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MATTOS, Hebe Maria.

Ns tudo hoje cidado In: Das cores do silencio: os


significados da liberdade no Sudeste escravista, Brasil Sculo XIX Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1998.

Com o fim do cativeiro, as categorias e identidades socioculturais, que construam a ordem


no mundo rural do Sudeste, subitamente deixam de fazer sentido. Senhores, escravos e
homens nascidos ou tornados livres historicamente deixam de existir. Nos primeiros meses
de 188, desestruturaram-se, por completo e repentinamente, as bases em que e assentava, ali, a
dominao social. (P. 275).
Nesse contexto, aqui como em toda a afro-Amrica, os significados da liberdade tornaram-se
campo de luta privilegiado, a partir do qual se iriam reestruturar as novas relaes de poder.
(P.275);
Se no se obriga ao trabalho, reprima-se a vadiagem, gritaram ento as folhas locais, ainda
em 1888. Esta seria a mxima do liberalismo oligrquico republicano. (P.276).
Naquele momento, entretanto, os vadios, no mundo rural do sudeste, confundiam-se com
os libertos e sua movimentao. Neste contexto, a represso vadiagem facilmente se
transfigurava em coero liberdade dos cativos emancipados. Nos ltimos meses do Imprio
e na primeira dcada republicana, justaposies, ambiguidades e desentendimentos entre
poder pblico e privado marcariam a experincia de ex-senhores e libertos. (P.276).
Como foi visto, o 13 de maio levaria ao proscnio das discusses entre as elites agrrias a
figura do liberto. Ainda em 18 de maio, o Exmo. Sr. Dr. Levindo Ferreira Lopes, ilustre chefe
da poltica da provncia (de Minas Gerais), expediu circular, aos delegados da provncia, que,
em seu primeiro pargrafo, informava e mandava dar cumprimento lei de 13 de maio. No
segundo, entretanto, j fazia uma curiosa interpretao da ausncia de clusulas da referida
lei. [...] O chefe de polcia da provncia continuava, na circular, fazendo uma estranha
avaliao da lei, que considerava uma soluo radical, e propondo que os delegados e
subdelegados de polcia no medissem esforos para fazer com que os libertos se dediquem
ao trabalho, nico fator de felicidade dos povos, isto por meio de contratos com seus exsenhores ou com outros(...). (P.276).
A atuao policial, no sentido de forar os libertos a tomarem contrato de trabalho, entendida
como represso vadiagem, era consenso entre as folhas consideradas, independentemente
de sua posio em face do processo emancipacionista. Em 27 de maio, o abolicionista
Monitor Sul-Mineiro elogiaria em noticirio a atuao da polcia de campanha em relao aos
libertos, especialmente o carter enrgico das primeiras providncias, as mais proveitosas,
no s para a sociedade como para os prprios faltosos. (P.277).
Os limites entre essa represso e o cerceamento da liberdade dos emancipados mostraramse, entretanto, muitas vezes conflituosos. No era por acaso que a Gazeta Sul-Mineira dava
publicidade interpretao do chefe de polcia da provncia de Minas Gerais, em relao
ausncia de clusulas da chamada Lei urea, um dia aps a veiculao, em O Monitor Sul-

Mineiro, o edital da Cmara de Vereadores, com interpretao oposta. Ambas as publicaes


se fizeram no contexto do episdio conhecido como As desordens de Campanha que, em
junho de 1888, traria triste notoriedade cidade. (P.277).
No Rio de Janeiro, mesmo se desordens que repercutissem nacionalmente, a atuao
policial em relao aos libertos tambm pautou-se pela ambiguidade. O Monitor Campista, tal
como O Monitor Sul-Mineiro, divulgava, os mesmo tempo, propostas para que todos os
libertos fossem imediatamente recrutados, como denncias de autoridades, para as quais os
novos cidados da lei de 13 de maio so criminosos... pelo simples fato de no trabalharem de
graa ou no tomarem o costumado ss cristo!. (P.278).
novamente o Correio do Cantagalo, entretanto, em sua radical oposio medida legal,
que permite perceber como, nos ltimos meses do Imprio, algumas autoridades policiais se
tornaram imediatamente braos dos ex-senhores ou de seus prprios interesses para
condicionar o comportamento do liberto, enquanto outras continuaram a cumprir o papel de
instncia limitadora de seu poder de coero privado, gerando conflitos responsveis por boa
parte das tenses polticas do perodo, ao nvel municipal. (P.278).
Ao mesmo tempo que incentivavam a formao de guardas particulares na fazenda (ao que
tudo indica, uma realidade j na primeira dcada republicana) cobravam com energia que se
proibisse o uso de arma de fogo aos libertos. (P.280).
Ficaria demasiado longo, se eu tentasse reproduzir a multiplicidade de casos de rebeldia ou
insubordinao dos libertos, que buscavam com lupas, no s na experincia local, mas em
diversos jornais de outros municpios, bem como de Minas e So Paulo, associada
necessidade de atuao mais enrgica das autoridades policiais a eles direcionada. preciso,
apenas, mais uma vez enfatizar que se buscava construir a imagem do liberto, no s como
um elemento perigoso, mas tambm como despreparado para a liberdade e, mesmo, no muito
humano. (P.280).
Em maior ou menor grau, portanto, os significados que os ex-senhores emprestavam
liberdade, recm-adquirida pelo liberto, no pressupunham qualquer equiparao imediata
com o homem livre pobre, no regime anterior. No deviam tornar-se nem mesmo cidados de
segunda classe, como aqueles. Urgia que continuassem apenas libertos. (P.280).
A ao dos libertos, entretanto, faz-se pautada por uma noo muito clara de liberdade que,
nos quadros da sociedade imperial, confundia-se com o prprio direito de cidadania. No a
cidadania poltica, negada maioria dos homens livres, durante o Imprio e ainda na
Repblica, mas uma noo de liberdade (e cidadania) civil, que deitava razes na tradio
imperial e que, durante os ltimos meses da monarquia, encontrou acolhida em pelo menos
parte das autoridades constitudas. (P.280).
A cidadania, reclamada para os libertos, por lideranas abolicionistas no parlamento, por
parte do pensamento jurdico ou pelos poetas annimos nos jornais, era, entretanto, mais que
um exerccio de retrica nos ltimos anos do Imprio. Esta era mesmo uma questo j antiga,
que acompanhara a poltica de emancipao gradual, levada a cabo pelo governo monrquico
at 1888. Nela, em 1871 como em 1885, os libertos ficavam sujeitos a uma legislao de
exceo, especialmente no que se refere obrigatoriedade de tomar contrato de trabalho, que

continuava a distingui-los dos homens nascidos livres, os cidados brasileiros. Os direitos de


cidadania dos libertos, por todo o Imprio, dividiram a conscincia jurdica da poca, que
operava dentro de um cdigo teoricamente liberal. Em nome do direito de propriedade,
admitia-se uma legislao especial para os escravos. Concomitantemente, entretanto,
reconhecia-se, formalmente, uma srie de direitos civis aos homens livres (os cidados
brasileiros). O que fazer em relao condio civil do liberto? (P.281).
Por toda a poltica emancipacionista imperial, exceo da lei de meio de 188, desde os
africanos livres pela extino do trfico em 1831 at os ingnuos (1871), idosos (1885) e
manumitidos, por alforria ou pelo fundo de emancipao, manteve-se a tutela estatal ou
privada sobre os libertos, privando-os da cidadania brasileira, conforme era reconhecida aos
homens nascidos livres. (P.282).
O que significava, entretanto, esta cidadania? Quais os significados da liberdade?
Politicamente, ela era uma farsa, mesmo para os cidados ativos. Em termos civis, garantia
as liberdades clssicas (de ir e vir, de propriedade, etc.), bem como a liberdade de opinio e
integridade fsica, quando proibia a tortura ou o castigo infame. Qual, entretanto, o significado
real destas garantias para os cidados passivos, face ao poder privado dos potentados rurais?
Abri o livro discutindo exatamente esta experincia de liberdade, ao longo do sculo XIX.
hora de retom-la para perceber como os seus pilares bsicos (mobilidade, famlia e
propriedade) possuam significaes profundas tanto no quadro tradicional, hierrquico e
integrativo, que a sociedade rural apresentava desde o perodo colonial, como no quadro das
prerrogativas da liberdade civil, pensada nos moldes liberais. Isto porque, em ambos os
referenciais, estes direitos ou potencialidades se construram em oposio experincia
histrica da servido, num sentido amplo. (P.282).
Neste contexto, o direito de ire vir era exercido em busca de laos, a famlia era constituda
face Igreja (e no ao Estado), que respondia tambm pela separao de bens, em caso de
divrcio, e a propriedade era estendida em termos parcelrios (direitos de propriedade
superpostos) e se estendia at os escravos. Esta experincia de liberdade, entretanto, ao ser
transformada, no Imprio, em direitos civis, teve seus sentidos em grande parte redefinidos.
Especialmente a ideia de uma igualdade formal na liberdade foi progressivamente reforada,
em relao s concepes hierrquicas dos indivduos nascidos livres, at ento legalmente
vigentes. (P.283).
De forma geral, durante o Imprio, tendeu-se a preservar o sentido hierrquico das relaes
pessoais, transformando-as, entretanto, em fiadoras da igualdade, formalmente reconhecida
pelo Estado imperial, como o comprovam as alianas (pessoais e hierrquicas) tecidas em
torno do nmero crescente de aes de liberdade, na segunda metade do sculo, ou o
desaparecimento da cor como indicativo de posio social nos processos criminais. (P.283).
Foi o Estado imperial que garantiu o fim do trfico, que reconheceu para os cativos o direito
famlia, proibindo as separaes de casais e seus filhos, que transformou em direito a prtica
do peclio e o acesso alforria, que proibiu o aoite, em 1886. (...) O que esteve, portanto, em
discusso, desde pelo menos 1850, como se procurou demonstrar no tratamento dado s aes
de liberdade, foi a possibilidade de se atriburem direitos civis aos escravos, bem como
cidadania aos libertos, nos quadros da sociedade imperial. Foi, portanto, a cidadania dos

libertos, nos termos em que era compreendida e garantida a liberdade, na ordem imperial, que
esteve primeiramente em jogo aps maio de 1888. (P.283).
A igualdade entre os homens livres era, ento, percebida fundamentalmente pela perda da
marca da escravido. Se, at a primeira metade do sculo XIX, os homens livras se dividiam,
maneira colonial, em brancos e pardos, a vivncia da liberdade, na segunda metade se bem
que continuasse fundamentalmente hierarquizada j no incorporava a diferenciao racial
ao controle social, inclusive em termos policiais e criminais, dos homens livres pobres. O
desparecimento da marca racial dos registros policiais no foi uma inveno republicana, mas
uma prtica j plenamente vigente, em relao aos homens nascidos livres, nas ltimas
dcadas da escravido, nas reas analisadas. Perder o estigma do cativeiro era deixar de ser
reconhecido no s como liberto (categoria necessariamente provisria), mas como preto, ou
negro, at ento sinnimos de escravo ou ex-escravo e, portanto, referentes a seus carter de
no-cidados . (P.283-284).
A primeira novidade republicana, nas reas consideradas, parece ter sido a conquista do
silncio dos que ainda defendiam a igualdade dos libertos, em face dos demais homens livres,
nos ltimos meses do Imprio. Aps novembro de 1889, cessam subitamente, nos jornais
locais consultados, tanto as denncias em relao atuao arbitrria das autoridades contra
os libertos, como as reclamaes quanto a uma atuao em sentido oposto. (P.284).
Costuma-se alegar que aos libertos nada foi concedido alm de liberdade. Nem terras, nem
instruo, nem qualquer reparao ou compensao pelos anos de cativeiro. Foram entregues
prpria sorte, o que podia ser especialmente dramtico para idosos e rfos, como, alis, no
deixava de lembrar o Correio de Cantagalo. No contexto da poca, entretanto, salvo a remota
possibilidade de uma distribuio de terras, que causou forte pnico entre os proprietrios, a
legislao especial que se esperava tinha como base a ideia de tutela do liberto pelo Estado,
forando-o a continuar na plantation em condies cujos termos deviam ser definidos pelo exsenhores. No por acaso que fosse exatamente o Correi de Cantagalo a folha que mais
fortemente denunciasse as condies de abandono em que se encontravam velhos e rfos,
aps a aprovao da lei. Foi a tentativa, muitas vezes violenta, de se forar os libertos a se
manterem no como negros escravos, mas como negros libertos, de mant-los numa
condio civil de fato, diferenciada dos demais homens livres, que os libertos tiveram
imediatamente que enfrentar, na sua vivncia cotidiana, aps a aprovao da lei. (P.287).