilar sobre o pleno xito da construo da Catedral
Metropolitana? No o Divino Mestre quem nos assegura nada ser
impossvel aos que teem f?
(PROGRAMA DO FESTIVAL do Curso Natlia Lessa, 1943)

Era o momento em que os familiares podiam apreciar suas meninas e ao mesmo


tempo exp-las. Esses momentos ampliaram as opes de entretenimento local,
envolvendo alm das alunas e suas famlias, apreciadores que prestigiavam os momentos
de exposio do trabalho desenvolvido. Portanto, alm do trabalho educacional ao qual
Natlia Lessa se dedicou no ensino da dana para as meninas, tambm propagou na
formao de plateias, no entretenimento cultural, na educao esttica da capital mineira
ainda pouco acostumada com espetculos produzidos a partir de sua comunidade. Como
cita Cynthia Greive,
A educao esttica, tal como compreendida na modernidade,
parte do contexto de valorizao das culturas nacionais e, ao mesmo
tempo, da valorizao do sujeito autnomo, individualizado e
racionalizado, que por isso capaz de se identificar com os princpios
e valores universalizados, necessrios harmonia social. Nas
primeiras dcadas republicanas, observa-se uma forte preocupao
no somente com a produo esttica mas tambm com a produo da
recepo esttica, uma vez que na concepo das elites a populao
era gente sem qualquer cultivo. (VEIGA, 2000, p. 409). 120

Entendemos que o apelo caridade na destinao dos fundos s obras sociais ou


religiosas tambm se tornava um atrativo nobre para a grande audincia que registravam
os festivais. Uma boa causa para o envolvimento da tradicional famlia mineira, e um
elegante entretenimento na cidade121. No Jornal O Estado de Minas, em 1983, na
comemorao dos 50 anos de fundao do Curso de Natlia Lessa, o jornalista Jos
120

Cynthia G. VEIGA, dando continuidade a essa citao, apresenta nos dizeres de um dos membros da
Comisso Construtora de Belo Horizonte, o seguinte comentrio: (...) No primam as cidades e
povoados de Minas por belezas artsticas de qualquer espcie: o homem parece at hoje alheio ao instinto
do belo. (...) O conforto do corpo e o encanto do esprito no tinham at hoje entrado como fatores nestes
problemas da vida (...).( MINAS GERAIS, apud, VEIGA, 2000, p.409).
121
Para termos uma mdia de pblico, dentre os espaos onde eram realizados os festivais, o Teatro
Francisco Nunes, por exemplo, possua capacidade para 600 pessoas. Foi inaugurado em 1950, com o
nome de Teatro de Emergncia, pois o Teatro Municipal se transformou em Cine Metrpole e o Palcio
das Artes, que seria a substituio do Municipal, ainda estava em complicadas obras. Emergencialmente
foi construdo dentro do parque municipal o Teatro Francisco Nunes. poca Belo Horizonte tinha uma
mdia de 352.000 habitantes, ou seja, uma lotao de 600 pessoas representava cerca de 2% da populao
local por dia de apresentao, que era varivel (1 ou 2 dias), mais as alunas, que eram aproximadamente
100.

173

Maurcio registra: Nunca seus espetculos foram em benefcio da prpria escola, todos
foram em carter beneficente.
Em Belo Horizonte o Teatro Municipal, inaugurado em 1909, foi demolido com
intuito da construo de uma moderna edificao iniciada em 1941 e que s se efetivou
em 1986. A carncia de espaos teatrais faz parte da histria de Belo Horizonte. Nesse
meio tempo as apresentaes de artes cnicas na cidade ocuparam outros espaos, como
os cinemas e os auditrios. Natlia Lessa, como referencia Arnaldo Alvarenga (2002),
buscou a diversificao de espaos para apresentaes de suas alunas. A circulao de
apresentaes em diferentes espaos na cidade e por diferentes motivaes foram
agregando popularidade s atividades do Curso, ao nome da professora e dana como
prtica corporal feminina apreciada. Elas aconteciam nos cinemas, antes da exibio de
filmes, como o Cine Brasil, o Tupi e o Metrpole, no antigo Teatro Municipal, em
programas da TV Itacolomi, no Instituto de Educao, no Grupo Escolar Baro do Rio
Branco, nos Teatros Francisco Nunes e Marlia, nos clubes, como o Minas Tnis e o
Belo Horizonte, em eventos organizados pela alta sociedade local, ocasies e espaos
que possibilitaram a experincia cnica de suas alunas e a apreciao esttica do pblico
que acompanhava as apresentaes de nmeros isolados ou dos festivais completos.
Ana Lcia de Carvalho foi aluna de Natlia Lessa de 1950 a 1962; ao se recordar
dessas apresentaes ela relata:

Dancei muito nos cines Tupi e Metrpole revezando com a TV


Itacolomi quase todos os domingos num programa do Frei Martinho
Bournier. Isto era todos os domingos. Como no tinha tutus danava
com meus vestidos comuns, lindos, extremamente rodados, barrados,
plissados, rendados como pedia a poca. Eu me sentia tima e isto me
inspirava. (CARVALHO, 2010, p. 25).
Os festivais eram realizados com msica ao vivo, orquestras regidas
por maestros famosos. Ns pegamos o incio da TV Itacolomi e
ramos convidados para danar em programas ao vivo quase toda
semana. (CARVALHO, 1997 ).

As apresentaes no se limitavam capital. Natlia Lessa viajava com suas


alunas para o interior do Estado. As fontes sobre essas viagens esto centradas nos
relatos das alunas e nas citaes em jornais aps o perodo analisado, sem
periodicidade, elenco ou coreografias apresentadas. O que podemos atestar que
acompanhada de uma assistente e algumas mes, ela organizava essas viagens para o
interior do Estado, onde eram hospedadas em casas de famlias e faziam apresentaes a
174

convite da cidade ou de instituies locais. Em relao a essas viagens e a


potencialidade que elas parecem ter tido na perspectiva de divulgao do curso e da
dana como prtica corporal feminina compreendemos uma espcie de misso
educacional e cultural de levar ao interior as modernas prticas da capital. Esses
momentos eram promotores de uma experincia nica, essencialmente feminina que,
por meio desses eventos ausentavam-se de sua cidade, conhecia outras localidades,
apresentavam-se como artistas da capital, ainda que infantis, e provavelmente sem
conscincia da dimenso de ser modelar, de ser representao de um iderio,
referncia de um tempo onde modos e formas de civilidade feminina recebiam uma
valorizao.
Natlia Lessa tambm ministrava aulas em alguns desses lugares, alm de
apresentar suas alunas. Segundo os relatos das alunas, essas atividades no eram
permanentes, mas aconteciam desde a dcada de 1940, como no caso de Maria Jos
Lemos, que se apresentou em Uberaba, por volta de 1947. Dentre as cidades visitadas
so citadas: Diamantina, Uberaba, Mariana, Conselheiro Lafaiete, Itabirito, Passos,
Acesita, Ipatinga, Viosa, Ouro Preto, Formiga, Itabira, Ub, Muria, Nova Lima.
Assim foram disseminadas representaes, ambiguidades, particularidades e
iderios atravs das expresses de meninas que, na dana, aprendiam e ensinavam como
ser feminina em um dado tempo e espao.

175

CAPTULO 4
Em cena a coreografia: a dana e uma feminilidade

176

4.1 Abrem-se as cortinas, e ento uma composio, a mostra de uma


ideia
Sob a inspirao inicial, com o palco iluminado, selecionada a msica, o cenrio,
o figurino, as formas, as sequncias de movimento; tudo reunido, chegamos a um
produto: a coreografia... Sua execuo acontece depois de insistentes ensaios em
coletividade. So os ensaios que possibilitam que cada indivduo se harmonize no grupo
em relao ao ritmo, expresso, aos personagens, aos lugares e aos deslocamentos no
espao. Apresent-la subsidiar a resposta para hiptese desta pesquisa.

um

momento de catarse, de culminncia. Mas o momento de apresentao dessa metafrica


coreografia no se resume sua execuo. No contexto desta pesquisa, o que se deseja
mostrar um momento de exposio. Uma coreografia expositiva sobre a dana e a
feminilidade a partir das prticas criadas e apropriadas por Natlia Lessa, que foram
ensinadas s suas alunas e divulgadas a diferentes pblicos, observadores e analistas da
representao por elas produzidas.
Trataremos neste captulo da lgica social particular do curso de Natlia Lessa, o
que se configura internamente ao curso e o que se expande lgica social coletiva, as
representaes geradas pelo curso sobre a dana e sua capacidade de feminizao. Ao
mesmo tempo em que est submetido s lgicas de poder que incidem sobre a
feminilidade, a educao, a ambincia social e cultural a qual pertence, tambm
possibilita os escapes, as frestas, ou seja, outros movimentos no hegemnicos a uma
eficcia global das autoridades e dos aparelhos de poder (REVEL,1998, p. 29-30).
Assim, as frestas, grosso modo, parecem deixar passar algo que poderia ou deveria ter
sido retido. As escalas de observao deste objeto so complexas, por isso buscamos
verossimilhanas, compondo um mosaico. So peas de tamanhos, cores e formas
diferentes: a professora Natlia Lessa, seu status de referncia como educadora, o curso,
as alunas, as redes de sociabilidade, as prticas de ensino, as apresentaes, a
publicidade acerca do curso; peas unidas em torno da dana e da feminilidade. Como
argumenta Jacques Revel,

(...) a participao de cada um na histria geral, na formao e na


modificao das estruturas de sustentao da realidade social, no
pode ser avaliada apenas com base em resultados perceptveis: no
curso da vida de cada um, de uma maneira cclica, nascem problemas,

177

incertezas, escolhas, uma poltica da vida cotidiana que tem seu centro
na utilizao estratgica das regras sociais. (REVEL, 1998, p. 22).

Natlia Lessa, ao longo de sua carreira, no esteve s; vrios sujeitos, ainda que
nem todos possam ser identificados, dada a carncia de documentos e relatos deixados
por ela, compuseram as aes perceptveis, as hipotticas e as ocultas nossa
capacidade de apreenso do passado.
A hiptese que perseguimos de que a professora Natlia Lessa, atravs de seu
trabalho, fomentou uma representao social na cidade de Belo Horizonte a partir da
dana como uma prtica corporal adequada para educar numa dada direo: a
feminilidade a ser apropriada pela juventude moderna. Como j argumentamos ao longo
desta tese, ela no a nica a investir na dana como proposio educativa feminina.
Essa atividade no retrata uma inveno de sua parte, mas uma adeso aos discursos e
prescries para educao do corpo feminino no recorte desta pesquisa. A inovao que
cabe crdito a ela a implantao de um espao de ensino de prticas mltiplas de
dana e ginstica em Belo Horizonte a partir de 1934. Nessa data a capital dispunha de
um patrimnio artstico precrio, incipiente, principalmente na dana. Razo pela qual,
Natlia Lessa, moradora desde a infncia dessa localidade, com o intuito de se
aprofundar no ensino da dana, se deslocou para o Rio de Janeiro para ampliar sua
formao oriunda da ginstica e da educao fsica. Tornou-se referencia na cidade,
inicialmente pela exclusividade de suas atividades e, posteriormente, pelo
reconhecimento social atribudo ao seu trabalho.
A multiplicidade de abordagens no ensino de seu curso est estampada nas
imagens que nos inspiraram captulo I. Olhar as imagens. Ver as formas, os figurinos,
as meninas, os cenrios. Diferentes culturas, a nossa cultura, o bal, formas gregas, a
ginstica. As fontes no nos possibilitam um acompanhamento cronolgico detalhado,
ano a ano, quais temticas, que coreografias, que alunas. Mas as que foram captadas
apresentam esse ecletismo, essas menes que inspiram semelhanas. Fato pertinente ao
universo da dana como produo cultural. Como nos lembra Walter Benjamin, hay
que suponer em cambio que la faculdad de producir semejanzas por ejemplo, em las
danzas, cuya ms antigua funcin es precisamente sa y por lo tanto tambin la de
reconocer-las, se h transformado em el curso de La historia. (BENJAMIN, 2007, p.

178

110).122 Pensando a dana, as semelhanas nos aproximam, nos do identidades,


origens; e a capacidade criativa nos ressignifica, nos transforma ao longo do tempo.
Alm de pensarmos em uma dada direo feminina, talvez devamos pensar tambm nas
possibilidades que a expresso da dana permite flexibilizar, interpretar, reproduzir ou
criar atravs de sua linguagem. Como argumenta Silvia Soter em relao criao
coreogrfica na dana,

esses gestos intencionais, criativos e fundadores so mais do que


meros sintomas de uma poca. A dana no deve ser vista somente
como o resultado direto de um momento histrico ou de um contexto
sociocultural. A obra coreogrfica e o corpo que dana no so
simples reflexos das questes gerais ligadas a uma poca ou um
ambiente. Por isso as criaes em dana so multiformes, distintas
umas das outras e plurais. A dana pode ir muito alm de tudo isso,
tanto ao estabelecer relaes quanto ao espelhar o instante em que
produzida; capaz de levantar questes e antecipar crises. (SOTER,
2012, p. 92).

Diferentemente, por exemplo, da tradio do bal clssico, que vem se


perpetuando no mundo da dana com identidades de escolas, mtodos, tcnicas em suas
manifestaes cnicas123, que tambm sofrem ressignificaes, o Curso de Natlia Lessa
no tinha uma abordagem especfica de ensino e formao. Na dana, as escolas tendem
a seguir um referencial tcnico, uma metodologia, ou um estilo, experimentando
possibilidades de adequao ao aprendizado dos alunos. Natlia Lessa constri seu
caminho, mescla em sua aula um pouco de cada experincia que obteve em sua
formao e, pelo que podemos observar nas fotografias e nos programas, explora
semelhanas. Ela mimetiza corporalmente em suas coreografias representaes em
circulao, negociando adaptaes e se apropriando de ideias ressignificadas em seu
contexto de atuao.
As imagens das alunas na imprensa local dialogam com as operaes de
circulao, negociao e apropriao que, segundo Jacques Revel (1998), se processam
produzindo uma inteligibilidade a partir dessas diferentes experincias proporcionadas a
diferentes sujeitos, de acordo com a funo, o lugar ou o papel nesse conjunto de aes.
As representaes sociais, nesse caso, operam de forma coletiva e particular, e vo
122

Deve-se supor que a mudana na faculdade de produzir semelhanas por exemplo, nas danas, cuja
funo mais antiga precisamente essa e, portanto, tambm a de reconhec-la, se se transformou no
curso da histria.
123
Como exemplo, podemos citar o Mtodo Cechetti (italiano), Royal Academy School (inglesa), Escola
russa, como o mtodo Vaganova.

179

compor uma identidade do Curso e da professora que agrega seu nome a esse conjunto
de prticas. So os registros sensveis de uma percepo do mundo, inclusive em seu
tempo passado, que nos permitem pensar os sentidos e significados atribudos ao
trabalho de Natlia Lessa junto a geraes de meninas da capital mineira.
Ainda que no tenhamos acesso a vdeos dessas danas, as entrevistas e imagens
nos proporcionam uma interessante aproximao das temticas que inspiravam seus
festivais. Natlia Lessa, como professora e coregrafa, assim como suas alunas,
convivia com modelos, com novidades no entorno que alimentavam seu imaginrio.
Mas no s isso, podiam tambm expressar suas pretenses, nas opes e escolhas
estticas que vivenciavam danando e exibindo essas danas ao pblico.
No programa do Festival de 1943, j mencionado no captulo anterior, o
ecletismo dos nomes dados s coreografias, e a identificao do tipo de apresentao
como: dansa em ponta, tpico, movimentos imitativos nos inspiram a pensar que
dentre vrias possibilidades de expresso em dana, tambm estavam vrias
possibilidades de feminilidade impressas nos jovens corpos femininos. O programa est
dividido em duas partes: na primeira, desfile e apresentao de duas ginsticas; na
segunda, nove coreografias de dana, como podemos analisar a seguir.
Primeira Parte
1) Desfile Hino do curso
2) Ginstica com pandeiros (1 perodo)
3) Ginstica Interpretativa (2 perodo)
Segunda Parte
1) Fantasia Hind (movimentos imitativos) 1 perodo
2) Pastorinhas estilisadas (dansa em ponta) 2 perodo
3) Escrava (interpretao do Preldio de Rachmaninoff), Ex-aluna
Maria do Carmo Gonalves
4) Bonequinhas de antanho (rudimento em ponta) 1 perodo
5) Princezas do Tirol (sapateado fantasia) 2 perodo
6) Valsa das Flores de Tschaikowsky, Ex-alunas e solo por Ceci
Tompa
7) Dansarina (valsa em ponta pela menina Sonia T. Leite 5 aulas)
8) Pele Vermelha (tpico) Ex-alunas
9) Deus Salve Amrica (alegoria) 2 perodo

Diferentemente do incio da carreira de Natlia Lessa, quando a ginstica e a


dana no pareciam ter identidade prpria, misturadas nas divulgaes sobre o curso,
nesse programa a organizao da apresentao as distingue claramente. um festival
com duas partes distintas: as expresses de ginstica e de dana. Mas que estratgias
180

foram utilizadas para a incorporao dessa diversidade de expresses? Da interpretao


de msicas clssicas, a danas tpicas, de temas da cultura nacional, como Escrava, a
menes ao cinema norte-americano como Deus Salve a Amrica, muitas
feminilidades poderiam ser expressas por suas alunas, mas continuamente vinculadas a
alguns preceitos permanentes em sua trajetria: a disciplina na organizao e
comportamento das alunas; a graa dos movimentos delicados expressos nas
fotografias; a beleza dos figurinos e das formas harmnicas em coletividade. A
incorporao de personagens e temticas eram muitas, mas corporalmente o processo
dessa apreenso de modelos acontecia no plano sensvel, mimeticamente, ou seja,
reelaborada na busca de semelhanas. Nos movimentos, nas formas, nos figurinos, nas
expresses havia uma direo, diversa em estilos, mas fiel a uma feminilidade. Seja ela,
disciplinada, graciosa e bela, o fato que inspirava uma juventude saudvel e civilizada
para moderna capital.
As danas tm na mmesis uma possibilidade metodolgica de ensino e de
sentidos e significados de identidade, origem e perpetuao. A capacidade mimtica
dessa mulher e de suas alunas possibilitou a implantao e o desenvolvimento de um
curso, inspirado nas cenas da vida moderna externas a Belo Horizonte e expostas nos
filmes, revistas, espetculos e outras fontes de informao que foram absorvidas e
pedagogizadas por Natlia Lessa. Uma espcie de exposio do processo de
feminizao atravs da dana ensinada por ela e apresentada por suas alunas. O conceito
de mmesis, nos escritos de Walter Benjamin apresentado como uma capacidade
humana que concretiza nossa insero no mundo por meio da percepo e da
linguagem. A faculdade ou capacidade mimtica se apresenta como o dom de
reconhecer e de produzir semelhanas para compreender e ordenar o mundo
(BENJAMIN, 1996). Nesse processo existe um sentido: a representao e a expresso,
que so indissociveis. Isto , ela difere da imitao, no uma rplica; uma
reelaborao124.

efemeridade

do

movimento

danado

sempre

produzir

verossimilhanas, mas nunca cpias idnticas, mas releituras. Em las danzas y em otras
operaciones culturales se podia producir una imitacin y utilizar uma semejanza de esa
ndole. (BENJAMIN, 2007, p. 110).125
124

Benjamin argumenta seu pensamento exemplificando a capacidade da criana ser algum ou alguma
coisa. Os jogos infantis so impregnados de comportamentos mimticos, que no se limitam de modo
algum imitao das pessoas. (BENJAMIN, 1996, p.108).
125
Nas danas e em outras operaes culturais poderia se produzir uma imitao e utilizar uma
semelhana a esta natureza. (BENJAMIN, 2007, p. 110)

181

No recorte temporal da pesquisa, a dana apresentada pelas alunas de Natlia


Lessa assemelha-se ao iderio de sade, beleza e moral prescritos para a educao
corporal e a funo social, pois tinha na maternidade o horizonte desejvel para o sexo
feminino; mas no s ele. A feminilidade deveria ser educada para o controle de seus
sentidos e sensibilidades. Na modernidade a racionalidade social exige outros
comportamentos (MORENO; SEGATINI, 2008). O papel da mulher na sociedade
passava por revolues influenciadas pelos hbitos modernos incorporados dos pases
europeus, nos quais a formao cultural e a educao feminina tambm receberam
grande estmulo. Ser me sim, mas tambm ser bela, mas tambm ser socivel, mas
tambm ser saudvel. Como apresenta Silvana Goellner (1999), em sua tese, o desejo
feminino deveria se resumir em: Ser Bela, Maternal e Feminina. Questo tambm
explicitada dentre as fontes utilizadas nesta pesquisa. A educao das meninas projetava
a futura mulher. educao cabia ampliar as intervenes para a formao.
Considerar a influncia da mmesis nos possibilita uma frtil anlise da
importncia dos processos cognitivos sensrios-motores e de como eles se relacionam
com os processos socializadores no campo dos saberes prticos, intimamente ligados ao
corpo. Nos orienta o pensamento de Gnter Gebauer e Christoph Wulf (2004), os quais
caracterizam os processos mimticos como centrais para o desenvolvimento do saber
prtico determinante para o agir social:

As percepes sensveis, a gerao de mundo, as formas, o interpretar


prtico e o agir social ainda esto estreitamente entrelaados e
relacionam-se diretamente materialidade do mundo e presena dos
outros. (GEBAUER; WULF, 2004, p. 16).

Compreendemos os comportamentos mimticos como estratgias de criao de


identidade e do sentimento de pertena ao grupo social; por isso que conectamos a
questo da feminilidade com o aprendizado tambm de carter histrico e cultural dos
sentidos (PESAVENTO, 2004)126.
Assim, educar a menina tambm explorar a capacidade mimtica da criana de
referir-se ao mundo, de assemelhar-se a ele e de l-lo; potencializar seus sentidos,
126

Sandra Pesavento define que as sensibilidades seriam, pois, as formas pelas quais indivduos e grupos
se do a perceber, comparecendo como um reduto de representao da realidade atravs das emoes e
dos sentidos. Nesta medida, as sensibilidades no s comparecem no cerne do processo de representao
do mundo, como correspondem, para o historiador da cultura, quele objeto a ser capturado no passado,
ou seja, a prpria energia da vida, a enargheia, de que nos fala Carlo Ginzburg. (PESAVENTO, 2004, p.
3).

182

sensibiliz-la. Em um discurso mais educativo do que artstico, pelas intenes


pedaggicas de Natlia Lessa, era atravs da dana e de seus processos de educao que
ela possibilitava s suas alunas a vivncia a ser adaptada s formas temporais do adulto.
A educao sistematizada, como a escolar ou similar a ela, atua na formao de hbitos
e processos mimticos que inscrevem as normas sociais nos corpos das crianas e dos
jovens. A assimilao do sentido do tempo linear dos adultos acontece atravs do ensino
adaptando-o aos interesses da sociedade (SCHLESENER, 2009). Em 1960, mes de
alunas de Natlia Lessa declaram a um reprter do Jornal O Dirio: As meninas em
casa tornam-se mais espontneas, mais disciplinadas e organizadas, aps terem
freqentado poucas aulas do Curso. (O DIRIO, 17 de setembro,1960).
As menes junto s fontes no expem intenes de formao artstica nem por
parte da professora Natlia Lessa, nem da rede de sociabilidade vinculada ao curso,
incluindo a a imprensa. na educao, na preparao para a vida adulta que se
concentram os interesses acerca do Curso Natlia Lessa. Nesse sentido, a exposio
dessas meninas, quase em sua totalidade, pertencia elite da capital, vinculava-se a
espaos e acontecimentos que fossem reconhecidamente positivos no mbito cultural e
aprovados pela tradicional famlia mineira127. Na mesma reportagem citada
anteriormente encontramos um exemplo dessa conexo de interesses:

MOSAICOS
E agosto de 1959, no programa Mosaicos dirigido por Frei Martinho
Penido Burnier, as alunas do CNL, em homenagem JOC,
interpretaram atravs de danas o problema da fome no mundo.
Na ocasio o Pe. William Silva, assistente nacional da JOC, em
agradecimento escreveu o seguinte:
O programa Mosaicos de domingo ultimo, focalizando o Manifesto
da JOC Internacional, constituiu uma pea impressionante, quer
quanto ao seu contedo, quer quanto ao seu valor artstico. A dana
com que interpretou os apelos do documento relacionado com o
problema da fome no mundo foi um poema de beleza indescritvel em
que no se sabe o que mais elogiar se sua capacidade criadora, se a
riqueza de gestos e de movimentos, se a expresso dos movimentos,
se a propriedade das vestes, se a harmonia leve, delicada e terna de
127

Abordando a influncia da tradicional famlia mineira Bernardo N. Mata-Machado apresenta em seu


livro sobre o Teatro Francisco Nunes alguns registros do Arquivo pblico da cidade de Belo Horizonte,
nos Documentos Administrativos. Relata ele: A tradicional famlia mineira, principal esteio da censura
de Belo Horizonte, chegou a influir na definio das taxas cobradas pelo teatro. (...) No dia 13 de abril
daquele ano, o diretor do Departamento de Educao e Cultura (DEC) recebeu a seguinte correspondncia
do prefeito Tendo em vista a m repercusso dos ltimos espetculos realizados no Teatro Francisco
Nunes, determino que o DEC no assine contrato com companhias que no se comprometam a respeitar
os costumes e tradies da cidade. Reveja as taxas cobradas atualmente no Teatro, quando se tratar de
companhias de Revista. Prefeito Celso Mello de Azevedo, em 13 de abril de 1955.(MATA-MACHADO,
2002, p.64)

183

todo o conjunto harmoniosa. Por todo o enleio que nos proporcionou e


pela sugestionabilidade que imprimiu com sua dana aos apelos de
nosso Manifesto, em meu nome e no de todos os jocistas de Minas, o
nosso profundo agradecimento e entusistica admirao. (O
DIRIO, 17 de setembro,1960).128

Essa nota faz parte do desagravo publicado pelas alunas do Curso e suas
famlias, aps as crticas de Carlos Leite competncia de Natlia Lessa. Defendida por
um religioso, apresentador de um programa de televiso, os dizeres da reportagem no
s elogiam o trabalho como o qualificam, descrevem-na, detalham as potencialidades
imbricadas na capacidade de interpretao da temtica sobre a qual elas se expressaram
na dana. Classificaes como riqueza de gestos, harmonia leve, delicada e terna, nas
palavras do Frei, promoveram uma sugestionalidade que imprimiu com sua dana aos
apelos de nosso manifesto. (O DIRIO, 17 de setembro,1960). Natlia Lessa produziu
em seu espao de aula e em suas coreografias o encanto de expor algo que agradava
sua rede de sociabilidade, que respondia s expectativas da formao feminina.
Mimetizava na expresso corporal de suas alunas iderios em circulao, que
coadunavam com as aspiraes dessas elites e se adequavam infncia feminina da
capital mineira que prestigiava seu curso.
Eram formas de danar autorizadas pela elite local, que se tornaram tradio e
nutriam aspectos aceitveis da modernidade129. Eram prticas corporais que nutriram o
repertrio corporal de geraes de meninas e moas do que era a graa, a beleza e a
sade necessrias s futuras mulheres modernas da capital mineira, para os corpos que
praticavam e para os olhares que apreciavam.

128

Jornal O Dirio, Belo Horizonte, 17 de setembro de 1960. A sigla JOC significa Juventude Operria
Catlica. O Programa Mosaicos era exibido na TV Itacolomi, aos domingos, apresentado por Frei
Martinho Penido Burnier. E, como j foi mencionado anteriormente, por Ana Lcia Carvalho. Esse
programa teve vrias participaes do Curso Natlia Lessa. CNL: Curso Natlia Lessa.
129
No livro Do transitrio ao permanente Teatro Francisco Nunes 1950-2000, publicado em 2002,
sobre a histria do Teatro Francisco Nunes, vrios artistas das artes cnicas so mencionados, com
descrio de temporadas e identificao de obras que circularam por esse importante teatro da cidade.
Nesse teatro Natlia Lessa apresentou suas alunas inmeras vezes, mas em relao a ela h uma nica
meno: No dia 22 de dezembro de 1950 apresentaram-se no Teatro Francisco Nunes os alunos e
alunas do Curso de Dana Natlia Lessa. Assim comeou a tradio que permanece at hoje, geralmente
nos meses de novembro/dezembro e, eventualmente, no meio do ano. (MATA-MACHADO, 2002,
p.153) A tradio a qual se refere o autor a de escolas de dana fazerem festivais no final do ano. Em
Belo Horizonte, ele ressalta que esta tradio teve incio com a professora Natlia Lessa.

184

4.2 A apresentao, narrativas corporais de uma feminilidade


A apresentao o momento no qual todo o conjunto exposto. Um momento
nico, nunca mais repetido igualitariamente. Em alguns minutos todo um processo de
elaborao, de aprendizado, de refinamento se expe aos olhares de uma audincia.
Sentimentos, impresses e emoes povoam os pensamentos dos que veem e assistem a
um conjunto de intenes no necessariamente decifrveis. O que queriam manifestar?
O que expressavam as coreografias criadas por Natlia Lessa? O que esses corpos
infantis femininos representavam atravs da dana?
Buscamos identificar que indcios nos possibilitam interpretar nessas prticas
uma dada direo para a feminilidade, como apresentado no captulo II, haja vista que a
dana, anteriormente, e no recorte da pesquisa, j recebia prescries de uma prtica
propcia para a educao corporal feminina. Mas como este processo de feminizao da
infncia se materializava nas prticas de dana de Natlia Lessa?
Partimos da convico de que as narrativas corporais produzidas no mbito do
Curso Natlia Lessa preconizavam mimeticamente iderios de feminilidade, de
educao corporal e de expresses em dana que foram captados a partir da
sensibilidade e intenes pedaggicas da professora, atravs de seus conhecimentos,
competncias docente e artstica que ressignificaram, luz de suas possibilidades e
ambincia, formas de ensinar dana s meninas. Nas fontes elencadas para esta
pesquisa, o ensino da dana compe um rico conjunto de adjetivaes a serem
adquiridas pela prtica, principalmente para as mulheres. A forma de se conseguir seus
benefcios era demarcada por descries que colocavam as alunas em sintonia com o
fluxo de informaes, imagens e discursos dominantes sobre as caractersticas da
mulher moderna. Prescries e orientaes sobre a dana como prtica corporal
educativa circulavam na imprensa de abrangncia social, mas principalmente na
imprensa pedaggica; mais especificamente em sesses relacionadas educao fsica.
Orlando Rangel Sobrinho ao argumentar sobre que prticas so adequadas educao
fsica feminina na dcada de 30, enfatiza suas benesses:

A dansa apresenta todos os caracteristicos de uma gymnastica


utilissima. Os saltos, o equilibrio e a estabilidade do corpo, a
amplitude dos movimentos, a ampliao do thorax e a contraco das
paredes do abdomen, so os elementos importantes que entram na
185

execuo da dansa. O trabalho repartindo-se por todo o corpo, activa a


respirao e a circulao, dando-lhe leveza e graa.
Quando fizemos o histrico da educao physica feminina,
dispensamos sempre, propositadamente, muita atteno dansa,
procurando mostrar a importncia que ella teve e mereceu dos povos
adiantados physica e intellectualmente.
Com os seus bellos e suaves movimentos rythmicos, a dansa educa
poderosamente os sentimentos, concorrendo, tambem, para a
formao de um corpo harmnico e perfeito.
O rythmo e a musica completam a dansa, emprestando-lhe preciso,
encanto e uma particular attraco. (RANGEL SOGRINHO, 1930, p.
109).

Nessa e em outras concepes, como a de Fernando de Azevedo (1960, 1920), a


dana uma ginstica til, uma educao necessria, uma prtica completa para o bom
desenvolvimento corporal feminino desde a infncia. Ginstica, exerccios, extenses e
flexes contnuas para um corpo de maternidades fceis. Essas aquisies
possibilitariam sade s mulheres para a constituio de uma famlia sob padres
eugnicos. Os exerccios fsicos que compunham as aulas de dana, envolvendo a
flexibilidade corporal, as partes do corpo consideradas importantes para procriao,
eram vinculados tambm s prticas cientificizadas da ginstica. Metodologicamente
divulgada como uma prtica segura, no punha em risco a feminilidade e ainda
propiciava a apropriao de outras qualidades teis como o controle dos movimentos, a
graa, a disciplina e o ritmo. Ainda segundo Fernando Azevedo,
atltica, no alto sentido que lhe atribumos, se ajustaria o
nome de poesia do corpo, por procurar tanto a sade e o vigor
quanto o equilbrio e a harmonia, a beleza e a graa. a
expresso sinttica da concepo moderna da ginstica, que, no
seu elevado intuito pedaggico, de fato e no pode deixar de
ser poesia: criao. Disciplina e arte a um tempo baseia-se
toda na biologia, nos princpios anatmico-fisiolgicos para
alcanar a sade do corpo, que a condio fundamental da do
esprito, e tem a realizar tambm um fim esttico o belo na
forma e no movimento. (AZEVEDO, 1915, p. 24-25).

As ideias contidas no pensamento de Fernando de Azevedo, no princpio do


sculo XX, permaneceram em circulao nas dcadas seguintes, exaltando a sade e a
educao esttica, principalmente atravs da beleza do corpo em equilbrio com o
esprito. No discurso dominante assim deveria ser a feminilidade: saudvel e bela para
cumprir os desgnios de seu sexo: casamento e procriao, o que contextualmente

186

valorizava a famlia, a higienizao dos corpos e o fortalecimento da raa.


(GOELLNER, 2003, p.106).
A sade, nesse sentido, estava inscrita na colorao irradiante da pele, nos
msculos tonificados, nos movimentos soltos, livres, na estrutura corporal slida, nas
propores adequadas das medidas corporais, nas formas esbeltas. Na insinuao de
uma sexualidade desperta e frtil, que imprimia uma conotao de auto-estima,
autoconfiana e combatividade. A sade enfim era a chave de um corpo moderno.
(SEVECENKO, 1998, p. 559).
A essa expresso corporeificada de sade entrelaava-se a necessidade dos
exerccios fsicos para aquisio da beleza. Essas questes esto presentes na Revista
Alterosa em artigos especficos sobre o assunto ou misturadas a outras temticas130. Os
artigos nos quais o embelezamento feminino aparece relacionado aos exerccios, s
imagens de mulheres ou meninas em movimento tm destaque nas pginas da revista,
sempre com expresses de satisfao, alegria e formas que inspiram plasticidade e
delicadeza. Tambm o so as imagens que apresentam as alunas da professora Natlia
Lessa nesse peridico. As fotografias de diferentes poses coletivas, com formas
harmnicas, delicadas, do a ideia de movimento e textualmente tambm realizam
analogias entre o exerccio fsico e o embelezamento feminino, gerador do
embelezamento da raa. Na Revista Alterosa, principalmente na dcada de 1940, em
reportagens sem autoria, utilizavam-se dos iderios da cultura grega, com nfase nos
princpios de beleza e eugenia coligados s prticas femininas e dana:

A dana rtmica apresenta, sob o tnue vu da arte sutil de Terpscore,


a verdade eterna da cultura fsica na sua modalidade mais requintada.
O ritmo esta presente nas fotografias reunidas nesta pagina.
A poesia vive nos gestos harmoniosos das jovens cultoras da arte de
Terpscore que, no Curso de Danas da professora Natlia Lessa se
assemelham a naiades fugidas dos templos da Grcia para o
deslumbramento do nosso esprito.
Constituem expresses dinmicas dessa mocidade vibrante e
consciente de sua participao decisiva nos destinos de nossa ptria,
cujo esplendor futuro sentimos vibrar no sonho de eugenia que
ilumina o ritmo das danas que a nossa objetiva focalizou nos seus
instantes culminantes.
Vem se, nas fotografias destas pginas, as alunas.
130

Alguns exemplos relacionados ginstica: O feminismo marcha (1939, n. 1); Exercicios de


beleza, indicado por uma bailarina espanhola Patricia Lindsay (1941, n.16, p.74); Ginstica para sua
beleza (1946, n. 70, p. 86-87); Ritmo e beleza , com dicas da atriz Ann Miller (1946, n. 75, p. 124125); A beleza do ritmo (1947, n. 87, p.78-79); Ginstica fator de beleza, dicas de exerccios (1947,
n. 89, p. 110-111); Eugenia e beleza (1948, n. 93, p. 94-99).

187

(REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.87, 1947, p. 79).131

A meno a Terpscore, musa grega da dana, a naiades e prpria Grcia faz


parte de um incisivo conjunto de cdigos de referncia cultura grega. Analogias
intencionais que querem qualificar a cultura fsica que as jovens mineiras devem
valorizar e almejar para seus corpos. A aluso poesia que vive nos gestos harmoniosos
das alunas de Natlia Lessa demarca as concepes da Grcia Antiga, onde a poesia no
era confessional, ela expressava o sentimento do homem. O poeta, neste caso a poetisa
do gesto, a pessoa que deve passar a mensagem e reproduzir a voz da comunidade. Os
gregos do ateno aos gestos e delicadeza, poetizam cada momento da vida
(CARVALHO, 2001, p. 169).
H um ideal posto. Um ideal que deslumbra os espritos, e constitui expresses
da mocidade necessrias ao destino da ptria em que as meninas, futuras mulheres, so
participao decisiva para o esplendor do futuro da nao. Sua responsabilidade social
est em ser progenitora de uma nao que, segundo o texto, sonhava ser eugnica. As
imagens das alunas de Natlia Lessa mimetizam esse iderio. Na reportagem so
expostas fotografias de meninas brancas, uniformizadas, que imprimem movimentos
delicados, poses simtricas, formas flexveis, que inspiram leveza. Expresses faciais de
satisfao, alegria so uma aura de harmonia espiritual. Caractersticas pertinentes
esttica grega. Uma esttica que provem de trs grandes ideais que devem acompanhar a
existncia e o desenvolvimento dos seres humanos: a justia, o belo e o bem. na
comunidade humana que preciso realizar estes ideais; o bem viver, expresso clssica
daquele perodo, implica duas dimenses: estar bem e fazer o bem, identificando em si,
a virtude com a felicidade (MONDOLFO, 1967, p. 165, apud, SILVA, 2001, p.30).
Segundo Ana Mrcia Silva, nesta perspectiva que a ginstica incentivada
entre os gregos antigos, pois a prtica corporal, que no aparece em separado da msica,
assim como da filosofia e da poltica, no era realizada apenas para fortalecer o corpo,
ela fazia parte da educao que pretendia desenvolver o homem completo132. A
cultura da Grcia Antiga inspirou na virada do sculo e primeiras dcadas do sculo
XX algumas temticas em circulao na concepo de novo homem brasileiro, como
as concepes sobre o corpo, a educao fsica, a beleza feminina. Na dcada de 1940, a
131

Naiades so ninfas com o dom da cura, da profecia e com poderes sobre a gua doce.
A autora destaca que essa educao no era ideal somente para aristocratas, mas para todos os gregos.
E ainda fundamenta que, segundo Pohlenz, as prticas corporais realizadas eram a corrida, o salto, a luta,
os lanamentos de disco e dardo, o pugilismo, a equitao, os jogos de bola e a dana. (POHLENZ ,
1976, p. 810).
132

188

professora Catedrtica de Ginstica Rtmica da Escola Nacional de Educao Fsica e


Desportos da Universidade do Brasil, Maria Helena Pabst de S Earp, contextualiza
essas influncias na dana, considerando as referncias gregas:

Em suas inscries murais, em seus baixos-relevos, movimentam-se


figuras que tm a vida da Arte, desenvolvem-se e dramatizam-se com
elegancia, com esttica, com sabedoria. So as dansarinas.
Talvez fosse esta a viso de Isadora e que a fez precipitar-se para a
Grecia avidamente procura de um objeto solido para a sua
imaginao.
A influncia grega aliada a insatisfao adjunta s formas de dansa da
poca, foram os fatores responsveis pelo movimento romantico que
Isadora Duncan desencadeou no princpio do sculo.
Comeou por romper com a indumentaria classica do ballet como o
tutu e os sapatos de ponta, adotando a tunica grega e os ps descalos,
simbolisando este rompimento ao desapego absoluto s convenes e
deste modo, caminhando para uma nova Era no domnio da dansa.
Era que sofreu a influncia da nova concepo de vida, por causa das
aquisies no terreno cientfico, por causa da revoluo industrial, por
causa da mentalidade realista da poca que cada vez mais exige o
desapego ao convencionalismo, na ansia de crear um sistema logico
de vida. (S EARP, outubro, 1944, p. 23-24).

A autora se refere a insatisfao com as formas de dana da poca e a inspirao


na Grcia antiga como fatores desencadeadores do romantismo disseminado por Isadora
Duncan. Uma proposta cnica que foi pautada na sensibilidade vivida em cena; na
exposio dos sentimentos profundos; na emoo como parte basilar da interpretao
corporal e sintonia com a msica, com o ritmo, com o espao. So outros cdigos, outra
forma, mais simples, menos rebuscada, mas muito impactante, alicerada na cultura
clssica, mas se expressando a partir dessa modernidade e seus sentidos e significados.
Isadora Duncan mostra uma nova dana e uma outra mulher que dana: mais livre,
autnoma, expressiva, mas ainda delicada, sensvel e higinica. Dizia Fernando de
Azevedo: Dos gregos devemos aprender sobretudo a ser contemporneos da nossa
civilizao como eles o foram da sua, na busca ansiosa de novas formas de vida e
organizao. (AZEVEDO, 1960, p. 21).
Na formulao de seu pensamento sobre os desafios da conquista de uma nova
educao fsica para o povo brasileiro, Fernando de Azevedo expressa em sua obra uma
de suas matrizes de inspirao para as prescries que elabora e que nos auxiliam a

189

pensar como a cultura fsica grega ganhava visibilidade e legitimidade para concepes
que nos interessam como as de corpo, dana e feminilidade neste recorte. Dizia ele:

Temos de ser modernos, criadores de uma nova civilizao, com


outros estilos de vida e de pensamento. Mas foi nos gregos, em
contato com a cultura helnica, que se despertou em mim o sentido da
beleza e da eficcia dos exerccios naturais, dos jogos gmnicos ou
praticados em estado de nudez, em pleno ar, e dessa maravilhosa
associao da poesia, da msica e plstica, que fazia apelo a todo ser
pensante e sensvel, e podia exprimir o homem todo inteiro, corpo e
alma, na jovial plenitude de uma existncia bem equilibrada, e
segundo as regras, vlidas a um tempo para a arte e para a vida, da
ordem, da medida e da harmonia. Sabe-se (para dar apenas um
exemplo) que se danava por toda parte na Grcia. (AZEVEDO, 1960,
p. 10-11).

Caractersticas da cultura da Grcia clssica so uma referncia constante nas


fontes sobre o Curso Natlia Lessa ou sobre a dana localizadas na imprensa na dcada
de 1940. Na ambincia belorizontina, a educao moderna, divulgada intensamente
como meio de regenerao social, carrega consigo cdigos de sensibilidades e sentidos
oriundos da cultura grega. o bero civilizatrio da antiguidade capaz de orientar
prticas educativas e estticas nessa modernidade. Jeanne-Marie Gagnebin ressalta que
os gregos clssicos pensam sempre a arte como uma figurao enraizada na mmesis, na
representao, ou melhor, na apresentao da beleza do mundo, que desencadeia o
impulso mimtico. Na poca de Plato, a representao artstica em geral era chamada
de mmesis. (GAGNEBIN, 1993, p. 68). A beleza grega era uma inspirao a ser
mimetizada, uma representao de feminilidade propcia mobilizao corporal que a
modernidade punha em transformao, ainda que sob controle e limitaes. As prticas
corporais

femininas

adequadas

sua

natureza

deveriam

ser

higinicas,

disciplinadas.133 Esse conjunto de potenciais qualidades e possveis aquisies aparecia


ligado dana:
A moderna pedagogia considera a dana como fator primordial na
formao espiritual da juventude. Na harmonia disciplinadora dos
gestos existe como que uma influncia benfica atuando sbre a
personalidade humana, proporcionando-lhe um clima artstico
preconizado pelos gregos atravs desta verdade eterna: mens sana in
corpore sano.

133

Esse modelo oficial de beleza, que faz referncia Grcia clssica e aos pases nrdicos, est ligado
ao imaginrio das elites locais, para a qual a populao branqueada viria completar o retrato da
sociedade de progresso que se quer representar. (SCHPUN, 1999, p. 113).

190

O movimento vida e o bailado, sendo uma expresso civilizada do


movimento, obedecendo s regras da arte coreogrfica, produz as
vibraes imprescindveis harmoniosa formao fsica e espiritual
das geraes modernas, dando-lhes plstica a flexibilidade sadia
necessria ao dinamismo da vida moderna e ao esprito a agilidade e a
frescura rejuvenescedoras.
A mulher tem um papel relevante na estruturao de uma nova
mentalidade em cujo clima no haja predominncia contrastante ou
chocante da matria sbre o esprito, mas uma plena harmonia entre
ambos, conduzindo-os atmosfera da perfeita eugenia sonhada j
milnios pelos gregos. (REVISTA ALTEROSA, 1948, n. 93, p. 94).

H uma perspectiva de transcendncia, de sublimao, no como nos ritos


primitivos, nas tradies religiosas.134 Mas h uma crena que positiva a dana como
uma interveno harmnica entre o corpo e o esprito. Um entendimento de que as
formaes fsica e espiritual acontecem juntas atravs das prticas de danas e bailados,
que so capazes de harmonizar a mulher ou a futura mulher. Importante reforar que
nos referimos e utilizamos fontes que dizem sobre uma dana que educa, uma dana que
reune atributos fsicos e estticos formao feminina defendida nos discursos
dominantes das elites. Anterior ao recorte da pesquisa e mesmo durante a primeira
metade do sculo, no Brasil, outras representaes e manifestaes de dana pulsavam
tanto nas expresses cnicas quanto nas formas de entretenimento.
A esse respeito, a Revista Alterosa tambm publicava artigos. Identificamos por
exemplo em 1942 e em 1943 temporadas do Urca ballet na casa de show Pampulha, que
tambm era chamada de Grill e Cassino da Pampulha. O grupo de bailarinos vindos do
Rio de Janeiro e que danava em seu show valsas, maxixes e outros ritmos populares,
mencionado como atrao imperdvel; aqueceu as noites mineiras com suas girls
maravilhosas. Na mesma casa de shows esteve tambm Erus Volsia, nos anos de 1943
e 1944. Importante nome da dana cnica brasileira poca, seu trabalho repercutiu
pela inovao de seus repertrios, de temas nacionais, e pela audcia de seus
movimentos e figurinos. Alm dessa circulao de outras expresses cnicas, focadas na
134

Pierre Michailowsky define em sua obra a razo de ser da dana na vida do homem e conclui: A
dana como tda atividade humana, sofreu o destino das formas e das instituies da existncia social dos
homens. medida que a civilizao segue sua marcha histrica, e que o homem se afasta
progressivamente do seio da Natureza, a dana perde a sua potncia mgica. A f ingnua dos primitivos,
que conferia a fra espiritual e justificava a prpria essncia e a forma espontnea da dana, foi extinta
pela evoluo religiosa e arquivada no domnio dos preconceitos e supersties... A dana exttica de
poder mstico, que agia sbre os homens, os espritos e os deuses, transformou-se numa dana de
propriedade puramente humana contagiando smente os homens pela sua ao esttica. A dana-religio
extinguiu-se, cedendo o lugar dana-arte, embora, conservando pela perpetuidade de tradio, as
formas fundamentais da dana primitiva de outrora (MICHAILOWSKY, 1956, p. 32).

191

produo artstica profissional e no entretenimento, tambm os sales de festas tinham


nas novas danas modernas a manifestao de uma corporeidade que gerou
simultaneamente o estranhamento e a adeso. Nicolau Sevcenko (1998) se refere a esse
momento demarcando que, de uma dana praticada socialmente de forma ordeira e
corts, no sculo XX, passamos a uma dana baseada no ritmo pulsante, sincopado,
frentico, de base negra, cigana ou latina. Busca-se nessa expresso a excitao, a
euforia, a velocidade dos movimentos e novos gestos, o xtase e o escndalo ao mesmo
tempo. H um consenso entre vrios pesquisadores quanto ao fato de que foi a
atmosfera tensa gerada pela Primeira Guerra Mundial que deu o impulso decisivo para a
dana baseada em ritmos frenticos tornar-se uma das atividades simblicas
preponderantes da vida social. (SEVCENKO, 1998, p. 594).135
Belo Horizonte, cidade moderna conservadora, acolheu essas expresses a seu
ritmo. Nas horas danantes do Minas Tnis Club, por exemplo, as alunas de Natlia
Lessa citam que, ainda na dcada de 1940, havia regras em relao distancia dos
corpos para as danas. Os ritmos frenticos foram incorporados sob liberdade vigiada,
pelo menos para juventude da elite local136. Essas pulses de danas modernas, que
marcaram um movimento mundial nos palcos e nos sales, tocam no despertar de uma
sensibilidade em comum: o indivduo na coletividade. O pensamento sobre o corpo,
sobre o que quer ser dito, ou o que posso expressar, se apoderou da dana como uma
135

Nicolau Sevcenko, analisando a sociedade e a cultura paulistana na dcada de 1920, transcreve trechos
de cartas e crnicas que discutiam as mudanas desse momento, como esta carta de um pai de famlia,
publicada no dia 25 de janeiro de 1920, no aniversrio da cidade de So Paulo, pelo jornal O Estado:
Quase toda festa hoje de dana: vai pela cidade uma verdadeira danomania, e as nossas filhas danam
a todas as horas, durante o dia e noite, com grande espanto nosso, que outrora s danvamos das dez
horas da noite em diante. Ainda se essas danas fossem como as do nosso tempo, srias e distintas, v que
se tolerassem. Mas no! As danas modernas, de nomes arrevesados, so tudo quanto h de menos
distinto e descambam para uma licenciosidade que seriamente alarmante. [...] No s as danas so
indecorosas, como os rapazes requintam em torn-las indecentes, a ponto de levantarem protesto das
venerandas progenitoras presentes. Precisamos reagir contra isso e com a maior urgncia. (SEVCENKO,
1992, p. 89).
136
Pedro Nava, em seu livro de memrias, Beira Mar, retrata a vida belorizontina no perodo de 1921 a
1926. Relatando um baile de carnaval de 1922 no Clube Belo Horizonte, ocasio em que danava com
uma moa pela qual se apaixonara, ele escreve: Solicitei a honra da prxima contradana como no?
Com muito prazer. Sem saber mais falar, fiquei esperando, olhos fixos na tabuleta da orquestra. Naqueles
incios dos vinte, havia o hbito, no Clube Belo Horizonte, de se afixar, antes dos instrumentos atacarem,
o que ia ser. Tango argentino. Tango brasileiro (samba e maxixe eram palavras obscenas). Valsa.
Mazurca. Quadrilha. No fosse eu me esparramar em dana difcil como o argentino cujo passeado era,
segundo Joo do Rio, verdadeira extrao de raiz quadrada com os ps. Dei um suspiro aliviado quando li
rag-time. O maestro rompeu, estendi a Leopoldina a mo do lado do corao (e ele de quebra), com o
leno de seda aberto onde ela passou a sua direita enquanto minha trmula destra mal tocava a renda de
sua blusa e meu brao era aflorado de leve pela sua esquerda. Entre ns dois, uma distncia de quase meio
metro. [...] A msica parou, fui lev-la aos ps dos pais (cujo sorriso mostrou que meu bailar decoroso
tinha agradado). (NAVA, 1985, p. 65-66). Ainda sobre as danas de salo em Belo Horizonte, ver
MARTINI, 2009.

192

das possibilidades comunicativas de novas ideias e pensamentos, seja na linguagem


dramtica dos palcos ou na euforia descontrolada dos sales. Novas sensibilidades,
novos sentidos so perigosos se no controlados; poderosos se bem explorados para
educao esttica, corporal e social. Essa uma das brechas que fortalece a ideia de
uma dana que educa a feminilidade. Diante de um quadro de incmodo do
conservadorismo e a inevitvel mudana de hbitos houve uma alternativa de controle,
de direcionamento, de educao, de civilidade moderna.
E Natlia Lessa soube fazer esse filtro e expor expresses confiveis atravs de
suas aulas e apresentaes coreogrficas. Como j mencionado neste trabalho, dizia ela
em 1960: (...) procuro formar um meio cristo e social. As meninas podem danar em
qualquer lugar. J se exibiram, inclusive, para o Santissimo, diante da Igreja da Boa
Viagem (LESSA, 1960). Uma dana que educa para alm do corpo, que narra uma
corporeidade em processo de feminizao da infncia. Uma convico da professora
Natlia Lessa que recebia respaldo dos debates educacionais, principalmente na
educao fsica, que convenceu a rede de sociabilidade que se formou a partir de seu
curso na capital mineira.
Nosso cenrio-cidade, nessas trs dcadas em anlise, teve em circulao outras
iniciativas de escolas de dana, mas com direcionamentos e intenes pedaggicas
distintas. Carlos Leite, a partir de 1948, cria uma escola de dana clssica e se prope a
criar o Ballet Minas Gerais, focado na formao de bailarinos clssicos no Estado
(REIS, 2010). Klauss Vianna funda sua escola em 1954; ensina bal, mas tambm
instaura o bal moderno em Belo Horizonte. Mas sua maior dedicao na criao de
um bal de identidade nacional, um bal brasileiro (ALVARENGA, 2010). Natlia
Lessa ensina danas para meninas, sem inteno de formar bailarinas ou girls e sim de
despertar a graa (REIS, 2010). Natlia Lessa em seu curso e em suas coreografias
investiu na educao. Abordou temticas lapidadas pelos figurinos luxuosos, arranjos
musicais rebuscados, cenrios encantadores. Mas antes dessa lapidao ela explorava os
diamantes brutos, suas alunas, a quem despertava a graa feminina a ser exposta em
suas apresentaes. Dentre as temticas identificadas, as coreografias do Festival de
1956, por exemplo, explorava mimeticamente outras culturas, representadas em sua
maioria por bonecas. Um brinquedo infantil feminino, representando diferentes naes,
com um enredo simples e com expresses diversas.137 No programa era apresentado o
137

No programa do espetculo Loja de brinquedos, de 1956, era apresentado o seguinte texto: No


sto de sua casa, Wanderley descobre um palhacinho abandonado. Ao lev-lo para tomar ares no

193

elenco de cada coreografia, abaixo ilustramos os nomes das coreografias e a quantidade


de alunas em cada nmero:

Wanderley (menino), Rubem (menino), Palhacinho (1 menina),


Chinezinhas (10 meninas), Bonecas Italianas (4 meninas), Bonecas
Holandesas (8 meninas), Bonecas Alems (4 meninas), Pastorinhas (8
meninas), Bonecos Portugueses (1 menino e 1 menina), Bailarina (1
menina), Tamborzinho (8 meninas), Bonecos Japoneses (2 meninas),
Bonecas Francesas (3 meninas), Bonequinha Preta (1 menina), ndia
(1 menina), Bonecos Russos (4 meninas), Bonecas Baianas (8
meninas). (PROGRAMA DO FESTIVAL LOJA DE BRINQUEDOS,
1956).

Abordando vrios lugares do mundo, em uma loja de brinquedos temos uma


bonequinha preta. Seria uma meno aos brinquedos populares brasileiros, presentes na
literatura infantil, como as bonecas de pano ou a representao da frica? Tambm se
apresentam pastorinhas, uma bailarina, tamborzinhos, baianas e uma ndia que no se
sabe se indgena brasileira ou se da ndia. Especificamente nessa fonte identificamos a
presena de trs meninos participantes interpretando os trs personagens masculinos da
Loja de brinquedos: Wanderley, Rubem e um boneco portugus. Em cinquenta anos de
Curso, com certeza muitas foram as temticas abordadas que mimeticamente
dialogavam com o perodo e seus ritmos. Observado as fotografias no captulo I,
podemos perceber que o trabalho de Natlia Lessa explorava a multiplicidade
expressiva de seu tempo. Uma multiplicidade que englobava cdigos modernos
mimetizado o momento poltico nacionalista, o glamour dos cinemas, da sensibilidade,
do expressionismo, da ludicidade da infncia, mas focada na veiculao de um discurso
conservador da feminilidade culta e controlada.
Nesse universo infantil, a dana que educa disciplinadora de hbitos. Como j
esboado no captulo III, uma das caractersticas da professora Natlia Lessa no ensino
da dana era a rgida disciplina que impunha e cobrava das alunas. Nos relatos de suas
alunas, a disciplina sempre citada como algo central no Curso Natlia Lessa. Ela surge
nas falas relacionadas a diferentes momentos do curso, na seriedade da professora, na
cobrana rgida dos horrios, no comportamento em sala de aula, nas relaes

jardim, encontra-se com seu amigo Rubem Relembram, juntos, seus brinquedos de criana. De repente,
o palhacinho comea a falar e os meninos, assustados fogem. O palhacinho, satisfeito dana e recordase da Loja de Brinquedos onde morava. (PROGRAMA DO FESTIVAL DA LOJA DE BRINQUEDOS,
1956).

194

respeitosas entre alunas e a professora. Maria ngela Morais Mesquita nos declara que
a menina aquela poca

tinha que ser obediente, tinha que ser recatada, saber das coisas assim,
tipo, estudar, ser inteligente... A mesma coisa de sempre, s que na
poca tinha que ser muito recatada, no podia fazer quase nada.
(...) ela (Natlia Lessa) era rgida, severa, mas educada, no era brava.
Porque a gente teve naquela poca, eu no sei qual dos dois
(referencia a Carlos Leite ou a Klauss Vianna), que tinha um deles que
dava varada na perna das meninas quando danava errado. Mas ela
nunca, ela chamava ateno, mas tudo com educao. (MESQUITA,
2012).

Nas entrevistas percebemos ser muito difcil identificar atravs da memria das
alunas claras distines entre o Curso e a professora. Assim como sua denominao
Curso Natlia Lessa, as percepes e sentimentos das alunas em relao s suas
experincias na dana so expressos conjuntamente com os sentimentos em relao
professora. Ela o curso e o curso ela, que nos alerta mais uma vez sobre a
importncia do comportamento social de Natlia Lessa para a trajetria de seu curso. De
Acordo com Sandra Pesavento,

a percepo constri um mundo qualificado atravs de valores,


emoes, julgamentos. capaz de produzir o sentimento, que uma
expresso sensvel mais durvel que a sensao, por ser mais contnua,
que perdura mesmo sem a presena objetiva do estmulo. Assim, a
sensibilidade consegue, pela evocao ou pelo rememorar de uma
sensao, reproduzir a experincia do vivido, reconfigurado pela
presena do sentimento. (PESAVENTO, 2007, p. 11).

A relao estabelecida entre as alunas e a disciplina vivenciada no curso, alm


de ser concebida como uma caracterstica tambm do comportamento da professora,
como uma postura modelar, interpretada como inerente boa educao e funciona
como um valor agregado ao aprendizado da dana. A disciplina vivenciada no curso flui
nas falas das alunas como algo marcante, retido na memria emotiva como algo
importante, valorizado com rigidez pela professora, delimitando limites e condutas, mas
sem agressividade. Na verdade, uma cobrana comportamental vinculada dana,
educao e prpria Natlia Lessa. Maria Jos Lemos relata suas lembranas sobre
essas questes:

195

Que eu me lembre ela no era muito de conversar, muito educada,


reservada, mas no era uma pessoa extrovertida. (...) era uma pessoa
mais contida, mais quieta, mas passava assim uma fortaleza muito
grande, e uma pessoa de muita garra, ela sabia o que estava fazendo.
(...) no era de gritar nem fazer muito estardalhao no. Mas ela
passava corretivo. So pessoas que marcam muito a vida da gente...
(...) diante disso tudo, vejo que no bal, ela passava autoconfiana, era
muito metdico, sistemtico. Que mais tarde um beneficio muito
grande para pessoa. (LEMOS, 2011)

Natlia Lessa, habilidosamente, desenvolveu em seu curso uma proposta que


conseguiu conciliar e responder a algumas demandas de seu tempo. A dana por ela
ensinada trazia aos palcos um pouco de tudo que circulava: o bal, o sapateado, o
folclore, as danas populares como o samba, mencionado pelas alunas como um ritmo
de sua estima. Mas essas expresses eram pedagogizadas por ela, mimetizadas e
ressignificadas para as meninas da elite da capital, constituindo uma adequada
feminilidade. importante ressaltar que raramente identificamos um estilo ou uma
tcnica de dana especificada nessas prescries. a dana, o conjunto de movimentos
corporais ao som da msica, que agrega a capacidade de desenvolver qualidades fsicas,
morais, culturais e estticas. H uma sensibilidade a ser incorporada, aprendida, que se
expressa e que talvez nosso olhar contemporneo nunca consiga captar sua
intensidade,138 como a intensa meno graa feminina. Mas o que a graa? Por que a
graa na dana e para meninas? Se buscarmos no Dicionrio Aurlio, dentre outros
significados da palavra, temos: Atrativo peculiar a uma pessoa ou coisa; encanto,
elegncia. (AURLIO, online, 2013). Apesar de anacrnico, o significado da palavra
condiz a interpretao que fazemos desse verbete na ambincia em que Natlia Lessa a
utilizava para expressar suas intenes com o ensino da dana.. A graa mencionada
constantemente nas prescries e debates sobre a educao feminina, principalmente em
relao educao fsica da mulher. uma qualidade, uma virtude que deve ser
desenvolvida durante a formao. Fernando de Azevedo argumenta sobre o sentido da
graa na educao feminina:

O que preciso, porm, na educao fsica da mulher, sobretudo,


que seu lado esttico no seja desprezado, que todos os exerccios
fsicos lhe ensinem destreza, eliminem a tendncia aos movimentos
138

A esse respeito nos inspiramos nas colocaes de Sandra Pesavento: Recuperar sensibilidade no
sentir da mesma forma, tentar explicar como poderia ter sido a experincia sensvel de um outro tempo
pelos rastros que deixou. O passado encerra uma experincia singular de percepo e representao do
mundo, mas os registros que ficaram, e que preciso saber ler, nos permitem ir alm da lacuna, do vazio,
do silncio. (PESAVENTO, 2004, p. 7)

196

violentos e sacudidos e lhe cultivem no smente o sentido da fra,


mas tambm o sentido da graa. A graa real (a observao de
Brereton) no , como pensam alguns, um vu para a fraqueza; ela
representa, ao contrrio, o dispndio do menos esfro necessrio para
produzir um efeito desejado, e, como tal, no smente uma beleza,
mas tambm no fundo uma utilidade, pois que serve para conservar e
coroar a energia! (AZEVEDO, 1960, p. 88).

A graa corporal, uma qualidade de movimento, de identidade feminina a


partir da qual as alunas de Natlia Lessa eram referenciadas. Expresses como as
graciosas alunas do Curso Natlia Lessa, espetculos de rara beleza e graa
acompanham seu trabalho. Quando questionada sobre os objetivos do Curso, em 1960,
no Jornal Dirio em Revista, ela responde ao reprter: Minha inteno esclarece
Natlia Lessa orientar um pouco a graa que as alunas tm. (DIRIO EM
REVISTA, s/d, apud, REIS, 2010). No mesmo ano no Jornal O Dirio foi publicado:
Diversas homenagens foram prestadas a D. Natlia Lessa, pelas alunas e famlias do
Curso de Danas por ela dirigido e que tem por finalidade promover o desenvolvimento
da graa feminina e da sociabilidade das meninas que o freqentam (O DIRIO, 17de
setembro, 1960, p. 5). Assim como a graa se apresenta vinculada feminilidade,
tambm identificamos sua vinculao com a dana. Para Azevedo,

a segurana e a harmonia dos movimentos, de que depende um dos


maiores encantos da mulher a graa, so tambm o resultado feliz a
que atingem estas danas feitas de extenses e flexes contnuas, que
faro, mais tarde, a mulher de maternidades fceis e de belos filhos,
aumentando-lhe a flexibilidade do tronco, que lhe dar como reflexo
natural slidas paredes abdominais e o desenvolvimento completo da
bacia pelviana. (AZEVEDO, 1960, p. 83).

As reflexes de Fernando de Azevedo mais uma vez nos fazem refletir sobre
uma dada direo feminilidade a ser cultivada. A dana que atinge a aquisio da
graa tambm a dana capaz de intervir sobre o corpo feminino, propiciando o bom
desenvolvimento fsico para a funo maternal da mulher. Assim, reforamos que a
forma compreendida como graa, sade, beleza e disciplina so possveis aquisies
atravs do ensino da dana. Ilustrando duas pginas da Na Revista Alterosa, um artigo
intitulado A beleza do ritmo vem acompanhado de fotografias das alunas de Natlia
Lessa. Imagens e texto que reforam nossa compreenso sobre a sintonia de seu
trabalho e as idias em circulao. Dizia o artigo:

197

Parafraseando o Evangelho, pode-se dizer que o principio era o


Rtmo, porque na realidade le que realiza o milagre de transfigurar
no crebro humano os sons aglomerados sem lgica numa entidade
esttica.
A dana , pois, a existncia artstica do rtmo.
Na beleza de seus movimentos, impulsionando e flexionando corpos,
distendendo braos e revitalizando msculos a dana reflete o
temperamento racial que a anima e o refinamento esttico do espirito
que a dirige.
A mocidade feminina moderna procura na dana rtmica a
continuidade de sua fra espiritual e fsica para alcanar a plenitude
eugnica da frase lapidar de Juvenal.
Porque a mocidade compreende que a dana movimento harmnico
e criador de novas energias vitais, indispensveis ao equilibrio
biolgico. (REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.87, 1947, p. 78).

H nessa linha de raciocnio uma unidade indicada pelo ritmo, em seu potencial
organizativo dos novos tempos. Uma referncia de relaes matemticas e estticas
capaz de quantificar e qualificar expresses. O ritmo constantemente citado como elo
capaz de proporcionar controle, regulao. Fato que facilita a compreenso das
conexes estabelecidas com a dana e a msica que, em conjunto, exercem parceria
artstica na percepo e no domnio do ritmo atravs do corpo. As apropriaes de
estudos sobre o ritmo no so uma novidade do sculo XX. Desde o sculo XIX,139
nomes como Franois Delsarte e mile Jaques Dalcroze j experenciavam o uso do
ritmo na educao corporal de atores e msicos. Esses estudos orientaram os principais
nomes da primeira gerao de criadores da dana moderna140. Estudos e pesquisas sobre
ritmo foram essenciais para constituio de novas experincias nas atividades rtmicas
de forma geral. De forma especfica para dana, Annie Suquet, historicizando as novas
percepes do corpo danante, ressalva como o afinamento da percepo deveria
tambm conectar o bailarino aos fluxos rtmicos da vida moderna, a suas vibraes.
(SUQUET, 2008, p. 525). Para S Earp,
uma das qualidades principais decorrentes de tais atividades a noo
fundamental do ritmo: completa, absorvente, explicativa, filosfica. O
ritmo pode ser concebido pela razo e avaliado pelos sentimentos,
pois que caracteriza todas as cousas e todos os seres, fazendo portanto,
parte da natureza. Molculas, tomos, corpos, todas as medidas da
matria vivem em constante agitao, em contnuo movimento, com
139

Sobre essa temtica ver: AZEVEDO, S. M. (2002); MADUREIRA, J. R. (2002); BOURCIER, P.


(1987); LANGLADE, A. e LANGLADE, N. (1986); GARAUDY, R. (1980).
140
Refiro-me aqui a nomes como: Isadora Duncan (1878-1927); Rudolf von Laban (1879-1958); Mary
Wigman (1886-1973); Ted Shawn (1891-1972); Ruth Saint-Denis (1878- 1961); Martha Graham (18941991); Doris Humphrey (1895-1958), artistas que criaram outras formas de expresso e metodologias de
ensino que constituram a criao da dana cnica moderna.

198

um ritmo prprio que constitui o impulso do movimento. Todo


movimento produzido por uma fra que age em determinada
direo, em tempo dado, com uma certa intensidade. (S EARP,
outubro, 1944, p. 20).
Alm da disciplina do ritmo, que educao e sade pelo movimento,
h beleza que plenitude e a graa pelo gesto. (...) O ritmo que
disciplina do movimento, e a graa encanto do gesto, combinam-se
na Dana. Essa arte , tambm, cientificamente exercida, higiene,
porque sade e beleza. (PEIXOTO, apud, MICHAILOWSKY, 1956,
p. 10).

O equilbrio e a harmonia corporal, individual e em coletividade, to valorizados


nessas fontes, so representaes possveis nas imagens das alunas de Natlia Lessa,
seja nas formas elaboradas para a fotografia, seja nos instantneos tirados durante as
apresentaes das coreografias. A educao da feminilidade fomentada no curso atravs
da dana responde a um iderio em circulao e em sintonia fina com discursos do
papel social da mulher, cujo desafio era constituir outra corporeidade, to complexa,
que deve iniciar desde a infncia. Nas reflexes de Goellner, em dilogo com a Revista
de Educao Physica, as mulheres no deveriam ser

nem viragos nem lindas flores dbeis de estufa (...). Nem excesso de
competio nem inatividade fsica, mas beleza, sade, graa, harmonia
de movimento, leveza, vigor fsico, energia e delicadeza. Se ,
portanto, necessria a exercitao do corpo da mulher, que seja
realizada de forma a que estejam garantidas as caractersticas que
asseguram seu jeito feminino de ser. (GOELLNER, 2003, p.130),

esse jeito feminino de ser que nos inspira a pensar a relao mimtica
estabelecida por Natlia Lessa em seus processos de montagem coreogrfica com temas
diversos, mas sob a mesma base expressiva de uma feminilidade graciosa. No se
tratava de uma tcnica ou da criao de um estilo, mas de uma representao adequada
que pudesse expor uma feminilidade sob controle, uma representatividade harmnica,
delicada, elegante e higinica.

199

CONSIDERAES FINAIS
Aplausos

200

A reflexo histrica no serve para repetir o que j sabemos.


Serve para desafiar crenas e convices, convidando-nos a
olhar em direes inesperadas.
Antnio Nvoa
Ainda que pretensiosamente, o encerrar de uma encenao coreogrfica encerrase ao som dos aplausos. Uma tradio. O pblico aplaude e os danarinos agradecem a
vibrao da plateia. Um ritual que, no necessariamente, significa bravo!!! um cdigo
de encerramento da apresentao, que pode ser executado por mera formalidade ou por
total encantamento. Os aplausos fazem parte da expectativa de quem dana. uma
espera de reconhecimento, uma mensurao sobre o alcance da intencionalidade do
coregrafo e dos danarinos. E se no aplaudem? Pouco provvel. de praxe, assim
como o apagar das luzes, o abrir das cortinas, o aplaudir no final...
O ttulo desta seo coaduna com o momento deste texto, pois estamos no final
de uma interpretao sobre o ensino da dana e a educao da feminilidade, analisada a
partir do Curso da professora Natlia Lessa em Belo Horizonte. E necessrio registrar
que pesquisar a vida e a obra de uma professora em suas ambiguidades, talentos,
limitaes, desafios e sabedorias nos remete tambm a aplausos. Aplausos ao que foi
possvel visualizar e ao que no deixou vestgios. O passado guarda uma experincia
nica de percepo e representao do mundo, mas os registros que ficaram, perante a
astcia de saber l-los, nos permitem ir alm da lacuna, do vazio, do silncio. Tentamos
recuperar uma sensibilidade, o que no significa sentir da mesma forma, mas
possibilitar explicaes de como poderia ter sido a experincia sensvel de outro tempo
pelos rastros que deixou.
Natlia Lessa foi uma mulher muito discreta. Quando faleceu, morava sozinha.
Segundo sua sobrinha, ao longo da vida ela guardou programas, reportagens,
fotografias, lembranas de alunas, materialidades de seu trabalho. Mas aps sua morte
as pessoas que fecharam sua casa no fizeram o mesmo. Restaram algumas fotografias.
A se acreditar nos relatos de suas alunas, familiares, conhecidos e da imprensa, ela foi
uma mulher incomum no seu tempo, com habilidade, autonomia e muita seriedade e
dedicao a seu trabalho. Postura que a tornou um nome conhecido e respeitado na
sociedade belorizontina. Uma trajetria de muitos festivais e apresentaes repletos de
aplausos, que ela sempre creditou s alunas. Apesar do nome conhecido, sua discrio a
manteve nos bastidores, nas coxias; no se autopromovia, no fazia divulgao
publicitria de seu trabalho. Nesta pesquisa, pudemos revelar Natlia Lessa como uma
201

mulher educadora, que trilhou uma carreira diferenciada para os anos de 1930; que
buscou e desenvolveu uma proposta de ensino ainda incipiente na capital mineira. Ela
no foi a nica mulher de sua gerao que se dedicou somente profisso, no se casou
e no teve filhos. Para primeira metade do sculo XX, foi uma mulher fora de alguns
padres prescritos para vida social feminina, mas, em absoluto, uma transgressora dos
costumes mineiros. Tanto que se manteve em xito por longo tempo, com aceitabilidade
social e pedaggica, alm de uma conduta pessoal que fizeram de seu nome uma
referncia de confiabilidade para o ensino de prticas corporais femininas na capital. A
criao da primeira escola de dana em Belo Horizonte passou de inovao tradio
educativa na vida cultural da cidade. O Curso Natlia Lessa lhe possibilitou autonomia
financeira e respeitabilidade social, inclusive por uma conduta moral e religiosa
referenciadas; um empreendimento de sucesso durante 50 anos; a formao de plateias
para audincia de seus festivais; a valorizao da dana para a educao feminina e para
a apreciao cultural na cidade.
H uma incidncia nas fontes e em outros estudos em defesa de seu
autodidatismo e pioneirismo. Sua trajetria de formao e a forma como se estabelece
na profisso, em relao aos espaos que ocupa, rede de sociabilidade que fomenta,
produo coreogrfica que apresenta expandem a percepo de um talento nato.
Natlia Lessa se mostra uma habilidosa e devotada professora. Ela buscou
conhecimentos, fez cursos, adorava cinema, viajou para o Rio de Janeiro durante anos
em busca de subsdios que pudessem garantir o acesso ao moderno em termos de
cultura e dana. Conectava-se a inspiraes e a orientaes para o trabalho. Viveu para
seu trabalho dedicada e intensamente. Se sua carncia numa formao artstica
especfica, como o bal, foi motivo de questionamento sobre sua competncia, seu
talento, por outro lado, suas prticas e trajetria de trabalho lhe deram como retorno
prestgio e confiabilidade que a mantiveram durante longo tempo em atividade e
sucesso.
A dana como prtica cultural resultado e agente da ambincia em que se
constri. Mas nesta pesquisa, a dana que investigamos no se limita prtica cultural;
apropriada tambm como prtica educativa. Uma prtica que vem sendo apropriada
historicamente no Brasil como uma complementao formao de destinao
feminina. Ou seja, fazer aulas de dana na infncia uma atividade amplamente
divulgada para meninas. Os meninos que frequentam aulas ou cursos de dana na
infncia so submetidos ao estranhamento social sexista, apontado como desvio da
202

convencionalidade. Analisar historicamente esse primeiro curso em Belo Horizonte, a


ambincia do perodo e da localidade, os discursos e iderios em circulao sobre a
educao feminina, a educao do corpo e o ensino da dana nos possibilitou uma
leitura de motivaes para a instaurao desta mentalidade. Assim, em relao ao Brasil
e, mais especificamente capital mineira, percebemos que dana e feminilidade se
combinam desde as primeiras iniciativas de sistematizao desta prtica. O ensino da
dana com finalidades educacionais, inclusive no espao escolar, tende a ser justificado
por um conjunto de beneficies, entre elas atributos femininos como a graa, a delicadeza
e a beleza corporal. Aquisies importantes no cenrio que analisamos, coerentes com
os modernos desgnios da vida social feminina. Compreendemos que a dana ensinada
nesse Curso foi apropriada e praticada sob a perspectiva de aquisio de conhecimentos
no campo da cultura e do comportamento. Questes promotoras de uma distino social
qualificada e valorizada desde infncia, para a formao da mulher mineira moderna. As
percepes do mundo social no so discursos neutros, produzem estratgias e prticas
que tendem a impor uma autoridade, legitimar um projeto reformador, justificar
escolhas e condutas. Roger Chartier nos auxilia a entender como a produo de
representaes no um processo neutro e desinteressado, mas marcado pelas posies
e intenes daqueles que as produzem.
Nesse sentido, desde o incio de sua carreira, as declaraes de Natlia Lessa e
as divulgaes sobre o Curso apresentavam-no como uma atividade educacional e
feminina. Uma complementao educacional para as filhas da elite e algumas bolsistas.
Por criar uma possibilidade de refinamento da feminilidade, atravs da dana por ela
ensinada, recebeu a credibilidade e a confiabilidade de no proporcionar desvios no
padro educacional das meninas que lhe eram confiadas. O Curso foi uma nova
atividade que, em suas duas primeiras dcadas de funcionamento dentro do Grupo
Escolar Baro do Rio Branco, gerou poucos estranhamentos. O ensino proporcionado
por Natlia Lessa representava seguramente formas de educar j legitimadas pela escola
e de condutas disciplinares e morais reconhecidas e apreciadas pela sociedade local. A
criao do curso, em 1934, foi uma inovao na cidade que, com o passar dos anos,
firmou-se enquanto tradio local. Nada que pudesse incomodar a moral e os bons
costumes mineiros, mas reforar e ampliar valores importantes para a rede de
sociabilidade a ela ligada e formada fundamentalmente pelas elites locais.
A dana, no perodo analisado, foi divulgada por artistas, professores,
intelectuais, sob a tica da sade, como uma prtica corporal segura, adequada ao
203

desenvolvimento corporal da mulher. Uma prtica capaz de proporcionar a aquisio da


graa feminina, do corpo saudvel, e da disciplina necessria para o bem se portar
socialmente e cumprir a funo da maternidade. Os princpios ensinados pela dana
foram compreendidos como cdigos de civilidade e adaptadores teis para os novos
tempos femininos. Natlia Lessa, a seu modo e condies, proporcionou em seu Curso
uma dana de mltiplas expresses junto ginstica, em consonncia aos discursos
dominantes na cultura e na educao. Contemplando arte e cincia, educao esttica e
educao fsica, ela investiu na dana como expresso de feminilizao de suas alunas,
apresentando sociedade local suas meninas graciosas, elegantes, disciplinadas e
higienizadas, como podemos ler nas imagens.
Como nos sugere Milton Almeida (1998), as imagens so um texto, e o texto
tambm uma imagem. E as imagens registradas e publicizadas na imprensa local
foram fonte de inspirao para esta tese exatamente por comunicarem uma feminilidade
atravs de suas formas corporais, expresses faciais, figurinos, organizao dos corpos
no espao. Olhar as imagens nos aproximou da percepo da complexidade que seria
discutir a educao da feminilidade a partir de uma prtica corporal num tempo passado.
Olhar as imagens inspira muitos porqus, mas pouco respondem. Tudo nas fotografias
nos foi til: as datas, os cenrios ou locais das imagens, a quantidade de crianas, o
bitipo das meninas, suas expresses... mas tudo pedia mais para uma leitura de como
foi possvel que a dana se tornasse uma representao de feminilidade nesta ambincia
nas dcadas de 1930, 40 e 50. No se trata aqui de uma traduo entre linguagens
passadas e atuais. Mas sim de leituras e narrativas possveis, de vestgios deixados sob a
lente de uma histria da sensibilidade fundada na histria cultural. Portanto, tentamos
captar sentidos outros para o ensino da dana, para alm da percepo esttica e
modelar que a simples apreciao das imagens poderiam nos induzir a perceber. Essa
postura perante o objeto e a problematizao desta pesquisa foram fundamentais para
nosso avano na compreenso dos cdigos que fizeram de Natlia Lessa e de seu curso
uma referncia da dana em Minas Gerais, em detrimento de um forte discurso de
desqualificao e pouco prestigio da classe artstica da dana que se formou
posteriormente a ela na cidade. Dizer sobre apropriaes, ressignificaes e
interpretaes da dana exigiu um olhar atento para os possveis significados dessa
manifestao. Captar a experincia profissional da professora Natlia Lessa implicou
refletir sobre emoes, sentimentos, ideias, temores ou desejos, o que no implica em
abandonar a perspectiva de que esta traduo sensvel da realidade seja historicizada e
204

socializada, mas nos pe prova em nossa capacidade de compreender e tambm de nos


sensibilizar com outro tempo, espao e sujeitos.
O resgate das prticas de Natlia Lessa em sala de aula e nas apresentaes pela
cidade forjou duas dimenses complementares e consequentes. O espao de
aprendizagem e o espao de divulgao da aprendizagem. Todo o processo educacional
proposto por ela nas aulas vinculava-se culminncia das apresentaes coreogrficas.
Uma prtica que fomentou a formao de plateias seja nos teatros ou em outros espaos
de apresentao, e a apreciao da dana atravs da divulgao nas revistas e jornais,
onde os belorizontinos podiam ver suas meninas expostas como exemplares de um
futuro desejvel.
O desejvel, o predominante dentre os discursos dominantes na imprensa
cultural e pedaggica no recorte do estudo e em Belo Horizonte, referia-se dana e ao
Curso Natlia Lessa como uma prtica corporal propcia feminilizao da criana e
expresso de feminilidade da mulher. Esse indicativo estava fundamentado no conjunto
de benefcios que a dana poderia proporcionar formao corporal, emocional, esttica
e cultural feminina. A dana abordada sob orientao artstica e cientfica, ou seja,
sistematizada para fins educacionais, era distinta das manifestaes de entretenimento.
A dana capaz de educar, inclusive a feminilidade, estava associada promoo da
sade, ao vigor fsico, ao embelezamento das formas corporais, expresso e controle
das emoes, aquisio de hbitos e atitudes que expressassem uma identidade sexual
graciosa, contida e elegante.
Num perodo marcado por mutaes, muitas eram as inovaes para a vida
feminina. A tenso de como educar as meninas para modernidade, sem corromper sua
tradicional funo social da maternidade vinculada ao casamento, exigia alternativas
convincentes e eficientes. A ampliao do repertrio de experincias, prticas e
conhecimentos das mulheres significava, ambiguamente, avano e ameaa para uma
sociedade moderna e conservadora. Entendemos Natlia Lessa como uma personalidade
que comporta ambiguidades pertinentes a seu tempo. Uma mulher que construiu sua
vida sob perspectiva diferenciada das prescries sociais, mas sem contrariedades a
elas. Sem se casar, sem ser me, viveu para o trabalho e de forma autnoma em relao
sua vida financeira. Mas no rompeu com cdigos de comportamento relacionados a
uma mulher de boa ndole ou, como dito no popular, de famlia. No h evidencias de
relacionamentos amorosos em sua vida. Na ausncia do marido como companhia, eram
os irmos que a acompanhavam na circulao pela cidade. Mas nas viagens ao Rio de
205

Janeiro, se tinha companhia, era apenas de sobrinhas. Uma liberdade contida, uma
religiosidade estampada, uma seriedade notria que reverberou desde os anos 30 em seu
favor, com aprovao para educar as filhas das elites. O que implica em atestar que ela
sabia como feminilizar a infncia. Seu Curso, nas vozes das alunas e familiares, era um
espao de distino social em Belo Horizonte. As alunas de Natlia Lessa eram meninas
com uma educao diferenciada, pelo aprendizado da dana que proporcionava a elas
graa, sade e beleza sob parmetros disciplinares e eugnicos. Essas virtudes
adquiridas no Curso eram expostas nas apresentaes e divulgadas na imprensa local.
Esta pesquisa nos possibilitou refletir, mais diretivamente, sobre as relaes
imbricadas no ensino da dana para alm da perspectiva da formao artstica e esttica
que, prioritariamente, tm sido alvo de investigao. Identificar outros usos e
apropriaes das prticas corporais foi possvel ao se caminhar por outros espaos,
como as instituies escolares. Tambm pela busca da trajetria pessoal dessa
professora, de seus vnculos, perspectivas e aes; no numa perspectiva biogrfica,
mas sim conectiva, indiciria para compreenso do: como foi possvel? Como foi
possvel sem saber bal, sem ser bailarina, sem ter uma sala de dana?
Esperamos, dessa forma, contribuir para melhor compreenso das motivaes e
iderios que habilitaram a dana como prtica corporal propcia educao feminina no
contexto estudado. Entendemos a dana como um processo educativo ampliado, fora do
espao escolar, e com apropriaes e representaes outras que no somente a tcnica e
formao artstica. Uma percepo que nos possibilita refletir como esse ensino
influenciou por geraes o entendimento sobre o que ser feminina a partir das
representaes geradas atravs do Curso Natlia Lessa na capital e em outras
localidades mineiras, a partir das excurses. Uma prtica pedaggica que ocupou lugar
de destaque social pelo menos at 1960, pois aps essa data a cidade continuou se
ampliando; novas demandas e opes de ensino surgiram e equalizaram a centralidade e
distino do curso mantida nesses 26 anos de funcionamento. Isso no abalou o
andamento das atividades por mais 24 anos. Foram 50 anos de trabalho, com salas
cheias, festivais lotados e uma dedicao vital dana repassada s suas alunas e ao
pblico que a acompanhou.
O tema da trajetria de Natlia Lessa a dana. A dana que, apropriada por ela
e por suas alunas, produziu prticas e representaes de feminilidade na capital mineira.
Coreograficamente, o tema no precisa estar claro ao pblico que assiste; o movimento
danado tambm no. Ele gerador. A partir dele uma srie de decises so
206

desencadeadas. A dana uma atitude. Codificada ou livre, lenta ou rpida, solo ou


coletiva, cnica ou espontnea... assistir a uma dana no significa desvel-la; a
linguagem do movimento danado a incerteza do sentido da

expresso. Mas a

intencionalidade pedaggica a aposta objetiva da ao educativa.


Ainda que com lacunas e pouco flego para algumas questes desta pesquisa,
constituir uma trama a partir de um fio condutor como Natlia Lessa estabeleceu um
angustiante visitar de temticas. Abordar historicamente a dana, a educao fsica, o
corpo, a feminilidade, a educao, a cidade foi tarefa difcil para as habilidades de
pesquisadora, mas, na mesma proporo, foi muito gratificante diante da identificao
com tantas possibilidades de estudos que ainda podem ser desenvolvidas a partir dos
resultados desta tese, desse corpo de fontes e de outras fontes ainda a serem exploradas.

207

FONTES
RANGEL SOBRINHO, Orlando. Educao Physica Feminina. 1930.

SALGADO, Plnio. A mulher no sculo XX, 1946.

AZEVEDO, Fernando de. Da Educao Physica: o que ela , o quem tem sido, e o que
precisa ser. 1920.

COMPAGNE, E. M. Diccionario universal de educao e ensino, transladado a portuguez


por Camillo Castello Branco, Porto, 1886.

Histrico escolar do Curso Normal de Natlia Lessa. Colgio Sagrado Corao de Jesus
(1925-1927)
SECRETARIA DE ESTADO DE EDUCAO Diretoria de Comunicao e Arquivo.
Ficha funcional e processo de aposentadoria de Natlia Victor Lessa.

CMARA MUNICIPAL DE BELO HORIZONTE. Proposio n. 1528/67, 1967. D o


reconhecimento ao Curso Natlia Lessa de utilidade pblica.

CMARA MUNICIPAL DE BELO HORIZONTE. Proposio de lei n. 300-86. D a


denominao de Professora Natlia Lessa, a uma via pblica da capital.

Reportagem na TV Globo em 26 de agosto de1974. Comemorao dos 40 anos do


Curso de Dana Natlia Lessa. Centro de Referencia Audiovisual, Belo Horizonte/MGCRAV.

Reportagem na TV Globo em 30 de novembro de 1976. Curso de Dana Natlia Lessa.


Centro de Referencia Audiovisual, Belo Horizonte/MG-CRAV.

PROGRAMA DO FESTIVAL do Curso Natlia Lessa, 1943

208

PROGRAMA DO FESTIVAL do Curso Natlia Lessa, A loja de Brinquedos, 1956.


MINAS GERAIS. Decreto n. 8.094 22 de dezembro de 1927. Aprova o Programa do
Ensino Primrio. Colleo das Leis e Decretos do Estado de Minas Gerais. Vol. III.
Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1928.

Certificado de Maria Carolina Nonato - Curso Intensivo de Educao Fsica em 1934.

Revistas
O feminismo marcha. REVISTA ALTEROSA, ano I, n.1, 1939, p.54.

Uma escola de sade, arte e beleza. REVISTA ALTEROSA, ano I, n.4, 1939, s/p

A mulher mineira no esporte. REVISTA ALTEROSA, ano III, n.22, 1942, p.30

PINTO, Nilo Aparecida. O esplender cultural de Belo Horizonte. REVISTA ALTEROSA,


ano VI, n.53, setembro, 1944, p. 72-76

A beleza do ritmo. REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.87, julho, 1947, p.78-79

Borboletas da cidade. REVISTA ALTEROSA, ano IX, n.89, setembro 1947, p.106-109

Eugenia e beleza. REVISTA ALTEROSA, ano X , n. 93, janeiro, 1948, p. 94-99

FRESE, V.R. Avalie seu grau de feminilidade. REVISTA ALTEROSA, ano XI, . 106,
fevereiro, 1949, p.131

REVISTA METRPOLE MINEIRA, Belo Horizonte, anno I, n.6, 1937.

REVISTA SOCIAL TRABALHISTA, Belo Horizonte, 12 de dezembro de 1947

209

ONDE E QUANDO REVISTA GUIA DE BELO HORIZONTE, ano I, n. 4, agosto,


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229

ANEXO

230

Anexo 1- Linha do tempo trajetria de Natlia Lessa.

231

Anexo 2- Listagem das entrevistas.

NOME

Maria Jos Lemos (1935)

REALIZAO

VNCULO E

DATA DA

DA

PERODO EM QUE

ENTREVISTA

ENTREVISTA

FOI ALUNA

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1930

10/05/2011

e 1940
Lelia (1930) estimado

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1930

04/10/2011

e 1940
Maria Angela Mouro

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1950

28/08/2012

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1930

16/10/2012

Irma Volpe (1927)

Pesquisadora

Amiga

13/11/2012

Lda Gontijo (1915)

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1930

12/04/2012

Mesquita (1949)
Yolanda Santanna Torres
(1928)

no Grupo Escolar
Martha Lessa (1951)

Pesquisadora

Aluna- Dcada de 1950

21/05/2011 e
30/08/2012

Dyrce Harmendani

Pesquisadora

Me de aluna da dcada

20/09/2012

de 1970
Elizabeth Gressi Almeida

Pesquisadora

da Cunha Filgueiras
Ana Lucia de

Diretora do Grupo Baro 15/03/2012


no Centenrio em 2006

Histria oral

Aluna- Dcada de 1950

12/05/1999

Eline Renn (1947)

Glria Reis

Aluna- Dcada de 1950

04/01/2010

Claudia Lessa

Histria oral/

Aluna- Dcada de 1960

03/10/2001

Irmo

03/10/2001

Histria oral/

Professora de Dana,

04/10/2000

UFMG

formada por Carlos Leite

Pesquisadora

Pedagoga natural de

Carvalho(1944)

UFMG
Nelson Lessa

Histria oral/
UFMG

Dulce Regina Beltro

Helena Lopes

09/04/2012

Diamantina
232

233