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7.

DETECO E MEDIO DE RADIAO

7.1 Detectores de radiao


A radiao detectada usando sistemas especiais que medem a quantidade ou nmero
de ionizaes ou eventos de excitao que ocorrem no interior do volume sensvel do
detector. Um sistema de deteco de radiao pode ser tambm passivo ou ativo,
dependendo do dispositivo e do mecanismo usado para determinar o nmero de
ionizaes. Dispositivos passivos so normalmente tratados em uma instalao de
processamento especial antes da quantidade de radiao exposta possa ser verificada.
Exemplos de dispositivos passivos so os dosmetros de radiao usados na
determinao da radiao de exposio individual e detectores de radnio. Dispositivos
de ativos fornecem uma indicao imediata da quantidade de radioatividade presente e
consiste primeiramente de medidores de vistoria de radiao portteis e dispositivos
laboratoriais de contagem.
7.2 Dosmetros de Radiao
Seria completamente impossvel acompanhar cada trabalhador por toda parte com um
medidor de inspeo de radiao para tentar acompanhar os campos de exposio
radiao que ele entra, por que: (a) muito provavelmente as doses variam
consideravelmente ao longo do tempo, dependendo dos procedimentos realizados, e (b)
os trabalhadores geralmente movimentam-se de um nvel de radiao para outro durante
o curso deles no trabalho. Para superar esses problemas, o Departamento de Segurana
monitora um trabalhador de radiao a sua exposio radiao externa com um
dosmetro pessoal ou um crach de radiao. Esses dispositivos armazenam
essencialmente a energia da radiao durante o perodo que for utilizado e ento
enviado para um dispositivo que l a exposio e relata os resultados. Existem vrios
tipos de dosmetros de radiao comumente usados, embora os mais comuns sejam os
dosmetros crachs e os de termoluminescncia.
7.2.a Crach
Um filme fotogrfico o dispositivo de monitorao mais antigo e no mundo inteiro ele
o tipo mais comum de dosmetro pessoal principalmente devido sua simplicidade e
facilidade de uso. O crach emprega um ou mais peas fotogrficas do tamanho de um
dente segurado em um suporte especial. Com pacotes de dois filmes, um filme
geralmente tem uma sensibilidade emulso e outro relativamente insensvel.
Tal pacote ento til em uma ampla exposio de raios gama de cerca de 10mR para
cerca de 1800R. O filme tambm sensvel partculas beta de alta energia cuja mxima
energia no exceda cerca de 400keV. Com um tipo de filme apropriado, exposies a
nutrons rpidos e trmicos podem ser medidos.
A exposio radiao escurece o filme. O grau de enegrecimento ou a densidade est
relacionado exposio. Contudo, o filme depende extremamente da energia do fton.
Na regio de energia entre 15 e 50 keV, o filme pode responder com um fator de 20
comparado a exposies acima de 100keV. Para compensar esse problema e medir
doses betas, um pacote de filmes usado com um suporte de filme feito especialmente.
Esses tipos de crachs tm uma rea de janela aberta para medir doses betas e alguns
diferentes tipos de filtros. Filtros comuns incluem alumnio, cobre ou lato, cdmio, e
chumbo. A leitura do filme emprega relativamente elaborao de algoritmos baseados

na densidade ou enegrecimento do filme em cada um dos elementos do filtro. Por


exemplo, a dose beta determinada pela relao entre a densidade da janela aberta para
detrs do filtro. Se somente beta envolvido, ento o enegrecimento do filme visto
somente atrs na abertura da janela beta. Os filtros de alumnio e o cobre ajudam
diferentemente e qualitativamente as energias de raios x de baixas energias. O filtro de
cobre absorve mais raios x do que o de alumnio, ento o filme sobre o filtro de cobre
deveria ser menos exposto, (isto , aceso) se raios x so as nicas fontes de exposio.
Nutrons, especialmente nutrons rpidos (i.e, E > 0,5MeV), podem ser monitoradas
usando um filme de faixa especial de nutrons adicionada ao porta-filme. A irradiao
de nutrons rpidos resultantes do filme de prtons em recuo, faixas so criadas por
colises elsticas entre os nutrons e ncleos de hidrognio no filme e no invlucro. O
filme desenvolvido automaticamente digitalizado e o nmero de faixas contadas
usando um microscpio de alta potncia. O nmero de faixas por cm 2 proporcional a
dose absorvida. A dose de nutrons de 100 mrem corresponde densidade de
aproximadamente 2600 cm2, ou aproximadamente uma faixa por duas reas
microscpicas. Esse tipo de dispositivo til para nutrons de energia entre 0,5 MeV e
10 MeV por causa do recuo de prtons no possuem energia suficiente para criar faixas
reconhecveis abaixo de 0,5MeV.
Absorvedores de cdmio e de titnio so usados no monitoramento de um conjunto de
nutrons e radiao beta e gama. Cdmio capturado nas sees transversais de 2500 b
e 7400 b para nutrons trmicos (0, 025 eV) e lentos (0,179 eV), respectivamente.
Titnio tem uma baixa captura nas sees transversais. Para diferenciar trmicos de
nutrons rpidos, a densidade da faixa sobre os filtros de titnio e de cdmio so
contados e comparados. Por que os filtros de cdmio absorvedores de neutros trmicos
(0, 025 eV) e epitrmicos (0,1 eV), as faixas sobre o filtro de cdmio ser devido a
todos os nutrons, exceto nutrons trmicos. A faixa de densidade de nutrons rpidos
ser igual sobre ambos os filtros. A dose determinada pela contagem de faixas de
nutrons e medindo a densidade do filme de raios gama.
Filmes fornecem uma gravao permanente da exposio que pode ser reavaliado se
surgir alguma dvida. A imagem feita no filme pelos filtros e outros objetos no crach
fornecem uma gravao visual das condies de exposio, permitindo que o fornecedor
de dosimetria possa determinar se o usurio realmente recebeu a dose avaliada. Bordas
definidas indicam condies fixas de exposio em que a geometria manteve-se
inalterada durante a exposio. Normalmente, imagens filtradas so desfocadas do
movimento da pessoa durante a exposio. A contaminao radioativa do filme aparece
como pequenas manchas.
7.3 Detectores Gasosos de Radiao
Muitos detectores de radiao usam um tubo cheio de gs para detectar a radiao.
Consideremos como exemplo, o contador Geiger. O detector um gasoso, um tubo
cilndrico com um longo fio central que tem uma tenso de 900 volts aplicada nele e
ento ligado, atravs de um contador, para as paredes do tubo. Radiaes entram no
volume sensvel do tubo e ionizam as molculas de gs. A parte negativa do par de ons
atrada pela carga positiva do fio central onde entra o circuito eltrico. O medidor
ento exibe esse fluxo de eltrons (i.e, o nmero de eventos de ionizao) no contador
por minuto (cpm).
O nico requisito para deteco de radiao desse tipo de detector que a radiao
tenha energia suficiente para penetrar as paredes do tubo do detector e crie pares de ons
no gs. Radiao de partculas (alfa e beta) tem um limite de alcance nos materiais

slidos. Detectores de radiao projetados para esse tipo de radiao devem ser
construdos com uma parede fina que permite a penetrao da radiao. Os tipos mais
comuns de medidores gasosos de radiao so os detectores cmara de ionizao,
proporcional e Geiger-Mueller.
7.3.a Cmaras de Ionizao monitoras de rea
Cmaras de ionizao monitoras de rea so detectores de radiao projetados para
coletar todos os pares de ons produzidos no tubo do detector e ento mede o fluxo da
corrente. Estes medidores so primeiramente usados para medir exposio raios x ou
gama e as leituras so normalmente expressas como miliroentgen por hora (mR/hr) ou
roentgen por hora (R/hr). Pelo fato, dos laboratrios de pesquisa usarem somente
quantidades pequenas predominantemente emissores beta, ele no usam cmara de
ionizao. Contudo as cmaras de ionizao monitoras de rea so extremamente teis
para medio de exposio a altos nveis de radiao gama ou x como vistas em reator e
operaes com aceleradores.
Dependendo da aplicao, o volume sensvel projetado para ser de modo idntico
equivalente ar ou equivalente tecido. Ela normalmente cheia com ar e muitas vezes
fechada (i.e, pressurizada), mas algumas cmaras podem ser abertas para o ar. O
detector consiste de dois eletrodos carregados. Em detectores circulares, as paredes da
cmara so negativamente carregadas e um fio nodo ou eletrodo positivamente
carregado. Um resistor de 109 para 1020 ohms colocado no circuito para medir a
corrente, medindo a variao de tenso aps a amplificao da corrente. Um eletrmetro
projetado como um dispositivo leitor usado para medir a mudana de tenso.
Os pares de ons so formados quando a radiao ionizante interage com as molculas
de gs na cmara. Quando pares de ons so formados o movimento normal das
partculas ionizadas na cmara assumem um novo comportamento; os ons so atrados
para os eletrodos com a carga oposta. Quando eltrons chegam ao nodo, eles so
rapidamente coletados e produz uma corrente eltrica que proporcional a quantidade
da energia depositada no interior da cmara. Partculas carregadas positivamente so
atradas para a parede carregada negativamente da cmara e de chegada so rapidamente
neutralizadas. Estas molculas ento migram de volta em direo ao centro da cmara
na ordem para balancear a distribuio das molculas dentro da cmara. A corrente
produzida ampliada e medida ou a mudana de tenso medida e o valor da corrente
enviado para o dispositivo de leitura.
A tenso ampliada para os eletrodos um dos mais importantes fatores afetando a
operao da cmara de ionizao. Se a tenso for zero, os ons se recombinaro e a
cmara no trabalhar. A aplicao de menos tenso do que o ideal far com que
alguns dos eltrons sejam coletados, contudo, o sistema exibir uma contagem baixa
eficiente por que no existe carga o suficiente nos eletrodos para puxar eltrons
distantes para o nodo e muitos eltrons, por conseguinte, se recombinaro com o seu
par ou outra molcula prxima. A tenso ideal projetada para coletar todos os eltrons
livres produzidos. Esse nvel de tenso resulta em uma corrente saturada, caracterizada
por todos os ons produzidos serem coletados. Dependendo do modelo da cmara, a
srie de tenso para corrente saturada de 50 a 200 volts. Aplicando maiores tenses
criar ons secundrios e tercirios que ir transformar o sistema de cmara de ionizao
em um contador proporcional.
Outros fatores que afetam a eficincia a presso do ar. Aumentando a presso na
cmara aumentar a densidade do ar e assim aumentar o nmero de pares de ons
produzidos dentro da cmara para altas energias de raios x ou gama. Mas, por existir

muitas molculas por unidade de rea prxima dos eletrodos, aumentando a presso
tambm aumentar a chance da recombinao dos pares de ons. Molculas de gs esto
em constante movimento e tem certa tendncia para difundir longe de regies de alta
densidade. Uma transferncia de carga pode ocorrer durante o movimento aleatrio ou
quando o on carregado est viajando em direo ao eletrodo e interage com outras
molculas dentro da cmara. Recombinaes ocorrem caso os eltrons se associam
novamente tanto com os pais ou com outras molculas. A recombinao mais sria
em gs em alta presso onde a difuso desacelerada pelo aumento da densidade do
gs.
Cmaras de ionizao so freqentemente usadas para medio a exposio a raios x e
gama e a leitura normalmente expressa em miliroentgen por hora (mR/hr), roentgen
por hora (R/hr), ou Coulomb por quilograma por hora (C/kg.hr) aonde 1C/Kg = 3876 R.
Um sistema de cmara de ionizao estvel dentro de mais ou menos 0,1 % por vrios
anos, para que possa ser usado para reavaliar medidas de fontes de calibrao, dosagens
de radiofrmacos, raios x, exposio a maquina de teleterapia. Pesquisas laboratoriais
geralmente no usam a cmara de ionizao monitoras de rea.
7.3.b Contadores Proporcional
Um contador proporcional caracterizado pelo fato que a intensidade do pulso de sada
da cmara proporcional energia total absorvida dentro do volume sensvel. Partculas
alfa tm uma massa grande, altas energias (~4 6 MeV) e depositam toda ou quase toda
essa energia dentro do volume sensvel da cmara. Partculas beta so menores, menor
energia, menos densamente ionizante e eles s podem depositar parte da sua baixa
energia dentro da cmara, e a absoro resulta num pequeno pulso. Assim, um pulso da
partcula alfa maior que um pulso da partcula beta. Tambm, em um contador
proporcional, o tamanho do pulso proporcional a tenso aplicada. Portanto, o pulso da
partcula alfa, sendo maior do que o pulso da partcula beta numa mesma tenso pode
ser detectado em baixas tenses.
Esse fenmeno resulta numa curva caracterstica nica da contagem pela alta tenso.
Por isso, o contador pode ser configurado para rejeitar pulsos abaixo de um dado
tamanho pelo uso de nveis de tendncia ou configuraes de sensibilidade, facilitando a
contagem de partculas alfa somente em uma mistura mista, diminuindo a alta tenso
para o nvel da curva alfa ou somente contando pulsos acima de um nvel de energia.
Similarmente, podem-se contar pulsos betas menores, no permitindo a contagem de
grandes pulsos.
A proporcionalidade reforada por uma caracterstica chamada de amplificao
gasosa. Num campo de placas paralelas, a fora do campo eltrico, , experimentada por
um on relacionada distncia da placa (i.e., = V/d). Mas num tubo circular com um
condutor dentro do outro (por exemplo, nodo dentro do catodo), um campo eltrico
no uniforme criado. A fora do campo eltrico, , em distncia r, do nodo central
com um raio de x metros e um tubo de raio y :
= (V/cm) = {V / [r. ln(y / x)]}
Assim, quanto mais perto uma partcula carregada est do nodo, maior ser a
intensidade do campo eltrico de atrao. Considere um tubo com um dimetro de 2 cm
(raio = 1 cm) que tem um fio do nodo de 0,1mm (raio = 0,005cm) com uma tenso
ampliada de 1000 V. A fora do campo experimentada por um eltron a meio caminho
entre o nodo e o catodo (i.e., r = 0,5cm = 0,005m) seria 37,748 V/m enquanto a fora

sentida por um eltron a 0,03mm do nodo (i.e., r = 0,003 cm = 3 x 10 -5m) seria de


6291,300 V/m.
Como a tenso entre o nodo e a parede da cmara aumenta, os pares de ons so
acelerados em direo a seus respectivos eletrodos e adquirem energia para serem
capazes de produzir ionizaes secundrias por colises. Estas ionizaes secundrias
ocorrem na regio da ionizao primria (ao contrrio de toda cmara). Estes ons
secundrios tambm experimentam uma fora atrativa dos eletrodos. Dependendo da
atrao e do tipo da radiao, existem aproximadamente 103 106 ons secundrios
criados para cada par de ons primrio. Essa multiplicao de ons no gs chamada de
avalanche. Por causa da fora do campo eltrico seguir a lei do inverso do quadrado, a
avalanche depende do dimetro do eletrodo de coleta. Como pode ser visto o campo
eltrico prximo ao nodo torna-se forte, como o dimetro do nodo diminui.
Diminuindo a presso do gs de enchimento tambm aumenta a multiplicao gasosa,
provavelmente por que isso permite que as partculas ionizantes viajem mais distante da
cmara e criam pares de ons ao longo de um caminho muito maior. Tubos mais densos
fazem com que a radiao gaste mais energia num volume menor e as molculas, uma
vez ionizadas, resistem mais a ionizao. Nessa regio de coleta do eletrodo, uma
pequena mudana na tenso resulta numa grandssima mudana no nmero de pares de
ons coletados. Portanto, o pulso de sada proporcional a alta tenso.
Outra caracterstica dos contadores proporcional o fator de multiplicao alfa (MF).
Esse fator leva em conta o nmero de contagens alfa na curva de tenso beta (canal
beta). O tamanho do pulso aumenta com a aplicao da tenso. O discriminador no
canal beta um conjunto menor por isso os pulsos beta so menores do que os pulsos
alfa. Muitas das avalanches localizadas causadas pelas partculas alfas podem produzir
pequenos pulsos que podem ser eventualmente contados como eventos beta. O (MF)
usado para determinar o aumento da contagem devido ao aumento na contagem de
partculas alfa, quando a contagem de uma amostra mista. Todas as amostras contadas
que tem emissores alfa e beta devem ser corrigidas para o aumento na contagem alfa
pelo uso desse (MF) que calculado por uma contagem de uma amostra de alfa puro
em ambos as curvas de tenses alfa e beta e calculando a razo.
MF = (contagem no canal / contagem no canal ) > 1
O MF usado para determinar o aumento da contagem devido alta tenso aplicada
no canal . Todas as amostras contadas que tem emissores alfa e beta so corrigidas para
o aumento na contagem alfa no canal beta pelo uso do MF.
Por muitas partculas alfa terem energias similares (~ 5MeV), o valor MF
relativamente constante independentemente do emissor alfa. Vrios sistemas usam esse
fator de diferentemente. Alguns automaticamente subtraem as alfas das contagens betas,
alguns fornecem somente a contagem geral.
A cmara pode ser sem janelas ou ter uma janela de eletrodos muito fina consistindo de
um nodo, um fio bem fino de tungstnio de aproximadamente 0,001 a 0,003 no
dimetro formado por um n, e o catodo a parede da cmara e tambm usada como
referencial de campo. A cmara feita de um material de alto Z para blindar contra
gama e no fundo portas de entrada e sada para permitir o fluxo de gs na cmara. O
enchimento de gs possa fluir continuamente durante o ciclo de contagem, ou s possa
limpar a cmara depois de cada contagem. O gs normalmente usado para misturar
amostra de alfa/beta o gs P-10, consistindo de 10% de metano e 90% de argnio,
contudo, argnio puro pode ser usado para analisar amostras emissoras somente de
partculas alfa.
Contadores proporcionais so dispositivos contadores de pulsos simples comparados
com instrumentos de medidas de exposio como as cmaras de ionizao. Eles so

usados primeiramente em laboratrios para beta, alfa e detectores de nutrons em que


uma cmara especial requerida para deteco de nutron por causa da necessidade
para moderar e tambm capturar os nutrons e subseqentemente contar a radiao
resultante. Em um tempo, contadores proporcionais eram empregados e alguns
detectores (sem janelas) eram fabricados por deteco de trtio. Enquanto esses ainda
podem ser usados em algumas instalaes, contadores LSC de longe o mais sensvel
na verificao de contaminao removvel.
Geiger Muller
Um contador GM caracterizado pelo fato que quase toda radiao ionizante
detectada no seu volume sensvel. Qualquer partcula incidente que ioniza pelo menos
umas molculas do gs de preenchimento instituir uma sucesso de ionizaes e
descargas no contador que faz com que o fio central colete uma grande quantidade de
eltrons adicionais. Essa enorme avalanche de cargas (aproximadamente 109 eltrons)
produz um sinal de aproximadamente 1 volt.
A radiao ionizante entra na cmara e atinge as molculas do gs de preenchimento ou
os ftons de raios X ou interagem com a parede do material, empurrando eltrons no
gs para causar ionizao secundria. Pares de ons produzidos aceleram em direo a
seus respectivos eletrodos devido ao potencial de alta tenso. ons secundrios so
produzidos devido ao movimento rpido do par de ons em direo aos eletrodos de
maneira que todo o volume sensvel do tubo ionizado. Os ons ao atingir os eletrodos
so neutralizados e produzem um pulso de tenso que ser medido por uma unidade de
processamento eletrnico.
Os sistemas GM so contadores de pulso, ao contrario dos contadores proporcionais, a
altura do pulso independente da energia da radiao incidente e relativamente
independente da tenso aplicada. Contudo, por causa dessa caracterstica, um tubo GM
no revela nada sobre a energia da radiao. Os tubos GM so usados principalmente
como medidores de inspeo por causa da sua alta sensibilidade. Praticamente toda a
partcula beta que atinge o gs de preenchimento do contador causa uma descarga e
produz uma contagem. Entretanto, como os ftons gamas so menos densamente
ionizantes que partculas betas, somente uma pequena frao dos ftons de raios gama
interagiro com as paredes e uma frao muito menor interagir com o gs.
A produo, coleta e neutralizao dos pares de ons requerem tempo. Esse perodo de
tempo chamado de tempo de resoluo do instrumento e o tempo necessrio para
atingir o campo de ons e colet-lo. Durante este perodo, o GM incapaz de responder
totalmente a interao de uma segunda radiao. O tempo de resoluo a soma de
outros dois elementos de tempo: (1) o tempo morto, o tempo necessrio para o ons
positivos criados por avalanche de Townsend deslocar-se para o nodo para ser
neutralizado, e (2) o tempo de recuperao, o intervalo de tempo entre o tempo morto e
a completa recuperao. Durante a fase de recuperao, um pulso de sada da avalanche
de ons no grande o suficiente pra passar no discriminador e ser contada. Assim, o
tempo de resoluo o mnimo tempo que deve decorrer para que um segundo evento
possa ser detectado. Para os tubos de GM esse tempo geralmente da ordem de 101000 seg.
Um problema de potencial com o velho sistema GM que est relacionado com o tempo
de resoluo a saturao que pode ocorrer quando um tubo GM exposto a um alto
campo de radiao. Nestes campos, os eventos ionizantes esto interagindo com o gs
no tubo com uma separao mdia de tempo muito menor que o tempo morto do
medidor (ou seja, muitos eventos ionizantes). Se um novo evento ionizante ocorre no
volume sensvel quando o tubo ainda no se recuperou totalmente, um pulso muito

menor que o normal (ou nenhum) produzido. Na saturao, o instrumento exibir uma
retomada momentnea do marcador seguida por um retorno deste para um ponto
prximo de zero. Assim, o medidor pode estar indicando nenhuma radiao quando o
operador estiver sobre um campo de radiao extremamente perigoso. por isso que
importante ligar o seu medidor antes de entrar em um campo de radiao de potencial
elevado. Muitos dos novos sistemas GM quando saturados, estouram a escala mxima
(i.e., peg) para que o operador saiba que existe um alto campo.
O gs no tubo de GM geralmente o argnio ou hlio e mantido a presses inferiores
a atmosfrica. A diminuio da presso usada para que altas tenses (e risco de
saturao) no sejam assim necessrias. Os gases usados sao quimicamente inertes e
tem um alto potencial de ionizao especifico para melhorar a produo de ons no
volume sensvel. Um gs quenching tambm usado para parar o efeito avalanche de
Townsend por absoro dos raios X caracteristicos produzidos pelo gs de
preenchimento quando os ons positivos alcanam o catodo. O gs de quenching
tambm impede que os ons do gs de preenchimento alcancem a parede do catodo e
produza mais eventos ionizantes neutralizando os ons positivos que se deslocam em
direo ao catodo. Os gases quenching comuns so o alcool e o cloro. Gases de
quenching orgnicos so usados no processo de quench para que o tubo tenha uma
expectativa de vida de 109 pulsos. Gases inorgnicos recombinam com o tubo e tem
essencialmente uma expectativa de vida infinita.
Existem dois tipos bsicos de tubos GM, compensados (ou janela lateral) e tubos de
janela fina. Embora todos os tubos GM tenham os mesmos componentes, a construo
da parede difere dependendo de cada uso. A espessura do material usado nos tubos GM
frequentemente indicada como espessura de densidade e medida em mg/cm2.
Detectores compensados so normalmente empregados para medir exposio a raios X
e e consiste de um tubo GM de paredes moderadamente finas (~30mg/cm 2) rodeado
por uma casca de paredes espessas (~200mg/cm 2). A deteco ocorre devido a radiao
interagir com a casca e ejetar eltrons energticos que ento penetram o (30mg/cm 2) o
tubo GM para produzir ionizao secundria e um pulso. Esse tipo de tubo
normalmente calibrado para medir exposies mR/hr, e ir detecta-las, mas no
quantifica-las, partculas betas de altas energias (Emax >~300keV). Para detectar
partculas betas, a casca normalmente rodada para expor uma pequena parte do tubo
30mg/cm2 do detector. Partculas betas de altas energias (E max >~300keV) tem energia
suficiente para penetrar a parede e produzir ionizaes.

Os detectores de janela fina, so quaisquer pancake ou tubos end-window. A janela


frequentemente uma camada muito fina de mica ou milar que permite a penetrao
tanto de partculas e como de . Um detector de janelas finas pode detectar particulas
betas com energias maiores do que 100 keV. Normalmente, uma sonda de pancake
mais sensvel que uma sonda de end-window, especialmente para baixas energias de

radiao. Isso devido detectores end-window, geralmente terem um pequeno espao


morto logo atrs da janela onde o campo eltrico local do fio central to pequeno para
atrair os eltrons e os pares de ons se recombinam. A sonda pancake tem vrios
eletrodos circularesa ento o campo eltrico relativamente uniforme de lado a lado da
face do tubo.
Em ftons de raios X e de energias entre 70 keV e 200 keV, um tubo de GM
compensado respondem mais devido aos materiais no tubo (gs e parede do tubo) serem
mais eficientes em parar ftons de baixas energias. Assim, o medidor l alto. Em
energias mdias o tubo ler normalmente visto que a proababilidade de interaes
Compton independente do Z. Contadores GM usados para medir ftons de campos de
baixas energias precisam ser calibrados especificamente para tais energias.
Muitas particulas so emitidas com energias maiores que 5 MeV. Essas radiaes
possuem altas ionizao especfica, consequentemente todas as partculas que entram
no volume sensvel sero contadas e a eficincia de contagem do GM alta. Contudo,
partculas alfas, so tambm facilmente absorvidas. Ao determinar a eficincia, fatores
como absoro da fonte (ou seja, atenuao de partculas pela fonte e invlucro da
fonte), absoro do ar (por exemplo, atenuao significativa pelo ar requer que a fonte
esteja fechada ao tubo GM), e absoro pela parede do GM (ou seja, mesmo a janela
fina de 1,5 4 mg/cm2 atenua algumas partculas ) contribuindo a reduo da
eficincia. Geralmente, o sistema GM deveria ter aproximadamente a mesma eficincia
para todo emissor .
Partculas so emitidas com energias inferiores a das partculas , contudo, sua
pequena massa e sua carga asseguram que elas tenham um alcance maior que as
partculas . Assim, geometria e distancia do volume sensvel menos crtico. Todas as
partculas betas que entram no volume sensvel sero contadas. A grande variedade de
energias resulta em uma grande variedade de eficincias para o mesmo tipo de
geometria. Partculas de altas energias, tero um alcance maior, absores pela fonte e
pela parede do GM sero menores, e a eficincia ser maior.
Em resumo, medidores de inspeo GM so detectores de radiao usados para detectar
radiao para monitorar contaminaes radioativas. Detectores GM geralmente tm uma
janela ou no final ou no comeo, a fim de permitir a entrada de partculas ou . Esse
detectores podem ter uma variedade nas espessuras da janela, entretanto, se a radiao
no puder penetrar a janela, ela no ser detectada. Dependendo da espessura da janela,
os sistemas GM podem detectar raios X, , , e/ou radiao . Materiais radioativos que
emitem esses tipos de radiao (por exemplo, 14C, 22Na, 32P, 35S, 45Ca, 51Cr, 60Co, 137Cs)
normalmente podem ser detectadas usando medidores GM. Por isso detectores GM
configurados apropriadamente so mais sensveis aos raios X e , a partculas de altas
energias e menos sensveis a de baixas energias e partculas , eles normalmente no
so usados para a deteco de partculas e de energias muito baixas. Assim os tubos
GM no so teis para o monitoramento de 3H ou 63Ni, nem so suficientemente
sensveis para detectar quantidades muito pequenas (< 37 Bq or 1 nCi) de baixas
energias ou radionucldeos emissores de , como 14C or 125I.