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ISSN 2182-4096

A importncia das percees de riscos dos trabalhadores


Joo Areosa
Investigador no Centro de Investigao em Cincias Sociais (CICS), Docente no Instituto Superior de Lnguas e Administrao (ISLA),
membro do conselho editorial da revista Segurana Comportamental e Doutor em Sociologia pelo Instituto Universitrio de Lisboa (ISCTEIUL). E-mail: joao.s.areosa@gmail.com.

Resumo: O risco uma entidade omnipresente nos locais de trabalho. Esta uma situao que
todos os trabalhadores tm de enfrentar no seu quotidiano laboral, embora cada atividade, profisso
ou indivduo detenha um grau de risco especfico, normalmente distinto nas diversas ocupaes
laborais e que est associado s suas tarefas concretas. atravs da enorme multiplicidade de
riscos no trabalho, varivel em cada universo laboral, que chegamos aos acidentes de trabalho.
Cada acidente s ocorre porque a montante existe um qualquer conjunto de riscos laborais que se
transformou em acidente. Os riscos laborais so assim a causa nica dos acidentes de trabalho.
neste contexto que nos parece pertinente considerar a forma como os prprios trabalhadores
percebem os riscos aos quais se encontram expostos nos seus locais de trabalho, visto que se um
trabalhador no consegue identificar (ou identifica de forma inadequada) os seus riscos laborais,
aparentemente, estar mais vulnervel a sofrer um acidente de trabalho. O estudo sobre as
percees de riscos um campo de observao cientfica relativamente recente; talvez por esse
motivo ainda no se tenha chegado a resultados totalmente conclusivos embora j saibamos
algumas tendncias - sobre como so geradas as percees de riscos dos trabalhadores, bem como
qual a influncia que efetivamente detm na ocorrncia dos acidentes de trabalho. Ao longo deste
artigo iremos abordar esta temtica.
Palavras-chave: Percees de riscos, Acidentes de trabalho, Riscos ocupacionais.

The importance of workers risk perceptions


Abstract: Risk is an omnipresent entity in the workplace. This is a situation that all workers have to
face in their daily work, although each activity, profession or individual holds a different degree of
specific risk, usually distinguished in various occupations and associated to their specific tasks. It is
through the huge multiplicity of risks at work, variable in each labour universe that we come to work
accidents. Each accident only occurs because there are some occupational hazards that turn into an
accident. The occupational hazards are thus the only cause of accidents. In this context it seems
appropriate to consider how the workers perceive the risks to which they are exposed in their
workplaces; so if a worker cannot identify (or identifies inappropriately) their risks at work, apparently,
he will be more vulnerable to suffer an accident at work. The study on the risk perceptions is a
relatively recent field of scientific observation, and it is perhaps because of that one has not yet
reached completely conclusive results - although we know some trends on how risk perceptions of
workers are generated as well as on their influence on the occurrence of accidents. We will address
this issue throughout this article.
Keywords: Perceptions of risks, Accidents at work, Occupational risks.

Publicao editada pela RICOT (Rede de Investigao sobre Condies de Trabalho)


Instituto
deeditada
Sociologia
da Universidade
do Porto
Publicao
pela RICOT
(Rede de Investigao
sobre Condies de Trabalho)
Instituto de Sociologia da Universidade do Porto

Publication edited by RICOT (Working Conditions Research Network)


Publication
by RICOT
(Working Conditions
Institute
ofedited
Sociology,
University
of Porto Research Network)
Institute of Sociology, University of Porto

http://ricot.com.pt
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International Journal on Working Conditions, No. 3, June 2012

A importncia das percees de riscos dos trabalhadores

As percees humanas so normalmente vistas como aspetos individuais e


elaboradas a partir dos nossos sentidos. Mas ser que podemos restringir a compreenso
do campo das percees meramente a questes de ordem bio-fisiolgicas? A resposta
no, visto que as dimenses psicossociais influenciam fortemente a construo das
nossas percees. Apresento-lhe o seguinte exemplo que corrobora esta ideia: seria
suposto que o risco de um mdico ser processado por erro ou negligncia estivesse
exclusivamente relacionado com esse tipo de prticas. Concorda com esta premissa?
Aparentemente esta relao causal tem lgica e dotada de sentido. uma relao do
tipo determinstico (o fator A a causa do fator B). Porm, nem sempre aquilo que parece
evidente corresponde realidade. Na verdade, o trabalho realizado por Rice (2000)
indica-nos que existem outros fatores em jogo suscetveis de influenciar este tipo de
acontecimentos, ou seja, nem sempre os mdicos que cometem mais erros so aqueles
que sofrem mais processos judiciais. Isto parece contrariar as nossas percees
imediatas, pois tendemos a correlacionar os fatores que nos parecem evidentes
(esquecendo que a realidade normalmente mais complexa do que pressupomos e nem
sempre to visvel como gostaramos que fosse). As concluses do autor apontam para
que os pacientes coloquem processos judiciais, alegadamente por ms prticas clnicas,
apenas aos mdicos que no gostam, particularmente quando o relacionamento
interpessoal no afvel e os pacientes se sentem ignorados ou despachados sem
serem tratados com o devido cuidado. Neste caso parece que as pessoas reagem mais
por simpatia e no tanto pela competncia profissional. Esta revelao , em parte,
surpreendente, mas talvez isto faa parte da nossa prpria condio. Sem dvida que h
uma grande diferena entre aquilo que achamos justo (em abstrato) e a forma como
julgamos justamente os atos dos outros (na prtica).
Na mesma linha de investigao, os estudos de Levinson et al. (1997) referem que
os mdicos cujas consultas demoram mais tempo, que ouviam os pacientes com mais
ateno e interesse e que davam mais conselhos estariam menos sujeitos a sofrer
processos judiciais (independentemente do nmero de erros cometidos). Estas pesquisas
sugerem que o nmero de processos em tribunal depende, maioritariamente, da forma
como os mdicos falam com os doentes e da empatia que conseguem gerar. Segundo
Gladwell (2006), o designado erro mdico daquele tipo de questes que envolvem
contornos complexos e multidimensionais. As nossas percees tambm sofrem de
enviesamentos deste tipo e so influenciadas por fatores nem sempre transparentes (tal
como o nmero de processos judiciais aos mdicos que cometem erros). A forma como
ns percebemos os riscos que nos rodeiam depende, em larga medida, de mltiplas
dimenses sociais.
Assim, as percees de riscos vo muito alm das dimenses individuais ou
psicolgicas. Elas so elaboradas, essencialmente, a partir das diversas variveis do meio
envolvente de pertena de cada ator social, isto , so montadas e remontadas atravs
de mltiplas dimenses coletivas ou sociais (Areosa, 2012), por vezes, difceis de
antecipar. O campo social apresenta uma capacidade de influncia extraordinria sobre
os atores sociais e sobre a forma como constroem as percees em geral e as percees
de riscos em particular. A formulao das percees de riscos (quer individuais, quer
coletivas) varia mediante o tipo de capitais culturais, sociais, econmicos, polticos,
ideolgicos ou simblicos que cada indivduo ou grupo detm. As crenas, as atitudes, as

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1- Introduo

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A importncia das percees de riscos dos trabalhadores

2- As percees como forma de conhecimento


Na literatura sobre as percees de riscos definida uma clivagem entre os
conhecimentos cientficos, designados como objetivos, e os saberes dos noespecialistas, apresentados como subjetivos. Os saberes no especializados
transportam-nos para os domnios das percees. Segundo alguns autores (Beck et al.,
2000; Renn, 1992; Lima, 1998), no podemos propriamente considerar os saberes leigos
como algo semelhante aos designados conhecimentos cientficos (estruturados,
esotricos e especializados). As percees de riscos so formas de conhecimento que
surgem associadas aos saberes do senso comum ou ao mundo leigo (por oposio aos
saberes de peritos ou de profissionais). Alguns autores defendem precisamente o
contrrio, isto , preconizam que pode no existir uma diferena to marcante entre estas
duas formas de conhecimento (Lindell, 1996). Segundo Smallman (1996) existem, de
facto, vises contraditrias do risco entre os especialistas e o pblico leigo; porm, estas
diferenas talvez no sejam to pronunciadas como seria expectvel partida, visto que
ambas as formas de conhecimento resultam de interpretaes e julgamentos humanos
(os quais revelam sempre os seus limites). O conhecimento especializado dos peritos
incorpora elementos do saber leigo e vice-versa. Para alm disso, podem influenciar-se
mutuamente. Deste modo, a diferena no ser tanto entre riscos objetivos e riscos
subjetivos, mas sim, entre duas percees de riscos diferenciadas. Para alm disso,
ainda pertinente lembrar que at mesmo os peritos apenas o so sobre determinadas
matrias. Na grande maioria das especialidades que irrompem na nossa vida quotidiana
somos todos leigos (Giddens, 1994: 110).
As percees de riscos esto diretamente ligadas forma como os indivduos
pensam, representam, classificam ou analisam as diversas formas de ameaa (riscos) a
que se encontram expostas ou de que dela tm conhecimento (nem que seja num sentido
muito vago e difuso). Diversos autores (Douglas e Wildavsky, 1982; Beck, 1992; Granjo,
2004; Kabat, 2008) discutem o porqu de certos tipos de risco serem socialmente
valorizados e, por consequncia mais temidos, comparativamente com outros (apesar dos
seus efeitos terem um carcter de maior nocividade). As tentativas para explicar este
fenmeno so muito diversificadas, mas seguramente que esto relacionadas com as
nossas representaes sociais sobre determinadas situaes, com os nossos medos mais
ntimos, com as nossas histrias e percursos de vida, ou seja, as percees de riscos

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normas e regras, os hbitos, os valores e as representaes sociais so tambm vetores


que vo atuar sobre a formulao das percees (Slovic, 2000). Estas no surgem com
carcter permanente, nem demonstram particular apetncia para serem consideradas
como algo estaticamente adquirido, pelo contrrio tm flexibilidade suficiente para serem
alteradas ao longo tempo. Tentar compreender como funcionam as nossas percees
pode ajudar-nos em diversas situaes, mas lembre-se que este um campo onde ainda
existem inmeros tipos de armadilhas. Ao longo deste texto iremos debater como que
as percees de riscos so entendidas na literatura (e este entendimento no
consensual), mas o principal foco da nossa anlise ir recair sobre as potencialidades e
os limites associados forma como os trabalhadores interpretam os riscos aos quais se
encontram sujeitos durante a sua atividade laboral.

esto relacionadas com o nosso conhecimento sobre a realidade envolvente e com as


nossas experincias vivenciais.
Neste momento podemos ento afirmar que a perceo de riscos entendida por
alguns autores como a forma que os leigos compreendem os diversos fenmenos ligados
ao risco. Assim, a perceo de riscos definida como o conjunto de crenas, atitudes,
avaliaes e sentimentos das pessoas acerca das situaes de perigo e dos riscos a elas
associadas (Pidgeon et al., 1992 citado em Lima, 1999: 381). , no fundo, uma
avaliao subjetiva sobre uma eventual fonte ou forma de risco, que pode apresentar-se
sob a forma de um acontecimento, uma atividade ou uma tecnologia. Est associada a
uma dimenso de incerteza que tende a ser estimada como perdas potenciais, que
indicam o nvel de gravidade de determinada situao (Lima, 2005: 203).
O conhecimento cientfico dominante nas sociedades contemporneas e exerce
grande influncia sobre os atores sociais. J observmos que nem sempre as opinies do
pblico so coincidentes com a posio dos peritos e tcnicos; estes opositores tendem
at a abordar a problemtica do risco com base em parmetros distintos (Slovic, 1987).
Segundo Hannigan (1995: 137 e 138), alguns peritos tendem a considerar os receios
pblicos e as suas percees sobre riscos demasiado tcnicos como meras expresses
irracionais, baseadas em avaliaes subjetivas ou irreais. verdade que os riscos
demasiados tcnicos so, normalmente, ilegveis ou invisveis para o senso comum, isto
, existe uma natural falta de competncia tcnica dos atores leigos para avaliar
determinados riscos aquilo que designamos como iliteracia pblica para a avaliao de
certos riscos. As percees de riscos so socialmente construdas e so tambm
indissociveis de valoraes subjetivas, sendo mesmo objeto de uma deliberada
transmisso e reproduo social (Granjo, 2004: 131). Deste modo, determinados
acontecimentos, particularmente os acidentes, podem servir como motor da alterao da
perceo de riscos (Lima, 1990: 68), visto ser sempre a materializao de determinado
risco que d origem ao acidente, tornando-o assim mais visvel para a perceo comum
(Slovic, 1987).
Os primeiros estudos sobre a perceo de riscos realizados por Slovic et al. (1978
citados em Lima, 1998: 14) vieram provar que era possvel quantificar e prever a forma
como o pblico em geral pensa sobre certos tipos de risco. Foi a partir deste momento
que a conceo de riscos efetuada pelo pblico passou a ser mais respeitada, deixando
de ser vista como uma simples expresso irracional de pensamento, mas antes como
uma forma particular de cognio, somente compreensvel atravs de estruturas
multidimensionais (por oposio ao pensamento unidimensional dos especialistas). Este
debate est longe de ser uma questo epistemologicamente encerrada.

3- As principais tendncias das percees de riscos dos trabalhadores


As percees de riscos laborais traduzem a viso dos trabalhadores sobre os riscos
aos quais se encontram expostos no decurso da sua atividade laboral. Qualquer perceo
de riscos laboral sempre um processo interpretativo de uma dada realidade
organizacional, contendo em si mesmo um certo grau de subjetividade. s percees de
riscos no trabalho no se aplica a noo de homogeneidade, nem se pode afirmar que
estas so dominadas por um sentido percetivo monoltico numa qualquer categoria
profissional. As percees de riscos dos trabalhadores tendem a ser heterogneas,

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sendo, por vezes caracterizadas por formas de entendimento distintas ou mesmo


antagnicas; so historicamente variveis no tempo e no espao (contexto) e, regra geral,
no dependem, exclusivamente, de uma nica fonte durante a sua formulao, visto
serem normalmente construdas atravs de mltiplos fatores. Tambm dependem, em
parte, das especificidades dos ambientes de trabalho e so atravessadas por subculturas
profissionais e organizacionais. Contudo, as percees de riscos podem diferir entre
categorias profissionais ou mesmo entre os trabalhadores com a mesma profisso ou
ocupao.
No podemos considerar as percees de riscos dos trabalhadores como um
espelho absolutamente fidedigno da realidade organizacional, visto que as percees
podem sofrer processos de enviesamento, ou seja, podem ser um meio de apreender o
mundo exterior de forma distorcida. Porm, no podemos deixar de considerar que as
percees de riscos dos trabalhadores so para eles prprios absolutamente reais e
objetivas, e que eles atuam mediante essas mesmas percees. a partir daqui que se
torna importante o seu estudo. As percees de riscos no trabalho so tendencialmente
construdas a partir das experincias vividas nestes locais; so elas que estruturam o
modelo de representaes dos atores sociais, baseado no desenrolar das prticas
quotidianas do mundo laboral, sendo mais ou menos influenciadas pelos discursos e
pelas prticas produzidas no meio (dependendo em grande medida do carisma e do
reconhecimento social do(s) produtor(es) dos discursos ou das prticas), bem como de
fatores poltico-ideolgicos dos sujeitos que visualizam, percebem e recebem a
informao sobre os riscos organizacionais. Esta dinmica de interao social no mundo
do trabalho produz e reproduz os limites das percees de riscos laborais, bem como os
seus contedos mais importantes e, deste modo, podem originar diversificadas
propenses para os acidentes de trabalho (Areosa, 2005). Apesar das eventuais
distores, pertinente no perder o referencial de que as percees de riscos no
trabalho so o reflexo das ameaas laborais.
A forma de entendimento dos trabalhadores acerca dos seus riscos de trabalho ,
regra geral, no sistematizada e tendencialmente subjetiva. Ao contrrio dos peritos e
especialistas a generalidade dos trabalhadores no utiliza anlises quantitativas de risco,
utilizam avaliaes qualitativas, com maior ou menor grau de subjetividade, o que se
traduz em formas distintas de percecionar os riscos ocupacionais aos quais esto
expostos (Flin et al., 1996). Na perspetiva de Palma-Oliveira et al. (2005: 138), a perceo
de riscos fortemente condicionada pela identidade social dos atores que percecionam as
ameaas. Para alm disso, podemos afirmar que as percees de riscos no trabalho
variam tendencialmente de indivduo para indivduo. Esta diferena nos limiares das
percees de riscos no trabalho dos mltiplos atores sociais, que tambm produzida
socialmente, pode condicionar a tipologia dos sinistros, assim como as suas
consequncias, quer pessoais, quer econmicas (para a organizao).
Regra geral, os trabalhadores tendem a subavaliar os riscos que correm
individualmente, em comparao com a exposio ao riscos dos seus pares (Rundmo,
2000: 52), isto , tendem a sobreavaliar os riscos que no so os seus (Lima, 2005: 221).
Esta situao acontece porque o prprio trabalhador se julga mais competente e com
maiores nveis de conhecimento sobre a sua atividade laboral, comparativamente com os
outros colegas, logo, este facto pode enviesar em grande medida a sua perceo de
riscos. Contudo, existem outros fatores que podem aumentar as distores da perceo
de riscos no trabalho. Por vezes, a perceo de riscos virtuais (Adams e Thompson,

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2002), ou seja, os riscos pouco familiares e/ou sem efeitos nocivos confirmados, pode ser
vista como um processo da nossa imaginao. Para alm disso, existem outros fatores de
risco reais que podem influenciar substancialmente as percees de riscos nos locais de
trabalho:
Fatores individuais (condio fsica e psquica do trabalhador: fadiga, doena,
stress, consumo de lcool ou drogas, etc.);
o Riscos percecionados pelos sentidos humanos (riscos visveis);
o Riscos no percecionados pelos sentidos humanos (riscos invisveis);
Ambiente ocupacional (rudo, iluminao, qualidade do ar, etc.);
Fatores organizacionais (mobbing, trabalho montono e cadenciado, trabalho
noturno, etc.).
Quando a perceo de riscos de determinados trabalhadores se apresenta
enviesada, decorrendo da sua falta de competncias para efetuar uma avaliao correta
e objetiva dos riscos, ou seja, aquilo que ns definimos como iliteracia para a avaliao
de certos riscos; esta condio pode originar decises inadequadas, a prtica de
comportamentos arriscados e aes inapropriadas durante as jornadas de trabalho. A
reduzida perceo de riscos no trabalho constitui-se como uma antecmara para os
acidentes de trabalho (Areosa 2009; 2011). Deste modo, uma perceo enviesada dos
riscos laborais revela-se como uma das possveis causas explicativas para a sinistralidade
do foro laboral. Outro fator importante que parece influenciar as percees de riscos no
trabalho o contacto regular dos trabalhadores com as prprias situaes de risco, isto ,
alguns autores defendem que a exposio continuada a determinados tipos de risco tende
a ter como efeito a diminuio ou a subavaliao da sua perceo (Lima, 2005: 220).
Segundo Lima (1999), os estudos das percees de riscos para a populao em
geral no podem ser diretamente transpostos para as percees de riscos em contexto
organizacional. Porm, os resultados obtidos em certos estudos da perceo de riscos
organizacionais sustentam algumas tendncias similares aos das avaliaes de riscos
gerais, ou seja, verifica-se que as situaes de risco mais familiares so normalmente
subavaliadas, enquanto os riscos menos conhecidos tendem a ser sobreavaliados. A
perceo dos riscos em contexto organizacional tende tambm a associar-se
experincia de acidentes ocorridos dentro da organizao e no tanto prtica de
comportamentos seguros (Lima, 2005: 219), embora a grande maioria dos trabalhadores
nunca chegue a sofrer um acidente de trabalho grave durante a sua vida profissional ativa
(Rundmo, 2000: 48).
Os primeiros tempos num posto de trabalho podem tambm corresponder a uma
menor perceo de riscos laborais, devido ao menor tempo de observao / contacto com
os riscos especficos aos quais o novo trabalhador est exposto. Segundo Madureira
Pinto (1996: 115), os habitus profissionais tm como funo adaptar o corpo e a ateno
aos riscos profissionais. As percees que os trabalhadores tm da exposio aos riscos
do seu ambiente laboral podem influenciar o seu comportamento (Areosa e Augusto,
2012), bem como a sua prpria exposio aos riscos. Em muitos modelos descritos na
literatura sobre a adopo de comportamentos preventivos parece que a perceo de
riscos laborais tem desempenhado um papel importante nos seus contedos (Cordeiro,
2002), visto que a preveno depende parcialmente da identificao de riscos. Este autor
define a perceo de riscos no trabalho como a capacidade que os trabalhadores tm
para identificar e quantificar os seus riscos laborais.

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Cordeiro (2002) efectuou um estudo comparativo entre trabalhadores sinistrados e


no sinistrados e sugere a existncia de uma relao inversa entre a perceo de riscos
dos trabalhadores e a ocorrncia de acidentes de trabalho. Aparentemente, quanto mais
baixos forem os seus nveis de perceo maior ser a probabilidade de sofrerem um
acidente no trabalho, isto , o autor coloca como hiptese que os trabalhadores com
nveis de perceo de risco mais baixas so mais vulnerveis a sofrerem leses e
acidentes durante o trabalho. Embora Cordeiro tenha confirmado este pressuposto no seu
trabalho de campo, numa indstria metalrgica, no deixa de afirmar que este ainda um
campo pouco estudado e que carece de novas investigaes. Contudo, os acidentes
podem servir como motor para a alterao das percees de riscos (Lima, 1990: 68), visto
ser sempre a materializao de determinado risco que d origem ao acidente (tornando-o
assim mais visvel para a perceo comum).
Segundo Feliciano (2003), a perceo de riscos no trabalho varia de trabalhador
para trabalhador; esta perceo singular que cada um detm sobre os riscos aos quais
est exposto no seu local de trabalho est tendencialmente interligada sua histria de
vida pessoal, idade, aos seus interesses individuais ou de grupo de pertena, ao lugar
que ocupa nas relaes de poder formal e informal dentro da organizao, satisfao
perante o trabalho, antiguidade na empresa ou no posto de trabalho e ao seu prprio
estatuto social. No fundo a perceo de riscos laborais depende, em parte, da histria de
vida de cada ator social, da sensibilidade pessoal e da posio de ocupa no meio social
onde est inserido.
Parece importante tentar articular a relao entre as percees de riscos no trabalho
com as consequncias (imediatas ou a longo prazo). As consequncias a longo prazo dos
riscos laborais tende a ser vista como uma severidade dissipada devido aos efeitos no
serem imediatos (Arezes, 2002: 80). perceo de riscos no trabalho esto associadas
dimenses como: a maior ou menor proximidade dos acidentes no tempo, bem como a
distncia no espao geogrfico do sinistro. Foi tambm referenciado ao longo do texto que
diversos autores partilham da opinio que a ocorrncia de acidentes tende a inflacionar a
perceo de riscos laborais, sendo este, em princpio, um dos fatores mais importantes na
sua construo. Isto significa que a aprendizagem com os acidentes (Neto, 2012) pode
tambm influenciar as percees de riscos. Porm, no se podem descurar as seguintes
dimenses: individuais (estado de sade, idade, habilitaes acadmicas, experincia
profissional, sensao de controlo sobre as situaes de risco, eventuais consumos de
lcool e drogas, etc.), sociais (presso do grupo de trabalho, influncias primrias e
secundrias e subculturas profissionais), polticas (importncia atribuda pelo Estado a
determinado tipo de riscos valorizao de uns e desvalorizao de outros),
organizacionais (tipo de avaliao de riscos e respetiva informao fornecida aos
trabalhadores expostos ao risco) e econmicas (recursos disponveis para melhorar a
perceo de riscos dos trabalhadores, bem como dos seus comportamentos e prticas
laborais). As percees de riscos no trabalho caracterizam-se pela incorporao da
multiplicidade de saberes adquiridos no quotidiano laboral, partilhados e construdos
socialmente, podendo ser mutveis ao longo do tempo, estando tambm dependentes
das situaes onde se desenvolve o trabalho, bem como das suas condicionantes
externas.
Conforme se pode verificar atravs do quadro seguinte, so diversos os fatores que
podem contribuir para a formulao das percees de riscos dos trabalhadores. Todos os

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Quadro 1

Riscos
laborais

Percees de
riscos laborais

Fatores de influncia sobre as percees de riscos laborais:

A importncia das percees de riscos dos trabalhadores

Idade, gnero e habilitaes (formais e informaes)


Experincia profissional e experincia na funo
Disposies, conhecimentos, presso do grupo, tipos e efeitos dos riscos
Sensao de exposio e do controlo sobre os riscos
Normas, regras, legislao, crenas, atitudes e esteretipos
Avaliaes de riscos dos especialistas e performance de segurana na empresa
Memria dos acidentes anteriores (causas, consequncias e custos)
Cultura e clima de segurana e/ou organizacional
Sinalizao de segurana e obrigatoriedade de utilizao de EPI
Personalidade, hbitos, poder, estatuto, valores e culturas profissionais
Medo, ansiedade, stress e sensao de vulnerabilidade socioprofissional
Influncias primrias (amigos e famlia) e secundrias (media e figuras
pblicas)
Relao entre custos e benefcios
Fonte: Adaptado de Areosa (2007: 133).

A perceo de riscos dos trabalhadores parece ser menor quando os riscos no so


catastrficos, nem fatais; parece tambm ser mais reduzida quando afeta um pequeno
nmero de indivduos e quando os seus efeitos so pouco visveis, lentos e desfasados
no tempo (atraso entre a exposio ocupacional e o aparecimento de sinais ou sintomas
prejudiciais). Alguns riscos qumicos, ergonmicos ou fsicos (nomeadamente o rudo
laboral) surgem como bons exemplos deste tipo de riscos. Nesta tipologia de riscos as
preocupaes dos trabalhadores tendem a ser pouco expressivas, visto que estes riscos
no so imediatamente nocivos, embora certos trabalhadores no deixem de ser
profundamente afetados por eles. Porm, a perceo de riscos dos trabalhadores
influenciada por fatores externos prpria situao de risco, nomeadamente fatores de
ordem social, econmica ou organizacional; para esta ltima, esto includas as relaes
e interaes com os pares ou com as hierarquias. Assim, a perceo dos trabalhadores ,
de certo modo, condicionada por aspetos colaterais dita exposio (Arezes, 2002: 84).

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itens apresentados foram encontrados na literatura (Slovic, 2000; Robertson et al., 2004;
Csontos, 2006) que se enquadra no mbito desta temtica.

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A importncia das percees de riscos dos trabalhadores

Conforme pudemos verificar ao longo deste texto as percees de riscos no trabalho


so construdas por mltiplos fatores, sabendo-se que cada um deles pode uma ter
capacidade de influncia diversificada sobre o trabalhador. Verifica-se que a perceo de
riscos no trabalho um fenmeno varivel dentro do conjunto de atores sociais, onde, por
exemplo, um determinado fator pode exercer uma influncia extraordinria sobre os
comportamentos, as atitudes e as representaes de um indivduo e ser indiferente
noutro. Esta ambiguidade caracteriza, em parte, as percees de riscos no trabalho. O
facto de um determinado risco estar presente num qualquer local de trabalho no significa
que esse mesmo risco seja percecionado, interpretado e compreendido de forma similar
por todos os agentes sociais da organizao. Deste modo, a perceo de riscos no
trabalho caracterizada pela heterogeneidade, pela ambivalncia e pela incerteza.
Num estudo recente (Areosa, 2010), verificou-se que as percees de riscos dos
trabalhadores, nos primeiros tempos num posto de trabalho, podem corresponder a uma
maior perceo de riscos laborais, isto se tivermos em conta que utilizam mais os EPIs.
Esta situao pode estar em consonncia com os resultados de outros estudos onde
defendido que os habitus profissionais tendem a adaptar progressivamente os
trabalhadores aos seus riscos profissionais (Pinto, 1996). Logo, os trabalhadores mais
velhos e mais experientes podem sentir menos necessidade de recorrer ao uso dos
referidos EPIs. No podemos esquecer que os mecanismos cognitivos utilizados pelos
trabalhadores tendem a economizar recursos (heursticas) e a automatizar determinadas
situaes de rotina (Areosa e Dwyer, 2010).
Para finalizar, pertinente lembrar que as percees de riscos dos trabalhadores
so para eles prprios absolutamente reais e objetivas, e que estes tendem a atuar
mediante essas mesmas percees. Assim, integrar as diferentes percees de riscos
dos trabalhadores nas anlises de riscos um passo fundamental para o sucesso de um
programa de gesto de riscos organizacionais e, por consequncia, para a preveno de
acidentes.

Bibliografia
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the
problem,
Research
Report
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Disponvel
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Areosa, J. (2005). A hegemonia contempornea dos novos riscos. In Guedes Soares et
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Salamandra, pp. 203-218.
Areosa, J. (2007). As percepes de riscos dos trabalhadores: conhecimento ou
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Guimares, Universidade do Minho, pp. 131-134.
Areosa, J. (2009). Do risco ao acidente: que possibilidades para a preveno?. Revista
Angolana de Sociologia, 4, pp. 39-65.

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Joo Areosa

4- Notas finais

International Journal on Working Conditions, No. 3, June 2012

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