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AS CAUSAS DA REVOLUO FRANCESA: COMO AS INSTITUIES E OS

COSTUMES DO REGIME MONARQUICO DA FRANA LEVANTARAM A


REVOLTA.
The Causes of the French Revolution: how the institutions and the customs of
Monarchy Regime influence the revolt.
Resenha do livro de TOCQUEVILLE, Alexis de. O Antigo Regime e a Revoluo. Trad.
Yvonne Jean. 4. ed. Braslia: UNB, 1997.

Fernanda Maria Vieira Ribeiro1


RESUMO: Este trabalho tem como objetivo apresentar a obra O Antigo Regime e a
Revoluo, de Alexis de Tocqueville, visando uma anlise das causas que influenciaram
o povo francs na revolta contra as imposies e contrariedades do Regime Monrquico
na Frana do sculo XVIII. Ressalta-se a importncia da anlise de um dos autores
considerado um clssico da sociologia. A Revoluo Francesa foi um marco inicial da
era moderna, ocorrido em 1789. Destarte a relevncia dessa temtica para
compreendermos o surgimento de instituies polticas baseadas na democracia em um
dos pases centrais da Europa, tanto poltica como economicamente.
Palavras-chave: Revoluo Francesa, regime poltico, monarquia, instituies e
centralizao poltica.
ABSTRACT: This paper has as main objective to present the work L'Ancien Rgime et
la Rvolution by Alexis of Tocqueville, through analysing of the causes that influence
the French people revolt against the Monarchy Regime and its command and arbitraries
in the 18th century France. It becomes necessary to point the importance of the analysis
by one of the authors considered as a classical one of the Sociology. The French
Revolution was an initial remarkable deed in modern age that occurred in 1789. Such as
matter becomes important in order to understand the emergence

of the political

institutions based on the democracy in a european central country in a political and


economical perspective.

Graduanda do curso de Cincias Sociais da Universidade Estadual Vale do Acara; pesquisadora do


Grupo de Estudos Educao, Cultura e Sociedade, vinculado ao curso de Cincias Sociais da UVA e ao
Diretrio de Pesquisas do CNPQ; Bolsista do Programa de Iniciao Cientfica e Tecnolgica
PIBIC/FUNCAP/UVA. Email: fernanda_ueva@hotmail.com

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Key-words: French Revolution, politics, monarchy, institutions and political


centralization.
Resenha
O Antigo Regime e a Revoluo (L'Ancien Rgime et la Rvolution), do
autor Alexis de Tocqueville, foi publicado em 1856, tendo como enfoque a anlise das
causas e foras que levaram Revoluo Francesa, advinda do enfraquecimento das
instituies monrquicas e da centralizao e uniformizao administrativa e poltica da
poca.
Tocqueville rompe com a tradio da histria-relato, fazendo uma anlise de
problemas relacionados (causas da revoluo), construindo uma explicao e
interpretao dos fatos. Utiliza fontes primrias manuscritas ou impressas em seus
estudos, estruturando a obra numa ordem cronolgica, dando uma maior coerncia
lgica na anlise. Tocqueville, alm de historiador, pode ser considerado um socilogo,
cientista poltico, filsofo e moralista. Apesar de sua sabedoria e profundo
conhecimento dos problemas humanos de sua poca, Raymond Aron (em seu livro As
Etapas do Pensamento Sociolgico) foi um dos poucos que o considerou um dos
clssicos modernos da sociologia.
A obra est dividida em trs grandes partes. A primeira define a significao
histrica

da

Revoluo,

destacando

seu

carter

expansionista,

apaixonado,

propagandista e proselitista; a segunda parte traz a anlise das causas mais antigas e
gerais da revoluo, que so, em resumo, a centralizao poltica e administrativa do
regime monrquico, a desintegrao da sociedade, a falta de liberdade poltica e a
uniformidade e separao das classes privilegiadas, burguesia e nobreza; a terceira parte
vai trazer as causas particulares e mais recentes da Revoluo, alm da crtica ao papel
dos intelectuais no acontecimento revolucionrio. Um dos objetivos fundamentais da
Obra analisar a continuidade e a ruptura entre o Antigo Regime e a Revoluo, como
grande parte das instituies e princpios polticos do Antigo Regime se levantou em
meio devastao e se imps novamente sociedade francesa. Segundo o prprio autor:
Propus-me a penetrar no cerne deste antigo regime, ainda to prximo
em anos, embora oculto pela Revoluo. [...] a revoluo teve duas
fases bem distintas: a primeira, durante a qual os franceses parecem
abolir tudo o que pertenceu ao passado; e a segunda, onde nele vo
retomar uma parte do que nele deixaram. H um grande nmero de leis
e hbitos polticos do antigo regime que desapareceram assim,

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repentinamente, em 1789, e que aparecem novamente alguns anos mais


tarde [...]. (pgs. 43-44)

Tocqueville destaca a imprevisibilidade da Revoluo. Revoluo que chega


esmagadora e destruidora das instituies polticas e civis, modificando leis, costumes e
crenas, expandindo-se rapidamente, quebrando coroas, derrubando barreiras e
esmagando povos. Tocqueville acredita que o sentimento de amor liberdade e
igualdade que fomentou a Revoluo Francesa, no intuito de fundar instituies
democrticas e livres, de consagrar direitos, de dar liberdade poltica, tempos de
juventude e entusiasmo, se transformou em um governo desptico e ilusrio, muito
mais forte e absoluto do que aquele que a Revoluo destruiu, concentrando poderes,
suprimindo liberdades, utilizando termos como soberania do povo na inteno de
iludir a sociedade, dando o direito a sufrgio a eleitores que no podem opinar, nem
indagar, nem discutir.
A Obra, em sua totalidade, est intrinsecamente ligada ao posicionamento
poltico do autor. A Revoluo Francesa marcou sua famlia. Seus pais, assim como
outros parentes, foram presos em 1793. Seu av por parte de me, um aristocrata liberal,
foi morto na guilhotina. Tocqueville assistiu restaurao da monarquia com Lus
XVIII (1815) e, depois, com Carlos X, a quem seu pai serviu. Foi parlamentar e se
tornou um aristocrata liberal, como seu av.
A Revoluo Francesa refletiu na vida do autor o receio das conseqncias
dos atos da revoluo em sua vida pessoal e familiar, ficando temeroso com o destino
dos aristocratas num regime democrtico. Como um aristocrata liberal, acreditava que o
processo para se chegar liberdade poltica deveria ser feito lento e gradualmente,
criticando a Revoluo em seu carter violento e opressor.
No seu primeiro livro A Democracia na Amrica, publicado em 1835,
Tocqueville traz uma anlise sobre as instituies democrticas dos EUA. Em 1840,
lana o segundo volume de A Democracia na Amrica, descrevendo a democracia
norte-americana no apenas como um regime poltico, mas como um estado social
caracterizado por costumes, estilo de pensamento, hbitos e uma forma das pessoas se
relacionarem consigo e com os outros, que ele chamou de "individualismo".
Baseando-se na anlise sobre as instituies e costumes democrticos da
Amrica, Tocqueville compara os dois regimes (o instaurado na Amrica e o que se
constitui na Frana aps a Revoluo), tentando buscar respostas para os problemas
polticos e sociais trazidos pela Revoluo. Mas O Antigo Regime e a Revoluo se
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torna antes uma busca agonizante de causas que esclarecimentos de conseqncias,


mais um antigo regime do que uma revoluo, mais um antes de 1789 do que um
aps 1789. (FURET, 1989, p. 147).
Na primeira parte da obra, Tocqueville faz a analogia de como a Revoluo
Francesa foi uma revoluo poltica que se processou maneira das revolues
religiosas em seus princpios.
No somente expande-se para longe mas, tambm l, penetra atravs
da pregao e da propaganda. Uma revoluo poltica inspirando o
proselitismo! Uma revoluo poltica que se prega com o mesmo ardor
e a mesma paixo aos estrangeiros quanto em casa! Que espetculo
indito! (p. 59).

A Revoluo Francesa foi expansionista, pregou seus ideais por toda a


Europa, no intuito de extinguir os laos medievais no somente na Frana. A Revoluo
criou proslitos, se tornou uma doutrina de libertao. Os homens revolucionrios
criticaram todos os sistemas do antigo regime e seguiram os ideais da revoluo.
Segundo o autor, a religio foi subjugada, as instituies polticas e civis foram levadas
runa e a anarquia tomou conta do corao da Frana ao ver seus costumes e tradies
se desfalecerem em meio a valores de liberdade, igualdade e fraternidade.
Muitos autores acreditaram que a Revoluo Francesa tinha como objetivo
destruir o poder religioso, para enervar o poder poltico. No O Antigo Regime e a
Revoluo, Tocqueville mostra que o alvo da revoluo no era a Igreja, mas os
privilgios das castas, classes ou profisses, em busca da soberania do povo, da
uniformidade das regras, da igualdade natural dos homens. A Igreja acendeu dios
furiosos entre os revolucionrios no como doutrina religiosa, mas como instituio
poltica, como possuidora de bens, como poder poltico e civil, porque ocupava o lugar
mais privilegiado e mais forte nessa velha sociedade que era preciso reduzir s cinzas
(p. 56).
Podemos perceber durante toda a Obra o seu carter sociolgico.
Tocqueville no analisa somente as instituies polticas e civis do antigo regime, mas
tambm os espritos dos homens da poca, o que significava o regime monrquico para
a Frana, qual o sentimento que despertava e como esse sentimento os levou
Revoluo. Percebemos claramente uma observao desses espritos humanos quando
Tocqueville analisa porque os direitos feudais se tornaram mais odiosos ao povo da
Frana que em qualquer outro lugar e quando caracteriza a desintegrao da sociedade
pela desigualdade entre suas classes. Descobriu que a Revoluo se fez mais forte onde

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os direitos feudais tinham se reduzido, de forma que os privilgios ainda existentes se


tornavam insuportveis aos homens que queriam liberdade. As causas desse fenmeno
podem ser resumidas em dois aspectos: por um lado, que o campons francs tornarase proprietrio de terras e, por outro lado, que escapara por completo ao governo do seu
senhor. Existem, sem dvida, muitas outras coisas, mas acredito que estas sejam as
principais (p. 75). Os impostos que existiam sobre a propriedade de terra era outro
fator, os senhores feudais dificultavam seu trabalho, comiam seus produtos, e os
vestidos de preto (cobradores de impostos) tiravam maior parte da sua colheita,
aumentando cada vez mais o dio dos camponeses com os vestgios dos privilgios
feudais e com o governo monrquico que cobrava impostos altssimos somente aos
pobres.
A desintegrao social e a uniformizao e separao das classes
privilegiadas foi um ponto sensvel captado por Tocqueville, questo que contribuiu de
forma incisiva para a revolta e para o desejo da Revoluo. H alguns sculos, em toda
a Europa, a nobreza vinha perdendo sua riqueza, apesar de ainda possuir muitos
privilgios. O adoecimento do feudalismo empobreceu a nobreza, e na Frana, os bens
dos nobres eram herdados pelos plebeus, que formam a classe burguesa e que se
tornaram to quanto ou mais ricos que os nobres. Apesar da riqueza obtida pela
burguesia, os privilgios da nobreza ainda os faziam superiores em relao classe
burguesa, apesar das duas classes serem parecidas: tinham as mesmas idias, os
mesmos hbitos, os mesmos gostos, escolhiam os mesmos divertimentos, liam os
mesmos livros, falavam a mesma linguagem. S se diferenciavam ainda pelos direitos
(p. 107). Dentre os direitos da nobreza, o que se tornou mais odioso era a iseno de
impostos, que no parou de crescer desde o sculo XV at a Revoluo. Esse um
trao, como Tocqueville observou coerentemente, que torna mais ntida e precisa a
limitao entre as classes. Quanto mais desigualdade existe entre os valores dos
impostos, mais se acentua as distines entre os homens e a definio entre as classes.
Porm, a classe burguesa
ocupava na sociedade poltica uma posio mais segura; seu direito de
participar ao governo incontestado; seu papel nas assemblias
polticas sempre considervel e muitas vezes preponderante. As
outras classes sentem cada dia a necessidade de contar com ela (p.
111).

Alm da disparidade existente entre a nobreza e a burguesia, o povo era a


classe mais estigmatizada na sociedade francesa. Os burgueses se distanciavam cada vez

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mais do povo com medo de serem confundidos com uma classe que quase no possua
direitos polticos. E o prprio povo estava dividido em corporaes e associaes.
Tocqueville revela que numa mesma pequena cidade, ele encontrou trinta e seis corpos
distintos entre o povo. Como os atos polticos e administrativos estavam restritos apenas
a alguns poucos, o povo vivia quase que inteiramente para seus negcios, gerando um
individualismo exacerbado que o distanciava da vida pblica. A destruio da liberdade
poltica e a separao das classes foram a causa de quase todas as doenas que mataram
o antigo regime.
Um dos principais objetivos de Tocqueville na obra O Antigo Regime e a
Revoluo verificar a continuidade e a ruptura entre o regime monrquico e a
Revoluo Francesa. Durante todo o estudo, Tocqueville mostra a continuidade de
vrias instituies e princpios do antigo regime aps Revoluo, que foram
considerados pela maioria dos franceses como instituies criadas pela Revoluo.
Questes como a distribuio de terras, a centralizao administrativa, a tutela
administrativa, a justia administrativa, a estabilidade dos funcionrios, entre outros
exemplos, foram institudas ainda durante o regime monrquico, que ressurgiram aps a
Revoluo como novos princpios.
As instituies do antigo regime, levadas para a nova sociedade em
nmero muito maior do que se imagina, perdiam geralmente seu nome
ao serem transferidas, mesmo quando suas formas permaneciam iguais,
mas a nova sociedade conservou uma e outra, o que no deixa de ser
um fato raro (p. 80).

A centralizao administrativa e poltica foi uma das mais importantes


causas que levou Revoluo, mas no foi um inimigo, muito pelo contrrio, ela foi
uma alavanca para o governo democrtico. Quando um povo comea a destruir em seu
seio a aristocracia, o rumo a seguir a centralizao, ento mais fcil jog-lo neste
declive do que fre-lo. Em seu seio, todos os poderes tendem naturalmente unidade e
preciso muita arte para separ-los (p. 94). Esse processo de centralizao
governamental e administrativo transformou um dos traos caractersticos do
temperamento nacional: a noo de liberdade, antes aristocrtica (a defesa de
privilgios, em todos os nveis) mudou para uma concepo democrtica (a idia de
direito comum substituindo a idia de privilgios).
Vale ressaltar a influncia terica de Guizot nas obras de Tocqueville.
Ambos liberais e historiadores, tendo como metodologia a histria-interpretao e como
objetivo a ordenao de um passado muito longo: a Revoluo Francesa.

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H, em primeiro lugar, esse cuidado de situar os chamados


acontecimentos no interior de um sistema simultaneamente temporal e
conceitual. Aos seus olhos, e Revoluo somente o coroamento de um
processo histrico muito longo, que tem suas razes na prpria
formao da sociedade nacional (FURET, 1989, p. 151).

No plano econmico, a anlise tocquevilliana deixa a desejar. O autor


permanece superficial nesse mbito, parece ser uma dimenso da vida que s o
interessou pelas suas interferncias sociais e intelectuais, nunca como mecanismo de
mudana na sociedade. A pequena investigao sobre o progresso econmico da Frana
reduzida s causas da centralizao administrativa e poltica: os burgueses estavam se
concentrando em Paris para se livrar dos altos impostos e pela falta de liberdade poltica
das provncias, levando seus negcios para Paris e tornando-a um centro econmico
invejvel ao resto da Europa.
Na terceira parte da obra, Tocqueville analisa como os homens de letras
tornaram-se os principais homens polticos do pas. Diferentemente de pases como na
Alemanha, onde os intelectuais tinham olhos somente para a filosofia pura e as belasletras, os intelectuais na Frana se ocupavam em cuidar dos assuntos polticos e do
governo, no na prtica do Estado, mas discorrendo sobre os direitos primordiais dos
cidados e das autoridades, sobre as relaes naturais e artificiais dos homens, sobre os
erros e a legitimidade dos costumes, penetrando nas bases da Constituio, examinando
sua estrutura e criticando seu plano geral. A questo levantada pelo autor consiste na
busca pelo motivo dessas teorizaes abstratas e gerais sobre a natureza das sociedades
terem alcanado a multido na forma e com o calor de uma paixo poltica, tornando-se
o assunto cotidiano da populao mais pobre e estigmatizada. Foi a situao em que se
encontrava a Frana (instituies irregulares, tradio dos privilgios, desigualdade,
misria, fome) que fez o povo se apaixonar pelas teorias do iluminismo,
no houve nenhum contribuinte lesado pela desigual repartio das
talhas que no se animasse com a idia de que todos os homens devem
ser iguais; no houve um pequeno proprietrio devastado pelos coelhos
do homem-gentil seu vizinho que no gostasse de ouvir dizer que a
razo condenava indistintamente todos os privilgios (p. 145).

O papel dos intelectuais na Revoluo Francesa criticado por Tocqueville


pela inexperincia dos escritores na prtica poltica: no afastamento quase infinito da
prtica em que viviam, nenhuma experincia moderava suas paixes instintivas; nada
lhe anunciava os obstculos que os fatos concretos podiam erguer contra as reformas
mais desejveis (pg. 144). O ponto central da crtica de Tocqueville aos intelectuais

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franceses est na mudana revolucionria, voltada contra a desumanidade, a violncia


do regime, a sua anarquia causadora de despotismo.
Pode-se dizer que a mensagem final do Antigo Regime e a Revoluo no
carregada somente da viso de um aristocrata, mas, principalmente, de um moralista,
que condenou o excesso e os extremos, foi o fanatismo da razo que transformou a
Revoluo, destinada a ser humana, em dio e violncia organizados (BARBU, 1997,
p. 26). A revoluo mostrou que a represso e a suspenso de todos os costumes e
hbitos estveis resulta em insegurana, fazendo os homens perderem a compreenso e
a amplitude dos acontecimentos, os levando a caminhos opostos do que se tencionava.
Finalizando a obra com uma alma nacionalista, o autor enfatiza que uma revoluo
como a de 1789 s poderia ser levantada pelo esprito francs, esprito contraditrio e
indcil, ora inimigo aberto de qualquer obedincia, ora obedecendo com um espcie de
paixo que as naes mais servis no atingem, que adora mais o acaso, a fora, o xito,
o brilho e o barulho do que a prpria glria.
Referncias Bibliogrficas:
ARENDT, Hannah. Da Revoluo. Braslia: UNB, 1988.
FURET, Franois. Tocqueville e o problema da Revoluo Francesa. In: __________.
Pensando a Revoluo Francesa. Trad. Luiz Marques e Martha Gambini. Rio de
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TOCQUEVILLE, Alexis de. O Antigo Regime e a Revoluo. Trad. Yuanne Tean. 4
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TOCQUEVILLE, Alexis de. A Democracia na Amrica. So Paulo: Abril, 1973.
(Coleo Os Pensadores)

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