Você está na página 1de 23

1

SUJEITO E ESTRUTURA NO
COMPORTAMENTO ELEITORAL (*)
Mnica Mata Machado de Castro
Comentrios de Wanderley Guilherme dos Santos, Marcus Figueiredo e Moacir Palmeira

O comportamento eleitoral um dos temas mais importantes para todos os


que se preocupam com as condies de construo e funcionamento de regimes
democrticos. Trata-se de uma questo central da cincia poltica que se volta para
o desafio de solucionar da melhor forma os problemas suscitados pela convivncia
coletiva.
A participao do maior nmero possvel de cidados no processo de tomada
de decises que afeta a coletividade pressuposto fundamental do arranjo poltico
democrtico. Em sua forma representativa, a que realmente existe e funciona nas
sociedades contemporneas, a democracia supe a extenso mxima do direito ao
sufrgio e funda-se na expectativa da participao ampla e consciente dos eleitores
no processo de escolha de seus dirigentes.
Apesar da extenso e da institucionalizao do direito de voto para a
populao adulta, constata-se, contudo, que na maior parte das democracias
vigentes no mundo parcelas em alguns casos bastante amplas dos votantes
potenciais no participam do processo eleitoral; muitos simplesmente se abstm. A
percentagem mdia de cidados em idade de votar que realmente participou do
processo eleitoral nas vinte e uma democracias listadas por G. Bingham Bowell Jr.
(192. p. 14) variou entre 53% e 94%, nos anos 60 e 70. Em alguns pases
considerados exemplos de democracias bem-sucedidas, as taxas de participao
foram bastante baixas: Sua, 53%; Estados Unidos, 59%; Canad, 71 %;
Inglaterra, 74%. Dais ainda: a produo terica a esse respeito, no somente a que
se refere ao Brasil, mas tambm a diversos pases, est repleta de exemplos de voto
identificado como clientelista, no-informado, errtico, supostamente
noideolgico. Explicar estes fenmenos questo importante para a cincia
poltica, independentemente da posio segundo a qual essas formas de
comportamento seriam normais, esperadas ou, no limite, at mesmo desejveis do
ponto de vista da chamada "estabilidade" dos regimes democrticos. (1)
O objetivo do presente trabalho discutir e confrontar as principais
explicaes propostas pela cincia poltica para o comportamento eleitoral. No se
pretende esgotar a produo terica a respeito do assunto, mas somente rever a
controvrsia fundamental, identificada nas disputa entre, de um lado, a teoria da
escolha racional, que enfatiza fatores de tipo micro, e, de outro, a perspectiva
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

sociolgica, que chama a ateno para os determinantes de nvel macro do


comportamento eleitoral.
A anlise que se segue parte das principais proposies da abordagem
econmica da escolha racional, tratando de levantar argumentos que mostrem a
insuficincia ou a parcialidade da explicao proposta, principalmente se
confrontada com alguns dados da realidade. Em seguida, explicitam-se algumas
afirmaes centrais das teorias alternativas sobre a participao eleitoral,
construdas a partir das abordagens sociolgica e psicossociolgica. Discute-se sua
possibilidade de sustentao lgica e de comprovao frente s evidncias
empricas que apresentam. A concluso no sentido de afirmar a necessidade de
uma integrao terica complexa, articulando de alguma forma os diversos fatores
que influenciam o fenmeno do comportamento eleitoral.
A explicao econmica do voto, construda pela teoria da escolha racional
no trabalho pioneiro de Anthony Downs (197), bastante conhecida. Baseia-se nos
supostos de tipo micro do individualismo metodolgico: possvel explicar
comportamentos polticos considerando que os indivduos so racionais e agem
intencionalmente, procurando antes de tudo maximizar, ou, em algumas verses da
teoria, otimizar seus ganhos, como os consumidores no mercado econmico. A
partir desses pressupostos, constri-se uma teoria simples, elegante e instigante que
explique o voto. O eleitor toma duas decises relacionadas entre si: participar ou
no do processo eleitoral, e, caso decida positivamente, escolher determinado
partido ou candidato.
Ao decidir se vota ou no, o eleitor leva em conta o benefcio que espera
obter caso seu candidato ganhe e considera a probabilidade de que seu voto afete o
resultado da eleio, de forma que seu partido ou candidato vena; nesse clculo, o
eleitor desconta os custos com que vai arcar por decidir votar - procura e obteno
de informao, por exemplo - e os custos do prprio ato de votar - tempo e energia
gastos em se deslocar at as urnas. Como muito baixa a probabilidade de que um
nico voto mude o resultado de uma eleio, em eleitorados constitudos
normalmente por milhes de indivduos, o voto tem valor infinitesimal. A menos
que o benefcio esperado com a vitria do candidato preferido seja muito grande principalmente quando as preferncias partidrias so fortes -, o eleitor racional
provavelmente no votar, tendo em vista os custos envolvidos nessa ao.
Entretanto, ocorre o que muitos autores identificaram como o paradoxo da
participao: (2) como explicar que tantos eleitores, na maioria dos casos mais da
metade deles, compaream no dia das eleies para votar? Sero todos eles
irracionais, ou ser que a teoria econmica do voto tem que per modifi cada para
explicar esse comportamento? Partindo das expectativas deduzidas da teoria da
escolha racional, a baixa participao no problema a ser explicado; o que passa a
surpreender que a maioria dos eleitores participe efetivamente do processo
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

eleitoral. Por outro lado, os dados empricos sempre mostraram que as taxas de
participao so maiores entre os eleitores de elevado status socioeconmico - os
de alto nvel de renda e escolaridade -, assim como entre os mais interessados e
informados; dificilmente pode-se aceitar que estes eleitores sejam os menos
"racionais".
Quanto segunda deciso, a da direo do voto, a teoria da escolha racional
prope como fator determinante a preferncia partidria do eleitor. Comparando os
benefcios recebidos do partido no poder com os que espera obter se algum dos
partidos adversrios ganhar, o eleitor faz sua escolha. A sugesto que a
preferncia partidria ideologicamente condicionada: o eleitor espera obter mais
benefcios se o partido do qual mais se roxima em termos de propostas polticas e
opinies ganhar na competio eleitoral.
Supe-se que no s os partidos, mas tambm os eleitores esto distribudos
de alguma maneira em um continuum que vai, por exemplo, do mais liberal ao mais
conservador, ou da direita esquerda. Os eleitores medem a distncia entre sua
prpria posio ideolgica e a dos partidos em competio no continuum; votam
naquele que percebem como o mais prximo de suas prprias posies.(3)
Neste sentido, a teoria parece supor - e assim foi interpretada por uma srie
de autores (4) - tem eleitor com opinies formadas sobre as diversas questes
polticas em debate, com informaes sobre as propostas dos diversos partidos e
candidatos, um eleitor, enfim, interessado e envolvido na poltica, em condies de
escolher e de se identificar com o partido que representa mais de perto suas
prprias posies. Mas o prprio Downs chama a ateno para o fato de que a
ideologia pode ser considerada fator simplificados do universo poltico, por ter
carter principalmente instrumental, facilitados do processo de tomada de deciso;
orientando-se pela ideologia, o eleitor diminui os custos da procura de informaes
a respeito de partidos e candidatos.
A teoria downsoniana sobre a escolha partidria e eleitoral tambm foi muito
criticada por no corresponder inteiramente s observaes feitas na realidade. A
literatura existente sobre o fenmeno eleitoral, tanto a referente ao brasil quanto a
que diz respeito a outros pases, est repleta de dados que mostram corno so
baixos, em geral, os nveis de sofisticao poltica - isto , informao,
envolvimento poltico (interesse e ateno poltica) e capacidade de conceituao
poltica -, principalmente entre os setores de posio socioeconmica mais baixa na
massa do eleitorado popular. (5) Nestas condies, fica difcil afirmar que as
preferncias partidrias se baseiam sempre na comparao que os eleitores fazem
entre suas prprias opinies polticas e as propostas dos partidos polticos. Pelo
contrrio, grande parte da produo terica sobre comportamento eleitoral mostra
que as preferncias partidrias estveis se formam no processo de socializao, a

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

partir de tradies familiares, sem nenhuma ou apenas com uma remota relao
com opinies polticas eventualmente sustentadas pelo eleitorado.
Vrios estudos empricos mostraram que, de fato, a identificao ou a
lealdade partidria o fator que guarda mais fortes correlaes empricas com o
voto. Ela no apresenta, contudo, relaes claras com as opinies dos eleitores
sobre issues polticos diversos, que distinguem as propostas defendidas pelos
candidatos ou por seus partidos na campanha eleitoral; a "desestruturao"
ideolgica a caracterstica da massa do eleitorado popular em diversos pases
onde foram realizados estudos empricos.(6) Por isso, na produo terica de
orientao sociolgica, o voto baseado em preferncias partidrias tradicionalmente
sustentadas, ou em identificaes com caractersticas especficas dos candidatos,
foi muitas vezes contraposto ao voto baseado em issues, o voto ideolgico, este sim
fruto de uma deciso "racionalmente" orientada. Desde ento, explicar como se
formam as preferncias partidrias passou a ser um problema fundamental para os
estudos de comportamento eleitoral. E justamente isso que a teoria da escolha
racional no conseguiu fazer. As variveis consideradas, importantes pelo enfoque
econmico, revelam-se insuficientes para explicar como se formam as preferncias
partidrias.(7)
A produo terica est repleta de propostas de alterao da teoria original
de Downs. Vrios autores, aceitando seus pressupostos bsicos, trataram de
acrescentar outras variveis ao modelo, tentando no s resolver o chamado
paradoxo da participao como buscando explicar a direo do voto.
Para dar conta do paradoxo da participao, a primeira tentativa foi
modificar a estrutura de benefcios e custos do voto. Riker e Ordeshook (1973 e
1968), por exemplo, propem que os custos do ato de votar podem ser reduzidos
por outros benefcios obtidos pelo eleitor, como os que resultam da "conformidade
com o voto tico" e da obrigao de votar, da "afirmao da confiana no sistema
poltico", da "afirmao da preferncia partidria", ou da "prpria eficcia na
conformao do sistema poltico".
Ferejohn e Fiorina (1974) propem um modelo explicativo em que o eleitor
no escolhe a ao que maximiza seus ganhos, mas aquela que minimiza seu
prejuzo, e, assim, vota em muitas circunstncias. Gerald S. Strom (1975)
acrescenta a satisfao por tomar parte da deciso eleitoral como um dos elementos
que tambm entram no clculo do eleitor. Autores diversos (8) propuseram ainda a
possibilidade de variao dos custos da tomada de deciso e da ao de votar: para
certos setores sociais, estes custos seriam muito baixos, se que existem; em
alguns casos, participar do processo eleitoral pode significar por si s recompensa,
e no custo. Entre os setores de status socioeconmico elevado, por exemplo,
procurar e obter informao so atividades que podem ser realizadas nos momentos
de lazer; como j tm muita informao acumulada, os custos de se manter
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

informados so baixos; alm disso, eles tm mais flexibilidade no trabalho e


ganham mais; assim, seu gasto de tempo e recursos para votar mnimo. Desta
maneira, seria possvel entender por que alguns setores sociais provavelmente
participaro mais do processo eleitoral e explicar pelo menos em parte as
propores dos eleitores que normalmente votam.
Os fatores enfatizados por esses autores parecem importantes para a
explicao da deciso de votar; os trabalhos empricos que eles orientaram
justificam a hiptese da diversidade das recompensas e dos prejuzos que cada
eleitor potencial levaria em conta ao tomar sua deciso. Mas importante notar
que, ao se propor a existncia de diversos benefcios e custos, modifica-se
profundamente a teoria de Downs. Ele havia afirmado que o eleitor se move
considerando somente benefcios e custos de cunho estritamente econmico,
utilitarista: as recompensas esperadas com a vitria do prprio candidato e os
prejuzos em termos de tempo e energia decorrentes da deciso de participar.
Introduzir a variao dos benefcios implica ampliar o conceito de utilidade
esperada - fazendo-o abarcar recompensas tambm de cunho valorativo, tico,
moral -, ou afirmar que a teoria da escolha racional, tal como inicialmente
formulada, no se sustenta. Por outro lado, ao se considerar a existncia de diversos
benefcios e custos, pode-se formular a hiptese de que estes variam por setores do
eleitorado em situaes socioeconmicas distintas na estrutura da sociedade. Neste
ponto, entretanto, passa a ser necessrio alterar alguns supostos do enfoque
econmico, incorporando-se sugestes de outras correntes tericas, em especial da
corrente sociolgica. Esta questo ser discutida adiante.
preciso salientar que a incorporao da diversidade dos benefcios e custos
na teoria original de Downs no resolve de todo a questo central: mesmo que as
recompensas do ato de votar sejam diversas e altas, ou que seus custos sejam
baixos, um nico voto, em eleitorados de milhes de votantes, continua valendo
muito pouco; a probabilidade de que ele altere o resultado de uma eleio muito
baixa; o eleitor "racional", orientado para a vitria de seu candidato, ainda pode ser
levado a abster-se.
Existem, na produo terica em questo, propostas que alteram tambm
este termo da equao da participao eleitoral. Afirma-se que se a competio
entre os candidatos apertada, tendo todos eles chances semelhantes de vitria,
aumenta a probabilidade de que um voto faa diferena no resultado final da
eleio.(9) Nesta situao, mais eleitores participariam do processo eleitoral. H
trabalhos empricos que sustentam a hiptese de que em eleies mais competitivas
a participao eleitoral maior.(10)
No estudo comparativo de diversas democracias, no entanto, G. B. Powell Jr.
(1982, pp. 117-118) chega a concluses diferentes: tomando como indicador de
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

competitividade "as mudanas no controle do poder executivo em resposta aos


resultados eleitorais", nos trs pases em que no ocorreram essas mudanas os
nveis de participao eleitoral foram menores que a mdia; mas nos demais casos
os graus de competi tividade no se relacionam com graus de participao eleitoral.
Considerando-se outro indicador de competitividade - a diferena de tamanho entre
os dois maiores partidos -, a hiptese tambm no se confirma.
Outro fator que, juntamente com o anterior, faria variar a probabilidade de
que o voto tenha conseqncias no resultado eleitoral seria a proximidade maior ou
menor entre as propostas dos candidatos: quando as eleies apresentam uma
"escolha real", porque as alternativas so de fato diferentes, o eleitor atribuiria uma
importncia maior participao e aumentaria sua probabilidade de votar. A
hiptese parece lgica, mas no se sustenta frente aos dados dos ndices de
participao nas eleies norte-americanas das dcadas de sessenta e setenta, em
que ocorreu o inverso: quando as diferenas de propostas entre candidatos foram
menores, o grau de participao dos eleitores foi maior.(11) importante notar
ainda que essa hiptese acrescenta teoria original uma percepo ou atitude do
eleitor frente ao processo eleitoral, fator que, segundo a corrente psicossociolgica,
seria mais importante na explicao da deciso do voto.
Marcus Figueiredo (1991, cap. 6), citando uma srie de autores, sugere ainda
que, para dar conta do paradoxo da participao, deve-se considerar, alm daquilo
que ele chama de chances percebidas de vitria do candidato preferido, o fato de
que o eleitor est em uma situao estratgica, no um indivduo isolado; a
deciso de participar envolveria tambm, como varivel condicional, a expectativa
que cada um tem a respeito do comportamento dos outros. O eleitor racional e
espera que os outros tambm se comportem racionalmente, faam o mesmo clculo
que ele. O problema, nesse caso, seria o risco de se cair em uma regresso
infinita.(12) Para resolver a questo, o autor sugere que o eleitor sempre tem
incerteza a respeito do comportamento dos outros. Afirma assim que, se h
percepo de chances de vitria apertada e incerteza a respeito do comportamento
dos demais - baseada na crena em sua racionalidade -, aumentam as chances de
que cada eleitor, principalmente quando tem fortes preferncias eleitorais, decida
participar do processo eleitoral (Figueiredo, 1991, p. 183 e segs.).
A varivel "percepo das chances de vitria", ou "grau de competitividade"
foi analisada anteriormente. A presena de fortes preferncias partidrias fator
levado em conta pelo prprio Downs. A dimenso nova introduzida na anlise a
crena na racionalidade dos outros eleitores, de onde se deduz a incerteza de cada
eleitor sobre o comportamento dos demais.
Parece importante considerar a suposio dessa incerteza. A nica
expectativa que se pode ter sobre a opo dos demais antes de o voto ser dado est
baseada em uma informao probabilstica, portanto incerta, fornecida pelas
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

pesquisas eleitorais prvias. Mas isso tambm problemtico. Na verdade, no se


trata de uma varivel: a suposio que todos os eleitores decidem igualmente em
situao de incerteza. Se esse fator no varia, no faz sentido supor que ele
explique o fenmeno da deciso de participar do processo eleitoral, que, este sim,
varia.(13) Note-se
ainda
que
o
fator
incerteza
refere-se
a
uma crena ou expectativa, tipo de varivel considerada essencial pela corrente
psicossociolgica, criticada pelo autor.
Mas o principal problema com a proposta de Marcus Figueiredo tambm
emprico: nas condies predominantes de baixa informao e "estruturao"
ideolgica, j comentadas anteriormente, no mnimo difcil imaginar um eleitor
que, ao decidir se comparece ao pleito, faz um clculo complicado, ponderando as
chances de vitria dos diversos candidatos, as expectativas a respeito das
tendncias de comportamento dos demais eleitores, os custos diversos da tomada
de deciso e da ao de votar e sua prpria preferncia partidria, em situaes
institucionais tambm supostamente conhecidas. O autor no leva em conta as
condies precrias de informao poltica, especialmente da massa do eleitorado
popular. E isto certamente necessrio. O reconhecimento dos baixos graus de
informao e de "estruturao" ideolgica no implica necessariamente sustentar a
afirmao de que os setores populares tm um comportamento poltico irracional;
esta questo complexa e ser tambm tratada mais adiante.
Marcus Figueiredo faz experimentos por simulao, comparando os
resultados esperados de algumas de suas hipteses - construdos a partir das
distribuies das preferncias partidrias em um survey realizado em 1982, em So
Paulo - com os resultados oficiais das eleies. Trata tambm de explicar a variao
dos graus de absteno no plebiscito de 1963 sobre o regime parlamentarista,
empregando seu modelo explicativo. Neste ltimo caso, acrescenta anlise um
fator institucional-legal, a obrigatoriedade do voto. Conclui que seu modelo se
ajusta bem aos dados e que a teoria da escolha eleitoral racional suficiente para
dar conta de grande parte da flutuao das taxas de absteno, sem que haja
necessidade de se acrescentar fatores explicativos que digam respeito "ao estado
social ou mental dos indivduos" (1991, p. 191). A discusso minuciosa dos
experimentos demandaria outro trabalho. Mas importante colocar aqui algumas
questes.
Figueiredo faz afirmaes a respeito das motivaes dos eleitores - so,
segundo ele, de natureza fundamentalmente econmica - que no so diretamente
testadas, mas supostas a partir das preferncias partidrias expressas e afirmadas
com base nos resultados eleitorais. No h evidncias diretas de que o eleitor faa
um clculo econmico ao tomar sua deciso. O que ele demonstra no primeiro
experimento parece ser, novamente, a relao entre a fora da preferncia partidria
e a deciso de votar, relao j suficientemente verificada na produo terica de
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

orientao sociolgica. Mais uma vez: como explicar as preferncias partidrias


levando-se em conta somente os fatores de natureza estritamente econmica?
No segundo experimento, o autor mostra a forte relao da competitividade
eleitoral e da obrigatoriedade do voto - dois fatores que indicam a situao poltica
e institucional em que o eleitor se encontra - com as taxas de absteno no
plebiscito. Sem introduzir nenhuma forma de medir as motivaes dos eleitores,
afirma o peso da motivao econmica baseado na fora explicativa de variveis
que definem a situao ou o contexto em que se encontra o eleitor. O autor mesmo
reconhece (p. 200) que, nesse caso, sua anlise no suficiente para demonstrar a
explicao que formula como hiptese.
Na recente produo terica brasileira a respeito do tema, h outra
contribuio que pretende reforar a importncia do enfoque econmico na
discusso dos graus de participao eleitoral. Wanderley Guilherme dos Santos
(1987, especialmente cap. 111, pp. 35-55) estuda as relaes entre taxas de
alienao eleitoral (votos brancos, nulos e abstenes) e indicadores de expanso
econmica, mostrando que "a mobilizao, ou, contrariamente, a elevao na taxa
de alienao eleitoral independem da orientao do governo e dos ciclos de
progresso/retrao econmica." Prope ento que a "(...) ondulao na taxa de
alienao parece ser determinada pelo retorno esperado da participao eleitoral,
que entretanto um clculo subordinado maior ou menor incerteza quanto ao
significado poltico efetivo do processo eleitoral": "( ...) no Brasil, quanto maior a
incerteza quanto ao significado poltico efetivo do processo eleitoral, menor o
retorno esperado e maior a taxa de alienao" (p. 55). Tambm neste caso o
problema reside na ausncia de dados especficos que possam justificar a hiptese;
para afirmar a plausibilidade da interpretao segundo o enfoque econmico, o
autor acha suficiente negar com evidncias empricas a hiptese alternativa de
explicao das taxas de alienao, atravs de indicadores da situao
socioeconmica do pas.
Utilizando os mesmos dados de Wanderley Guilherme dos Santos, Olavo
Brasil de Lima Jr. (1990) prope separar os votos brancos e nulos de um lado e as
abstenes de outro, sugerindo que fatores diferentes explicariam essas formas
distintas de alienao. Sua anlise tende a reforar uma interpretao "ecolgica"
das taxas de absteno eleitoral, sem negar, no entanto, a relevncia do enfoque
econmico. Mostrando que essas taxas podem ser em grande parte explicadas
levando-se em conta os graus de urbanizao e de extenso territorial dos diversos
estados brasileiros, o autor conclui que "o direito de voto (...) no apenas
resultado do clculo poltico do cidado eleitor que livremente exerce o seu direito
de votar. Este exerccio , em parte, condicionado pelo acesso s cabinas,
obstaculizado pela extenso do territrio e pelo grau de urbanizao que
representam o custo de deslocamento do eleitor em potencial" (p. 71).
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

Essas idias sugerem a melhor soluo para o chamado paradoxo da


participao. O problema do enfoque econmico, do qual se deduz a
irracionalidade do ato de votar e sobre o qual se afirma o paradoxo, est em sua
pretenso de ser suficiente, como alguns autores defendem,(14) para explicar o
comportamento eleitoral.
Se estamos diante de um paradoxo, isto , diante de duas afirmaes
logicamente incompatveis sobre o mesmo objeto, temos duas solues possveis:
negar que uma das afirmaes se sustenta ou demonstrar que elas no so
realmente incompatveis. No paradoxo da participao, uma proposio deduzida
de alguns supostos ontolgicos simples contradiz a observao da realidade. Negar
que haja contradio entre as duas afirmaes parece impossvel; elas so de fato
incompatveis: a teoria da escolha racional prev a no-participao dos eleitores
no processo eleitoral; muitos deles no participam, mas a maioria, de acordo com
os dados, participa. Negar os dados da realidade evidentemente no tem sentido.
Desta a alternativa de criticar a prpria teoria que deu origem hiptese, negando
que ela seja suficiente para explicar a realidade.
Tambm quanto questo da direo do voto foram feitas propostas de
alterao da teoria de Downs de modo a torn-la mais adequada aos dados da
realidade. Donald E. Stokes (1966, cap. 9) critica o axioma do espao
unidimensional: para explicar a concorrncia partidria e a distribuio dos votos
dos eleitores, principalmente em sistemas multipartidrios, seria preciso supor um
espao multidimensional. Alm da questo econmica, enfatizada por Downs,
deve-se levar em conta outras dimenses, como a religiosa, a tnica, a regional etc.,
em que partidos e eleitores tambm se distribuem. Stokes critica ainda a suposio
da estrutura fixa do espao: dependendo da dimenso considerada, no s a
distncia entre os partidos como entre os eleitores pode ser diferente. Mostra a
existncia de questes que no dividem os partidos, como a corrupo - a que todos
so contrrios -, mas que distinguem os eleitores, uma vez que parte deles pode, por
exemplo, escolher um partido porque responsabiliza o outro pela corrupo
passada. Mais importante: partidos e candidatos, de um lado, e eleitores, de outro,
no percebem da mesma maneira a disputa eleitoral, porque a informao sempre
imperfeita. Stokes conclui que h necessidade de alterar o mdelo de Downs,
incluindo nele a dimenso cognitiva.
Philip Converse (1966) aceita as crticas de Stokes e, afirmando a utilidade
das noes de espao e de distncia poltica da teoria de Downs, prope que seu
modelo seja modificado: o espao da disputa partidria e da distribuio dos
eleitores deve ser considerado um espao psicolgico. As ordens de preferncia
partidria podem ser definidas em termos de dimenses distintas, e as distncias
entre os partidos podem ser percebidas tambm como diferentes, dependendo do
grau de envolvimento poltico e de informao dos grupos de eleitores
considerados.
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

10

Importa chamar a ateno para o fato de que essas propostas de alterao da


teoria downsoniana implicam, de uma forma ou de outra, introduzir no modelo
original, por um lado, fatores sociais e culturais, e, por outro, fatores psicolgicos.
Para tornar a teoria mais capaz de explicar a complexidade da realidade, a proposta
modific-la, levando em conta os fatores explicativos enfatizados pelas correntes
sociolgica e psicossociolgica.
Tudo leva a crer que, para explicar a direo do voto, no h como excluir
variveis de tipo social, cultural e psicolgico; no h como ignorar fatores
macroestruturais, que definem os diferentes contextos nos quais os eleitores vivem.
O prprio Downs, ao procurar explicar a variao ideolgica dos eleitores suposta
na sua distribuio no espao de concorrncia partidria por votos, indica trs
fatores importantes: "eles so aheterogeneidade da sociedade, a inevitabilidade do
conflito e a incerteza" (Downs, 1957, p. 100, grifo da autora). Partindo de seu
modelo econmico, o autor tem um conceito restrito de ideologia: contribuindo
para a caracterizao dos partidos, ideologia um "meio de se obter votos"; para os
eleitores, um recurso econmico que diminui o custo de se informar (Downs,
1957, pp. 98-99).
Com esse conceito de ideologia j no possvel para o prprio Downs
prescindir da estrutura social para explicar a variabilidade do comportamento dos
eleitores. Com um conceito ampliado - em que ideologia no seja pensada apenas
como um fator econmico que facilita a tomada de deciso eleitoral, simplificando
as alternativas de escolha, mas tambm como um forma sofisticada de se relacionar
com o mundo poltico, no sentido mais usual de ideologia poltica (15) -, torna-se
ainda mais necessrio o recurso aos contextos sociais e culturais em que os partidos
concorrem pelo voto e os eleitores fazem sua escolha. Esta questo ser
posteriormente retomada.
Os investigadores da corrente da escolha racional nunca negaram a
influncia do contexto polticoinstitucional no comportamento eleitoral.
Consideram que ele define a situao na qual o eleitor racional, movido pelo
prprio interesse, toma suas decises, faz a escolha. A idia que a situao
institucional, alm de poder ser explicada como resultado da ao dos indivduos,
funciona como fator condicional da deciso autnoma do eleitor racional. Dadas
certas condies institucionais, o eleitor identifica os meios mais eficazes para a
obteno de seus fins; decide assim se vota ou no e em que direo. Se as regras
estabelecem, por exemplo, eleies pluralistas em distritos uninominais, o eleitor
tenderia a escolher seu candidato entre os partidos maiores, porque percebe que
estes tm mais chance de se fazer representar no parlamento. Assim se explicaria
por que essas leis eleitorais tendem a estar relacionadas com sistemas
bipartidrios. (16 )

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

11

H vrios estudos que pretendem explicar o comportamento eleitoral com


variveis de tipo institucional. Uma srie de dados de pesquisa sustenta que existem
relaes empricas de instituies polticas especficas e leis eleitorais, de um lado,
com graus de participao dos cidados no processo eleitoral e escolhas partidrias,
de outro. G. Bingham Powell, por exemplo, em trabalho j citado (1982), mostra
que as taxas de participao eleitoral esto altamente correlacionadas, nas
democracias que ele estuda, com as leis eleitorais e com as caractersticas do
sistema partidrio. O voto compulsrio e as normas de registro menos exigentes,
mais comuns nos regimes de representao proporcional, intensificam a
participao. Quando h ligaes estreitas entre os partidos polticos e os diversos
grupos sociais, a participao eleitoral tambm maior (powell, 192, cap. 6).
Robert W. Jackman (1987) estuda as eleies em dezenove democracias, nas
dcadas de 60 e 70, mostrando que:
"... a presena de distritos nacionalmente competitivos fornece incentivos paia que os partidos e os
candidatos tratem de mobilizar os eleitores em todas as regies, fazendo aumentar a participao. Quando h
desproporcionalidade na transformao de votos em cadeiras no legislativo, h um desestmulo ao voto,
diminuindo a participao. O multipartidarismo d s eleies um papel meios decisivo na formao do governo,
diminuindo a participao. Gerando governos com cais capacidade de deciso, o unicamerismo fornece uma
ligao clara entre as eleies e a legislao, fazendo aumentar a participao eleitoral. Finalmente, o voto
compulsrio incentiva a participao" (Jackman, 197).

Stefano Bartolini e peter Mair (1990) mostram como as variaes nas


distribuies de voto entre os diversos partidos europeus podem ser explicadas,
entre outros fatores, pelas mudanas institucionais - especialmente a extenso do
direito ao voto e as alteraes no formato dos sistemas partidrios, resultantes de
novas leis eleitorais.
A idia de que fatores institucionais influem de alguma forma sobre os
resultados eleitorais parece bastante lgica e suficientemente sustentada pelas
observaes empricas. O problema pretender, como fazem muitos autores,
sustentar afirmaes a respeito da racionalidade do comportamento individual
somente a partir da anlise de resultados agregados do processo eleitoral em
situaes institucionais diversas. (17)
H certamente a o problema metodolgico da "falcia ecolgica". Para se
poder afirmar quais so os objetivos e as aes escolhidas pelos eleitores em
determinadas circunstncias, no suficiente analisar resultados eleitorais;
preciso que se recolham tambm informaes sobre os indivduos, por meio
de surveys. Na verdade, muitas daquelas anlises supem que o eleitor age
informado e consciente dos diversos aspectos institucionais do sistema poltico e
eleitoral e das conseqncias de suas escolhas. Esta suposio, como j foi
anteriormente sugerido, no corresponde aos resultados de diversos estudos
empricos, em vrios pases. Os nveis de informao poltica so, em geral, muito
baixos.
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

12

Outro problema j mencionado: muitas vezes pretende-se, somente com a


comprovao emprica da relao entre fatores institucionais e comportamento
eleitoral, negar a pertinncia de outras teorias alternativas para a explicao deste
comportamento. Supondo que as aes individuais so o resultado de uma rede
complexa de condicionantes, esta uma pretenso que parece, no mnimo,
simplificar a realidade.
Dais importante chamar a ateno para o que a discusso anterior sugere. A
proposta de que variveis institucionais influem sobre o comportamento eleitoral,
porque caracterizam a situao em que o eleitor se encontra, abre a possibilidade da
pergunta: por que no levar em conta tambm as caractersticas demogrficas,
sociais e culturais que configuram os diferentes contextos do eleitor? Por que no
considerar que fatores sociais e culturais tambm fazem variar os objetivos dos
eleitores, assim como os meios sua disposio, as recompensas e os custos que
esperam ter em funo de determinados cursos de ao escolhidos? Esta proposta
implica lanar mo da contribuio da corrente sociolgica que a teoria da escolha
racional pretende criticar e, em muitos casos, substituir.
Se a teoria da escolha racional no suficiente para explicar o
comportamento eleitoral, a pergunta que fica a seguinte: quais so as perspectivas
tericas alternativas presentes na produo terica sobre o tema e at que ponto elas
se sustentam? A discusso a seguir no pretende esgotar o pensamento sociolgico
- extremamente complexo e rico - j tradicional a esse respeito. Trata-se apenas de
citar as principais correntes, identificando suas principais propostas.
O estudo do comportamento eleitoral teve incio na sociologia, responsvel
por grande parte da produo nesta rea. A perspectiva original macro: a idia
de que os fatores histrico-estruturais e culturais globais conformam as
caractersticas sociais, econmicas e polticas de uma sociedade, gerando
determinadas clivagens sociais que se expressam atravs de partidos especficos,
com os quais setores do eleitorado se identificam. A participao poltica dos
indivduos pode ser explicada pelo ambiente socioeconmico e cultural em que
vivem e pela insero em determinados grupos sociais ou categorias demogrficas.
Em funo das influncias que recebe nas interaes dentro dos diversos
grupos de que participa, o eleitor levado a votar, ou no, em uma ou outra
direo, enfim, levado a escolher um determinado curso de ao.(l8) Nessa
perspectiva macro em geral, a corrente marxista enfatizou sempre a importncia
dos fatores econmicos e da identificao com determinadas classes sociais,
enquanto o ramo no-marxista salientou a relevncia dos fatores culturais, das
normas sociais, e chamou a ateno para a variedade das bases a partir das quais se
formam clivagens sociais: elas podem ser socioeconmicas, mas tambm tnicas,
religiosas, culturais, regionais etc.

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

13

A perspectiva sociolgica, principalmente na verso no-marxista, em


grande parte de orientao funcionalista, responsvel pela produo de uma srie
de trabalhos empricos nos quais foram identificadas as variaes no
comportamento eleitoral entre os grupos sociais em situao distinta, ou entre as
categorias demogrficas pelas quais os indivduos podem ser classificados. As
concluses quanto participao eleitoral especificamente foram sintetizadas por
Lipset, a partir dos resultados de uma extensa lista de estudos empricos.
Os padres de participao eleitoral so flagrantemente idnticos em
diversos pases: Alemanha, Sucia, estados Unidos, Noruega, Finlndia e muitos
outros de que possumos dados. Os homens votam mais do que as mulheres; os de
maior instruo, mais do que os de pouca instruo; os residentes urbanos, mais do
que os rurais; os eleitores entre 35 e 55 anos de idade, mais do que os mais jovens e
os mais idosos; as pessoas casadas, mais do que as solteiras; as pessoas de elevada
posio social, mais do que as de baixa condio; os membros de organizaes,
mais do que os no-membros (Lipset, 1967, p. 191).
Alm disso, determinados grupos ocupacionais, como os empresrios, os
funcionrios pblicos, os profissionais liberais etc., participam mais que os outros,
como os trabalhadores no-qualificados, os camponeses, os trabalhadores em
servios etc.
As explicaes especficas para tais diferenas podem ser resumidas sob
quatro proposies explanatrias bastante genricas. Um grupo ter um ndice
superior de comparecimento: 1) se os seus interesses forem fortemente afetados
pela poltica do governo; 2) se tiver acesso a informaes sobre a relevncia das
decises polticas para os seus interesses; 3) se estiver exposto a presses sociais
que exijam o voto; 4) se no for pressionado para votar por diferentes partidos
polticos (f.ipset, 1967, p. 194), isto , se no sofrer presses cruzadas.
Quanto direo da escolha eleitoral, vrios trabalhos empricos, realizados
principalmente nos Estados Unidos, mas tambm em pases europeus, distinguiram
as tendncias de voto de grupos sociais ou de categorias demogrficas diversas do
eleitorado. Mostraram a relevncia, na explicao da direo do voto, de variveis
como ocupao, local de residncia (rural ou urbana), origem nacional, raa,
religio, idade, escolaridade, status socioeconmico, sexo, pertencimento e
participao em associaes de vrios tipos etc.
A concluso mais geral a que chegaram que a influncia do grupo ao qual
pertence o eleitor importante para explicar sua escolha partidria. Eleitores que
trabalham ou vivem juntos votam mais provavelmente nos mesmos candidatos.
Indivduos em situao social semelhante tm mais probabilidade de interagir; se
vivem juntas, e em condies externas equivalentes, as pessoas provavelmente
desenvolvem necessidades e interesses semelhantes, tendem a ver o mundo da
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

14

mesma maneira e a dar interpretaes parecidas a experincias comuns. Mais ainda:


na deciso de votarem determinado partido ou candidato, parece mais importante a
influncia do "lder de opinio", que se comunica com cada eleitor dentro de seu
grupo, do que os instrumentos formais de campanha poltica atravs dos meios de
comunicao de massas (Lazarsfeld et alii, 1965).
O ramo marxista produziu menos estudos empricos a respeito do problema
do comportamento eleitoral. Interessou-se principalmente em mostrar as relaes
entre as classes trabalhadoras e os seus partidos, tentando explicar, atravs do
conceito de alienao e em oposio ao conceito de conscincia de classe, as
situaes em que os trabalhadores no votavam nos partidos que se identificavam
como seus legtimos representantes. (19) A orientao original da corrente marxista
era fundamentalmente macro: propunha explicar resultados eleitorais a partir da
anlise de processos econmicos e sociais globais. A proposio ampla que
procuraram sustentar que
"... o desenvolvimento das foras produtivas de importncia fundamental para a compreenso do
comportamento poltico, em geral, e das preferncias partidrias, em particular. Atrs do carter aparentemente
individual de muitas decises polticas coco a de votar em um candidato de um partido, h uma infra-estrutura
socioeconmica que as sobredetermina" (Soares, 1973, p. 215).

Mais recentemente, desenvolveu-se um ramo marxista micro, que passa a


enfatizar, na explicao do comportamento eleitoral, a importncia da ao
estratgica e intencional, especialmente das elites partidrias, em contextos
institucionais e socioeconmicos especficos. (20) Este ramo, o marxismo analtico,
adota os pressupostos principais da teoria da escolha racional. Sua contribuio
extremamente rica, mas pode ser submetida s mesmas crticas feitas ao enfoque
econmico: reduz o comportamento eleitoral a uma deciso movida apenas por
interesses utilitrios, autnomos em relao aos condicionamentos contextuais.
A corrente psicossociolgica pode ser considerada um ramo de orientao
mais micro da corrente sociolgica. Sem negar a relevncia da contribuio da
sociologia, considera-a insuficiente. A influncia dos fatores sociais seria mais
remota, no daria conta das flutuaes de curto prazo das decises de
voto.(21) Essa corrente prope uma abordagem baseada nas atitudes, em que se
procurem as motivaes e percepes que levariam os indivduos imediatamente
escolha partidria e ao comportamento poltico. As variveis de atitude so
consideradas intervenientes entre os fatores sociais que caracterizam os indivduos
(como raa, escolaridade ou status socioeconmico) e o comportamento eleitoral
propriamente dito. Assim, atitudes forneceriam uma explicao mais completa
porque estariam mais prximas do comportamento, em uma cadeia causal temporal
(Campbell et alii, p. 33 e segs.).
Para explicar a participao maior ou menor no processo eleitoral, os autores
que formam essa corrente levam em conta, alm dos fatores institucionais e legais,
influncias interpessoais e barreiras no psicolgicas - dificuldades fsicas, por
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

15

exemplo -, percepes, motivaes e atitudes como: a fora da preferncia


partidria, a percepo de que o resultado da eleio ser apertado, o interesse com
relao poltica e campanha, a preocupao com o resultado eleitoral, os
sentimentos de eficcia poltica e da obrigao de votar (Campbell et alii., p. 99 e
segs.). interessante notar que alguns desses fatores so depois includos - como se
viu anteriormente - na corrente da escolha racional como elementos que definem os
custos e as recompensas do ato de votar, tais como percebidos pelos indivduos. Os
estudos empricos orientados pela perspectiva psicossociolgica mostram, atravs
de dados de surveys, que motivaes, percepes, atitudes e expectativas dos
eleitores esto correlacionadas com o voto. A argumentao convincente. Parece
no ser possvel ignor-la na anlise da participao eleitoral.
Quanto explicao da escolha partidria e eleitoral, a corrente
psicossociolgica acentua, de um lado, as lealdades partidrias e as imagens que se
formam dos partidos e candidatos - imagens estas que seriam mais importantes no
caso de partidos ambguos, cujas correntes internas tm propostas distintas.(22) De
outro lado, d-se nfase importncia das opinies e atitudes relativas aos partidos
e aos candidatos, como a satisfao maior ou menor com o desempenho do governo
e com a atuao passada dos candidatos, as opinies sobre uma srie de polticas
concretas propostas pelos partidos ou candidatos - os issues -, as expectativas com
relao a quem tem mais chance de ganhar, as motivaes, o interesse, o
envolvimento poltico, os graus de informao dos eleitores etc. Pode-se ver
novamente que alguns desses fatores so levados em conta na explicao para a
direo do voto proposta pela teoria da escolha racional.
Diversas pesquisas empricas foram feitas nos Estados Unidos a partir da
perspectiva psicossocio lgica, principalmente pelo grupo de investigadores da
Universidade de Michigan. O problema com o qual se depararam foi a irrelevante
relao encontrada entre as preferncias partidrias e as atitudes e opinies dos
eleitores, sobretudo com relao aos diversos issues. As escolhas eleitorais se
relacionam com preferncias partidrias, mas no com atitudes e opinies. Como j
foi enfatizado, a massa do eleitorado, especialmente os setores de baixo status
socioeconmico, no tem opinio formada a respeito dos diversos issues polticos e
apresenta baixo grau de informao e pouca "estruturao" ideolgica. A partir
dessas constataes, a discusso passou a girar em torno das seguintes questes:
como se formam as preferncias partidrias? Algum issueno considerado
previamente pelos investigadores explicaria essas preferncias? Quando a relao
causal existe, qual sua direo: atitudes e opinies determinam as preferncias
partidrias, ou as preferncias partidrias que definem opinies e atitudes quanto
a issues?(23)
Os autores identificados com as correntes sociolgica e psicossociolgica
responderam de formas diversas ao desafio colocado pela teoria da escolha
racional. Key afirma que os resultados de sua investigao levam concluso de
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

16

que "os eleitores no so tolos". "Muitos agem de forma casual, acidental". "Mas a
maioria do eleitorado age to racional e responsavelmente como se pode esperar,
dada a clareza das alternativas apresentadas a ele e o carter da informao qual
tem acesso" (Key, 1966, cap. 1). A idia que o eleitor racional, mas que sua
racionalidade mais ou menos limitada pelo contexto em que se encontra,
especialmente pelas informaes que as elites polticas lhe fornecem.
J Parsons parece renunciar a qualquer "soluo racional" para explicar a
deciso de voto. Afirma que: "... j que os problemas intelectuais implcitos na
soluo racional so na prtica insolveis, minha tese que os mecanismos so
tipicamente no-racionais. Implicam que as atitudes polticas se estabilizam em
termos de associao com outros membros dos principais grupos solidrios com os
quais o eleitor est comprometido" (1967, apud Barry, 1979, p. 167).
Converse (1975, p. 113 e segs.) mostra como foi criada a controvrsia entre
as correntes sociolgica e psicossociolgica, de um lado, e o enfoque econmico da
nacionalidade, de outro. Segundo ele, as duas abordagens diferem no ponto de
partida, pois na primeira o modelo indutivo, e na segunda, dedutivo; mas ambas
tendem, at certo porto, convergncia. A contraposio foi criada guardo se
identificou o voto racional, ideolgico, com o voto em issues; os investigadores de
Michigan tinham mostrado que a preferncia partidria, originada no processo de
socializao e baseada em tradies familiares, muito mais importante que os
assues para explicar comportamentos eleitorais, e que a grande maioria do
eleitorado tem cveis extremamente baixos de informao poltica; muitos viram
nisto uma oposio ao modelo econmico da teoria da escolha racional. Esta
controvrsia no seria, no entanto, necessria.
Mesmo assim, Converse critica o conceito de racionalidade, qualificando-o
como vago, indefinido. Afirma que, se entendemos comportamento racional como
aquele que "maximiza as utilidades percebidas ou esperadas", este conceito leva a
uma tautologia: "qualquer comportamento em que o ator escolhe se engajar deve
maximizar sua utilidade percebida, seno o ator teria feito outra escolha" (1975, p.
119). Quando se utiliza um conceito mais restrito de comportamento racional,
entendendo-o como um comportamento informado, incorre-se em uma contradio:
considerando o custo da aquisio de informaes, pode-se atribuir racionalidade
escolha no informada. Assim, o autor prope no levar em conta a questo da
nacionalidade do comportamento eleitoral e dirigir a pesquisa para a descoberta do
peso relativo dos issues, versus as preferncias partidrias, na definio do voto
(Converse, 1975, p. 121 e segs.).
Explicita-se assim, claramente, a controvrsia em torno da explicao do
comportamento eleitoral: de um lado, as teorias construdas a partir das
perspectivas sociolgicas e psicossociolgicas, de outro, a proposta da teoria da
escolha racional.
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

17

Muitos autores levaram a controvrsia at o ponto de alarmarem que a


integrao entre as diversas correntes impossvel. Entretanto, a discusso acima
leva concluso de que a soluo mais rica e promissora envolve a necessidade de
uma integrao entre as duas abordagens principais, e no a afirmao da
exclusividade explicativa de uma delas.(24)
Os dados a respeito do processo eleitoral em diversos pases, incluindo o
Brasil, sugerem que, sem alguma forma de articulao entre variveis de tipo macro
e variveis que dizem respeito s caractersticas individuais dos eleitores, no
possvel sustentar uma teoria suficientemente ampla e complexa do fenmeno
eleitoral. Neste sentido, somente uma articulao entre sujeito da ao e estrutura
seria capaz de dar conta do comportamento dos eleitores. O problema como
articular de forma fecunda essas duas dimenses.
As informaes disponveis levam a crer que importante trabalhar com o
pressuposto da racionalidade: "... [Existem] boas razes para se tomar como ponto
de partida mais bsico e parcimonioso o que se assenta sobre a suposio de
racionalidade dos sujeitos atuantes" (Reis, 1988b, p. 30). Mas a soluo no estaria
em distinguir eleitores racionais e no-racionais: todo voto pode ser entendido
como uma ao intencional, portanto racional e ideolgica, isto , uma ao voltada
para realizar de forma mais eficaz os objetivos de cada ator. No entanto, preciso
considerar que os atores agem em situaes estruturais e ambientais diversas, que
condicionam suas vises do mundo, suas opinies e atitudes, os objetivos que se
colocam e os instrumentos sua disposio para perseguirem esses objetivos.
Como se viu, a teoria da escolha racional falha ao pretender explicar os
fenmenos sociais a partir de indivduos isolados, autnomos em relao a
qualquer condicionamento social. A ao individual s poderia ser plenamente
entendida como ao mesmo tempo autnoma e condicionada pelos contextos sociais,
econmicos e institucionais. Indivduos com interesses supostamente semelhantes,
em contextos diferentes, se comportam politicamente de forma diferente, enquanto
contextos sociais semelhantes admitem comportamentos polticos diferentes,
dependendo das caractersticas individuais que influem sobre as escolhas. Assim, o
desafio consiste em dar conta das condies de autonomia e de determinao das
escolhas individuais.
Repetindo a proposta de Fbio W. Reis, "... se considerarmos
especificamente os problemas da poltica, o desafio e a promessa associados
nfase na nacionalidade e em seu inevitvel componente instrumental [...] parecem
consistir em apreender a maneira pela qual a tomada de decises consciente e a
conduta estratgica (a esfera da ao propriamente poltica) se articulam com o
contexto institucional e sociolgico que est, naturalmente, sempre presente" (Reis,
1988b).

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

18

A idia de ao racional est ligada, na produo terica sobre o tema,


idia de ao orientada pelas ideologias. Ideologia um conceito ambguo, usado
em mais de um sentido nas cincias sociais. Giovanni Sartori (1970) distingue pelo
menos duas acepes deste termo. No sentido atribudo pela sociologia do
conhecimento, ideologia refere-se dimenso distorcida e condicionada do
conhecimento dos homens; "ideologia" contrastada, assim, a "verdade", cincia
ou conhecimento vlido em geral; refere-se ento s "vises de mundo" que surgem
em funo da insero dos indivduos em determinados grupos, da sua posio na
estrutura da sociedade. O segundo sentido se refere ideologia poltica
propriamente dita; "aqui, d-se nfase noo de um conjunto estruturado e
coerente de idias, que encerra como dimenso saliente a poltica" (Reis, 1988a, p.
26).
No primeiro sentido, escolha ideolgica, como deciso orientada pela viso
de mundo de cada um, pode perfeitamente ser aproximada idia downsoniana do
papel da ideologia como mecanismo de simplificao do mundo, como forma
econmica de tomada de deciso poltica baseada em identidades "adscritas". No
segundo sentido, mais complexo, a funo da ideologia, alem de expressar tambm
as identidades dadas, relaciona-se com as idias e opinies que cada ator tem a
respeito dos issues diversos em debate na arena poltica; neste sentido,
corresponderia interpretao que a corrente sociolgica deu escolha racional,
ideologicamente orientada, baseada na capacidade que os indivduos tm de se
relacionar de forma sofisticada com o mundo poltico.
Considerando estas diferentes acepes de ideologia, perfeitamente
possvel deixar de fazer a distino que os estudos eleitorais da corrente
psicossociolgica sempre fizeram entre voto baseado em identificaes partidrias
e voto ideolgico, orientado pelos issues. Preferncias partidrias podem ser
consideradas como expresso de identidades baseadas em vises difusas,
simplificadas, "econmicas" do mundo, como expresso, enfim, de ideologias, no
seu primeiro sentido. Assim, perfeitamente possvel conceber todo voto como
ideolgico, logo, racional. Para explicar o comportamento eleitoral de camadas
diversas da populao seria ento necessrio descobrir como setores distintos
articulam suas escolhas com "vises de mundo", crenas, valores mais ou menos
difusos, ou com opinies e atitudes sofisticadas, informadas e estruturadas a
respeito do mundo poltico.
Em um primeiro momento, a despeito de Converse (1975), a natureza
tautolgica da racionalidade no constituiria uma dificuldade. No limite, possvel
considerar que todos os atores agem racionalmente, ideologicamente. Ao se
pretender explicar comportamentos como o eleitoral, a tarefa seria procurar
explicitar as articulaes complexas que se do em contextos socioeconmicos e
institucionais distintos, e em camadas diversas do eleitorado, entre preferncia
partidria, imagens dos partidos, "ideologias" e issues, articulaes condicionadas
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

19

por este mesmo ambiente. Pode-se, por exemplo, esperar que o voto de camadas
em posio social menos central na estrutura da sociedade seja determinado pelas
identificaes partidrias ou pelas imagens dos partidos ou candidatos, em oposio
s camadas de posio mais central, cujo voto expressaria mais claramente opinies
sustentadas em questes ideolgicas.
H pelo menos um estudo emprico que tende a reforar a perspectiva aqui
elaborada. Com base em dados de pesquisa comparada feita em diversos pases
europeus e nos Estados Unidos, Donald Inglehart e Hans H. Klingeman (1976)
mostram como preciso distinguir a dimenso direita versos esquerda - forma
simples de identificar ideologia - das dimenses da preferncia partidria, de um
lado, e dos issues, ideologia no sentido forte, de outro. A anlise dos dados que
esses autores coletaram mostra que, nos pases europeus, a posio dos eleitores na
escala direita versus esquerda est fortemente correlacionada com as filiaes ou
preferncias partidrias em todas as camadas sociais; no entanto, a dimenso
direita versos esquerda s se relaciona com issues especficos nas camadas mais
politizadas do eleitorado. Os autores concluem que a preferncia partidria, antes
de ser resposta a issues especficos, reflete rtulos convencionais, culturalmente
dados - esquerda ou direita, nesses casos, liberal ou conservador, em outros.
Somente certos setores do eleitorado - ou mais sofisticados politicamente articulam de forma complexa suas identificaes partidrias com issues diversos e
com a dimenso direita versos esquerda (Inglehart e Klingeman, 1976, p. 269).
Em um segundo momento, de acordo com Converse, mas tambm a despeito
dele, pode-se propor que comportamentos diferentes se relacionam com graus
maiores ou menores de articulao ou estruturao ideolgica, logo, de
racionalidade, dependendo do acesso diferenciado, tambm condicionado pelo
contexto socioeconmico e institucional, informao politicamente relevante. H
vrios estudos que mostram a importncia dos nveis de informao na forma e
direo da participao eleitoral. (25) Maior informao ou maior sofisticao
poltica - conceito mais abrangente que o de informao - se relacionam com graus
maiores de articulao ideolgica. Setores sociais de posio mais central na
estrutura da sociedade provavelmente tero mais informao e sero orientados, no
seu comportamento, por ideologias polticas.
No tem sentido, entretanto, afirmar que o eleitorado precariamente
informado no age racionalmente: ele decide com base nos recursos de que dispe imagens dos partidos ou dos candidatos, identificaes partidrias, vises difusas
do mundo poltico -, assim como nas informaes que lhe foram passadas pelas
prprias elites polticas. (26) provavelmente, quanto maior o acesso de um
indivduo informao, maior a probabilidade de eficcia de sua ao, apesar de
que a procura de mais informao e o adiamento da ao possam ser contraditrios
com a prpria nacionalidade. "Em suma, a questo da racionalidade gira em torno
da tenso contida na noo de ao informada: agir implica fechamento, objetivos
CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

20

claros e consistentes (persistentes); a obteno e o processamento de informaes


implicam abertura, disponibilidade, distanciamento" (Reis, 1988b, p. 28).
Recebido para publicao em abril de 1992.

NOTAS
* Este trabalho foi originalmente apresentado no curso dirigido pelo professor Olavo Brasil de Lima Jr., no
segundo semestre de 1991, no IUPERJ. Posteriormente, em verso modificada, foi apresentado como parte do
projeto de tese defendido pela autora, no IUPERJ, em dezembro de 1991. Publica-se agora com reviso de
algumas passagens. Agradeo a leitura atenta, as sugestes e as crticas do professor Olavo Brasil de Lima Jr.,
mais que professor e orientador, um incentivados do projeto. Agradeo tambm ao professor e colega Fbio W.
Reis, leitor crtico e interessado, pelo estmulo e pela discusso sempre instigaste da primeira verso do trabalho.
1 - A respeito dessa controvrsia, ver, entre outros, Powell, 1982, p. 26 e segs., e Lipset, 1967, pp. 225-226.
2 - Ver, entre outros, Riker e Ordeshook, 1973; Ferejohn e Fiorina, 1974; Strom, 1975; Mueller, 1979. Dentre os
autores brasileiros, ver especialmente Figueiredo, 1991.
3 - der Downs, 1957, cap. 3, e, para um resumo da teoria de Downs, ver entre outros Converse in Jennings e
Zeigler, 1975.
4 - Ver Converse in Greenstein e Polsky, 1975.
5 - Ver, entre outros autores, Converse, 1975; Neuman, 1986; sobre o Brasil, ver, entre outros trabalhos, Reis in
Reis e O'Donnell (orgs.), 1988; Castro, com a colaborao de Reis e Vieira, 1988.
6 - Ver especialmente Converse, 1975, e Neuman, 1986.
7 - Este o elemento principal da crtica ao enfoque econmico feita por Barry (1970).
8 - Ver discusso em Mueller (1979). Figueiredo (1991) discute longamente todas essas propostas de soluo.
9 - Figueiredo, 1991; Riker e Ordeshook, 1973.
10 - Mueller (1979) cita alguns desses estudos.
11 - Mueller, 1979, p. 123.
12 - O problema da regresso infinita pode ser esclarecido da seguinte maneira: cada eleitor, ao perceber que seu
voto tem valor infinitesimal no resultado eleitoral, levando em conta os custos de participar, decide abster-se;
mas percebe que os outros fazem o mesmo raciocnio, j que so racionais; nesse caso, se os outros eleitores vo
se abster, o voto de cada um passa a valer mais; ento, compensa votar; s que os outros tambm vo pensar
dessa maneira, e o voto passa novamente a ter valor infinitesimal; e assim sucessivamente.
13 - O prprio autor parece reconhecer esse fato, uma vez que no o considera no experimento que faz com
dados de pesquisa eleitoral. Figueiredo, 1991, p. 183.
14 - Marcus F. Figueiredo (1991), depois de uma discusso longa e abrangente sobre todas as correntes
importantes que propuseram a explicao do comportamento eleitoral, argumenta no sentido de afirmar, de um
lado, a incompatibilidade entre estas correntes, e, de outro, a suficincia de sua verso do enfoque econmico
para explicar tal comportamento. Ver especialmente pp. 200-201.
15 - Essa discusso sobre os mltiplos sentidos da palavra ideologia feita por Giovani Sartori (1969).
16 - Ver a esse respeito, entre outros autores, Duverger, 1970; Rae, 1971; Shugart, 1988.

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

21
17 - Esta inteno clara no trabalho de M. S. Shugart, 1988.
18 - Sobre a corrente sociolgica, ver, entre outros: Lipset e Rokkan (eds.), 1967, em que se deve consultar o
artigo dos prprios editores, assim como os demais; Lipset, 1967; Berelson, Lazarsfeld e MacPhee, 1966; Key,
1966; Lazarsfeld, Berelson e Gaidet, 1965.
19 - Para a discusso dessa corrente, ver Przeworski e Soares, 1971.
20 - Ver especialmente os trabalhos de Przeworski, 1989.
21 - Sobre a corrente psicossociolgica, ver Campbell, Converse, Miller e Stokes, 1965.
22 - O conceito de imagem partidria distinto do de preferncia ou lealdade partidria foi proposto pela primeira
vez por Mathews e Protho, in Jennings e Zeigler, 1966.
23 - Ver, entre outros, Converse, 1975; Campbell et alii, 1966; Neuman, 1986.
24 - Esta a proposta de Fbio W. Reis em diversos textos, especialmente 1988 e 1991. Os trabalhos de R.
Boudon, 1982 e 1987, tambm sugerem a integrao.
25 - Ver Neuman (1986, cap. 4, p. 82 e segs.). O autor mostra como sofisticao poltica, conceito que inclui
informao, fator interveniente entre posio social e participao eleitoral.

BIBLIOGRAFIA
ALEXANDER, J.C. et alii (1987), The micro-macro link. Berkeley, University of California Press.
BARRY, B. (1970), Los socilogos, los economistas y la democracia. Buenos Aires, Amorrortu.
BARTOLINI, S. e MAIR, P. (1990), Identity, competition and electoral availability - The stabilisation of
european electorates, 1885-1895. Cambridge, Cambridge University Press.
BERELSON, A.; LAZARSFELD, P. & MACPHEE, W. (1966), Voting: a study of opinion formation in a
presidential campaign. Chicago, The University of Chicago Press.
BOUDON, R. (1982), La place du dsordre: critique des theories du changement social. Paris, Presses
Universitaires de France.
_______. (1987), "The individualistic tradition in Sociology", in J. C. Alexander et alii, The micromacro
link. Berkeley, University of California Press.
CAMPBELL, A.; CONVERSE, P.; MILLER, W. E. & STOKES, D. (1965), The American voter. Nova Iorque,
John Wiley & Sons, Inc.
CAMPBELL, A. et alii (1966), Elections and the political order. Nova Iorque, John Wiley & Sons, Inc.
CASTRO, M. M. M.; Reis, F. W. & Vieira, M. L. M. (colab.) (1988), "A constituio na percepo popular Belo Horizonte, 196". Ensaios DPC, n 1.
CONVERSE, P. (1966), "The problem of party distantes in models of voting change", in Jennings e Zeigler, The
electoral process. Nova Iorque, Prentice-Hall.
_______. (1975), "Public opinion and voting behavior", in Greenstein e Polslcy, Handbook of political
science, vol. 4. Princeton, Addison-Wesley Publishing Company.
DOWNS, A. (1957), An economic theory of democracy. Nova Iorque, Harper & Row.
DUVERGER, M. (1970), Os partidos polticos. Rio de Janeiro, Zahar.

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

22

FEREJOHN, J. A. & FIORINA, M. P. (1974), "The paradox of not voting: a decision- theoretic
analysis". American Political Science Review, LXVIII, n 2.
FIGUEIREDO, Marcus (1991), A deciso do voto - democracia e nacionalidade, So Paulo, sumar/ ANPOCS.
INGLEHART, R. & KLINGEMAN, H. D. (1976), "Party identification, ideological preferente and the leftright
dimension among western mass publics", in Budge; Crewe & Farlie (ed.), Party identification and
beyond. Londres, Wiley & dons.
JACKMAN, R. W. (1987), "Political institutions and voter turnout in industrial democracies". American
Political Science Review, vol. 81, n 2.
KEY, V. O. (1966), The responsible electorate: rationality in presidencial voting, 1936-1966. Cambridge,
Belknap Press.
LAZARSFELD, P.9 PERELSON, E. & GAIDET, H. (1965), The people's choice. Nova Iorque e Londres,
Columbia University Press.
LIMA JR., . P. (1990), "Alienao eleitoral e seus determinantes - notas de pesquisa". RBCS, n 14.
LIPSET, M. S. (1967), O homem poltico. Rio de Janeiro, Zahar.
LIPSET, ler. S. & ROKKAN, S. (1967), "Cleavage structures, party systems and voter alignments: an
introduction", in M. S. Lipset & S. Rokkan (ed.), Party systems and voter alignments. Nova Iorque,
MacMillan.
MATHEWS, D. R. & PROTHO, J. W. (1966), "The concept of party image and its importance for the southern
electorate", in M. K. Jennings & L. H. Zeigler (ed.), The electoral process. Englewood Cliffs, Prentice Hall
Inc.
MUELLER, D. C. (1979), Public choice. Cambridge, Cambridge University Press.
NEUMAN, W. R. (1986), The paradox of mass politics - knowledge and opinion in the American
electorate. Cambridge e Londres, Harvard University Press.
PARSONS, T. (1967), Sociological theory and modern society. Nova Iorque, The Free Press.
PRZEWORSKI, Adam & SOARES, Glucio A. D. (1971), "Theories in search of a curve: a contextuaL
interpretation of left vote". The American Political Science Review, vol. 65.
PRZEWORSKI, Adam (1989), Capitalismo e social-democracia. So Paulo, Companhia das Letras.
POWELL, G. BINGHAM, (1982), Contemporary democracies - Participation, stability, and
violence. Cambridge, Londres, Harvard University Press.
RAE, D. (1971), Leyes electorales y sistema de partidos polticos. Madri, CITEC.
REIS, Fbio W. (1988a), "Consolidao democrtica e construo do Estado - notas introdutrias e uma tese", in
F. W. Reis e Cr. O'Donnell (org.), A democracia no Brasil - dilemas e perspectivas. So Paulo, Vrtice.
_______. (1988b), "Identidade, poltica e a teoria da escolha racional". RBCS, vol. 3, n 6.
RIKER, W. H. & ORDESHOOK, P. C. (1968), "A theory of the calculUs of voting". American Political Science
Review, vol. 62.
SANTOS, Wanderley G. (1987), Crise e castigo. Partidos e generais na poltica brasileira. So Paulo/Rio de
Janeiro, Vrtice/IUPERJ.

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.

23
SARTORI, G. (1969), "Politics, ideology, and belief systems". The American Political Science Review, vol. 63,
n 2.
SHUGART, M. S. (1988), Duverger's role, district magnitude, and presidentialism. Tese de doutorado,
Universidade da Califrnia, Irvine.
SOARES, Glucio A. D. (1973), Sociedade e poltica no Brasil. So Paulo, Dfel.
STOKES, D. E. (1966), "Spatial models of party competition", in A. Campbell et alii, Elections and the political
order. Mova Iorque, John Wiley & Sons.

CASTRO, Mnica Matta Machado de. Sujeito e estrutura no comportamento eleitoral. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 20, p. 7-19, 1992.