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A vala comum da raa emancipada: abolio e

racializao no Brasil, breve comentrio


Wlamyra Albuquerque*

Resumo
O objetivo do presente artigo atentar para as especificidades do
desmantelamento do escravismo no Brasil, assim como para a dinmica da
sociedade recm-republicana, tentando compreender a redefinio de
lugares e hierarquias, fundadas em critrios raciais, naquele ambiente de
falncia das seculares formas de diferenciao social. A partir desta chave,
analisada a trajetria poltica e jornalstica de Rui Barbosa, persistente
abolicionista e poltico que ocupou cargos importantes nas duas primeiras
dcadas da repblica. Dessa maneira, possvel abordar a importncia poltica
que a construo das memrias do processo emancipacionista e da abolio
tinham naquele contexto, alm dos projetos gestados para o ps-abolio,
os lugares sociais reservados aos emancipados, e as condies de cidadania
previstas para o ps-abolio.
Palavras-chave: Abolio; racializao; cidadania.

Abstract
The aim of this paper is to consider the specifics of the dismantling of slavery
in Brazil, as well as the dynamics of the new Republic, trying to understand
the redefinition of places and hierarchies based on racial criteria, in the
context of failure of the secular forms of social differentiation. From this key,
we analyze the political and journalistic history of Rui Barbosa, persistent
abolitionist and politician who has held important positions in the first two
decades of the republic. Thus it is possible to address the political importance
that the construction of memories of the emancipation process and the
abolition had in that context, besides the projects that were conceived for
the post-abolition, social places reserved for emancipated, and the conditions
of citizenship provided for the post-abolition period.
Keywords: Abolition; racialization; citizenship.
* Professora do Departamento de Histria da Universidade Federal da Bahia. Este
texto parte de pesquisa ainda em andamento apoiada pelo CNPq.
Wlamyra Albuquerque

Primeiro a abolio, nada sem a abolio, tudo pela abolio. A frase


de efeito de Rui Barbosa, proferida numa homenagem pblica a Jos
Bonifcio, falecido em 1886 (VIANA FILHO, 1987: 203). A prioridade conferida
ao fim da escravido foi logo estampada nas folhas liberais da Corte.
O movimento abolicionista vivia os seus melhores dias, vendo multiplicar-se
em diversas provncias a adeso sua causa. Continuaria assim at 1888: a
questo servil como primordial no rol das reformas desejadas pelos liberais,
mas no s para eles. No se pode esquecer que a abolio foi feita sob o
comando do gabinete Joo Alfredo, lder do Partido Conservador e defensor
do controle do Estado sobre o processo emancipacionista.
Por isso, a lei que extinguiria a escravido sem qualquer indenizao
j era aguardada quando o projeto foi apresentado Cmara, no dia 8 de
maio. Nas principais cidades do Imprio e mesmo em povoados mais
recuados j se sabia que a ordem escravista estava com os dias contados. 1
Em cidades como Rio de Janeiro, Salvador e Santos, cada vez mais agitadas
pela rebeldia escrava, euforia abolicionista e movimentao policial, crescia
a certeza de que a ordem social assentada no escravismo corria srio risco
(ver dentre outros autores: CONRAD, 1978). Mas se desordem e
insubordinao marcaram a cena derradeira do Brasil escravista, os dias
que se seguiram tambm no foram de calmaria. 2
Logo depois da abolio, enquanto a imprensa trazia notas de jbilo e
notcias de festas, a documentao policial se avolumava com denncias de
confrontes e mortes. 3 Na Bahia, ocorreram incndios, assassinatos, ameaas

1
Walter Fraga Filho (2006: CAP. 4) comenta sobre a expectativa pela notcia no
Recncavo baiano, o que teria promovido aglomerao junto ao telgrafo instalado
na estao ferroviria durante alguns dias em Encruzilhadas da Liberdade histrias de
escravos e libertos na Bahia (1870-1910); ver tambm Wlamyra R. de Albuquerque (2009).
2
Maria Helena Machado (1994) analisou as tensas relaes entre escravos,
abolicionistas e proprietrios na dcada de 1880, argumentando o quanto a
escravido se tornava insustentvel no sudeste cafeeiro em O Plano e o Pnico os
movimentos sociais da dcada da abolio. Em seguida: na mesma direo est Maria
Cristina Wissenbach (1998: cap. 2). Sobre o Rio de Janeiro ver Sidney Chalhoub (1990).
3
Para a Bahia uma fonte importante de anlise destas tenses so os livros de
correspondncias policial do perodo, onde esto registrados os pedidos de

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de morte e suicdios motivados pela abolio. Eram libertos que afrontavam


seus ex-senhores e a polcia, outros que ameaavam a ordem cometendo
furtos, orgias ou incendiando plantaes. J os proprietrios, entre
inconformados ou arruinados, se matavam ou passavam a vagar desatinados
pelas estradas, embora tambm tentassem ignorar a lei ao impor seu
domnio sobre libertos (FRAGA FILHO, 2006; ALBUQUERQUE, 2009; MAYA
MATA, 2002). Essa relutncia senhorial levou o chefe de polcia da Bahia,
Domingos Guimares, a orientar os delegados a agir com mais afinco, pois
em diversos pontos da provncia, ex-senhores despeitados com a lei,
estavam agarrando os escravos e espancando-os em crcere privado.4
As reaes de libertos, abolicionistas e escravocratas expunham tenses
prprias ordem escravista ainda mais latentes naquele momento de crise
social.

Entre a Redentora e a salvao nacional

O prolongamento das comemoraes afetou a rotina das cidades e


atribulou a agenda dos polticos. o que conta Carneiro da Rocha, advogado
baiano e liberal, numa carta dirigida a Rui Barbosa ainda em maio de 1888.
Os compromissos festivos justificavam a sua demora em enviar notcias
recentes, pois as daqui [Salvador] estiveram esplndidas e foram gerais,
sendo impossvel que as da [Rio de Janeiro] fossem mais entusiasmadas.

subdelegados e delegados para o chefe de polcia. Esta documentao est disponvel


na seo colonial e provincial, srie Polcia, Arquivo Pblico do Estado da Bahia
(APEB).
4
Ofcio circular aos delegados expedido pelo chefe de polcia Domingos R. Guimares,
23 de maio de 1888, Polcia correspondncia expedida, mao 5869, APEB. Esta
reao tambm se fez notar no sudeste. Hebe Mattos comenta a este respeito em
Das Cores do Silncio os significados da liberdade no sudeste escravista, sculo XIX. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, p. 277-78. Recorrer ao espancamento e a crcere foram atitudes
extremas de ex-proprietrios, outros, mais bem-informados e prudentes trataram de
libertar os seus escravos mesmo antes do anncio da lei, franquearam fraes de
terras, com o intuito de fazer prevalecer a sua autoridade sobre seus antigos
subordinados.

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Todos se expandiram, o regozijo foi de toda a populao, mas tivemos o


prazer de ver que os heris da campanha no foram esquecidos [...] sendo
a festa de toda a populao, tornou-se liberal, porque pusemo-nos frente
do movimento [...].5 Joaquim Nabuco usou a mesma justificativa numa
carta endereada ao baro de Penedo para o atraso no envio de novidades:
h vinte dias vive esta cidade [Rio de Janeiro] um delrio. Suspende-se
tudo e portanto tambm a correspondncia com os amigos. Entretanto,
como abolicionista aliado da famlia imperial, tratou de exaltar o ato da
Princesa Isabel, referida como a que, ao fazer do trono um quilombo,
arrebatou ainda mais popularidade monarquia. 6
Mais do que o cuidado em pr seus correligionrios a par da animao
festiva, estava em campo a disputa pelos louros que adornariam as cabeas
daqueles que fossem reconhecidos como autores da nova fase nacional.
Colocar-se frente do movimento, patrocinar e organizar comemoraes
foram tarefas que os abolicionistas de diferentes matizes assumiram com
empenho. Concordemos em parte com eles: a tamanha vitria, h tanto
almejada, deveria mesmo corresponder muita celebrao. Mas, se
escaparmos da comoo geral expressa publicamente sob confetes, bandas
de msica e estandartes, podemos nos ocupar da importncia poltica que
a construo das memrias do processo emancipacionista e da abolio
tinha naquele contexto, mais ainda dos projetos gestados para o
ps-abolio. No af de constituir pantees e consagrar heris e princesa,
ficavam mostra os lugares sociais reservados aos emancipados e as
condies de cidadania previstas para o ps-abolio.
Em meio euforia popular cabia legitimar quem, empunhando a
bandeira da liberdade, ocuparia o lugar mais alto na constelao de lderes
do movimento abolicionista. Joaquim Nabuco, Carneiro da Rocha e Rui
Barbosa, experientes polticos da sociedade oitocentista, sabiam da
relevncia desta disputa, especialmente quando a rivalidade entre

5
Carta de Antonio Carneiro da Rocha a Rui Barbosa, 25 de maio de 1888, Fundao
Casa de Rui Barbosa, CR 1260/1 (2).
6
Coleo Tobias Monteiro Fundao Biblioteca Nacional, apud Lilia Moritz Schwarcz (1998).

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escravocratas e abolicionistas cedia terreno para os embates monarquistas


versus republicanos.
Segundo o historiador Daibert Junior, desde a sua primeira hora a
abolio passou a ser veiculada pelos monarquistas como doao
benevolente, atitude prpria postura caridosa e esclarecida da famlia
real (DAIBERT JUNIOR, 2004). Ao tratar do auge da crise do Segundo Reinado,
Lilia Schwarcz considerou que a partir do fato consumado e em meio a
essa sociedade das marcas pessoais e do culto do personalismo, a abolio
foi entendida e absorvida como ddiva, um belo presente que merecia troco
e devoluo(SCHWARCZ, 2007: 25).7 De fato, ao tempo em que o regime
monrquico agonizava, buscava-se imprimir imagem da Princesa Isabel o
mrito de ter redimido a populao de cor do cativeiro. Cons truir
simbolicamente a associao entre a Regente, a abolio e o Terceiro Reinado
foi a tentativa auto-salvadora da ltima monarquia nas Amricas.
Compactuando ou no com os planos da realeza, os abolicionistas
insistiam nos seus prprios mritos, inclusive assumindo a tarefa de
proporcionar aos libertos a tutela necessria para inseri-los na nova ordem
social. Vejamos o prognstico tranquilizador do Dirio da Bahia impresso,
ainda no dia 14 de maio de 1888, ao lado da programao festiva pela
abolio:

Os redimidos deixaro nas senzalas com os sinais do seu


aviltamento, os hbitos que contraram no cativeiro e, terminadas
as festas do dia de hoje, iniciaro a vida de homens livres de que so
dignos. O pas inteiro colher, no em poca mais afastada, os
servios dos novos cidados e, longe de lamentar o aniquilamento
da uma instituio maldita, sentir apenas no t-la extinguido h
mais tempo.8

O Dirio da Bahia, dirigido pelo Conselheiro Dantas, liderana liberal


que se mantinha fiel monarquia, tentava convencer os leitores de que o fim

7
Jos Murilo de Carvalho (1987) tambm j esquadrinhou os mecanismos de sustentao da
popularidade da realeza.
8
O dia de hoje, Dirio da Bahia, 14 de maio de 1888.

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do cativeiro levaria o redimido a abandonar hbitos tidos como imprprios,


inconciliveis com o estatuto de novos e dignos cidados. Dias depois, o
mesmo peridico clamava a todos que se empenharam na luta abolicionista
para assumir nova luta, nova cruzada. [...]. Amparar o liberto, eis o que convm
fazer j e j. [...] Estabeleam-se alojamentos, onde os libertos possam ser
agasalhados, procurados e contratados para o trabalho.9 Ressaltar o quanto
era imprescindvel conduzir o liberto pelo mundo do trabalho livre foi
argumento recorrente medida que o esprito festivo arrefecia. O deputado
Jos Marcelino, num discurso proferido na Cmara em setembro de 1888,
avaliava que:

A nica lei que regulava o nosso trabalho era a lei da escravido.


O nico agente, constante, permanente e estvel do trabalho era o
escravo. Ora, compreende-se que, extinta a escravido [...] operou-se
em nossa sociedade uma profunda revoluo. No nos iludemos, ns,
membros do parlamento; no se iluda o governo; no se iluda a
imprensa, principalmente a desta Corte, que encara a nossa sociedade
sob as melhores condies. [...] dantes, tnhamos a autoridade do
senhor sobre o escravo, era a sujeio que determinava o trabalho;
mas hoje, qual a lei que obriga os libertos e os proletrios ao
trabalho?10

No sentido indicado pelo deputado, no havia qualquer iluso. A desconfiana


de que os emancipados no se prestariam facilmente ao trabalho j estava nos
argumentos dos escravocratas e nas preocupaes dos emancipacionistas h
tempos.11 Ainda em 1881, carregando nas crticas ao no cumprimento das
prerrogativas da lei de 1871, Rui Barbosa tentava convencer os mais conservadores
o quanto era imprescindvel a educao do liberto de modo a conform-lo s
exigncias do trabalho livre, pois se o homem s pode ser grande por uma
9
Instruo e Trabalho, Dirio da Bahia, 18 de maio de 1888.
10
Discurso de Jos Marcelino na Cmara, trs de setembro de 1888, Maria Jos Mercedes
Lopes de Sousa. Rui Barbosa e Jos Marcelino. Casa Rui Barbosa, 1950, p. 18-19.
11
Dentre os autores que tratam das aes do Estado e dos projetos de leis que visavam a obrigar
o liberto ao trabalho. Para saber mais sobre as restries de liberdade impostas aos libertos,
cf., por exemplo, Hebe Mattos; Walter Fraga Filho (1995: cap. 8); Eric Foner (1988); Sidney
Chalhoub (2001); Ana Maria Rios e Hebe Maria Mattos (2007) e Joseli Nunes Mendona (2001);
Marcelo Balaban ()2009: cap. 4).

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educao slida e moralizada, o que no acontecer com eles que j trazem


consigo o mal de origem?12 Tais preocupaes nos informam, por um lado,
sobre a viso que se tinha do egresso da escravido e, por outro, da certeza de
que a liberdade ento concedida no abria mo do exerccio de autoridade e da
tutela sobre estes novos cidados, ou melhor, quase cidados.13 claro que a
ideia da incapacidade desta populao de viver sobre si, gerindo de modo
autnomo as suas escolhas numa sociedade de livres no foi unnime. Luiz Gama,
homem de cor, o exemplo mais famoso, entre os que lideraram a campanha
abolicionista, a questionar as relaes de subalternidade que, justificadas ora
pela origem africana ora pelo aviltamento do cativeiro, eram postas no horizonte
abolicionista.14
Neste sentido, menciono a insistncia de alguns em ignorar a lei, as disputas
pelo panteo do treze de maio, os mecanismos de controle e referendo de autoridade
sobre o liberto e, principalmente, o protagonismo de homens e mulheres de cor no
processo emancipacionista e no ps-abolio para elencar aspectos que no tm
escapado das lentes da historiografia contempornea. So perspectivas investigativas
inscritas no rastro da histria social, que desde a dcada de 1980, a partir de uma
srie de publicaes motivadas pelo centenrio da abolio, redirecionaram os
estudos sobre o Brasil escravista.15 Naquele momento, o processo emancipacionista,
a abolio e o ps-abolio no estavam no centro das atenes dos pesquisadores.16
A marca da excluso que a abolio carregava, e ainda carrega, tornava imperativo,
em termos polticos e acadmicos, privilegiar a rebeldia e o exerccio de autonomia
dos cativos em detrimento da condio de abandono do liberto.

12
Gazeta da Tarde, 23 de junho de 1881.
13
Tomo de emprstimo o termo utilizado por Flvio Gomes e Olvia Cunha (2007).
14
Sobre a trajetria deste abolicionistas ver, por exemplo: Elciene Azevedo (1999).
A respeito do movimento abolicionista consultar tambm, Clia Maria Marinho de
Azevedo (2003).
15
Stuart Schwarcz (2001) analisa com mais vagar a srie de publicaes (teriam sido mais de
cem), e eventos acadmicos referentes abolio. Para uma anlise historiogrfica mais
atualizada ver: Maria Helena P. T. Machado (1999).
16
Quanto s excees, refiro-me especificamente a Eric Foner (1988). imprescindvel destacar
alguns trabalhos importantes de autores que antecederam esta gerao
especialmente: Emlia Viotti da Costa (1979); Robert Toplin (1972); Robert Conrad
(1978).

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Ainda assim, as pesquisas sobre o ps-abolio viriam a usufruir do


empenho academicamente militante dos historiadores da poca.
O propsito de dar conta das aspiraes e formas de resistncia dos cativos
no campo da histria social tornou possvel a travessia da fronteira dada
pela histria poltica institucional, que separava o perodo imperial/
escravista do republicano/trabalho livre. Tornaram-se exequveis os estudos
que arranjam no mesmo nexo histrico, por exemplo, a lei de 1871, o
crescimento do movimento abolicionista na dcada de 1880 e a rebeldia
negra e urbana da primeira repblica, flexibilizando marcos temporais j
consolidados.17 Deste modo, as anlises sobre a abolio, s quais, de modo
geral, eram reservadas as ltimas pginas sobre o Imprio, puderam migrar
para o centro dos debates, para o miolo dos livros. Esse remodelamento
tem garantido um outro status para os episdios do final dos oitocentos
que, alm de evidenciar o definhamento da ordem imperial, passam a ser
lidos como parte de um contexto de crise poltica e social, carregados de
singularidades capazes de sublinhar questes at ento pouco abordadas
pelos historiadores.
A grosso modo, sem a pretenso de traar um quadro sofisticado
como o tema merece, arrisco remeter aos anos de 1990 o perodo no qual os
trabalhos sobre emancipacionismo e ps-abolio ganharam flego e
problemas prprios. Desde ento, ttulos que abordam relaes e espaos
de trabalho, divergncias e especificidades de grupos e personagens da
militncia abolicionista, estratgias polticas e culturais que configuram os
lugares sociais dos egressos da escravido e, mais especificamente, as
aspiraes de liberdade e trajetrias de vida dos emancipados, tm ocupado
espao nas vitrines e bibliotecas. 18

17
Para o debate sobre os marcos temporais ver: Silvia Lara (1998).
18
Dentre alguns ttulos publicados recentemente: Olvia Maria Gomes da Cunha e
Flvio Gomes (2007); Hebe Mattos (no indicou data nem edio); Walter Fraga (2006);
Wlamyra Albuquerque (2009); Elciene Azevedo (1999); Gabriela Sampaio (2007);
Marcelo Balaban (2009); Ana Lugo Rio e Hebe Mattos (2005).

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Rui Barbosa, a raa emancipada e a raa emancipadora.

Tamanho interesse por experincias de liberdade e concepes de


cidadania dentre outros aspectos no menos importantes 19 reavivou a
nossa curiosidade sobre a excluso e o racismo no Brasil, sempre postos na
conta da abolio. A ideia de que os cativos e libertos viveram
irremediavelmente subjugados e privados de qualquer poder de deciso
sobre suas vidas foi impiedosamente desconstruda por essa
historiografia.20 As evidncias da agncia escrava levantaram desconfianas
acerca da passividade dos libertos diante do treze de maio. Se os escravos
no se conformaram ao domnio inconteste de seus senhores e do Estado,
como imaginar que ficariam merc dos encaminhamentos da questo
servil? No mais, os nmeros indicam que s vsperas da abolio restavam
apenas pouco mais de setecentos mil escravos, menos que cinco por cento
da populao total. Ento, se grande parte da populao de cor j havia
adquirido por seus prprios meios a carta de alforria, o que a abolio
representou?
Por outro lado, a alarmante desigualdade social e econmica que
ainda marca o cotidiano dos negros no Brasil tornava os mecanismos de
aquisio de alforria e a abolio especialmente sedutores para os
interessados em mecanismos de excluso no pas. a partir dessas
circunstncias que os pesquisadores passam a esmiuar quais e como
constituram estratgias de racializao das relaes sociais no processo

19
Considero que a contribuio da historiografia dos processos emancipatrios nos
Estados Unidos e no Caribe assim como o avano nas polticas de reparao racial
no Brasil so aspectos importantes, mas que no cabe analis-los aqui, dada a
dimenso do presente texto. Entretanto, saliento que o prprio uso do termo
racializao, cada vez mais recorrente nos estudos sobre o tema, explicita o quanto
uma determinada historiografia norte-americana inspira os estudos sobre o ps-
abolio no Brasil.
20
Nessa perspectiva, so indispensveis os ttulos mais recentes de Joo Jos Reis
(2008); Sidney Chalhoub (2003). Snteses do conjunto de pesquisas nesse campo
esto em Maria Beatriz Nizza da Silva (2000) e Douglas Cole e Jnia Ferreira Furtado
(2006).

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emancipacionista e no ps-abolio no Brasil. 21 nesse campo de


investigao que precisam ser concentrados os novos esforos de pesquisa.
Cabe dizer que no se trata de estabelecer 1888 como o ano de estreia do
racismo no Brasil. Diferenas raciais, de origem e de cor tambm foram
estruturantes nos tempos da colnia e do imprio, entretanto possuam
parmetros, propsitos e significados bem distintos dos vivenciados no
final dos oitocentos. 22
O desafio atentar para as especificidades do desmantelamento do
escravismo no Brasil, assim como para a dinmica da sociedade recm-
republicana, tentando compreender a redefinio de lugares e hierarquias,
fundadas em critrios raciais, naquele ambiente de falncia das seculares
formas de diferenciao social: senhor- escravo; sdito-realeza.
a partir desta chave que analiso a trajetria poltica e jornalstica de
Rui Barbosa, persistente abolicionista e poltico que ocupou cargos
importantes nas duas primeiras dcadas da repblica. 23
Entre 1888, logo depois da abolio, o peridico republicano, o Dirio
do Povo, comeou uma campanha que se foi tornando mais insistente
medida que crescia a movimentao nada pacfica da Guarda Negra, milcia
formada por libertos dispostos a defender com paus, pedras e golpes de
capoeira o trono para Isabel. 24 O jornal reproduzia para o pblico baiano
vrias matrias publicadas por Rui Barbosa no Dirio de Notcias do Rio de
Janeiro, onde ele era redator-chefe.
Em 1889, a despeito do clima tenso (ou exatamente por conta dele),
o governo imperial organizou comemoraes pela lei urea em diversas

21
No campo da histria das ideias a discusso sobre raa no perodo conta com Lilia
M. Schwarcz. (1993); Clia Marinho Azevedo (1987) e Helosa Toller Gomes (1994).
22
H dois ttulos recentes que esclarecem sobre esta questo: Larissa Viana (2007);
Silvia Hunold Lara (2007). Ver tambm: Sidney Chalhoub (2006).
23
H uma infinidade de ttulos sobre Rui Barbosa. A biografia que considero mais
completa e consistente ainda a de Lus Viana Filho (1987).
24
Sidney Chalhoub, numa publicao dedicada ao centenrio da abolio (1988), se
deteve nas razes da predileo da populao negra carioca pela monarquia e
argumente o quanto o projeto republicano tentava refrear a crescente mobilizao
popular. Ver tambm, Jos Murilo de Carvalho (1998).

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provncias, grandes ocasies para sacramentar a imagem de Isabel como


Redentora. No Rio de Janeiro, a Princesa desfilou por ruas embandeiradas
ao lado de membros da Confederao Abolicionista, inclusive Jos do
Patrocnio. Em Salvador, o retratado de Isabel pairou acima das cabeas da
legio abolicionista, de ambas as filiaes partidrias fossem eles convictos
ou recm-convertidos causa.
Em contrapartida, os republicanos reforavam as crticas s estratgias
dos monarcas para garantir o apoio popular, especialmente o dos libertos. No
dia 4 de junho de 1889, ainda sob os ecos da festa do primeiro aniversrio da lei
de 13 de maio, O Dirio do Povo tentava desvincular a abolio da ao da
Regente, ao considerar que podemos erguer a cabea, orgulhosos de que a
abolio no foi uma carta outorgada ao pas, mas um decreto imposto por ele
s instituies que o cativeiro sustentava, e que principiaram a definhar. No
texto assinado por Rui Barbosa, avaliava-se que os resgatados no tinham
motivos para animar a sua gratido at o nvel da esmola recebida na indigncia
da invalidez. Pois o escravo teve um papel autnomo na crise terminativa da
escravido, depois que a propaganda [abolicionista] lhe abriu os olhos para a
iniqidade que o vitimava. Com um discurso dirigido aos libertos, o jurista
retratava os monarcas como usurpadores da conquista dos prprios resgatados
que, depois de devidamente esclarecidos pela militncia abolicionista, deram
fim quela odiosa instituio.25
Alguns dias depois, o articulista voltaria questo, desta vez publicando a
manifestao de representantes dos homens de cor do Rio de Janeiro apelando a
todo aquele que souber ler para meditar sobre aquelas verdades. A motivao
dos quarenta e cinco republicanos, identificados como representantes da raa
preta, era o de prevenir uma questo de raa, a resultar numa guerra civil. Eles
se declaravam contra a explorao dos fanticos famlia imperial, que estavam
sendo levados a instaurar dios raciais, rivalidade at ento impossvel de
dar-se no Brasil. Tratava-se de artifcio falso, fraudulento e perigoso criado por
trs das cortinas palacianas, sob o manto da Princesa Regente. 26 O alvo era a
25
O Dia Mximo, Dirio do Povo, 4 de junho de 1889.
26
Manifesto, Dirio do Povo, 19 de junho de 1889.

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Guarda Negra e o apoio inconteste de parte da populao de cor a articulao


do terceiro reinado.
A ideia da inexistncia de distino racial no era nova, j estava
posta at mesmo no manifesto da Sociedade Brasileira Contra a Escravido,
fundada em 1880, no Rio de Janeiro, no qual podia-se ler: a escravido no
conseguiu at hoje criar entre ns o dio de raa.27 Conquistada a abolio,
o argumento servia para defender a paz social. Afirmando-se como
representantes dos homens de cor, os signatrios falavam da inexistncia de
clivagem racial no pas. Neste sentido, buscava-se arrefecer o tom racial da
disputa partidria, mas tambm realar o papel das lideranas abolicionistas,
ao declarar que foi graas a eles que o cativeiro foi extinto. Era a eles, a raa
emancipadora se devia gratido.
Deste modo, atribua-se a escolha poltica dos pretos monarquistas ao
fanatismo e subservincia herdados do passado escravista. Estava fora de
questo a possibilidade de os filiados Guarda Negra terem em vista suas
prprias interpretaes e julgamentos do cenrio poltico, independente das
razes dos monarquistas palacianos que os apoiavam.28
O documento seguia o mesmo caminho argumentativo de outros
ento publicados na imprensa republicana: tentava convencer aos libertos
do quanto eles estavam sendo ludibriados por seus antigos algozes. Essa
perspectiva foi explorada exausto por Rui Barbosa, que num texto
intitulado a guerra das raas, justificava o engajamento popular ao projeto
do terceiro reinado como pobreza do esprito da classe que saiu do cativeiro
em estado de infncia mental, por isto suscetvel manipulao
palaciana29. Na lgica ruiana, a abolio podia em parte ser creditada
27
A Sociedade Brasileira Contra a Escravido congregou importantes lideranas do
movimento abolicionista, entre eles, Joaquim Nabuco, Andr Rebouas e Jos do
Patrocnio. As suas ideias e aes eram divulgadas, entre 1880 e 1881, pelo jornal O
abolicionista.
28
Anlises mais aprofundadas da ao da Guarda Negra podem ser encontradas em:
Flvio dos Santos Gomes (1991), Carlos Eugnio Lbano Soares (1999) e Wlamyra
Albuquerque (2009).
29
Rui Barbosa, A Coroa e a guerra das raas, Dirio de Notcias, 24 de abril de 1889,
p. 2, in. Barbosa, Rui. Obras Completas, Rio de Janeiro: Ministrio da educao e
sade, vol. XVI, 1947, Tomo II.

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mobilizao poltica e consciente dos cativos; j a adeso ao monarquismo


se explicava pelo primitivismo daqueles que, j livres do cativeiro,
continuavam imersos na estupidez e fereza dos desertos dfrica.30 Tal
raciocnio sugeria que a qualidade da ao poltica dos emancipados dependia
de quem exercia autoridade e controle sobre eles. Era possvel gui-los na
direo do futuro promissor, a repblica, ou de volta frica selvagem.
O rumo cabia a quem os dirigia.
As estratgias polticas de Rui Barbosa, dos homens de cor que
aderiram repblica e da Guarda Negra s so inteligveis se as percebemos
preenchidas pelo carter pessoal e domstico juridicamente referendado
para a concesso de alforria posto prova a partir da lei de 1871; pelas
expectativas e projetos republicanos em gestao, pelo respaldo cientfico
das teorias raciais e pelas regras de deferncia e servilidade em circulao
no Brasil oitocentista. Enquanto durou a escravido, reconhecer o outro e
ser reconhecido a partir da distino entre senhor e cativo foi o exerccio
social estruturante das relaes entre os indivduos e destes com o Estado.
A falncia do escravismo desestabilizou esta ordem, pondo em risco formas
de sujeio forjadas ao longo de sculos. O perigo dessa subverso foi, ao
longo do processo emancipacionista, sendo evidenciado e mesmo
remediado com artifcios paternalistas, nem sempre eficientes. Nesse
sentido, o desmonte do escravismo no Brasil se alicerou em polticas de
domnio que, por um lado, admitiam a abolio como horizonte, mas, por
outro, tratavam de assegurar arranjos hierrquicos justificados por critrios
sciorraciais.
No ps-abolio, atribuir determinadas posies polticas ao
primitivismo africano e/ou condio servil foi parte do jogo delicado e sutil,
de constituio da raa emancipada e da raa emancipadora. Os termos,
recorrentes nos discursos de Rui Barbosa, sinalizavam para identidades que
atualizavam vnculos de proteo e gratido, ignorando-se que grande parte
da populao de cor j era liberta ou livre antes de maio de 1888. Desse

30
Para as anlises deste documento ver tambm: Flvio Gomes (1991) e Wlamyra
Albuquerque (2009: cap. 3).

Histria Social, n. 19, segundo semestre de 2010 103


Wlamyra Albuquerque

modo, sob o ttulo genrico de emancipados estavam sendo reunidas


pessoas que efetivamente usufruram da lei assinada pela princesa Isabel,
mas tambm outras tantas que h muito tinham conquistado a alforria ou
sequer tivessem pertencido a algum senhor.
Racializar, ou seja: pr a ideia de raa em ao, estabelecer distines
a partir de concepes de raa, foi exerccio poltico recorrente naquele
ambiente de incertezas e mudanas sociais profundas. Meses depois da
abolio, quando a monarquia mal se sustentava e a Guarda Negra perdia
adeptos, Rui Barbosa recebeu uma carta annima, apenas identificada como
de um brasileiro. O autor questionava o aumento da represso aos homens
de cor depois da lei do treze de maio, inclusive as deportaes deles sob
qualquer pretexto. Para tanto, o brasileiro ponderava sobre as
consequncias dessa poltica: no ser perigosa a deportao sistemtica
de homens de cor para uma provncia longnqua [...] como seja o Paraguai,
onde a populao tambm composta de gente de cor? Se no Mato Grosso
houver um oficial negro inteligente e ambicioso no entregar o exrcito
ao povo para libertar-se e odiar aqueles que o excluram do seu seio? 31
Seu medo estava pautado na suposio de uma identidade racial slida a
ponto de unir a gente de cor brasileira excluda e vingativa aos paraguaios.
Ao pressupor uma identidade racial e de classe acima do pertencimento
nacional, o missivista tentava dialogar com Rui Barbosa operando com
formas de diferenciao e solidariedade oferecidos pelo critrio racial.
Como j disse Hebe Mattos, ao abordar as tenses daquele contexto,
aqui como em toda afro-Amrica os significados da liberdade tornaram-se o
campo de luta privilegiado, a partir do qual se iriam reestruturar as novas
relaes de poder (MATTOS, 1998, 275). Retirar da vala comum da raa
emancipada a populao de cor que viveu as ltimas dcadas do sculo XIX
e o ps-abolio tem sido um esforo bem-sucedido e ainda frtil na
historiografia brasileira para o entendimento dessas novas relaes de poder.
Investigar em que medida e de que maneiras o fim da escravido reorganizou

31
Carta annima a Rui Barbosa, CR 11/4, doc 155, s/d, Fundao Casa de Rui Barbosa.

104
A vala comum da raa emancipada: abolio e racializao...

os planos, as expectativas e as aes de libertos e negros livres um campo


cada vez mais promissor, por nos permitir evidenciar os diversos
posicionamentos por eles assumidos diante das mudanas em curso e da
sociedade que o ps-abolio inaugurava.

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