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A saga de um justiceiro

por Zevi Ghivelder


Eram duas e quinze de uma ensolarada tarde de primavera em Paris. Naquele
dia, 25 de maio de 1926, dois homens se cruzaram na esquina dos Boulevards
Racine e Saint-Michel. Um deles aproximou-se do outro e perguntou: voc
Symon Petliura? Sou, respondeu o outro. Ato contnuo, o primeiro matou-o
com cinco disparos. Preso em flagrante, o atirador disse que seu nome era
samuel schwarzbard e que ele acabara de vingar a morte de milhares de
judeus, vtimas de pogroms na Ucrnia.
Em seu processo de naturalizao para obter a cidadania francesa, ele adotou
o nome de Samuel. Os judeus preferiam cham-lo por trs formas em idiche,
Shulem, Shmil ou Sholem. Mas, Schwarzbard ficou inscrito na histria do povo
judeu como Shmuel ou Shalom, os originais em hebraico. Talvez ele tenha sido
um dos judeus mais polmicos e aventureiros de todos os tempos. At o dia em
que assassinou Symon Petliura, lder ucraniano responsvel por sucessivos
pogroms, Schwarzbard teve uma existncia tempestuosa a partir do seu
comportamento como ser humano e por seu fervoroso engajamento nas
correntes polticas da poca em que viveu.
Shmuel nasceu na Bessarbia, no dia 18 de agosto de 1886. Quando criana,
sua famlia mudou-se para a cidade de Balta, no sudoeste da Ucrnia, a 200
quilmetros de Odessa. Em 1900, a populao de Balta abrigava pelo menos
50% de judeus, onde o pai de Shmuel instalou uma minscula mercearia,
enquanto o filho aprendia o ofcio de relojoeiro. Ele era o nico filho de Itzhak
Schwarzbard e teve trs irmos mais velhos que morreram ainda crianas. Sua
me, Haia, faleceu quando Shmuel tinha cinco anos de idade.
Em janeiro de 1905, um grande movimento cvico, de carter espontneo,
promoveu uma marcha pacfica, contando com mais de um milho de pessoas,
que se dirigiu ao Palcio de Inverno do czar Nicolau II, em So Petersburgo,
para reivindicar medidas como uma ampla reforma agrria, mais tolerncia
religiosa e o fim da censura. A guarda do palcio impediu que a multido se
aproximasse e metralhou-a sem piedade, originando um terrvel massacre que
ficou
conhecido
como
Domingo
Sangrento.
A indignao espalhou-se por toda a Rssia e Ucrnia. As populaes se
revoltaram contra o governo e provocaram graves distrbios por todo o pas,
inclusive em Balta, aos quais aderiu o jovem Shmuel, quela altura j
pertencente ao Partido Comunista. Sua misso consistiu em organizar a defesa
dos judeus de Balta para enfrentar o pogrom que, com certeza, adviria. Com a
derrota dos revoltosos, as autoridades cometeram a aberrao de condenar
Shmuel a trs meses de priso por provocao de pogrom. No ano seguinte,
ele partiu rumo ao Ocidente, j convencido de que a revoluo de 1905 era o
prenncio de outra revoluo que viria, maior e inevitvel, tal como aconteceu
em 1917, com a vitria dos bolcheviques.

Apesar das promessas dos novos dirigentes russos, j intitulados como


soviticos, de que no haveria perseguies aos judeus, Shmuel sentia o
antissemitismo pairando no ar e aderiu ao movimento anarquista.
O anarquismo era, e ainda , uma doutrina que preconizava a eliminao de
quaisquer formas de autoridade estatal, de modo a constituir uma sociedade
com liberdade total, porm baseada no princpio das responsabilidades
mtuas. O anarquismo tambm defendia o fim do capitalismo e da propriedade
privada. Foram essas crenas que levaram Shmuel a se dedicar ao
anarquismo, em cujas fileiras ele mesmo se rotulava como um anarquistamachnovista, o que significava sua afinidade com os pensamentos dos lderes
Nestor Machno e Kropotkin, ambos defensores de medidas anti-estatais ainda
mais radicais. Shmuel viria a se definir como anarquista durante toda a sua
vida, inclusive no ttulo da autobiografia que escreveu, Memrias de um
Anarquista Judeu.
Em 1909, com 23 anos de idade, juntou-se a um grupo de companheiros que
roubaram um banco em Viena. Preso, foi condenado a cinco anos de trabalhos
forados por assalto a mo armada. Entretanto, aps cumprir quatro meses da
pena, conseguiu fugir e bandeou-se para Budapeste. Ali, ao lado de outros
anarquistas, assaltou um restaurante. Foi expulso do imprio austro-hngaro e,
no ano seguinte, instalou-se em Paris, onde conseguiu trabalho numa
relojoaria, mas por pouco tempo, porque, em funo de seu passado, estava
sempre na mira da polcia, que no lhe dava sossego. Decidiu alistar-se na
Legio Estrangeira, em 1914, logo no incio da 1 Guerra Mundial. Foi
destacado para um regimento de infantaria e teve o batismo de fogo na
vitoriosa batalha francesa de Carency, ao norte do pas. Dois anos depois, no
decorrer da guerra, foi gravemente ferido pela exploso de uma granada que
afetou seus pulmes e lhe deixou o brao esquerdo praticamente inutilizado.
Recebeu, ento, a prestigiosa Cruz de Guerra. Depois de desmobilizado, em
1917, casou-se com Anna Render, jovem judia oriunda de Odessa. Naquele
ano comeavam, a alcanar assustadoras propores os pogroms na Ucrnia.
De 1917 a 1921, foram atacadas 530 comunidades judaicas na sequncia de
887 pogroms.
Sem saber o que ali ocorria, Shmuel e a mulher embarcaram rumo Rssia
num navio francs, em agosto, dois meses antes da revoluo bolchevique. No
navio, por causa da pregao anarquista que fazia, os dois foram
desembarcados fora numa cidade russa e entregues s autoridades do czar.
Fugiram e foram procurar abrigo em Petrograd, onde Shmuel se alistou na
guarda fiel a Lenin. Em 1919, confiaram-lhe a chefia de uma brigada de
cavalaria, de nome Rochelle, formada por 90 judeus, que lutou bravamente,
mas sem sucesso, contra o exrcito austro-hngaro e contra as tropas anticomunistas, estas mais numerosas e mais bem equipadas, comandadas por
Denikin e Petliura. A brigada que ele chefiava debandou e foi com amargura
que viu entrarem em Kiev os vitoriosos exrcitos adversrios.
Foi no decorrer daqueles combates que Shmuel soube que 15 pessoas de sua
famlia, homens, mulheres e crianas, haviam sido assassinadas durante um
pogrom. Escreveu num livro de memrias que as imagens que presenciou da

devastao humana e material abatida sobre os judeus jamais se descolaram


de sua retina.
Em fins de 1919, foi com a mulher para Odessa, ainda sob controle dos antibolcheviques, a quem pensava poder enfrentar, de alguma forma. Foi
denunciado por um ex-colega anarquista e escapou de ser preso, porque pde
embarcar num navio francs, na qualidade de veterano condecorado da 1
Guerra. Em janeiro do ano seguinte, os dois estavam de volta a Paris onde
Shmuel abriu uma oficina de consertos de relgios. Mas, por trs daquele
homem pacato, entregue a seu ofcio, fervia uma agitada conscincia poltica.
Sempre fiel ao anarquismo, tornou-se um ativista do movimento operrio judeu
da Frana. Mais tarde, reuniu-se com um grupo de correligionrios emigrados
da Rssia, entre os quais o prprio Machno que tanto o influenciara. Fundou,
em Paris, a Unio dos Cidados Ucranianos, ao mesmo tempo em que
requereu a cidadania francesa, que lhe foi concedida em 1925.
Symon Petliura nasceu em 1879 na cidade de Poltava, na Ucrnia central.
Lutou no exrcito do Czardurante a 1 Guerra Mundial e no fim do conflito foi
eleito para o Rada, parlamento que proclamou a Ucrnia como uma repblica
autnoma. Integrou um governo de cinco pessoas nomeadas pelo Rada,
conhecido como diretrio, o qual presidiu. Em 1920, j como chefe da
Repblica Popular da Ucrnia, acabou sucumbindo aos soviticos que
passaram a dominar toda aquela regio. Petliura fugiu para Budapeste, depois
para Viena e, por fim, encontrou seu porto seguro em Paris, na Rua Thnard,
no Quartier Latin,onde morava num modesto apartamento com a mulher, Olga,
e uma filha. Foi durante a liderana de Petliura no diretrio que ocorreram os
terrveis pogroms na Ucrnia, jamais registrados em tamanha escala e
violncia. Contando os massacres ocorridos naquele tempo, na Ucrnia e na
Rssia, estima-se que o nmero de rfos judeus tenha chegado a 300 mil
almas.
No dia 25 de maio de 1926, Petliura tinha acabado de almoar num restaurante
do Boulevard Racine. Seguiu alguns passos, parou diante da vitrine da livraria
Gilbert, ali ficou por alguns instantes e logo dobrou na direo do Boulevard
Saint-Michel, quando foi interpelado por um homem de baixa estatura vestindo
uma camisa branca. Era Shmuel Schwarzbard. Ele j sabia da presena de
Petliura em Paris e fizera de tudo para ach-lo, at ser bem sucedido. Segundo
pormenores publicados pela imprensa francesa, o dilogo entre os dois
homens teria sido o seguinte: -Voc Symon Vasiliovitch Petliura? Sim,
sou. Ento, defenda-se, seu bandido! Petliura levantou a bengala quando
comeou a ser atingido pelos disparos, enquanto Shmuel gritava: - Esta
pelos pogroms! Esta pelos massacres! Esta pelas vtimas! Ao ser
algemado pela polcia, reagiu com a maior calma: -Podem me prender. Eu
matei um assassino.
A instruo do processo contra Schwarzbard durou um ano e cinco meses, no
decorrer dos quais a opinio pblica francesa se dividiu, assim como havia
ocorrido a partir de 1894, durante os julgamentos de carter nitidamente
antissemita do capito Dreyfus, militar judeu injustamente acusado de
espionagem. Os que acreditavam na inocncia de Dreyfus eram chamados de

dreyfusards, assim como os defensores de Shmuel eram os schwarbarders,


estes tambm submetidos ao implacvel dos antissemitas.
Dois jornais judaicos se defrontaram com relao a Shmuel. O LUnivers
Isralite argumentava que o assassinato de Petliura se limitava a uma questo
pessoal e que o autor do atentado no deveria ser considerado um heri. J o
jornal Parizer Haynt, editado em idiche, fazia sua ardorosa defesa. De
qualquer maneira, as duas publicaes ressaltavam o fato de Shmuel ter lutado
no exrcito francs e de ter sido condecorado por atos de bravura.
Assinalavam, ainda, que ele era um legtimo cidado do pas ao qual estava
assimilado por vontade prpria. O jornal Paix et Droit argumentou que na
medida em que a comunidade judaica apoiava Schwarzbard, ela se tornava
cmplice do assassinato. Ao mesmo tempo, o jornal em idiche destacava a
semelhana entre os processos de Dreyfus e o de Shmuel. Grande parte da
imprensa francesa permaneceu neutra e o assunto serviu para dezenas de
reportagens que tornaram a relatar com maior nfase os pogroms ocorridos na
Ucrnia, circunstncia que favorecia Schwarzbard. Mesmo assim, publicaes
como LIntransigeant, LAction Fraaise e Le Figaro no escondiam um vis
antissemita em seus editoriais O caso ganhou repercusso internacional. Nos
Estados Unidos, o presidente da Federao de Judeus Hngaros declarou que
a absolvio de Schwarzbard cobrir de glria todo o mundo judeu.
O assunto ganhou maior dimenso quando a defesa legal de Shmuel foi
assumida pelo judeu Henri Torrs, militante da esquerda, ento considerado o
maior advogado do pas. Nos anos seguintes ao julgamento de Schwarzbard,
Torrs (1891-1966) viria a se destacar como um dos mais notveis homens
pblicos da Frana. Foi eleito senador e a par de suas atividades polticas e
jurdicas, alcanou sucesso como jornalista e dramaturgo. Quando os nazistas
invadiram a Frana, Torrs fugiu para o Uruguai e depois para o Brasil, de onde
foi expulso por suas conexes comunistas. Ademais, ele tinha uma motivao
pessoal e especial para atuar na defesa do ru. Seu av, Isaiah Levaillant,
tinha sido o fundador da entidade Liga Pela Defesa dos Direitos Humanos,
criada no decorrer do caso Dreyfus.
A estratgia de Torrs consistiu em arrolar mais de 80 testemunhas e de obter
declaraes favorveis ao acusado de personalidades como Albert Einstein, o
escritor Joseph Kessel, Leon Blum (que a partir de 1936 seria por trs vezes
primeiro-ministro da Frana) e douard Herriot (que tambm foi primeiroministro), Henri Bergson, Romain Rolland e Alexander Kerensky. Do ponto de
vista legal, fez um impressionante levantamento sobre os pogroms, de modo a
emocionar os jurados e colocar Schwarzbard mais na posio de acusador do
que de ru.
E eis que entra em cena, na esteira de Torrs, a favor de Schwarzbard, a
Viscondessa de Noailles (1902-1970), figura emblemtica da aristocracia
francesa. Nascida Marie-Laure Bischoffsheim, herdeira de grande fortuna,
obteve o ttulo de nobreza ao se casar com o Visconde de Noailles. Seus
sales foram, durante 40 anos, os mais badalados e concorridos de Paris. Vivia
cercada e admirada por artistas e intelectuais que se beneficiaram de seu
mecenato, como Jean Cocteau, para quem patrocinou o filme O Sangue de

um Poeta, e Luis Buuel que lhe deveu o financiamento do filme A Idade de


Ouro. A Viscondessa fez com que a nata da intelectualidade parisiense se
posicionasse a favor de Shmuel e, assim, de certa forma coibiu parte da elite
que, para no contrari-la, eximiu-se de iniciativas ou de pronunciamentos
antissemitas.
O julgamento de Shmuel Schwarzbard comeou no dia 18 de outubro de 1927
e durou oito dias. Na argumentao inicial, Torrs disse que o crime de Shmuel
no era um crime, era um justo ato de vingana pelos milhares de judeus
vtimas de pogroms na Ucrnia. A promotoria, tendo frente o competente
Cesare Campinchi, argumentou que Petliura jamais tivera qualquer
responsabilidade quanto aos pogroms e que o acusado agira na condio de
agente remunerado da Unio Sovitica, qual interessava a eliminao do
mais
influente
nacionalista
ucraniano.
O ru foi acusado pela transgresso dos artigos 295, 296, 297, 298 e 302 do
Cdigo Penal francs, ou seja, assassinato premeditado sujeito pena de
morte. Indagado pelo juiz se se considerava culpado ou inocente, Shmuel
exclamou:
Inocente!
O promotor vasculhou todo o seu passado e perguntou as razes pelas quais
ele havia sido preso na Ucrnia, em Viena e Budapeste. Longe da verdade,
respondeu
que
aquelas
prises
jamais
tinham
acontecido.
Na sequncia do questionamento, no se comportou como um acusado
atemorizado. Pelo contrrio. Ergueu a voz e declarou com uma ponta de
orgulho: Durante meses andei pelas ruas de Paris com uma fotografia de
Petliura no bolso. Imaginei que ele estivesse nas imediaes do Quartier Latin.
Encarava as fisionomias dos passantes na esperana de encontr-lo. At que
naquele dia eu o avistei. Perguntei se ele era o Petliura, mas no tive resposta.
Ele apenas levantou a bengala e eu percebi que tinha encontrado o homem
certo. Dei-lhe cinco tiros de revlver. Quando um policial se aproximou,
entreguei a arma e disse que tinha matado um grande assassino! O juiz
perguntou: O senhor quer dizer que o crime foi premeditado? Shmuel retrucou
exultante:
Sim,
foi,
sim!
A acusao apresentou 200 documentos e mais um considervel nmero de
testemunhas, todas ucranianas, que afirmaram que Symon Petliura jamais
havia incitado um pogrom. Chamou, em seguida, um transeunte ingls que, por
acaso, havia presenciado o crime e que declarou: Quando um dos homens
caiu, o que portava a arma tinha uma expresso de angstia misturada com
exaltao. Outra testemunha da acusao insistiu em dizer que Petliura no
tinha sido um antissemita. A maior parte das pessoas que assistiam ao
julgamento protestou: mentira! mentira! Ao que Shmuel acrescentou:
Eles esfaquearam os judeus a sangue frio! Mas a testemunha continuou aos
gritos: Eu insisto em dizer que o acusado um agente de Moscou!
Schwarzbard levantou-se furioso do banco dos rus e gritou de volta: Ento
prove
o
que
voc
est
dizendo.
Das 80 testemunhas arroladas, Torrs chamou apenas sete. O depoimento
mais marcante foi o de uma jovem judia chamada Haia Grinberg que trabalhara

como enfermeira da Cruz Vermelha e cujos avs tinham sido vtimas dos
massacres. Ela declarou que, de fato, nunca tinha visto Petliura agir, mas que
muitos soldados perpetradores dos ataques lhe asseguraram que estavam
agindo sob suas ordens. E continuou: Jamais esquecerei os rostos daquela
gente que levou seus entes queridos ao cemitrio para enterr-los numa vala
comum. Foram trazidos para o hospital feridos sem pernas e sem braos ao
lado de crianas mutiladas. Posso v-los agora, diante dos meus olhos.
Em seguida, Torrs, recorrendo a seus magnficos dons histrinicos, assumiu a
palavra: Senhores membros do corpo de jurados, confiram a liberdade a este
homem que traz na fronte o estigma da tragdia de seu povo. Os senhores
detm hoje em suas mos os destinos de milhares de seres humanos que
estaro vinculados ao veredito que a Frana aqui vai pronunciar. Eu lhes exorto
a praticar um verdadeiro ato de civismo proferindo a absolvio. No lhes peo
um perdo levado pela emoo. Se este homem for privado da liberdade, a
Frana no ser mais a Frana e Paris no ser mais Paris!
O jri recolheu-se para deliberar e retornou apenas 35 minutos depois. Shmuel
Schwarzbard
estava
absolvido.
Dias depois, Henri Torrs recebeu a seguinte mensagem assinada por Albert
Einstein: Sado o advogado Torrs cuja sustentao magistral e vibrante, com
senso de humanidade e de justia, ergueu um monumento para a causa da lei
que o tempo no vai apagar. Um dos mais importantes desdobramentos do
caso Schwarzbard teve como protagonista um jornalista francs, Bernard
Abraham Lecache. Pouco depois do assassinato de Petliura, ele foi enviado
para a Ucrnia como correspondente do jornal Paris-Soir.
Ao cabo de trs meses de trabalho, reuniu documentos e depoimentos sobre
os pogroms que serviram de base para a defesa de Torrs a quem de fato ele
convenceu que assumisse a defesa de Shmuel. Em funo do processo,
Lecache fundou a Liga Internacional Contra o Antissemitismo, conhecida pela
sigla Lica, a qual presidiu de 1927 a 1968, e que, depois da 2 Guerra, teve
importante papel na denncia de franceses que haviam colaborado com os
ocupantes nazistas. Em 1967, sempre batalhando contra todas as formas de
racismo, a Lica exortou a opinio pblica a apoiar Israel durante a Guerra dos
Seis Dias.
Desde o julgamento at os dias atuais, tem sido questionado o verdadeiro
papel desempenhado por Petliura durante os pogroms. H seis anos, por
ocasio do octogsimo aniversrio do assassinato, o professor de histria
ucraniano Yury Shapoval escreveu um texto intitulado O Symon Petliura que
ns ainda no compreendemos. Ele argumenta que inexistem provas
concretas capazes de inserir Petliura no comando dos pogroms e que assim
como o sangue dos judeus foi derramado na Ucrnia o sangue de Petliura foi
derramado, em Paris.
Acrescenta que o julgamento de Schwarzbard estigmatizou Petliura como
pogromista e antissemita e que, de forma incompreensvel, as slidas razes
apresentadas pela promotoria no causaram impacto nos jurados. No fim do

texto, admite que o assunto deve ser pesquisado com maior profundidade
porque a figura de Petliura tem sido objeto de inmeras manipulaes, o que
no impede que ele seja at hoje reverenciado na Ucrnia como um grande
heri nacional.
Entretanto, o dito professor ignora o julgamento dos criminosos de guerra
nazistas que teve lugar, depois da 2 Guerra, em Nuremberg. Aquele
julgamento deixou claramente institudo o princpio da responsabilidade. De
fato, nenhum daqueles rus nazistas havia cometido um assassinato com as
prprias mos, mas era inegvel a responsabilidade de todos com relao ao
Holocausto e outros atos criminosos. Do mesmo modo, categrica a
responsabilidade de Petliura pelas ocorrncias dos pogroms na Ucrnia. Nos
anos que se seguiram ao julgamento, Shmuel dedicou-se a escrever relatos
autobiogrficos, poemas impregnados de sensibilidade e pouca fico, tudo em
idiche, s vezes usando o pseudnimo Baal Hachaloimes (Senhor dos
Sonhos).
Em 1929, requereu um visto para emigrar para a antiga Palestina (Eretz Israel),
que foi negado pelos mandatrios britnicos. Viajou, ento, para os Estados
Unidos, onde fez palestras em diversas cidades, assim como na Frana e na
Dinamarca.
Voltou a Paris, aonde lhe veio a idia de publicar uma grande enciclopdia
judaica em idioma idiche. Aconselharam-no a viajar para a frica do Sul, onde
poderia obter o capital necessrio para a edio junto aos judeus que ali
comeavam
a
fazer
fortunas.
Shmuel desembarcou na Cidade do Cabo em 1938, onde morreu um ms
depois, no dia 3 de maro, vitimado por um ataque cardaco. Seu funeral,
naquela cidade, foi acompanhado por espantosa multido. Em 1967, em
cumprimento a um desejo que havia deixado por escrito, seus restos mortais
foram transferidos para Israel, onde repousam no Moshav Avihayl. Embora
anarquista e internacionalista, seu corao jamais tinha deixado de bater pelo
povo judeu. Em Beersheva e em Jerusalm, h ruas em sua homenagem
chamadas Hanokem, O Vingador.
No final da autobiografia que escreveu, l-se: Eu abri um novo captulo em
nossa sombria e sangrenta histria milenar. Com a cabea erguida, exigimos o
direito de existir em igualdade com todos os povos.
Zevi Ghivelder escritor e jornalista
No idioma russo, a palavra pogrom significa de forma genrica um ataque
contra populaes civis, incluindo destruies, assassinatos, saques de
propriedades e estupros. Entretanto, a partir do final do sculo 19, o termo
pogrom passou a especificar os ataques contra as aldeias e as populaes
judaicas na Rssia. Esses morticnios ocorreram em trs grandes ondas: de
1881 a 1884, de 1903 a 1906 e de 1917 a 1919.

Pogroms na Ucrnia em 1919


Durante os dois a trs primeiros anos que se seguiram Revoluo Sovitica,
os pogroms se sucederam com crescente frequncia e violncia na Ucrnia e
na Bielorssia. Calcula-se que, entre 1918 e 1922, cerca de 150 mil judeus
foram massacrados naquelas duas regies. Os assassinos pertenciam ao
Exrcito Branco, comandado pelo general Denikin, e ao Exrcito Popular da
Ucrnia, comandado por Symon Petliura.
De 15 a 17 de fevereiro
Ataque desfechado pelas tropas de Petliura na provncia de Podolsk, com a
ocorrncia de decapitaes, estupros e saques.
De 22 a 26 de maro
Massacres e saques em Jitomir pela tropa de Petliura.
De 11 a 12 de maio
Morticnio e saques na provncia de Gorodish, perto de Kiev.
De 12 a 14 de maio
Morticnio e saques em Uman, perto de Kiev.
De 18 a 19 de maio
Morticnio e saques em Smela, perto de Kiev.
De 15 a 18 de junho
Massacre e saques comandados por Denikin em Karkov.
De 16 a 18 de agosto
Morticnio e saques em Progrebish.
De 2 a 8 de setembro
Morticnio e saques em Fastov, perto de Kiev.
De 28 a 29 de setembro
Novo ataque a Smela.