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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE Reitor: Roberto Sousa Salles Vice-Reitor: Sidney Luiz de Matos Mello Pr-Reitor de Pesquisa e Ps-Graduao:

Antnio Claudio Lucas de Nbrega Assessora de Comunicao e eventos: Ana Paula Campos Coordenao do Programa de Ps-Graduao em Histria: Maria Fernanda B. Bicalho e Carlos Gabriel Guimares Reviso: Sheila Louzada Diagramao: Gabriel Brasil Nepomuceno Produo: Carolina Vianna Dantas Capa: Andr Castro

C183 Caminhos da liberdade : histrias da abolio e do ps-abolio no Brasil / Martha Abreu e Matheus Serva Pereira (orgs.) . Niteri : PPGHistria- UFF, 2011. 528 p. ISBN 978-85-63735-027 1. Escravido.2. Abolio da escravatura. 3. Liberdade. 4. Brasil. I. Abreu, Martha. II. Pereira, Matheus Serva. CDD 981.0435

Organizadores MARTHA ABREU MATHEUS SERVA PEREIRA

CAMINHOS DA LIBERDADE: HISTRIAS DA ABOLIO E DO PS-ABOLIO NO BRASIL

1 Edio

Niteri - RJ PPGHISTRIA-UFF 2011

SUMRIO
APRESENTAO - Martha Abreu e Matheus Serva Pereira ABERTURA
Os abolicionistas brasileiros e a Guerra de Secesso - Maria Helena Pereira Toledo Machado Domingo, dia 13: O underground abolicionista, a tecnologia de ponta e a conquista da liberdade - Eduardo Silva

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CAPTULO I - O FIM DO TRFICO E A EXPERINCIA ESCRAVA


Outras dimenses do Infame Comrcio: As perspectivas de liberdade no contexto da ilegalizao do trfico de africanos - Thiago Campos Pessoa Loureno (UFF)

A lei de 1831: debates e representaes dos escravos africanos - Flvia Campany do Amaral (UFF) Os africanos livres na Casa de Correo: trabalho e escravido como eixo de pesquisa - Gustavo Pinto de Sousa (UERJ) Conflitos e estratgias sociais em torno da liberdade: famlias escravas em Mangaratiba no sculo XIX - Manoel Batista do Prado Junior (UFF) A economia margem do Vale do Paraba: o papel da cachaa no litoral sul fluminense sculo XIX - Camila Moraes Marques (UFF) Os usos sociais das leis de 1761 e 1773: Negociao e resistncia na segunda metade do sculo XVIII Brasil colonial - Ana Carolina
Teixeira Crispin (UFF)

CAPTULO II - PROJETOS DE LIBERDADE Famlias negras: Santa Maria, sculo XIX - Letcia Batistella Silveira
Guterres (UFRJ)

Paternalismo e Liberdade no norte de Minas Gerais Oitocentista - Rodrigo Castro Rezende (UFF) Gesto populacional e conflito no oitocentos: o recenseamento frustrado em 1852 - Renata Franco Saavedra (UNIRIO) Entre a escravido e a liberdade: casos da fronteira sul do Brasil e seu impacto nas relaes diplomticas com o Estado Oriental (1842-1858) - Rachel da Silveira Ca (UNIRIO) Remeto para a Corte os pretos por achar perigosa a conservao deles na Provncia: A Trajetrias de libertos pela Guerra (Revoluo Farroupilha, sc. XIX) - Daniela Vallandro de Carvalho (UFRJ) Liberdades em movimento. As disputas em torno da liberdade (So Paulo, 1886-1889) - Matheus Serva Pereira (UFF)

CAPTULO III - PROJETOS ABOLICIONISTAS


A abolio da escravido sob outro prisma: os projetos de reforma na imprensa esprita da Corte, 1881-1888 - Daniel Simes do Valle (UFF) Intelectuais, escravido e liberdade em So Joo del-Rei no final do sculo XIX - Denlson de Cssio Silva (UFF)

236 237 257 281 302 321 338 339 362 376 391 414 430 431 450 469 489 501 510

Entre amantes da ordem e candidatos a revolucionrios: escravido, liberdade e abolicionismos na imprensa mineira da ltima dcada da escravido - Luiz Gustavo Santos Cota (UFF)
Aqui abro-lhe os braos da liberdade: os rumos abolicionistas no Amazonas Imperial - Provino Pozza Neto (UFA)

Condenado pela cor: o preconceito racial no Brasil de Jos do Patrocnio - Rita de Cssia Azevedo Ferreira de Vasconcelos (UFF) CAPTULO IV - PS-ABOLIO: A LIBERDADE EM JOGO Uma necessidade imposta pela Abolio: algumas reflexes sobre as tentativas de regulamentao do trabalho domstico na cidade do Rio de Janeiro - Flavia Fernandes de Souza (UERJ) Precisa-se de um pequeno: negociao, conflito e estratgia de vida da mo-de-obra infatil negra no ps-abolio no Rio de Janeiro (1888-1927) - Aline Mendes Soares (UFRRJ) A PECURIA LEITEIRA NO PS-ABOLIO - As transformaes econmicas em Resende - RJ (1888-1940) - Maria Fernanda de
Oliveira Coutinho Rodrigues (UFRJ)

Folia de Reis, a Metfora da Migrao: Folia de Reis e a migrao de pretos e pardos no ps-abolio -Vale do Paraba e Baixada Fluminense (1888-1940) - Carlos Eduardo C. da Costa (UFRRJ) A herana de Manoel Incio: sobre a lgica da sucesso camponesa no ps-abolio - Rodrigo de Azevedo Weimer (UFF) CAPTULO V - FESTAS DA LIBERDADE E MEMRIAS DA ESCRAVIDO Os registros iconogrficos das festas da abolio - Renata
Figueiredo Moraes (PUC-Rio)

Diabos Atlnticos: abolio, crioulizao e racializao em carnavais da dcada de 1880 - Eric Brasil Nepomuceno (UFF) Um confronto literrio: abolio e cidadania negra na fico baiana da Primeira Repblica. - Marcelo Souza Oliveira (UFBA) Quilombos & quilombolas, hoje: sobre a reconstruo de conceitos para o ensino da histria - Ana Maria Reis de Faria (PUC-Rio) Os pretos dos Breves permaneceram nas fazendas A Ilha da Marambaia no ps-abolio - Daniela Yabeta (UFF) Polticas Patrimoniais e o Jongo no Sudeste: a memria da escravido em lutas contemporneas - Luana da Silva Oliveira (UFF)

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Apresentao
Era uma vez uma turma do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense. Seus alunos entravam nessa aventura no ano de 2009 e comeavam suas pesquisas. No possuam muita experincia, mas sobrava entusiasmo para levar adiante suas ideias. Nem todos se conheciam. O encontro ocorreu quando o professor Humberto Fernandes Machado decidiu retornar s salas de aula com um curso sobre a imprensa e as elites intelectuais no final do sculo XIX brasileiro, utilizando como estudo de caso a campanha abolicionista. Era uma vez uma disciplina. Seus encontros eram todas as sextas-feiras na parte da tarde. Os alunos inscritos se depararam com uma agradvel surpresa: mais da metade da turma, cada um com um vis diferenciado, estudava temas referentes Abolio e ao Ps-Abolio no Brasil. Dessa constatao surgiu uma ideia simples: iniciar um grupo de estudos. Apesar de parecer simples, o grupo de estudos nunca conseguiu sair do plano das ideias. Porm, a histria no se encerrou com o insucesso inicial. Com o incentivo do professor Humberto Machado e das professoras Hebe Mattos e Martha Abreu, mais o apoio do PPGHistria-UFF, do Laboratrio Cidade e Poder (LCP), do Ncleo de Pesquisas em Histria Cultural (NUPEHC) e do Laboratrio de Histria Oral e Imagem (LABHOI), o que era para ser apenas um grupo de estudos transformou-se num seminrio. Era uma vez um seminrio. Organizado por ps-graduandos da UFF Camila Mendona, Flvia Campany do Amaral, Rita Vasconcelos, Denlson Silva, Eric Brasil, Matheus Serva e Luis Gustavo Cota e intitulado Caminhos da Abolio e do Ps-Abolio I Seminrio de Ps-Graduandos em Histria do Processo de Abolio e do Ps-Abolio no Brasil, foi realizado, com grande sucesso, entre os dias 11 e 13 de maio de 2010.1 Certamente, o brilhantismo das conferncias de Eduardo Silva e de Maria Helena P. T. Machado e as questes colocadas pelos professores Carlos Gabriel, Marilene Rosa Nogueira da Silva e Keila Grimberg, ao coordenarem algumas das mesas, contriburam diretamente para isso. Tivemos ainda a inscrio de diversos trabalhos de mestrandos e doutorandos de diferentes programas de ps-graduao do Brasil e a presena de um pblico muito maior que o esperado. Tornava-se evidente que havia uma nova demanda do meio acadmico de Histria por encontros de discusso sobre a Abolio e o Ps-Abolio. Mantendo-nos atentos aos conselhos de Bourdieu de que quanto mais a
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O site do evento: http://www.historia.uff.br/nupehc/caminhosdaabolicao/

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gente se expe, mais possibilidades existem de tirar proveito da discusso e [...] mais benevolentes sero as crticas ou os conselhos,2 o evento seguiu uma linha reflexiva a respeito das pesquisas apresentadas. A partir de dilogos francos entre os ps-graduandos, pesquisadores-aprendizes e reconhecidos pesquisadores, compartilhamos incertezas, frustraes, alegrias e experincias de jovens historiadores no trato das fontes e com a elaborao dos textos finais. Com a apresentao dos trabalhos, muitos deles resultados parciais de pesquisa, as afinidades pessoais e acadmicas cresceram e percebemos que era possvel construir um livro com foco central na discusso sobre os Caminhos da Liberdade. A oportunidade surgiu com o apoio do PPGH/PROEX aos encontros e publicaes dos ps-graduandos por meio de um edital especfico no final de 2009. No podemos deixar de mencionar o incentivo recebido de Eduardo Silva que, em meio a sua impactante e indita conferncia, mobilizou todos os expectadores a refletirem sobre a importncia do registro daquele momento. Seguindo em grande parte as palavras do historiador, agora publicadas em nosso livro, os textos de Caminhos da Liberdade partilham da ideia de que foi fundamental a participao do povo negro na obra da abolio da escravido. Era uma vez um livro, ou melhor, um e-book. Este e-book que chega at a tela de vocs leitores o resultado de toda essa histria que acabamos de registrar. Aps um longo ano de preparo, que contou com a reviso de Sheila Louzada e Matheus Serva, com os comentrios de Martha Abreu, a diagramao de Gabriel Brasil e o apoio internutico de Hayde Oliveira e Carolina Viana Dantas, o livro Caminhos da liberdade: histrias da Abolio e do Ps-Abolio no Brasil finalmente est pronto. H mais de vinte anos, em 1988, em torno das comemoraes pelos 100 anos da Abolio diversos seminrios abriram uma nova pauta de pesquisa e reflexo sobre a escravido e a Abolio no Brasil. Desde ento, tem sido impressionante acompanhar a renovao historiogrfica em todo o pas, especialmente no campo dos estudos de escravido. Como destacou Eduardo Silva na conferncia de abertura, o tema da Abolio e do Ps-Abolio no recebe desde ento as mesmas atenes. No seminrio que realizamos em 2010, a presena de tantos jovens e qualificados pesquisadores, de diversos programas de ps-graduao do Brasil, interessados nas temticas da liberdade certamente indica que estamos diante de outro momento de renovao, agora mais centrado nos desafios colocados pelo desmonte da escravido e pelas lutas sociais posteriores a 1888. A variedade de temticas, fontes e discusses, permite-nos, alm de demonstrar a riqueza do seBOURDIEU, Pierre. Introduo a uma sociologia reflexiva, in O poder simblico. Lisboa: Difel; Brasil: Bertrand. 1989. P. 17.
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minrio, vislumbrar promissores desdobramentos futuros, quando esses jovens historiadores divulgarem seus trabalhos finais e tornarem-se formadores de outros jovens, pesquisadores, professores e historiadores. O livro est dividido em cinco partes. Mesmo que a maior parte dos trabalhos se refira ao Sudeste, encontram-se tambm textos sobre Rio Grande do Sul, Bahia e Amazonas. As duas primeiras partes, com trabalhos sobre as possibilidades de liberdade antes de 1888, abordam as tenses legais pelo fim do trfico, a experincia de africanos livres e das famlias escravas, assim como o recenseamento populacional, a Revoluo Farroupilha e as disputas em reas da fronteira sul. A terceira parte apresenta, por meio da discusso sobre os projetos abolicionistas, o papel de intelectuais, jornalistas, espritas e lideranas negras nas lutas pela abolio. A quarta parte centra a ateno nos limites da liberdade aps o fim da escravido, discutindo sobre trabalho infantil, economia leiteira, festas populares e aes camponesas. Por fim, a quinta parte apresenta reflexes sobre as festas da liberdade e as memrias da escravido a partir de imagens da Abolio e dos carnavais, da literatura, dos quilombos e das polticas patrimoniais. O livro Caminhos da liberdade apresenta ainda - na parte que denominamos Abertura as contribuies originais de Eduardo Silva e Maria Helena Machado. A presena desses dois consagrados historiadores confere ao livro maior visibilidade e incentivo trajetria de tantos novos pesquisadores. Os organizadores do livro e todo o PPGH-UFF - esto orgulhosos de trazer ao pblico este trabalho. Boa leitura! Matheus Serva Pereira Martha Abreu

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ABERTURA

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Os abolicionistas brasileiros e a Guerra de Secesso1


Maria Helena Pereira Toledo Machado*
Nesta comunicao vamos abordar uma questo que, embora tenha sido percebida pelos homens de seu tempo como fundamental, tem recebido pouca ateno dos historiadores do presente. Trata-se aqui de procurar enfocar as interaes entre os EUA e o Brasil do sculo XIX em torno da escravido. O objetivo avaliar o impacto do contexto norte-americano, sobretudo das dcadas que antecederam e sucederam a guerra civil, nos destinos da escravido e no desenvolvimento do pensamento abolicionista no Brasil. O tema obviamente estratgico, uma vez que Brasil e Estados Unidos (juntamente com Cuba) surgiam como as principais potncias escravistas do continente entre os anos de 1830 e 1860, estando ligadas por uma srie de conexes ntimas, seja em termos do trfico de escravos, seja em relao circulao de ideais e projetos, tanto de senhores de escravos e seus idelogos a respeito de como preservar a escravido no continente, como de abolicionistas, que se conectavam em torno de discusses a respeito da abolio. Nesse sentido, procuraremos mostrar aqui como no decorrer do sculo XIX os dois pases estavam unidos e separados pelo problema da escravido e pelas opes a serem adotadas para sua superao. Com vistas a delinearmos tais conexes, trs perspectivas sero aqui enfocadas de maneira sinttica. Nosso objetivo no , de forma alguma, esgotar um assunto to complexo, mas apenas propor algumas linhas de raciocnio que nos permitiro esboar horizontes de indagao. Uma primeira linha de anlise enfocar as ligaes desenvolvidas entre as dcadas de 1830 e 1860, as quais uniram, de maneira ntima, as potncias escravistas, isto , Brasil e EUA, em torno de projetos de preservao da escravido. Uma segunda linha de conexes colocar em pauta as interaes desenvolvidas entre os EUA e o Brasil em termos da circulao de ideias a respeito das raas e das possibilidades de integrao dos afro-americanos s sociedades ps-emancipao e da superao do legado da escravido por meio da
* Professora Titular. Departamento de Histria da Universidade de So Paulo. Pesquisadora CNPq. 1 Esta palestra foi apresentada na Universidade de Columbia (Nova York, EUA), no congresso Nabuco e o Novo Brasil, organizado pelo The Brazilian Endowments for the Arts, em outubro de 2010. Ao receber o convite de Martha Abreu e Matheus Seva Pereira para publicar no simpsio Caminhos da Liberdade: Histrias da Abolio e do Ps-Abolio no Brasil, optei por enviar este texto por considerar esta uma oportunidade valiosa para apresentar aos pesquisadores e alunos de ps-graduao brasileiros, especialmente os da UFF, algumas ideias a respeito de um tema provocativo e ainda pouco explorado, das inter-relaes entre Brasil e Estados Unidos em torno da abolio da escravido no Brasil.

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mestiagem. O Brasil, enquanto um imprio que gozava de certa estabilidade poltica e que possua uma grande concentrao de afrodescendentes e de populao mestia, atraiu a ateno de viajantes norte-americanos, como a de Louis Agassiz, legendrio cientista de origem sua e professor da Universidade de Harvard, o qual, por seu turno, foi um dos importantes idelogos da segregao que se estabeleceu nos EUA ps-guerra civil. Esses idelogos como Agassiz se utilizaram de suas estadas no Brasil para recolher provas a respeito dos males da miscigenao e dos perigos da degenerao das raas. Finalmente, uma terceira linha de conexes procurar ilustrar como os abolicionistas brasileiros se utilizaram do exemplo da guerra civil para propugnar uma sada pacfica e organizada da escravido no Brasil.

O Golfo do Mxico, o Lago Amaznico e o expansionismo sulista


Ao escrever O abolicionismo, Nabuco por diversas vezes lanou mo do exemplo da escravido e de sua abolio nos EUA para ilustrar ideias bastante variadas. Em uma dessas passagens, Nabuco se refere a uma realidade que est hoje entre ns quase esquecida: a da ligao intentada entre grupos sulistas norte-americanos expansionistas em direo ao Brasil, com o objetivo de ocupar terras brasileiras, estabelecendo um amplo arco poltico e econmico escravista, capaz de fortalecer a representao poltica de grupos sulistas escravistas. Enfocando tal tema, Nabuco citou a seguinte passagem, retirada originalmente do jornal sulista de Tennessee Southern Standard:
A nossa verdadeira poltica olhar para o Brasil como a segunda grande potncia escravocrata. Um tratado de comrcio e aliana com o Brasil conferir-nos- o domnio sobre o Golfo do Mxico e os estados que ele banha, juntamente com as ilhas; e a consequncia disto colocar a escravido africana, fora do alcance do fanatismo no interior ou no exterior. Esses dois grandes pases de escravos devem proteger e fortificar seus interesses comuns... Ns podemos no s preservar a escravido domstica, mas tambm desafiar o poder do mundo...2

Para compreendermos o que esta passagem quer dizer temos de enfocar as relaes entre EUA e Brasil nas dcadas que precederam a guerra civil norte-americana. Um livro que saiu em 2007, de autoria de Gerald Horne, pode nos ajudar a recuperar certos temas e problemas que estavam esquecidos: The Deepest South: the United States, Brazil, and the African Slave Trade. Nele, o autor estabelece como questo decisiva para as dcadas que imediatamente antecederam e sucederam a guerra civil norte-americana as complexas relaes que sulistas e nortistas entretiveram com o Imprio Brasileiro, que aparecia na poca como o grande reduto
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NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Petrpolis: Vozes, 1988. P. 162.

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escravista do hemisfrio.3 Mostrando como o Brasil se tornou tanto o sonhado paraso dos interesses expansionistas sulistas que, enlevados pelo Destino Manifesto, buscavam novos territrios escravistas quanto a meca dos armadores, baleeiros e negociantes nortistas, sediados na Nova Inglaterra que, disfarados sob a bandeira do comrcio internacional com a frica ou da pesca da baleia, se encarregaram da parte do leo do abastecimento de escravos dos mercados brasileiros nas dcadas de 1830 e 1840, e mesmo depois , Gerald Horne afirma cabalmente que, na verdade, para alm do Alabama ou do Mississippi, o Brasil era o verdadeiro deepest South sul mais profundo dos EUA. Ora reservatrio dos negcios e interesses norte-americanos ligados ao trfico e vinculados aos portos da Nova Inglaterra, ora espao preferencial para a expanso territorial sulista, baseada na escravido ou em formas de subordinao provisria como a aprendizagem e o colonato em direo a um Sul hemisfrico, e visto como militarmente mal defendido e pessimamente administrado porm senhor de vastas reas tropicais frteis, adequadas como nenhuma outra ocupao e submisso dos africanos e afrodescendentes, o Brasil Imperial aparece como centro de articulao e, como bem afirmou Matthew Fontaine Maury um dos principais personagens abordados no livro , vlvula de escape dos EUA. Como mostrei em meu livro Brazil Through the Eyes of William James, no qual abordei o tema dos viajantes norte-americanos no Brasil, desde fins da dcada de 1840 o tenente Matthew Fontaine Maury comeou a divulgar suas ideias em relao ao Vale Amaznico.4 Foi este um grande estudioso das correntes martimas, inventor do telgrafo submarino e futuro inventor do torpedo fluvial, que seria utilizado com grandes vantagens pelos confederados durante a Secesso.5 Atento aos interesses de um Sul escravista, Maury, ao estudar as correntes e ventos do Atlntico, se convenceu de que o cenrio privilegiado para a expanso dos interesses sulistas encontrava-se na Amaznia. Esses interesses diziam tanto respeito expanso comercial do Sul, cada vez mais pressionado pelos grupos comerciantes de Nova York, se quanto conectava ao problema territorial.6
HORNE, Gerald. The Deepest South. Nova York: New York University Press, 2007. MACHADO, Maria Helena P. T. Brazil Through the Eyes of William James. Letters, Diaries, and Drawings, 1865-1866. Cambridge: David Rockefeller Center for Latin American Studies/ Harvard University Press, 2006. Em 2010, foi lanada a verso brasileira do livro, sob o ttulo de O Brasil no olhar de William James. So Paulo: Edusp, 2010. Para uma discusso mais aprofundada da temtica discutida ver tambm: MACHADO, Maria Helena P. T. Brasil a vapor. Raa, cincia e viagem no XIX. Tese de livre-docncia, FFLCH/Departamento de Histria, 2005, parte I. 5 COHEN, Howard. Matthew Fontaine Maury: Pathfinder of the Sea. Bethesda, MD: NIMA, 2003. 6 HARRISON, John P. Science and Politics: Origins and Objectives of Mid-Nineteenth Century Government Expeditions to Latin America, in Hispanic American Historical Review, vol. 35, n. 2 (maio de 1955), pp. 175-202.
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De fato, as questes primordiais para a sobrevivncia da identidade regional e dos interesses do Sul norte-americano a partir de meados do XIX relacionavam-se no apenas questo da manuteno da escravido, mas tambm sua expanso. Em termos territoriais, o problema fica bastante bvio: as lutas polticas que cercaram a definio dos territrios, estabelecida pelo Missouri Compromise de 1820, que traou uma linha sanitria entre o Norte e o Sul escravista, s se agudizaram ao longo do perodo.7 No se tratava apenas de promover a expanso territorial fsica, que possibilitasse o crescimento da agricultura escravista; havia tambm o crucial problema da representao poltica do Sul na unio. Desde a Constituio de 1787, o Sul havia adquirido um suplemento de representao poltica pela regra dos trs quintos, isto , cada cinco escravos contavam como trs pessoas livres, o que havia propiciado uma hiper-representao aos estados escravistas. Como os escravos no votavam, o voto dos homens livres sulistas recebia um suplemento representativo, o que permitiu ao Sul manter seu poderio poltico. Porm, medida que novos estados eram incorporados e que a populao nos estados no escravistas crescia demograficamente por meio da imigrao e da naturalizao, o Sul via-se ameaado de perder sua representatividade. Como estratgia de manuteno de seu poder de voto, uma das plataformas foi dificultar e mesmo proibir a alforria, garantindo assim a manuteno do agregado de votos.8 Outra foi a expanso e a anexao territorial, com esperanas de acrescentar novos estados escravistas e hiper-representados em termos eleitorais. nesse contexto que as aventuras anexacionistas do Sul norte-americano na Amrica Central e em Cuba ganham sentido, assim como se compreendem os interesses que jaziam por traz da proposta expansionista de Maury em direo Amaznia.9 Utilizando-se de uma roupagem cientfica, bem ao gosto da poca, Maury formulou uma teoria geopoltica da Amrica Latina que beneficiava amplamente as veleidades do Sul em expanso. Segundo o estudioso das cartas de ventos e correntes, uma acha de lenha lanada no rio Amazonas boiaria em direo ao mar, seria carregada pelas correntes martimas em direo ao Caribe (o nosso mar, no dizer de Maury) e chegaria embocadura do rio Mississippi, passando pelo Canal da Flrida e pelo Golfo do Mxico.10 Em carta dirigida a seu cunhado e amigo
LADER, Lawrence. The Bold Brahmins. New Englands War Against Slavery (1831-1863). Nova York: E. P. Dutton, 1961. Pp. 30-36. 8 Sobre o tema, ver: LADER, L. Bold Brahmins, pp. 31-37 e TENZER, Lawrence. The Forgotten Causes of the Civil War:a New Look at the Slavery Issue. New Jersey: Scholars Publishing House, 1997, pp. 44-60. 9 MARTIN, Percy Alvin. The Influence of the United States on the Opening of the Amazon to the Worlds Commerce, in Hispanic American Historical Review, vol. 1, n. 2 (maio de 1918), p. 153. 10 Carta de M.F. Maury para W.G. Sims, maio de 1849, apud HARRISON, John P. Science and Politics: Origins and Objectives of Mid-Nineteenth Century Government Expeditions to Latin
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William Herndon, cuja expedio ao Amazonas respondia ao projeto de Maury, ento encampado pela Marinha norte-americana, encontramos outra observao do mesmo naipe. Segundo Maury, a Amaznia se localizava mais perto da Flrida e do Mississipi do que do Rio de Janeiro, devendo estar, portanto, sob controle dos estados sulistas.11 Este conjunto de argumentos delinearia o que Maury denominou de nosso lago interior, que iria do Golfo do Mxico Amaznia, regio que naturalmente pertenceria ao Sul, cabendo, portanto, aos sulistas colonizar, revolucionar, republicanizar e anglicizar este vale.12 A ideia de que o futuro dos interesses do Sul se encontrava na Amaznia foi publicada pela primeira vez em 1842 no Hunts Merchants Magazine and Commerce Review e republicada, sob diversas roupagens, em uma srie de artigos em jornais e revistas do Sul, sobretudo no DeBows Review, perdico mais representativo dos interesses escravistas-racistas da regio.13 J em 1849, num artigo do DeBows Review dedicado ao comrcio via Golfo do Mxico, Maury sublinhava a importncia do Vale Amaznico. O mesmo artigo foi enviado ao secretrio naval, William Ballard Preston, em 1850, que aprovou a demanda e a favoreceu, apoiando a organizao de uma expedio de reconhecimento da navegabilidade e das condies climticas da Amaznia. As propostas de Maury, publicadas numa srie de cartas em um jornal de Washington, sob o pseudnimo de Inca, e republicadas sob o ttulo The Amazon and the Atlantic Slopes of South America em 1853, obtiveram enorme popularidade.14 Alm disso, a questo se tornou candente com a viagem de Herndon Amaznia, tendo ele partido em 1851 e retornado em 1852. Neste mesmo ano, ainda antes do retorno da Expedio Herndon aos EUA, j diversos senhores sulistas comearam a requerer passaporte para emigrar para o Brasil. O
America..., pp. 187-88. 11 Carta de M. F. Maury para W. L. Herndon, 20 de abril de 1850, transcrita na ntegra em DOZER, Donald Marquand. Matthew Fontaine Maurys Letter of Instruction to William Lewis Herndon, in Hispanic American Historical Review, vol. 28, n. 2 (maio de 1948), passagem citada na p. 217. 12 to settle and to revolutionize and republicanize and Anglo Saxonize that Valley. Carta de M. F. Maury para W. L. Herndon, 20 de abril de 1850, transcrita na ntegra em DOZER, Matthew Fontaine Maurys Letter of Instruction to William Lewis Herndon..., passagem citada na p. 217. 13 BELL JR., Whitfield J. The Relation of Herndon and Gibbons Exploration of the Amazon to North American Slavery, in Hispanic American Historical Review, vol. 19, n. 4 (nov. de 1939), nota 1, p. 494. A DeBows Review foi uma revista publicada no Sul norte-americano entre os anos de 1846 e 1880, com alguns lapsos durante a Guerra Civil. O peridico conhecido pelo nome de seu editor comeou em Nova Orleans sob o ttulo de Commercial Review of South and West e mudou-se para Washington (capital) em 1853. A DeBows Review foi o peridico que mais consistentemente advogou os interesses sulistas, inclusive a secesso, nas dcadas pr-guerra, tendo circulado extensivamente entre os setores interessados. (http://en.wikipedia.org/wiki/DeBow's_Review#Publication_history) . 14 MAURY, Matthew Fontaine. The Amazon and the Atlantic Slopes of South America. Washington: F. Taylor, 1853.

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resultado foi que os EUA passaram a pressionar fortemente o Brasil, que respondeu resistindo s agressivas solicitaes da diplomacia americana.15 Em 1853, dois eventos colaboraram para elevar o interesse pela Amaznia importncia de questo de segurana nacional norte-americana. O primeiro foi a convocao da Conveno de Memphis, Tennessee, ocorrida em junho de 1853, na qual o assunto foi objeto de debates acalorados.16 A resoluo da Conveno resultou num memorial, redigido por Maury e endereado ao Congresso, que o apreciou em maro de 1854, subscrevendo-o. No arrazoado de Maury enviado ao Congresso, a Amaznia aparece descrita como o novo den, e a abertura de sua navegao, avaliada como essencial para o progresso norte-americano. Neste documento a Amaznia especialmente importante porque, segundo Maury, seria capaz de sustentar uma populao de pelo menos 600 milhes de pessoas! O segundo evento foi o fato de o prprio presidente Pierce mencionar a questo da abertura da Amaznia em sua mensagem anual de 1853, sublinhando sua esperana na rpida obteno da livre navegao do rio.17 Entretanto, a despeito de todo o alarde, a questo comeou a perder a relevncia em 1854, medida que o Sul lanava seus tentculos expansionistas para o Oeste norte-americano. Embora todo o episdio do interesse norte-americano pela Amaznia ainda seja pouco conhecido tanto nos EUA quanto no Brasil apesar do definitivo livro de Ncia Vilela Luz18 , alguns aspectos da questo continuam mais do que nebulosos. Ao analisarmos a sequncia de artigos publicados nas revistas sulistas pr-guerra sobretudo na DeBows , nota-se a existncia de diferentes nfases. Duas grandes questes animavam esses artigos; a primeira, j mencionada, referia-se questo da abertura do Amazonas para a navegao internacional. Os argumentos relativos a este aspecto aparecem costurados em torno da livre navegao dos rios e seus precedentes (navegao do So Loureno e do Prata), do liberalismo e do aumento do comrcio interamericano. No entanto, a questo do livre comrcio, embora mais conhecida, no encerrava o problema. O que Maury e seus simpatizantes passaram a advogar sob a capa da livre navegao era a efetiva imigrao em massa dos plantadores de algodo sulistas e seus escravos para o Vale AmazSobre o tema, ver livro clssico de LUZ, Ncia Vilela. A Amaznia para os negros americanos: as origens de uma controvrsia internacional. Rio de Janeiro: Saga, 1968. Ver tambm ANGELIS, M. de. De La Navegacin del Amazonas. Respuesta a Una Memoria de M. Maury, Oficial de la Maria de los Estados Unidos. Caracas: Reimpreso T. Antero, 1857, cujo opsculo foi escrito sob os auspcios de Pedro II, com vistas a confrontar os argumentos norte-americanos. 16 Transcrio das atas deste encontro em The Memphis Convention, DeBows Review, n. XV, setembro de 1853, pp. 255-74, especialmente pp. 263-64 e 268. 17 MARTIN, Percy Alvin. The Influence of the United States on the Opening of the Amazon to the Worlds Commerce, pp. 150-53. 18 LUZ, Ncia Vilela. A Amaznia para os negros americanos....
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nico ou, mais ainda, a imigrao forada dos escravos, tornando-se a Amaznia a vlvula de segurana dos EUA. Isto , prevendo a possibilidade de confronto entre o Norte e o Sul e as ameaas de perda do controle da situao que poderia advir com uma guerra de raas, Maury propunha, entre o final da dcada de 1940 e o incio da de 1950, a transferncia organizada (pelos sulistas, claro) dos negros do Sul dos EUA para a Amaznia. Essa imigrao aparece ora capitaneada por empresas e companhias de terras, ora implicada em engenhosos projetos que forariam o Brasil a comprar os escravos do Sul norte-americano em troca da manuteno do caf duty free. Outra sugesto de Maury era atacar a costa da frica para impedir o reabastecimento brasileiro de escravos. Outro aspecto a ser considerado o tema do trfico de escravos entre os anos de 1830 e 1840, incluindo os motivos que levaram sua proibio em 1850. Estudando minuciosamente a atuao de Henry Wise um dos principais polticos sulistas do perodo, defensor convicto da escravido e governador da Virgnia responsvel pela execuo de John Brown aps o ataque de Harpers Ferry como plenipotencirio norte-americano no Brasil dos anos 1840, Horne mostra a abrangncia do controle norte-americano sobre o trfico em nosso pas, ao mesmo tempo que documenta a luta que sulistas e nortistas dos EUA entretiveram com relao ao Brasil. Wise, escravista virulento, em sua estadia no Brasil, combateu o trfico ilegal com todas as suas foras, sem nunca atacar a escravido em si. Surgiu ento o j citado Maury, companheiro de Wise que militou em prol da implementao de projetos de anexao da Amaznia ao Sul norte-americano. Apesar do fato de o projeto de abertura-ocupao da Amaznia ter se esvaziado a partir de 1854, a ideia de que o Brasil e especificamente a Amaznia era a terra prometida dos sulistas, reapareceu mais de uma vez ao longo da dcada de 1860, tanto nas consideraes geopolticas de um sul otimista pr-secesso, quanto como destino imigratrio dos confederados derrotados. O mais incrvel que, a partir de 1862, em plena Guerra Civil, a questo da emigrao de negros para Amaznia voltou tona.19 Como j se mencionou, James Watson Webb, plenipotencirio norte americano no Brasil no decorrer da Guerra Civil, efetivamente deu os primeiros passos no sentido de organizar um empreendimento voltado para a compra de terras na Amaznia, que seriam ocupadas por negros libertos norte-americanos. Segundo seu autor, neste caso, Os Estados Unidos sero abenoados pela ausncia (dos negros),
Sobre o tema ver a Dissertao de Mestrado de Maria Clara Carneiro Sampaio, Fronteiras Negras ao Sul: A Proposta dos Estados Unidos de Colonizar a Amaznia Brasileira com Afro-descendentes Norte-Americanos na Dcada de 1860, indita, FFLCH-USP, 2008 e artigo da mesma autora: Emancipao, Expulso e Excluso: Vises do Negro no Brasil e nos Estados Unidos nos Anos de 1860. Revista Sankofa, n.3, junho/2009 (http://sites.google.com/site/revistasankofa/sankofa3/emancipacao).
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livrando da maldio que por bem pouco no o levou destruio; o Brasil ir receber exatamente o tipo de trabalhador e cidado melhor preparado para desenvolver seus recursos ...20 Como das outras vezes, o projeto naufragou, colocando Webb sob ataque do Imprio brasileiro, que o processou por fraudes financeiras.21

O Brasil como laboratrio de observao: raa, miscigenao e degenerao


Neste segundo item enfocarei a circulao de ideias a respeito da raa e do destino dos afroamericanos em sociedades ps-emancipao, sublinhando, principalemnte, as interaes entre EUA e Brasil. As significativas batalhas esgrimidas nas dcadas de 1830 a 1860 por naturalistas idealistas, defensores da interpretao bblica da idade da terra, do dilvio ou da glaciao, da monogenia ou da poligenia por militantes abolicionistas, pelos idelogos da escravido ou da tutela, tiveram como laboratrio as regies tropicais da Amrica do Sul, tendo se tornado o Imprio brasileiro o mais significativo campo de batalha no qual se defrontaram as diferentes teorias naturalistas com suas solues para o problema da raa.22 O Brasil, tornado independente em 1822 por meio da manuteno da monarquia bragantina, estratgia que havia colocado o jovem imprio na contra-corrente das instabilidades das repblicas hispano-americanas, assegurando a continuidade da escravido e o controle de sua majoritria populao livre mestia, transformou-se no paraso tropical sonhado por todos os naturalistas amadores e profissionais. O jovem Darwin, que embarcado no Beagle realizou, entre 1831 e 1836 uma volta ao mundo, esteve no Brasil por duas vezes, ocasies aproveitadas tanto para observar a riqueza da natureza tropical quanto para refletir sobre os terrveis males da escravido. Permanecendo no Brasil exatamente no perodo em que a Inglaterra passava a patrulhar a costa brasileira com objetivo de reprimir o desembarque de africanos ilegalmente traficados, cuja proibio passava a vigorar a partir de 1830, como rezava o tratado o qual o Brasil teimava em desconhecer, fazendo uma vigilncia pro-forma e interesseira nos crescentes negcios do trfico ( a expresso Para ingls ver foi cunhada nesta poca
The United States will be blessed by his (the negros) absence, and the riddance of a curse which has well nigh destroyed her; Brazil will receive precisely the species of laborers and citizens best calculated to develop her resources .... Hill, Lawrence F., Diplomatic Relations Between the United States and Brazil, pp. 161-162. 21 Noto que todo o episdio Webb ainda no foi pesquisado sob o ponto de vista do Imprio brasileiro. Apenas, Hill, L. Diplomatic Relations Between the United States and Brazil..., pp. 146-176, tratou do tema. 22 Este trecho est baseado em meu artigo: Travels and Science in Brazil: Charles Darwin, Louis Agassiz, and William James, ReVista. Harvard Review of Latin America. Cambridge: David Rockefeller Center for Latin American Studies, vol. VIII, 2009, pp. 34-37.
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para exprimir esta situao), Darwin acabou por conhecer na intimidade as piores faces da escravido: trfico ilegal realizado em condies abjetas, afogamento dos transportados para evitar a apreenso do navio ou para para poupar os custos da viagem de volta a frica no caso dos retornados.23 O oponente de Darwin, Louis Agassiz, liderando a Expedio Thayer, tambm esteve no Brasil, na dcada de 1860, momento no qual, embora o trfico internacional de escravos estivesse definitivamente fechado, a escravido continuava florescente, viabilizando a expanso das reas cafeeiras ao sudeste do imprio. O casal Agassiz assim como Darwin se estabeleceu no Rio de Janeiro, visitou tanto os arredores do Rio de Janeiro quanto fazendas cafeeiras flumineneses, dirigiu-se igualmente para o nordeste, hospedando-se nas principais cidades escravistas brasileiras. Alm disso, o casal Agassiz viajou pela Amaznia, tendo sido esta a etapa principal da viagem. O dirio desta viagem, Viagem ao Brasil, embora redigido por Elizabeth Agassiz, segue claramente a orientao de Louis Agassiz.24 Ao longo de suas 500 e tantas pginas se encontram muitos comentrios sobre a escravido no pas, todos visivelmente amenos: a escravido, segundo o casal, corrompe mais os senhores do que os escravos, j os trabalhos pesados e desumanos, realizados por escravos nas cidades, vinham desaparecendo na mesma medida em que a certeza de que a escravido estaria com seus dias contados (portanto, bastava esperar por seu destino final), o Imperador, por seus sentimentos humanistas, acabaria com a instituio de uma s penada, se assim pudesse. Em meio a estas muitas justificativas envergonhadas que amparavam a manuteno, ainda que temporria da escravido, muito comuns ao perodo, encontram-se passagens da pena dos Agassiz que vo direto ao ponto: os negros, por sua inferioridade racial ou status servil, no devem conviver com os brancos, a amalgamao ou miscigenao (termo que embora tenha surgido em 1864, no panfleto Miscegenation: The theory of the blending of the races, applied to the American white and negro, em defesa da mistura das raas, foi logo apropriado por seus detratores) so extremamente nefastas, podendo seus resultados serem observados no carter nacional brasileiro:
Outra particularidade que impressiona o estrangeiro o aspecto de depauperamento e fraqueza da populao . . . J no que se trate apenas do fato de se verem crianas de todas as cores . . . Mas que no Brasil essa mistura parece ter tido sobre o desenvolvimento fsico uma influncia muito mais desfavorvel do que nos Estados Unidos. como se toda a pureza do tipo
Keynes, R. D. (org.), Charles Darwins Beagle Diary. Cambridge: Cambridge University Press, 2001 (http://darwin-online.org.uk/content/frameset?itemID=F1925&viewtype=text&page seq=1) e Rookmaaker, Kees (org.), Darwins Beagle Diary (1831-1836). (http://darwin-online.org.uk) 24 Professor and Mrs. Louis Agassiz, A Journey in Brazil. Boston: Ticknor and Fields, 1868.
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houvesse sido destruda e resultasse um composto vago, sem carter e sem expresso. Essa classe hbrida, ainda mais marcada na Amaznia por causa do elemento ndio, numerosssima nos povoados e nas grandes plantaes . . .25

Segundo o casal Agassiz, por tolerar a mistura de raas, o Brasil havia produzido um espetculo inigualvel observao do naturalista, no qual este poderia facilmente vislumbrar os horrores de uma longa e inextricvel mestiagem, que havia borrado qualquer limite entre as raas puras fossem elas a branca, a negra ou a indgena gerando uma situao nas quais seres repulsivos como cachorros vira-latas eram encontrados em todas as partes. Em passagem de A Viagem ao Brasil, o problema da amalgamao as entre as diferentes espcies da famlia humana claramente abordado :
A consequncia natural de ininterruptas alianas entre pessoas de sangue misturado uma classe de indivduos em que o tipo puro desaparece completamente assim como todas as qualidades fsicas e morais das raas primitivas, produzindo mestios to repulsivos como cachorros vira-latas, os quais esto aptos para ser a companhia destes e entre os quais no se descobre um nico indivduo que tenha conservado a inteligncia, a nobreza e afeio natural que fazem do co de pura raa o companheiro predileto do homem civilizado.26

Inspirado em tais certezas, Agassiz, em Manaus (capital da ento provncia do Amazonas), estabeleceu o discutvel Bureau dAnthropologie que tinha como objetivo documentar as diferenas entre as raas puras e mistas existentes no Brasil. Segundo o cientista, a populao brasileira, marcada como era por um alto ndice de miscigenao, tornava-se um laboratrio ideal para o estudo das conseqncias dos diferentes tipos de cruzamento na constituio dos indivduos. Com o objetivo de ilustrar o perfil da populao brasileira, Agassiz inicialmente encomendou a Augusto Stahl, fotgrafo profissional com casa comercial na cidade do Rio de Janeiro, uma srie de fotografias de africanos, classificados por Agassiz como tipos raciais puros. O resultado desta iniciativa se materializou em duas sries de fotografias, uma na forma de portraits e uma segunda composta de fotografias de carter cientfico fisionmico de tipos tnicos de negros e negras do Rio de Janeiro, mas incluindo na seqncia tambm alguns chineses que viviam na cidade. Note-se que todos os figurantes da sequncia fisionmica aparecem nus e em trs posies
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Prof. and Mrs. L. Agassiz, A Journey , p. 292. Traduo minha do original. Prof. and Mrs. L. Agassiz, A Journey , p. 298. Traduo minha do original.

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fixas (de frente, de costas e de perfil). Uma terceira srie de fotografias foi realizada em Manaus, tendo como fotgrafo um dos integrantes da expedio, Walter Hunnewell, e documentou os tipos mistos ou hbridos amaznicos. Em 2010, em colaborao com Sasha Huber, lancei o livro e organizei uma exposio fotogrfica.27 Ao lado dos estudos da fauna martima e da geologia, uma das preocupaes de Agassiz ligava-se ao estudo das raas humanas. Desde sua chegada aos EUA, no meio da dcada de 1840, o cientista havia se envolvido no debate norte-americano a respeito das raas, tendo ele se alinhado primeiramente ao lado dos poligenistas (isto , aqueles que acreditavam que a humanidade no era una, mas formada por diferentes espcies, tendo havido mais de uma criao divina, posio a qual ele nunca abdicou) e mais tarde, abraado a teoria da degenerao, que rezava que a miscigenao entre as diferentes raas humanas ou o hibridismo levava degenerescncia. A base desta crena era que as raas cruzadas, ao invs de carregarem as melhores caractersticas de seus ancestrais, levava a que traos atvicos viessem superfcie, expondo os descendentes de unies mistas a todos os riscos de uma progressiva degenerescncia. importante notar que Agassiz esteve envolvido no debate a respeito da raa no ambiente norte-americano, defendendo tanto o abolicionismo sendo ele partidrio da abolio da escravido - quanto a segregao das raas. O que notvel em tudo isso que, desde praticamente a sua chegada a Cambridge, Massachusetts, Agassiz havia se envolvido com os baluartes da tese da inferioridade racial. Homens como Samuel George Morton e Josiah Nott, que publicaram o grosso dos estudos craniomtricos racistas nas dcadas de 1840 e 50, haviam se tornado correspondentes e anfitries de Agassiz em cartas, passeios culturais e palestras apresentadas para pblicos de senhores de escravos e simpatizantes no sul.28 Mais ainda, Agassiz no fazendo nenhum mistrio de sua adeso ao racismo cientfico havia, a partir da influncia de Morton, aderido ao poligenismo, ainda na dcada de 1840. A idia de que as diferentes raas humanas houvessem
Sobre o tema ver:Machado, Maria Helena P. T., Traces of Agassiz on Brazilian Races: The Formation of a Photographic Collection in: Machado, Maria Helena P. T. e Huber, Sasha, (T)Races of Louis Agassiz: Photography, Body, and Science, Yesterday and Today/ Rastros e Raas de Louis Agassiz: Fotografia, Corpo e Cincia, Ontem e Hoje So Paulo: Capacete/29. Bienal de Artes de So Paulo, 2010, pp. 20-43. 28 Morton, Samuel George. Crania Americana; or, A comparative view of the skulls of various aboriginal nations of North and South America. To which is prefixed an essay on the varieties of the human species. Philadelphia: J.Dobson ; London : Simpkin, Marshall, 1839; e Crania Aegyptiaca; or, Observations on Egyptian ethnography, derived from anatomy, history and the monuments. Philadelphia: J. Penington, 1844. Nott, Josiah Clark. Types of mankind: or, Ethnological researches, based upon the ancient monuments, paintings, sculptures, and crania of races, and upon their natural, geographical, philological and Biblical history; illustrated by selections from the inedited papers of Samuel George Morton ... and by additional contributions from Prof. L. Agassiz, LL.D., W. Usher, M.D., and Prof. H. S. Patterson, ... Filadlfia: Lippincott, Grambo & Co., 1854.
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sido criadas para habitar provncias zoolgicas especficas, estando, portanto, aptas a responder apenas aos desafios de seu meio ambiente, encontrava sua base no poligenismo e moldava-se com perfeio teoria de Agassiz do criacionismo, cuja idia fundamental escorava-se numa viso esttica do mundo natural. Assim, a adeso de Agassiz tanto ao poligenismo, quanto teoria da degenerao das raas pelo hibridismo, concebida e defendida nos EUA por Josiah Nott, mdico que atuava em Mobile, Alabama, sob o argumento de que o cruzamento das raas produzia uma descendncia biologicamente enfraquecida e com acentuadas tendncias esterilidade, surgia como passo natural a referendar a interpretao criacionista e hierrquica do mundo natural, desde sempre esposada pelo mestre naturalista.29 Agassiz no apenas aderiu American School of Ethnology, mas passou, nas dcadas de 1840 e 50, juntamente com Morton e Nott, a compor o triunvirato que comandou a abordagem racialista-poligenista defensora da segregao por meio do ataque ao hibridismo ou mulattoism (mulatismo), como os cientistas racialistas da poca gostavam de se referir questo da miscigenao entre brancos e negros.30 Entre as complexas e contraditrias idias, tendncias e posies a respeito da escravido e da raa que circularam tanto no sul quanto no norte entre os anos que precederam e acompanharam a Guerra Civil americana, Agassiz parece ter se identificado e contribudo para duas grandes linhas de pensamento racialistas, a j citada American School Ethnology e o Free Soil Movement. Este ltimo, inspirado em ideias que associavam um forte nacionalismo supremacia da raa branca ou anglo-saxnica nas terras norte-americanas, advogava a homogeneidade racial como condio para a sobrevivncia nacional. Este tipo de formulao, mais comum no norte do que no sul (o qual, obviamente dependia da mo-de-obra negra e portanto, mostrava-se menos inclinado a abrir mo dela), embora propugnasse a abolio, via como soluo final ao problema da presena da raa negra no conjunto da nao a emigrao coletiva ou, pelo menos, a segregao dos afroamericanos em um cinturo de clima quente e semi-tropical no sul, no qual os negros viveriam o mais apartados possvel do mbito poltico nacional, sempre sob a tutela de uma populao branca que fiscalizaria o trabalho e a vida dos mesmos. Com isto, acreditavam os defensores da incompatibilidade da convivncia da raa negra com a civilizao, os negros seriam, ao menos, impedidos de cometer danos irreparveis ao corpo da nao, uma vez que assim se preveniria, pela proibio legal, o mulatismo (isto , o casamento interracial) e mesmo a mera convivncia entre brancos e negros.31 Este exatamente o sentido da argumentao contida nas famosas cartas-resposta de Agassiz (em nmero de quatro), endereada, em 1863, a Dr. Samuel Gridley Howe, o qual, tendo sido nomeado para o American
Menand, Louis, The Metaphysical Club. A Story of Ideas in America. New York: Farrar, Straus and Giroux, 2001, cap. Agassiz, pp. 97-116. 30 Fredrickson, George M. The Black Image in the White Mind. The Debate on Afro-American Character and Destiny, 1817-1914. Hanover, NH: Wesleyan University Press, 1987, pp. 86-87. 31 Fredrickson, George M., The Black Image in the White Mind, pp. 130-164.
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Freedmens Inquiry Commission, havia resolvido consultar Agassiz a respeito de questes cruciais para a elaborao de polticas interraciais, tais como as possibilidades de sobrevivncia da populao negra e mulata liberta, minoritria no conjunto da populao norte-americana. Sobreviveria esta como uma raa parte ou seriam os afroamericanos absorvidos por meio da miscigenao? Se tal ocorresse, o que se poderia esperar da populao hbrida? Seria esta fraca, degenerada e com tendncias a desaparecer devido crescente infertilidade que devastaria esta populao medida mesma que o mulatismo aumentasse? As respostas de Agassiz, que vm sendo extensivamente citadas devido s suas possveis consequncias na definio da poltica racial ps-guerra civil, referendava os piores prognsticos de Howe, afirmando que a miscigenao era contrria ao estado normal das raas, assim como ela contrria preservao das espcies no reino animal ... Longe de se me apresentar como uma soluo natural das nossas dificuldade, a idia da amalgamao me causa muita repugnncia...32 Alm disso, Agassiz especificamente no aconselhava a universalizao dos direitos polticos para a populao liberta negra, sob o argumento de que ... nenhum homem tem direito quilo para o qual ele no est preparado para usufruir... J com relao aos mulatos, Agassiz sublinhava que sua prpria existncia provavelmente apenas transitria e toda a legislao que se refere a eles deve ser regulamentada segundo esta percepo e implementada para acelerar o desaparecimento deles nos estados do norte ....33 Desde os anos de 1840, circulavam no sul e no norte propostas de repatriao ou emigrao dos negros norte-americanos para frica, Amrica Latina e Caribe. Uma das propostas mais populares e que havia circulado insistentemente, nos anos de 1850 nos estados sulistas e que, na dcada de 1860, havia sido encampada, sob novo formato, por defensores nortistas, tal como General James Watson Webb representante plenipotencirio dos EUA no Brasil durante a Guerra Civil era a transferncia da populao negra norte-americana para o Brasil, sobretudo para as provncias tropicais do Norte, especificamente para a Amaznia, onde trabalhariam como aprendizes por certo nmero de anos.34 E no por acaso, Agassiz
...contrary to the normal state of the races, as it is contrary to the preservation of species in the animal kingdom...Far from presenting to me a natural solution of our difficulties, the idea of amalgamation is the most repugnant to my feelings... Carta de Louis Agassiz endereada ao Dr. S. G. Howe, Nahant, 9 de agosto, 1863 IN: Agassiz, E. C. (ed.). Louis Agassiz. His Life and Correspondence. Boston: Houghton and Mifflin, c. 1885. (The Project Guttemberg Ebook by Louis Agassiz) [Ebook # 6078, cap. 20]. 33 No man has a right to what he is unfit to use ...their very existence is likely to be only transient, and that all the legislation with reference to them should be regulated with this view, and so ordained as to accelerate their disappearance from the Northern States. Carta de Louis Agassiz endereada ao Dr. S. G. Howe, Nahant, 9 de agosto, 1863 IN: Agassiz, E. C. Louis Agassiz. His Life and Correspondence, cap. 20. 34 Hill, Lawrence F. Diplomatic Relations Between the United States and Brazil. Durham: Duke University Press, 1932, pp. 159-162.
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como um dos criadores da teoria das provncias zoolgicas, advogava fortemente a idia de que a raa negra havia sido criada para colonizar especificamente reas tropicais, reas estas totalmente inadequadas para a sobrevivncia e o labor do homem branco.35 Nota-se que os projetos que visualizavam a transferncia macia de afroamericanos para reas coloniais ou perifricas corriqueiramente lanavam mo do argumento da compatibilidade da raa negra aos trpicos para tingir iniciativas de expulso dos negros do pas com tons rseos da filantropia. Argumentavam os defensores da imigrao forada ou estimulada que a felicidade da raa negra dependia de seu enraizamento em seu ambiente natural, isto , nas reas de clima quente, pois apenas a esta poderia prosperar. A influncia dos viajantes sobre os abolicionistas brasileiros foi, decerto, considervel. Livros como o do casal Agassiz, publicado em 1868, certamente chegaram com certa rapidez s mos de abolicionistas cultos, que costumavam viajar. O prprio Nabuco, cita Agassiz em epgrafe de um dos captulos do abolicionismo. A passagem escolhida, porm, nada diz a respeito do poligenismo ou do degeneracionismo. Pelo contrrio, a passagem escolhida por Nabuco aquela na qual os Agassiz condenam a escravido:
Se os seus [do Brasil] dotes morais e intelectuais crescerem em harmonia com a sua admirvel beleza e riqueza natural, o mundo no ter visto uma terra mais bela. Atualmente h diversos obstculos a este progresso; obstculos que atuam como uma doena moral sobre seu povo. A escravido ainda existe no meio dele.36

Lendo os viajantes de maneira seletiva, sobretudo selecionando passagens do famoso Agassiz, Nabuco mostra que os abolicionistas brasileiros esto, de maneira sutil, depurando as ideiais divulgadas por intelectuais norte-americanos e, desta forma, rejeitando uma leitura frontalmente racialista da realidade brasileira, a qual, por seu turno, cada vez mais se implantava nos EUA.

Os Abolicionistas Brasileiros Olham para os EUA: A Violncia da Guerra Civil e a Lei de Lynch
Neste terceiro item procurarei sugerir como os abolicionistas brasileiros se utilizaram da Geurra Civil e de suas consequncias como argumentos favorveis abolio. J adotando uma estratgia retrica que mais tarde se tornou cannica, os abolicionistas brasileiros afirmavam a diferena dos caminhos da superao da escravido. O Brasil, por ter desenvolvido relaes escravistas mais flexveis e por
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Fredrickson, George M., The Black Image in the White Mind, pp. 138-145. Nabuco, J., O Abolicionismo, p. 142.

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no professar doutrinas racialistas, poderia superar a escravido sem maiores percalos, inclusive integrando os libertos, oferecendo-lhes cidadania. Estes argumentos, hoje j bem superados por uma historiografia crtica das iluses da democracia racial, serviam, na dcada de 1880, na boca dos abolicionistas, tanto como propaganda quanto como aviso dos perigos dos potenciais descaminhos da abolio. No livro Abolicionismo, Nabuco inmeras vezes enfocou o tema da Guerra Civil e das relaes raciais vigente nos EUA como forma de alertar os brasileiros dos perigos da radicalizao. Dizia Nabuco:
Se multiplicando-se a raa negra sem nenhum dos seus cruzamentos, se multiplicasse a raa branca por outro lado mais rapidamente, como nos Estados Unidos, o problema das raas seria outro talvez mais srio, e quem sabe se solvel apenas pela expulso da mais fraca e inferior por incompatveis uma com a outra; mas isso no se deu no Brasil. As duas raas misturaram-se e confundiram-se . . . 37

Ao mesmo tempo, na dcada de 1880, quando o abolcionismo popular ascende, juntamente com a ecloso de revoltas de escravos, fugas e outros tipos de rebeldia provocando reaes cada vez mais violentas de senhores de escravos, sobretudo daqueles congregados em Clubes de Lavoura, os abolicionistas comeam a se referir violncia racial nos EUA, sobretudo aos linchamentos, como forma de apontar os potenciais perigos da radicalizao.38 Dizia Nabuco a respeito das limitaes da lei do Ventre Livre:
Tem se espalhado no pas a crena de que os escravos, muitas vezes cometem crimes para se tornarem servos das penas e escaparem assim do cativeiro, . . . Por isso, o juri no interior tem absolvido escravos criminosos, para serem restitudos aos seus senhores, e a lei de Lynch h sido posta em vigor em mais de uma caso. 39

Vale lembrar ainda o bem conhecido discurso apresentado por Christiano Otoni ao Senado em 1884, o qual registra no apenas a escalada de tenses sociais nos distritos escravistas, que passavam a antepor radicalmente fazendeiros aos escravos revoltosos e militantes abolicionistas, como evoca os crescentes conflitos entre autoridades municipais, judicirias e policiais e os grupos de fazendeiros
Nabuco, J. O Abolicionismo. p. 105. Sobre o tama, ver: Machado, Maria Helena P. T., O Plano e o Pnico. Os Movimentos Sociais na Dcada da Abolio. 20. Edio revista, So Paulo: Edusp, 2010. 39 Nabuco, J. O Abolicionismo, op. cit., 101.
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organizados em torno dos Clubes de Lavoura ou ainda em bandos armados. Situao que sugeria, no sem razo, a emergncia no Brasil ou pelo menos, nas reas conturbadas pelos conflitos escravistas de padres de justiamento sumrio e linchamento, tidos como uma das conseqncias mais nefastas da Guerra Civil norte-americana:
...Mas, paralelamente a estes fatos, surgem outros igualmente lamentveis, ainda mais condenveis, porque so praticados por homens livres. Refiro-me expulso do lugar de sua residncia dos juzes que julgam de certa maneira, por indivduos reunidos e armados que se dizem povo; a expulso de advogados que requerem em juzo alguma libertao; e a par disto ainda excessos mais espantosos; a invaso das prises, a retirada de criminosos que so esquartejados na praa pblica! E o que mais assustador o silncio guardado sobre cada um destes fatos! . . . Supondo que fosse a lei de Linch em uso em alguns Estados da Unio Americana, cabe-me perguntar a todos os responsveis pela direo dos negcios pblicos: desejais que se admitam em nosso pas um tal estilo? o que vedes na Amrica do Norte mais digno de imitao? ... 40

Neste sentido, nota-se que, embora a justia e a polcia, de forma geral, trabalhassem em harmonia com os interesses dos fazendeiros na manuteno da ordem e, portanto, na defesa da sacrossanta propriedade escrava, a dcada de 80 tambm colaborou para o delineamento de possveis cises. O crescente desgoverno dos escravos parece ter sugerido s autoridades policiais que, em situaes crticas, mais importante do que defender o direito dos fazendeiros seria preservar a chamada tranqilidade pblica.41 Ora, a medida que os senhores perdiam o controle sobre seus cativos, estes passavam a exigir das autoridades que interviessem de forma truculenta na conteno da rebeldia escrava, e assim, decididamente, se colocassem ao lado da defesa da propriedade. Por seu turno, muitas autoridades comeavam a se sentir pressionadas e desrespeitadas, situao que delineava potenciais conflitos de poder no mbito do controle social. Pode-se dizer que, embora permanea ainda como questo nebulosa, o processo de interveno da esfera pblica no mundo privado dos senhores de escravos comeou a gerar, em torno da dcada de 1880, uma ciso na esfera do controle social, a ciso esta que se dava em torno da impleDiscurso de Christiano Otoni ao Senado de 09 de julho de 1884, reproduzido em Lima, Lana Lage da Gama, Rebeldia Negra & Abolicionismo. Rio de Janeiro: Achiam, 1981, pp. 102-103. 41 Trecho baseado no captulo de minha autoria: Teremos Grandes Desastres, se no houver Providncias Enrgicas e Imediatas: a Rebeldia dos Escravos e a Abolio da Escravido, in: Grinberg, Keila e Salles, Ricardo (orgs.), Brasil Imprio, vol. III. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, pp. 367-400.
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mentao das leis emancipacionistas. Embora estritamente conservador, defensor da legitimidade da propriedade escrava e fundado no ideal da indenizao pecuniria e moral aos senhores pela emancipao dos escravos, na forma do estabelecimento de perodos de trabalho obrigatrio e cumprimento de outras obrigaes pelo libertando, o gradualismo emancipacionista ainda assim produziu, nos distritos cafeeiros, grandes conflagraes de interesses. Um dos episdios mais dramticos ocorridos neste perodo, j s vsperas da abolio, em fevereiro de 1888, atesta o nvel de confronto que se desenrolava nas reas cafeeiras de So Paulo, colocando fazendeiros, senhores de escravos, de um lado, e de outro, o Delegado de Polcia de Penha do Rio do Peixe, localizada a oeste da Provncia de So Paulo.42 Caso excepcional devido tanto a violncia dos fazendeiros, que lincharam o delegado abolicionista Joaquim Firmino de Arajo Cunha, quanto devido a participao de ex-confederados norte-americanos emigrados para a regio, como o mdico James H. Warne e Joo Jackson Klink, ambos naturalizados brasileiros e fazendeiros escravistas da regio e, do que se depreende dos autos criminais, lderes do linchamento. Ao que tudo indica, a acusao contra Joaquim Firmino, que teria justificado a organizao de um grupo de fazendeiros e capangas com objetivo de aplicar uma represlia no delegado e outras figuras locais, baseava-se na atuao moderada e legalista destes em defesa das leis emancipacionistas, que naquela altura passavam a ser abertamente discutidas em toda parte, em meetings de rua, nos jornais, associaes abolicionistas, entre outros espaos. Segundo os rus, o crime de Joaquim Firmino restringia-se a este estar dando guarita em sua casa a dois escravos em processo de emancipao, alm de participar de meetings abolicionistas, organizados em torno do Clube Euterpe Comercial de Mogi-Mirim.43 Tendo reunido, na calada da noite, nos arredores da cidade, mais de 200 pessoas, todas revoltadas com a aparente adeso do delegado local ao abolicionismo, a turba entrou sorrateiramente na cidade e postou-se frente da casa do delegado em grande algazarra, fazendo ao mesmo tempo uma enorme descarga de que ficaram cravadas de balas as paredes e folhas das janelas, enquanto outros quebravam as vidraas e foravam a porta..... A seguir, invadiram a residncia, surraram at a morte o delegado, agrediram sua mulher e uma filha pequena. Ato contnuo, a turba ganhou novamente a rua, dirigindo-se casa de outras vtimas, tidas tambm como colaboracionistas. No tendo podido alcan-las, pois devido ao alarde os perseguidos haviam tido tempo de se refugiar nas vizinhanas, a turba irritada retornou casa de Joaquim Firmino. Ali, encontraram cado o delegado, provavelmente j morto. Alguns, porm, para se certificar do bito, chutaram e esfaquearam o cadver, apesar dos rogos de sua mulher e filha.44
A nica pesquisa at hoje realizada sobre o caso a de Jcomo Mandato. Joaquim Firmino. O Mrtir da Abolio. Itapira:SP: edio do autor, 2001. 43 Lauro Monteiro de Carvalho e Silva, Moji-Mirim (Subsdios para a sua histria), Mogi-Mirim (SP): Casa Cardona, 1960, pp. 213. 44 Conforme Autuao constante do processo-crime de 1888, Autora: A Justia contra Doutor James Warne e outros, processo parcialmente reproduzido em Mandato, Joaquim Firmi42

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Ao contrrio do que se poderia esperar, nos dias seguintes, a maior parte dos indiciados se apresentou justia local, confirmando a participao na reprimenda ao delegado que, segundo os rus, merecia receber um susto por no cumprir aquilo que se esperava das autoridades, isto , fidelidade absoluta aos interesses dos fazendeiros . Atestando a certeza da impunidade, um a um os rus confirmaram suas participaes, negando apenas terem cometido a agresso fsica direta ao delegado. Comprovando o nvel de tolerncia local com relao ao comportamento violento dos fazendeiros quando se tratava de preservar a propriedade escrava, todos os rus foram absolvidos por jri popular.45 Outra rea na qual os padres de radicalidade e violncia comearam a se implantar foi em Campos, rea aucareira fluminense, onde a atuao de Carlos Lacerda, ex-delegado de polcia local e abolicionista radical estimulou a radicalizao da rebeldia escrava, produzindo confrontos violentos e incendios de canaviais.46 Termino esta comunicao com um trecho de uma carta annima, entregue polcia em finais de 1885, por um fazendeiro de Resende, rea cafeeira localizada nos limites entre So Paulo e Rio de Janeiro:
Incognitos. Sociedade Secreta Abolicionista cujo centro a Corte, organisada com intuito de revolucionar a arraia-mida e com ella apoiar a insurreio geral dos escravos para esse fim preparada na Corte, Provncia do Rio de Janeiro, So Paulo, Paran e Rio Grande do Sul, nstes trs ou quatro meses, por esta foram mandados 50 agentes pelas cinco provncias do Imprio. So agentes escolhidos, intelligentes para bem persuadir e de confiana para executar; 10 foram para cada provncia. Um dos de So Paulo vae pela linha do Norte, percorrendo as cidades e povoaes por onde passa a estrada geral. Procuram no seu itinerrio os filiados a quem do instruces verbaes e animam mostrando a proclamao que trasem com os diseres: Viva o Imperador, Viva a Famlia Imperial, Abaixo o Ministrio e Viva a Liberdade Geral dos Escravos: assignaturas entre outras de Dantas, Joaquim Nabuco e muitos outros que no ficaram na memria. Disem que so appoiados pelo Conde DEu e que j contam com 400 subscriptos. Procuram faser nucleos municipaes que recebem instruces do nucleo provincial; e este do nucleo central para no dia que for deignado; depois de tudo preparado gritarem a revoluo e sublevarem os escravosue appoiaro para dar o golpe mais seguro. Contam em So Paulo com o apoio dos italianos que se interessaro no movimento e na Corte com os trabalhadores de estradas de ferro e outros, alm do contingente de pessoal de que dispem. O agente secreto que segue pela linha do Norte, isto pelas povoaes cortadas pela estrada geno..., op. cit, pp. 102-105. 45 Processo-crime de 1888, Autora: A Justia contra Doutor James Warne e outros, processo parcialmente reproduzido em Mandato, Joaquim Firmino..., op. cit, pp. 152-155. 46 Ver: Lima, Lana L. G., Rebeldia Negra & Abolicionismo.

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ral, um homem branco mas no muito claro, de 30 a 40 annos de idade, intelligente, usa toda a barba, anda trajado com roupa de casimira escura, sem signal algum particular. cauteloso, a noite que procura os filiados sendo por isso guiado por algum dos da terra. Esteve no Bananal e j entendeu-se com os seus, e deve estar em Barreiros ou j em Areas. No Procura s os da cidade, procura tambm os da roa e previne para se reunirem quando para isso tiverem ordem que receberam por signaes.47

Os indcios que possumos no momento parecem sugerir que a constante meno dos abolicionistas como as inmeras gravadas por Nabuco em O Abolicionismo a respeito dos perigos da radicalizao do processo de abolio tinham, na verdade, um endereo bem certo. No se tratava estas apenas de lembretes tericos, a violncia que se delineou nas reas escravistas da dcada de 1880 no Brasil, parecem sugerir que, na viso dos contemporneos, a Guerra Civil poderia estar mais perto de ns do que hoje podemos avaliar. Utilizando-se da retrica da harmonia e integrao, os abolicionistas queriam, na verdade, relembrar aos escravistas radicais dos enormes sofrimentos vividos pelo pas vizinhos, sugerindo que seria do interesse de todos abrir mo da escravido. A outra possibilidade seria ter que enfrentar a violncia de escravos e outros deserdados, cada vez menos conformados com a sobrevivncia da escravido e de seus privilgios. Reagindo a este quadro assustador gerado pela crescente radicalizao, Nabuco e outros abolicionistas, se exigiram a tarefa de lembrar constantemente sobre o carter pacfico das relaes raciais no Brasil. Hoje, frente a todo a evoluo de nossos estudos sobre o tema, podemos nos perguntar: Teria sido esta uma estratgia poltica consciente adotada pelos abolicionistas com vistas a evitar a repetio dos horrores da Guerra Civil muito bem conhecidos pelos brasileiros? Se respondermos positivamente, talvez tenhamos que rever a histria do abolicionismo no Brasil!

Arquivo do Estado de So Paulo, Polcia, caixa 2649, ordem 214 de 1885. Ofcio contendo carta annima, supe-se copiada pelo Escrivo de Polcia de Resende e ento enviada ao Chefe da Polcia da Corte, que por seu turno a reenviou ao Chefe da Polcia de So Paulo, e este para as autoridades policiais municipais. Considera-se tambm a possibilidade que a carta annima tenha sido apenas relembrada pelo fazendeiro denunciante, que a tivesse tido em mos apenas para leitura. No entanto, as circunstncias da denncia permanecem nebulosas. Apesar do tom pouco claro da denncia, o que poderia fazer supor um certo grau de fantasia por parte dos fazendeiros, vale relembrar que poucos anos antes, na mesma regio, Antonio Mesquita e seus seguidores haviam, de fato, tentado levantar os escravos a partir de um plano similar. Acrescenta-se que indviduos presos na localidade confirmaram o suposto plano. Sobre esta tentativa de sublevao ver, Machado, O Plano..., op. cit., cap. 5. (Grifo no original).

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DOMINGO, DIA 13: O UNDERGROUND ABOLICIONISTA, A TECNOLOGIA DE PONTA E A CONQUISTA DA LIBERDADE


Eduardo Silva* O ttulo acima pode parecer complicado e at um tanto enlouquecido para uma conferncia acadmica, mas as questes que vamos discutir aqui so muito srias, embora relativamente simples. Primeiro vamos examinar a participao do povo negro e, particularmente, do prprio escravo no movimento underground ou subterrneo abolicionista. Em seguida vamos discutir a importncia da apropriao social das novas tecnologias decorrentes da Revoluo Industrial sobretudo o transporte a vapor e a telegrafia eltrica para o encaminhamento da Abolio tal como se deu no Brasil. Antes de entrar em matria, contudo, eu preciso agradecer o honroso convite para realizar esta conferncia de abertura. Agradeo em particular s minhas amigas Martha Abreu e Hebe Mattos, do Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFF, e ao ps-graduando Luiz Gustavo Santos Cota, em nome de toda a comisso organizadora deste evento, no meu entender, fundador. muito bom estar aqui entre jovens praticantes do meu ofcio. E uma honra ser chamado para colaborar com iniciativa to importante. Penso que este encontro uma pequena semente, mas que poder germinar em corrente nova da historiografia sobre o povo negro no Brasil. Alis, estive examinando a programao completa dos trabalhos que sero aqui apresentados e devo dizer que fiquei realmente impressionado. Primeiro, com a participao ampla de ps-graduandos, jovens pesquisadores dedicados ao tema, no apenas do Rio de Janeiro e So Paulo, como seria normal em outros tempos, mas ainda de Santa Catarina, da Bahia e at do Amazonas. E, depois, confesso que fiquei muito impressionado tambm com a criatividade e variedade de ttulos, temas e abordagens propostas em torno (ou beira) dos caminhos da Abolio e do ps-Abolio. Modestamente e sem alarde, trata-se de uma nova gerao, uma nova viso historiogrfica que surge preocupada fundamentalmente com as grandes emergncias da atualidade, com as grandes e atualssimas questes suscitadas pela luta abolicionista e pelo perodo novo que se abriu a partir do marco * Eduardo Silva pesquisador da Fundao Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro, e scio titular do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). O autor agradece o apoio do CNPq.

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fundador do 13 de Maio, o nosso talvez eterno perodo ps-Abolio, com seu vasto leque de possibilidades novas e entraves antigos que se desdobram desde 1888 at nossos dias. Por tudo isso, como velho pesquisador da rea, eu no podia mesmo ficar de fora. Aceitei com muita alegria o convite para estar aqui com vocs porque vi nesta pequena semente a possibilidade de um campo novo e renovador da historiografia, talvez de nosso prprio entendimento do Brasil. Pela primeira vez encontro uma gerao inteira de especialistas ps-graduandos e ps-graduados, jovens historiadores interessados em estudar e compreender o marco histrico da Abolio. Isso extraordinrio. E pode representar verdadeira revoluo na historiografia. A gerao mais antiga em parte porque estava demasiadamente envolvida, e em parte porque queria esconder o underground e exaltar apenas os grandes heris e a princesa no dedicou ao tema toda a reflexo que merecia. Minha prpria gerao, que s queria saber de modo de produo e outras questes infraestruturais, desprezou o tema, visto como demasiadamente superestrutural e at reacionrio, j que inextricavelmente ligado figura de uma princesa. E agora aqui e agora vejo, finalmente, o renascimento de um dos temas mais importantes, definidores e complexos da histria do Brasil. Por isso estou aqui. Eu costumo brincar dizendo que o que precisa ser explicado no exatamente a escravido, que no fundo sempre existiu, mas a abolio da escravatura, o fato historicamente novo e desafiador. Voltemos questo do ttulo e da tecnologia de ponta. Estamos trabalhando principalmente com os casos do Rio, de So Paulo e de Pernambuco, mas, em sntese, podemos dizer que, por toda parte, foi exatamente essa adaptao e apropriao social de novas tecnologias que permitiu estruturar, na segunda metade do sculo XIX, um movimento antiescravista eficiente e verdadeiramente nacional. Essas e outras questes comeam a aparecer para mim depois da pesquisa sobre Dom Ob II dfrica (em que surge j a questo da participao popular na luta antiescravista) e, sobretudo, no trabalho seguinte, sobre o quilombo do Leblon, em que identificamos a existncia do underground abolicionista. De um lado, Dom Ob II dfrica, um autntico prncipe da frica Pequena; de outro, o quilombo do Leblon. A prpria pesquisa histrica mostrava, portanto, a necessidade de um novo marco terico para o 13 de Maio e o perodo Ps. A abolio da escravatura no podia mais ser vista (ou combatida) apenas como uma concesso da classe dominante senhorial. Pelo contrrio: as pesquisas revelavam, entre outras coisas, uma fortssima e decisiva participao popular na conquista da liberdade. A explicao

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antiga, o paradigma senhorial da Abolio, simplesmente caducou. O quilombo do Leblon, no Rio de janeiro; o quilombo do Jabaquara, em So Paulo; os quilombos ligados ao Clube do Cupim, em Pernambuco; o quilombo abolicionista em geral todos esses nos mostram, em ltima instncia, que o movimento antiescravista no pode ser estudado apenas na esfera poltico-parlamentar. Alm das discusses oficiais na Cmara e no Senado do Imprio, existe uma presso importante que vem da prpria sociedade, um movimento que podemos chamar de subterrneo ou underground abolicionista, isto , uma rede nacional de indivduos e organizaes que tinha por objetivo principal solapar e destruir as bases de funcionamento do sistema escravista no Brasil.1 A existncia desse underground e a participao decisiva do prprio escravo explica, em ltima anlise, a lei mais clara e curta at hoje assinada no Brasil. Talvez a nica lei realmente clara em toda a nossa histria: dois artigos muito diretos e nenhum pargrafo para nuanar ou matizar coisa alguma. A nica lei, diga-se de passagem, discutida e assinada em pleno domingo de sol, o dia 13 de maio de 1888. O lado subversivo do movimento abolicionista o abolicionismo enquanto utopia libertadora e movimento popular nos revela a participao fundamental da prpria sociedade brasileira e, em particular, da populao negra e mestia. Podemos incluir aqui desde o simples liberto annimo at a elite negra e miscigenada da poca, gente como Lus Gama, Rui Barbosa, Jos Carlos do Patrocnio, Andr Pinto Rebouas, Vicente Ferreira de Sousa, Hemetrio Jos dos Santos e muitos outros de igual quilate pelo Brasil afora.2
Cf. SILVA, Eduardo. Dom Ob II dfrica, o prncipe do povo: vida, tempo e pensamento de um homem livre de cor. So Paulo: Cia. das Letras, 1997; idem, As camlias do Leblon e a abolio da escravatura: uma investigao de histria cultural. So Paulo: Cia. das Letras, 2003. 2 Sobre Luiz Gama, ver MENNUCCI, Sud. O precursor do abolicionismo no Brasil: Luiz Gama. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938; AZEVEDO, Elciene. Orfeu de carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Editora da Unicamp/ Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 1999. Sobre Jos Carlos do Patrocnio, ver ORICO, Osvaldo. O tigre da Abolio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977 (1 ed. 1931); MAGALHES JNIOR, R. A vida turbulenta de Jos do Patrocnio. Rio de Janeiro: Sabi, 1969; MACHADO, Humberto Fernandes. Palavras e brados: a imprensa abolicionista do Rio de Janeiro, 1880-1888. Tese de doutorado, So Paulo, USP, mimeografado, 1991. Sobre Andr Rebouas, ver VERSSIMO, Igncio Jos. Andr Rebouas atravs de sua autobiografia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1939; DOS SANTOS, Sydney M. G. Andr Rebouas e seu tempo. Rio de Janeiro, editora? 1985; JUC, Joselice. Andr Rebouas: reforma & utopia no contexto do Segundo Imprio: quem possui a terra possui homem. Rio de Janeiro: Odebrecht, 2001 (originalmente tese de Ph.D. defendida na Universidade de Essex, Inglaterra, em 1986); SPITZER, Leo Spitzer. Lives in Between: Assimilation and Marginality in Austria, Brazil, West Africa, 1780-1945. Londres: Cambridge University Press, 1989; CARVALHO, Maria Alice de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de Janeiro: Revan, 1998;
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E no apenas os grandes nomes da elite negra. A participao do prprio escravo tambm foi decisiva. Na verdade, desde que apareceu o respaldo de um movimento popular ou subterrneo abolicionista, os cativos aderiram com entusiasmo crescente e passaram a fugir em massa, em escala nunca antes registrada na histria do Brasil (exceto, talvez, durante as invases holandesas). Isso tornou a represso literalmente impossvel e at cmica. ngelo Agostini retrata muito bem essa situao nova. Ele registra o verdadeiro salve-se quem puder de fim de regime, com homens e mulheres decididos fugindo em todas as direes e um fazendeiro desesperado tentando segurar seu escravo pelos fundilhos das calas. Alm das discusses parlamentares, portanto, havia um embrionrio movimento social negro que tambm precisa ser estudado. Enquanto no Parlamento s se discursa e nada se resolve, os pretinhos raspam-se com toda a ligeireza. Os lavradores mal podem segur-los, escreve ngelo Agostini na legenda esclarecedora.3
PESSANHA, Andra Santos da Silva. Da abolio da escravatura abolio da misria: a vida e as ideias de Andr Rebouas. Rio de Janeiro: Quartet; Belford Roxo (RJ): UNIABEU, 2005. Vicente Ferreira de Souza, ardente propagandista da abolio e um dos pioneiros das ideias socialistas no Brasil, ainda est a merecer um trabalho acadmico mais desenvolvido. Ver BERGER, Paulo Berger. Dicionrio histrico das ruas de Botafogo (IV Regio Administrativa). Rio de Janeiro: FCRB, 1987, p. 64. Sobre Hemetrio Jos dos Santos, professor do Colgio Militar do Rio de Janeiro, gramtico e poeta, ver MULLER, Maria Lcia. Hemetrio Jos dos Santos, in FVERO, Maria de Lourdes de Albuquerque e BRITTO, Jader de Medeiros (orgs.). Dicionrio de educadores no Brasil. 2 ed. aum. Rio de janeiro: Editora UFRJ/ INEP, 2002. O mesmo verbete foi republicado em: MULLER, Maria Lcia Rodrigues. A cor da escola: imagens da Primeira Repblica. Cuiab: Entrelinhas/ Editora da UFMT, 2008, pp. 61-68. 3 Litografia de ngelo Agostini, Revista Illustrada, n. 466, 1887, p. 4. Reproduzimos essa litografia em As camlias do Leblon..., op. cit., pp.32-33. A importncia social e documental do trabalho de ngelo Agostini foi reconhecida pioneiramente por Monteiro Lobato (Ideias de Jeca Tatu, So Paulo, 1956, pp. 154-57) e Herman Lima (Histria da caricatura no Brasil, Rio de janeiro, 1963, vol. I, p. 120). O grande momento do artista foi, sem dvida, a campanha abolicionista. Sustentou a Revista Illustrada de 1876 a 1891, sempre na linha de frente do movimento antiescravista. Em 1884, no auge da campanha abolicionista, mudou a redao da Revista da Rua do Ouvidor para o sobrado da rua Gonalves Dias n 50, isto , exatamente as salas que ficavam em cima da famosa A Primeira Fbrica de Malas no Imprio do Brasil, cujo proprietrio era o imigrante portugus Jos de Seixas Magalhes, o chefe ou elo principal entre o quilombo do Leblon e a Confederao Abolicionista. Cf. Revista Illustrada, ano 9, n. 376, 1884, p. 8. Nelson Werneck Sodr ressaltou em Agostini, sobretudo, o valor da arte participante. Agostini foi dos mais expressivos exemplos de como a militncia poltica enriquece, amplia e multiplica o efeito das criaes artsticas autnticas sendo, ainda, dos mais brasileiros dos artistas que nos conheceram e nos estimaram, porque sentiu, compreendeu e expressou no apenas o que era caracterstico em ns, da a sua autenticidade, mas aquilo que representa o contedo do caracterstico, isto , o popular. Suas caricaturas, por vezes contundentes, puseram a nu os traos grotescos da classe dominante brasileira do tempo, suas irremediveis mazelas, seu atraso insuportvel, e o vazio triste dos ornamentos, dos artifcios, dos disfarces com que se apresentava, buscando aparentar grandeza. SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966, pp. 249-253.

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Agostini representa artisticamente o que outro abolicionista, Rui Barbosa, chamou a avalanche negra, isto , as fugas em massa que desestabilizaram e inviabilizaram o sistema social vigente. Alm de discutir a participao decisiva da elite negra e do prprio escravo no movimento abolicionista, gostaria de enfatizar a importncia da nova tecnologia de comunicao e transporte o jornal popular, o bonde puxado a burro, o trem a vapor, a navegao a vapor e a telegrafia eltrica para a montagem e o funcionamento do underground abolicionista. Hoje, como estamos vivendo em plena revoluo dos PCs (personal computers) e da internet, podemos compreender melhor o papel revolucionrio da telegrafia eltrica. Os efeitos libertadores da nova tecnologia simplesmente no podem ser negligenciados. J no final do sculo XIX, tudo o que acontecia no Rio de Janeiro (sem falar de Lisboa, Paris ou Londres) repercutia quase instantaneamente nas provncias do Imprio ligadas pelo trem a vapor, pelas linhas de navegao a vapor e, sobretudo, pela telegrafia eltrica.4 Na pesquisa sobre o quilombo do Leblon, notamos como os fugitivos, por toda parte, souberam tirar vantagem da moderna rede de transportes urbanos que se implantou na segunda metade do sculo XIX. Vimos a importncia do bonde puxado a burro como uma quase pr-condio para o aparecimento dos quilombos abolicionistas. No trabalho sobre o Leblon, contudo, ainda estamos com o foco na dimenso local, no tempo calmo das buclicas chcaras da Zona Sul do Rio de Janeiro e do bondinho puxado a burro. Falta examinar mais detidamente o impacto da tecnologia pesada, a estrada de ferro, a navegao a vapor e, finalmente maravilha das maravilhas , a sofisticadssima telegrafia eltrica. A nova tecnologia de comunicao e transporte, em seu conjunto, no apenas aproximou as pessoas e abriu os horizontes mentais como facilitou a fuga. Com as estradas de ferro e as linhas de navegao a vapor, era possvel fugir com mais rapidez e para bem mais longe. Na verdade, com a nova tecnologia, quebrou-se o antigo equilbrio custo/benefcio das fugas. Fugir ficou cada vez mais simples,
Sobre a influncia da telegrafia eltrica, comparvel internet de hoje, ver SILVA, Eduardo. Law, Telegraph and Festa: a Revaluation of Abolition in Brasil, in CROUZET, Franois; BONNICHON, Philippe; e ROLLAND, Denis (orgs.). Pour lhistoire du Brsil: hommage Katia de Queirs Mattoso. Paris: L Harmattan, 2000, pp. 451-62; Idem, Interao, globalizao e festa: a abolio da escravatura como histria cultural, in PAMPLONA, Marco Antnio (org.). Escravido, excluso e cidadania. Rio de Janeiro: Access, 2001, pp.107-18; Idem, O quilombo do Leblon e o underground abolicionista, 1883-1888, in Anais da XXV Reunio da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica (SBPH). Rio de Janeiro: SBPH, 2005, pp. 207-10; Idem, O processo de globalizao e a abolio da escravatura, in MATTA, Alfredo Eurico Rodrigues et al. (orgs.). Educao, cultura e direito: coletnea em homenagem a Edivaldo M. Boaventura. Salvador, EDUFBA, 2006, pp. 568-72.
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organizado e barato. Com a telegrafia eltrica tornou-se possvel, pela primeira vez na histria, montar e articular uma rede verdadeiramente nacional de apoio s fugas e de solidariedade abolicionista. Fugir de uma provncia para outra (e mesmo para o exterior) passou a ser uma opo perfeitamente vivel. Com a nova tecnologia, o que antes parecia um feito heroico e excepcional fruto de muita coragem e astcia passou a ser fato comum. Ou ao menos cada vez mais comum. ngelo Agostini tambm documenta esse estado de coisas em outro trabalho magistral, verdadeira janela aberta para o underground abolicionista. Trata-se de uma charge imensa, uma panormica, ocupando as duas pginas centrais da revista. Ao fundo, aparece o trem abolicionista ou trem do progresso (na verdade, uma representao da secretssima underground railroad brasileira em plena atividade). O trem j est completamente lotado, mas podemos ver que os escravos continuam fugindo em massa. No primeiro plano, representando o atraso do pas, os dois ltimos presidentes do conselho de ministros (o liberal Jos Antnio Saraiva e o conservador baro de Cotegipe), montados no burrico do tradicionalismo, tentam defender o status quo, arrastando atrs de si uma jovem negra envergonhada, desprotegida e triste simbolizando a Escravido brasileira. Cada dia o trem do progresso vai tomando passageiros, esclarece a legenda.5 A pesquisa sobre o quilombo do Leblon nos alertou, portanto, para a importncia estratgica da nova tecnologia para a montagem e o funcionamento de um movimento abolicionista verdadeiramente nacional e at internacional. A continuao das pesquisas tem revelado a troca constante de telegramas entre abolicionistas de diferentes provncias. As despesas com telegrafia eltrica, como vimos, eram constantes e figuram no Relatrio Anual da Confederao Abolicionista, ao lado dos gastos essenciais para a campanha, como imprensa, tipografia, bandas de msica e fogos de artifcio. No Rio de Janeiro, tudo isso era necessrio para colocar a campanha na rua e arrecadar fundos para a causa. O mesmo podemos observar em relao ao Clube do Cupim, em Recife, onde os recibos da companhia de telgrafos podiam ser abatidos diretamente das mensalidades devidas. Os abolicionistas podiam simplesmente telegrafar de seu prprio bolso e depois descontar na mensalidade do clube, sem maiores burocracias. Os dados no so sistemticos porque, afinal, estamos no underground, mas sabemos que o Clube do Cupim gastou 2.600 ris com apenas um telegrama, enviado em novembro de 1884. Ao estudar o movimento abolicionista, em sntese, precisamos estar aten5

Litografia de ngelo Agostini, Revista Illustrada. Rio, 13 ag. 1887, pp. 4 e 5.

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tos ao chamado nvel tcnico das foras produtivas, como diria o velho K. Marx. A nova tecnologia era poderosa e os abolicionistas sabiam disso. Tanto que, no jargo do underground, no se falava em enviar telegramas, mas em enviar descargas eltricas. A tecnologia era nova e suas potencialidades, ainda desconhecidas. claro que os abolicionistas precisavam contar com o apoio e a cumplicidade dos telegrafistas, isto , dos modernos agentes sociais que dominavam a nova tecnologia e eram responsveis por transmitir e receber os telegramas. A funo como toda funo tcnica parecia inocente, mas era totalmente estratgica. O aparelho de represso escravista no suspeitou de nada durante longo tempo porque os abolicionistas eram homens precavidos. Eles usavam sempre uma linguagem codificada ou secreta quando tratavam de organizar fugas de uma provncia para outra. Os telegramas e cartas dos abolicionistas dificilmente faziam referncia a quaisquer vocbulos que pudessem levantar suspeita, como escravos, fugitivos ou negros. Eles usavam sempre substitutos enigmticos, capazes de confundir e despistar os mais experientes capites do mato, como ingleses, huguenotes, italianos, estrangeiros e mesmo abacaxis.6 Uma mensagem mandada de Recife em 1885 informava, por exemplo, que em certo navio a vapor seguiam trs ingleses de nomes Vicente, Carlota e Estefania. Outras mensagens falavam em carregamentos de abacaxis ou grupo de ingleses pernambucanos, isto , fugitivos que embarcaram naquela provncia e tomaram o rumo da liberdade, no caso, o Canad brasileiro, a provncia do Cear. No caso de fugas de So Paulo para o Rio de Janeiro, como j existia a ligao ferroviria a prtica foi ficando to rotineira que, por fim, no precisava explicar quase nada, bastava um telegrama enxuto e econmico: Segue bagagem trem.7 A pesquisa sobre as camlias do Leblon mostrou escravos do Rio de janeiro e de So Paulo tomando partido da nova tecnologia dos trens a vapor como meio eficiente de fuga. O mesmo aconteceu por toda parte, onde quer que tivesse sido alcanado pela rede ferroviria. A prpria ideia de montagem de um underground abolicionista surgiu, possivelmente, por analogia com a ento mitolgica underground railroad, ou o caminho de ferro subterrneo emancipador, como diziam alguns abolicionistas brasileiros, ou seja, a rota secreta atravs da qual os abolicioCinquentenrio da Abolio em Pernambuco. Catlogo de exposio realizada no Teatro de Santa Isabel de 13 a 31 de maio de 1838, in SILVA, Leonardo Dantas (org.). A Abolio em Pernambuco. Recife: Massangana, 1988, pp. 61-63. 7 MORAES, Evaristo de. A campanha abolicionista: 1879-1888. 2 ed. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1986, p. 49.
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nistas norte-americanos haviam propiciado a fuga de escravos do velho Sul escravista para os estados livres do Norte e para o Canad. A importao da estratgia da underground railroad norte-americana, embora secreta, se evidencia nos mtodos de ao e na prpria gria ou linguagem secreta abolicionista, que chama o nosso Cear de Canad brasileiro. Atravs do Caminho de Ferro Subterrneo brasileiro seria possvel a um escravo, partindo do Rio, Minas ou So Paulo, chegar so e salvo nas terras livres do Cear, apenas passando de estao em estao e aproveitando todas as ddivas da natureza. O plano articulava a malha ferroviria ento existente com as linhas de navegao fluvial a vapor e permitia chegar Liberdade. Quem montou o esquema foi um dos maiores conhecedores da rede de transportes da poca, o engenheiro Andr Rebouas.8 Em 1885, Rebouas escreveu e a Confederao Abolicionista publicou sob a forma de pequenos avulsos sem autoria e fceis de esconder nos bolsos ou, como se dizia na poca, nas algibeiras:
CAMINHO DE FERRO SUBTERRNEO DO ALTO SO FRANCISCO AO CEAR LIVRE Estao inicial........So Paulo; junto ao tmulo de Lus Gama. Segunda estao.....Piraununga. Terceira estao....Cachoeira de Mogi-Guau Quarta estao.......Em pleno serto, com rumo de Nordeste; o sol deve amanhecer direita e cair, tarde, esquerda. Quinta estao.......Piunhi, nascente do rio So Francisco, acompanhando sempre o belo rio, abundante de peixes e de frutos deliciosos. Sexta estao.........De um lado Gois livre; do outro, o serto da Bahia, onde no h capites do mato. Stima estao.......Na Vila da Barra, onde comeam as grandes cachoeiras do So Francisco.
REBOUAS, Andr. Dirio e notas autobiogrficas; textos escolhidos e anotaes por Ana Flora e Incio Jos Verssimo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1938, vol. II, pp. 304-05.
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Oitava estao........No varadouro das guas do So Francisco para as do Parnaba. Nona estao..........No Paraso, ... no Cear Livre.

O plano de fuga vale para todo o Sudeste, mas o caminho para a liberdade deve comear, muito simbolicamente, (1) em So Paulo, provncia ento considerada o ltimo bastio da reao escravista, e (2) junto ao tmulo do grande abolicionista Lus Gama, ex-escravo e um dos cones do movimento abolicionista no Brasil. E depois segue o Caminho de Ferro Subterrneo direto para a mitolgica Cear Livre, provncia festejada no underground abolicionista como a verdadeira ilha da utopia, o Canad brasileiro, a Terra da Luz.9 Para concluir, queremos no apenas enfatizar mais uma vez a importncia da presena e participao do povo negro no underground abolicionista, mas tambm chamar a ateno ainda para a importncia da apropriao social da nova tecnologia de comunicao e transporte por homens livres, libertos e escravos. Em sntese, podemos dizer que foi essa apropriao que permitiu estruturar um movimento antiescravista verdadeiramente nacional e revolucionrio. Estudar esse processo como parte legtima da Histria do povo brasileiro, como certamente ser tentado aqui, no apenas por esta conferncia como pelo conjunto de nossos trabalhos, representa um dos grandes desafios historiogrficos dos prximos anos. Por tudo isso, e por acreditar na renovao e no futuro de nossa rea de estudos, eu no poderia deixar de estar presente, aqui e agora, ao lado de meus novos companheiros e companheiras de ofcio. Muito obrigado de todo o corao.

NABUCO, Joaquim. Minha formao. Introduo de Gilberto Freyre. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1963, p. 208.

Captulo I

O FIM DO TRFICO E A EXPERINCIA ESCRAVA

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Outras dimenses do Infame Comrcio: conservadores, liberais e o Estado Imperial no contexto da ilegalizao do trfico de africanos
Thiago Campos Pessoa* Os comendadores e a poltica imperial no fim do trfico
Entre as leis de novembro de 1831 e setembro de 1850, quase 1 milho de africanos foram reduzidos ilegalmente ao cativeiro no Imprio do Brasil. Se nos primeiros anos regenciais o comrcio se desenvolvia vagarosamente, muito por conta da entrada massiva de africanos aps o tratado de 1826,1 ou mesmo porque pairava a prpria incerteza da aplicabilidade da nova lei abolicionista, na segunda metade da dcada de 1830, sobretudo aps o gabinete conservador de 1837,2 o trfico voltou a se fortalecer, especialmente por contar com o apoio de boa parte da sociedade brasileira e com o consentimento do Estado Imperial. A ampla desmoralizao da lei de 1831, somada prpria popularidade do comrcio negreiro na sociedade brasileira, legitimava na prtica a continuidade do trfico de africanos. Para alguns polticos, o Parlamento brasileiro e as assembleias legislativas espalhadas pelas provncias do Imprio seriam os lugares privilegiados para a desmoralizao da ilegalidade do trfico, pelo menos at a primeira metade da dcada de 1840. Para outros, a articulao dos negcios do trfico garantiria na prtica a corrupo da lei e sua prpria inaplicabilidade. Entre os senhores que tentaram deslegitimar a ao jurdica que buscava abolir o comrcio negreiro, e aqueles que optaram pelo pragmatismo da continuidade do trfico, estava o Estado Imperial brasileiro, que no final da dcada de 1840 consentia abertamente a legitimidade pragmtica do trfico e a escravizao de milhares de indivduos tornados ilegalmente cativos. Procuraremos analisar essas questes por meio da trajetria dos irmos Jos e Joaquim Breves, ambos comendadores no Imprio do Brasil. Jos, poltico conservador, apoiou a centralizao monrquica no incio da dcada de 1840, custean* Mestre em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria - UFF. Professor da rede municipal e estadual de educao do Rio de Janeiro. 1 FLORENTINO, Manolo. Em costas negras. Uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro. So Paulo: Cia. das Letras, 1997. 2 CONRAD, Robert. Tubeiros. O trfico de escravos para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985.

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do, inclusive, as tropas imperiais que combateram o movimento rebelde de 1842 na provncia do Rio de Janeiro. Nessa poca, ocupou quase ininterruptamente as legislaturas da Assembleia Provincial Fluminense, entre 1838 e 1849. Joaquim, por sua vez, foi o lder da Revoluo Liberal de 1842 no Rio de Janeiro, que seu irmo ajudara a derrubar. Nessa poca, foi alijado da alta poltica fluminense, mas retornou logo, em 1846, sendo o quarto deputado mais votado na legislatura seguinte (1848-1849), quando dividiria o plenrio com seu irmo, muito embora estivessem em lados opostos. Nessa mesma poca, acoitaria os revolucionrios da Revoluo Praieira nas suas fazendas no interior do Vale do Paraba Fluminense. As diferenas entre os irmos era to grande que um arguto observador dos oitocentos destacou: Quem dir que so irmos estes dous homens.3 Embora em lados opostos da poltica imperial, o trfico ilegal de africanos aproximaria os irmos Breves. Entretanto, suas perspectivas polticas fizeram com que militassem por caminhos diferentes, embora ambos fossem a favor da continuidade do ilcito trato. Enquanto o conservador Jos apostara na tentativa de reverter a lei de 1831 no parlamento da provncia da corte, o liberal Joaquim optara pela simples continuidade do trfico, apoiado em uma leitura particular do liberalismo que implicava a liberdade de comercializar mesmo que as mercadorias fossem indivduos juridicamente livres no Imprio do Brasil. A atuao conservadora e liberal, no Parlamento e nas aes prticas, s foi possvel porque a sociedade brasileira e o Estado Imperial compartilhavam das incertezas sobre o fim efetivo do comrcio de africanos. Liberais, conservadores, a sociedade brasileira e o Estado Imperial, todos foram permissivos e, nesse sentido, legitimaram o trfico de africanos e o cativeiro ilegal de milhares de indivduos no Imprio do Brasil entre 1831 e 1850.

A liberdade conservadora e o projeto em defesa do trfico


Na sesso do dia 21 de maro de 1840 da Assembleia Provincial Fluminense, o deputado Pereira da Silva, juntamente com Jos Breves e Monteiro de Barros, apresentavam considerao da referida casa um projeto de representao Assembleia Geral do Imprio, solicitando a revogao da lei de 7 de novembro de 1831. Alegavam que a lei fora feita s pressas, em desencontro com a opinio pblica e que no previra nenhuma poltica para substituir os braos escravos pelos livres. O redator do projeto acrescentava ainda que a lei promovera a imoralidade, a corrupo e a desmoralizao geral, ao obrigar os lavradores a burlar a letra da lei, somado ao fato de o governo nada fazer por no poder execut-la. A partir dessa perspectiva se justificava sua revogao, reforada pela tramitao de projetos semelhantes na mesma casa em 1836, na Assembleia Legislativa de Minas Gerais na mesma
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BN. Carta publicada no Jornal do Commercio no dia 16/07/1842.

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poca e na Cmara dos Deputados, pelo senador Caldeira Brant.4

A revogao da lei se justificava por sua prpria inaplicabilidade. Para os autores do projeto, o descompasso entre a condenao legal do trfico e a absolvio da sociedade brasileira em relao atividade traficante limitava a ao do Estado e, ao mesmo tempo, gerava uma condio de corrupo, compartilhado por toda a sociedade mas protagonizado, especialmente, pelos grandes proprietrios que no encontraram outro caminho seno corromper a letra da lei. Os autores do projeto, legisladores nas assembleias imperiais, evidentemente amenizaram a cumplicidade do Estado imperial com a continuidade do trfico. Em seus discursos, o Imprio pouco poderia fazer para cumprir a lei, mostrando-se impotente diante da descrena social na ilegalidade do trfico. Reforavam seus argumentos a partir da constatao de que propostas semelhantes circularam em diversas casas legislativas do Imprio do Brasil. Pereira da Silva deixava claro que sua defesa visava ao bem do paiz, e o desejo de salv-lo de uma crise terrvel. Depois de outras observaes, o deputado provincial passou leitura do projeto. Por ser demasiadamente longo, o Dirio do Rio de Janeiro no publicou a totalidade do texto, destacando apenas os trechos mais interessantes, segundo o editor. O projeto comea lembrando que em 1836 j tramitara na Assembleia texto semelhante, solicitando a revogao da lei de 7 de novembro de 1831. No entanto, aquele teria sido deixado de lado por conta dos embaraos polticos e financeiros pelos quais passava as administraes provinciais naqueles anos. Em 1840, a matria deveria ser rediscutida em carter de urgncia, dada sua importncia para o Brasil e, sobretudo, para a provncia do Rio de Janeiro. De incio eram reconhecidos os louvveis sentimentos humanitrios presentes na construo da lei de 1831, transformando os africanos traficados em sujeitos livres e criminalizando os responsveis pelo empreendimento negreiro. Entretanto, Pereira da Silva se questionava sobre os efeitos produzidos por aquela lei, chegando concluso de que ela s gerava males e projetava, em mdio prazo, um horizonte terrvel e assustador. Para ele, essa evidncia se relacionava ao amplo desprezo pela lei, construda em desacordo com a opinio pblica da poca:

Comeou a lei a no ser executada e tambm no podia ser. Quando os legisladores no atendem aos hbitos, s idias e aos interesses de um povo qualquer, quando a opinio pblica
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BN. Dirio do Rio de Janeiro. N. 67. 23/03/1840.

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desprezada (...) que leis assim s so feitas por theoria, sem o auxlio da experincia, no podem encontrar sua execuo nem nos cidados, que continuam como o fazio, nem as autoridades, que temem comprometer-se, e de sua inobservncia, de sua falta de cumprimento, nasce a desmoralizao que se comunica a todas as classes da sociedade.5 (grifo meu.)

Como vemos, o deputado provincial, relator do projeto, embasava sua crtica no carter pragmtico de no aceitao da lei. Para ele, os hbitos e, principalmente, os interesses da sociedade brasileira, sobretudo fluminense, estariam distantes das perspectivas de liberdade consagradas em 1831. No se equivocava ao enfatizar a popularidade do trfico de africanos na primeira metade da dcada de 1840. Se a presso inglesa e as questes relacionadas afirmao da soberania nacional motivaram diversos protestos contra a Marinha inglesa atuante na represso ao trfico, internamente o comrcio negreiro ainda no havia se tornado infame para boa parte dos brasileiros. At o fim da dcada de 1840, o trfico se desenvolvia amplamente tambm por conta de sua popularidade.6 Os Breves e os demais parlamentares sabiam disso, e procuraram agir no mbito legislativo para impedir o fim do trfico. No conseguindo, restaria burlar as regras legais, consagradas em descompasso com boa parte da opinio pblica, como afirmou Pereira da Silva. O projeto segue refletindo a abolio do trfico pela prpria Inglaterra, principal interessada na lei brasileira de 1831. Os deputados provinciais relacionavam a tranquilidade inglesa pressa legislativa brasileira. Questionavam-se retoricamente sobre o tempo de Ilustrao necessrio para que a Inglaterra abolisse o comrcio de africanos. Logo chegavam concluso de que l o trfico fora lentamente abolido, diferentemente do que propuseram os legisladores brasileiros que o quiseram extinguir antes que as ideias do povo harmonizassem com seus interesses filantropos. Segundo o autor do projeto,

(...) mau princpio, sistema pernicioso o de fazerem-se as leis


Projeto de revogao da lei de 1831, defendido na Assembleia Provincial Fluminense na sesso do dia 21 de maro de 1840. Publicado no Dirio do Rio de Janeiro, n. 67, 23/03/1840. 6 CONRAD, Robert. Op. cit. RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Propostas e experincias no final do trfico de africanos para o Brasil (1800-1850). So Paulo: Ed. UNICAMP/ CECULT, 2000. Segundo Rodrigues, a populao no tinha aceitado a lei que proibira o trfico e aprovava o comrcio de escravos. Se o governo quisesse fazer cumprir a lei, teria de dividir a nao. P. 112.
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prohibitivas quando se sabe que crescido nmero de cidados se interesso na sua inobservncia, e conseguinte, que a punio nelas consignadas, se tornar impraticvel (...) e no h espetculo nenhum to imoral, to corrupto como de uma nao que no respeita suas prprias leis, que as despreza e at se habitua a viol-las impunemente.7

Segue o relator dizendo que, a despeito dos riscos e perigos relacionados ao contrabando de africanos, o trfico no cessava, principalmente pela ausncia de uma poltica de substituio do trabalho escravo pelo livre. Para ele, a opinio pblica favorecia os contrabandistas, a tal ponto que os contraventores do incio dos anos de 1830 formavam to crescido nmero que sua punio seria uma verdadeira e grande calamidade pblica. Conclua afirmando que a lei de 1831 havia se tornado letra morta e, por conta dessa condio, deveria ser revogada, j que a partir de sua subsistncia, embora no executada, nascero talvez males mais incalculveis ainda.8 Os parlamentares enfatizavam a tramitao de projeto semelhante na Cmara dos Deputados, vindo do Senado. Pediam ainda que a apreciao do projeto levasse em conta o futuro que ameaava o pas. O Sr. Clemente Pereira solicitava que o projeto fosse enviado respectiva comisso, enquanto Jos de Souza Breves, J.J. Pereira, Darigue Faro e Monteiro de Barros requeriam que o texto fosse com urgncia impresso e discutido. Carneiro Leo, presidente da provncia do Rio de Janeiro entre 1841 e 1842, apoiava Clemente Pereira na urgncia do envio do projeto comisso, j que este evidenciava verdades que no devem ser ditas. Cezar Amaral, por sua vez, discursou contra a formao de uma comisso especial, j que o projeto seria anticonstitucional e atentaria sobre direitos garantidos. No entanto, a comisso foi eleita e formada pelos deputados Jos Clemente, Thomaz Gomes dos Santos e Joo Manoel Pereira da Silva, dois dias aps a exposio de Pereira da Silva.9 No final de maro de 1840, a respectiva comisso julgava conveniente que o projeto de representao fosse modificado. Dias depois caa o parecer aprovado, e o projeto acabou sendo considerado inconstitucional.10 O texto de Pereira da Silva embasava-se, essencialmente, na constatao de que a lei de 1831 era por todos desrespeitada. Tratava-se de um instrumento jurdico em desacordo com a opinio pblica que possibilitava a reproduo do
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BN. Dirio do Rio de Janeiro, n. 67, 23/03/1840. Idem. 9 BN. Ordem do dia 23 de maro de 1840. Publicado no Dirio do Rio de Janeiro. 24/03/1840. 10 BN. Dirio do Rio de Janeiro. 24/04/1840.

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trfico e, consequentemente, a impunidade dos que o praticavam.11 Os defensores da revogao evidenciavam que o desrespeito lei multiplicava a corrupo dos costumes. Embora no discordassem totalmente da abolio do comrcio negreiro, defendiam que aquele no seria o momento para sua extino, ao menos no no Imprio do Brasil. Destacavam, como vimos, o tempo que a Inglaterra, bero do liberalismo, levara para extinguir o trfico negreiro. Segundo eles, o Imprio no preparara uma poltica de substituio da mo de obra escrava, o que tambm contribua para a continuidade do trfico. O futuro, com o estado da lei de 1831, projetava-se conflituoso. Para os deputados envolvidos na discusso do projeto, a revogao seria o instrumento mais apropriado para a manuteno da prosperidade da lavoura e da tranquilidade do pas. A concepo de liberdade dos parlamentares estava atrelada segurana e prosperidade do Estado, afastando-se muitas vezes das questes referentes s liberdades individuais e aos direitos do cidado. Embora fosse importante a construo de um mercado de trabalho civilizado, e com menos chances de conflitos, alguns indivduos esperavam apenas o momento oportuno para defender a continuidade do ilcito comrcio. Segundo o deputado Resende, no calor do debate sobre o novo projeto de Barbacena, construdo em 1837, quando se iniciou a discusso sobre a possvel revogao da lei de 1831 houve quem fizesse espalhar que a lei estava abolida e que a importao de africanos j no causava admirao12. Ao que parece, a insatisfao com o fim do trfico tambm estava presente na margem africana do Atlntico. Segundo Jos Capela, a Real Junta de Angola posicionava-se, em 1865, contra o fim do trfico, estabelecido havia mais de vinte anos nas colnias portuguesas.13 A Cmara Municipal de Luanda, apoiada pelos maiores traficantes da frica Centro-Ocidental, tambm tentava barrar a execuo da lei de 1836, que o governo portugus buscava fazer valer.14 No Brasil, os grandes proprietrios de escravos se aproveitavam dos embaDurante o incio da dcada de 1850 essa interpretao permanecia para alguns atentos observadores. Um deles, sobre a lei de 1831, disse o seguinte: (...) A lei qualificava o trfico de contrabando; o trfico deveria ser julgado pelo jury! Pelo jury! O tribunal das lamentaes populares! R.B. Ver: BN. Jornal do Commercio, 17/01/1851. A lei de 04 de setembro de 1850, embora tenha institudo a Auditoria Geral da Marinha e a encarregado das providncias judiciais sobre o trfico, reduzia o rol dos importadores passveis s mesmas punies do comandante da embarcao pela lei de 1831, criando a categoria de cmplice para os que coadjuvassem com o desembarque de escravos em solo brasileiro. Ver: Lei n. 581 de 04 de setembro de 1850. 12 RODRIGUES, Jaime. Op. cit., p.90. 13 CAPELA, Jos. As burguesias portuguesas e a abolio do trfico da escravatura (18101840). Porto: Afrontamento, 1979, p. 114. 14 CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo no Recife, 18221850. Recife: Universidade Federal de Pernambuco, 1998, p. 128.
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tes no Parlamento para darem continuidade ao ilcito comrcio. Contavam ainda com a conivncia das autoridades locais. Segundo Conrad, em meados da dcada de 1830 o ministro da Justia Jos de Montezuma enviou outra nota ao presidente do Rio de Janeiro pedindo-lhe que lembrasse ao juiz da corte do distrito de Campos que o trfico era ilegal.15 O prprio Barbacena j atestava a inaplicabilidade da lei de 1831 quando props sua reformulao em 1837. Segundo o marqus, a lei de 1831 fracassara em relao represso ao trfico, servindo muito mais de estmulo do que efetivamente extinguindo a atividade traficante.16 Somente no incio dos anos 1850 o trfico comeou a, paulatinamente, deixar de ser aprovado por boa parte da populao. No entanto, o comrcio clandestino se refazia, no s pelas mos dos traficantes como tambm por parte de alguns proprietrios rurais que insistiam no empreendimento atlntico. Entre meados da dcada de 1830 e o incio dos anos 1850, tornava-se cada vez mais difcil distinguir grandes lavradores, comerciantes e traficantes no litoral sul do Rio de Janeiro. Muitas vezes os grandes proprietrios rurais agenciavam o empreendimento traficante e faziam desembarcar negros novos nas praias de suas propriedades. Assim fizeram os irmos Breves logo no incio do recrudescimento do trfico clandestino.17

A liberdade de comercializar na Marambaia e os embates com o Estado imperial


Entre 1837 e 1851, 3.391 africanos desembarcaram na restinga de Marambaia.18Joaquim Breves efetivamente adquirira a restinga na dcada de 1840, com o objetivo de transform-la em sua base de apoio para a finalizao dos empreendimentos negreiros com os quais estava envolvido desde o final da dcada de 1830. Entre os diversos desembarques registrados pelas autoridades brasileiras nas guas da Marambaia, um em especial evidenciou os novos rumos do trfico internacional de africanos no ps-1850. A apreenso de 199 africanos na Marambaia, no incio de 1851, rendeu longas discusses nas pginas do Jornal do Commercio entre o chefe de polcia da corte, Bernardo de Azambuja, e Joaquim Breves, nos meses de fevereiro e maro de 1851. Joaquim iniciara o debate contestando a acusao do Sr. Hudson, ministro
CONRAD, Robert. Op. cit., p.107. Idem, p.111. 17 Marcus de Carvalho analisa panorama semelhante para a capital de Pernambuco no perodo da ilegalidade do trfico. CARVALHO, Marcus J. M. de. Op. cit., p. 120. 18 PESSOA, Thiago Campos. O imprio dos Souza Breves nos oitocentos: poltica e escravido nas trajetrias dos comendadores Jos e Joaquim de Souza Breves. Dissertao de mestrado em Histria. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2010.
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da Coroa Inglesa, de que suas fazendas do complexo da Marambaia eram pontos constantes de desembarque de africanos. Na interlocuo com Hudson, Breves no negava o trfico nas suas propriedades, mas transferia as responsabilidades:

O senhor ministro da Inglaterra talvez tenha ouvido dizer que na Marambaia se h desembarcado africanos, o que pblico, e eu no nego; mas tambm no pode ignorar que essa ilha tem mais de 20 lguas de praia e costa, onde, sem sciencia minha e de meus fmulos, podem aportar embarcaes, desembarcar gente e seguir seu destino (...), desde que por virtude da lei de 4 de setembro, e de algumas providncias dadas pelo governo de meu paiz a respeito da represso do trfico, conheci que havia vontade de acabar com ele, o que por honra do Brasil h mais tempo deveria ter acontecido (...) considerando-me como um daqueles brasileiros que, sem embargo de lavrador e fazendeiro, muito deseja que de uma vez cesse na sua ptria o trfico de africanos para que se cumpro os seus tratados, o que por certo de sua honra, embora com isso se aniquile a sua agricultura, contanto porm que haja da parte do governo sincera vontade de o reprimir, para que o povo no sofra por causa dos contrabandistas.19

Joaquim sabia que naquele momento, nos primeiros anos da dcada de 1850, o trfico de africanos no encontraria mais a cumplicidade da sociedade brasileira, muito menos do Estado imperial. Por isso, tornara-se um suposto abolicionista, desejando infinitamente o fim do comrcio que se tornava infame no incio dos anos 1850. O abolicionismo repentino era permeado por um tom irnico por parte daquele senhor que por muito tempo ignorou as leis antitrfico, tentando por vrias vezes desmoraliz-las. O cinismo de seu discurso seria comprovado com suas prticas, no s pelo simples envolvimento com o comrcio negreiro mas tambm, e sobretudo, por destinar uma de suas propriedades para a finalizao do empreendimento atlntico. Alm disso, a fala do comendador tentava eximir suas fazendas da responsabilidade pela recepo de negros novos. Ao mesmo tempo, afirmava opinio contrria ao ilcito trato, em prol da honra do Brasil e de seu povo. Essa afirmao no se dava, entretanto, sem ressalvas. Breves deixava claro que o fim do trfico era
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BN. Jornal do Commercio, 14/02/1852.

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sinnimo de uma crise irreversvel na economia brasileira. Justificava as denncias simplesmente pelo mote da perseguio poltica, considerando-se no afeioado poltica dominante da poca, essencialmente conservadora. Nesse vis, combatia arduamente a atuao do chefe de polcia e deputado conservador Bernardo de Azambuja. A principal acusao do comendador era contra duas prticas, supostamente exercidas pelo corpo policial. A primeira consistia na anarquizao de sua fazenda. Segundo Breves, a invaso enfermaria, a coao aos cativos e as promessas de que a partir de ento estariam todos forros minariam o bom funcionamento do complexo da Marambaia. Contestava, em seguida, a apreenso de 46 cativos ladinos, que segundo o comendador foram enviados para averiguaes na corte. Breves alegava que os pretos novos desembarcaram prximo a Guaratiba, no lugar denominado Pernambuco, a 6 lguas de distncia da fazenda do Serto Alegre, onde foi realizada a apreenso dos 199 africanos. Em cartas enviadas ao seu administrador, publicadas no mesmo jornal, o comendador alerta Antonio Joaquim de Oliveira, administrador das fazendas da Marambaia, sobre os desembarques na regio, sobretudo aps Azambuja assumir a chefia da polcia da corte. Segundo Breves, este era seu inimigo e provavelmente reavivaria antigas perseguies.20 No dia 21 de fevereiro Azambuja responde s acusaes mantendo o tom de enfretamento no dilogo com Joaquim Breves. O chefe de polcia afirmava que no estava ali para resolver o passado, mas com a finalidade de descobrir africanos desembarcados nas proximidades da restinga naqueles dias. Estranhava tambm o fato de Joaquim no ter lhe comunicado sobre o desembarque no entorno da Guaratiba, de onde teriam vindo os africanos encontrados na Marambaia. Segundo Azambuja, logo aps o incio da averiguao o comendador desapareceu, sem se despedir de seus hspedes e da autoridade policial. Em seguida seriam encontrados os primeiros negros novos. Inicialmente, 46 africanos foram capturados nas
Acusaes semelhantes a Azambuja e ao ministro Euzbio de Queirs foram feitas por Jos Gonalves da Silva, negociante de grosso trato e traficante do litoral de Cabo Frio. No incio da dcada de 1850, seus barraces, armazns e outros bens foram confiscados pelo governo brasileiro, a partir de uma incurso de Azambuja em um dos seus portos litorneos de desembarque de africanos. A represso ao traficante foi to incisiva que gerou alguns questionamentos no Parlamento brasileiro, como a defesa corroborada por Melo Franco, que na poca se perguntava: Por que somente Jos Gonalves estaria sofrendo os arbtrios e as injustias, se outros traficantes to bem conhecidos por todos andavam impunemente pelo pas. Onde estariam os Breves? E os outros traficantes de regies prximas a Cabo Frio, como Rio das Ostras, Barra de So Joo? In PEREIRA, Walter. De todos os santos a Lcifer: uma histria do trfico e de traficantes depois do fim do trfico. Texto apresentado na reunio do grupo de estudos do Laboratrio de Histria Econmica POLIS, do Departamento de Histria, Universidade Federal Fluminense, em 23 de outubro de 2009. Agradeo a Walter pela gentileza em compartilhar o texto.
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proximidades da Fazenda da Armao.21 Os demais foram avistados no alto de um morro (no stio Serra dgua ou Serto Alegre),22 escondidos no mato, orientados por alguns homens que com eles fugiram.23 Azambuja nega a cena descrita por Breves. Confirma que realmente alguns tiros foram disparados, em reposta aos que vinham da Serra dgua. O comandante da fora e seus soldados trouxeram do mato 153 africanos em bom estado de sade. Em seguida, foram apresentados no terreiro do referido stio. Alm deles, as autoridades apreenderam tambm alguns pertences dos marinheiros e de pessoas que acompanhavam os cativos, entre caldeiras, sacos de roupas e at mesmo um relgio com corrente de ouro. O chefe da diligncia afirmava ter tido muita cautela nas investigaes, para no dar margem desmoralizao da fazenda. Ele no desmentiu que alguns escravos do omendador estivessem entre os cativos apreendidos por pessoas da diligncia, porm em um nmero muito menor do que afirmava o proprietrio da Marambaia. Para Azambuja, a estratgia de Breves era desmoralizar a diligncia, tornando-a odiosa, especialmente para os fazendeiros e lavradores que temiam a invaso de suas propriedades e a inquirio de sua escravaria. Porm, a estratgia de Breves no causava espanto:

Entretanto, de esperar que quem no possui uma Marambaia, toda cercada de litoral, em o qual se tem dado desembarque, como mesmo confessa aquele senhor, e onde se encontraro africanos inteiramente boaes, no achar motivo para acreditar em tais enredos, nem fazer-se echo de arteiras falsidades.24

Em maro de 1851, Breves publicava rplica ao seu inimigo poltico, em tom pouco cordial. O comendador reafirmava suas acusaes, acrescentando ainda que seu opositor possua uma imaginao bastante frtil, alm de se valer da tnica da justia para articular vinganas e dios antigos. Em seguida, o dono da Marambaia partia para a desconstruo do argumento de boalidade utilizado na apreenso de alguns dos seus cativos. Segundo o prprio Breves:

Eram esses os cativos ladinos contestados pelo comendador. Azambuja enfatiza a confuso dos nomes. 23 MORAES, Daniela Paiva Y. de A capital martima do comendador: a atuao da Auditoria Geral da Marinha no julgamento sobre a liberdade dos africanos apreendidos na ilha da Marambaia (1851). Dissertao de mestrado. Rio de Janeiro: Uni-Rio, 2009. 24 BN. Jornal do Commercio, 21/02/1851.
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Assevera S.S. em sua correspondncia o haver-me dito que no pretendia resolver o passado. Ora entendo eu que esse passado so os importados antes da lei de 4 de setembro (...) e com que justia me arrebatou esses escravos, s porque no sabio falar o idioma portugus? Pois S.S. que tem estado em fazendas ignora que h pretos que pouco tempo o aprendem, e outros que ainda com trinta anos de casa no falo coisa alguma que se entenda? Ahi mesmo na Marambaia posso eu apresentar um comprado talvez h mais de quarenta anos, por nome Domingos, de nao Congo que no fala uma s palavra do portugus, enquanto porm que outros tenho visto, comprados h dois anos, que falo melhor que muitos crioulos (...) pelo modo de pensar do Sr. Azambuja, levaria certamente um importado h quarenta anos, e deixaria outro que tivesse chegado h dois anos, acharia S.S. que isso era justo?25 Joaquim tentava minar o principal argumento desenvolvido por Azambuja para provar que aqueles indivduos haviam sido importados pouco tempo antes. Para ele, o desconhecimento da lngua portuguesa no era sinnimo de que os africanos estivessem havia pouco tempo na costa brasileira. Segundo o comendador, a prtica comum de agruparem-se africanos da mesma nao nos trabalhos da lavoura dificultava ainda mais o aprendizado do portugus. importante evidenciarmos que o exemplo dado por Breves identificava a aquisio de africanos dois anos antes do inqurito de Azambuja. No havia nenhum pudor do comendador em ratificar a compra ilegal de africanos em 1849. Outros senhores tambm no se mostraram constrangidos em assumir a posse de escravos importados entre 1831 e a lei antitrfico seguinte. Na verdade, a orientao oficial da Coroa redimia a culpa dos traficantes e compradores de africanos nesse perodo, s iniciando a verdadeira represso aps setembro de 1850. No entanto, o principal ponto de contestao continuava sendo a questo dos escravos ladinos apreendidos como negros novos. Breves enfatizava as declaraes de alforrias feitas aos seus escravos, e, segundo ele, bastaria uma promessa de liberdade para que um escravo ladino se tornasse mudo. Nesse contexto, o senhor da Marambaia reivindicava os cativos apreendidos por Azambuja e enviados corte equivocadamente com os africanos novos. O interessante que, dos 46 cativos solicitados por Joaquim, 34 vieram do porto de Cabinda, ao norte de Luanda.26 Como sabemos, a regio de Cabinda assumiu um papel de destaque no envio de africanos no perodo ilegal do trfico. bastante provvel que a grande maioria, ou mesmo todos os cativos apreendidos pela diligncia policial, tenham entrado no Imprio do Brasil aps a lei de 7 de novembro de 1831. Na letra da lei eram africanos reduzidos ilegalmente escravido.
25 26

Idem, 6/3/1851. Os demais eram monjolos e congos, alm de dois crioulos.

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Joaquim finalizava sua argumentao desqualificando a diligncia e ironizando o prprio Azambuja, dizendo que naquele momento o deputado provincial estava bastante desconceituado perante seus colegas fazendeiros. No entanto, no argumento de Breves, pouca importncia tinha aquele fato, principalmente porque as eleies ainda estavam distantes. Breves no deixava de enfatizar que ele prprio era uns dos homens que mais contribua para o cofre imperial, inclusive para o pagamento dos magistrados, e por isso no considerava justas, tampouco agradveis, as acusaes feitas a sua pessoa. Belizrio Antonio Barros Barbas, autor intitulado um amigo de Joaquim Breves na corte, acirrara as disputas entre liberais e conservadores sobre os assuntos do trfico. Belizrio tentara publicar suas opinies no Jornal do Commercio, o que lhe foi negado, sobretudo por conta do peso de suas tintas em relao aos conservadores. O autor responde negao taxando aquele impresso de jornal ministerial. Conseguiria expressar seu descontentamento no Correio Mercantil, veculo essencialmente liberal. Em suas pginas, traava a defesa de Breves em relao s averiguaes comandadas por Azambuja. Belizrio no poupara acusaes e insinuaes em defesa de seu amigo. Iniciava sua anlise com um debate entre o ministro Saquarema Paulino Jos Soares de Souza e o ministro da Inglaterra Sr. Hudson, que insistia em mencionar o comendador Breves como um africanista. Segundo Paulino, os termos negreiros, africanistas, liberais e luzias eram sinnimos no Brasil imperial. Afirmava ainda que, a partir da lei de 1850, s se encontravam negreiros e africanistas nos barraces de Jos Gonalves em Cabo Frio, ou nas costas da Marambaia.27 Para alargar o campo de ao dos traficantes, Belizrio citava o desembarque do tumbeiro Edmonda, ocorrido nas proximidades da Marambaia. Segundo ele, os africanos foram divididos em lotes e levados para Jurumirim, em Bracuhy.28 Nosso informante s no sabia que essa rea tambm era de domnio dos Breves. Evidenciava, ainda, que outros comboios foram levados para S. Joo Marcos, onde seriam realizadas feiras na fazenda do Sr. M. J. V.29 No entanto, nem o governo nem a polcia conheciam a frica do Bracuhy, a frica de So Joo Marcos, a frica do Arrozal. Em seguida ele evidenciava o desembarque do brigue Carne Seca no litoral de Mangaratiba. espera dos africanos estava um dos principais compradores do carregamento, o major da Guarda Nacional e tambm substituto do juiz municipal da vila de Lorena, que, ao resgatar seus novos cativos, seguiu de canoa para Mambucaba. Segundo Belizrio, um segundo lote dos pretos do Carne Seca subiu tranquilamente para serra acima com diferentes donos, que em sua totalidade eram empregados do atual governo. A estratgia de Belizrio era o ataque aos polticos conservadores. A todo momento dizia poder citar diversas pessoas prximas ao governo, aos ministros imperiais
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les.

BN. Correio Mercantil, 27/02/1851. Idem. 29 O autor da correspondncia mantm o anonimato dos fazendeiros envolvidos nos lei28

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e poltica dominante que estiveram pouco antes envolvidas em leiles de negros novos e nos demais negcios do trfico, do litoral de Campos Marambaia. O ataque em defesa de Breves encontrara nas aes permissivas de Euzbio de Queirs um ponto de apoio para as crticas polticas:

O Sr. J. J. de Souza Breves talvez o fazendeiro que possue maior nmero de escravos nascidos no paz, mas o Sr. Breves est convencido que h no Brasil 2 milhes de escravos africanos: 1,9 milho foram importados depois da lei de 7 de novembro de 1831. O Sr. Euzbio prometeu na sesso secreta de 1850 e assegurou Camara dos Deputados que o passado se no resolveria com pesquisas inquisitoriais, garantindo afontamente que nessa parte os juzes no havio de cumprir a lei. Pelo menos assim se mandou dizer aos homens da lavoura que so eleitores para os tranquilizar, mas o publico est vendo como o Sr. Azambuja e o Dr. Lisboa cumprem as promessas ministeriais. Suponha porm o Sr. Dr. chefe de polcia que o Sr. Dr. Lisboa se apresenta na fazenda do Exm. Sr. ministro dos negcios estrangeiros Paulino Jos Soares de Souza e nomeia uma comisso de peritos para examinar se os pretos de S. Ex foro importados depois da lei de 7 de novembro de 1831. Acredita o Sr. Dr. Azambuja que SS. EExs a sahiro mais airosos do que o Sr. Breves? (...) Mas se o Sr. Dr. Lisboa quizer que seja comum a todas as fricas, a lei decretada somente para a suposta da Marambaia; se neste intento chegar a uma bela fazenda de Resende pertencente ao chefe de polcia da provncia do Rio de Janeiro, o Sr. Dr. Azambuja, e a sua respeitvel sogra e famlia; e se o Sr. Dr. Lisboa ali estabelecer a sua terrvel comisso de exame!! O que h de ser do chefe de polcia?30 (grifos meus.)

O amigo do comendador continuava questionando polticos e autoridades imperiais, sobretudo no que tangia prova cabal do ilcito trato: os africanos recm-importados. Ciente das indefinies que pairavam na sociedade brasileira da poca em relao condio de propriedade dos africanos importados aps a lei de 1831, Belizrio no pouparia acusaes e insinuaes, envolvendo at mesmo o auditor geral da Marinha, Jos Baptista Lisboa, responsvel pelas investigaes e julgamentos dos crimes de contrabando de africanos em primeira instncia. Em
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BN. Jornal do Commercio, 21/02/1851.

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tom irnico, deslegitimava a escravaria do chefe de polcia do Rio de Janeiro, ao mesmo tempo que insinuava uma suposta parcialidade na atuao do auditor, autoridade mxima na represso ao contrabando de africanos aps a lei de 4 de setembro de 1850. Belizrio questionava-se retoricamente: se a Marambaia era uma verdadeira frica, por que os senhores ministros nada fizeram contra ela at aquele momento? Complementava dizendo que as fortunas dos presidentes, ministros e conselheiros de estados eram diretamente oriundas da costa da frica. Nessa argumentao, construa a remisso do comendador, contra quem os ministros parecem que nutrem o dio mais rancoroso. Segundo ele, a Trindade Saquarema destinaria a Joaquim Breves o quartel dos permanentes ou a fortaleza da Lage. Agora, quem seria irnico era o articulador da nova lei antitrfico, Euzbio de Queirs. Sobre Joaquim Breves, diria o seguinte: Talvez tenham de ser de uma vez punidas TODAS AS PROESAS que abrilhanto as pginas da vida desse heri. No est ele ainda preso, etc...31 Em resposta, o arguto amigo do comendador deixava sua ltima mensagem:

Senhores dos ministrios, atentem para o que vamos dizer-vos: se vs mandardes processar e meter nas cadeias os nossos fazendeiros por terem africanos, o paiz inteiro formar tambm um dia contra vs o seu processo; porque como todos, tambm os possu, ou tendes at hoje consentindo que todos os possussem. No tenha, pois, o amigo, receio: se for processado, metido na cadea, h de ser muitos e excelentssimos companheiros.32

A defesa de Belizrio no pouparia os fazendeiros dos inquritos da polcia da corte. Nem mesmo os conservadores foram preservados, como veremos a seguir. No era por falta de aviso: em 1849 o ento chefe de polcia da Corte, Euzbio de Queirz, convocou ao seu gabinete os traficantes de escravos que operavam no Rio de Janeiro, e lhes avisou que tratassem de tirar seus fundos no prazo de seis meses.33 Os que insistiram amargariam a represso do Estado imperial, que se ocorreu com truculncia. Se durante boa parte do sculo XIX o Imprio no interveio nas relaes senhoriais, assim como tampouco questionou a proprieda31

125.

BN. Correio Mercantil, 28/02/1851. Idem. 33 TAVARES, Luis Henrique Dias. Comrcio proibido de escravos. So Paulo: tica, 1988, p.
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de individual, nos primeiros anos da dcada de 1850 a poltica imperial passava a defender a interferncia policial nas relaes senhoriais, questionando inclusive a propriedade escrava, todas as vezes que se suspeitasse da ilegalidade do cativeiro.

Eplogo: o acordo entre a classe senhorial e o Estado imperial


Por caminhos diferenciados, liberais e conservadores estiveram juntos na tentativa de desmoralizao da lei antitrfico de 1831. Se os conservadores foram mais prudentes e tentaram primeiro derrubar a lei no legislativo imperial, os liberais agiram na pratica, apostando na liberdade de comercializar africanos e defendendo a no ingerncia do Estado em seus negcios, mesmo que poca fossem considerados ilcitos. As distines se vinculavam prpria noo de liberdade, evidenciada por liberais e conservadores. Enquanto aqueles defendiam o governo da casa e a mnima interferncia da corte nos assuntos polticos locais, estes atrelavam a liberdade segurana e ordem do Imprio em construo.34 Apesar de perspectivas distintas, continuaram envolvidos nos negcios do trfico, encaminhando de maneira diferenciada as questes referentes ao comrcio negreiro no ps-1830. Em 1840, Jos Breves defendera com afinco a anulao da lei de 1831. Naquela dcada, tanto ele quanto seu irmo participavam vividamente do trfico negreiro, agenciando os desembarques e as redes transatlnticas. Nessa atividade permaneceram at o incio dos anos de 1850, quando o Estado imperial passou a intervir duramente em todas as fazendas que fossem apontadas como receptoras de africanos novos. No ps-1850, o nome de Joaquim Breves se popularizou como um dos principais traficantes da provncia do Rio de Janeiro. No entanto, pouco se falava de seu irmo, que tambm atuava no comrcio negreiro. Jos dificilmente apareceria com o estigma de traficante na segunda metade do sculo XIX. Como afirma Ilmar Mattos, nesse momento os conservadores buscaram assegurar diversos monoplios, e o trfico era o principal deles. Aos liberais restaria o estigma do ilcito trato. Segundo Mattos, deveriam (...) ser excludos do trfico
Para Ilmar Mattos, () os liberais defendiam, sobretudo, a liberdade do senhor como um despots no governo da escravido e de participao no trfico negreiro. MATTOS, Ilmar Rohloff. O tempo Saquarema. So Paulo: Hucitec, 5 ed., 2004, p.176. Jos Murilo ainda nos chama ateno para a ampla diferena entre o liberalismo dos proprietrios rurais e o conceito de liberdade dos trabalhadores urbanos. Para Carvalho, somente na dcada de 1860 o liberalismo clssico dos direitos individuais encontrou melhores condies de desenvolvimento. CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem / Teatro de sombras. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p. 208.
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todos os que se apresentam como antigos colonos, procurando agir fora do controle da coroa, como era o caso do comendador Breves, mas se permite a atuao de Joo Neto Carneiro Leme, tio e sogro de Honrio Hermeto Carneiro Leo, marqus do Paran.35 A presena no meio conservador certamente protegera a imagem de Jos Breves durante alguns anos. No entanto, bem verdade que esse monoplio se dera at a dcada de 1840. Aps 1850, a participao nos negcios negreiros seria duramente reprimida pela Auditoria da Marinha e pela Polcia da Corte, independentemente da filiao partidria do traficante ou mesmo do comprador dos africanos ilegalmente traficados. A distino entre a atuao liberal e conservadora em relao ao trfico de africanos fica explcita em um debate na imprensa da corte. O Correio Mercantil evidenciava uma oposio liberal antinegreira e ao mesmo tempo afirmava que o Partido Conservador teria por muito tempo defendido os interesses dos traficantes. A resposta do Jornal do Commercio, veculo essencialmente conservador, contestava a afirmao de seu opositor liberal, contra-argumentando nos seguintes termos: Se o Partido Liberal exclusivamente antinegreiro, como explicar-se o aumento espantoso que teve o comrcio de escravos durante os cinco anos de sua administrao?36 Segundo as acusaes, enquanto os conservadores estariam muito mais preocupados em defender os interesses negreiros, os liberais partiram para a ao prtica, agenciando milhares de desembarques na costa brasileira do Atlntico. Entre conservadores e liberais, em alguns casos o distanciamento em relao ao governo do Imprio e ao prprio grupo senhorial dominante se iniciara com o fim efetivo do trfico de africanos. Nesse momento, os prprios conservadores no pareciam to coesos em relao ao projeto de Estado traado pelos estadistas imperiais. Estabeleceram-se, inclusive, algumas fazendas com o fim especfico de receber os ltimos cativos ilegalmente importados. Essas propriedades eram articuladas tanto pelo liberal Joaquim quanto por seu irmo Jos, que tambm insistia em contrariar a poltica do Estado imperial. Entretanto, o Imprio do Brasil no mediria esforos no combate aos traficantes e compradores de africanos no ps-1850. A represso ao ilcito trato ocorreria independentemente da filiao poltica dos sujeitos envolvidos com o trfico. Nesse momento, nem mesmo o antigo monoplio conservador sobre o comrcio negreiro garantia proteo aos senhores atrelados ao grupo poltico dominante. Se durante as dcadas de 1830 e 1840 o Estado imperial compactuou com o trfico ilegal de africanos, a partir de setembro de 1850 o Brasil no mediria es35 36

MATTOS, Ilmar. Op. cit., p. 177. BN. Jornal do Commercio, 11/02/1851.

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foros para desarticul-lo. Euzbio de Queirs, em pronunciamento no Parlamento Imperial, j havia sinalizado aos traficantes que o Imprio estava convencido da necessidade de abolir o trfico, e por isso agiria com autoridade para alcanar seus objetivos. Entretanto, deixava claro que o Estado no iria interferir no cativeiro de milhares de indivduos reduzidos ilegalmente escravido a partir de novembro de 1831:

(...) o que disse at no Parlamento isto quando o governo no iria dar buscas nas fazendas para resolver o passado (...) Pode ser que a audcia das especulaes o leve a proceder com mais algum rigor ou outra vez, mais creio que nem se ultraprassaro os limites da necessidade, nem se resolvem o passado (...) Qualquer busca que se d para procurar os negros agora importados, e nunca para entender com o passado. No deve pois. V. Exa. [ ] uma vez que como me diz, e eu creio, no tendo introduzidos depois da nova lei de 1850. A separao difcil at o reconheo, mas quando a verdade procede com desejo de acertar, e no de perseguir, os homens de bem e que se sentem innocentes no devem temer.(...)37

A minuta de resposta de Euzbio de Queirs a Jos Breves, aps a incurso policial fazenda do Bracuhy, evidencia em primeiro plano tanto a represso empreendida pela Polcia da Corte e pela Auditoria da Marinha a todos os envolvidos com o ilcito trato, no ps-1850, quanto a autonomia do Estado imperial em relao aos grandes proprietrios que insistiam no empreendimento traficante. Euzbio de Queirs, durante a dcada de 1840, reunira o capital poltico e simblico para pr em prtica uma nova lei antitrfico. Deixava claro tambm que o Imprio do Brasil no toleraria mais o comrcio que havia se tornado infame, mesmo que para isso tivesse de interferir nas relaes patriarcais no interior das fazendas. Para combat-lo, o Estado imperial no hesitou em invadir fazendas, inquirir escravos e dividir a opinio da classe senhorial. Nesse momento, a distino entre ser liberal ou ser conservador no era garantia de favorecimento nas inquiries. Em segundo plano, a minuta de Euzbio aponta tambm para um amplo acordo entre o Estado imperial e a classe senhorial. Enquanto o Estado se comprometia a esquecer o passado, legitimando assim o cativeiro ilegal de milhares de africanos que entraram no Brasil entre novembro de 1831 e setembro de 1850, a
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MHN. Coleo Euzbio de Queirz. EQcr 79/1 Minuta de Resposta. 1853.

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classe senhorial se comprometia a abandonar o comrcio, que se tornava infame aos olhos do Imprio e da prpria sociedade oitocentista. Para aqueles que estivessem em desacordo com o combinado, o Imprio resolveria o impasse com a ao da Polcia da Corte, da Marinha Brasileira e de sua Auditoria. Assim como os irmos Breves, outros senhores ignoraram o acordo proposto pelo Estado imperial e resolveram investir em uma nova tentativa de desmoralizao da segunda lei antitrfico brasileira. Fracassaram, muito por conta da determinao do Estado em reprimir os desembarques ilegais. Assistiram invaso de suas fazendas pelas autoridades imperiais, alm de amargarem a estigmatizao social e poltica que o trfico reservava queles que ainda o praticavam em guas brasileiras aps os primeiros anos da dcada de 1850.

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A Lei de 1831: debates sobre os escravos africanos e suas representaes


Flvia Campany do Amaral*

Introduo
Muito j se escreveu sobre a lei de 1831, que abolia o trfico de escravos africanos no Brasil. Mas muito pouco ou quase nada se tem sobre de que forma so analisadas as representaes do cativo africano diante das discusses parlamentares acerca dessa lei. exatamente esta a pretenso deste trabalho. Em 1831, em resposta ao tratado assinado em 1826, foi assinada a primeira lei que abolia o trfico de africanos para o Brasil e que declarava livres todos aqueles que aqui chegasse a partir de ento. Mas os anos que se seguiram marcaram uma intensa entrada de africanos no pas. A lei assinada em novembro de 1831 foi descumprida e ignorada por traficantes e escravistas brasileiros. As dcadas de 1830 e 1840 foram aquelas em que o trfico de escravos se realizou com mais intensidade no pas. A presso inglesa e o temor de que a oferta cessasse, aliados crescente demanda, inflamaram a atividade. A experincia dos africanos no Brasil passou por transformaes ao longo do sculo XIX. Essa constante incorporao de africanos recm-chegados foi ameaada pela proibio do trfico atlntico, resultado da assinatura de acordos internacionais aps a promulgao da legislao nacional. Todos sabem que, para ter sua independncia reconhecida, o Brasil teve de assinar um tratado de abolio do trfico com a Inglaterra em 1826, que entrou em vigor em maro de 1830. Depois, o governo regencial promulgou uma lei nacional de proibio do trfico, a lei de 7 de novembro de 1831, segundo a qual eram considerados livres todos os africanos que fossem trazidos para o territrio nacional.1 E esses africanos, como seriam tratados? Livres, seriam encaminhados de volta frica? Ou seriam considerados libertos porm estrangeiros no Brasil? So essas as respostas que pretendo encontrar neste trabalho.
* Mestranda pelo Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Universidade Federal Fluminense. 1 MAMIGONIAN, Beatriz. A abolio do trfico atlntico de escravos e os africanos livres no Paran atravs das fontes disponveis no Arquivo Pblico do Paran. Lanamento do Catlogo Seletivo de documentos referentes aos africanos e afrodescendentes livres e escravos do Arquivo Pblico do Paran. Curitiba, 03 de outubro de 2005.

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A Lei de 1831- uma histria de debates


No havia nao mais envolvida na exportao, no transporte e na importao de africanos do que Portugal. E, segundo afirma Bethel, o trfico tornara-se tambm a nica atividade comercial da colnia, sendo o Brasil um dos maiores importadores de escravos negros do mundo. O autor prossegue constatando que com toda a vida econmica do imprio ultramarino portugus na frica e na Amrica organizada com base no trfico de escravos, o sentimento abolicionista era muito fraco em todo o mundo luso-brasileiro.2 Manolo segue essa linha de pensamento afirmando que o trfico para o porto do Rio de Janeiro era altamente concentrado e que seu crescimento mdio anual foi enorme, principalmente aps a abertura dos portos. Ainda segundo ele, o comrcio de escravos era, ao lado dos investimentos em prdios urbanos, da usura e das operaes de importao/exportao, um dos mais importantes negcios na vida econmica do Brasil.3 Desde 1810, afirma ele, D. Joo VI, pressionado pela Inglaterra, assinou tratados para, em um perodo gradual, colocar fim ao trfico de escravos.4 Mas, segundo Riva Gorenstein, trs sculos de escravido contriburam para cimentar a ideologia escravista na sociedade brasileira, de tal forma que nem o movimento que se desenvolveu na Europa a favor da extino da escravido nem a presso do governo ingls junto a D. Joo VI encontrou apoio por parte dos brasileiros e portugueses aqui radicados. Os setores dominantes da colnia, afirma Gorenstein, se opuseram veementemente s tentativas inglesas de obter a extino gradativa desse comrcio, no s por ele constituir uma atividade extremamente lucrativa, como tambm, e principalmente, pelo fato de a mo de obra escrava ser imprescindvel para a manuteno do sistema produtivo brasileiro.5 Manolo Florentino, no tocante a esse assunto, afirma que o trfico atlntico era uma varivel fundamental para
BETHEL, Leslie. A abolio do trfico de escravos no Brasil: Gr-Bretanha, o Brasil e a questo do trfico de escravos. Rio de Janeiro/So Paulo: Expresso e Cultura/EDUSP, 1976. Pp. 15-18. 3 FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. P. 201. 4 BETHEL, Leslie. Op. cit., p. 21. 5 GORENSTAIN, Riva. Comrcio e poltica: o enraizamento de interesses marcantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830), in MARTINHO, Lenira Menezes e GORENSTEIN, Riva. Negociantes e caixeiros na sociedade da independncia. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes, Departamento Geral de Documentao e Informao, Diviso de Editoriao, 1993. Pp. 178/179.
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a reproduo fsica da mo de obra cativa.6 A discusso sobre a abolio do trfico de escravos chegou ao Brasil independente, na Cmara dos Deputados, e foi debatida exaustivamente, afirma Bethel. Mas, em novembro de 1826, aps intensa presso por parte da Inglaterra (que atrelou o reconhecimento da independncia do Brasil assinatura do tratado), foi enfim assinado acordo regulamentando o fim do trfico de escravos africanos, desde que se fixasse o prazo de trs anos para a abolio total.7 Segundo relata Denio Nogueira, em janeiro de 1824, enquanto as negociaes brasileiras se estendiam infrutiferamente, as primeiras naes latino-americanas comprometiam-se a abolir o trfico negreiro e tinham sua emancipao reconhecida pela Inglaterra.8 No momento da independncia no havia condies para a execuo imediata do objetivo. Encerrar abruptamente o comrcio negreiro poderia prejudicar a produo, causando at mesmo um colapso na economia. Era necessrio um prazo para se poder pensar em alternativas. A negociao se prolongou, e finalmente o reconhecimento ingls da independncia no se deu tendo como condio primeira a abolio imediata do trfico, em vez disso dando ao Brasil um prazo para cumprir o prometido. Para Lus Henrique Dias Tavares, o comportamento do governo brasileiro diante da questo foi sempre buscar uma soluo que no causasse grandes estragos em sua economia, que era agrria e com base no trabalho compulsrio. Portanto, mesmo sob presso inglesa, o Imprio buscou e manteve um processo prprio e original, no qual cedia sem ceder e aparentava aceitar o que no cumpria, buscando sempre contornar exigncias com outras compensaes.9 O debate no Parlamento era intenso. No ano de 1826, por exemplo, apareceu o primeiro projeto de autoria do deputado Clemente Pereira. Segundo esse projeto: O comrcio de escravos acabar em todo o Imprio do Brasil no ultimo dia do ms de dezembro do ano de 1840, e desde esta poca ficar sendo proibida a introduo de novos escravos nos portos do mesmo Imprio. Uma lei acomodada s circunstncias da expressada poca regular a forma e modo de educar e empregar utilmente os mesmos libertos.10 Percebe-se, analisando os anais do Parlamento, que nas sesses seguintes a maioria dos deputados entendeu que, em se tratando de um projeto do governo,
FLORENTINO, Manolo. Op. cit., p.206. BETHEL, Leslie. Op. cit., p. 69. 8 NOGUEIRA, Denio. Razes de uma nao: um ensaio de histria scio-econmica comparada. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1988. P. 306. 9 TAVARES, Lus Henrique Dias. As solues brasileiras na extino do trfico negreiro, in Journal of Inter-American Studies, 9, n. 3, 1967, pp. 367-382. 10 Anais do Parlamento - Cmara dos Deputados - Sesso de 18 de maio de 1826.
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o mesmo que deveria tomar as medidas cabveis para exterminar o trfico. Como fica claro nas palavras do deputado Teixeira de Gouvea:
Como pblico e constante que o governo fez um tratado acerca do comrcio de escravos, sou de parecer que se pergunte ao governo se esta cmara pode ou no tratar deste objeto.11

No ano seguinte, 1827, novamente uma emenda foi proposta, desta vez pelo deputado Araujo Lima. Segundo ela:
O comrcio da escravatura acabar no ltimo dia de dezembro de 1829. Desta poca em diante ser proibida no Imprio do Brasil a introduo de negros novos, de um e outro sexo, ou vindos diretamente reexportados de outro qualquer porto. Todo navio brasileiro ou estrangeiro com carregamento de negros novos que for encontrado nas costas do Brasil, qualquer que seja a sua tripulao, ser apreendido com toda a propriedade que se achar a bordo. Vendido em hasta pblica, metade de seu produto ser aplicado para a manuteno dos negros nele achados, que sero considerados livres. Enquanto no se faz uma lei que regule o destino destes africanos, ao governo pertence prover sobre o seu bem ser, e ao juiz dos rfos dar-lhes curador e tomar consentimento de semelhantes causas.12

Ainda na mesma sesso, aparecem relatos de deputados mais uma vez a favor de que o Estado brasileiro que fizesse a lei. Nas palavras do deputado Vasconcellos:
Eu me oponho urgncia por ser desnecessria. E publico nesta cidade que est concludo o tratado de abolio do comrcio da escravatura. E por consequncia nada mais se vai fazer com essa lei do que perder tempo com a sua discusso. O tratado j est concludo, sem que a assembleia se metesse nisso: foi o governo quem o fez, como bem o sabe a nao; e por isso se ele malfeito, fica responsvel o ministro. Ao poder executivo que compete fazer esses tratados, e se ele procedeu na forma de constituio, o remdio est na mesma constituio. Portanto no vamos perder tempo, deixemos de tratar deste projeto e
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Anais do Parlamento - Cmara dos Deputados - Sesso de 24 de maio de 1826. Anais do Parlamento - Cmara dos Deputados - Sesso de 14 de maio de 1827.

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esperemos pelo tratado.13

Ainda em 1827 chegou Cmara dos Deputados um documento redigido pelo imperador D. Pedro I em que ordenava o fim do trfico de escravos no Brasil, seguindo um acordo feito entre Brasil e Inglaterra. Segundo o documento:
Sua Majestade o imperador me ordenou que remetesse a V. Ex. para fazer presente na Cmara dos Deputados a cpia da conveno para a final abolio do comrcio de escravatura, a qual foi assinada nesta corte pelos respectivos plenipotencirios, em 23 de novembro do ano passado, o que se acha j ratificado por Sua Majestade, o imperador, e Sua Majestade britnica. (...) Determinou-me Sua Majestade Imperial que fizesse a seguinte exposio: Acabados trs anos depois das ratificaes do presente tratado, no ser lcito aos sditos do Imprio do Brasil fazer o comrcio de escravos na costa dfrica, debaixo de qualquer pretexto ou maneira qualquer que seja. E a continuao deste comrcio feito depois da dita poca por qualquer pessoa sbdita de S.M. Imperial ser considerado e tratado de pirataria.14

At 1830, segundo Jos Murilo, o governo apenas resistiu s presses, convencido da inviabilidade poltica de qualquer ao efetiva para extinguir o trfico de escravos. At mesmo um poltico abertamente contrrio escravido, como Jos Bonifcio, recusou-se a cumprir a exigncia feita por Canning de abolio imediata do trfico. Para Jos Bonifcio, o custo de tal medida seria mais alto do que o de sua rejeio, redundando num autntico suicdio poltico.15 Segundo Jos Murilo, em 1831, um ano aps o convencionado pelo tratado de 1826, o governo decidiu finalmente aprovar uma lei antitrfico, pela qual o comrcio negreiro se tornava pirataria e, como tal, seria combatido. No entanto, a sequncia dos acontecimentos mostrou que a lei era literalmente para ingls ver, pois no foram tomadas medidas concretas para implement-la. Ainda segundo o autor, houve, de fato, nos anos imediatamente posteriores, reduo na entrada de escravos, mas a reduo pode ser atribuda antes ao grande aumento na imAnais do Parlamento - Cmara dos Deputados - Sesso de 14 de maio de 1827. Anais do Parlamento - Cmara dos Deputados - Sesso de 22 de maio de 1827. 15 CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de Sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. P. 294.
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portao de escravos que se seguiu ao tratado de 1826.16 Seguindo essa linha de pensamento, Robert Conrad afirma que durante o debate sobre a lei no Parlamento, o governo ordenou s cmaras municipais e aos presidentes provinciais que emitissem circulares para os juzes de paz de suas jurisdies ordenando que eles e a polcia local exercessem vigilncia contra o trfico e que investigassem atividades ilegais. Conrad ressalta tambm que aps dez dias da publicao dessas instrues pelo governo, foi apresentado ao Senado Imperial um projeto de lei para confirmar a validade do tratado de 1826, e os debates que se seguiram, afirma o autor, foram de um liberalismo espantoso. Segundo ele, poucos senadores opuseram-se abertamente legislao, cujo objetivo maior era a libertao de todos os escravos que entrassem a partir de ento no Imprio. Mas o problema, afirma Conrad, era que o governo imperial jamais havia pretendido executar seriamente a proibio do trfico de escravos. A maioria dos parlamentares brasileiros alertava que a libertao dos escravos que haviam sido trazidos ao Brasil desde maro de 1830 causaria desordens indescritveis.17 O primeiro artigo da lei de 1831 declarava categoricamente que todos os escravos que entrassem no Brasil a partir dessa data seriam livres salvo duas excees: se fossem registrados em servio de navios nos quais era legal a escravido e se houvessem fugido de navios ou territrios estrangeiros, quando ento deveriam ser imediatamente devolvidos. A lei prosseguia com uma ampla gama de artigos identificando como culpados aqueles que tivessem alguma relao com a importao ilegal de escravos. As penalidades incluam at nove anos de recluso e multas de 200 mil-ris por cada escravo importado ilegalmente, mais o custo de mand-lo de volta frica. Alm disso, todos os que tivessem algum tipo de envolvimento com o comrcio, at mesmo os que comprassem esses africanos, eram caracterizados como importadores e, portanto, culpados. A letra da lei, ento, continha o artigo no qual estava descrito que mesmo os fazendeiros, se envolvidos com a compra de africanos aps 1831, estariam expostos a punies (da o fato de essa lei ser considerada bem mais abrangente que a Eusbio de Queirs, de 1850, que no considerava ru de crime aquele que comprasse ilegalmente africanos importados). O dcimo artigo da lei autorizava os africanos que acreditassem terem sido importados aps a proibio do trfico a se apresentarem pessoalmente s autoridades legais, que iriam interrogar seus senhores. Apesar, porm, da ameaa de pesados castigos tanto para importadores quanto para compradores de escravos contrabandeados, o trfico continuou. Entre 1831 e 1837, o governo liberal brasileiro tomou medidas para fazer vigorar a proibio desse comrcio, mas a verdade que, durante mais duas dcadas depois de 1831, o trfico africano prosseguiu com
CARVALHO, Jos Murilo de. Op. cit., p. 294. CONRAD, Robert Edgar. Tumbeiros: o trfico de escravos para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985. P. 92.
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liberdade quase completa e o conhecimento total da maioria dos regimes brasileiros, afirma Conrad.18 Como j foi dito anteriormente, a promulgao da lei de 1831 no significou o fim definitivo do trfico, nem acabou com as discusses sobre as transformaes nas relaes escravistas. Pouco tempo depois j se assinalava um assustador aumento no nmero de africanos vindos de Moambique, Congo e Angola.19

As representaes dos escravos africanos na lei de 1831


At as primeiras dcadas do sculo XIX, em Portugal e nas colnias portuguesas, o termo raa estava associado a religio e a descendncia. Era o chamado estatuto da pureza de sangue. Essa concepo da ordem social estruturou as relaes entre os portugueses e os povos da frica e das Amricas. Segundo a lgica do antigo regime portugus, quem no professasse ou fosse recm-convertido f catlica era considerado descendente de raa infecta, gente de sangue impuro. O estatuto de pureza do sangue limitava o acesso de determinados grupos sociais, como ciganos, indgenas, negros e mulatos, a cargos pblicos, eclesisticos e a certas irmandades religiosas, assim como s titulaes de baro e conde. Desse modo eram garantidos os privilgios da nobreza europeia, formada por cristos velhos. Era, portanto, a religio e o nascimento que justificavam as desigualdades sociais. Ao longo do sculo XIX, a discriminao fundamentada na religio e na descendncia foi perdendo terreno, e os critrios de diferenciao racial ganharam o sentido moderno, cientfico, que o termo raa passou a incorporar.20 Segundo Appiah, esses traos e tendncias caractersticos de uma raa constituem, segundo a viso racialista, uma espcie de essncia racial, e faz parte do teor do racionalismo que as caractersticas hereditrias essenciais das Raas do Homem respondam por mais do que as caractersticas morfolgicas visveis - cor da pele, tipo de cabelo, feies do rosto , com base nas quais formulamos nossas classificaes informais. O racialismo est no cerne das tentativas do sculo XIX de desenvolver uma cincia da diferena racial, mas parece ter despertado tambm a crena de outros como Hegel anteriormente, e Crummell e muitos africanos desde ento que no tiCONRAD, Robert Edgar. Os ltimos anos da escravatura no Brasil. 2 edio. Rio de Janeiro: EDITORA?, 1978. P. 33. 19 AZEVEDO, Flora Coelho e CA. Rachel da Silveira. Um conflito de interpretaes: a lei de 1831 e o princpio de liberdade na fronteira sul do Brasil, in Revista Eletrnica Cadernos de Histria, vol. VII, ano 4, n. 1, julho de 2009. 20 ALBUQUERQUE, Wlamyra Ribeiro e FILHO, Walter Fraga. Uma histria do negro no Brasil. Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais; Braslia: Fundao Cultural Palmares, 2006. P.204.
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nham nenhum interesse em elaborar teorias cientficas.21 No Brasil, sabe-se, por meio de debates no Parlamento, que o africano que entrasse no pas aps a lei de 1831 seria considerado livre, porm estrangeiro. Portanto, ele no conseguiria de imediato se tornar um cidado. A Constituio de 1824 previa que para um estrangeiro se tornar cidado ele deveria se naturalizar brasileiro. Mas, segundo a mesma constituio, a lei que determinaria as qualidades que um estrangeiro deveria ter para se tornar um cidado brasileiro.22 Conseguiria ento um africano, agora considerado liberto pela lei de abolio do trfico de 1831, se naturalizar brasileiro e, portanto, ser considerado cidado? Respondo a essa pergunta com uma passagem de Joaquim Nabuco:
A histria dos africanos livres de uma e outra categoria uma das pginas mais tristes da escravido entre ns, alm do mais, porque tudo se fazia em violao de tratados, de solenes compromissos, que o governo tomara de garantir a liberdade dos africanos que lhe eram entregues pelas comisses mistas. A distribuio de muitos deles entre homens pblicos importantes facilitava os abusos, abusos que se pode resumir dizendo que em grande parte aqueles africanos livres foram fraudulentamente incorporados escravatura. Tudo que a esse respeito alegava a delegao inglesa, nas suas reclamaes por mais de trinta anos pura verdade: todos os artifcios que eram empregados para converter os escravizados, de fato em escravos legais, que tivessem, eles e sua descendncia, todo o valor venal. O governo no podia ainda, quando a ferida do trfico estava para cicatrizar, inventar processos e aes por causa desses africanos perdidos em mos de particulares. Os interesses fundados na propriedade escrava no seriam, talvez, mas eram tidos como mais fortes do que o governo. A escravido era o fundamento da oligarquia poltica dominante, oligarquia consolidada, inteligente e patritica, mas cujo sentimento em relao propriedade sobre o homem estava to longe de ter acordado como na democracia escravista da Amrica do Norte. Os escravos livres eram uma forma de socialismo de Estado que depois revestiu tantas outras; os escravos livres a quem queria fornecer; eles passavam
APPIAH, Kwame Antony. Na casa de meu pai - A frica na filosofia da cultura. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. P. 33. 22 Constituio poltica do Imprio do Brasil - Carta de Lei de 25 de maro de 1824. Ttulo 2 - Dos cidados brasileiros, Art. 6 pargrafo 5.
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de pais a filhos, como se fizessem parte de sua sucesso, e governo e os juzes de rfos esquecendo-os, a prescrio estava constituda e muitos deles passavam ao rol dos escravos.23

E como eram representados os africanos nos debates a respeito da lei de 1831? Nos discursos analisados, pode-se perceber que j apareciam como libertos. E tambm encontrada a denominao negro novo. Deveria tambm, segundo alguns deputados, existir uma lei que regulasse o destino desses libertos. Enquanto tal lei no fosse feita, segundo esses deputados, o Estado que deveria arcar com os custos de manuteno desses libertos. Segundo eles, o liberto deveria ser educado para servir utilmente ao Estado. Segundo Conrad, em 1818 o governo portugus no Rio decretou normas para o emprego de africanos confiscados. Tais pessoas libertas, relata o autor, deveriam ser encaminhadas a uma autoridade do distrito para serem designadas para o servio em estabelecimentos pblicos ou servirem como aprendizes para particulares neste ltimo caso, com a obrigao de lhes fornecer alimentao e vesturio e familiariz-los com a f catlica. Conrad segue dizendo que, uma vez que tais pessoas poderiam renovar seus contratos de arrendamento, sob esse sistema um africano livre poderia legalmente ser forado a servir o mesmo senhor por at 14 anos. Ainda segundo Conrad, a maioria dos emancipados arrendados a particulares era empregada no servio agrcola ou no domstico. Nas cidades, relata o autor, eram s vezes utilizados como pretos de ganho, homens mandados por seus proprietrios para oferecer seus servios ao pblico, ou para vender mercadorias nas ruas.24 Jos Capela segue essa linha de pensamento e nos conta que aos escravos africanos apreendidos aps a lei de 1831 no era restituda a liberdade. Eles no tinham o direito de tomar qualquer deciso sobre seu futuro nem voltavam ao local de onde haviam partido, relata o autor. Ainda segundo Capela, o escravo reduzido a essa condio contra sua vontade no ganhava nada com a captura do navio negreiro. Geralmente, esses escravos ficavam sob a tutela do Estado brasileiro e eram empregados em trabalhos pblicos ou ento distribudos entre os prprios polticos brasileiros.25 Em um dos artigos da lei de 1831, garantia-se ao africano o direito de requerer em juzo, a qualquer tempo, a declarao da ilegalidade de sua condio de escravo, por fora dessa lei:
NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. Nova Aguilar, 1975. Pp. 228-229. CONRAD, Robert Edgar. Op. cit., pp. 172-174. 25 CAPELA, Jos. O trfico de escravos nos portos de Moambique. Porto: Afrontamento, 2002. P. 269.
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Art. 10. Em qualquer tempo, em que o preto requerer a qualquer juiz de paz ou criminal, que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o juiz o interrogar sobre todas as circunstncias que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a todas as diligncias necessrias para certificar-se dele, obrigando o senhor a desfazer as dvidas que suscitarem a tal respeito. Havendo presunes veementes de ser o preto livre, o mandar depositar e proceder nos termos da Lei.26

E eram recorrentes, aps 1860, os processos em que escravos pediam liberdade com base na lei de 1831.

Consideraes finais
A escravido marcou a sociedade brasileira de vrias formas. Foram quase quatrocentos anos de trabalho compulsrio para indgenas e africanos. Como aponta Joaquim Nabuco em seu clssico O abolicionismo, a escravido procurou, por todos os meios, confundir-se com o pas, e, na imaginao de muita gente, o conseguiu. O fim da escravido para vrias sociedades nas Amricas comeou nas primeiras dcadas do sculo XIX, com as j conhecidas presses inglesas pelo fim do trfico de escravos africanos. Segundo Hebe Mattos, o processo de construo de identidades e culturas negras nasce efetivamente na Amrica, como resistncia escravido e ao teor racial, para da voltar a circular no Atlntico, europeu ou africano.27 E essas identidades comearam a ser construdas no Brasil desde a vinda dos primeiros africanos trazidos como escravos para o pas. E mais ainda quando, a partir da Constituio de 1824 e da lei de abolio do trfico de 1831, os escravos passaram a impetrar aes de liberdade, baseados nessas duas leis.

Decreto de 12 de abril de 1832, que regulamentou a lei de 7 de novembro de 1831. A abolio no Parlamento, 1988, p. 68. 27 MATTOS, Hebe Maria. O Atlntico negro. Modernidade e dupla conscincia, in Estudos Afro-Asiticos, 2002, vol. 24, n. 2, p. 411.

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Os africanos livres na Casa de Correo: trabalho e escravido como eixo de pesquisa.

Gustavo Pinto de Sousa*

O presente artigo prope-se a discutir os mecanismos de poder, que instituram e normatizaram a manuteno dos africanos livres na Casa de Correo da Corte, nos anos de 1831 a 1850. A partir da, levaremos em considerao os dispositivos jurdico e mdico- criados para disciplinar a condio dos africanos livres. O escravismo brasileiro no sculo XIX um tema de pesquisa complexo e paradoxal. Em virtude de seu contexto internacional, temos a Revoluo Americana e a Revoluo Francesa questionando os sistemas, valores e linguagens polticas, enquanto, a Revoluo Industrial construiu novas relaes de trabalho. E nesse contexto segundo Fernando Novais a escravido tornava-se a persistncia do Antigo Sistema Colonial1 Assim, ao longo da era da Expanso Martima, da colonizao e da acumulao de capital emergiram no cenrio mercantil os aparatos e dispositivos da escravido moderna para consolidar os lucros da balana comercial. Ser escravo fazia parte do complexo sistema mercantil. Aps trs sculos (XVI-XVIII) de escravido, o exclusivismo mercantil em relao ao papel do escravo tomava uma nova forma. Como nos lembra Gilberto Freyre2 o sculo XIX quebrou as razes do sistema patriarcal, fundamentado nos moldes da casa grande, que vinculava o escravo s relaes produtoras do senhor, rompendo as barreiras do campo. Com a chegada da famlia real e com o intenso processo de urbanizao, as relaes escravistas se (re) configuraram para atender s demandas e aos jogos de interesse da corte. Como lembra Freyre, no perodo do oitocentos existiu a afirmao dos sobrados sobre as casas grandes. Desse modo, a escravido alargou-se de forma multifacetada, isto , surgiam nas tramas da cidade diferentes especializaes do trabalho escravo. A escravido urbana aglutinava os servios

* Mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da UERJ. Bolsista Capes. E pesquisador associado do Laboratrio de Estudo das Diferenas e Desigualdades Sociais.
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C.f: NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808). 8. ed. So Paulo: HUCITEC, 2006. . 2 FREYRE, Gilberto. Sobrados e mocambos: a decadncia do patriarcado e desenvolvimento urbano. So Paulo: Global, 2004.

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da urbe, desde o negro de ganho,3 o carregador de cadeirinha4, o negro tigre,5 at o barbeiro,6 entre outros. Esse momento consistiu, portanto, em um perodo de transio do trabalho escravo7. Essa transio justificou-se pelo avano da fora do capitalismo, com o qual se pretendia romper com as tticas do escravismo agonizante. Mas o thos senhorial da elite brasileira no cedeu as estratgias do capitalismo para a implantao de uma sociedade exclusivamente burguesa, afirmando a permanncia da ritualstica cortes, num meio social altamente aristocrtico, em que cada membro da sociedade sabia seu lugar. Em relao ao escravismo, Ricardo Salles discorre que o sculo XIX propiciou um novo cenrio poltico e econmico no que tange concepo de escravido e capital. Para ele o escravismo, antes colonial, insere-se agora, num escravismo nacional8. Ao dizer escravismo nacional Salles define que a partir da construo dos Estados nacionais e a expanso internacional do mercado capitalista, mecanismos foram configurados para alicerar os interesses da escravido como fora poltica. Avaliando o panorama brasileiro ele observa:
No Brasil, esse momento foi de formao da classe senhorial como processo simultneo de formao do Estado imperial, sob a direo da faco fluminense do partido conservador, os saquaremas, e da Coroa como partido dessa classe. A regio fluminense, alm de seu lugar de preeminncia, foi a base social desse processo.9
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Segundo Marilene Rosa Nogueira da Silva, o negro de ganho consistia no escravo na rua: aquele que ganhava o soldo vendendo mercadorias ou alugando seus servios a mando do seu senhor. Bons exemplos de negros de ganho so as anguzeiras, quituteiras e cozinheiras. Tais escravos prestavam servios gerais, tendo que, no final do dia, pagar uma taxa ao senhor, pelos seus servios. 4 Para Mary Karasch o escravo carregador de cadeirinha era o negro que exercia a funo de transportar seu senhor ou sua senhora nas liteiras pela cidade. 5 J o negro tigre era o escravo responsvel pelo carregamento dos excrementos das casas. A denominao tigre refere-se s chagas, muito comuns, que esses escravos adquiriam nessa atividade. 6 O negro barbeiro era o escravo especializado nas artes de curar, em geral molstias, tendo habilidade para manipular guas curadoras. 7 Em relao aos domnios da justia, o sculo XIX foi responsvel pela organizao dos castigos, pois o papel disseminado dos feitores foi perdendo espao dentro da sociedade imperial, uma vez que o Estado passou a gerenciar as modalidades punitivas. Para aprofundar tal anlise ver o trabalho de Leilan Mezan em O feitor ausente. 8 Ricardo Salles tece as divises entre escravismo colonial e escravismo nacional a partir das consideraes de Robin Blackburn no livro A construo do escravismo colonial. 9 SALLES, Ricardo. E o vale era escravo, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008.p.29.

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Esse perodo de transio pode ser analisado tambm em decorrncia da aprovao de leis e resolues que buscavam atrofiar as redes da escravido. Com essa colocaes, passamos a delimitar e identificar a figura dos africanos livres como epicentro paradoxal das bases da (re)-escravido e do discurso de trabalho livre. Para entender o cerne do problema dos africanos livres preciso atentar que os negros eram trazidos da frica para o Brasil, com as marcas da escravido. O negro era retirado do seu territrio como mercadoria escrava, e, depois de apreendido no ilcito comrcio10, nascia no Brasil como livre. Os primeiros anos da dcada de 1830 so fundamentais para compreender a figura dos africanos livres no Imprio do Brasil, pois a partir da aprovao da lei contra o trfico negreiro, em 7 de novembro de 1831, o ento ministro Diogo Feij declarava extinto nos domnios do Imprio o comrcio de escravos. Dessa forma, uma nova condio poltico-jurdica foi criada no cerne da sociedade imperial, isto , o status de africanos livres. Assim, uma questo que introduzimos no trabalho pensar: o que o governo imperial pretendia fazer com os africanos livres? Qual a sua insero no mercado de trabalho, numa sociedade que mantinha os hbitos aristocrticos e convivia numa atmosfera capitalista? Desembarcados no porto do Rio de Janeiro, os africanos livres tinham trs possveis destinos: eram reenviados para a frica, o que normalmente era raro devido ao nus econmico debitado ao governo imperial; empregavam-se nas obras pblicas do Imprio, como na Casa de Correo, onde os africanos livres foram fundamentais para dar cabo s pretendidas edificaes da priso correcional; e por ltimo podiam ser arrematados aos servios particulares, realizando trabalhos nas possesses das elites, representando uma benesse que o governo imperial cedia aos seus ilustres membros da elite poltica. Sendo assim, a historiadora Beatriz Gallotti Mamigonian observa:
Muitos arrematantes recebiam africanos livres como recompensa por servios prestados ao Imprio: o maior heri militar brasileiro do perodo imperial, conhecido como o pacificador, por seu engajamento na represso de todas revoltas provinciais nos anos 1830 e 1840, Lus Alves de Lima, conseguiu no apenas o ttulo de marqus de Caxias nos anos 1830, mas tambm a concesso dos servios de 22 africanos livres. Ele foi o concessionrio com o maior nmero de africanos livres.11
Designao utilizada por Jaime Rodrigues para se referir ao comrcio ilcito de escravos, aps a lei de 07 de novembro de 1831. 11 FLORENTINO, Manolo (org). Trfico, cativeiro e liberdade, Rio de Janeiro, sculos XVIII-XIX. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. p 146.
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Dessa forma, Mamigonian discute uma das possibilidades de aquisio dos africanos livres, que simbolizavam prestgio econmico e social. A grande quantidade de africanos livres sob os cuidados do ento marqus de Caxias, como lembra a autora, representava a premiao que o governo imperial concedia aos respeitveis indivduos que atuavam em prol dos interesses do Estado imperial. Com o incio das obras da Casa de Correo da Corte, em 27 de fevereiro de 1834, era autorizado pelo governo imperial, sob o comando do ento ministro da Justia Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho o envio de africanos livres para a construo das obras da priso correcional. A partir do ano de 1834 podemos afirmar que houve a presena efetiva de africanos livres na obra da Casa de Correo, formando, desse modo, um emaranhado de fricas.12 Segundo Enidelce Bertin o contato entre as diferentes naes africanas como Cabinda, Benguela, Congo, Angola e Muiange favoreceu a produo das identidades das vrias fricas no cenrio social brasileiro. Nas obras da Casa de Correo, por exemplo, os africanos livres como trabalhadores possuam distintas naes como: Benguela, Congo, Garanga, Cobia, Mozabe, Angola, Muiange, Ganguela.13 O lcus da pesquisa sobre os africanos livres na Casa de Correo tem como espao a cidade do Rio de Janeiro, corte do Imprio, que no sculo XIX passava por uma srie de mudanas para modernizao de suas estruturas arcaicas. A Casa de Correo era destacada pelos contemporneos do oitocentos, como uma obra modernizadora, smbolo do progresso do Imprio, no qual salientava-se que a presena de uma priso correcional era a marca do desenvolvimento da sociedade imperial.14 Era nessa atmosfera progressista que a figura dos africanos livres se integrava no tempo e no espao da pesquisa. Os navios negreiros tumbeiros15 - apreendidos sob a pena da lei de 7 de novembro de 1831, tinham seus africanos remetidos presena do curador de africanos de cada regio do Imprio. O curador tinha como finalidade registrar, advogar, redistribuir e autorizar a disseminao dos
O termo fricas refere-se tese de Enidelce Bertin ao pensar as diferentes culturas e identidades provenientes dos quadros culturais das naes africanas em contato no universo da Casa de Correo. 13 No conjunto das cartas de emancipao possvel identificar as naes africanas na qual os africanos livres eram descritos. (Arquivo Nacional, IJ6-471) 14 A Casa de Correo valorizava o exerccio do trabalho como uma maneira civilizadora para os apenados, pois o ofcio era a maneira de resgatar os desviados da marginalidade e do cio. O discurso do trabalho representava para o espao da Casa de Correo a maneira pela qual os delinquentes iam sendo reabilitados para a sociedade. 15 Tumbeiros era a denominao dada s embarcaes apreendidas com as almas negras do infame comrcio.
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africanos livres pelas terras do Brasil. A liberdade tutelada16 qual estavam sujeitos os africanos livres favoreceu a manuteno da lgica escravista, pois, como j mencionado, os braos dos africanos livres serviram de maneira fundamental para o trmino das obras em 6 de julho de 1850. Como descrito nos ofcios produzidos pelos administradores da Casa de Correo, manter os africanos livres como trabalhadores das obras era a melhor intelligencia17 para o adiantamento das obras. Sendo assim, com a introduo dos africanos livres nas obras da Casa de Correo, uma nova modalidade jurdica apresentava-se no universo social e poltico, pois segundo autores como Ilmar Rohloff de Mattos e Jos Murilo de Carvalho,18 na sociedade do sculo XIX havia no Imprio do Brasil trs segmentos sociais, a saber: a boa sociedade - elite, os pobres livres e os escravos. No entanto, onde devemos inserir os africanos livres nas terras do Brasil? Na posio de estrangeiro e cidado seria impossvel, ento oportuno indagarmos quais os mecanismos de poder que legitimam o status dos africanos livres? Como aponta a historiadora Marilene Rosa Nogueira da Silva, a presena da referida e ilegal mo-de-obra normatizada19. A legitimidade dos africanos livres foi possvel devido ao discurso de civilidade que o emprego nos trabalhos da Casa de Correo, como um ofcio reeducador, traria gama dos africanos. Os desclassificados do Estado como define Silva estavam inseridos na manuteno do escravismo, uma vez que o Estado necessitava de mo-de-obra condicionada aos trabalhos forados. Destarte, os mecanismos de poder que disciplinavam a condio dos africanos livres esbarravam no cerceamento da liberdade. Pois como sabemos, a liberdade no Imprio requeria o direito ao gozo da cidadania. Ento, ainda relacionado aos africanos livres na Casa de Correo, como foram criados os mecanismos para vigiar, controlar e adaptar o caput da lei de 07 de novembro de 1831 aos ritos da escravido? Os africanos ento direcionados para a Casa de Correo formavam um universo de vrias fricas, em que normalmente as identidades eram registradas em seus corpos, com sinais caractersticos da frica, bero de suas naes. O registro de seus sinais era importante para os administradores das obras, pois servia como
Designao utilizada por Alinnie Silvestre Moreira para tratar a questo da liberdade relacionada aos africanos livres. 17 Termo encontrado na documentao relativa Casa de Correo da Corte sob a guarda do Arquivo Nacional, IIIJ7-138. 18 Para melhor sistematizao ver Tempo Saquarema (MATTOS) e A construo da ordem (CARVALHO). 19 SILVA, M.R.N. Um lugar para os deserdados e deserdadas. In: CARVALHO FILHO, Slvio de Almeida. et alii. Deserdados: dimenses das desigualdades sociais. Rio de Janeiro: H.P Comunicao, 2007.p.30.
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mecanismo de controle e coero sobre as africanidades distribudas de forma mltipla na construo da priso correcional. Alm de instrumento de poder, o registro corporal constitua uma permanncia das prticas da escravido, isto , as marcas corporais como firma de propriedade. Nota-se, assim, que a lei de 07 de novembro de 1831 obscureceu mais do que esclareceu em relao ao tratamento com os africanos livres. Pois a condio legal da lei no pressupunha a execuo e efetivao real da legislao. Dessa forma, o mecanismo encontrado na legislao foi alocar os africanos livres no trabalho, num perodo de 14 anos para aquisio da emancipao que seria vigiada e fiscalizada pelo Estado.20 A liberdade ampla e irrestrita, como pressupunha a lei de 1831, foi se tornando restrita, vigiada e controlada. O discurso jurdico foi apresentado como construtor do trabalho como via de manuteno dos servios dos africanos livres. A sada encontrada pelas elites polticas em relao ao trabalho minimizou dois problemas: em primeiro lugar, contribuiu para amenizar os efeitos da crise da escravido, estabelecida pelos acordos internacionais desde 1815;21, e, em segundo lugar, suavizou as presses britnicas em relao ao trfico de escravos. Pois, ao apresentar os africanos livres como trabalhadores livres, o governo brasileiro tentava se enquadrar nas vises do capitalismo crescente. A prtica do discurso jurdico adotou, ao fim e ao cabo, a pedagogia do trabalho livre como novo cativeiro para os africanos livres. O trabalho livre aqui abordado no difere das prticas da escravido, pois no cerne dessa sociedade estavam reunidas as disparidades entre a composio de uma sociedade de trabalho escravo e de uma sociedade de trabalho livre. A antiga ordem do arcasmo mantinha-se com uma economia mercantil, em prol do status quo escravista, enquanto, a introduo do capitalismo tentava, nesse primeiro momento, a distoro das prticas da escravido. Pois, como enfatiza Robert Castel, o trabalho livre sem proteo e sem garantias remonta a escravido.22
Em relao ao tempo de trabalho, os africanos livres deveriam prestar servio por um perodo de 14 anos para reivindicar a emancipao como previsto na resoluo do alvar de 26 de janeiro de 1818. No entanto, o requisito de tempo de servio para emancipao modificou-se aps 1850 com duas medidas: pelo decreto n1.303 de 28 de dezembro de 1853, que emancipava os africanos livres sob a tutela de arrematantes particulares; e pelo decreto de n 3310 de 24 de setembro de 1864, que beneficiava os africanos livres das instituies pblicas com a emancipao. 21 Para exemplificar os acordos internacionais sobre a escravido, temos o Tratado de 1815, que proibiu o comrcio de escravos, ao norte do Equador, em 1817, a aprovao do Ato Adicional, que estipulava o policiamento martimo das embarcaes suspeitas e o estabelecimento de Comisses Mistas, e, em 1827, uma determinao que equiparava o comrcio de escravos ao ato de pirataria. 22 C.f CASTEL, Robert. As metamorfoses da questo social: uma crnica do salrio. Petrpolis, Vozes, 1998.
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A Casa de Correo cumpria, assim, dois objetivos: servia de depsito de africanos livres e como local de trabalho no perodo da construo da priso correcional. Nesse novo Valongo,23 os africanos livres arrematados aos servios particulares gozavam de boa sade, restando para as obras pblicas os de menor porte fsico e os debilitados. Prejudicados pela travessia do oceano e pelos maus-tratos dentro dos brigues, escunas e patachos em que eram apreendidos, os africanos livres morriam em alto nmero nas instituies pblicas, em comparao com os domnios particulares. Como observou Beatriz Gallotti Mamigonian:
Dados compilados sobre os africanos livres distribudos para servio nos anos 1830 mostram que 28,4% dos africanos livres que trabalhavam em instituies pblicas morreram nos primeiros cinco anos depois da chegada, enquanto que um nmero consideravelmente menor daqueles a servio de concessionrios privados (15%) morreram no mesmo perodo.24

Dessa maneira, nas proximidades do calabouo da Casa de Correo foi instalada uma enfermaria em 07 de maro de 1838, para dar tratamento aos enfermos que se encontravam nas obras. Vale destacar que a Casa de Correo estava situada na regio do Catumbi, descrita por Adolfo Morales de Los Rios25 como um lugar de mangues, e por isso sujeita s mazelas provenientes da umidade, ou seja, dos miasmas da regio, tal como a clera e as febres.26 Por isso, quatro anos aps o incio das obras foi institucionalizada uma enfermaria com o objetivo de gerenciar os cuidados mdicos e de redigir a dieta bsica - ou a rao, como afirmava o administrador das obras da priso correcional Joaquim Thom Torres - a ser fornecida aos africanos livres que trabalhavam nas obras. A enfermaria constitua a prerrogativa de curar os africanos livres para mant-los nos trabalhos, pois essa mo-de-obra era preciosa para a execuo do projeto. Em relao construo do setor atentou-se para a necessidade de manter os africanos livres no bojo das
Designao utilizada por Jorge Luiz Prata de Sousa em referncia Casa de Correo da Corte. O mercado do Valongo era a antiga praa comercial do Rio de Janeiro, onde os escravos eram vendidos diretamente aos senhores. O Valongo foi desativado em 1831 justamente como efeito da lei contra o trfico de escravos. 24 Cf. MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Revisitando o problema da transio para o trabalho livre no Brasil: a experincia de trabalho dos africanos. Disponvel em http://www.labhstc.ufsc.br/ jornadaI.htm, Acessado em 26 de setembro de 2010. 25 LOS RIOS FILHO, Adolfo Morales de. O Rio de Janeiro imperial. Rio de Janeiro: Topbooks,2000 26 Durante o perodo colonial e at mesmo o sculo XIX era comum o emprego do termo febres para referir-se a doenas gerais.
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atividades das obras, ou seja, a enfermaria tinha, a priori, o objetivo de oferecer tratamento para as molstias dos africanos livres, alm de cur-los para permitir a continuidade do trabalho. O favorecimento da medicina para os trabalhadores africanos livres e apenados estava associado tambm s condies de salubridade e higiene exigidas pela comisso de mdicos das obras da Casa de Correo. A prioridade era sarar os africanos livres para mant-los em atividade. O discurso mdico expressava aqui a disciplina e a conservao dos africanos livres no trabalho. Esta pesquisa, portanto, preocupa-se em verificar e averiguar o desenvolvimento da medicina enquanto, mecanismo de manuteno da fora de trabalho. A enfermaria cujo fundamento evidentemente a medicina, era um instrumento para curar, alis, tentar sanar as molstias adquiridas no ofcio exercido pelos africanos livres. Curar para manter uma mo-de-obra preciosa e necessria aos discursos da elite poltica. A introduo do discurso mdico representou uma nova organizao na vida dos africanos livres, pois podemos observar que no cotidiano27 das obras os africanos livres do servio pblico morriam de forma acelerada, enquanto os demais tutelados aos cuidados particulares gozavam de melhor sade. Segundo Jos Gonalves Gondra, a medicina foi importante para a consolidao dos cuidados com o corpo e para o favorecimento de um ordenamento social no sculo XIX. Segundo o autor:

[...] rea de medicina, passando ento a chamar para si a responsabilidade, autoridade e legitimidade para dispor sobre os corpos, a sade, a doena, a morte e a vida, recobrindo tambm a preocupao dos mesmos com as relaes entre a medicina e a sociedade, como possvel perceber nos discursos mdicos enunciados dentro e fora do ambiente de formao oficial. Ao demonstrar tais preocupaes, esses homens tinham e expressavam o objetivo de tornar especializado o domnio da medicina, desautorizando e desqualificando outros discursos e outras prticas, de modo a se projetarem nos diferentes estratos da sociedade como autoridades portadoras de um conhecimento suficiente e necessrio para regular tanto a vida do indivduo como a ordem social.28

Com a afirmao do discurso mdico, a instalao de uma enfermaria no


Nesta pesquisa a noo de cotidiano entendida como saber praticado. GONDRA, Jos Gonalves. Artes de civilizar: medicina, higiene e educao escolar na corte imperial. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2004. p 31.
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espao das obras, contribuiu para uma poltica higinica como forma de profilaxia para sanar os africanos livres dos dantesco espectros miasmticos. A valorizao do discurso mdico apresentou, portanto, outro meio de manter a disciplina sobre os africanos livres. Uma disciplina que prescrevia e condicionava comportamentos. A cura se tornava outro mecanismo de aplicao do poder, no qual os africanos livres eran passveis de um discurso proferido em prol da civilidade. A enfermaria e as aes mdicas direcionadas aos africanos livres na Casa de Correo concatenavam os pressupostos de institucionalizao do saber mdico no sculo XIX. Basta lembrar que os dispositivos da medicina criados dentro da Casa de Correo estavam em consonncia com as diretrizes normativas da recm-criada Academia Imperial de Medicina, fundada em 1834. No regulamento da enfermaria, por exemplo, ficava estipulada a rotina mdica, distribuda entre o mdico acadmico os enfermeiros; e os serventes (os africanos livres).29 Ficava claro tambm que os africanos livres, serventes da enfermaria, eram trabalhadores vigiados, por duas razes: primeiro, pois era conhecimento dos africanos lidarem com as artes de curar, distintas das concepes da medicina oficial; e segundo pelo fato, de que os africanos eram considerados perigosos e corrompidos pelos cientistas, que enxergavam a frica como lcus degenerativo. No mais, outra questo de pesquisa entender como o saber mdico construiu mecanismos e dispositivos para disciplinar os africanos livres. Percebemos, por fim, na construo das enunciaes jurdicas e mdicas, uma srie de prticas cotidianas e disciplinares, pelas quais os africanos livres eram tidos como libertos e enxergados como escravos. Assim, no universo das obras da Casa de Correo a participao da mo-de-obra africana foi primordial. E medida que ela debilitava-se, a cincia mdica era a profilaxia para sustentar a ordem de trabalho imposta aos africanos livres, que trabalhavam na Casa de Correo em troca de comida e gua. Por fim, o espoco deste texto foi apresentar algumas questes que foram iluminadas como caminhos possveis de investigao, levando em considerao uma documentao produzida pelo Ministrio dos Negcios da Justia, pela administrao interna da Casa de Correo e pelos atos e decretos do Executivo. Essas indagaes esto sendo percorridas ao longo do desenvolvimento da minha dissertao de mestrado, na qual a proposta examinar a produo jurdica no trato e na disciplinarizao dos africanos livres como trabalhadores das obras da Casa de Correo.

Segundo o pargrafo 16 - Os serventes para as enfermarias dos prsos do Callabouo sero tirados dentre os africanos livres, em que se reconhea para isso actividade e intelligencia. Arquivo Nacional Srie Justia IIIJ7-138

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Conflitos e estratgias sociais em torno da liberdade: famlias escravas em Mangaratiba no sculo XIX
Manoel Batista do Prado Junior* A famlia oitocentista: mltiplos significados e debates historiogrficos
(...) Em geral, os colonos facilitam os casamentos entre os cativos, pois sabem, por experincia, que a melhor maneira de prend-los s fazendas e a mais forte garantia de sua boa conduta (...) as mulheres casam-se com catorze anos, os homens com dezessete a dezoito; em geral incentivam-se esses casamentos. As jovens mulheres participam dos trabalhos no campo e aos recm-casados se d um pedao de terra para construir sua cabana e plantar, por conta prpria, em certos dias. (...) alm dos domingos e festas, concede-se-lhes ainda o sbado, para trabalhar para si, de modo que a maioria logo rene economias para comprar a liberdade. Neste caso, ou quando morre o escravo, -lhe permitido legar sua roa a quem bem entenda, embora sobre ela no tenha nenhum direito de propriedade.1

Inmeras expedies de viajantes aportaram em terras braslicas ao longo do sculo XIX, onde investigaram as paisagens, catalogaram elementos botnicos e descreveram costumes. Eram todos contemporneos da escravido e o Brasil atrara seus olhares em funo da legitimidade e estruturao dessa instituio j no avanar dos oitocentos. O pintor e escritor alemo Johann Moritz Rugendas talvez seja um dos mais conhecidos, famoso por sua Viagem pitoresca ao Brasil, iniciada em 1821 e publicada em forma de livro em 1835. Apesar de todas as vicissitudes inerentes ao discurso de grande parte desses viajantes, outrora apontadas por Robert Slenes2, inicio este texto com uma passagem da obra de Rugendas na qual figuram elementos j bastante trabalhados na recente historiografia brasileira da escravido, como as famlias escravas e o acesso liberdade.
* Bacharel em Histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Atualmente, aluno do curso de Mestrado do Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense e bolsista de mestrado do CNPq.
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RUGENDAS, Johann Moritz. Viagem pitoresca atravs do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, s/d. [1835] pp. 238-241 2 SLENES, Robert. Na senzala uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.

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As linhas extradas da obra de Rugendas nos suscitam um amplo debate h tempos presente na historiografia sobre as possveis significaes das famlias escravas para as sociedades escravistas e suas eventuais relaes com a estruturao ou no do escravismo no Brasil. A formao familiar dos cativos foi alvo de preocupao dos senhores no Brasil oitocentista e, para os pesquisadores contemporneos, ainda suscita profcuos questionamentos. Esta se encontrava diretamente relacionada s negociaes, conflitos, formao de identidades e estabilizao do cativeiro, sendo subsdio para a maior parte das conquistas cotidianas dos escravos, bem como para as experincias de liberdade. Joo Jos Reis e Eduardo Silva, por exemplo, se propuseram a analisar a funo ideolgica da brecha camponesa entendendo-a inserida em uma poltica de incentivos senhoriais, e, em funo disso, permeada por uma lgica de busca de controle por parte dos senhores.3 Com base nos escritos de Francisco Peixoto de Lacerda Werneck4, o baro de Pati do Alferes, os autores chegaram concluso de que a roa dos escravos estava inserida em uma relao paternalista cuja prerrogativa bsica era a manuteno do escravo na propriedade, ao mesmo tempo que poderia resultar em tenses em torno da permanncia de direitos tidos como adquiridos pelos cativos. O baro de Pati do Alferes j indicava que o fazendeiro deve, o mais prximo que for possvel, reservar um bocado de terra aonde os pretos faam as suas roas; plantem seu caf, o seu milho, feijes, bananas, batatas, cars, aipim, canas etc.5 Ao que parece, as observaes de Rugendas que servem como ponto de partida a este texto guardavam relaes com alguns dos objetivos dos senhores em incentivar a formao de famlias escravas, se as compararmos com as recomendaes do baro de Paty do Alferes. Fica clara a articulao entre o casamento, a formao de famlias nucleares e extensas e as possibilidades abertas para escravos e senhores por essas decises. No obstante destacar o papel senhorial na formao desta instituio, fundamental que busquemos compreender a lgica de estruturao de famlias para os cativos. Afinal, antes de se configurar como elemento de controle senhorial, as famlias passavam por escolhas e representavam cosmologias, heranas e recordaes para os escravos africanos e crioulos.
REIS, Joo Jos e SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia das Letras, 1989. 4 WERNECK, F.P.de L. Memria sobre a fundao de uma fazenda na provncia do Rio de Janeiro (1847). Eduardo Silva (org.). Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa / Senado Federal, 1985. interessante a anlise realizada por Rafael Marquese sobre a atuao dos senhores de escravos ilustrados e a circulao de informaes no Atlntico. Cf: MARQUESE, Rafael Bivar. Feitores do corpo, missionrios da mente. Senhores, letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. 5 WERNECK, op. cit. p. 16, apud. REIS, Joo Jos e Silva, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia das Letras, 1989.
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Luiz Agassiz, outro viajante, que esteve no Brasil entre 1865 e 1866, presenciou um casamento de negros, como intitulara. Com todos os preconceitos e observaes sobre a suposta inferioridade intelectual dos pretos, em grande medida caracterstica de parte desses viajantes, o autor descreveu uma cena na qual o casamento acontece com um padre no muito cordial e bastante diferente do que seria um casamento de brancos. No entanto, salienta um aspecto interessante: O novel esposo j era um liberto; a sua esposa foi libertada e recebeu ainda da liberalidade do senhor um pequeno terreno como dote...6. Com todas as ressalvas com que devemos observar os relatos dos viajantes do sculo XIX sobre a escravido, uma situao como essa no parece incomum na sociedade brasileira oitocentista. Conjecturando sobre o caso abordado por Agassiz, podemos supor que essa escrava gozava de prestgio dentro da escravaria e, talvez por isso, casara-se com um liberto, obtendo inclusive um dote. Podemos ainda ir alm e nos questionarmos sobre as possibilidades que a famlia escrava abria aos cativos para a consecuo de experincias de liberdade, o que nos permite entremear os limites e possibilidades cotidianas que esta legava aos escravos para alm de um maior controle senhorial. Tendo em mente a existncia de situaes como esta em inmeras regies e em recorrncias variadas, cabe-nos questionar quais as possibilidades de obteno das liberdades no Brasil do sculo XIX e, dentro desse cenrio, qual a significao da formao familiar dos cativos para a consecuo desses objetivos. A famlia pode ser compreendida como determinante para o acmulo financeiro e simblico, que poderia ser ativado em determinadas situaes.7 Era, portanto, um agente econmico; alm, claro, de ser primordial para o estabelecimento de qualquer produo de tipo campons.8 Nesse sentido, era fundamental em todos os seguimentos da sociedade, entre senhores, escravos ou libertos. Atualmente, no se discute mais a capacidade dos cativos de serem sujeitos ativos nos processos sociais nos quais estiveram envolvidos. No entanto, permanece um debate, em relao existncia ou no de laos culturais africanos, que, grosso modo, ligariam tais cativos em torno de uma comunidade formada nas escravarias ou at mesmo, ainda na viagem da frica ao Novo Mundo.9 Pode-se afirmar que a grande polmica encontra-se em torno da existncia ou no de uma comunidade de escravos e da supervalorizao ou no de uma herana africana,
AGASSIZ, Luiz. Viagem ao Brasil. Braslia: Senado Federal, 2000. [1865] p, 145. VILLA, Carlos Eduardo Valencia. Produzindo alforrias no Rio de Janeiro no sculo XIX. Dissertao de Mestrado. Rio de Janeiro: UFRJ, 2008. 8 Cf: CHAYANOV, Alexander. Sobre a teoria dos sistemas econmicos no capitalistas. In: GRAZIANO, Jos e STOCKE, Verena. A Questo Agrria. So Paulo: Brasiliense, 1981. 9 SLENES, Robert W. Malungu, ngoma vem!: frica coberta e descoberta no Brasil. In: Revista USP. So Paulo: n. 12, dez. 1991/fev.1992, pp. 48-67.
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que se encontra diretamente relacionada a distintas maneiras de se analisar as trocas e heranas culturais. Para o caso brasileiro, Manolo Florentino e Jos Roberto Ges buscaram demonstrar as enormes dificuldades para a formao de uma comunidade escrava em detrimento de um estado de guerra, reiterado pela constante chegada de estrangeiros oriundos da frica para as plantaes. Nessa concepo, uma instituio como a famlia escrava teria um papel fundamental na manuteno estrutural da escravido, como elemento pacificador e estabilizador das senzalas proporcionando um ganho de renda poltica aos senhores. Os autores produziram sua anlise salientando as diferenas tnicas dos africanos desembarcados no Sudeste brasileiro ao longo da primeira metade do sculo XIX e os usos que os senhores, habilmente, fizeram dessas distines. No entanto, salientaram tambm a necessidade de constituio de famlias e parentelas, como lcus de formao de instituies e meios que possibilitaram a estabilizao do regime escravista e desempenharam papel primordial na formao social do escravo, viabilizando a reproduo do sistema escravista. Hebe Mattos abordou a formao de uma cultura escrava como no homognea, na medida em que se formulava uma distino prtica entre crioulos e africanos, tendo sido gerados ganhos cotidianos muito maiores para os primeiros, baseados, sobretudo, em uma poltica de incentivos. De acordo com a autora, deve-se a este fato o maior poder de barganha que os crioulos possuam frente aos senhores nas negociaes em torno das alforrias e possibilidades de aproximao com experincias de liberdade, em detrimento dos africanos recm-chegados. A autora vislumbra, sobretudo na segunda metade dos oitocentos, a superao das diferenas tnicas entre os escravos no Brasil, fruto do processo de crioulizao. No entanto, Mattos matiza tais relaes, no postulando a existncia de uma comunidade homognea, em virtude, at mesmo, de hierarquias sociais que se instalavam dentro das prprias senzalas, entre crioulos e africanos. Outrossim, isto no faz com que Mattos chegue concluso de que a famlia desempenhou papel fundamental na reproduo estrutural do escravismo por meio apenas de sua utilizao pelos senhores, e sim, que esta serviu tambm como poder de negociao e fortalecimento dos mancpios em seus ganhos cotidianos e possibilidades de mobilidade social.10 Diferentemente de Mattos e Florentino & Ges, Robert Slenes sustenta em suas anlises a formao de uma comunidade escrava baseada em slidas heranas africanas. O autor afirma que no haveria um estado de guerra inerente aos
Conferir CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Das cores de silncio: significados da liberdade no sudeste escravista. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1993.
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escravos que chegavam da frica ao Brasil, e que, longe de serem marcadas por grandes distines culturais, as etnias africanas que chegaram s unidades produtivas do Sudeste na primeira metade do sculo XIX possuam elementos cosmolgicos e lingusticos muito semelhantes, o que teria facilitado a formao de uma identidade e de afinidades baseadas na experincia.11 Nesse aspecto, pode-se inferir que o autor aposta na utilizao do binmio sociabilidade/experincia para a compreenso das manifestaes da herana africana no Sudeste brasileiro. Em sua anlise, a famlia mancpia foi caracterizada tanto pelas possibilidades de autonomia que gerava no cativeiro quanto pela dependncia. Tendo a concordar com o autor para o caso de Mangaratiba, cujas estatsticas de importao de africanos e cujos registros de batismo corroboram a tese da entrada macia de africanos centro-ocidentais na primeira metade do sculo XIX, ou seja, de origem bantu. Em face dessas discusses sobre quais seriam os significados da famlia para os africanos e brasileiros escravizados, pretos ou pardos, como bem inferiu Sheila de Castro Faria, existe um consenso: o de que era importante e objetivo de muitos mancpios a formao de famlias, e que, ao mesmo tempo instituindo o reforo de laos comunitrios por meio da extenso das famlias e de alianas, esta tambm poderia representar a diferenciao pelos ganhos cotidianos. Nesse sentido, a famlia fatalmente era estratgica, e, muitas vezes, poderia representar a busca por previsibilidade e estabilidade. Como salientaram Florentino e Ges,

Pelo casamento e, antes ou depois, por meio do nascimento de uma criana escrava, vrios indivduos criavam ou estreitavam laos que, nas difceis circunstncias da vida em escravido, eram laos de aliana. A me e o pai da cria (como aparecem nas fontes) viam reafirmando o propsito comum de juntarem suas foras de modo a melhor viver a vida possvel. Ambos arrumavam um compadre e, muitas vezes, uma comadre. E, talvez, cunhados, cunhadas, sogros e sogras. E se a criana, o que no era fcil, sobrevivesse at a idade de procriar, muito mais alargada ainda seria essa rede de laos de solidariedade e aliana. Parece bvio que a criao de laos parentais fosse desejo de todos os escravos.12

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SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor...op. cit. FLORENTINO & GES. A paz das senzalas... op.cit. p. 173-174.

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Mangaratiba e o litoral Sul-Fluminense: um breve histrico


J balizadas essas questes, convido o leitor a uma breve caracterizao do espao no qual se investigaro tais processos. A Vila de Mangaratiba situa-se no que hoje se denomina litoral Sul Fluminense, em terras testadas entre o mar e a Serra do Piloto, donde tradicionalmente se dava caminho ao Vale do Paraba. Data de 1764 a criao da Freguesia de Nossa Senhora da Guia de Mangaratiba, ento pertencente comarca de Angra dos Reis. Foi no final do sculo XVIII que a freguesia ganhou um posicionamento de maior destaque dentro dos quadros da regio, proveniente da produo de aguardente. Esta era responsvel por 58% do total da produo da capitania, com cerca de 85% do total de engenhocas, o que sugere que a regio encontrava-se inserida no trfico de escravos, alm da produo para o mercado interno.13 Mangaratiba gozou de grande florescimento econmico ao longo do sculo XIX. J na primeira metade dos oitocentos era um importante entreposto escoador da produo de caf que se desenvolvia no Vale do Paraba e descia serra abaixo para seu porto, que tambm se encontrava vinculado s rotas do trfico de escravos africanos. Dos pontos de desembarque existentes na regio do rio Sahy e da Marambaia os cativos seguiam para os centros urbanos do interior e para a regio cafeeira, pelo caminho que atravessava a Serra de So Joo Marcos. interessante ressaltar ainda que Mangaratiba estava inserida nos domnios do comendador Joaquim Jos de Souza Breves, intitulado Rei do Caf no Imprio. Este se declarava senhor e possuidor de vastas extenses territoriais na provncia fluminense, dentre elas a ilha de Marambaia, em Mangaratiba, propriedade que desempenhava importante papel na atuao do Rei do caf no trato ilcito de africanos aps 1831.14 A elevao de Mangaratiba categoria de vila em 1831 veio acompanhada de um grande crescimento demogrfico. Em 1821 a freguesia contava com 480
ALVEAL, Carmem Margarida Oliveira. Histria e direito: Sesmarias e conflito de terras entre ndios em freguesias extramuros do Rio de Janeiro. Dissertao de Mestrado, UFRJ, 2002. p. 132. Sobre o trfico atlntico em sua fase de clandestinidade e a atuao da famlia Breves neste comrcio, Cf: LOURENO, Thiago Campos Pessoa. O imprio dos Souza Breves nos oitocentos: poltica e escravido nas trajetrias dos comendadores Jos e Joaquim de Souza Breves. Dissertao de mestrado, UFF, 2010. 14 Cf. MOTTA, Mrcia Maria Menendes. Ilha de Marambaia: histria e memria de um lugar. In: Campos em disputa. GUIMARES, Elione Silva. MOTTA, Mrcia Maria Mendenes (orgs.) So Paulo: Annablume, 2007. Para dados sobre o movimento porturio de Mangaratiba ao longo do sculo XIX e seu papel decisivo no escoamento do caf produzido no Vale do Paraba ver: VASCONCELLOS, Mrcia Cristina Roma. Famlias escravas em Angra dos Reis, 1801-1888. So Paulo: USP, Tese de doutoramento, 2006.
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fogos, em um total de 1885 habitantes livres e 2172 escravos.15 Pela lei provincial de 17-12-1836, foi criada a freguesia de SantAnna de Itacuruss, anexada ento Vila de Nossa Senhora da Guia de Mangaratiba. Um dos pilares da economia da regio, como j mencionado, era o trfico atlntico de africanos. Sua vinculao era tamanha que, no dia 11 de fevereiro de 1851, aps ter sido promulgada a Lei Eusbio de Queiroz, que reiterava a ilegalidade do trfico de escravos africanos para o Brasil, foi apreendido um patacho pelas bandas de Guaratiba, na ilha de Marambaia, ento propriedade do comendador Joaquim Jos de Souza Breves. A apreenso resultou em um processo instaurado pela Auditoria Geral da Marinha para apurar a captura dos 450 negros boaes encontrados na dita ilha.16 Ainda assim, tudo indica que aportavam ilegalmente mais negreiros na ilha de Marambaia, ento declarada como propriedade dos Breves. De acordo com uma denncia annima datada de 1854, os desembarques eram constantes e contavam com a conivncia do servo fiel do Rei Breves, o ento subdelegado de Itacuruss, Manoel Vieira Aguiar. A denncia ainda mencionava a chegada do juiz Andrade Pinto regio, que havia sido transferido em funo de seu engajamento com a causa antiescravagista para que ento combatesse o trfico ilegal florescente na regio.17 O trfico de escravos africanos se intensificou na primeira metade do sculo XIX e basicamente alimentava as plantaes da regio e dos municpios serra acima. fato que o nmero de escravos oriundos das regies centro-africanas, sobretudo da costa ocidental, trazidos para o Brasil foi bastante expressivo entre o final do sculo XVIII e meados dos oitocentos. Entre 1795 e 1811 estes compunham, em mdia, 93% das importaes de cativos para o Sudeste brasileiro e entre 1811 e 1850, cerca de 75%.18 No perodo entre 1811 e 1850, os escravos oriundos do Congo Norte, representavam um percentual de 40% dos cativos importados para o Sudeste brasileiro
Fonte: Estatsticas de cidade, vilas e boticas, 1821, Arquivo Nacional. Arquivo Nacional, Processo 120/2001, Auditoria Geral da Marinha, 1851. Microfilme AN 120-2001. Sobre este processo, tem-se uma anlise em: MORAES, Daniela Paiva Yabeta de. A capital martima do comendador: a atuao da auditoria geral da marinha no julgamento sobre a liberdade dos africanos apreendidos na ilha de Marambaia. Dissertao de mestrado, Unirio, 2009. 17 Denncia annima contra o delegado de polcia e o administrador da mesa de rendas de Mangaratiba, assim como o subdelegado da freguesia de Itacuruss de protegerem escandalosamente o trfico de Africanos. Rio de Janeiro, 1851-1854. Procedem da Secretaria de Provncia do Rio de Janeiro. Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos, I-48, 17, 34. 18 Para uma anlise apurada destes dados, conferir: FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de janeiro. So Paulo: Cia das Letras, 1997, pp. 222-229. Cf tambm: KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. So Paulo: Cia das Letras, 2000
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provenientes da frica Centro-Ocidental.19 Por estes dados, possvel destacar a forte presena centro-africana entre os escravos da regio de Mangaratiba, inserida no eixo do trfico ilegal desta humana mercadoria como podemos constatar pela anlise da tabela 1.
Tabela 1 - Importao de africanos para o litoral Sul-Fluminense (1800-1850)
Regies de embarque Regies de desembarque Ilha Grande Ilha de Marambaia Mangaratiba Parati Total Baa de Biafra 837 frica Centro Ocidental 16648 2942 1380 20970 frica Oriental 4566 2990 1049 8605 Total 22051 2990 3991 1380 30412

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Fonte: www.slavevoyages.org Acessado em: 13/12/2009

Os africanos aportados em Mangaratiba, pertencentes frica Centro-Ocidental eram em sua maioria, como mostra a tabela, oriundos dos portos de Benguela, Cabinda e Luanda e o percentual dos que vieram do Sudeste da frica foi majoritariamente embarcado em Moambique. No contrariando a tendncia apresentada para o Sudeste cafeeiro da primeira metade dos oitocentos, temos uma populao escrava marcadamente de origem bantu, o que, como veremos, pode ter influenciado a formao de uma comunidade com laos familiares e religiosos em comum20. Para corroborar a afirmativa de que a regio era recorrentemente alimentada pelo trfico atlntico, pode-se citar estatsticas provinciais de populao: em 1840, de 7477 habitantes, Mangaratiba contava com 4901 escravos, ou seja, 65.5% da populao; em 1848, dos 4205 escravos, 2309 eram africanos, ou seja, 55%.21 Alm de se encontrar relacionada ao trfico ilegal de africanos para as planFERREIRA, Roquinaldo. Slavery and the illegal slave trade in Angola, 1840-1860. (trabalho indito apresentado na reunio annual da American Historical Association, Seattle, 1998. Apud: SLENES, Robert. Eu venho de muito longe, eu venho cavando: jongueiros cumba na senzala centro-africana, in: PACHECO, Gustavo e LARA, Silvia. Memria do Jongo. Rio de Janeiro: Folha Seca e Campinas: Cecult, 2007. 20 Tais questes foram muito bem analisadas por Robert Slenes. Cf: SLENES, op. cit 21 Relatrios dos Presidentes de Provncia de 1840 e 1848, disponveis em: http://www.crl. edu/pt-br/brazil
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taes do Vale do Paraba a regio ainda registrava um elevado nmero de cafeicultores, de acordo com estatsticas do Almanak Laemmert.22 Nmeros presentes no Jornal do Commercio comprovam a vinculao produtiva da regio no somente ao escoamento da produo de caf do Vale do Paraba, mas tambm produo do gnero na prpria localidade e para consumo interno. Entre 1827 e 1888, por exemplo, 86% da movimentao de embarcaes sadas de Mangaratiba para o Rio de Janeiro estavam relacionadas ao transporte de caf, oriundo das plantaes locais, de So Joo Marcos, So Joaquim e Arrozal.23 Entretanto, no apenas do trfico de escravos e do caf se mantinha a regio. A diversidade tinha espao ali, e pode-se dizer tambm em relao pobreza. A pulverizao da propriedade de escravos at meados do sculo XIX tambm foi presente. Por exemplo, Antonio Felipe de Oliveira, arrendatrio em Mangaratiba, em 1832 vivia com a famlia mariscando cascas dostras e o fazia com a ajuda de trs escravas. Tambm Manuel do Rosrio e Maria dos Santos, pretos forros, casados, sem filhos, pescadores, eram senhores de Joaquina de nao Angola, que aparece arrolada em seu testamento junto a sua casa e canoa.24 nesse cenrio, tambm marcado pela diversidade e pela pobreza, que se mostra extremamente instigante o estudo das famlias escravas. A partir do prprio exemplo de Manuel e Maria, acima citados, podemos nos questionar sobre as possibilidades de insero social de libertos e do trnsito liberdade. nessas organizaes cotidianas que a famlia pode ser localizada como lcus de ao privilegiado, instaurando dialeticamente a identificao comunitria e cultural por meio do compadrio e das experincias comuns - e a diferenciao que levava liberdade. Aqui j situados, podemos retomar o foco central deste estudo.

Famlia escrava: a rvore da liberdade


Sabe-se que a sociedade brasileira ao longo dos oitocentos foi marcada por constantes transformaes. Assumem papel central dentro desse processo as discusses em torno da questo escravista e dos projetos abolicionistas que culminaram na promulgao da Lei urea, em 1888. No obstante ser destacado o papel da presso dos abolicionistas neste processo, fundamental foi tambm a particiAlmanak Laemmert, anos 1854, 1855 e 1856. Listas de produtores de caf do municpio de Mangaratiba, disponveis em: http://www.crl.edu/pt-br/brazil 23 Cf: VASCONCELLOS, Mrcia Cristina Roma. Famlias escravas em Angra dos Reis, 18011888. So Paulo: USP, Tese de Doutorado, 2006, pp. 46. 24 Estes casos so relatados em MATTOS, Hebe Maria. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista. Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. p. 36
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pao dos prprios escravos, com sua atuao cotidiana ao longo do sculo XIX e nas ltimas dcadas do escravismo. Devemos observar a formao de redes de solidariedades e estratgias sociais permeadas por negociaes e conflitos. Nesse sentido, mister termos em mente que o fim da escravido no foi reflexo puro e simples de discusses de uma elite poltica, mas veio acompanhado, sobretudo, de uma contrapartida nos setores subalternos. Ao refletirmos sobre o processo gradual de abolio no Brasil e a progressiva perda de legitimidade da instituio da escravido no avanar dos oitocentos, podemos perceber que a influncia de uma crescente parcela da populao livre composta por mulatos e homens de cor desempenhou papel significativo nesse processo. A concentrao cada vez mais aguda da mo de obra escrava trabalhando para grandes proprietrios - em funo do trfico interno e da necessidade de cativos criada pelas lavouras cafeeiras, em um contexto no qual a chegada de africanos para serem escravizados no se fazia possvel com tal fora como outrora - foi elemento importante nesse processo. No obstante, a presso realizada pelos abolicionistas e pela populao livre de cor, somada perda gradual da hegemonia senhorial para resolver as contendas com seus escravos na esfera privada, demonstraram o crescimento do Estado e do arcabouo jurdico na segunda metade do sculo XIX no Brasil, sendo determinante para a gradativa runa das relaes escravistas. 25 Tm destaque nesta anlise as aes de liberdade, j trabalhadas pela historiografia da escravido. A partir da percepo de que a abolio e liberdade so prerrogativas geradas tambm pela atuao dos cativos, a anlise dessas aes, alforrias e doaes de liberdade em testamentos pode nos elucidar, por um lado, sobre a complexidade que permeava as relaes entre senhores e escravos e por outro, sobre o trnsito entre a escravido e o mundo dos livres ao longo dos oitocentos. Assim poderemos observar a mirade de relaes conflituosas que se encontravam em jogo. Os escravos poderiam encontrar diferentes formas de ingressar no mundo dos livres, sem, no entanto, lhes ser garantida uma insero social igual a dos brancos. Nesse sentido, algumas estratgias e predisposies seriam necessrias aos libertos para a consecuo de objetivos de mobilidade social. A famlia aparecia como pr-condio social para o acesso a uma parcela de terra, por exemplo, e para a introduo de um sujeito em uma teia de relaes sociais de reciprocidade,
Para uma caracterizao deste processo, conferir: CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, MATTOS, op. cit. e GRINBERG, Keila. Liberata, a Lei da ambigidade. As aes de liberdade da corte de apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume-dumar, 1994.
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solidariedade e aceitao por parte de uma comunidade. Essas estratgias muitas vezes at determinariam o trnsito entre o cativeiro e a liberdade, e/ou a possibilidade da vivncia de experincias de liberdade.26 Deve-se lembrar que a famlia escrava estava inserida em uma teia de relaes estratgicas que possibilitaram a atuao cotidiana dos escravos, salientando sua importncia para a organizao da vida e da comunidade desses sujeitos. Dessa forma, busca-se tambm compreender como tal instituio se mostrou extremamente relevante para a conquista de mltiplas liberdades por inmeros cativos, investigando como esta tambm uniu libertos e mancpios em suas redes pelo parentesco ritual e o compadrio. Pode-se ainda questionar como se formaram espaos para a negociao com senhores por meio de laos verticais ao mesmo tempo em que se corroborava, em determinadas situaes, o fortalecimento de uma comunidade baseada em experincias e vivncias, que poderia desempenhar papel contrrio vontade senhorial, como se pode depreender da anlise de determinados processos de liberdade. Trs vias foram mais recorrentes para a obteno da liberdade por um escravo no sculo XIX: a carta ou papel de liberdade, as alforrias testamentrias e as conferidas na pia batismal. A partir dos bons servios prestados pelo cativo, do pagamento aps reunio de seu peclio ou ainda por meio de uma clusula de prestao de servios (que podia ser at a morte de um dos senhores ou o pagamento de determinada quantia em um espao de tempo), o escravo poderia conseguir uma carta de liberdade de seu senhor, que deveria ser registrada em cartrio. O cativo poderia ainda receber legados pelo testamento de seu ex-senhor, destacando-se dinheiro, joias, aplices da dvida, terras e sua liberdade, ou, por fim, a liberdade no ato do santssimo sacramento do batismo, prtica comumente referendada como alforria de pia. Todas as formas de manumisso acima citadas tinham um aspecto em comum, que era a necessidade de os cativos habilmente negociarem com seus senhores. Se, como j apontado por estudos anteriores, as possibilidades de alforria se descortinavam aos mancpios em funo de suas prprias agncias, percebe-se que o espao por excelncia destas era o da negociao, tendo em vista que a vontade senhorial era, em ltima instncia, a responsvel pela maioria das alforrias.27
MATTOS, Hebe Maria. Das cores...Op. cit. (1993) A vontade senhorial era a prerrogativa fundamental de grande parte das alforrias, tendo em vista que um escravo era, em ltima instncia, uma propriedade. Entretanto, partilho das hipteses de que os mancpios negociavam e utilizavam, habilmente, os espaos e recursos disponveis no cativeiro para pressionar seus respectivos senhores. Outrossim, a vontade senhorial poderia ser influenciada diretamente pela atuao cotidiana dos escravos, que, ao fim e ao cabo, possuam diferenciadas formas de acumulao de recursos no cativeiro para a consecuo da liberdade.
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Era comum, por exemplo, se ressaltar-se que a liberdade se dava por livre e espontnea vontade do senhor, sem constrangimento de pessoa alguma, quando tratamos de cartas de liberdade e testamentos. Percebe-se, entretanto, que, sobretudo a partir do sculo XIX, a liberdade, mesmo sendo uma prerrogativa senhorial, passou a sofrer a interferncia de um crescente poder governamental. A lei de 1831, por exemplo, deu ensejo a uma srie de processos movidos por escravos que reivindicavam sua liberdade em funo da entrada ilegal no Brasil. Outrossim, no foram incomuns outros processos que tinham como objetivo a garantia de liberdades j adquiridas porm no respeitadas por senhores e seus respectivos herdeiros: as chamadas aes de liberdade. O sculo XIX foi marcado pelo crescimento dessa modalidade de alforria, favorecida, sobretudo, pela crescente perda de legitimidade da instituio da escravido no avanar dos oitocentos. Por percebemos que grande parte das liberdades era proveniente das possibilidades de negociaes e de presso impingidas sobre os senhores, pode-se dizer que as aes de liberdade, quando auferiam um fim positivo aos mancpios, muitas vezes possibilitavam o trnsito entre o cativeiro e o mundo dos livres a contragosto senhorial. No entanto, independentemente do interesse senhorial, o consenso que a libertao de um cativo, em qualquer modalidade, se dava, essencialmente, a partir de sua agncia. Em estudo recente, Carlos Valncia abordou a produo de alforrias no Rio de Janeiro do sculo XIX e inferiu que a famlia escrava detinha papel fundamental na produo dos alforriados, possibilitando, dentre outros elementos, a acumulao financeira para a compra da alforria, e funcionando, portanto, como agente libertador.28 O trabalho que aqui se apresenta partilha dessas hipteses, entendendo a famlia como um dos elementos que possibilitava a atuao cotidiana dos escravos e a organizao e desorganizao do cativeiro. claro que a famlia, sendo elemento essencial para a formao de alianas sociais, no podia deixar de desempenhar funo to importante na produo social do liberto. No obstante, alm de ser fundamental no cativeiro para os elos comunitrios, a famlia se mostrava como valioso recurso nas negociaes com o senhor e na possibilidade de um cultivo autnomo, por exemplo, como podemos observar se retornarmos s passagens transcritas de viajantes oitocentistas, outrora expostas neste texto. A famlia, porm, para alm de ser importante nas relaes entre senhores e escravos, pde funcionar dialeticamente em prol da instabilidade, atacando o poder privado dos senhores no avanar do sculo XIX e fomentando a possibilidade de os cativos recorrerem ao campo jurdico para a soluo de suas contendas relativas liberdade.
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Cf. VALNCIA, op. cit.

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Keila Grinberg argumentou que no perodo entre 1851 e 1870 foi produzida a maior parte das aes de liberdade constante na Corte de Apelao, ou seja, que sofreram apelao ltima instncia. Nesse mesmo perodo, segundo dados da autora, a maioria das sentenas finais na Corte de Apelao se deu em favor da liberdade, enquanto nas primeiras instncias se decidia majoritariamente pela escravido.29 Pode-se comprovar a grande presena desse tipo de documentao no perodo citado analisando as aes movidas por escravos do litoral Sul-Fluminense.30 Das 18 aes de liberdade por mim coletadas at o momento e referentes s vilas de Angra dos Reis, Parati e Mangaratiba, apenas duas so anteriores a este perodo. Com o objetivo de compreender as mltiplas significaes das famlias de mancpios nos oitocentos, tem-se buscado a reunio de fontes variadas, como registros de batismos de escravos, inventrios post-mortem, testamentos e papis e aes de liberdade.31 Este ltimo conjunto documental ser aqui privilegiado, com o objetivo de apreender as relaes entre a formao familiar e a luta de cativos por sua liberdade, e com a convico de que tais manuscritos descortinam impressionantes processos sociais e faces da mobilizao de mancpios por seus direitos. No ano do nascimento de nosso Senhor Jesus Cristo de mil oitocentos e cinqenta e quatro, aos dezoito dias do ms de setembro, por exemplo, a parda Ricarda Maria da Conceio e seus quatro filhos, Cirilo, Alexandre, Felismina e Igns, todos escravos de Dionzio Fernandes, iniciaram um libelo civil na vila de Angra dos Reis requerendo seus direitos de liberdade. A parda alegava, por meio de seu curador, Frederico Jos de Vilhena, que se encontrava, juntamente com seus filhos menores, reduzida a um ilegal cativeiro. Ricarda era filha de Joanna Crioula e, conforme foi relatado no processo fora liberta na pia batismal por seu ento senhor, Dionzio Fernandes, assim como acontecera com seu irmo mais velho, Antnio, tambm liberto na hora do santssimo sacramento. No entanto, o senhor, esquecendo os valores que o levara a libertar os ditos pardos do cativeiro, continuava a trat-los como seus escravos, obrigando-os a trabalhos forados e no permitindo sua livre circulao pela cidade. Acontece que a parda Ricarda, tendo sido alforriada na pia, j concebera seus filhos de ventre livre. E mesmo assim o senhor os
GRINBERG, Keila. Liberata, a lei da ambiguidade: as aes de liberdade na Corte de Apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994. 30 Entende-se, para fins deste trabalho, o litoral Sul-Fluminense como Angra dos Reis, Parati e Mangaratiba. 31 Esta documentao tem sido trabalhada em minha pesquisa de mestrado, em desenvolvimento, que visa abordar as diferentes facetas da famlia cativa no Sul Fluminense. O que se apresenta neste texto so algumas reflexes sobre uma das relaes contempladas na pesquisa: a entre a famlia e a liberdade
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considerava escravos.32 O processo instaurado na Justia Municipal de Angra dos Reis pela parda Ricarda no foi incomum. Muito pelo contrrio, possivelmente inmeros alforriados na pia batismal levaram uma vida ao lado dos seus senhores no muito distinta do cativeiro. A precariedade da liberdade na sociedade escravista j foi retratada por alguns autores, como Silvia Lara e Russell-Wood,33 e se mostrou presente ao longo do Brasil escravista e at mesmo aps a Abolio. No so poucos os processos da Corte de Apelao j trabalhados por pesquisadores nos quais se nota a grande dificuldade encontrada por um sem-nmero de forros de fazer valer seus direitos de liberdade frente a uma sociedade desigual e marcada por uma valorizao do cativeiro como gerador de status social para os senhores. Alm disso, pode-se perceber que a noo de cativeiro ilegtimo era muitas vezes era transmitida de gerao a gerao.34 O advogado de Dionzio Fernandes, convocado Justia, argumentou que Ricarda e seus filhos sempre foram escravos do dito senhor e inclusive figuravam em seu testamento como herana, como era de conhecimento de todo o povo da Freguesia de Mambucaba, em Angra dos Reis, bem como na povoao do Saco de Mangaratiba, onde o senhor possua parentes. Argumentou ainda que em 18 de maio de 1845, Ricarda j havia declarado ser escrava de seu cliente na presena do juiz de rfos do municpio de Angra dos Reis, o Dr Joo Jos Coutinho. Segundo o senhor, no havia alforria de pia alguma, tudo no passava de um blefe da escrava. Por este processo pesquisado, pode-se depreender a dificuldade de um indivduo de cor fazer valer sua condio social de liberto sem um papel que comprovasse esse status legal. Ademais, chama ateno a questo do ventre livre e das estratgias de reescravizao, pois os quatro filhos da dita escrava tambm estavam inseridos no processo e figuravam no testamento de Dionzio Fernandes. Na verdade, percebemos uma famlia na terceira gerao envolvida em uma contenda judicial, apontando para a me, Joanna Crioula, que havia conseguido negociar a liberdade de seus filhos em pia batismal, e os filhos da parda Ricarda35que se encontravam, assim como sua me e seu tio, reduzidos ao cativeiro tendo de ventre
Arquivo Nacional. Corte de Apelao. BU.0.RCI.19, microfilme AN 018.2006. Cf. LARA, Silvia Hunold. Fragmentos Setecentistas: escravido, cultura e poder na Amrica Portuguesa. So Paulo: Cia das Letras, 2007. e RUSSELL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. 34 MATTOS, Hebe. Das cores do silencia... op. cit. p. 195 35 Este caso interessante para se refletir o que caracterizava pardo no Brasil oitocentista. Sheila de Castro Faria prope que o pardo poderia ser caracterizado como a terceira gerao de africanos no Brasil. De fato podemos perceber isto por meio do caso de Ricarda e seu irmo Antonio, que so caracterizados como pardos. Cf. FARIA, Sheila de Castro. A colnia...Op. cit. p. 307
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livre nascido. Como bem evidenciado outrora por Hebe Mattos, o peso dos laos familiares horizontais funcionava como capital social bsico no interior do cativeiro, sendo fundamental para o acesso justia e a manuteno da memria familiar da escravido ilegtima. O processo pesquisado e descrito acima vem a corroborar essas premissas. Podemos citar outro caso pesquisado, no qual a formao familiar pode ter engendrado mobilizao contra a deciso senhorial, neste caso, os herdeiros de uma senhora. Jos de Nao Congo e sua mulher, Izabel, de Nao Moambique, no deixaram os herdeiros da tera de sua senhora, Francisca Maria da Conceio, muito contentes. Tendo a dita senhora libertado os escravos, deixando-os no pleno gozo de suas liberdades, aps seu falecimento o genro da falecida e inventariante da tera, Jos Bento de Oliveira, junto com os demais herdeiros, refutaram tais liberdades. Em processo aberto aos trs dias do ms de abril de 1846, na Vila de Mangaratiba, o casal de escravos afirma no terem sido reconhecidas as suas liberdades, assim como denunciam o sofrimento de sevcias nas mos do dito genro de sua falecida senhora. Este no um caso incomum: so vrias as alegaes de no reconhecimento de liberdade e maus tratos dispensados por parte de herdeiros.36 O caso de Jos Congo e Izabel Moambique possui algumas caractersticas interessantes. Em primeiro lugar, um casal de escravos africanos que conseguiram sua manumisso juntos e que apelavam Justia para a garantia de seus direitos. No processo encontra-se o translado da carta de alforria dos dois escravos, lavrada em livro do 1 Ofcio de Notas de Mangaratiba em 13 de agosto de 1844. J comprovada a veracidade do papel de liberdade dos escravos, cabia a certificao da morte da dita senhora, Francisca Maria da Conceio. Neste ponto, temos uma segunda caracterstica interessante do processo: no livro de assentos de bitos de libertos, na folha 99, constava o assento de que Francisca Maria da Conceio, preta, 88 anos, havia falecido aos seis dias do ms de abril de 1846. Infelizmente o registro no trazia a causa da morte, mas podemos inferir que a senhora era, portanto, uma liberta. Na primeira instncia, o juiz municipal substituto, Francisco Loureno CastellBranco, conferiu a liberdade aos escravos com base no translado da documentao comprobatria. No entanto, Jos Bento de Oliveira, procurador e herdeiro da dita falecida, apelou ao Tribunal da Relao com a afirmativa de que a comprovao no poderia ser dada pelas ditas cartas de liberdade pois as originais destas no haviam sido anexadas ao processo, assim como a comprovao do pagamento das respectivas sizas. Ademais, segundo o apelante, ele era curador de sua sogra quando esta ainda se encontrava em vida, em funo da demncia que sofria j desde
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Arquivo Nacional. Corte de Apelao. AN. 84.0.123, microfilme AN. 124-2006.

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longa data. O processo se arrastou por dois anos e no fim, o juiz da Corte proferiu sentena favorvel ao herdeiro da tera, Jos Bento de Oliveira, julgando serem ilegais as liberdades de Jos Congo e Izabel Moambique, j que haviam sido comprovadas as supostas debilidades nas faculdades mentais de dona Francisca Maria da Conceio quando do ato da alforria. Mesmo o caso no tendo um final positivo para os eventuais libertos, pode servir como exemplo para demonstrar como as alianas formuladas estrategicamente no cativeiro poderiam representar incentivos atuao dos escravos frente triste realidade da escravido, e como as famlias tambm representaram substrato para a mobilizao contra os interesses senhoriais. Ainda assim, o processo vem a corroborar a afirmao de estudiosos da insero social de libertos, tendo em vista as posses adquiridas por Francisca Maria da Conceio.37 Tanto no imaginrio senhorial quanto no dos subalternos, a famlia poderia ser uma fonte de estabilidade e mobilidade enquanto unidade corporativa. Uma ideologia da solidariedade e da cooperao familiar promoveria uma melhor organizao produtiva, ao tornar vivel tanto o cultivo das roas quanto o andamento das grandes propriedades.38 No obstante, a busca por conter as imprevisibilidades fez parte do cotidiano dos escravos e as famlias e alianas certamente representaram estratgias para se enfrentar a desagradvel realidade do escravismo. Tambm no foi diferente o caso do pardo Raimundo, escravo de Manuel Joaquim de Almeida e Antnia Maria da Encarnao, residentes no termo de Paraty.39 O processo, por mim pesquisado, iniciou-se em sete de setembro de 1858 e se estendeu por dois anos, indo parar na Corte de Apelao. O pardo Raimundo acusava seu senhor de ter lhe passado uma escritura de liberdade que fora registrada no livro de notas de Paraty com a condio de que o escravo continuasse a prestar seus servios at a morte de sua mulher, quando o dito cativo seria entregue sua me, Joanna. Preta liberta, Joanna o havia sustentado, vestido e at lhe mandado aprender um ofcio. Acontece que no translado da escritura pblica que comprovava a liberdade do dito escravo constava como condio para a liberdade o fallecimento do ultimo delles outorgante, ou seja, do ltimo de seus senhores. O elemento complicador de toda a histria era que Manuel Joaquim de Al37

cit.

Conferir, por exemplo, FARIA, Sheila de Castro. Sinhs pretas, damas mercadoras... Op.

STOLCKE, Verena. Trabalho e moralidade familiar. In: CUNHA, Olivia Maria Gomes da e GOMES, Flvio dos Santos. Quase-Cidado. Historias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2007 39 Arquivo Nacional. Corte de Apelao. 84. ACI. 0080, microfilme AN 059-2006.

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meida, aps a morte de sua mulher, havia vendido os servios de seu escravo Raimundo a outro senhor, Antnio Jos de Avellar, pela quantia de 300 mil ris, aos vinte dias do ms de outubro de 1855, como comprovado no livro de notas do 1 Ofcio de Paraty. Desde ento, Raimundo vinha deixando de cumprir as ordens do senhor Avellar, alegando que sua condio para a liberdade j havia sido destituda com a morte de sua ex-senhora e que no se considerava mais escravo. Foi ento que resolveu apelar Justia para resolver grave problema. O juiz municipal de Paraty, o comendador Jos Luiz Campos do Amaral, sentenciou pela liberdade do dito escravo, alegando que a condio para sua emancipao havia sido cumprida e que a transao de venda efetuada por seu senhor no seria possvel, tendo em vista a existncia de uma promessa de liberdade. No obstante, Antnio Jos de Avellar e seu advogado recorreram da sentena Corte de Apelao. Antnio Jos de Avellar era negociante e morador do termo da Villa de Mangaratiba, onde vivia ento o dito escravo. Na Corte de Apelao as coisas mudaram rapidamente e o parecer final do juiz foi desfavorvel ao escravo Raimundo e seu curador, Joo Manuel Antunes Peixoto, desistiu da ao, possivelmente por no ver caminhos para o xito. O juiz da relao afirmara que, em primeiro lugar, no se tratava de uma ao de manuteno de liberdade, pois esse tipo de ao s competia quando o escravo tinha como objetivo manter o pleno gozo desta. O que no era o caso, tendo em vista o fato de que a clusula para a liberdade no ter sido cumprida, j que seria necessria a morte do ltimo dos senhores - e Manuel Joaquim de Almeida, apesar da morte de sua mulher, ainda se encontrava em vida. Neste processo, portanto, o pardo Raimundo foi mantido em cativeiro. Chama-nos a ateno para a situao jurdica indefinida do escravo que conseguisse uma alforria condicionada prestao de servios por tempo determinado. Afinal, este no era livre, mas possivelmente seu status era diferenciado no interior do cativeiro. Talvez sua conduta pesasse muito na deciso dos senhores sobre seu destino. Muitas vezes, a nica sada poderia ser representada pelo apelo Justia, que nem sempre decidiria a favor da liberdade em ltima instncia. No obstante ser comprovada a atuao dos cativos de encontro ao interesse de seus senhores, o que demonstra que nem sempre se fazia possvel um consenso, no podemos deixar de abordar tambm a possibilidade de obteno de alforria atravs da negociao, legitimada na vontade senhorial. No foram incomuns, por exemplo, os legados testamentrios a cativos. Muitos desses eram compostos por bens variados e at mesmo a prpria liberdade. Esta forma de obteno das manumisses tambm passava pela agncia do cativos.

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Jacinta Rosa Monteiro, a Baronesa do Sahy, proprietria da maior fazenda na regio de Mangaratiba, no Batatal e serto do Ingaba, dona tambm de um rico solar Rua Direita da cidade, e detentora da maior escravaria da regio, resolveu aps a morte de seu marido, Luiz Fernandes Monteiro, o baro do Sahy, fazer seu testamento.40 Com avanada idade j pelos idos do ano de 1876, deixou 100 mil ris para serem distribudos entre seus afilhados pobres, deixou a parda Olivia liberta e transmitiu a ela cinco aplices da dvida pblica geral no valor nominal de 1 conto de ris cada uma, mais a escrava Veneranda e seus filhos Silvrio, Benedicto e Odorico, bem como o crioulo Aprgio, filho de sua escrava Adriana e seu escravo Jacinto. Olivia deveria passar a seus filhos os bens, e, por suas mortes, os bens deveriam voltar novamente aos herdeiros da dita baronesa. Ainda deixava liberta sua escrava Andreza, parda, e lhe transmitia a esmola de 100 mil ris em dinheiro. Deixava libertos ainda seus escravos Guilherme crioulo, Leocdia crioula, Umbelina de nao, Geraldo crioulo, Silvio de nao, Simo pardo, Olmpia crioula e Mariana, tambm crioula, para os quais seu testamenteiro deveria passar as cartas de liberdade logo aps seu falecimento. Deixava ainda a parda Felcia liberta juntamente com sua querida escrava Esperana, filha da escrava Generosa. Deixava a seu afilhado Joaquim liberto e filho da falecida Felicidade, a quantia de 250 mil ris. Neste caso h inmeras doaes em um nico testamento. No duvido que a iminncia da morte promova nas pessoas uma reavaliao de suas posturas, ou, ao menos, uma necessidade de promover o bem, pura e simplesmente visando salvao como boa crist, sobretudo em uma sociedade marcadamente catlica. Contudo, fato que as doaes de liberdades e dinheiro so pautadas em relaes pregressas e desenvolvidas pelos escravos ainda em cativeiro. Um aspecto se mostra interessante: a maioria dos escravos aquinhoados pelas doaes nos testamentos da baronesa possua famlias, o que certamente os colocara em posio de destaque dentro da escravaria. Isso refora o argumento de que a instituio familiar foi habilmente utilizada entre os cativos para sua atuao cotidiana estratgica em torno da liberdade. A famlia era um lcus de acumulao de recursos, e no apenas a famlia nuclear, mas tambm a formao de agregados e aliados a partir de um importante elemento que era o parentesco ritual. Se observarmos especificamente a escravaria da baronesa do Sahy, percebemos que dos 147, 59% eram unidos por relaes familiares (famlias nucleares), ndice que aumenta para 88% se integramos anlise os laos de compadrio. O que essa grande escravaria nos demonstra que um papel fundamental foi desempenhado pelas famlias escravas como recurso nas relaes estabelecidas entre os
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Testamento da baronesa do Sahy. Arquivo da Fundao Mario Peixoto.

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prprios cativos e entre escravos e senhores em prol da liberdade.41 Deve-se atentar para o fato de que uma alforria testamentria sempre representaria um nus para os herdeiros, que, por no quererem ver subtradas suas teras, poderiam rapidamente gerar uma contenda judicial ou, no mnimo o desrespeito do pacto gerado entre senhor e cativo. Sheila de Castro Faria, por exemplo, apontou para o fato de que nos testamentos coloniais, havia indcios de que escravos alforriados em testamentos eram passveis de reescravizao. A autora cita o caso emblemtico do senhor Baltazar Gonalves, em 1714, que afirmou ter um mulato de nome Pedro Dias, livre desde o nascimento por ser seu filho, mas, que a nenhum tempo seus herdeiros poderiam entender com ele, com pena de sua maldio.42 Silvia Lara tambm j chamou a ateno para a instabilidade presente no momento de abertura de um inventrio, quando muitos escravos que haviam recebido promessas de liberdade poderiam aparecer arrolados entre os bens deixados aos herdeiros.43 Todas as dificuldades de reconhecimento de liberdades dadas a escravos e os processos de manuteno das alforrias e dos legados testamentrios aqui citados deixam entrever, portanto, que havia uma grande porosidade entre as condies de livre e escravo para os homens de cor e/ou ascendncia africana no Brasil escravista. Como demonstramos, a famlia poderia funcionar como instituio primordial para as disputas e negociaes em torno dessas liberdades, seja dentro da prpria escravaria, com a formao comunitria e a identificao cultural, ou nas relaes estabelecidas com o mundo dos livres. Em ambos os casos, a famlia exercia seu papel de instncia acumuladora de recursos, sejam simblicos ou financeiros. No obstante, fica patente, por meio da anlise dos processos aqui elencados o quo ativa e complexa foi a luta pela liberdade desempenhada pelos escravos no avanar do longo sculo XIX, determinando de mltiplas formas a percepo senhorial de que a ordem privada j no poderia ser mais plenamente mantida e que o destino da questo servil inevitavelmente se aproximava. Distintas concepes e extenses da liberdade entravam em choque, o que salientava a urgncia da necessidade de solucionar a desestabilizao das relaes sociais tecidas entre senhores e subalternos. A famlia, dialeticamente, consolidava esse processo e seria, tambm, fundamental depois de concretizada a Abolio.
Inventrio post-mortem de Luiz Fernandes Monteiro, Baro do Sahy, 1872. Fundao Mrio Peixoto. 42 Inventrio de Baltazar Gonalves, 1714. apud. FARIA, Sheila de Castro. Sinhs moas, damas mercadoras: As pretas minas nas cidades do Rio de Janeiro e de So Joo Del Rey (1700-1850). Tese (Titular). Niteri: Histria/UFF, 2004. p. 96 43 LARA, Silvia Hunold. Campos da Violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.
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A economia margem do Vale do Paraba: o papel da cachaa no litoral sul fluminense sculo XIX
Camila Moraes Marques*
Atualmente no mais possvel pensar a escravido brasileira apenas dentro dos marcos definidos pela historiografia tradicional. Alm dos conhecidos ciclos do acar e do caf, sabemos que existiu uma srie de outras atividades econmicas estruturadas sob a mesma lgica do escravismo moderno. O estudo de regies marginais s reas de ponta da produo do Brasil colonial e imperial tornou-se comum h algum tempo. Entretanto, ainda h muito para ser feito. Investigar o papel da aguardente na economia do litoral sul fluminense um dos caminhos percorridos para se pensar, sobretudo, a ocupao da mo de obra escrava e livre dessa regio ao longo do sculo XIX. Tendo em vista a centralidade assumida pelo produto no lucrativo trfico de escravos africanos e o envolvimento de grandes proprietrios do Rio de Janeiro nesse negcio a partir da segunda metade do setecentos, torna-se relevante esmiuar a estrutura montada nas principais cidades fornecedoras do produto e, tambm, rastrear o remanejamento desta mo de obra no momento da efetiva proibio do infame comrcio com o continente africano, em 1850. Paraty e Angra dos Reis foram duas importantes cidades produtoras de aguardente nessa poca, paralelamente a outras atividades. Boa parte dos escravos das grandes fazendas dedicava seu trabalho s plantaes de cana, assim como colheita e ao fabrico dos derivados da gramnea. Esse esforo, entretanto, sofreu um grande abalo com o fim do trfico, fato que contribui para a liberao da fora de trabalho empregada nos alambiques. Essa a trilha que seguimos, neste momento da pesquisa, para encontrar os fatores que ajudaram na formao de um protocampesinato negro na regio objetivo principal de minha dissertao. A mesma trilha tambm pode desvendar os mecanismos utilizados por senhores e escravos na segunda metade do sculo XIX: enquanto os primeiros tentavam manter suas fazendas em funcionamento, os outros buscavam ampliar cada vez mais seus espaos de autonomia. O Brasil oitocentista foi marcado pela expanso da cultura cafeeira e pela primazia dessa atividade na economia imperial exportadora.1 Com lavouras desde * Mestranda pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense.
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Caio Prado Jr. explica, de modo geral, o novo contexto da economia brasileira no sculo XIX: o deslocamento do eixo econmico das velhas regies agrcolas do Norte para as mais recen-

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a Baixada at a Serra, a provncia do Rio de Janeiro dominou a produo no decorrer do sculo, sendo superada pelo Oeste Paulista apenas na dcada de 1890.2 A viso monoltica que esse panorama sugere foi, at agora, pouco modificada pelos pesquisadores. A historiografia da escravido brasileira privilegiou em suas anlises a plantation escravista, colocando em destaque o Vale do Paraba no sculo XIX. A importncia dessa rea decorre tanto das inmeras fazendas que possua quanto da elevada quantidade de escravos existente nas mesmas, fatores que, sem dvida, influenciaram significativamente a vida poltica e econmica do Imprio. Entretanto, a centralidade das pesquisas nessa regio contribuiu seno para generalizar sua experincia a toda a provncia fluminense, transformando-a numa imensa lavoura agroexportadora, ao menos para impedir a visualizao das lacunas que poderiam revelar as especificidades de outros locais. Estudos surgidos h pouco mais de duas dcadas comearam a descortinar uma estrutura social mais diversificada e padres menos concentrados de posse de escravos.3 Desse modo, expuseram uma pluralidade de situaes existentes durante o perodo da escravido brasileira antes inimaginveis. Ainda assim so poucos os trabalhos que procuram investigar o espao rural da provncia do Rio de Janeiro onde a produo no se restringia unicamente ao cultivo do caf.4

Exportao e mercado interno em Angra dos Reis


O sucesso da produo cafeeira em larga escala no ocorreu em toda a extenso do domnio fluminense, embora os proprietrios de terra e de escravos, vidos em participar de to lucrativo empreendimento, tenham se empenhado nisso. A alta temperatura e a elevada umidade do solo no litoral sul comprometeram a
tes do Centro-Sul (Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo) e a decadncia das lavouras tradicionais cana-de-acar, algodo e tabaco paralelamente ao desenvolvimento da produo do caf. Este acabar por figurar-se quase isolado na balana econmica brasileira. PRADO JR., Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 2004. 2 VIANA, Oliveira. Distribuio geogrfica do cafeeiro no estado do Rio, in O caf no segundo centenrio de sua introduo no Brasil. Rio de Janeiro: DNC, 1934. 3 CASTRO, Hebe M. M. de. A escravido fora das grandes unidades agroexportadoras, in CARDOSO, Ciro Flamarion S. (org.). Escravido e Abolio no Brasil: novas perspectivas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1988. Pp. 32-46. 4 Alguns trabalhos escapam do domnio valeparaibano, como o caso de CASTRO, Hebe M. M. de. Ao sul da Histria. Lavradores pobres na crise do trabalho escravo. 2 ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, Faperj, 2009; e FARIA, Sheila de Castro. Terra e trabalho em Campos dos Goitacases. Niteri: dissertao de mestrado em Histria - UFF, 1986.

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qualidade do caf, o que terminou por excluir a regio do cultivo para exportao ainda na primeira metade do sculo XIX. As cidades de Angra dos Reis e Paraty passaram a servir como portas de sada da produo oriunda do Vale do Paraba e arredores, fato que permitiu o desenvolvimento das atividades porturias, assim como a abertura ou o melhoramento de caminhos para ligar a Serra costa angrense. A intensa troca decorrente dessa ligao com o interior, cujo alcance atingiu os municpios de Bananal, Resende, Barra Mansa, Rio Claro, Capivary (atual Ldice) e Areias, colocou Angra dos Reis em posio de destaque no tocante s entradas no porto do Rio de Janeiro at 1860. Contudo, o escoamento do caf no foi a nica atividade a movimentar a vida socioeconmica do litoral sul fluminense. A imbatvel concorrncia das grandes lavouras direcionou a produo local cada vez mais para o mercado interno.5 O funcionamento dessa estrutura, entretanto, ainda no foi analisado. No desnecessrio ressaltar o aumento da demanda por gneros alimentcios em fins do perodo colonial como consequncia do desenvolvimento de centros urbanos e, principalmente, aps a chegada da corte portuguesa, em 1808. Os centros urbanos foram criados basicamente pela economia de exportao e geraram mercados internos que exigiam abastecimento proveniente da economia rural, assim como dos comrcios internacional e colonial.6 Stuart Schwartz atenta para o fato de que
Por trs da expanso da economia escravocrata de exportao do Brasil em fins do perodo colonial, permanece a histria complexa e menos conhecida do crescimento da economia interna e, por intermdio do desenvolvimento e da integrao regionais, o incio de um mercado nacional.7

Ao que tudo indica, as cidades do litoral sul fluminense faziam parte dessa estrutura regional para abastecimento do mercado interno j na primeira metade do sculo XIX. Tal participao, entretanto, foi pouco aprofundada pela historiografia, por conta da predominncia das pesquisas sobre o setor de exportao. Schwartz ainda sugere que
... parte dos ganhos da produo de gneros alimentcios para
Para um resumo da histria econmica do litoral sul fluminense no sculo XIX, ver: VASCONCELLOS, Marcia C. R. de. Famlias escravas em Angra dos Reis. 1801-1888. So Paulo: tese de doutorado em Histria - USP, 2006; especialmente a Parte I. 6 SCHWARTZ, Stuart. Escravos, roceiros e rebeldes. Traduo: Jussara Simes. Bauru: Editora Edusc, 2001. 7 Ibid., p. 129.
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os mercados locais talvez tenham sido usados para financiar a expanso da escravido, enquanto os lucros eram usados na compra de escravos para aumentar a produo de alimentos, ou os lucros da produo de alimentos eram transferidos para outras atividades, tais como a lavoura do caf.8

Dessa maneira, ele procura demonstrar que os setores interno e externo, ao invs de representarem uma dicotomia, estavam intimamente ligados. No caso aqui em estudo, alm do cultivo de gneros para os centros urbanos e das atividades porturias, encontramos uma terceira produo muito difundida no litoral sul fluminense: a fabricao da aguardente de cana. De meados do sculo XVII at os dias de hoje, a cachaa brasileira conhecida mundialmente por sua diversidade e qualidade. Durante esse tempo ela recebeu nomenclaturas diferentes, tais como jeribita, birita, cumbe e malunga.9 Outro sinnimo bastante difundido o de parati, nome do municpio que se tornou um grande produtor da bebida. Essa relao aparentemente simples pode expor um momento de especializao da economia paratiense, quando se passa a confundir o produto com a regio produtora. Chamamos a ateno para esse ponto em decorrncia do papel assumido pela cachaa brasileira no comrcio de escravos com o continente africano, entre os sculos XVIII e XIX papel este pouco abordado pela historiografia brasileira.

A produo da cachaa no litoral sul fluminense


J bastante difundido o conhecimento de que pipas de aguardente produzidas no Brasil eram levadas por navios negreiros rumo a diversas regies africanas, seja para a manuteno da tripulao, seja para o escambo. Ao longo dos sculos XVII e XVIII essa mercadoria ultrapassou a preferncia do consumo naquele continente e se sobreps ao vinho e aguardente da Europa, comercializados na frica Central.10 A partir desse momento a cachaa se tornava cada vez mais presente no trfico de escravos, mas sua importncia vista de maneira controversa entre aqueles que escreveram sobre o tema. Luiz Felipe de Alencastro argumenta que na verdade, as exportaes de caIbid., p. 139. Sobre a produo e o comrcio da cachaa brasileira nos sculos XVII e XVIII, ver: ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul sculos XVI e XVII. So Paulo: Cia. das Letras, 2000. 10 Ibid.
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chaa ilustram o modo pelo qual o comrcio intercolonial sul-atlntico se sobrepe desde o final do sculo XVII aos interesses de grupos metropolitanos.11 Embora trate da questo em seu perodo de consolidao, isto , perodo em que os produtores brasileiros brigavam pelo direito de comercializar livremente a cachaa nos portos africanos, o autor traz elementos que podem explicar a continuidade ou expanso da produo da mercadoria no sculo XIX. Um deles decorre da facilidade em transformar parte do produto da cana em melao e seu derivado, a cachaa: qualquer arteso livre ou escravo encarregado de fazer e consertar tachos de engenho poderia fabricar um alambique (de cobre, pedra-sabo ou barro cozido). Outro elemento fundamental relacionava-se s vantagens econmicas obtidas com essa produo. Segundo dados calculados por Stuart Schwartz em engenhos baianos, entre 1716 e 1816 os subprodutos da cana aumentavam o lucro bruto dos senhores de engenho em cerca de 25%, principalmente nas conjunturas de baixa do preo do acar. Em outro momento, Alencastro afirma que, uma vez alcanado o grande comrcio atlntico por meio das carreiras africanas, a aguardente barateava os fretes e aumentava os lucros desse intercmbio comercial, sendo a mercadoria com a qual se resgataria mais escravos, supervel por nenhum outro gnero. Seguindo clculo elaborado por Jos Curto, a cachaa seria responsvel por 25% dos escravos que foram exportados da frica Central para a Amrica portuguesa entre 1710 e 1830.12 Manolo Florentino relativiza o papel da aguardente no trfico africano, principalmente no tocante influncia da mercadoria sobre a hegemonia dos traficantes cariocas:
O fato de a aguardente de cana sempre ter tido um grande peso no comrcio carioca com Angola e Moambique em uma proporo que, apesar de haver aumentado depois de 1808, de resto continuou inferior ao valor das fazendas importadas era importante, porm secundrio.13

No obstante, o autor afirma que a composio dos bens para o escambo na qual a aguardente estava presente em 94% dos carregamentos fundamental para localizar um determinado movimento do capital traficante do Rio de Janeiro. Os txteis acabam assumindo um destaque na anlise do capital investido no trfico por ser uma mercadoria importada de maior valor e por demonstrar o carter
Ibid., p. 307. Ibid., pp. 307-325. 13 FLORENTINO, Manolo. Em costas negras. Uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Cia. das Letras, 1997. P. 115.
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internacional dos agentes cariocas.14 Assim, mais uma vez a aguardente brasileira colocada de lado. Apesar do volumoso estudo dedicado ao trfico de escravos atualmente, pouco se sabe acerca da produo da aguardente, sobretudo no Rio de Janeiro do sculo XIX. Propomos neste trabalho aprofundar o conhecimento dessa atividade tomando como exemplo as duas principais cidades do litoral sul fluminense: Angra dos Reis e Parati. Em Viagem pelo Brasil,15 os autores Spix e Martius revelam parte da paisagem dessa regio em fins da dcada de 1810. Nessa poca, alm da cultura do milho, do anil e do acar para o consumo interno, o mais destacado pelos viajantes foi o cultivo do fumo, outra mercadoria utilizada para as trocas comerciais na frica: O fumo cultivado de preferncia nas ilhas da baa do Rio, na enseada de Angra dos Reis beira-mar, como, por exemplo, na vizinhana de Parati (...)16. Podemos concluir que j havia nesse momento uma estrutura de produo voltada para atender uma demanda externa proveniente do comrcio de escravos:
muito simples o tratamento das folhas, que so colhidas diversas vezes no ano. Depois de secarem ao ar, so reunidas em grandes pacotes ou retorcidas em rolos, o que constitui um dos mais importantes artigos de permuta com os navios negreiros de Guin, em troca de escravos.17

Analisando um conjunto de 19 inventrios post-mortem de proprietrios da freguesia angrense de Mambucaba, relativos ao perodo de 1830 a 1881, Marcia Vasconcellos destacou a presena de plantaes e engenhos de cana com roda dgua nas fazendas de maior escravaria (15 ou mais escravos).18 Se havia uma pequena produo de aguardente que escapasse ao olhar dos viajantes alemes em 1820, dez anos depois essa mesma produo despontaria como uma das atividades principais das fazendas escravistas do litoral sul fluminense. Vale lembrar que a importao de africanos aumentou em decorrncia da primeira proibio desse comrcio, em 1831, aumentando tambm a demanda pelas mercadorias com as quais se realizava o escambo.
Ibid., pp. 107-139. SPIX & MARTIUS. Viagem pelo Brasil (1817-1820). Vol. 1. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. 16 Ibid., p. 72. 17 Ibid., p. 123. 18 VASCONCELLOS, Marcia C. R. de. Nas bnos de Nossa Senhora do Rosrio: relaes familiares entre escravos em Mambucaba, Angra dos Reis, 1830 a 1881. Niteri: dissertao de mestrado em Histria UFF, 2001.
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Em fins da dcada de 1880 a produo da cachaa era considerada uma das principais atividades de Angra dos Reis, segundo afirmou Honrio Lima:
A principal lavoura atual desse municpio a da cana, embora muitos lavradores, principalmente os da Ilha Grande e de Mambucaba, cuidem mais do caf. No ano de 1887 a produo de aguardente excedeu a 3.800 pipas, regulando o preo na mdia, 60$000 cada uma.19

Desconhecemos em que momento essa estrutura de produo foi montada aspecto que investigaremos futuramente em nossa pesquisa, a partir da anlise de inventrios post-mortem , mas ela se dava paralelamente ao cultivo de gneros alimentcios. Sendo assim, Angra dos Reis possua uma interessante configurao econmica no sculo XIX que articulava a produo voltada para o abastecimento do mercado interno ao fabrico da aguardente destinada ao comrcio com a frica, o que corrobora a hiptese de Stuart Schwartz. Investigar as atividades econmicas das fazendas escravistas em Angra dos Reis nesse perodo torna-se fundamental para o conhecimento das estruturas de produo no municpio, bem como as transformaes advindas com o aumento e o declnio do trfico de escravos. Na segunda metade do sculo XVIII, o trfico angolano de escravos era parte integrante de um sistema mercantil cujo cerne encontrava-se na regio Centro-Sul brasileira. Se antes disso ele era controlado fundamentalmente pela Bahia, ao longo do setecentos o Rio de Janeiro assumiu a dianteira medida que se tornou o mais importante fornecedor de Angola. Segundo Roquinaldo Ferreira,20 a aguardente tem a um importante papel no que diz respeito s estratgias dos negociantes do Rio de Janeiro para financiar suas transaes com escravos nos sertes angolanos. Tal produto despontava entre os mais exportados para l, e sua propagao confundiu-se com a prpria fase comercial do trfico. A geribita (ou jeribita) como ficou conhecida em Angola a cachaa produzida no Brasil era consumida nas tavernas de Luanda e Benguela e usada para pagar as tropas e milcias. Sua centralidade, contudo, estava ... relacionada com o papel de moeda de troca no interior (sertes), onde [as geribitas] eram indispensveis no pacote de mercadoLIMA, Honrio. Notcia histrica e geogrfica de Angra dos Reis. 2 ed. Angra dos Reis: Prefeitura Municipal, 1972. P. 127. A primeira verso deste livro foi publicada em 1889. O mesmo autor tambm escreveu diversos artigos, dentre eles Apontamentos para o agricultor de cana, uma srie publicada no jornal O Angrense entre 1860/70. 20 FERREIRA, Roquinaldo. Dinmica do comrcio intracolonial: geribitas, panos asiticos e guerra no trfico angolano de escravos (sculo XVIII), in FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda Baptista & GOUVA, Maria de Ftima Silva (orgs.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. Pp. 339-378.
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rias trocadas por escravos, os banzos.21 Dos benefcios da produo da cachaa no Rio de Janeiro na segunda metade do sculo XVIII, Ferreira diz que
assim como os fumos baianos, as geribitas tinham atributos imbatveis em relao aos outros produtos trocados por escravos. Sendo praticamente um subproduto do acar dos engenhos, apresentavam grande vantagem devido ao baixo custo de produo. Ainda no Brasil, proporcionavam um aumento de 25% nos lucros brutos dos engenhos e podiam atenuar as perdas no caso de eventuais crises econmicas.22

bastante conhecido o caso do desembarque clandestino de africanos ocorrido no porto de Bracu, no litoral de Angra dos Reis, em 1852.23 A questo do trfico de escravos na regio vem sendo aprofundada, sobretudo a participao da famlia Breves nesse negcio.24 Diante de tais elementos, no se pode ignorar a ligao de Angra e Paraty, ou melhor, de seus proprietrios com o comrcio transatlntico. A produo local da aguardente toma, portanto, outra dimenso. Resta saber de onde vinham os investimentos para a produo: se dos lucros provenientes do mercado interno ou da prpria cultura agroexportadora do caf, visto que certas fazendas litorneas funcionavam como um brao daquelas fixadas no Vale do Paraba.25

A fazenda de Santa Rita do Bracu


A fazenda de Santa Rita do Bracu, propriedade do comendador Jos Joaquim de Souza Breves irmo do Rei do Caf, Joaquim Jos de Souza Breves , localizava-se na freguesia da Ribeira, em Angra dos Reis. Os limites dessa localidade eram traados, ao norte, pela Serra do Mar, que a separava dos municpios de Bananal (provncia de So Paulo) e de Rio Claro (provncia fluminense); ao sul, com uma exIbid, p. 346. Ibid. 23 Sobre este famoso desembarque, cf. ABREU, Martha. O caso do Bracuhy, in MATTOS, Hebe e SCHNOOR, Eduardo (orgs.). Resgate: uma janela para o oitocentos. Rio de Janeiro: Top Books, 1995. Pp. 165-195. 24 Thiago Campos Pessoa se dedicou ao tema em sua pesquisa de mestrado (UFF-2010). 25 Partindo das pesquisas sobre o litoral sul fluminense em andamento, Hebe Mattos levanta a hiptese de que as propriedades da famlia Breves funcionavam de forma complementar: enquanto as fazendas litorneas eram organizadas para a recepo de africanos, o Vale do Paraba mantinha sua funo de produzir caf, utilizando a mo de obra cativa proveniente do trfico legal e, num segundo momento, clandestino.
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tensa baa; e, a oeste, com a freguesia de Mambucaba. Sua localizao geogrfica privilegiava o contato direto com as regies do Vale do Paraba produtoras de caf, contato este facilitado pela abertura de estradas serra acima. Sua principal lavoura no sculo XIX era a da cana, que a produz de um modo admirvel.26 Na dcada de 1880 trinta anos aps o fim definitivo do trfico de escravos africanos a freguesia ainda contava com 15 engenhos, em sua maioria movidos a gua, os quais produziam anualmente mais de 1.500 pipas da to procurada aguardente.27 A fazenda Santa Rita do Bracu, embora estivesse entre as maiores e, portanto, mais estruturadas propriedades de Angra dos Reis, tambm sentiu os efeitos da crise econmica que assolou o municpio na segunda metade do sculo XIX. A avaliao dos bens da fazenda realizada em 1881, em virtude da abertura do inventrio de Jos Breves, mostra a existncia de engenhos e plantaes de cana em estado de decadncia:
Uma casa coberta de telha na dita fazenda de Santa Rita com engenho, moendas, alambique, tonis e mais pertences para o fabrico da aguardente, tudo visto e avaliado em um conto de ris. (...) Um pequeno canavial na dita fazenda de Santa Rita, visto e avaliado em quatrocentos milris.28

A memria dos descendentes dos escravos da fazenda Santa Rita, registrada entre os anos de 2006/200729, marca muito bem a vivncia e o trabalho nos engenhos durante o sculo XIX. Esses relatos so documentos privilegiados que nos ajudam a compreender no apenas a ocupao dos escravos na referida fazenda, como tambm as transformaes advindas com a decadncia econmica, aps 1850. Dentre os descendentes dos escravos da antiga fazenda de Jos Breves, hoje atual comunidade remanescente de quilombo de Santa Rita do Bracu, a famlia Romo nos traz relatos imprescindveis sobre a regio no sculo XIX, transmitidos por seus parentes mais velhos:
A me contava... a me contava um bocado de coisa, que o av, o pai dela contava. [Como era o nome dele?] Romo, Romo. Vem da frica, o tronco do meu av era da frica, tudo da frica
LIMA. Op. cit., p. 195. Ibid. 28 Avaliao de bens da fazenda Santa Rita do Bracu. Inventrio de Jos de Souza Breves, volume 3. Arquivo do Museu da Justia do Rio de Janeiro. 29 Acervo UFF Petrobrs Cultural; catlogo on-line: http://www.historia.uff.br/jongos/acervo.
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(...). [Geraldo Romo]30

Assim como a memria do trfico est presente nos depoimentos, marcando a chegada dos africanos no litoral sul fluminense, outras questes aparecem nas narrativas da famlia Romo. O processo de crise econmica em Angra dos Reis causou o enfraquecimento das relaes escravistas na regio, no incio da segunda metade do sculo XIX. Tal fato foi desencadeado pela diminuio da populao cativa no municpio. exceo dos que foram vendidos para o Vale do Paraba por meio do trfico interprovincial, acredita-se, de acordo com a historiografia recente da escravido no Brasil, que houve um aumento no nmero de alforrias, para assegurar os trabalhadores livres nas fazendas onde j labutavam. Longe de se tratar de generosidade dos senhores, a ideia era de que a alforria gerava uma dvida de gratido que prenderia o liberto nas fazendas, numa conjuntura desorganizada das formas tradicionais de controle da fora de trabalho.31 Ao ser perguntado sobre o av materno, Ondina Romo nos indica um perodo de mudana nas relaes de trabalho antes da Abolio:
(...) ele era um senhor magro, alto com um rosto fino, feio de ndio, ele era muito calmo, mas ele j era filho dos escravos, o pai dele trabalhou na fazenda dos Breves, ele chegou a trabalhar na fase menos, quem trabalhou mesmo foi o pai dele (...). [Ondina Romo]32

Vale ressaltar que a memria da Abolio no est presente em nenhum dos depoimentos do conjunto dos entrevistados, diferentemente do que ocorre no Vale do Paraba, onde a escravido foi levada at o ltimo momento e os remanescentes comemoram ainda hoje o 13 de Maio, mesmo a data assumindo outros significados. A famlia Romo revela, tambm, a migrao em busca de melhores condies de trabalho no perodo de liberdade. As terras em que habitavam na fazenda foram passadas de gerao em gerao e permanecem at hoje com a famlia, apesar da sada de alguns de seus membros:
DVD n. 01.0026. RIOS, Ana Lugo & MATTOS, Hebe Maria. Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no ps-Abolio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. P. 283. 32 DVD n. 01.0024.
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Minha me nasceu aqui. Ns nascemos naquele stio l em cima do morro, ali tem um stio. Meu av era dono ali na poca passada, ento tinha uma casa grande de madeira, que quando meu av ficou doente deixou para minha me, porque minha me era a caula dos irmos. Meus tios foram tudo cada um procurando um rumo, porque as coisas eram difceis. Ento eles foram crescendo e foram saindo, a ficou minha me, minha av e os irmos. [Ondina Romo]33

na lembrana do trabalho dos avs de Ondina e Geraldo Romo que podemos encontrar um caminho para analisar a principal atividade desempenhada pelos escravos na fazenda Santa Rita do Bracu. Esta inclua-se no rol das grandes propriedades litorneas, as quais podem ter seguido um mesmo padro de produo. Nos relatos de Geraldo Romo aparece claramente a montagem do engenho de cana feito pelos escravos da fazenda Santa Rita:
O rio mesmo do outro lado, mas os escravos cortaram l em cima e ele desceu aqui. [Por que eles fizeram isso?] Pra tocar gua pro moinho que tinha l na fazenda do homem pra l, ento no tinha gua l, ento eles cortaram por cima, fizeram uma barragem de madeira.34 Esse aqui era o engenho velho, isso aqui que era os velhos, os escravos fez isso tudo a, os troncos da gente a, fizeram tudo isso da. (...) Vou mostrar a moenda, aqui era uma sede de coisa. Ali aonde que ficava a moenda. Ali onde ficava a moenda a, ! Pra tocar gua, pra virar a moenda pra moer cana, fazer doce, fazer tudo. (...)
Isso era usado pra moer cana, fazer doce de banana, fazer doce de batata, fazer cachaa, aquelas cachaas boas da roa, isso tudo era usado pra isso a. [Geraldo Romo]35

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Idem. DVD n. 01.0026. 35 DVD n. 01.0027.


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No resta dvida quanto produo da cachaa no litoral sul fluminense, tanto na cidade de Paraty quanto em Angra dos Reis. O que no sabemos, entretanto, como se deu a montagem dessa produo: de onde partiram os investimentos, quando teve incio, quando foi incrementada, quando entrou em declnio, como era a comercializao, a quantidade de mo de obra escrava ou livre empregada etc. No sabemos, igualmente, o peso dessa atividade na vida econmica da regio e do prprio trfico de escravos. Tais lacunas sero abordadas futuramente com o avano da pesquisa.

Concluso
A cachaa brasileira passou a constar como item principal na lista dos produtos trocados por escravos nos sertes angolanos, a partir de meados do sculo XVIII. Tal fato impulsionou o fomento de sua fabricao na regio Centro-Sul, sobretudo na provncia do Rio de Janeiro. Entretanto, no momento da proibio efetiva do trfico transatlntico provvel que a demanda pelo produto tenha sofrido uma queda considervel. Destacamos Paraty e Angra dos Reis, no litoral sul fluminense enquanto locais de chegada de escravos e, de forma mais ampla, como regio produtora de cachaa , cidades privilegiadas para investigar o impacto do infame comrcio na regio, tanto no momento de seu auge quanto no de sua proibio. Com isso, pretendemos visualizar a montagem da estrutura produtiva dessa atividade econmica, a mo de obra empregada e o caminho trilhado por trabalhadores escravizados na segunda metade do sculo XIX: a possibilidade da ampliao dos espaos de autonomia e da formao de um protocampesinato negro.

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Os usos sociais das leis de 1761 e 1773: negociao e resistncia na segunda metade do sculo XVIII Brasil colonial
Ana Carolina Teixeira* O perodo pombalino inaugurou uma discusso sobre a liberdade e modernizao do reino. Didier Lahon estudou os negros e mulatos de Portugal na poca moderna e, segundo ele, as possibilidades de ascenso social eram quase inexistentes para esses indivduos, principalmente se os compararmos com os que viviam na colnia. E, ainda de acordo com o historiador francs, no reino, negros e mulatos sofriam com a discriminao da sociedade e da maior parte das instituies. Um dos motivos est na importncia que tinham para a metrpole os ideais de limpeza de sangue.1 Este era um valor legitimador das sociedades ibricas durante toda a poca moderna. Porm, na colnia, esse ideal nunca teve o mesmo peso que na metrpole. Na Amrica Portuguesa quase no havia indivduos nobres, ali se forjaram outras formas de distino social. Assim, as distines se forjavam como em Portugal, semelhana do Antigo Regime europeu, mas juntamente com a instituio da escravido. As afirmaes de distanciamento do cativeiro eram tambm formas de distino na colnia, que formavam uma complexa hierarquia social. Dessa forma, uma diferena bastante sensvel entre o reino e a colnia da Amrica estava na instituio da escravido, que foi um dos pilares essenciais dessa sociedade, o que no entanto nunca foi uma realidade para a metrpole. Na colnia portuguesa da Amrica, a escravido era vivida como um valor.2 Uma instituio que servia de fora motriz para as relaes sociais na colnia. Por meio dela, ou inseridos nela, os indivduos criavam formas de sociabilidade e estratgias de ascenso e insero social. Homens pobres e forros tinham dificuldades * Mestranda em Histria Moderna pela Universidade Federal Fluminense e bolsista Capes.
1

LAHON, Didier. Noirs et multres dans les corps d'arme au Portugal, in BERNAND, Carmen et STELLA, Alessandro (org.). D'esclaves a soldats: miliciens et soldats d'orige servile - XIII-XXI sicles. Paris: collection Inter-national: Parution LHarmattan 2006, p. 141. 2 Para a expresso escravido vivida como um valor ver: SILVEIRA, Marco Antnio. O universo do indistinto: Estado e sociedade nas Minas setecentistas (1735-1808). So Paulo: Hucitec, 1997, pp. 111-140. O cap. 2 do trabalho desse historiador intitulado Escravido como valor e mostra que negros e brancos viviam em interao; mesmo os negros quilombolas viviam em interao com pardos e brancos facnoras que lhes forneciam por meio do comrcio alimentos e armas. Libertos possuam escravos. Dessa forma, a escravido era um valor social vivenciado por todos da colnia.

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de afirmar a sua liberdade. 3 Mas na Amrica Portuguesa eram mltiplas as formas de mobilidade, tanto de escravos quanto de libertos. Numa sociedade patriarcal, como era toda a colnia, a famlia tambm servia como forma de estratgia de mobilidade. Casamentos mistos entre escravos e libertos eram recorrentes.4 As irmandades de pretos e pardos eram espaos de sociabilidade entre homens de cor e entre livres e cativos, como eram tambm espaos de representao de indivduos de cor da colnia, pois por meio delas estes indivduos forjavam alguma distino social.5 As milcias, do mesmo modo que as irmandades eram espaos de representao e sociabilidade, e foi pesquisando essa instituio colonial que encontrei alguns usos e discursos de homens pretos e pardos da colnia da Amrica Portuguesa sobre a liberdade.6 Esses discursos foram construdos aps 1773, quando, em Portugal, o ministro do rei, marqus de Pombal criou um alvar que libertava os escravos do reino. Na metrpole, os ex-cativos tinham possibilidade de insero social mais escassa que na colnia. E, por l, eram ainda maiores os estigmas reservados aos mulatos. Para estes, parecia no haver lugar ali. Ao estudar os corpos militares de Portugal, Didier Lahon7 afirma que at existiram negros empregados como soldados no emprego militar, mas jamais existiram, ali, tropas especficas de homens de cor, como ocorreu no Brasil. As tropas de negros e indgenas estavam ligadas conquista e expanso dos domnios coloniais, e na metrpole no tinham razo de ser. Por no ter, a escravido, se configurado como instituio forte em Portugal, os cativos e principalmente ex-cativos no encontravam meios para ascenderem socialmente. Em Portugal, os cativos no eram vistos como indispensveis e necessrios quela sociedade. Pelo contrrio, os elementos desta categoria de indivduos, principalmente os libertos eram considerados elementos incmodos e nocivos repblica. Foi no perodo pombalino que teve incio a progressiva libertao dos escravos de Portugal. Mas no foi a liberdade dos cativos do Reino que motivou a
SILVEIRA, Marco Antnio. Op. cit.,p. 118. Para este tema ver: GOLDSCHMIDT, Eliana Rea. Casamentos mistos: liberdade e escravido em So Paulo colonial. So Paulo: Annablume, Fapesp, 2004. E tambm: MACHADO, Cacilda. A trama das vontades: negros, pardos e brancos na construo da hierarquia social do Brasil escravista. Rio de Janeiro: Apicuri, 2008. 5 VIANA, Larissa. O idioma da mestiagem: As irmandades de pardos na Amrica Portuguesa. Campinas: Ed. Unicamp, 2007. 6 Parte deste artigo foi desenvolvido em um captulo de minha dissertao intitulado Escravido e liberdade: mltiplos significados. A dissertao tem como tema os oficiais pardos nas capitanias de Pernambuco e Minas Gerais, e encontra-se em fase de desenvolvimento. 7 LAHON, Didier. Op. cit., p. 148.
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criao das medidas abolicionistas de D. Jos I e seu ministro, e sim o fato de serem parte de seu projeto de modernizao do Reino para torn-lo, assim como as demais, cortes polidas da Europa, e foi assim (assim est se repetindo muito: coloque desse modo) que os alvars de 1761 e 1773 foram criados. Mesmo antes, a escravido j vinha sendo discutida por intelectuais da poca. No entanto, a razo em que se fundamentava a discusso sobre a escravido e cativeiro dos negros esteve inscrita numa lgica do pensamento escravista cristo, assim como fez Manuel Ribeiro Rocha em seu livro O etope resgatado, empenhado, empenhado, sustentado, corrigido, instrudo e libertado (1758).8 Pouco aps a proibio da entrada de cativos vindos das Amricas, frica e sia, em 1767, um panfleto annimo foi publicado, intitulado A nova curiosa relao de um abuso emendado, ou evidncias da razo expostas a favor dos pretos em um dilogo entre um letrado e um mineiro. De acordo com Tmis Parron, este escrito apresentava simultaneamente o pensamento escravista cristo e as ideias iluministas.9 Parron alertou que a questo principal discutida entre o mineiro e o letrado se o mineiro libertava seu cativo ou o vendia ao Brasil poderia ter relao com a lei do fim do trfico em Portugal. Em 1761 no foi a escravido que foi proibida, e sim a entrada de cativos no reino. Dessa forma, como seguir as normas do bom senhor cristo e restituir a liberdade de um cativo se outro no poderia ocupar seu lugar? O dilema colocado pelo panfleto no pode ser considerado abolicionista, mas a partir dele se levanta a questo escravido/cativeiro vista sob a tica da razo da poca em que Parron mostrou que esta esteve entre o pensamento cristo e o iluminista.

Os usos da lei de 1761


De acordo com a lei de 1761, todos os cativos vindos da frica, sia e Amrica que chegassem aos portos do Reino deveriam ficar pelo benefcio dela libertos e forros, sem necessitarem de outra alguma carta de manumisso, ou alforria, nem de outro ou algum despacho, alm das certides dos administradores e oficiais das alfndegas.10 No entanto, essa medida no tinha o propsito de promover o fim da escravido em todo o Imprio Portugus, pois entre as colnias o trfico de
ROCHA, Pe. Manuel Ribeiro. O etope resgatado, empenhado, empenhado, sustentado, corrigido, instrudo e libertado.Londres: University of London, 1903. Pdf. 9 PARRON, Tamis. Nova e curiosa relao (1764): escravido e ilustrao em Portugal durante as reformas pombalinas. Almanack Brasiliense, n. 8, nov. 2008, pp. 92-107. Ver pginas 93 e 102. Panfleto annimo encontrado em um sebo por Charles Boxer e por ele publicado em 1967. 10 Trecho da lei de 19 de setembro de 1761. IN: RAMOS, Lus A. de Oliveira. Pombal e o esclavagismo. Revista da Faculdade de Letras, Porto, v.2, 1978. IN: ler.letras.up.pt/uploads/ficheiros/3108.pdf.
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escravos continuou sendo legitimado pelo poder da Coroa. Tanto a lei de 1761 e sua complementar de 1773 foram tentativas de pr fim escravido no reino, a fim de modernizar Portugal, tornando-o como as demais cortes polidas da Europa. No entanto, as notcias de tal lei podem ter sido motores de muitas fugas de escravos das colnias para o reino. Como estratgias para conquistarem a liberdade, possivelmente alguns escravos marinheiros usaram a lei de 1761 como argumento em benefcio prprio. Afirmo isto pois era essa a idia que se expressava em um aviso rgio expedido ao administrador geral da alfndega da cidade de Lisboa em 1776,11 em que este declarava
que todos os escravos marinheiros de qualquer qualidade que sejam que vierem ao porto da dita cidade de Lisboa e mais portos destes reinos, em servio dos Navios de Comrcio, de nenhuma forma se devem entender compreendidos no Alvar de 19 de setembro de 1761.12

Em reas urbanas, era comum que negros e mulatos cativos circulassem livremente pelas cidades em exerccio de ofcios diversos, como escravos coartados ou escravos de ganho. Esses escravos, tpicos do espao urbano, surgem no sculo XVIII com o crescimento das cidades e o aparecimento de maiores oportunidades econmicas e sociais. Esse tipo de cativeiro viabilizava a compra de suas alforrias.13 Os escravos marinheiros eram em grande parte escravos de ganho, alugados pelos mestres dos navios ou pertencentes a esses mesmos capites. Dessa forma, pertenciam ao mundo colonial, e sua passagem pelo Reino era apenas momentnea. As medidas abolicionistas do Portugal e Algarve de modo algum contemplariam as conquistas, embora no deixassem de ser evocadas de diversas maneiras por homens de cor das colnias. Em nossa pesquisa encontramos dois casos de escravos vindos da Amrica Portuguesa para o Reino que pediam pela merc de serem beneficiados com a liberdade pela lei de 1761. O primeiro caso ocorreu por volta de 1778, quando Miguel Pinto Gaspar Mendes e outros homens pretos moveram um processo contra o capito de navio Jos Antnio Pereira. Eles argumentaram que teriam direito liberdade pois teriam embarcado no porto de Pernambuco muitos depois da publicao da lei de 19 de setembro de 1761 sem se verificarem os requisitos do Juzo
11

318.

Aviso presente no Arquivo Nacional. Cd. 61. SDEB. Cartas rgias (1725 1777). Fls. 317-

Aviso do marqus de Pombal ao vice-rei marqus de Lavradio. Arquivo Nacional. Cd. 61. SDEB. Cartas rgias (1725 1777). Fls. 319. 13 RUSSELL-WOOD. Escravos e libertos no Brasil colonial. Principalmente captulo 2.

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de 22 de fevereiro de 1776.14 Ao que tudo indica, estes eram escravos marinheiros e, portanto, desde o aviso de 1776 no estariam inclusos na lei de 1761. Para serem beneficiados pela lei, teriam de provar que seriam comercializados como cativos no Reino. No entanto, ao contrrio do que se pretendia em Portugal, a escravido para as Conquistas continuariam a ser consideradas algo necessrio. Em Portugal, os cativos eram vistos como o piv de um problema de mo de obra, pois ali tiravam o lugar dos moos de servir. Porm, eram essenciais na agricultura e nas Minas dos Domnios Ultramarinos. Assim, o resultado da sentena dada pelo provedor de justia do Reino, Ribeiro de Lemos Vasconcelos Ferreira, foi desfavorvel aos tais pretos cativos vindos de Pernambuco:
Antes, pelo contrrio do que pretendem os autuantes, e julga a sentena, se aumentariam os inconvenientes que a lei quis evitar, e resultaria um notvel prejuzo ao Reino e sua capital dificultando-se o comrcio que a ela quisessem dirigir os habitadores das Conquistas que giram os seus negcios em navios prprios ou alheios e com escravos seus ou alugados, talvez com impossibilidade e com menor utilidade de guarnecerem as embarcaes com oficiais e marinheiros brancos e contra a inteno de nosso legislador, e com impedimento dos paternais sentimentos e providncias expressamente declaradas no mesmo aviso vindo a concluir, e com evidncia, no ser o caso que se trata naquela lei...15

De acordo com a sentena, os negros cativos de Pernambuco no conseguiram a liberdade no reino pois que de outra sorte poderia acontecer prejuzos graves ao mesmo senhor que nem ao menos foi citado ou ouvido, a este, ou semelhante respeito. Os nomes dos senhores de escravos foram omitidos da declarao dos autos, mas segundo os autuantes era Antnio de Sousa Portela, morador em Angola, senhor deles. Mesmo assim resultou da ao que os autuantes
devem ficar no estado de cativeiro em que se acham quando aportaram a este reino, devendo e podendo, o ru, navegar o navio com os oficiais, marinheiros e serventes que trouxe livremente at para a observncia da lei e direito do mar, que obriga os oficiais e marinheiros a servir no mesmo navio at tornar ao porto de que saram e, que se CERTIDO (cpia) declarando a sentena da ao de proclamao da liberdade de alguns homens pretos que chegaram a Portugal, embarcados no porto de Pernambuco muitos anos aps a lei de 1761 e o aviso de 1776. Lisboa: 11 de abril de 1778. AHU_PE _Cx. 129 D.9759. 15 Idem.
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pague os A. A. s custas dos autos em que os condenam.16

Possivelmente, Miguel Pinto Gaspar Mendes e os demais homens pretos eram escravos de ganho alugados pelo comerciante Jos Antonio Pereira para o servirem como marinheiros em sua viagem para Lisboa. Mas tambm os escravos que moveram o processo contra o comerciante poderiam ser realmente mercadorias de um trfico que ocorria clandestinamente entre a Amrica e Lisboa. Mas isto ser impossvel de se afirmar com base somente na sentena deste processo, pois no fica claro qual seria o negcio do comerciante. No entanto, podemos observar que em suas argumentaes se destacava a necessidade de se preservarem as boas relaes com os homens brancos da colnia, principalmente os comerciantes. O processo de abolio da escravido em Portugal no poderia perturbar o comrcio entre o reino e as suas conquistas no ultramar. Ao mesmo tempo, no havia marinheiros brancos suficientes para que se invalidasse o emprego da mo-de-obra escrava no ofcio de marinheiro, nos tratos comerciais atlnticos. A lei de 1761 no se aplicara aos moradores das Conquistas, a menos que estes fossem traficados para Portugal para ali permanecerem e serem comercializados. No entanto, no havia problemas quanto entrada de cativos no Reino para a realizao de trabalhos nos portos acompanhados de seus donos ou dos que lhes prestavam servios. Assim, a lei que impunha o fim do trfico de cativos para Portugal apenas proibiu a entrada destes como mercadorias, ficando seu comrcio impedido no reino, mas no nas colnias. Para esta ltima, continuava a se pensar que a mo de obra escrava era realmente teis.17 Outro caso que ocorreu quase vinte anos depois ao que demonstramos anteriormente seguiu esse mesmo nexo. Os escravos Joaquim Toms, Francisco Pedro, Joaquim Jorge e Joaquim Correia de Brito, que eram tambm da capitania de Pernambuco, requereram suas liberdades rainha por volta de 1797. Esses escravos, vindos da Amrica, foram capturados por marinheiros franceses e obrigados a servir numa embarcao por trs anos, at que foram resgatados por ingleses e levados a Londres. Os cativos, assim, se dirigiram a Portugal e suplicaram sua liberdade rainha evocando como argumento a lei de 1761. Segundo eles, em Pernambuco tinham fora passado para o cativeiro inimigo e logo se extinguiu aquele primeiro cativeiro. A resposta s splicas desses cativos seguia a lgica de que a liberdade no era ddiva rgia e sim alada do senhor, sendo somente este quem poderia restituir a liberdade de seu escravo. Entretanto, a liberdade deles era interessante ao reino, pois, quando fizeram o requerimento para a rainha D. Maria I libert-los,
16 17

Idem. Idem.

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j se encontravam servindo na Armada Real e, portanto, inseridos naquela sociedade.18 Contudo, a liberdade no poderia ser deferida sem o consentimento dos senhores desses escravos, pois
em diferena dos homens livres e dos servos que se restituem dos povos inimigos, sem que to bem lhes possa aproveitar a lei de 19 de setembro de 1761, pois que a vinda deles a este reino no imprestvel aos ditos seus senhores, mas sim um acontecimento enquanto involuntrio e prejudicial.19

A citao acima parte de um informativo destinado aos senhores dos tais cativos, por via do qual se esperava um parecer desses senhores. O fato de os cativos terem se dirigido ao Reino e se inserido naquela sociedade era considerado um ato de lealdade. Mostraram-se, dessa forma, como valorosos vassalos da rainha. Nesse caso, a Coroa no podia se mostrar injusta e no demonstrar gratido aos homens que teriam provado sua lealdade. Por outro lado, conceder a liberdade aos tais escravos, nesse caso, seria o mesmo que pr em risco as autoridades dos senhores que se encontravam na colnia. Alm disso, a Coroa estaria prejudicando o patrimnio dos senhores e sua atitude poderia significar uma ameaa a escravido, que nas colnias era bem valiosa. Desse modo, a questo deveria ser resolvida no mbito colonial, ficando a palavra final com os antigos senhores desses cativos. E, mais uma vez, a Coroa preferiu no interferir em tais assuntos, pois a concesso de liberdade aos escravos jamais poderia se constituir em uma benesse rgia.

Os usos da lei de 1773


Em 16 de janeiro de 1773, o rei D. Jos I, juntamente com seu valido, anunciou novo alvar que previa o fim da escravido. Elaborado para complementar a lei de setembro de 1761, pois o rei percebeu que a escravido e o trfico ainda continuavam a ocorrer em Portugal, por um abominvel comrcio de pecados, e de usurpaes de liberdades dos miserveis nascidos daqueles sucessivos, e lucrosos concubinatos de baixo do pretexto de que os ventres das mes escravas no
REQUERIMENTO dos negros e ex-escrvos da capitania de Pernambuco Joaquim Toms, Francisco Pedro, Joaquim Jorge e Joaquim Correia de Brito, rainha [D. Maria I], pedindo carta de liberdade para continuarem servindo na Armada Real. 20 de novembro, ant. 1797. AHU_PE_Cx. 198_D. 13635. 19 AVISO feito sobre o requerimento dos escravos que seguiria para seus donos, 20 de novembro, ant. 1797. AHU_PE_Cx. 198_D. 13635.
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podem produzir filhos livres, conforme o Direito Civil.20 Por esse motivo que se elaborou a chamada lei do ventre livre de Portugal, que proclamou livres os escravos que nascessem a partir da data da lei e tambm escravos de quarto grau. Alm de libert-los, o rei ainda os habilitava para o exerccio de todos os ofcios, honras e dignidades. Dessa forma, o rei decretava em 1773:
E considerando a indecncia que as ditas escravides inferem aos meus vassalos, as confuses e dios que entre eles causam e os prejuzos que resultam ao Estado deter tantos vassalos lesos, baldados e inteis. Quantos so aqueles miserveis que a sua infeliz condio faz incapazes para os ofcios pblicos, para o comrcio, para a agricultura e para os tratos e contratos de todas as espcies. Sou servido obviar a todos os sobreditos abusos ordenando como por esta ordeno: Quanto ao preterido, que todos aqueles escravos e escravas, ou sejam nascidos dos sobreditos concubinatos ou ainda de legtimos matrimnios cujas mes ou avs so ou houverem sido escravas fiquem no cativeiro durante a sua vida somente: Que porm aqueles cuja a escravido vier das bisavs fiquem livres e desembargados posto que as mes e avs tenham vivido em cativeiro: Que quanto ao futuro, todos os que nascerem no dia da publicao desta lei em diante nasam por benefcio dela inteiramente livres, posto que as mes e avs hajam sido escravas: E que todos os sobreditos por efeito desta minha paternal e pia providncia, libertados fiquem hbeis para todos os ofcios, honras e dignidades, sem a nota distintiva de libertos que a superstio dos Romanos estabeleceu nos seus costumes e que a unio crist e a sociedade civil faz hoje intolervel no meu reino, como o tem sido em todos os outros reinos da Europa.21 (Grifo meu.)

No mesmo ano, a notcia da lei se tornou pblica alm dos limites do Reino. Sua repercusso na Paraba, capitania anexa de Pernambuco, alarmou as autoridades locais. Analisaremos, aqui, alguns casos que tratam dos usos que homens que moravam na colnia fizeram da dita lei. Imediatamente aps a expedio da Lei do Ventre Livre, essa ecoou na Paraba e, teria desagradado s autoridades de Pernambuco. O governador da capitania, Manuel da Cunha Meneses, fez um ofcio em novembro de 1773 expondo a repercusso que teve na Paraba a lei que liber-

Trecho do alvar de 1773. AHU_PE_Cx. 115 D.8816 ou AHU_MG_Cx. 142. D. 23. O texto da lei assinado pelo marqus de Pombal. 21 Grifos meus. Trecho do alvar de 1773. AHU_PE_Cx. 115 D.8816 ou AHU_MG_Cx. 142. D. 23.

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tou os negros e mulatos em Portugal.22 Quando da Lei do Ventre Livre, que libertou gradualmente os cativos de Portugal e Algarves, na Paraba, comarca que pertencia capitania de Pernambuco, cativos e libertos, negros e pardos animaram estas mesmas qualidades de gentes
a persuadir-se a que tambm se entendia com eles a mesma real graa de sorte, que entre si tratavam esse errado pensamento com tal eficcia, que faziam extrair grande nmero de cpias do exemplar da dita lei impresso e lhes davam a inteligncia acomodada ao seu interesse com tal excesso que se fez geral o rumor dela o qual se chegou a representar em Audincia Geral ao dito ministro, com o fim de se acautelar esta desordem.23

Conforme relatava o ofcio de Manuel da Cunha Meneses, governador de Pernambuco, a Martinho de Mello e Castro, houve certo movimento na Paraba que tratou de fazer circular a notcia de que tinha acabado a escravido. Infelizmente no sabemos o contedo em si da notcia que circulava, se era a lei sem alterao alguma ou se na cpia desta houve algo que mudasse seu entendimento . De acordo com o ouvidor-geral da Paraba, Dr. Luiz de Moura Furtado, em informao ao governador de Pernambuco:
havendo se espalhado na cidade da Paraba a lei porque S. Maj. foi servido libertar os mulatos e pretos de Portugal tem sido to mal entendida pelos mulatos e negros daquela cidade que tem chegado a fazer entre si conciliabos e conventculos, de sorte que interpretam e publicam a seu favor, tirando inmeras cpias, vendendo-as a preo de uma pataca, e falando da inteligncia da mesma lei de sorte que o geral rumor desta desordem se me representou a Audincia Geral aonde premeditadamente me esqueci de dar providncia neste caso, at o comunicar a V. Ex para que julgando-o digno de sua ateno haja V. Ex. de atalhar toda a runa em que pode degenerar aquele abuso e contnuo imaginar de umas gentes incultas sobre a dominante
OFCIO do governador da capitania de Pernambuco, Manoel da Cunha Meneses, ao secretrio de estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro, sobre a repercusso que teve na Paraba a lei que libertou negros e mulatos em Portugal. Recife, 15 de novembro de 1773. AHU_PE_Cx. 115 D.8816. E tambm: OFCIO do governador da capitania de Pernambuco, Manoel da Cunha Meneses, ao secretrio de estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro, sobre cinco presos pardos e pretos que se achavam na Junta da Justia para serem sentenciados. Recife, 27 de janeiro de 1774, cx. 115 d.8837. 23 AHU_PE_Cx. 115 D.8816.
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paixo de sua liberdade.24

A denncia do ouvidor da Paraba demonstra o temor das autoridades coloniais para com os negros e mulatos, e isto no seria por acaso. O medo de que esses tais perigos internos se rebelassem apareceu com maior intensidade desde os anos 1730 em muitas reas da Amrica Portuguesa. Nesse perodo, as autoridades coloniais e metropolitanas comearam a implantar medidas segregacionistas para com os negros e mulatos da colnia. Uma dessas era a ordem de que se extinguissem as distines por cor na organizao das milcias, findando-se os teros de pretos e colocando os pardos para servirem junto com os brancos.25 Os pretos e pardos livres se viam impedidos de ocuparem ofcios pblicos por medidas tomadas pelo Conselho Ultramarino, mesmo que na prtica, em alguns lugares da colnia, se observasse a participao desses indivduos na manuteno da ordem pblica, como bem demonstrou Russell-Wood.26 Ao longo do sculo XVIII, medidas reguladoras das relaes sociais surgiam com a finalidade de ordenar a sociedade como foi a Pragmtica de 1749, que regrou a utilizao dos luxos e objetos de distino pelos indivduos da colnia, mas, sobretudo, foi uma reguladora das relaes entre brancos e homens de cor27 , mas na segunda metade do sculo essas medidas se apresentaram de forma mais inclusiva. O Estado mudava o paradigma das polticas inclusivas ressaltando a utilidade das milcias de homens de cor e os incorporando ao projeto do Imprio Portugus. Ao tomar conhecimento do que ocorria na Paraba, o governador de Pernambuco mandou imediatamente que se publicasse um bando de documentos e que se fixasse cpia da lei em lugares pblicos, deixando claro que no se incluam
Op. cit., Extrato de uma carta do Dr. Luiz de Moura Furtado, ouvidor da capitania da Paraba, da data de 27 de setembro de 1773. AHU_PE_Cx. 115 D.8816. 25 C.U. e CARTA do governador da capitania de Pernambuco, Duarte Sodr Pereira Tibo, ao rei [D. Joo V]... Recife, 10 de maro de 1732. AHU_PE_Cx. 42 D. 3797. Conforme observou e acatou as ordens rgias de D. Joo V, o governador de Pernambuco, Duarte Sodr Pereira Tibo, ps fim aos postos de oficiais pardos de sargento-mor e mestre de campo dos teros de homens pardos, misturando-os aos teros dos brancos, e, quanto ao tero dos pretos, mandou que fosse extinto e que somente deveria aparecer se por acaso um homem to destacado como Henrique Dias surgisse para os comandar. Esse aspecto ser retomado no terceiro captulo desta dissertao. E tambm: RUSSELL-WOOD. Autoridades ambivalentes: O Estado do Brasil e a contribuio africana para a boa ordem na Repblica, in SILVA, Maria Beatriz Nizza da (org.). Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000, p. 110. 26 RUSSELL-WOOD, A.J.R. Autoridades ambivalentes. O Estado do Brasil e a contribuio africana para a boa ordem da Repblica, in SILVA, Maria Beatriz Nizza da (org.). Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. 27 RUSSELL-WOOD, A.J.R. Escravos e libertos no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pp. 66 e 108. E tambm: LARA, Silvia Hunold. Fragmentos setecentistas: escravido, cultura e poder na Amrica Portuguesa. So Paulo: Cia. das Letras, 2007, pp. 102-104.
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nela os cativos das conquistas. Assim, para pr fim a tal malentendido, foi tirado devassa para prender os indivduos envolvidos no caso. Tambm usou-se de fora militar de auxiliares brancos e ndios para que os acusados no pudessem escapar e para que se silenciassem tais sussurros que ocorriam na Paraba. Aps apurao, foram presos cinco suspeitos, todos eles pardos livres e libertos. Os cinco acusados foram levados Junta de Justia e julgados. Dentre as vrias testemunhas inquiridas no processo destacamos Manuel Afonso Pereira, tabelio pblico. De acordo com ele, sobre a divulgao da lei na capitania, o responsvel seria o mestre de campo dos homens pardos de Pernambuco, Lus Nogueira, que se acha em Lisboa mandara a lei declarada no auto ao outro mestre de campo de Pernambuco, e este enviara ao sargento-mor dos pardos desta cidade, Pedro de Alcantara, o qual estava na Vila do Pilar.28 O outro mestre de campo a que se refere o tabelio era Jos Rabelo de Vasconcelos. No podemos afirmar a veracidade desse testemunho, pois sabemos que Lus Nogueira de Figueiredo esteve na corte durante os anos de 1770 e 1771, portanto antes da publicao da lei de janeiro de 1773. No entanto, verdade ou no, o depoimento do tabelio no mnimo nos revela a possibilidade de existncia de uma sociabilidade entre militares pardos. A partir do depoimento dos acusados podemos traar um perfil deles: todos eram homens pardos livres e libertos. Dois deles eram militares de alta patente do Tero dos Homens Pardos da Paraba, um dos quais o sargento-mor Pedro de Alcntara, que se achava nessa ocasio na cidade de Olinda, estava entre os acusados e logo ficou preso em segredo na Fortaleza das Cinco Pontas por ordem do governador. O outro militar era o capito do mesmo tero, Bernardino Nogueira Sena Esses dois militares eram naturais da Paraba do Norte. Os demais eram Alexandre Guedes, pardo, liberto natural da Bahia que no informou em seu ofcio quem o apadrinhava, vivia como agregado de um amo na Paraba; Lus Leito de Barros, natural de Tigicopapo, que no informou se era livre ou liberto e tambm no mencionou sua ocupao, mas sabemos que era tambm um pardo; Flix Caetano, tambm pardo, era oficial de pintor e natural da cidade da Bahia, e disse que era livre e assim nasceu j. Este ltimo foi o nico que afirmou saber o motivo de sua priso, que, segundo ele, por dizerem que ele afirmava que os escravos do Brasil eram forros em virtude da lei que libertou os de Portugal, mas o prprio afirmava jamais ter divulgado que os escravos do Brasil tambm estavam livres, pois ele mesmo possua cinco escravos, entre eles um mulatinho, e que seu interesse na lei era natural, pois no os queria perder.29 Com esta afirmativa, o pardo garantia que a sua curiosidade para com a cpia da lei estava no medo que este tinha de
Pronunciamento das testemunhas. Recife, 27 de janeiro de 1774. AHU_PE_Cx. 115_D.8837. 29 Pronunciamento dos rus. Recife, 27 de janeiro de 1774. AHU_PE_Cx. 115_D.8837.
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perder seus escravos e se isentava da culpa. Tanto nos pronunciamento dos rus quanto nas inquiries s testemunhas, nenhum deles sabia do destino da(s) cpia(s) manuscrita(s) da lei. Alguns afirmaram t-la lido, mas ningum afirmou haver contedo nocivo a repblica em tal cpia da lei que circulou na Paraba. Afirmava-se sempre que a carta havia se perdido nas ruas da cidade e que nada sabiam sobre ela. Se estes homens estavam ou no envolvidos em tais movimentaes, no podemos afirmar. O resultado do processo foi a liberao dos acusados, sendo o caso compreendido como um mal-entendido, visto que muitos homens brancos tambm haviam lido a cpia manuscrita da lei. Assim, mais do que uma agitao ou rebelio escrava, os sussurros acerca da lei foram provavelmente fruto de um medo da sociedade escravista de perder a instituio na qual havia se fundado. Na devassa foram arroladas 29 testemunhas. Algumas afirmavam no saber de nada, outras davam nomes e afirmavam terem vistos os acusados fazendo agitaes com os negros pela cidade. A maior parte das testemunhas eram homens brancos, que tinham ofcios na Cmara, ou eram licenciados e bacharis, ou militares de alta patente. No havia entre eles negros, nem mulatos, nem mestios. As perguntas feitas aos acusados tinham a finalidade de revelar quem havia feito interpretaes da lei e levado aos cativos a informao de que estavam livres, e quem havia feito cpias manuscritas da carta da lei e se tinha modificado seu contedo real. Nem mesmo as testemunhas, homens brancos, que haviam tido a carta em mos afirmavam que seu contedo tinha sido alterado, pelo contrrio. A dvida tinha se difundido no apenas entre os homens de cor, militares e oficiais mecnicos, alguns deles donos de escravos, mas tambm entre os homens brancos e mais abastados da cidade. Desse modo, o fato no correspondia ao medo das autoridades. No parece que a circulao dessa notcia tivesse alguma inteno de promover uma revolta entre os cativos.30 Os pardos rus do processo foram possivelmente atrados por um texto que colocava fim marca distintiva de liberto, pois pela lei de 1773, negros e mulatos poderiam teoricamente ocupar todos os ofcios e desfrutar de honras e dignidades. Apenas por terem tido contato com a cpia da lei e por serem homens pardos foi que os cinco pardos foram objeto de devassa. Nessa ocasio, pouco importou o fato de dois deles serem pardos distintos, como o eram o sargento-mor dos homens pardos, Pedro Alcntara e Bulhes, e o capito do mesmo tero, Bernardino Nogueira Senna, pois tambm foram acusados no processo. Alm disso, algumas
Para o tema dos agitamentos, enquanto interpretao, na Paraba em 1773 e 1774, ver: SILVA, Luiz Geraldo. Esperana de liberdade: interpretaes populares da abolio ilustrada (1773 e 1774 ), in Revista de Histria, 144, 2001, pp. 107-149.
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testemunhas ainda acusaram os dois mestres de campo do Recife: Luiz Nogueira de Figueiredo e Jos Rabelo de Vasconcelos. Muitas das testemunhas arroladas todas elas brancas, quase todos casados e com ofcios de bacharis ou militar tambm tiveram contato com a cpia manuscrita da lei de 1773, mas no foram consideradas suspeitas de levantarem os negros. Assim, o que ocorreu na Paraba ficou declarado como fruto de um mal-entendido. Isso porque tanto os homens brancos como os pardos se consideravam pertencentes ao reino de Portugal e, portanto, tiveram interesse em conhecer a lei. Mas fica claro que esse episdio foi mais reflexo do medo que tinham as autoridades de que negros e mulatos das Conquistas na Amrica se rebelassem. De acordo com Silvia Lara, ao longo do sculo XVIII observou-se um aumento demogrfico significativo de pessoas de cor nas colnias da Amrica. Alm do aumento do contingente escravo, tambm crescia o nmero de alforrias. Assim, ao longo do setecentos era crescente o nmero de libertos negros e mulatos na Amrica Portuguesa.31 Com isso, crescia tambm o medo e as desconfianas para com esta casta da sociedade colonial. A mobilidade social entre cativos e libertos foi particularmente uma caracterstica do mundo colonial. Em Portugal no ocorria o mesmo, Embora tambm l se observasse um aumento no contingente de escravos e de libertos na segunda metade do sculo XVIII, no podemos tratar do tema da mobilidade social para tais agentes na metrpole, visto que, uma vez libertos, viviam de mendicncia ou de pequenos furtos e terminavam miseravelmente a sua vida.32 A profuso de irmandades de homens pretos e pardos, assim como as milcias de pretos e pardos, no constituiu o cenrio do Antigo Regime em Portugal, mas essas instituies foram plurais e mltiplas na Amrica Portuguesa. Ainda em Pernambuco, mais uma vez a lei era mencionada, agora pelo governador Jos Csar de Meneses, que o fez em 1776, em resposta s peties que o mestre de campo do tero dos homens pardos de Pernambuco, Lus Nogueira de Figueiredo, fez ao rei. O oficial pardo, durante uma visita corte, fez algumas queixas e pedidos ao rei, cuja ateno solicitou para com os oficiais pardos pernambucanos que se viam injustiados pelos governos, impedidos de usufruir de suas regalias. Uma dessas queixas era de que os governadores no seguiam as ordens rgias dispostas na Secretaria do Governo de Pernambuco, pois nas nomeaes os governadores preferiam oficiais de menor patente, e isto procede sem dvida por
LARA, Silvia. A cor da maior parte da gente: negros e mulatos na Amrica, in FURTADO, Jnia Ferreira. Sons, formas, cores, movimentos na modernidade atlntica: Europa, Amricas e frica. So Paulo: Annablume, 2008, p. 363. 32 LAHON, Didier. Op. cit., p. 141.
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serem de homens brancos por desprezo por todos que tm o acidente de serem pardos. Assim, o mestre de campo pedia ao rei que
mande declarar que todas as vezes que suceder juntarem-se os regimentos prefiram sempre os oficiais de patente real por suas antiguidades ainda aqueles que a possam ter por patente que no esteja confirmada pela real mo sem embargo de acidentes de pardos, porque a V. Majestade atende aos procedimentos no seu real servio, e a honra com que se servem e no as cores que os brancos querem desprezar. 33

O governador de Pernambuco respondeu ao rei que agia de acordo com o Regimento de 20 de fevereiro de 1708, que estabelecia preferirem os oficiais de igual grau pela antiguidade das mais patentes e preferirem os Regimentos de Infantaria, Cavalaria e Drages, pela antiguidade das patentes de seus coronis, e questionava se o tero dos brancos deveria competir com os dos pardos. Segundo o governador com a declarao da Real Lei de 16 de janeiro de 1773, que habilitava os pardos para todos os ofcios, honras e dignidades, pois que nada nela no se determina expressamente o que deve praticar-se em semelhante caso. 34 Dessa forma, ele pedia que o rei emitisse um parecer para esclarecer as eventuais dvidas que pudessem surgir. Os homens pardos da colnia, apoiados na lei de 1773, acreditavam na benevolncia rgia para a conquista de privilgios. Isto, no entanto, era preocupante para as autoridades coloniais, que questionavam se pardos e brancos deveriam competir, pois a cor desses indivduos, mesmo sendo eles livres ou libertos, indicava uma origem cativa. Colocar brancos e pardos em igualdade para a obteno de privilgios era visto como um risco prpria escravido, ainda tida como essencial nos domnios coloniais pelas autoridades metropolitanas. Larissa Viana demonstrou a pluralidade de significados do termo pardo mostrando que o vocbulo, embora faa referncia mestiagem, tinha um significado mais amplo. Pardo podia ser aquele
REQUERIMENTO do mestre de campo do Tero de Auxiliares dos Homens Pardos do Recife, Lus Nogueira de Figueiredo, ao rei [D. Jos I], pedindo que se declare a preferncia por oficiais com patente real, todas as vezes que se juntarem os diversos regimentos da capitania de Pernambuco. Ant. 05/09/1770. AHU_CX.109_D. 8466. 34 CARTA do governador da capitania de Pernambuco, Jos Csar de Meneses, ao rei [D. Jos I], sobre as dvidas na habilitao dos militares dos Teros dos Pardos para todos os ofcios, honras e dignidades, e se a antiguidade das patentes deve ser contada quando concorrerem teros de brancos com teros de pardos, conforme requer o mestre de campo do Tero Auxiliar do Recife, Lus Nogueira de Figueiredo. Anexos: 3 docs. Recife, 20/04/1776. AHU_PE_CX.122_D. 9319.
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que partilhava das cores preta e branca, mas tambm crioulo, ou seja, preto nascido no Brasil.35 Assim, a Lei do Ventre Livre de Portugal era evocada por homens pardos, principalmente das milcias pardas, pois, conforme mostrou Larissa Viana, afirmar-se como pardo tambm significava um afastamento da condio de africano.36 Por volta de 1796, em rea afastada do litoral, na capitania de Minas Gerais, Miguel Ferreira de Sousa escreveu rainha, D. Maria, denunciando como os pardos e pretos eram tratados pelos brancos na cidade de Mariana. De acordo com Sousa, que era capito do Tero de Infantaria Auxiliar dos Homens Pardos de Mariana, os homens pardos e pretos eram aqueles que adentravam os matos capturando escravos fugidos e ndios bravos. Desse modo,
depois de todos estes servios feitos requerem estes que se lhes concedam terras de plantar e minerar para cultivarem e trabalharem e se lhes negam porque querem que primeiro prefiram a elas os homens brancos e desrespeito do pas de sorte que no se pagam salrios aos ditos seus trabalhos.37

O capito pardo do tero de infantaria auxiliar reivindicava o direito de receber sesmarias como retribuio por seus servios. Falava por si, mas tambm pelos demais pardos que, como ele, possuam alguma distino. Era comum que militares brancos de altas patentes conquistassem sesmarias em retribuio aos servios prestados, mas o mesmo no ocorria com tanta frequncia com homens de cor, fossem pardos ou pretos. Dessa maneira, as formas de retribuio e de distribuio das benesses do rei e dos governadores tinham carter desigual. Ao longo do sculo XVIII observou-se progressivamente contestaes sobre tais desigualdades. Estamos, assim, diante de uma mudana de paradigma do Antigo Regime. Aos poucos os valores do mrito individual foram surgindo e questionando os valores antigos de limpeza de sangue. Alm disso, Miguel Ferreira de Sousa questionou a lei de 1766 que ordenava que sargentos-mores pagos da tropa fossem homens de cor, requerendo o posto para si. Ele pedia ao rei tal merc e escrevia ao governador para que ele no se opusesse a sua ocupao do posto. Para o pedido de tal privilgio, o capito Sousa se apoiou na carta-lei de 1773, que libertava negros e mulatos do cativeiro em Portugal. Possivelmente o pardo militar foi seduzido pelo texto da carta e tentou
VIANA, Larissa. O idioma da mestiagem..., pp. 154-160. Idem, p. 159. 37 CARTA de Miguel Ferreira de Sousa, morador da cidade de Mariana, expondo a situao dos pardos e pretos libertos que esto sujeitos a todos os servios e perigos, pedindo para eles justia. Em anexo: cpia da lei de 1773. Mariana, 19.06.1796. AHU_MG_142. D. 23.
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legitimar seu merecimento afirmando, com base na lei, as injustias que tambm aqui sofria a mesma casta de gente.38 Bernardo Jos de Lorena, governador de Minas Gerais, responde a D. Rodrigo de Sousa Coutinho afirmando que tudo o que diz o capito pardo
uma patranha, um bando de mentiras, que no se deve merecer a menor ateno de S. Majestade pelo que pertence ao requerimento assinado por Miguel Ferreira de Sousa. O alvar de 16 de janeiro de 1773 que se alega nunca teve lugar no Brasil. As sesmarias de terras so igualmente repartidas sem se investigar se os que pedem so brancos, pardos ou negros; h aqui pardos que tm at escravos seus, e lavras em que mineram que se lhe no embaraas. Passo agora a dizer pelo que observei na primeira Junta de Justia que fiz que todos os rus foram pardos e pretos. O suplicante Miguel Ferreira de Sousa, capito do Regimento Auxiliar dos Pardos de Mariana, que fez semelhante requerimento a S. Majestade, um velho pobre e de m conduta, segundo me constou, que para si teve que fazer tal petio no perdia uma folha de papel. Atenta, pois, a justa lembrana de V. Ex dos fatos acontecidos nas Antilhas, e atendendo igualmente ao grandessssimo excesso em nmero que levam pardos e pretos sobre os brancos nesta capitania, parece-me, ser muito prejudicial de S. Maj. favorecer mais em geral aquela casta de gente, de que j a tem favorecido pelas suas sbias e justssimas leis.39

Dessa forma, aliado s contradies que poderia haver da lei de 1773, estava o medo de que na Amrica Portuguesa ocorresse algo semelhante ao que foi a rebelio escrava no Haiti (1791). Esses fatores acirravam os estigmas que se produziam sobre as gentes de cor, que eram cada vez mais vistas com desconfiana. O pardo Miguel Ferreira de Sousa, em sua carta, contestava as hierarquias do mundo colonial, que muitas vezes seguia uma hierarquizao baseada na cor da pele dos indivduos. No entanto, a desigualdade na repartio das sesmarias era algo natural ao governador de Minas Gerais, Bernardo Jos de Lorena, que, no entanto, afirmava serem estas repartidas igualmente, sem que se fizesse investigao sobre a cor do indivduo. Se a maioria das sesmarias estava em mos de homens brancos, segundo a lgica era porque eram aqueles indivduos os mais honrados. Alm disso, BernarIdem. CARTA de Bernardo Jos de Lorena, governador das Minas Gerais, a D. Rodrigo de Sousa Coutinho, secretrio de Estado dos Domnios Ultramarinos, a respeito das queixas feitas pelos homens pardos e pretos libertos das Minas Gerais, alegando que tudo era mentira deles. Anexos: 1 representao (cpia); 2 via da carta. Vila Rica, 17 de abril de 1798. AHU_MG_Cx. 144. D. 21.
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do Jos de Lorena no se esquece de relembrar a Sousa Coutinho a rebelio escrava que ocorreu no Haiti, alertando o secretrio de Estado dos Domnios Ultramarinos sobre os perigos de atender s queixas dos indivduos que se fundamentavam na Lei do Ventre Livre, pois s teria aplicao em Portugal.40 Como o governador no promoveu o pardo ao posto de sargento mor do tero dos pardos de Mariana, Sousa por volta de 1798 passou a espalhar pela capitania de Minas Gerais que o governador da capitania tinha ordem rgia para que todos os pardos cativos sejam forros e igualmente tudo o mais, at os prprios negros aps de terem servido depois de dez anos. Garantido na autoridade militar que ele representava passou a pregar a liberdade entre os homens de cor da capitania, pedindo em troca ouro, algodo e galinhas. O capito pardo passou a ser chamado pelos demais pardos da capitania de Redentor, pois pregava como um visionrio que logo os pardos serviriam nas Cmaras e nas Irmandades do Santssimo Sacramento e Ordens Terceiras. 41 As autoridades coloniais estavam atentas no apenas aos reflexos das leis abolicionistas e da rebelio escrava no Haiti, mas tambm ao contato entre os colonos e estrangeiros, principalmente franceses. Aps o advento da Revoluo Francesa, temia-se que a colnia s disseminasse os princpios de igualdade e liberdade divulgados pelo advento revolucionrio francs. Na opinio do governador de Pernambuco, D. Toms Jos de Melo esses ideais representavam ameaa a quaisquer monarquias, pois foram esses que destruram as bases fundamentais sobre as quais se conservava florescente depois de tantos sculos a da monarquia francesa, converte o melhor dos governos em uma Anarquia. Assim o governador expondo com clareza o temor do contato com navios franceses, pois
que da propagao destes abominveis princpios atearam os mesmos clubes nas colnias francesas o fogo da revolta e da insurreio, fazendo levantar os escravos contra seus senhores e excitando na parte francesa de So Domingos uma guerra civil entre uns e outros, em que cometeram as mais atrozes crueldades.42
CARTA de Bernardo Jos de Lorena... AHU_MG_Cx. 144. D. 21. APM, S.G., caixa 40, doc. 52. Apud.: SOUZA, Laura de Mello e. Coartao: problemtica e episdios referentes a Minas Gerais no sculo XVIII. SOUZA, Laura de Mello e. Norma e conflito. Aspectos da histria de Minas no sculo XVIII. Ed. UFMG, 1999, pp. 155-156. Ver tambm: PRECIOSO, Daniel. Legitimos vassalos: pardos livres e forros na Vila Rica colonial. (1750-1808). Dissertao de Mestrado: UNESP. Franca, 2010, pp. 87-94. 42 OFCIO (1 via) do governador da capitania de Pernambuco, D. Toms Jos de Melo, ao secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro, sobre a permisso para
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E no eram apenas as autoridades locais que estavam temerosas pela repercusso na colnia das leis antiescravistas do Reino: tambm o estavam as autoridades da metrpole. O aviso de 1776 foi feito em ateno manuteno da escravido na colnia. A lei de 1773, que repercutiu principalmente entre os pardos, ainda era motivo de dvidas na colnia por volta de 1802, visto que esta ltima libertava cativos de quarta gerao e os habilitava para todos os ofcios. Por isso, Francisco de Borja Garo Stoclker, homem nobre portugus que exercia funes no Conselho Ultramarino, em 1802 levou a D. Joo VI os requerimentos de homens e pessoas de nao branca, outros pardos e muitos inferiores nas cores e graus do Brasil, principalmente da capitania de Minas Gerais, pelo qual pediam as providncias dos alvars de 19 de setembro de 1761 e 16 de janeiro de 177343 Ele mesmo fazia uma representao sobre esse tema a favor dos homens brancos de Minas Gerais. A lei de 1773 era clara, no punha fim diretamente escravido e libertava apenas uma parte da populao escrava do Reino. Mas, a essa altura, o tema parecia ainda no ter ficado muito claro aos negros e mulatos no Brasil e, por isso, Francisco de Borja Garo Stoclker pedia a D. Joo VI para que ele esclarecesse a questo.44 Infelizmente o documento se encontra em pssimo estado e, por isso, no consegui avanar sobre ele mais do que o que expus aqui. Contudo, a existncia de tal carta indicativo de que as manifestaes ou reivindicaes em torno das leis de 1761 e 1773 continuavam a ecoar pela colnia e em requerimentos de pedidos de mercs, ou mesmo na relao entre homens de cor e brancos na colnia. *** A questo da liberdade que passou a ser pensada no sculo XVIII para Portugal no ficou localizada apenas ao reino. A coroa orquestrou para a Amrica Portuguesa o processo de libertao dos ndios. Assim ocorreu a libertao dos ndios de Gro-Par e do Maranho em 1755 e posteriormente se estendeu a liberdade a todos os outros ndios do Brasil, inclusive eliminando-se a marca distintiva de caentrarem nos portos do Brasil dois navios franceses, e sobre os riscos de contatos com os princpios de igualdade e liberdade propagados pelos clubes da Frana. Anexo: 1 doc. Recife, 4 de junho de 1792. AHU_PE_Cx. 181D. 12605. 43 Carta de Francisco de Borja Garo Stoclker ao prncipe regente D. Joo, levando a sua presena o requerimento dos homens e pessoas de nao branca, outros pardos e muitos inferiores nas cores e graus do Brasil, principalmente da capitania de Minas Gerais, no qual pedem as providncias dos alvars de 19.09.1761 e 16.01.1773, relacionado com a libertao dos escravos. Em anexo: 1 requerimento; 1 lembrete. Lisboa, 04 de novembro de 1802. AHU_MG_Cx. 165. D. 51. Obs.: o documento encontra-se praticamente ilegvel. 44 Idem.

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boclos para os descendentes de casamentos entre ndios e brancos. Soma-se a isso a libertao progressiva dos pretos cativos de Portugal. Essas medidas, em norma, seguiam o vis mais importante dos princpios da Ilustrao: o da liberdade.45 Conforme apresentamos ao longo do texto, h pelo menos duas formas distintas de se pensar a liberdade na segunda metade do sculo XVIII. A primeira estava ligada diretamente ao cativeiro e se expressava como esperana para muitos pretos e pardos, depois de terem surgido os discursos sobre a liberdade em Portugal. Logo, essa confluncia de fatores possivelmente alimentava a esperana de liberdade entre os pretos e pardos cativos da colnia. Assim, a notcia do fim do trfico de escravos para o reino de Portugal pode ter sido motor de muitas fugas de escravos de todas as reas das Conquistas para a metrpole. A outra forma de se pensar em liberdade tem relao com os pardos que usaram de um discurso para se igualarem aos homens brancos distintos da colnia. Desde a primeira metade do setecentos, j havia o medo de uma rebelio escrava na colnia, e por isso as autoridades coloniais e metropolitanas estavam sempre alertas a tais ameaas. As leis decretadas em Portugal durante o governo de D. Jos, no auge das reformas pombalinas, bem como o medo de uma rebelio escrava, que se tornara agora uma ameaa real aps o ocorrido no Haiti, eram motivos de preocupaes para as autoridades. De acordo com Silvia Lara,
escrevendo sobre o impacto da Revolta dos Alfaiates e do levante no Haiti, Vilhena registrou o temor senhorial diante dos ajuntamentos de escravos, recomendando que os brbaros e horrorosos batuques no fossem permitidos.46

Dessa forma, acreditamos que foi no seio da sociedade colonial que os estigmas criados para os homens de cor se acirraram.eram dirigidos , No sculo XVII estas diferenciaes eram aplicveis a todos os indivduos de nao, ou seja, aos que no eram brancos, nem portugueses e nem cristos velhos. Embora tivesse se ampliado a aceitao dos homens de cor no cotidiano da colnia, sendo estes homens ferramentas importantes para a defesa do Estado do Brasil, logo aps as reformas pombalinas, intensificaram-se as discriminaes para com os pretos e pardos, pois estes homens carregavam na pele o que se tornava produto de sua estigmatizao: sua origem cativa. Assim, cor e condio social se aliavam na construo de uma complexa hierarquia colonial. Portanto, os homens pardos que deram novas interpretaes lei de 1773, ou que a utilizaram em seus argumentos, tinham a finalidade de conquistarem priFALCON, Francisco. A poca pombalina: poltica econmica e monarquia ilustrada. So Paulo: tica, 1993. 46 LARA, Silvia. Hunold. Op. cit., p.162.
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vilgios e honras. Contestaram as normas do Antigo Regime e de uma sociedade colonial, mas essa contestao era elaborada a partir dos prprios cdigos culturais e sociais do Antigo Regime. Essas leis abolicionistas, portanto, no deixaram de ser um instrumento poltico de reivindicaes das questes sociais que pautavam o cotidiano dos homens de cor da poca. Mesmo assim, os pardos que as utilizaram em seus argumentos no obtiveram muito sucesso em suas reivindicaes. Contudo, essas reivindicaes dessas gentes pretas e pardas no deixaram de assustar e se tornar motivo de preocupao para as autoridades coloniais e metropolitanas. Mesmo em Portugal, segundo Lahon, aps a publicao desta ltima lei, os libertos encontraram dificuldades de se inserirem naquela sociedade. Na colnia, onde estas no tiveram qualquer aplicao, no se viabilizou a igualdade de privilgios entre os pardos e os brancos. Portanto, as leis de 1761 e 1773 possivelmente tiveram alguma relao com os ideais ilustrados de liberdade, igualdade e fraternidade, pois foram elaboradas com a finalidade de modernizar e estabelecer a ordem pblica e o crescimento econmico do reino de Portugal, tornando-o assim como as demais cortes polidas da Europa. Mesmo que involuntariamente, tambm foram responsveis pelo acirramento dos estigmas que se produziam contra os homens de cor, escravos e libertos da Amrica Portuguesa. Tais leis, em muitas ocasies chamadas de paternalistas, no tinham a inteno prtica de promover a igualdade entre todos os moradores do Reino. Alm disso, h de se convir que nem em Portugal, nem em outro pas da Europa as idias ilustradas deram conta de tal questo. Na maioria das vezes, em territrio europeu, a segregao dos cativos e ex-cativos no acabou aps a divulgao de tais ideais. A lei de 1773 foi a mais utilizada por homens ditos pardos como estratgia para a conquista de benesses. Assim, mais do que desentendimentos, esta repercutiu na colnia gerando instrumentos de barganha para os pardos conquistarem privilgios. Ao evocarem a Lei do Ventre Livre e uma benevolncia rgia de D. Jos I, os pardos tinham como finalidade a conquista de igualdade de privilgios em relao aos homens brancos da colnia. Estas personagens que apresentamos aqui em algumas ocasies eram homens de cor que serviam a monarquia. Dessa maneira os usos que eles fizeram das leis abolicionistas do perodo pombalino representava os anseios dos pardos por uma ascenso e melhor aceitao social. Nesse sentido, acredito que os pardos em circunstncias como essas acionavam a identidade parda enquanto acidente ou bem-aventurana como instrumento de distino e de luta social.

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Captulo II

PROJETOS DE LIBERDADE

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Famlias negras: Santa Maria, sculo XIX


Letcia Batistella Silveira Guterres*
A temtica envolvendo os laos familiares dos cativos no mais nova no Brasil. Desde a dcada de 19801 observou-se o surgimento de estudos que buscavam superar a viso to aclamada e que ajudou a configurar o que veio a ser o mito da coisificao do escravo e de sua anomia social, o que inevitavelmente se refletia nas relaes que estes conformavam. Essas relaes foram taxadas de promscuas, atribuindo valores ligados frica. Acontece que muitos desses estudos tiveram no olhar europeu a lupa mgica e trgica que negou a possibilidade desses cativos de estabelecer vnculos estveis e que tinham significado e sentido peculiares. Na dcada de 1980, o historiador Robert Slenes2 teve papel importante ao ajudar a rever a antiga imagem que unia intelectuais sobre a suposta licenciosidade sexual dos escravos. Embora, antes dele, Freyre3 j apontasse para a revalorizao da cultura africana como diferencial em relao ideia de promiscuidade sexual que encobria as pesquisas sobre tal tema, Slenes demonstrou as possibilidades e significados da formao de famlias escravas na regio Sudeste brasileira, em meados do sculo XIX. Seu trabalho foi importante no s enquanto desmistificador da pseudo-inexistncia da possibilidade de formao de tais laos familiares, como tambm no resgate cultura africana, refletindo sua importncia luz das esperanas e recordaes das pessoas, isto , para a formao de memrias, projetos, vises de mundo e identidades.4 A partir da, e em especial na dcada de 1980, so flagrantes os trabalhos5 abrangendo a temtica relacionada famlia e que demonstraram, a partir das especificidades de cunho regional, diferentes conformaes sociais familiares.6 Mui* Doutoranda do curso de Histria Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro, bolsista Capes.
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Para um balano desta historiografia ver SLENES, Robert W. Na Senzala uma Flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. 2 SLENES; Op. cit, 1999. Ver tambm: SLENES, Robert W. Senhores e subalternos no oeste paulista.in: ALENCASTRO, Luis Felipe de (org.). Histria da Vida Privada no Brasil. V. 2. So Paulo: Cia. das Letras, 1997. Do mesmo autor: Lares negros, olhares brancos: histria da famlia escrava no sculo XIX. in: Revista brasileira de Histria. ANPUH, 1988. 3 FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala. 48 ed. So Paulo: Global, 2003. 4 SLENES; Op. cit., 1999, p. 13. 5 Ver: CORRA, Marisa. Colcha de retalhos: estudos sobre a famlia no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982. 6 Em reas urbanas brasileiras do perodo colonial, por exemplo, estudos vm revelando o matriarcado como forma privilegiada de organizao familiar. Ver: SAMARA, Eni Mesquita. As Mu-

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tas dessas produes seguiram as tendncias da historiografia norte-americana.7 Ainda assim, e conforme nos aponta Isabel Reis,8 h questes em aberto na literatura sobre o tema. Reis identifica tais lacunas especialmente no sentido de que grande parte dos trabalhos pauta-se como modelo para o estudo da famlia, a nuclear e monogmica. Assim, carecem ser melhor exploradas as relaes familiares, afetivas e de parentesco, que se colocaram margem dos padres consagrados pela sociedade da poca.9 Esse fato ajudou a formar ideias apriorsticas sobre tal tema, j que se costuma buscar a famlia constituda nas unies legtimas, sancionadas pela Igreja catlica. Alm disso, quando em trabalho sobre a famlia escrava, Slenes atribuiu a existncia das relaes familiares ao fato de estarem condicionadas ao tamanho das propriedades estudadas por ele (mdias e grandes), ou seja, em regies de plantations de caf e acar, onde o nmero de escravos era significativo - cerca de dez em cada propriedade. Esse aspecto demonstrado por ele como fundamental concretizao do casamento e na formao de redes de parentesco mais extensas entre os escravos. O autor apontou, portanto, como fator de explicao fundamental possibilidade de formao de famlias escravas no Sudeste brasileiro, a posse de terras maiores, somada ao nmero relativamente grande de cativos (dez em cada propriedade), o que tornava mais fcil a escolha de um cnjuge. Soma-se isso tambm relativa estabilidade, visto que, em tais reas (mdias e grandes), o escravo, provavelmente depois de adquirido, no mais seria alienado por venda. O autor declara que, em outras regies, como no Sul do Brasil, onde as propriedades eram menos estveis (por se tratarem de reas que em 1850 seriam grandes perdedoras de escravos no trfico interno), havia a probabilidade de que ali se revelassem estruturas familiares mais fracas. Este estudo pretende justamente ir alm da inferncia de Slenes, na tentativa de entender como aquelas famlias se organizaram em meio s transformaes resultantes da segunda metade do sculo XIX, que, em sntese, anunciavam o fim do escravismo brasileiro.
lheres, o poder e a famlia: So Paulo - sculo XIX. So Paulo: Marco Zero, 1989. ZALUAR, Alba. As mulheres e a direo do consumo domstico (estudo de papis familiares nas classes populares urbanas). pp.159-182. in: CORREA, Op. cit; p. 159-182. 7 GENOVESE, 1976 e GUTMAN, 1976. Conforme REIS, Isabel Cristina F. Histrias de vida familiar e afetiva de escravos na Bahia do sculo XIX. Salvador: Centro de estudos baianos, 2001. 8 REIS, Isabel. A famlia negra no tempo da escravido: BAHIA, 1850-1888. Tese de doutorado apresentada ao Departamento de Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas, 2007. 9 REIS, Isabel. Histrias de vida familiar e afetiva de escravos na Bahia do sculo XIX. Salvador, Centro de Estudos Baianos, 2001, p. 31.

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Dissertaes preocupadas em testar a validade ou no da ideia das im/possibilidades de conformao familiar e mais do que isso, de sua estabilidade ao longo do tempo, j se fazem numerosas. reas cujo perfil nem mesmo poderia ser denominado de sociedade escravista tambm entraram na fila de novidades em termos de redimensionar as anlises que envolvem os escravismos nas diferentes reas do Brasil.10 Estes estudos em reas at ento marginalizadas11 vm contribuindo no sentido de demonstrar a complexidade em que estavam imersas as relaes sociais e demonstrar a presena do trabalho cativo nas diversas atividades produtivas, em diferentes pontos do territrio gacho. Tais anlises revelam a frequente presena dos escravos em espaos de economia voltados ao mercado interno e de um tmido comrcio regional. Nesse caminho se insere nosso estudo acerca da localidade de Santa Maria da Boca do Monte, situada na regio da Depresso Central do estado do Rio Grande do Sul, na segunda metade do sculo XIX. Este estudo tenta usar de uma abordagem microanaltica enquanto procedimento de trabalho que tem na reduo da escala de observao uma diviso artificial para chegar-se histria geral, ou seja, o uso deste procedimento parte do pressuposto de que a reduo de escala permite observar de forma mais acurada fenmenos ditos gerais.12 Isso, entretanto, no se confunde com uma histria local, j que a microanlise parte de questes gerais, problemas e hipteses macro e os analisa no nvel micro. Em nosso estudo, por exemplo, partimos da tentativa de compreenso do funcionamento da famlia em Santa Maria no perodo que corresponde ao fim do trfico internacional de escravos, em 1850, dentre outros aspectos gerais, que vm acompanhados de uma maior efervescncia de ideias contrrias escravido ou, pelo menos, que no mais a encaram como algo naturalizado, o que era mais presente no sculo XVII. Quer dizer, partiremos da tentativa de captar o funcionamento desse fenmeno macro em uma perspectiva que o nvel micro capaz de alcanar. Dentre os estudiosos, referncias inevitveis da microanlise, Edoardo GrenSILVEIRA GUTERRES, Letcia. Para alm das fontes: im/possibilidades de laos familiares entre livres, libertos e escravos: (Santa Maria 1844-1882). Dissertao de mestrado. Programa de Ps-graduao em Histria PUC-RS, 2005. 11 Dentre outros: ZARTH, Paulo A. Histria agrria do planalto gacho (1850-1920). Iju: Editra da Uniju, 1997; OSRIO, Helen. Estanceiros, lavradores e comerciantes na constituio da estremadura portuguesa na Amrica: Rio Grande de So Pedro, 1737-1822. Niteri, 1999. 315 f. Tese de doutorado em Histria Programa de Ps-Graduao em Histria, Universidade Federal Fluminense; FARINATTI, Luis A. E. Confins meridionais: famlias de elite e sociedade agrria na fronteira sul do Brasil (1825-1865). Rio de Janeiro, 2007. 421 f. Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-Graduao em Histria, Universidade Federal do Rio de Janeiro. 12 FRAGOSO, Op. cit., p.30.
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di13 nos aponta um importante caminho para a anlise das famlias. O que prope uma anlise que parta da unidade domstica, ou seja, de um procedimento micro, para chegar sociedade mais ampla e que tem na comunidade uma forma de agregao scio-espacial intermediria. Nesse sentido, a microanlise constitui uma caracterstica da antropologia. Assim, a proposta partir da unidade domstica em direo comunidade (que mediar entre a unidade domstica e a sociedade mais ampla). Dentre as vantagens de se iniciar a partir da unidade domstica, conforme Grendi, podemos citar a de no cair na armadilha de uma tentao evolucionista, mas tambm a de evitar uma viso esttica, j que a unidade domstica multifuncional e historicamente mutvel. Alm disso, o sujeito histrico da unidade domstica no est isolado da sua caracterstica de sujeito econmico, que tambm histrico. Entend-la em sua dinmica ajuda a compreender tanto a prtica sucessria, a estratgia demogrfica, quanto o comportamento que envolve as escolhas matrimoniais e unies consensuais, refletindo a localizao social das unidades familiares. A unidade domstica, portanto, o ponto de partida da famlia enquanto grupo domstico. Esta vive sob o mesmo teto, a um po e um vinho, e no um conceito que implica somente referncias biolgicas. , ao mesmo tempo, uma unidade de reproduo, de consumo e de produo e tambm tem sentido de household economy. Essa perspectiva de anlise parece uma possibilidade rica de inovao dos estudos em histria social, que, tendo como objeto de seus estudos a famlia, sua organizao, o abordam, via de regra, partindo de uma lgica oposta sugerida por Grendi. Muitas dessas abordagens, possivelmente tomando o modelo de Jack Goody,14 que ao distinguir as sociedades africana e eurasiana, prope o esquema de anlise que parte do geral para o particular. Grendi inverte essa lgica. Giovanni Levi,15 outro autor de referncia para esta anlise, estuda - em texto cuja primeira publicao data da dcada de 1970, momento em que a microanlise estava florescendo - regies da Itlia com a finalidade de construir questes gerais, ou seja, a partir de um mosaico de regies tende a elaborar um conjunto de mtodos que ultrapassasse o localismo. Em seu estudo, a microanlise se fez presente como tentativa de compreender a Itlia. Nesse texto, Levi d visibilidade importncia da figura do mediador, na medida em que responsvel por trazer algo novo regio, sem, todavia, apagar o regionalismo. O mediador, conforme o sentido atribudo por Levi, pressupe algum que transforma uma realidade social, ou seja, no somente traz comunidade novidades como tambm as implementa. E o mediador pode ter importncia fundamental neste tipo de abordagem no sentido de estabelecer os links que partem da unidade domstica, como o sugeriu
GRENDI, Edoardo. La microanalise: fra antropologia e storia. in: Polanyi: dallantropologia econmica alla microanalisi storica. Milo: Ettas Libri, 1978. 14 GRENDI. O autor mostra o modelo de anlise de Jack Goody, p.97. 15 LEVI, Giovanni. Regiones e cultura de las classes populares. Universidad de Venecia.
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Grendi, comunidade, e desta sociedade mais ampla. possvel imaginar que Levi tenha tomado contato com um estudo comparativo entre duas regies pesquisadas por Barth16, antes de formular a idia da figura do mediador. As regies analisadas situavam-se ao norte de Bali e a outra no interior de Nova Guin. Embora sua chegada a Bali tenha o feito sentir as grandes diferenas das selvas neolticas da Nova Guin, mais tarde, quando observava uma cerimnia de cremao sentiu ali a presena de caractersticas melansias. A partir da, Levi partiu para uma anlise em que tentou demonstrar o provvel compartilhamento de ideias em reas aparentemente to distintas. Sua anlise partiu de duas modalidades diferentes de gerenciar o conhecimento na interao social. Da o surgimento do paradigma do guru para os moradores de Bali, onde o mrito do conhecimento s existia se transmitido a algum; e do iniciador, na Nova Guin, onde o valor do conhecimento era maior quando permanecia oculto. Como se observa, nesse estudo, o autor parte de sujeitos que informam sobre a transmisso do patrimnio naquela sociedade, - no caso analisado por Levi, por meio da figura do guru e do iniciador. No entanto, parece-nos tratar-se de uma perspectiva que bem pode ser utilizada nos diferentes estudos de carter microanlitico, em que o dito sujeito que informa a transmisso patrimonial pode estar associado imagem do mediador, o qual Levi traz para o centro de sua anlise. Em A Herana Imaterial, Levi17 discute a importncia do papel de Giulio Cesare Chiesa que na qualidade de espcie de funcionrio da aldeia, exerceu uma atividade de mediao entre o Estado e a comunidade, entre feudatrios, camponeses e senhores; e que, mais do que isso, promoveu uma ao transformadora naquele local, modificando as regras daquela sociedade de ordens justamente pela legitimidade social de que era portador, interligada s garantias de relativa segurana que a sua presena deu aos camponeses.18 importante frisar, ainda, que a histria de Chiesa no incomum ou excepcional no cenrio campons do sculo XVII, ou seja, no a caracterstica de excepcionalidade que d a ele a legitimidade de conduzir a anlise de Levi, convencendo-o de seu carter de mediador, assim como no o foi o caso de Menchio perseguido pelo mtodo indicirio de Ginzburg. O que o tornava mediador da anlise de Levi era o esprito de mudana e reconhecimento que Chiesa tinha naquela sociedade19. Assim como a escolha pela trajetria de Menchio por Ginzburg foi associada antes importncia que a
BARTH, Fredrick. O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, 2000, P. 141. 17 LEVI, Giovanni. A herana imaterial. Trajetria de um exorcista no Piemonte. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.195. 18 LEVI, Op. cit., p.176. 19 Ainda no primeiro captulo, Levi deixa claro que a histria de Chiesa no era incomum quele cenrio do sculo XVII. Ver pgina 75.
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prpria Inquisio deu a ele. Nesse sentido, nem Chiesa foi escolhido por Levi, nem Menchio foi escolhido por Ginzburg; pelo contrrio: eles que os escolheram. Conforme observa Levi sobre o carter de mediador de Chiesa20:
Sua riqueza advinha das redes de relaes que possua. O dinheiro era investido no em terras e no comrcio mas no problema, ainda indefinido, de manter e aumentar um prestgio que no era totalmente reconhecido pelas leis e pelos usos, e no problema de transmitir para as geraes sucessivas um patrimnio fluido, feito de relaes e de posies instveis, uma herana feita de reservas concretas mas imateriais.

O exemplo da autoridade e influncia desses mediadores locais por si s j apontam para a incoerncia dos sistemas normativos, ou melhor, para os desvios e incoerncias da ao dos agentes sociais diante das normas. E essas aes alteram a prpria estrutura, a norma. Feitas essas primeiras consideraes, podemos partir para a tentativa de refletir por meio do ncleo domstico de Gomes do Vale, apontando questes que envolvem tanto as conformaes familiares na localidade de nosso estudo quanto o carter de mediador do sujeito mencionado. As primeiras referncias sobre Gomes do Vale vieram da leitura da dissertao de mestrado de Ana Paula Flores,21 que, ocupa-se da compreenso das atitudes perante a morte por aquela sociedade. Em seu estudo, Flores revela parte da trajetria desse sujeito, justamente por ter tido uma participao significativa para a construo do cemitrio. Mais tarde, quando em contato com as cartas de alforria de Santa Maria, o identificamos novamente. Era o ano de 1863 naquele dia 13 de maio; Gomes do Vale, ento vigrio da parquia de Santa Maria,22 protagonizava a concesso de trs cartas de alforria a trs de seus cativos. Na ocasio, havia seis anos que Santa Maria deixara de ser Distrito de Cachoeira e se tornara municpio. At o ano de 1858, quando ocorreu sua emancipao, a regio era formada por uma rea mais extensa do que seus limites hoje, englobando os atuais municpios de Silveira Martins, parte do de Itaara, So Pedro do Sul e a prpria Santa Maria. Trata-se da regio da Depresso Central rio-grandense.
LEVI, Op. cit., p.195. FLORES, Ana Paula Marquesini. Descanse em paz: testamentos e cemitrio extramuros na Santa Maria de 1850 a 1900. Dissertao de mestrado do curso de Ps-Graduao em Histria do Brasil da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, 2006. 22 BELINAZO, Terezinha. A populao da parquia de Santa Maria da Boca do Monte (18441882). Santa Maria: UFSM Dissertao de Mestrado, 1981, p.11. Conforme Belinazo, o Padre Antnio Gomes Coelho do Valle foi vigrio da vila pelo perodo de 1853 a 1865.
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Conforme Kulzer23, tal regio neste perodo tinha a base de sua economia vinculada fundamentalmente produo de alimentos, havendo, porm, atividades ligadas pecuria, que no constituam o eixo principal da economia local. Embora os dados dos censos do Rio Grande do Sul, de 1801 a 1950,24 tenham informaes anteriores aos registros de alforria concedidos aos escravos do vigrio Gomes do Vale em 1863 ainda assim nos informam que a populao cativa do municpio de Santa Maria, em 1859, somava 19% da populao total, ou seja, embora proporcionalmente representasse um dos menores nmeros de populaes escravas na provncia rio-grandense,25 acabava por manter a mdia entre os municpios menos urbanizados e que no possuam charqueadas.26 Conforme Vallandro,27 em 1859, segundo afirma o relatrio do ento presidente da provncia, Joaquim Anto Fernandes Leo, podemos constatar que l existiam 5.110 pessoas, divididas entre 4.124 livres, 20 libertos e 966 escravos. Constata-se, portanto, que houve um crescimento em 24% de escravos no municpio, conforme informam os dados dos censos de 1858 e 1872; de 966 escravos em 1859 para 1.194 em 1872. Esse aumento pode revelar uma reproduo endgena importante do plantel, contrariando a lgica do trfico interprovincial, refletido pelo fim do trfico internacional de escravos, em 1850.28 Em Santa Maria,
KULZER, Glucia Giovana Lixinski de Lima. De Sacramento Boca do Monte: a formao patrimonial de famlias de elite na Provncia de So Pedro (Santa Maria, RS, sculo XIX). Dissertao de mestrado do Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade do Vale do Rio dos Sinos, 2009, p. 63. 24 De provncia de So Pedro a estado do Rio Grande do Sul censos do RS: 1803 a 1950. Porto Alegre: FEE, 1981. 25 Conforme, Kulzer, op.cit, p. 39: No ano de 1859 o percentual de escravos em Santa Maria era de 19% sobre o total da populao. Comparando com os percentuais da populao escrava com outras regies da provncia verificamos que a regio Missioneira - So Borja apresentava 14%, Uruguaiana 22%, Cruz Alta 13% sobre o total da populao. Enquanto em Pelotas, Jaguaro e Rio Grande, a populao escrava compunha respectivamente 27%, 28% e 18% do total, regies estas ligadas s charqueadas e a atividade urbanas. Se compararmos com a regio da campanha tem-se Alegrete com 23%, Bag com 25%, Itaqui com 15%. Esses nmeros indicam que Santa Maria aproxima seu percentual das regies de Cruz Alta, Rio Grande, Itaqui, So Borja. Devemos considerar que estes nmeros apontam regies pouco urbanizadas e/ou sem charqueadas, onde a mo de obra escrava aparece em menor proporo que em reas tradicionalmente vistas como de excelncia do trabalho escravo sulino. Contudo, embora estejamos tratando aqui de uma rea que no est entre as primeiras da provncia em termos de populao escrava, nem de longe estes 19% de habitantes cativos podem ser desprezados. 26 FARINATTI, Op. cit, 1999, pp. 31-32. 27 VALLANDRO, Daniela. Entre a solidariedade e a animosidade: os conflitos e as relaes intertnicas populares. Santa Maria 1885-1915. Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade do Vale do Rio dos Sinos, 2005, p. 40. 28 CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Trad. de Fernando de Castro Ferro. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1975. Mais especificamente tratando da
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portanto, o fim do trfico no significou a diminuio de escravos. A presena de escravos no ps-fim do trfico de escravos demonstra no s o aumento do nmero de cativos, mas este dado agregado a cativos em faixa etria de at 35 anos (75% do total), ou seja, em idades jovens e produtivas. Conforme Kulzer, possivelmente estas unidades econmicas incentivavam a reproduo endgena.29 Nesse sentido destaca-se que, embora o trfico interprovincial tenha ocorrido na provncia do Rio Grande do Sul ao longo do perodo desse estudo, isto no se aplica regio de nossa investigao. Conforme Bakos, os dados do trfico na provncia so reais:
(...) foi de 14.302 o total de escravos perdidos por esse comrcio entre os anos de 1874-84. Nesse perodo, o declnio da escravaria rio-grandense atinge um percentual de 38,9%, considerado por Robert Conrad como o quinto mais elevado do Brasil. Porm, como a mesma percentagem verificvel, com pequena diferena para menos em mais de oito provncias, fica demonstrado que o nmero de sada do Rio Grande do Sul no foge da mdia geral.30

Esse fato importante por retomar a problemtica inicial que deu incio a esta pesquisa, ou seja, a ideia apriorstica de que reas de economia voltada ao mercado interno seriam menos estveis nesse contexto da segunda metade do sculo XIX. Cabe, entretanto, entender o funcionamento dos laos familiares nesse contexto brevemente descrito. Para tanto, retornaremos ao ncleo domstico de Gomes do Vale. Esse sujeito, filho legtimo de Jos Gomes Coelho e de Maria Eufrzia, nasceu ao norte de Portugal, freguesia de So Bartolomeu de Auroca, bispado de Lamego. Conforme Flores,31 dois anos aps tornar-se presbtero, embarcou para o Rio de Janeiro (1829), residindo em diferentes lugares do bispado daquela cidade. Antes de sua chegada provncia do Rio Grande do Sul, esteve por quatorze anos na corte do Rio de Janeiro. No se sabe as motivaes relacionadas sua vinda para o Brasil, tampouco sua transferncia para a provncia rio-grandense. Sabe-se, potemtica em torno do trfico de negros entre a frica e o Rio de Janeiro, ver: FLORENTINO, Manolo Garcia. Em costas negras: uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (Sculos XVIII e XIX). So Paulo: Cia. das Letras, 1997. 29 KULZER, Op. Cit., p.160. 30 Estes dados so apresentados por BAKOS, Margaret M. RS: escravismo e Abolio. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1982. 31 FLORES, Op. cit., p.87.

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rm, que foi naturalizado brasileiro em 1840.32 Um ano aps sua naturalizao, foi nomeado escrivo da Primeira Vara de So Joo do Prncipe, no Rio de Janeiro; e logo passou a coadjutor de So Marcos.33 Assim que chegou provncia do Rio Grande de So Pedro teve diferentes atuaes: tendo sido nomeado pelo bispo do Rio de Janeiro, por cinco anos foi vigrio em Alegrete. Nessa regio da campanha rio-grandense, faz fronteira com o Uruguai e teve sua conquista e ocupao nas primeiras dcadas dos oitocentos, por luso-brasileiros, transformando-se no principal municpio pecurio da provncia.34 Ali h registros de sua ligao com uma das lojas manicas da localidade35. Por fim, em Rio Pardo, no ano de 1848, atuou como coadjutor. Fato que Gomes do Vale parece ter trazido dos lugares pelos quais transitou novas ideias para o desenvolvimento de Santa Maria, que o levaram a reivindicar alteraes importantes na cidade, como a realizao do primeiro cemitrio extramuros. Flores (2006, p.86) apresentou as motivaes da comunidade relacionadas s necessidades de um novo cemitrio na vila:
No perodo da segunda metade do sculo XIX, a vila de Santa Maria da Boca do Monte possua dois cemitrios, ambos localizados no centro da povoao. Porm, o Cemitrio da Matriz, o que ficava no corao da vila, era o que trazia maiores preocupaes administrao religiosa da localidade. Devemos lembrar que a formao e desenvolvimento das vilas se davam em torno da edificao da igreja, a qual possua, inevitavelmente, um cemitrio ao lado para poder atender a necessidade de jazigo para seus fiis, fazendo, deste modo, da igreja e do cemitrio, os pontos centrais de referncia dessas localidades. Com o Cemitrio da Matriz de Santa Maria aconteceu do mesmo modo. Igualmente estava ele construdo ao lado da igreja, porm j estava pequeno para as necessidades da vila, poca. Mesmo considerando a existncia de um outro cemitrio, a situao de ambos era considerada precria ao atendimento morturio da vila e regio.

Documentos sobre sacerdotes e procos do Rio Grande do Sul. Arquivo da Cria Metropolitana. Porto Alegre. 33 RUBERT, Arlindo. Histria da Igreja no Rio Grande do Sul: poca imperial (1822-1889). Porto Alegre:EDIPUCRS, 1998 34 FARINATTI, Luis A. E. Op. cit. 35 Conforme FLORES, op. Cit, 2006.

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As reivindicaes mobilizadas pelo vigrio certamente eram influenciadas por suas idias trazidas da Europa e dos anos em que estivera na corte. Segundo Flores36:
Em Portugal, nos anos de 1868 e 1872, o poder monrquico ordenou que os cemitrios destinassem espaos para os sepultamentos dos indivduos que no professavam a f catlica. Tambm, que esses espaos deveriam ser separados, por um muro, do terreno utilizado para o sepultamento dos catlicos.

Assim como suas ideias de modernizao da vila, tambm seu envolvimento com a maonaria parece evidenciar a aproximao de Gomes do Vale com ideais liberais, com os quais pode ter tido contato na vila. Conforme Karsburg:37
Na dcada de 1880, a maioria dos polticos que administravam Santa Maria eram maons e adeptos das ideias liberais, defendendo, dentre outras propostas, a separao Igreja e Estado, o fim dos privilgios religio oficial, a liberdade de culto e de pensamento.

O envolvimento de padres com a maonaria no parece ter sido estranho no Rio Grande do Sul dos oitocentos: De acordo com a pesquisa de Eliane Colussi, no Rio Grande do Sul do sculo XIX havia vrios padres na Maonaria, e alguns at chegaram a exercer o papel de dirigentes.38 O mesmo se pode dizer do envolvimento de senhores com suas escravas. Parte de sua trajetria, entretanto, nos faz acessar o homem mdio, ou seja, no o indivduo no que tem de especfico e de excepcional: a histria social ocupa-se do homem enquanto membro de um grupo social e socialmente determinado.39 A histria de Gomes do Vale revela um pouco do aparato de recursos que possua e que conferiu a suas aes uma aceitao, uma legitimidade social. Os registros informam seu campo de atuao, que certamente lhe possibilitou levar vila novos empreendimentos e formas de pensar e que, de alguma forma, servia de mediador entre as relaes do Estado e da comunidade.40 A figura dos procos como principais intermedirios de zonas rurais foi esIdem, p.80. KARSBURG, Op. cit, p. 30. 38 Conforme KARSBURG, Ibid, p. 145. 39 Ibid, p.27. 40 LEVI, Op. cit, 2000, p. 195. Ver, em especial o captulo IV, em que Levi ressalta o carter de mediador de Giulio Cesare Chiesa.
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tudo realizado por Maria Elena Barral41 e nos ajuda a problematizar algumas de nossas questes para o contexto especfico deste estudo. Barral analisou o papel primordial exercido por tais sujeitos procos em zonas rurais de Buenos Aires, em especial no que concerne ao seu papel primordial para o controle social, tendo em vista a falta de um poder policial bem organizado na regio. Seu estudo retrata a importncia desses sacerdotes, que se revelavam nas variadas formas de interveno social, dando legitimidade ao Estado colonial a partir de diversas prticas, em especial nas de guardies da ordem pblica e moral e curandeiros espirituais, tendo suas mediaes resultado em peas-chave para o funcionamento burocrtico da monarquia e para sua sustentao ideolgica. Algumas consideraes feitas pela autora ajudam a corroborar a ideia de que se deve pensar nesses sujeitos como portadores de recursos para exercer a mediao social. Dentre esses recursos citamos a prpria natureza das instituies eclesisticas, na medida em que, por serem portadoras de capacidades judiciais, celebravam alianas por meio de sacramentos, celebraes e festas. A isto se somavam mais condies para intervir nos processos de articulao social. Alm disso, aos procos cabia confirmar sacramentos que extrapolavam o terreno puramente religioso, como, por exemplo, o batismo, que representava o ingresso na sociedade. Por meio deste mesmo ritual, construa-se uma relao potencialmente importante naquelas sociedades: o compadrio. Assim, o que se percebe que a legitimidade social alcanada por Gomes do Vale na comunidade de Santa Maria esteve associada aos vnculos que ele procurou conformar assim que chegou localidade, com pessoas que tinham por l alguma influncia. Essas alianas podem ser evidenciadas pelo fato de que quando se tratou de elevar Santa Maria parquia colativa todos os olhares se voltaram para o padre Gomes do Vale, desejando v-lo como seu primeiro proco colado.42 A cmara de vereadores de Santa Maria, portanto, em 1861 dirigiu-se ao imperador solicitando a nomeao de Gomes do Vale. Isto foi feito, conforme Rupert, somando-se a assinatura de cerca de duzentos moradores de Santa Maria aos argumentos dos vereadores que solicitavam a permanncia do vigrio. As ditas justificativas giravam em torno do desempenho do mesmo e mais: em vista da experincia que tem adquirido, das virtudes e timo proceder com que tem o mesmo sacerdote desempenhado o ministrio de vigrio encomendado por mais de sete anos.43 Tambm o vigrio capitular, Julian de Faria Lobato, em 16 de agosBARRAL, Maria Elena. Los procos como mediadores em las fronteras del mundo colonial. Buenos Aires rural em el siglo XVIII, in: BARRIERA, Daro (org.). Justicias y fronteras. estdios sobre historia de la justicia em el Rio de la Plata. Siglos XVI-XIX. Murcia: Universidad de Murcia, 2009. 42 RUPERT, Op. cit, pp. 74-75. 43 Ibid, p.75.
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to de 1859 o apresentou ao governo, declarando: Esse sacerdote, excelentssimo senhor, tem muito boa conduta, goza de estima de seus paroquianos no s pelo cumprimento de suas obrigaes como proco, mas tambm pelos bons costumes e desinteresse.44 Todo esforo empreendido pela comunidade, teve resultado em 1861, quando, finalmente, o vigrio assumiu o posto de proco colado. As centenas de assinaturas de paroquianos haviam sido reunidas com intuito de tornar o ofcio do padre hereditrio. Assim, menos importante se tornava o fato de Gomes do Vale ser amsio de uma de suas escravas e ter com a dita cinco filhos: mais importante que isso era o grau de convencimento que exercera naquela sociedade quanto a sua moralidade. Isso nos permite pens-lo como sujeito fundamental na microanlise. Se o fato de ser amsio de uma de suas escravas importava menos comunidade, para ns um dos pontos centrais de possibilidade de reflexo em torno das alianas consensuais conformadas pelos sujeitos de diferentes estratos e designaes sociais circunscritos naquela localidade. At porque, se buscssemos entender a famlia como instituio presente apenas em unies sancionadas pela Igreja catlica, seramos informados de um quadro aqum das complexas redes de sociabilidade presentes naquele local. O fato de a regio da Depresso Central no ter, em termos significativos, laos familiares estabelecidos por meio do casamento45 poderia precipitar a construo da tese que referendou grande parte dos estudos sobre a famlia escrava. No entanto, este fato nos favorece, no cruzamento de fontes variadas, a identificar outros valores e estratgias em que tais laos alcanavam significado. Mais do que isso: parte-se do pressuposto, baseando-se no ensinamento do antroplogo noruegus Fredrick Barth,46 de que o comportamento humano intencional e interpretado em termos de concepes culturais particulares, no transparente, objetivo ou inconteste. A ao social impressa nas escolhas desses sujeitos, descrita baseando-se nesse insight; o que, entretanto, no quer dizer que quando se est frente ao social tambm se esteja diante de uma racionalidade total, ao contrrio: ela limitada, ou, como melhor definiu Levi,47 uma racionalidade seletiva. Esta ltima representa as restries que o sujeito tem em
Ibid, p.75. Segundo Terezinha Belinazo, somam-se para a regio e no perodo em estudo 16 casamentos de libertos, 25 de escravos e 49 casamentos mistos. BELINAZO, Terezinha. A populao da parquia de Santa Maria da Boca do Monte (1844-1882). Santa Maria: UFSM dissertao de mestrado, 1981. 46 BARTH, Op. cit., p.172. 47 LEVI, Giovanni. A Herana imaterial. Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de Janeiro: civilizao Brasileira, 2000, p. 46.
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ao, justamente por ela existir em meio a obrigaes e preocupao do sujeito com a ao do outro. O mediador alcanava a legitimidade social por meio das alianas sociais que era capaz de compor. Ento, inteligvel pressupor que Gomes do Vale, portugus e portador de arcabouo de recursos frutos dos conhecimentos de que detinha, conforme se observa no registro feito de seus bens, em inventrio, tenha conformado alianas com sujeitos sociais de designaes sociais semelhantes e superiores s suas. Ou seja, a preocupao em estabelecer laos, futuros elos, horizontalidade, era imprescindvel. Porm, tambm h que se refletir que as alianas de carter vertical tambm podiam ser necessrias ou imprescindveis. Nesse sentido, mais uma vez, reflete-se o lao estratgico conformado com uma de suas escravas, Lucrecia, do qual teria resultado o nascimento de cinco filhos. Levi,48 quando se dedicou ao estudo da vila piemontesa de Felizzano, uma comunidade com cerca de 1500 habitantes (pouco mais de 300 famlias) situada no plano cerealcola de Alexandria, entre os anos de 1730 e 1770, criticou os estudos que se detinham na anlise do comportamento matrimonial no Antigo Regime, por via de regra, relacion-los simples riqueza e ao status, desprezando o estudo de fatores mais complexos que esses. Contestava tal viso enfatizando que em uma sociedade apenas em parte mercantilizada, ou seja, em que o elemento do autoconsumo ainda dominante, no possvel uma anlise que privilegia apenas as relaes de horizontalidade. Levi prope elementos voltados a um sistema vertical de amizade, clientela e parentela, em que vizinhos, por exemplo, tm um peso importante na deciso do matrimnio. A partir dessas questes, Levi pensa que baseando-se no comportamento matrimonial que se deva fazer vir a baila a sociedade inteira. Em suas palavras: Mi pare Che si debba invece tirare in ballo, nel comportamento matrimoniale, la societ tutta intera (...).49 A anlise dos registros paroquiais de batismo nos traz a informao de que entre a populao cativa, entre os anos de 1844 e 1882, havia mais de 90% de ilegitimidade, dado revelador de uma ausncia paterna significativa. Essa ausncia tambm foi verificada nas cartas de alforria.50 Do total de 149 cartas brevemente analisadas nos deparamos, em 34 deparamo-nos com a presena de algum sujeito aparentado, na maior parte das vezes a me. Em apenas quatro casos observou-se
LEVI, Giovanni. Centro e periferia di uno stato assoluto. Ter saggi su Piemonte e Ligria in et moderna. Rosenberg & Sellier. 1985, p. 152. 49 LEVI, Giovanni. Centro e periferia di uno stato assoluto. Ter saggi su Piemonte e Ligria in et moderna. Rosenberg & Sellier. 1985, p. 152. Me parece que, por meio do matrimnio, se deva tirar baila a sociedade inteira (traduo da autora). 50 Ao longo da segunda metade do sculo XIX, tivemos 149 cartas de alforria registradas e 153 escravos alforriados.
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a presena, no momento do registro da carta, da me e do pai. Esses dados que emergem das fontes tm apontado para organizaes familiares que no se traduzem nesses registros paroquiais, o que, no entanto, no reflete necessariamente sua inexistncia. No andamento desta pesquisa, cada vez mais se torna importante partir para anlises mais qualitativas, que nos possibilitem acompanhar trajetrias familiares evidenciadas em algumas dessas fontes. Nesse caso, a relao de Lucrecia com o vigrio Gomes do Vale nos lana uma srie de problemticas e questes ainda no respondidas acerca dos vnculos entre sujeitos de distintas designaes sociais. O vigrio Gomes do Vale fazia parte dos 20% dos proprietrios de escravos na Vila de Santa Maria que eram detentores de seis dez cativos. Conforme Kulzer,51 dos 253 inventrios por ela catalogados, 52% possuam escravos, ou seja, 131. Destes, 69% apresentavam at cinco cativos; 20%, de seis dez e 11% mais de dez. Obviamente que esses dados por si s revelam pouco ou quase nada sobre a parentela senhorial e sobre como esta pode gerar uma alterao nesses nmeros. Um exemplo nos fornecido por Kulzer que ao analisar a famlia Pinto, dentre os inventrios dos dois irmos que residiam na regio, constatou que ambos possuam juntos 29 escravos, que se dividiam nas propriedades de ambos, exercendo atividades distintas. Alm desses dados, a mesma autora constata que, a mdia de cativos por senhor de terras entre os anos de 1858-1869 era de sete, nmero este que durante os anos de 1870-1888 passa a ser de quatro. Nesse sentido, ainda que no tenhamos constituda a anlise das parentelas senhoriais, os dados nos informam que o vigrio era proprietrio de nmero significativo de escravos na regio. Lucrecia, mesmo sendo j oficialmente liberta quando da abertura do testamento de Gomes do Vale, em 1865, ainda permanecia em cativeiro. Dois anos antes da morte de seu senhor, ele lhe concedeu a alforria, com a condio de me servir enquanto for do seu gosto.52 O fato curioso ao menos no que se refere s ideias de liberdade e de escravido. Mais do que isso: a relao que mantinha com o proco nos faz refletir sobre a perspectiva do concubinato no Brasil. Quer dizer, seriam essas relaes fortuitas e instveis, de acordo com a desclassificao social53 tpica dos sujeitos que as conformavam?
KULZER, p. 159. Catlogo seletivo de cartas de liberdade. Acervos dos tabelionatos de municpios do interior do Rio Grande do Sul. Vol. 2. Porto Alegre, 2006. 53 A ideia da desclassificao social remonta ao trabalho clssico de Caio Prado Jnior, quando descreveu a vida do homem livre e pobre no contexto da grande lavoura no Brasil, no sculo XIX. Ver: PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1945.
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No o que nos revela o caso de Lucrecia, que gerenciava a nica padaria existente na vila e cujo trabalho talvez tenha sido o que lhe permitiu servir como credora do vigrio, com a quantia de 416.910 mil ris, conforme referido em seu inventrio.54 Da o porqu de a liberta j aparecer como Lucrecia Maria da Conceio e, aps a morte de Gomes do Vale, permanecer como proprietria, assim sendo reconhecida na cidade. Pelo testamento de Gomes do Vale, legado a Lucrecia a maior parte dos bens do falecido, alm de uma quantia em dinheiro e a casa em que ele morava, vizinha aos terrenos da Igreja Matriz. Quer dizer, trata-se de uma relao fortuita que, todavia, resguarda e transmite o patrimnio. Ento, seriam estas relaes passageiras a nica maneira de escravos se organizarem em famlia? Quais seus significados e a importncia de seu funcionamento naquela sociedade? Em que medida no se aproximam dos recursos e direitos que conferiam uma relao estvel, como o casamento? O avano desta pesquisa caminha no sentido de entender como uma escrava relacionava-se com seu senhor, tendo a partir desta relao, conseguido um legado material significativo. So relaes que envolvem senhores e escravos, analisadas a partir de suas fronteiras tnicas; as ideias de liberdade e de escravido, a sua posio enquanto liberta. Estas e demais questes vm sendo trabalhadas e problematizadas no sentido de acessar o funcionamento desses laos familiares em um contexto de transformaes vivenciadas por tais agentes na segunda metade do sculo XIX.

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Inventrio do vigrio Gomes do Vale.

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Paternalismo e liberdade no norte de Minas Gerais oitocentistas


Rodrigo Castro Rezende* Introduo
A escolha do estudo sobre paternalismo e liberdade para o norte de Minas Gerais advm do fato de na regio haver uma quantidade expressiva de cartas de alforrias.1 certo, por um lado, que essas fontes trazem consigo certo silncio quanto s relaes cotidianas entre senhores e escravos, mas, por outra vertente, carregam tambm as tticas que os cativos utilizavam para alcanar as alforrias e dos senhores de fortalecer o paternalismo.2 Todavia, apesar de as cartas manifestarem as vises que os atores sociais tinham da liberdade, e de comumente serem analisadas como uma documentao que indica a conquista da manumisso por parte de ex-escravos, deve-se fazer ciente que, no raro, tais cartas apresentam-se como contratos. Enquanto acordos, ambas as partes deveriam se submeter a determinadas condies, e, se isso no acontecesse, o contrato se tornaria invlido, suscitando, assim, querelas jurdicas. Desse modo, as alforrias condicionais, por exemplo, no se apresentam como a liberdade dos escravos, mas como um acordo que seria capaz de possibilitar a conquista da liberdade, caso cumprido pelo cativo. Nesse sentido, pensar em cartas de alforrias condicionais na qualidade de liberdades j conquistadas e incontestveis ultrapassa a natureza mesma dessa documentao que intenta afirmar a possibilidade e, at mesmo, a posse do senhor sobre o escravo de uma maneira contratual. Por esse olhar, parece lcito afirmar que as cartas de alforrias condicionais, inicialmente, expem as estratgias paternalistas confundidas com as de liberdade dos cativos. Os escravos conheciam, assim, o momento em que seriam livres, e os senhores fortaleciam o controle e a autoridade sobre eles, j que no poderiam deixar de seguir as condies impostas. Na verdade, os senhores acabavam por utilizar os anseios liberdade como estratgia paternalista. Por outro lado, os escravocratas poderiam ficar sem suas propriedades caso no acatassem os acordos firmados com seus cativos. Os escravos, em diversas ocasies, lanavam mo do no cumprimento das regras estabelecidas pelos senhores nas cartas de alforrias para ascender socialmente. Por este prisma, as
Agradecemos ao Prof. Dr. Tarcsio Rodrigues Botelho, que gentilmente nos cedeu as cartas de liberdade que utilizaremos mais adiante. Sem o prstimo do professor Tarcsio, este artigo no seria possvel. 2 JESUS. Alysson Luiz Freitas. No serto das Minas, So Paulo: Annablume, 2007, p. 49.

* Doutorando pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense.


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cartas de alforrias so, no mbito de uma ttica mancpia para alcanarem seus intentos de liberdade, uma estratgia interessante. Obviamente, no cotidiano, o cativo tentava forar o senhor ao erro e conseguir algum pretexto para se livrar da escravido por uma ao de liberdade, por exemplo. Desse modo, as estratgias anunciadas por patriarca e cativo eram diferentes, mas quase sempre coincidiam em seus meios executrios.

Breve descrio do norte de Minas Gerais, com especial ateno para Montes Claros, no sculo XIX
A ocupao e o povoamento do norte de Minas Gerais se deram no sculo XVI por meio de dois processos: a expanso da pecuria ao longo das margens do rio So Francisco, partindo de Pernambuco e da Bahia; e o bandeirismo.3 Apesar de a economia do norte de Minas Gerais apresentar certo dinamismo no sculo XVIII, o cenrio que se formulou no XIX foi bem distinto: Ao longo do sculo [XIX], todavia, o norte de Minas Gerais conheceu um processo de perda de dinamismo econmico, subordinando-se progressivamente a outras regies mineiras e provncias vizinhas.4 Botelho alerta, ainda, para o fato de que a regio norte-mineira, no oitocentos, possua uma economia pouco dinmica, o que fez com que ocorresse uma diminuio na participao total da populao escrava, apesar do crescimento absoluto e da manuteno da participao relativa no total da provncia.5 Se o norte de Minas Gerais passava por um perodo pouco dinmico no oitocentos, o mesmo no pode ser dito quanto a Montes Claros. Usando de alianas polticas de lderes locais com polticos ligados diretamente ao Imprio Brasileiro no Rio de Janeiro e com uma maior integrao econmica com as regies mais produtivas e dinmicas do centro e do sul de Minas Gerais, Montes Claros acabou sendo favorecida e a regio cresceu economicamente, apesar da outra realidade vivida pelo restante do norte de Minas.6 Segundo Barbosa, Montes Claros surgiu como arraial, no sculo XVIII, a partir de uma fazenda que levava seu nome, fundada pelo sertanista Antnio Gonalves Figueira. Cunhado de Matias Cardoso de Almeida, Antnio Gonalves viveu com este durante alguns anos no Nordeste brasileiro. Depois, voltou para a regio do
Idem, p. 33. BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Demografia e famlia escrava em Montes Claros no sculo XIX. In: OLIVEIRA, Marcos Fbio Martins de e RODRIGUES, Luciene (Org). Formao Social e Econmica do Norte de Minas. Montes Claros, UNIMONTES, 2000, p.350. 5 Idem, pp. 350-351 6 MORELLI. Jonice dos Reis Procpio. Escravos e Crimes fragmentos do cotidiano. Montes Claros de Formigas no Sculo XIX. Belo Horizonte: UFMG, 2002. (Dissertao de Mestrado), pp. 53-54.
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norte de Minas Gerais e construiu uma fazenda denominada Montes Claros, no seiscentos. Em 1764, o dono da fazenda j era o alferes Jos Lopes de Carvalho, que, por sua vez, erigiu uma capela dedicada a Nossa Senhora da Conceio e a So Jos, formando ao redor da capela um arraial de nome Formigas. Em 13 de outubro de 1831, o arraial foi elevado categoria de vila, que passou a ser conhecida como Vila de Montes Claros das Formigas. Mais tarde, em 3 de julho de 1857, baseando-se lei nmero 802, a vila se transformou em cidade, denominada Montes Claros.7 Voltando economia montes-clarense, o viajante Auguste de Saint-Hilaire, em 1817, d-nos conta das atividades desenvolvidas na regio que alavancaram o crescimento econmico: a produo salitre e o fato de ser um dos caminhos que ligava o Tijuco Bahia.8 Saint-Hilaire nos mostra que Montes Claros era uma regio dinmica e que cooptava as mercadorias produzidas no norte de Minas Gerais e as revendia para outras regies, como, por exemplo, Ouro Preto, Bahia e Rio de Janeiro. Do mesmo modo, o arraial de Formigas era o receptor dos produtos importados vinhos, artigos europeus, dentre outros , os quais eram remetidos s demais regies norte-mineiras. Isso quer dizer que o comrcio fomentado no norte de Minas Gerais, j no incio do oitocentos, tinha uma importante participao de Montes Claros, tanto nos artigos que saam quanto nos que eram importados. Se as palavras de Saint-Hilaire estiverem corretas, os comerciantes montes-clarenses se tornaram uma espcie de atravessadores, favorecendo o crescimento econmico da regio. Com isso, percebe-se que o norte de Minas Gerais foi, no sculo XIX, uma regio pouco dinmica, sendo, em alguns lugares, at mesmo de economia estagnada. J a cidade de Montes Claros prosperou e teve nveis de crescimentos bem diferentes dos apresentados pelo restante da regio. Contudo, deve-se pensar que a prosperidade montes-clarense provavelmente no seguiu os nveis das regies mineiras dinmicas, como, por exemplo, So Joo del Rei e Juiz de Fora.

Alforrias e paternalismo: uma discusso geral


Em se tratando de alforrias, os trabalhos que retratam o escravo como instrumentum vocale ou coisa no representam mais uma gama substancial das pesquisas que so feitas na historiografia brasileira contempornea. Pelo contrrio, ver o cativo como um agente histrico capaz de influenciar o meio no qual estava
BARBOSA, Waldemar de Almeida. Dicionrio Histrico-Geogrfico de Minas Gerais. Belo Horizonte: o autor, 1971, pp. 297-298. 8 SAINT-HILAIRE. Auguste. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia, 2000, pp. 326-327.
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inserido tornou-se quase que uma unanimidade entre os pesquisadores. Todavia, apesar de os prognsticos favorveis s conquistas mancpias serem uma realidade nos trabalhos fomentados, correto afirmar que os senhores tambm produziram estratgias e uma rede de comunicao para conseguirem manter seus trabalhadores compulsrios sob sua dependncia. No que se refere resistncia escrava no Brasil, a historiografia brasileira sofreu uma verdadeira revoluo no incio da dcada de 1980 e reformulou os estudos que tratavam das relaes entre senhores e escravos.9 Essas pesquisas buscaram traar outra realidade para os encontros entre indivduos de culturas e condies sociais dspares, apresentando, para tanto, facetas at o momento pouco exploradas. Os cativos foram analisados como agentes histricos capazes de interferir e de retirar o maior proveito das oportunidades que lhes foram surgindo. Essas pesquisas acabaram por romper com a ideia de aculturao dos mancpios no Brasil, reflexo esta expressa em funo da condio de propriedade, que, por sua vez, balizou vrios estudos sobre a superioridade racial e econmica dos brancos. Essa nova viso, acreditamos, s foi possvel em decorrncia da transformao ocorrida nos meios acadmicos brasileiros. Fontes que eram tidas pelos marxistas e positivistas apenas como relatos secundrios da Verdadeira Histria foram compulsadas, dando uma nova paisagem principalmente para os estudos a respeito do escravismo no Brasil. Em se tratando de Minas Gerais, os nomes de Carlos Magno Guimares, Eduardo Frana Paiva, Andra Lisly Gonalves e Liana Maria Reis devem ser lembrados como importantes estudiosos sobre as alforrias nesta capitania posteriormente, provncia. O primeiro autor explorou como a existncia de quilombos em Minas Gerais, no setecentos, representou uma negao ordem escravista.10 Os quilombos, para Guimares, expressaram formas de resistncia dos cativos escravido, colocando em discusso o poder absoluto dos senhores para com seus mancpios. Eduardo Frana Paiva foi o autor que de fato debateu o tema das estratgias de resistncias dos cativos com mais afinco. Ele demonstrou em suas pesquisas que as alforrias conquistadas pelos escravos e suas tticas de resistncia eram construdas no cotidiano, por meio de relaes de afetividade entre escravocratas
Compe os estudiosos desse perodo: CHALHOUB. Vises da liberdade, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das letras, 1990; e KARASCH. Mary. Slave life in Rio de Janeiro, 1808-1850. Princeton, N.J.: Princeton Univeristy, 1987; para citar alguns autores. 10 GUIMARES. Carlos Magno. Uma negao da Ordem Escravista: quilombos em Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: cone, 1988.
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e cativos, sobretudo em se tratando das escravas: No perodo de cativeiro elas estiveram mais prximas de seus proprietrios e parece terem, perfeitamente, sabido tirar proveito dessa oportunidade.11 J Andra Lisly Gonalves, diferentemente de Paiva, aponta para o fato de as mulheres conquistarem mais alforrias em funo da realidade urbana de Minas Gerais:
Tal incidncia de mulheres se explicaria no apenas pela prostituio, concubinato ou matrimnio, sobretudo numa regio carente de mulheres, como o caso da capitania de Minas Gerais, mas tambm pelas oportunidades oferecidas pela economia urbana que ocupava um nmero significativo de pessoas do sexo feminino. Esse ltimo fator, [...], demonstraria as possibilidades da escrava de acumular um peclio.12

E, por fim, Liana Maria Reis, trabalhando com uma documentao judicial do setecentos mineiro, questiona a total submisso dos escravos, demonstrando que estes se utilizavam do direito positivo para alcanarem suas alforrias e escaparem do controle senhorial, assim como entravam em querelas com seus senhores e com o restante da populao livre. Para a autora, o fato de as leis serem feitas por homens que viviam no reino e por ser a capitania das Minas uma regio urbanizada fizeram com que os cativos transformassem prticas em leis. Em outras palavras, fizeram com que em muitos casos prevalecesse o direito costumeiro.13 De modo geral, pode-se perceber que as vises engendradas por esses autores tornam fulcral a anlise do cotidiano das relaes entre senhores e escravos para compreendermos as formas como estes ltimos alcanavam suas alforrias. Por outro lado, os senhores tambm lanavam mo das ligaes que tinham com a escravaria para assegurar a dependncia desta. Essa dependncia, parte da historiografia denominou de paternalismo. No mbito dos historiadores estrangeiros, destacam-se os estudos efetuados por Eugene Genovese. Este autor argumenta que o [...] paternalismo, em qualquer cenrio histrico, define relaes de superordenao e subordinao. Sua fora
PAIVA. Eduardo Frana. Escravos e Libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncia atravs de testamentos. So Paulo: Annablume, 1995, p.103; e do mesmo autor: PAIVA, Eduardo Frana. Escravido e Universo cultural na colnia: Minas Gerais, 1716-1789. Belo Horizonte: UFMG, 2001. 12 GONALVES. Andra Lisly. As margens da liberdade: prticas de alforrias em Minas Gerais colonial e provincial. So Paulo: FFLCH/USP, 2000. (Tese de Doutoramento), p. 166. 13 REIS. Liana Maria. Crimes e Escravos na Capitania de Todos os Negros: (Minas Gerais, 1720-1800). So Paulo: HUCITEC, 2008, p. 200.
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como um prevalecimento do ethos aumenta quando os membros da comunidade aceitam ou se sentem compelidos a aceitar essas relaes como legtimas.14 Nesse sentido, os escravocratas utilizavam subterfgios para subordinar, ainda mais, seus plantis. Favores, promoes e mesmo as alforrias condicionais serviam para prolongar a dependncia e subordinao dos cativos para com seus senhores; ou seja, em muitos casos, a alforria condicional fortaleceria o paternalismo e no a conquista da liberdade, apesar de implicar a liberdade como possvel consequncia final. Com Gilberto Freyre, em Casa-grande & senzala, iniciam-se os estudos sobre o paternalismo brasileiro. Freyre observou que as sociedades agrcolas de Pernambuco e do Recncavo Baiano eram, antes de tudo, paternalistas: A sociedade colonial no Brasil, principalmente em Pernambuco e no Recncavo Baiano, desenvolveu-se patriarcal e aristocraticamente sombra das grandes plantaes de acar, no em grupos a esmo e instveis.15 Nesse caso, Freyre considerou que a eficincia da colonizao portuguesa nos trpicos americanos ocorreu pelo fato de o senhor controlar e tirar o maior proveito do trabalho escravo. Isso no quer dizer que o negro escravo no tenha influenciado o branco senhor, mas que as dinmicas sociais eram ditadas por este ltimo agente. Com o advento do marxismo no Brasil, os estudos sobre o paternalismo foram colocados de lado pela historiografia e o que se percebeu disso foi uma total submisso dos escravos, no sendo preciso que o senhor negociasse com o cativo sua dependncia. O escravo perde a condio de agente histrico e passa a ser visto apenas como propriedade, como bem do senhor, ou seja, como coisa.16 Anos mais tarde, no incio da dcada de 1980, Silvia Hunold Lara estudou as relaes entre senhores e escravos na regio de Campos, no Rio de Janeiro, durante o sculo XIX.17 Para esta autora, o paternalismo seria uma ideologia que fundiu a violncia e a benevolncia. Nesse sentido, os senhores teriam de dosar tanto uma caracterstica quanto a outra para sedimentar seu domnio. O castigo exacerbado, assim como a benevolncia desenfreada, seriam malficos ao controle senhorial. Robert Slenes, do mesmo modo que Genovese e Lara, interpretou o paterGENOVESE. Eugene. Roll, Jordan, roll: the world the slaves made. New York: Vintage, 1976, p. 6. FREYRE. Gilberto. Casa grande & Senzala: Formao da Famlia Brasileira sob o Regime de Economia Patriarcal. 46 ed. Rio de Janeiro: Record, 2002, p. 79. 16 Para alguns autores que compreendem este tipo de viso, indico: CARDOSO. Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil Meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. So Paulo: Difel, 1962; e GORENDER. Jacob. O Escravismo Colonial. 4 ed. So Paulo: tica, 1985. 17 LARA. Silvia Hunold. Campos da Violncia: Escravos e Senhores na Capitania do Rio de Janeiro, 17501808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, pp. 97-123. clara a inspirao da autora nos trabalhos de Michel Foucault, Edward Paul Thompson e Eugene Genovese.
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nalismo como algo inerente ao sistema escravista, baseando-se no apenas nas relaes econmicas, mas tambm nas poltico-sociais. Desse modo, a negociao cotidiana era sempre utilizada nas relaes senhor-escravo. O primeiro no tinha apenas o poder da violncia fsica, mas tambm o da coao poltica direta.18 O autor explicou que disso decorre a imagem de uma classe senhorial prepotente, arbitrria e ardilosa, capaz de usar a fora e o favor para prender os cativos na armadilha de seus prprios anseios. Alm disso, os escravos tinham como estratgias os mesmos meios dos senhores: ganhar prestgios, posies hierarquicamente superiores nos plantis. Todavia, o que mudava era a forma como cada um via tais estratgias: para os escravos, eram formas de conseguirem se aproximar da liberdade, ao passo que, para os senhores, eram maneiras de tornarem seus escravos cada vez mais submissos e dependentes.19 Segundo Chalhoub, essa poltica de domnio, o paternalismo, garantiria a subordinao dos dependentes. No caso das alforrias, seria prerrogativa exclusiva dos senhores conced-las, e no possvel que os escravos as obtessem, pelo menos at 1871, quando do advento da Lei do Ventre Livre.20 Acrescenta-se a isso o fato de que as relaes entre senhores e escravos eram constitudas no cotidiano, no interior da casa do senhor, i.e., sob as regras feitas pelo mbito paternalista. Isto fez com que o poder pblico pouco se manifestasse nas relaes privadas dos senhores com seus dependentes, sobretudo entre estes e seus cativos.21 Douglas Cole Libby, em artigo que analisa, comparativamente, o paternalismo no Brasil e nos Estados Unidos, argumenta que as relaes conflituosas entre senhor e escravo se davam no mbito fechado do domnio senhorial, longe do Estado. Com isso, segundo o autor, pode-se pensar em um confronto, mais ou menos simtrico, de direitos e deveres.22 O senhor deveria suprir as necessidades bsicas dos escravos: alimentao, indumentria, educao religiosa, habitao, entre outros. Por outro lado, os cativos deveriam ser leais e bons trabalhadores, por exemplo. Todavia, acrescenta Libby, o jogo das relaes entre senhores e escravos seria sempre vencido por estes ltimos, j que as alforrias eram o resultado ltimo da
SLENES. Robert Wayne. Na Senzala Uma Flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava no Brasil Sudeste Sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, pp. 27-30. 19 SLENES. Robert Wayne. Senhores e Subalternos no Oeste Paulista. In: NOVAIS, Fernando A. e ALENCASTRO, Luiz Felipe de. (Org.). Histria da Vida Privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, v. 2, pp. 236-267. 20 CHALHOUB. Sidney. Machado de Assis, historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, p. 49. 21 Idem, p. 195. 22 LIBBY. Douglas Cole. Repensando o Conceito de Paternalismo Escravista nas Amricas. In: PAIVA, Eduardo Frana e IVO, Isnara Pereira (Org). Escravido, mestiagem e histrias comparadas. So Paulo: Annablume, 2008. p.27-39, pp. 32-33.
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relao.23 Com isso, percebe-se que as anlises sobre as alforrias e o paternalismo tm como ponto comum a possibilidade de as relaes entre senhores e escravos se constiturem no mbito privado, sem uma atuao expressa do Estado. Se observada pelo ponto de vista das conquistas de alforrias, o cotidiano regia as regras para os escravos alcanarem a liberdade: laos afetivos, conquistas tcitas, dentre outros. Por outro lado, o mesmo cotidiano apresenta as formas como os senhores manipulavam seus cativos, aumentando a dependncia e subordinao destes. Neste caso, acreditamos que os estudos sobre a liberdade e o paternalismo, como suscita Slenes, tm em comum mais do que o cotidiano, mas principalmente o fato de senhores e cativos utilizarem as mesmas estratgias, porm com finalidades prprias.

Montes Claros no sculo XIX: liberdades e paternalismo


A populao escrava de Minas Gerais, no sculo XIX como um todo, aumentou em relao centria anterior. O debate acerca dessa afirmativa advm de uma querela acadmica que se iniciou no incio da dcada de 1980, tendo como precursores Roberto Borges Martins, Robert Slenes, Douglas Libby e Laird Bergad, para citar apenas alguns. Em suma, as discusses tm como rbita o debate sobre se a economia mineira era ou no exportadora e se a massa de cativos existente em Minas no oitocentos seria proveniente de importao de africanos, reproduo natural ou ambos.24 Para a populao cativa do norte de Minas Gerais, no sculo XIX, o melhor estudo feito o de Tarcsio Rodrigues Botelho. Sem dvida essa foi a pesquisa que abordou mais regies norte-mineiras e a que utilizou a maior quantidade de escravos, chegando a fazer comparaes com outras regies da provncia.25 De acordo com Botelho, a populao escrava do norte das Gerais aumentou seus percentuais e at mesmo sua participao no total da escravaria mineira quando comparada ao restante da provncia.26
LIBBY. Op. cit., p. 35. MARTINS. Roberto Borges. Growing in Silence: The Slave Economy of Nineteenth-Century Minas Gerais, Brasil. Vanderbilt: Vanderbil University Press, 1980; SLENES. Robert Wayne. Os mltiplos de porcos e diamantes: a economia escravista de Minas Gerais no sculo XIX. Cadernos IFCH - Unicamp, Campinas, n.17, junho1985; LIBBY. Douglas Cole. Transformao e Trabalho em uma economia escravista: Minas Gerais no sculo XIX. So Paulo: brasiliense, 1988. 25 BOTELHO. Op. Cit. 26 BOTELHO. Op. Cit., pp. 355-360.
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Em nossa anlise foram estudadas 156 cartas de alforrias, entre 1832 e 1888, enviadas para diversos distritos do norte de Minas Gerais foram registradas em Montes Claros. Esses 56 anos de cartas so marcados por grandes intervalos sem um nico documento dessa natureza, como 1848-1863, 1865-1867, 1869-1877 e 1880-1883, assim como pela heterogeneidade, havendo anos com apenas um caso de alforria: 1841, 1867, 1868 e 1869. Acrescenta-se, ainda, que o conjunto de 156 cartas de alforrias pertencem a 156 escravos, mas o total de senhores em nmero menor. Isso porque cada escravo recebia sempre uma carta de alforria, no podendo o senhor entreg-las em grupos, ao passo que um nico senhor podia dar cartas a mais de um escravo. Lembramos que as cartas de alforrias muitas vezes no nos fornecem a informao sobre o momento em que o escravo se tornou forro, mas apenas a data em que um contrato foi firmado entre este e o senhor. O descumprimento das clusulas contratuais por qualquer das partes o tornava invlido. Assim, as questes especficas que sucedero a esta observao sero apontadas no decorrer do trabalho. Mas tomemos como exemplo o caso a seguir: Em 21 de setembro de 1846, Maria Pereira Gomes, proprietria da crioula Paula, lavrava carta de alforria no Cartrio de 1 Ofcio da Cidade de Montes Claros, alegando o seguinte motivo: me deo dinheiro e animaes (...) cento e cincoenta mil ris. Malgrado a escrava tivesse pagado por sua liberdade, a senhora estabeleceu a condio: me servir durante a minha vida e far tudo quanto eu lhe ordemnar.27 Neste caso, encontramos o problema de a alforria ter sido paga pela crioula Paula mas ficar acordado entre esta e sua senhora que a cativa iria servir-lhe at sua morte. Alm de receber o devido valor de sua cativa pela averbao de um contrato a carta de alforria ou libertao , a senhora continuou desfrutando dos servios prestados por sua escrava. Em primeiro lugar, bem provvel que a crioula Paula no se visse livre de seu compromisso com sua senhora no ano de 1846, e tampouco que se tenha tornado liberta neste mesmo ano. Ou seja, a carta de alforria demarca o ano da fomentao de um contrato entre as partes, senhor e escravo, e no o momento da execuo; segundo, a estratgia fomentada por Maria Pereira Gomes foi complementada pelos anseios de liberdade de sua escrava. Paula viu uma conquista. Liberdade paga. Todavia, ainda teria de servir compulsoriamente por mais alguns anos, que poderiam ser um, cinco, dez ou vinte anos. Difcil determinar. Enfim, com isso queremos apenas ilustrar as nuanas contidas em uma carta de alforria. Estratgias para o aumento da dependncia e da conquista da liberdade no raro se cruzam; alm do qu, devemos considerar que as datas das cartas de alforria no coincidem com as de libertao efetiva dos escravos.
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 21/09/1846.
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Com isso em mente, vejamos a Tabela 1, em que se encontram os nmeros absolutos e relativos dos escravos, distribudos pelas dcadas do sculo XIX. Nota-se pela Tabela 1 que a maior quantidade de cartas de alforrias foi expedida nos perodos iniciais da anlise, 1832-1850, talvez em funo da poltica e do fato de as consequentes presses para o fim do trfico internacional no terem ainda atingido com maior flego a regio norte-mineira. O fato que este perodo conta com mais de 60% dos cativos analisados. Para a dcada de 1861 a 1870 h um declnio bastante significativo, chegando a apenas 11%. Nesse intervalo, acreditamos que o fortalecimento das discusses sobre o trmino do escravismo no Imprio Brasileiro tenha feito com que os senhores tentassem assegurar, de todas as formas, seus cativos, dificultando ao mximo a libertao dos mesmos. Nas dcadas posteriores, 1871-1888, com a Lei do Ventre Livre, de 1871, possvel que muitos cativos tenham alcanado a alforria por meio da benevolncia senhorial ou por uma maior participao do Estado nas relaes entre senhores e escravos. Vejamos alguns exemplos:

Tabela 1 Nmeros absolutos e relativos dos escravos, segundo a distribuio por decnios. Montes Claros, 1832-1888. Decnios (N) (%) 1832-1840 69 44,2 1841-1850 25 16 1861-1870 17 11 1871-1880 25 16 1881-1888 20 12,8 Total 156 100
Fontes: Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade.

O primeiro, datado de 11 de dezembro de 1865, revela que o proprietrio Serafim Gonalves Guimares assinou carta de alforria para a parda Fibrnia, de 17 anos. O motivo da liberdade alegado pelo senhor , no mnimo, curioso: felizmente sou alimentado pelas ideias de liberdade, e tenho recebido da escrava a quantia de 1.900$ atendendo aos bons servios e fidelidade que me tem prestado e minha mulher e meus filhos.28 Este um exemplo claro de que os ideais abolicionisCartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 11/12/1865.
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tas e o direito liberdade no eram superiores ao direito propriedade. Serafim Gonalves argumenta que tal atitude foi baseada em motivos antiescravistas; na verdade, ele poderia temer perder seus escravos sem receber por eles e por isso ter desenvolvido a estratgia de alforri-los por um determinado valor. Tais temores poderiam advir do fato de a Lei do Sexagenrio ter entrado em vigor naquele ano, servindo de prenncio ao fim da escravido no Brasil. Outro personagem que nos d testemunho de sua complacncia com os ideais libertadores o Dr. Joaquim Onofre Pereira da Silva, que em 27 de novembro de 1885 lavrava, no Cartrio de 1 Ofcio da Cidade de Montes Claros, a carta de alforria do escravo Loureno. Nesta constava o seguinte motivo:
ele muito ruim, mas debaixo de suas ruindades, tem sido sempre um homem [?] no seio de minha famlia. Declaro mais que para mim um instante supremo de suprema glria dar esta carta de liberdade, quando sinto em meus ouvidos os ecos da ptria retumbando os gemidos do cativeiro nos quatro ngulos do Imprio.29

O discurso romntico do Dr. Joaquim pode esconder outra questo que est tcita na carta de Loureno. O escravo, talvez, estimulado pela aproximao do fim da escravido, tenha forado sua liberdade, no exercendo suas funes com toda obedincia ou sabotando os afazeres domsticos, por exemplo. O certo que as possveis presses para a liberdade de Loureno levaram seu senhor a relatar uma caracterstica interessante do escravo: ele muito ruim, mas debaixo de suas ruindades.... Se a alforria uma gratificao dada pelo senhor ao seu escravo, no caso da de Loureno parece que foi mais uma sada encontrada pelo senhor para se livrar do mesmo. Neste exemplo, o discurso abolicionista s floreia um sentimento de derrota senhorial. Com a Lei do Ventre Livre, de 1871, houve a criao do fundo de emancipao dos escravos, mas que deveria se pautar pela matrcula dos mesmos.30 Independentemente do tempo, no entanto, se o escravo no fosse matriculado, o senhor poderia perder sua propriedade. Foi baseado nisto que o Juzo Municipal e de rfos do Termo de Montes Claros, em 02 de novembro de 1880, libertou o escravo Joo, africano de 70 anos, alegando que os herdeiros de Manoel Caetano Prates no o haviam matriculado. Este caso emblemtico para observarmos como o Estado, a partir de 1871, comeou a influenciar as relaes entre senhores e mancpios.31
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 27/11/1885. 30 CHALHOUB. Machado de Assis, historiador, pp.206-207. 31 Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberda29

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Analisemos outro: aos 28 dias do ms de julho do ano de 1885, a proprietria Brbara Soares de Toledo registrava a carta de libertao do crioulo Bernardo, de 10 anos. Dizia a Sra. Brbara que sua liberdade seria gratuita, mas que teria uma condio:
gozar da liberdade aps minha morte, antes da qual ficar obrigado a me prestar servios at a ocasio do meu falecimento, e se na ocasio do meu falecimento j tiver inteirado 21 anos; e se porventura quando eu morrer, no tiver inteirado esta idade, ficar servindo ao sargento Jos Pereira da Silva Jnior at atingi-la.32

O estmulo da Sra. Brbara liberdade do escravo Bernardo, acreditamos, deve-se mesma lei que fez com que os herdeiros de Manoel Caetano Prates, exemplo anterior, perdessem seu escravo: a Lei do Ventre Livre. Por esta lei, os filhos de escravas nascidos ps-1871 deveriam ficar com os senhores de suas mes at a idade de 8 anos, com o dever senhorial de cri-los e trat-los. Quando o cativo alcanasse esta idade, o proprietrio teria de fazer uma escolha: [...] entreg-los prontamente ao Estado mediante a indenizao de 600 mil-ris em ttulos de renda ou utilizar-se dos servios dos menores at que eles completassem 21 anos.33 A opo da Sra. Brbara foi clara, utilizar-se dos servios dos menores at que eles completassem 21 anos, mas com uma alterao interessante: caso ela falecesse, o escravo deveria seguir servindo o sargento Jos Pereira da Silva at completar a idade limite de 21 anos. Enfim, na estratgia fomentada pela Sra. Brbara, Bernardo deveria servir e seguir fielmente suas vontades at os 21 anos, mesmo que sua senhora j tivesse falecido. Brbara fez uma clara tentativa de burlar a lei em proveito prprio e/ou de outrem. Contudo, como a carta de 1885, sabemos que os intentos da proprietria no foram levados a cabo. Esses dois exemplos servem para discutirmos uma afirmao. De acordo com Botelho, a Lei do Ventre Livre no alterou as relaes entre senhor e escravo de maneira significativa, j que preservou a compulsoriedade do trabalho at os 21 anos.34 De fato, os senhores continuaram a usufruir do labor dos cativos do mesmo modo que antes. Todavia, houve, sim, alteraes nas relaes senhor-escravo. A primeira seria a introduo do Estado no mundo senhorial. As regras estabelecide, 02/11/1880. 32 Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 28/07/1885. 33 CHALHOUB, Sidney. Op. Cit., p. 171. 34 BOTELHO. Op. cit., p. 377.

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das anteriormente por meio da negociao entre proprietrio e propriedade agora deveriam ser balizadas pelo direito positivado, ou seja, pelas regras pr-estabelecidas pelo Estado. Os casos acima citados, dos herdeiros de Manoel Caetano Prates e da Sra. Brbara Soares de Toledo, so emblemticos. Insistimos: a partir daquele momento havia uma vontade superior do senhor, que era a do Estado. Nesse sentido, o escravo ganhava uma arma eficaz. Havia uma lei, uma disposio estatal, que, se no seguida, levava o senhor ou a perder seus cativos ou a, pelo menos, ter seus mandos limitados. Com essa discusso definida, passemos para a prxima tabela, que mostra os nmeros absolutos e relativos dos escravos segundo o tipo de alforrias, distribudas pelos decnios do sculo XIX. Nesta tabela observamos que as alforrias gratuitas sempre representaram a maioria das cartas lavradas, chegando a quase 100% na dcada de 1871-1880. Interessante que o perodo de menor percentual de alforrias pagas o mesmo, o que pode fortalecer a ideia de que a Lei do Ventre Livre criou certos ecos nas manumisses do norte de Minas Gerais. Alm disso, em termos absolutos, este mesmo perodo foi o segundo maior, perdendo apenas para o de 1832-1840.
Tabela 2 Nmeros absolutos e relativos dos escravos, segundo o tipo de alforrias, distribudas por decnios. Montes Claros, 1832-1888. S.I. A.P. A.G. Decnios (N) (%) (N) (%) (N) (%) 1832-1840 1 1,35 22 32,15 46 66,5 1841-1850 2 8 8 32 15 60 1861-1870 0 0 5 29,41 12 70,59 1871-1880 0 0 1 4 24 96 1881-1888 0 0 6 30 14 70
Fonte: Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade. Legenda: S.I.= Sem Informao; A.P. = Alforrias Pagas; e A.G. = Alforrias Gratuitas.

Entre as alforrias pagas, o intervalo entre 1881 e 1888, a ltima dcada da escravido, teve um crescimento percentual assustador, de 4% do nterim anterior para 30%. Talvez esse crescimento se devesse s tentativas de os senhores amenizarem os prejuzos causados pelo fim da escravido e, em funo disso, tentarem negociar com seus escravos alguma quantia em dinheiro para libert-los. Para visualizarmos melhor essa hiptese, tomemos dois exemplos. O Sr. Jos Joaquim Guimares, proprietrio da cativa Marcelina, de 36 anos, em 23 de janeiro

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de 1888 recebeu da mesma escrava como indenizao do seu valor a quantia de 120$000.35 Neste caso, possvel que o Sr. Jos Joaquim tenha investido em sua relao afetiva com a escrava Marcelina na tentativa de diminuir seus prejuzos agora que a escravido havia terminado. Do mesmo modo, com a cobrana da liberdade, a Sra. Feliciana Rodrigues Versiani e Castro, em 05 de abril de 1888, libertou a escrava Silvria, de 45 anos.36 Esse foi um perodo em que as negociaes para a alforria devem ter aflorado ainda mais. De um lado, os escravos, muitos devidamente instrudos sobre seus direitos, sobretudo a partir de 1871, e, na outra extremidade social, os senhores, desprovidos de seu principal aliado para tornar os cativos dependentes de seus anseios: o silncio do Estado. Embora na prtica geral as relaes entre os dois lados tenham sido reguladas no mbito particular da casa do senhor, as mesmas no se desenvolveram mais do mesmo modo, depois de 1871. As regras senhoriais e as resistncias mancpias limitavam-se aos limites criados pela Lei do Ventre Livre. Na Tabela 3 esto distribudos os escravos, segundo as alforrias condicionais e incondicionais, pelos decnios do oitocentos. A partir dela observaremos como os senhores se utilizavam dos anseios dos trabalhadores compulsrios para aumentar a dependncia destes e revalidar o poder sobre seu plantel, mas tambm como as relaes afetivas serviam para que cativos galgassem o caminho at a liberdade. Antes, porm, cabem algumas explicaes sobre os tipos de alforrias. Entendemos alforrias pagas incondicionais ou gratuitas incondicionais como sendo aquelas alcanadas pelos cativos que no necessitavam de condies previstas nas cartas. Em outras palavras, os escravos no deveriam prestar favores, pagamentos, obedincia e lealdades aos seus ex-senhores. Malgrado utilizemos deste conceito, no seria estranho que, mesmo aps a liberdade, certas relaes de dependncia e de respeito continuassem entre escravos e ex-senhores. Afinal, muitas alforrias foram conquistadas, mas quase todas se pautavam no crivo patriarcal. Apesar de a obedincia legal ter sido extinta, com a alforria, aquelas do cotidiano poderiam continuar.

Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 23/01/1888. 36 Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 05/04/1888.

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Tabela 3 Nmeros absolutos e relativos dos escravos, segundo as alforrias condicionais e incondicionais, por decnio. Montes Claros, 1832-1888. A.P.I. A.P.C. A.G.I. A.G.C. Total Decnios (N) (%) (N) (%) (N) (%) (N) (%) (N) 1832-1840 16 24 6 9 18 26 28 41 68 1841-1850 3 12 5 22 5 22 10 44 23 1861-1870 5 29 0 0 3 18 9 53 17 1871-1880 1 4 0 0 7 28 17 68 25 1881-1888 5 25 1 5 9 45 5 25 20
Fonte: Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade. Legenda: A.P.I. = Alforrias Pagas Incondicionais; A.P.C. = Alforrias Pagas Condicionais; A.G.I.= Alforrias Gratuitas Incondicionais; e A.G.C = Alforrias Pagas Condicionais

Em artigo muito instigante, Libby e Graa Filho, ao analisarem as alforrias da regio de So Jos do Rio das Mortes, atual cidade de Tiradentes, entre 1750 e 1850, teorizam que
o fato de no haver meno a qualquer pagamento monetrio no necessariamente queria dizer que a concesso fosse inteiramente gratuita. Em primeiro lugar, no estamos convencidos de que a falta da estipulao de um pagamento significasse uma ausncia completa de qualquer troca monetria a favor do proprietrio. [...] A possibilidade de tais pagamentos terem sido considerados como de conhecimento pblico faria com que no merecessem meno nos registros cartorrios das cartas de alforrias.37

A hiptese tentadora, mas infelizmente no podemos abra-la. As fontes utilizadas neste artigo no permitem a verificao, pois no relatam esses acordos silenciosos. Portanto, entendemos que as alforrias gratuitas e incondicionais representaram a inexistncia de qualquer tipo de pagamento, apesar de pensarmos ser plausvel o pagamento na estrutura particular das relaes senhor-escravo. Alm disso, como observamos, o fim da escravido poderia no significar o trmino das relaes entre ex-senhores e forros. Como mostrado na Tabela 2, as alforrias gratuitas representaram a maioria
LIBBY Douglas Cole e GRAA FILHO, Afonso de Alencastro. Reconstruindo a liberdade: Alforrias e Forros na freguesia de So Jos do Rio das Mortes, 1750-1850. Revista Varia Histria, n 30, 2003, p.112-151, p. 132.
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das cartas de liberdade. Porm, quando analisamos a Tabela 3, percebemos que as gratuitas condicionais prevaleciam entre todos os outros tipos. Isso quer dizer que havia negociao entre senhores e escravos, e que muito dessa negociao passava por tais condies. Na Tabela 3, as alforrias gratuitas condicionais s no representaram a maioria das cartas de liberdade no perodo de 1881-1888, sendo que no decnio anterior chegou a quase 70%. Vale destacar ainda que entre os anos de 1881 e 1888 o percentual de alforrias gratuitas incondicionais chegou a 45%. Esses dados podem revelar, primeiro, que o perodo de 18711880 foi aquele em que os senhores tentaram, de todas as formas, negociar as liberdades de seus escravos. Optaram, muitas vezes, por uma extenso do cativeiro, procurando alguma fissura na Lei do Ventre Livre. Por outro lado, na dcada posterior, o que se percebe que as alforrias eram gratuitas e incondicionais, ou seja, o escravo no deveria seguir alguma condio, o que pode significar a conquista da liberdade pura e simples. Alm disso, os percentuais das liberdades pagas incondicionais e das gratuitas condicionais eram os mesmos: 25%. Isto nos leva a crer que os senhores ainda tentavam obter alguma vantagem por meio da amenizao do prejuzo financeiro, como discutimos anteriormente, ou por condies que prolongassem o controle sobre os escravos, ou, ainda, esperavam manter seu sobre os cativos at descobrirem alguma brecha na lei que no impedisse seu direito de propriedade sobre aqueles homens. Com isso em mente, possvel que em 17 de novembro de 1877 os senhores e irmos Antnio Ribeiro da Fonseca e Joo Fernandes Ribeiro tenham buscado oficializar que, apesar de terem dado carta de liberdade escrava preta Sima, de 45 anos, ela deveria continuar a nos servir e acompanhar enquanto formos vivos, e assim a nossa mulher e me.38 Ou seja, buscaram cumprir a Lei de alguma forma, mas ao mesmo tempo prolongar seu domnio. Por outra vertente, a escrava havia conseguido algo a seu favor: tinha a liberdade garantida, mesmo que no usufrusse dela em vida. Ainda no mesmo ano, em 26 de julho, o Sr. Marcelino Accio deus trs cartas de alforrias para cativos seus: Antnio, Maurcio e Maria, todos africanos. Em cada carta constava a condio de que esses escravos se tornassem livres para depois de minha morte.39 Dez anos depois, em 12 de outubro de 1887, o proprietrio Antero Prates estabeleceu junto ao seu cativo Damio que este deveria pagar 800$000 para se tornar livre. Acrescentou, ainda, a clusula de que o escravo Damio poderia procurar por meios lcitos o seu alcance obter esta quantia,
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 17/11/1877. 39 Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 26/07/1877, 26/07/1877 e 26/07/1877.
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servindo-lhe esta declarao de documento para este fim.40 Verifica-se que, justamente neste caso, as estratgias de ambas as partes se complementam. Antero procura resguardar algum lucro com a liberdade de seu escravo, que chegaria menos de um ano depois, sem a devida indenizao. Damio, por sua vez, se livrava de seu senhor e obtinha documentao que lhe dava o direito de trabalhar onde quisesse. Infelizmente, no sabemos se Damio honrou seu compromisso com seu ex-senhor. Mas, em virtude de a data ser prxima do fim da escravido no Brasil, preferimos pensar que no houve tempo hbil para Damio captar tal soma e que a dvida tenha sido anulada com o advento da Abolio.
Tabela 4 Nmeros relativos dos escravos, segundo os tipos e as condies de alforrias. Montes Claros, 1832-1888. C.A.
T.A. A.P. A.G. F.P. F.C. F.T.P. F.P.P. F.P.S.P. F.P.21 L.P.A. P.A. F.P.P.D. F.P.F. P.P. E.F.C. F.P.P.A.

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Total (N)

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Fonte: Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade. Legenda: T.A. = Tipos de alforrias; F.P. = Falecimento do proprietrio; F.C. = Falecimento do cnjuge; F.T.P. = Falecimento de todos os proprietrios; F.P.P. = Falecimento do proprietrio e de alguns parentes que foram previamente acordados; F.P.S.P. = Falecimento do proprietrio, mas que ainda deveria servir algum parente do senhor por um tempo fixado; F.P.21 = Falecimento do proprietrio ou at o escravo completar 21 anos; L.P.A. = Livre, mas deve servir o proprietrio por mais alguns anos; P.A. = Pagar o restante da alforria; F.P.P.D. = Falecimento do proprietrio e pagar alguma dvida do proprietrio para obter a alforria; F.P.F = Falecimento do proprietrio e ser filho deste; P.P. = Parente do proprietrio; E.F.C = O escravo forneceu suas crias; e F.P.P.A. = Falecimento do proprietrio e pagamento da alforria.

Na Tabela 4 encontram-se algumas das condies estabelecidas pelos senhores e escravos, distribudas pelos tipos de alforrias, entre 1832 e 1888. Por esta tabela percebemos que entre as condies das alforrias pagas prevaleciam aquelas de que o escravo deveria quitar o restante da liberdade, i.e., a coartao. Alm dessa condio, a que aparece com segundo maior percentual, 17%, a de que os cativos deveriam pagar e alm disso esperar pelo falecimento dos senhores. Esta estratgia foi comum entre as condies das alforrias gratuitas 71%, ou 48 cartas , talvez pelo fato de que os senhores, estipulando a prpria morte como a data do fim do cativeiro, assim maximizavam o uso da mo de obra compulsria em vida. Outra possibilidade seria ao menos prolongar o uso da mo de obra, j que no momento da averbao da carta os senhores provavelmente gozavam de plena sade. A condio de falecimento tambm pode ser lida de outra forma: o senhor
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 12/10/1887.
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poderia estar com a sade precria e ento resolver solucionar a querela que poderia acometer seu escravo quando de sua morte. Talvez por falta de parentes que pudessem ser os novos proprietrios do escravo, ou ento pelo vnculo afetivo criado com o cativo, o fato que a aproximao da morte do senhor pode ter sido sinnimo de liberdade para muitos mancpios. O caso de D. Joana Maria de Abreu emblemtico para este raciocnio. Em 30 de novembro de 1836, prevendo que no teria muito tempo de vida, ela libertou o pardo Luis, de 40 anos, justificando a carta com o fato de que o dito escravo assim me tem merecido pelos bons servios que me tem feito. Contudo, Luis deveria seguir a condio de ficando sujeito servir-me enquanto viva for, e depois do meu falescimento no praso de dous anos dar cincoenta mil ris para o meu funeral.41 Essa foi a ttica senhorial mais interessante que encontramos. Como a morte se aproximava e D. Joana teria de pagar pelos seus gastos fnebres, arquitetou a estratgia de fazer com que Luis pagasse por seu funeral. Desse modo ela alcanava uma melhor relao com Luis, j que sua liberdade estava assegurada aps a morte de sua senhora, e ao mesmo tempo se eximia dos custos decorrentes do falecimento. Vendo pelo lado do escravo, havia vantagens: Luis conseguiria sua liberdade com a morte de sua senhora e ainda teria dois anos para pagar os 50 mil-ris referentes a enterro, missas e gastos outros. Ao cabo, ambas as partes saam ganhando. Outra condio que aparece a de o escravo se tornar livre fornecendo suas crias aos seus ex-proprietrios. possvel que os senhores estimulassem seus escravos a ter filhos. O incentivo poderia ser a melhora da qualidade do trabalho, posies de maior status entre os cativos, como, por exemplo, o trabalho domstico, o batizado de algum dos filhos ou mesmo o casamento, alm, claro, da prpria liberdade.42 Muito provavelmente estimulado pelas vicissitudes de adquirir por meio da compra os cativos de que necessitasse, o Sr. Jernimo Xavier de Souza dava, em 14 de setembro de 1836, carta de alforria africana Joaquina, de 50 anos, alegando o seguinte como motivo:
a tem servido a desoito a vinte annos com prestesa e obediencia como to bem tem dado do seu ventre seus filhos sadios, e intelligentes, portanto tem merecido haja ou com ella de alguma contemplao a seo beneficio, portanto deliberei que continue ella a servir mais quatro annos contados da datta desta, que findo o referido prazo dos quatro annos fica gosando de sua inteira
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 30/11/1836. 42 Para ver a questo dos incentivos, sugiro a leitura de: SLENES. Senhores e subalternos no Oeste Paulista.
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liberdade, como to bem ficar gosando da mesma graa (...) desde do dia em que eu finar [antes do prazo de quatro anos].43

A motivao clara: Joaquina tem dado do seu ventre seus filhos sadios, e intelligentes, portanto tem merecido [a liberdade]. O acordo firmado deduz que houve a troca da liberdade de Joaquina pelas crias dela, deixadas com seu ex-senhor. Tambm aqui h estratgias equivalentes, mas com motivaes diferentes: o senhor pretendia aumentar seu plantel; a cativa buscava a liberdade. Alguns meses antes, Ana Gonalves de Jesus dava carta de alforria mestia Catarina, pelos bons servios e lealdade que da dita tenho experimentado e por me j ter dado cinco crias e lhe ter um amor afetuoso. E acrescentava: concedo licena (...) por tempo de dois anos para pedir suas esmolas e tratar de sua vida pelos meios lcitos e me dar 60$000.44 Ou seja, a liberdade fora motivada pelos bons servios e pela lealdade de Catarina, pelo fato de as cinco crias da escrava estarem com a senhora e pelo 60 mil-ris que Catarina obteria por meios lcitos. bvio que um acordo desses, a princpio, no benfico escrava. Todavia, o que estava em jogo era a liberdade. Os acordos no eram feitos de forma a beneficiar os dois lados equitativamente, em uma espcie de parceria. Parece que uma parte sempre saa ganhando mais que a outra. Como as negociaes eram feitas no mbito do mundo senhorial, possvel que as condies fossem aquelas determinadas pelo patriarca, e que s esporadicamente o cativo interviria. A Tabela 5 mostra os escravos divididos segundo o gnero e as condies de alforrias, em Montes Claros, entre 1832 e 1888. Como j era esperado, homens e mulheres tiveram suas cartas lavradas sob a condio de que continuassem servindo seus proprietrios at a morte destes.
Tabela 5 Nmero absoluto e relativo de escravos, segundo o gnero e as condies de alforrias. Montes Claros, 1832-1888. Masculino Feminino C.A. (N) (%) (N) (%) F.P. 21 56,79 29 67,41 F.C. 1 2,7 1 2,33 F.T.P. 2 5,4 3 6,98
Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 14/09/1836. 44 Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade, 08/03/1836.
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F.P.P. F.P.S.P. F.P.21 L.P.A. P.A. F.P.P.D. F.P.F. P.P. E.F.C. F.P.P.A. Total

1 1 1 2 5 1 1 1 0 0 37

2,7 2,7 2,7 5,4 13,51 2,7 2,7 2,7 0 0 100

1 0 0 3 3 1 0 0 1 1 43

2,33 0 0 6,98 6,98 2,33 0 0 2,33 2,33 100

Fonte: Cartrio do 1 Ofcio Judicial e de Notas - COJN Montes Claros/MG. Carta de Obteno de Liberdade. Legenda: T.A. = Tipos de alforrias; F.P. = Falecimento do proprietrio; F.C. = Falecimento do cnjuge; F.T.P. = Falecimento de todos os proprietrios; F.P.P. = Falecimento do proprietrio e de alguns parentes que foram previamente acordados; F.P.S.P. = Falecimento do proprietrio, mas ainda deveria servir algum parente do senhor por um tempo fixado; F.P.21 = Falecimento do proprietrio ou at o escravo completar 21 anos; L.P.A. = Livre, mas deve servir o proprietrio por mais alguns anos; P.A. = Pagar o restante da alforria; F.P.P.D. = Falecimento do proprietrio e pagar alguma dvida do proprietrio para obter a alforria; F.P.F = Falecimento do proprietrio e ser filho deste; P.P. = Parente do proprietrio; E.F.C = O escravo forneceu suas crias; e F.P.P.A. = Falecimento do proprietrio e pagamento da alforria.

Contudo, entre os homens a segunda melhor sada foi a de pagar pela alforria, somando 13,51% deste grupo. possvel que tal soluo para os escravos se libertarem do cativeiro estivesse em consonncia com as necessidades do trabalho fomentado na regio. A mo de obra escrava masculina era mais necessria que a feminina. Uma terceira possibilidade era servir ao senhor por mais alguns anos. Esta sim era uma forma muito mais branda de se alforriar. Ficar um, cinco, dez anos ou mais, no pagando pela alforria, era bem melhor do que esperar pela morte do senhor, que poderia levar at algumas dcadas. Quando observamos as mulheres, percebemos que elas foram distribudas de forma equilibrada entre as condies de alforrias. Somando 20,94%, as condies para manumisso em que as mulheres melhor se enquadravam eram: o falecimento de todos os proprietrios, o cumprimento de mais alguns anos de servio e o pagamento do restante da alforria. Motivados pela possibilidade de reproduo que a escravaria das mulheres oferecia, possvel que os senhores buscassem manter suas cativas por mais tempo, o que explicaria as primeiras duas condies para obteno da alforria. J as alforrias pagas podem ser explicadas pela capacida-

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de da escrava de conseguir juntar dinheiro suficiente para comprar sua liberdade. Como vimos em vrios estudos, o fato de Minas Gerais ter uma economia mais urbanizada apesar de a urbanizao do norte de Minas, no oitocentos, ser discutvel favorecia o acmulo de certa quantidade de dinheiro por parte das mulheres, o que poderia ser reinvestido em suas alforrias.

Consideraes finais
A relao dialtica entre senhor e escravo em muito contribuiu para a fomentao de processos antagnicos e complementares inerentes prpria sociedade mineira do oitocentos. No presente estudo, percebemos a vicissitude de tecer diagnsticos simplificados dessa dialtica. Estratgias senhoriais e mancpias estavam incrustadas de mltiplas questes de ordem social, poltica e cultural, dificultando as representaes que poderamos obter. Assim, as especificidades econmicas do norte de Minas Gerais, aliadas s transformaes polticas do Brasil Imprio, sobretudo as posteriores Lei do Ventre Livre, de 1871, so algumas das variveis que devem ser levadas como referncia para melhor vislumbrarmos as conturbadas negociaes cotidianas entre patriarcas e subordinados. Com isso em mente, neste ensaio percebemos que os cativos recebiam suas cartas de alforria por meio de acordos que garantissem a gratuidade de sua liberdade. Como em uma casa de espelhos, em que o corpo aparece com imagens diversas, conforme a concavidade e convexidade deles, as condies poderiam favorecer aos senhores, aos escravos ou a ambos. No obstante tendo esta sido uma realidade palpvel para os atores sociais em tela, deve-se explicar que os acordos no se refletiam em lucros de partes iguais. Liberdade e subordinao no ficavam equidistantes para escravos e senhores em boa parte dos acordos. Nesse sentido, as cartas de alforria representaram acordos cujas condies, quando existentes, seriam ou no seguidas. Mesmo quando as regras estabelecidas eram cumpridas, haveria a possibilidade de o contrato ser invalidado. Infelizmente, no utilizamos as aes de liberdade e os processos crimes para averiguar esta ltima hiptese. Por ltimo e para, mais uma vez, fortalecer as pesquisas sobre as possibilidades de alcanar a liberdade no Brasil, averiguamos que as mulheres tiveram mais sucesso que os homens em conseguir as cartas de alforrias. A nossa diferena em relao aos demais estudos que associamos essas liberdades, ou melhor, as possibilidades de libertao, ao fornecimento de crias pelas cativas. Em um meio pouco dinmico, os senhores incentivavam a reproduo natural em permuta com as manumisses. Esta estratgia senhorial era cooptada pelas cativas, que, muitas vezes, percebiam ser esta a nica forma de se livrarem do cativeiro.

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Gesto populacional e conflito no oitocentos: o recenseamento frustrado em 1852


Renata Franco Saavedra*
Na vila de Pau dAlho, em Pernambuco, aproximando-se janeiro de 1852 quando o Regulamento do Registro de Nascimentos e bitos e a Lei do Censo entrariam em vigor , mulheres, homens e meninos armados cercaram a igreja matriz da vila, rasgando os editais fixados ao muro que anunciavam as novas medidas. O episdio ficou conhecido como Guerra dos Marimbondos. Esse foi um padro de comportamento em diversas localidades, seguido de ataques a engenhos e alguns confrontos com a fora pblica. A radicalidade dos movimentos exprimia uma preocupao sria: no novo sistema de registro, pelo qual os responsveis seriam os juzes de paz, no haveria mais a separao dos negros pelos livros de escravos e livres a prtica tradicional operava com volumes distintos dos livros eclesisticos. Em poca de crise de mo de obra, de fim do trfico de escravos, ser registrado como negro era visto como altamente arriscado,1 e os revoltosos j previam seu deslocamento interprovincial.2 Sem negar a reao possibilidade de escravizao, acredito ser possvel buscar uma leitura que explore a dinmica da insero de procedimentos de controle e contagem da populao no oitocentos brasileiro numa abordagem mais conceitual sobre a poltica imperial.

Recenseamento e gesto populacional


Projetos de recenseamentos nacionais como o que desencadeou a Guerra dos Marimbondos eram importantes instrumentos acessrios burocratizao do Estado. O processo de implementao de um controle demogrfico no pas foi primeiramente anunciado pela Igreja Catlica, que, desde o Conclio de Trento (1545-1563), instituiu formas de controle da sua populao, definindo normas para padronizar os registros dos principais sacramentos que marcam a passagem *Mestranda pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (PPGH/UNIRIO). 1 OLIVEIRA, Maria Luiza Ferreira de. O Ronco da Abelha: resistncia popular e conflito na consolidao do Estado nacional, 1851-1852, in Almanack brasiliense, n. 1, maio de 2005, pp.120127; p. 121. 2 O que o governo imperial com o registo de nascimentos e bitos queria era a escravisao dos filhos do norte; MELO, Mrio. Guerra dos Maribondos, in Revista do Instituto Archeologico, Histrico e Geogrfico Pernambucano (RIHAP), n. 22, 1920, pp. 38-47, p. 39.

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dos diversos momentos do ciclo de vida dos cristos catlicos.3 A gradativa passagem dos cuidados desse controle para as mos do Estado deu-se de forma bastante lenta: embora houvesse levantamentos censitrios j no sculo XVIII (as chamadas listas nominativas), os mesmos enfrentavam diversos obstculos, tais como o temor da populao ao fisco e ao recrutamento militar, a extenso das circunscries administrativas e o isolamento da populao rural. Assim, os registros de nascimentos e bitos, realizados desde a poca colonial pelo proco a certido do batismo indicava data de nascimento, filiao e condio de livre ou escravo , s vieram a ter seus procedimentos alterados com o decreto imperial de 18 de junho de 1851. Depois disso, os cartrios seriam os novos guardies dessas informaes. Logo, na Guerra dos Marimbondos estava em jogo tambm a credibilidade e a autoridade das instituies civis, se comparadas s eclesisticas. A mudana ocorreu porque o Estado no julgava eficiente o registro efetuado pelos procos e, seguindo um projeto de racionalizao da mquina burocrtico-administrativa,4 optou por tomar as rdeas do controle demogrfico. So diversos os documentos de homens do governo e mesmo particulares que defendem a estatstica como suporte indispensvel a um Estado firme, no sentido de permitir o planejamento de aes pblicas e guiar o aparelho repressor, servindo tambm como parmetro para interferncias coercitivas do Estado. Subjacente medida reside um projeto de civilizao e de nao.
A falta de uma estatstica he sem duvida nenhuma um dos maiores males de que qualquer paiz se pode resentir. Com effeito como poder elle ter leis que provejo com acerto s necessidades physicas e moraes de sua populao, se estas necessidades, se os recursos que elle em si encerra para satisfaz-las, se o numero desta populao, e bem assim o movimento annual que nella se opera (fallamos dos nascimentos, dos obitos e dos casamentos), tudo he desconhecido quelles que o dirigem? O Brasil em razo da vastido de seu territrio e da disperso de sua populao he um dos estados em que este mal se torna mais sensivel, por isso tambem o actual governo, empenhado como se tem mostrado em promover por todos os meios ao seu alcance o bem do paiz, logo que os negocios trancendentes que lhe tem occupado a atteno, deram lugar a isso, appressurou-se em tomar as medidas que lhe pareceram acertadas para que
NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao Brasileira de Estudos Populacionais-ABEP, 2004; p. 40. 4 Nos moldes do modelo weberiano ver, mais frente, p. 6.
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dentro de pouco tempo to grande falta ficasse sanada. Uma destas medidas no podia deixar de ser a creao em cada freguezia de um registro especial de nascimentos e obitos, visto que os parochos que disso estavam encarregados (salvas poucas e honrosas excepes) no desempenhavo satisfactoriamente esta misso com grave prejuizo dos particulares, que precisando muitas vezes de uma certido de idade, vio-se e veem-se ainda obrigados a dar uma justificao, por no terem elles feito o respectivo assento, nem na occasio do baptisamento nem depois delle. No se pode dizer que he isso uma innovao da qual no resulta nenhuma utilidade ao paiz, por quanto ninguem pode negar a vantagem que tira um estado, e mesmo a necesidade que elle tem, de saber com exactido qual a fora numerica com que pode contar para sua defenso. Todos os paizes civilisados procedem deste modo, o governo do Brasil no podia deixar de fazer o mesmo. O recenseamento he uma operao to antiga que segundo nos refere a Escritura, foi elle que deu lugar a que Jesus Christo nascesse, como annunciavam as profecias, em Bethlem de Jud. (...). 5

Reafirmando que a construo do Estado nacional se deu em meio ao debate entre diferentes projetos que refletiam a diversidade de interesses e concepes da elite dirigente, Miriam Dolhnikoff destaca dois deles: o primeiro teve como elemento central a defesa da federao, de modo a acomodar as elites provinciais no interior do novo Estado, garantindo a elas iniciativa poltica e participao efetiva no processo decisrio.6 Conviveu com este projeto um outro, herdeiro da ilustrao pombalina, que colocava a necessidade de reformas que possibilitassem a emergncia de uma nao segundo os padres que seus defensores definiam como prprios do mundo civilizado.7 Neste vis se inserem as demandas imperiais no sentido de expandir os conhecimentos estatsticos de cada provncia. imprescindvel, entretanto, que esses dois projetos no sejam lidos como opostos. A dicotomia entre centralizao e foras centrfugas provinciais, entre a corte e as provncias, entre o universal e o particular dentro da nao que proces5

3, 02.

Dirio de Pernambuco, 05 de janeiro de 1852, disponvel na Biblioteca Nacional, ref: B1,

DOLHNIKOFF, Miriam. O pacto imperial: origens do federalismo no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Globo, 2005; p. 23. 7 Idem, ibidem.

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sualmente se forjava cai por terra frente a anlises que sobreponham a especificidade do objeto Brasil a modelos e conceitos que atuam mais como camisas de fora do que como instrumentos de compreenso. Mais enriquecedora uma viso que, reconhecendo o papel dirigente das elites (a nvel local e central) e a influncia das aes do povo mido, encare a formao do Estado e da nao brasileiros em sua dialtica fundamental: uma federao, sim, mas uma federao diversa, que abriga divergncias e cujas transformaes alimentam-se tambm por conflitos. O Estado mera e essencialmente uma arena, um lugar, e, contudo, isto a prpria fonte de sua autonomia.8 A instituio de um censo e de um registro civil no Imprio, como atestam os testemunhos citados, retratam os embates que compem os processos concomitantes de unificao e diferenciao entre as provncias e dentro das mesmas. Procedimentos de controle e conhecimento das realidades e populaes convivem com as dinmicas locais e dependem das mesmas para se realizar por completo: tal como a imagem proposta por Isser Woloch,9 o Estado no Brasil do Segundo Reinado se configurava como macroceflico, tendo seus quadros de funcionrios e estrutura burocrtica em expanso, mas sem membros para alcanar todo o seu territrio e, por isso, precisando delegar tarefas aos potentados locais. Tarcsio Botelho frisa o papel das tentativas de realizao dos primeiros levantamentos censitrios na consolidao da nao que se destaca na pauta poltica do Segundo Reinado, colocando que, no Brasil, o sculo XIX foi marcado por uma transformao profunda do significado de nao, bem como de sua ampla articulao com o Estado.10
Para compreender a construo dos censos em suas vrias articulaes com o Estado imperial brasileiro e os anseios das elites em torno da construo da nao, temas como o pertencimento comunidade nacional, os vrios critrios de definio da nacionalidade ou os padres de relacionamento entre o Estado e a sociedade devem ser continuamente resgatados e articulados.11

possvel, ento, ver nos censos demogrficos um elemento integrante do


MANN, Michael. O poder autnomo do Estado: suas origens, mecanismos e resultados, in HALL, John A. (org.). Os Estados na Histria. Rio de Janeiro: Imago , 1992; p. 166. 9 WOLOCH, Isser. Napoleonic Conscription: State Power and Civil Society, in Past and Present, n. 111 (1986), pp. 101-29. 10 BOTELHO, Tarcsio R. Censos e construo nacional no Brasil imperial, in Tempo Social: Revista de Sociologia da USP, So Paulo, v. 17, n. 1, pp. 321-341, 2005; p. 322. 11 Idem, p. 323.
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processo de reconhecimento da nacionalidade brasileira e, portanto, formador da nao.12 Botelho sustenta ainda essa relao citando Charles Tilly, para quem os Estados nacionais se erigiriam numa estrutura central em que se uniriam organizaes militares, extrativas, administrativas e produtivas, e Reinhard Bendix, que destaca a base burocrtica do processo de legitimao da autoridade pblica que caracteriza o Estado-nao ocidental.13 No contexto da dcada de 1850, controlar e mesmo pulverizar o mundo da desordem, de fora da ordem estatal, era uma misso da elite poltica em grande parte j nascida num Brasil independente , que j tomava a nacionalidade brasileira como axiomtica.
Todo esse processo de construo da nao foi tambm um processo de reconhecimento de seus componentes, ainda que de maneira hierarquizada. Creio poder perceber na elite poltica e intelectual brasileira, no que diz respeito s preocupaes com os levantamentos censitrios, um comportamento marcado por um movimento que vai da contagem dos habitantes do Brasil, ainda pautada pelas preocupaes herdadas da situao colonial, para o esforo em medir a nao, o que por sua vez estaria articulado no mais com interesses metropolitanos, mas com temas como a implantao de polticas pblicas (fim da escravido, por exemplo), a questo eleitoral e o prprio reconhecimento do rosto que assumiria o povo brasileiro.14

A resistncia a tais levantamentos no ano de 1852 reflete, segundo Roderick Barman, uma dicotomia entre a nao oficial e a nao real, evidenciando que parcelas significativas da populao no nutriam um sentimento de pertencimento nova comunidade imaginada, ao nacional. Mas nem a Guerra dos Marimbondos nem qualquer outro episdio abalou, segundo o autor, a crena dos membros da nao oficial de que o Brasil era potencialmente a Frana da Amrica do Sul.15 Reafirmamos ento que, enquanto comunidade poltica imaginada,16 a nao brasileira enquanto projeto e elemento discursivo um instrumento constitutivo da construo do Estado brasileiro: embora sejam movimentos contnuos e articulados, a consolidao do Estado imperial precede a formao da nacionaliIdem, ibidem. Idem, 322-323. 14 Idem, p. 325. 15 BARMAN, Roderick. Brazil: The Forging of a Nation, 1798-1852. California: Stanford University Press, 1988; p. 236. 16 ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional. So Paulo: tica, 1989.
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dade, de um sentimento nacional. E, se associa-se o surgimento das comunidades imaginadas das naes ao declnio de outras comunidades, como as religiosas ou dinsticas,17 preciso lanar luz s comunidades e aos tecidos sociais sobre os quais busca se sobrepor essa nao imperial, realizando uma espcie de substituio de comunidades polticas,18 do local ao nacional. Essa gradativa substituio que se d mais como uma superposio caracteriza-se como um processo de forte violncia simblica. Snia Regina de Mendona diz que a construo do Estado um exerccio de dominao e de afirmao de uma hegemonia, e essa violncia simblica estatal se torna palpvel e visvel aos pesquisadores justamente por meio de agncias e aparelhos administrativos voltados para a produo, a preservao e a reproduo da cultura hegemnica que nesse processo ganha visibilidade, legitimidade e qualificao. A construo do Estado se d, ento, paralelamente construo e ampliao de um campo de poder que se reproduz e se alimenta de instituies escolares e de diferentes operaes:
Atravs de seus organismos o Estado concentra informaes, trata-as e as redistribui, operando, sobretudo, uma unificao terica. Situando-se do ponto de vista da sociedade em seu conjunto, torna-se o responsvel por operaes de totalizao atravs de recenseamentos, estatsticas ou contabilidade nacional; de objetivao mediante a cartografia (representao unitria do espao) ou mesmo a escrita; e de codificao como unificao cognitiva que implica numa centralizao e monopolizao de saberes que beneficiam, via de regra, aos letrados.19

Forja-se assim um todo cultural, unificando cdigos mtrico, jurdico, lingustico e institucionalizando sistemas de classificao para impor princpios de viso e diviso comuns, ou representaes coletivas, imagens mentais e esquemas
BOTELHO, p. 322. Segundo o conceito de Weber: Compreendemos por comunidade poltica aquela em que a ao social se prope a manter reservados, para a dominao ordenada pelos seus participantes, um territrio (no necessariamente um territrio constante e fixamente delimitado, mas pelo menos de alguma forma delimitvel em cada caso) e a ao das pessoas que, de modo permanente ou temporrio, nele se encontram, mediante a disposio do emprego da fora fsica, normalmente tambm armada (e, eventualmente, a incorporar outros territrios). WEBER, Max. Economia e sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva. Braslia: Editora Universidade de Braslia/ So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 1999; p. 155. A violncia simblica na manuteno ou implantao das comunidades polticas destacada em sequncia. 19 MENDONA, Sonia Regina de. Estado, violncia simblica e metaforizao da cidadania, in Tempo, Rio de Janeiro, vol. 1, 1996, pp. 94-125; p. 98.
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interiorizados,20 produzindo o que se designaria como o carter ou a identidade nacional. Afinal, junto a suas dimenses administrativas e militares, os Estados se constroem como organizaes pedaggicas, corretivas e ideolgicas, necessitando de poder simblico. O episdio de que partimos ilustra a forte resistncia encontrada por esse todo cultural que a imprescindibilidade dos recenseamentos exprimia: instituir levantamentos censitrios peridicos e registros civis no Brasil foi tarefa que demandou rdua negociao, principalmente por significar uma interveno do Estado numa rea considerada privada e eclesistica. preciso chamar a ateno para os significados desse projeto estatstico que, apesar de abortado no ano de 1852, recebeu tantos investimentos por parte do governo imperial. As estatsticas so procedimentos formalizados de controle e de domnio que traduzem realidades distintas, tornando-as conhecidas e, portanto, governveis. Elas integram, portanto, uma racionalidade instrumental que segue o tom do projeto ilustrado de Imprio. O aparato acionado para a realizao do censo funciona no sentido de legitimar e autojustificar a dominao a que o mesmo serve. Tratando dos mecanismos da dominao burocrtica, Weber analisa o funcionamento especfico do funcionalismo moderno e destaca fatores como o princpio de competncias oficiais fixas, a qualificao regulamentada, a hierarquia de cargos, a base em documentos etc., todos a servio da consolidao de uma autoridade burocrtica.21 Sobre as estatsticas, o economista Nelson Senra tem fala de exaltao que enfoca a vocao autojustificadora das mesmas:
Saber e poder; poder como capacidade transformadora, capacidade de promover ou de estimular aes sobre distantes realidades. Pessoas, objetos (coisas) e situaes (fatos, eventos, acontecimentos) so trazidos presena dos decisores, s suas mesas, na forma de tabelas, de grficos, qui na forma de mapas (cartogramas). Pelas estatsticas atravs das cincias, fazem-se discursos de verdade!22

As estatsticas no apenas transportam informaes: elas as traduzem segundo um modelo de objetividade, constroem modos de dizer, de ler a realidade, obedecendo aos ditames da cincia, como ressalta Senra: Sim, so as cincias e
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Idem, ibidem. WEBER. Op. cit., pp. 198-9. 22 SENRA, Nelson de Castro. O saber e o poder das estatsticas. Rio de Janeiro: IBGE, 2005. v. 1; p. 13.

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os mtodos de pesquisa que definem os limites dos nossos olhares, limites estreitos e rgidos, sob intenso controle.23 Modos de classificar pr-definem e moldam o objeto que classificam inclusive estabelecendo o que classificvel ou no. Estatsticas so construes que objetivam o mltiplo, o diverso, sacrificando as individualidades em nome da gesto do todo e se configurando como tecnologia de governo:
Embora num primeiro instante reduza-se (sintetize-se) a realidade, porquanto perdendo-se a exuberncia das individualidades, num segundo instante se a amplifica, ganhando-se a riqueza do coletivo. As estatsticas, porquanto expresses numricas de coletivos, interessa a todos que agem no e sobre os mltiplos; as estatsticas, mesmo partindo das individualidades, que as fundam, expressam coletividades.24

O sujeito que a estatstica traz tona essa coletividade, uma coletividade o mais homognea possvel:
Dessa forma, as estatsticas, por expressarem coletividades organizadas, servem ao promover e/ou ao estimular as aes de governo, bem assim, servem ao colocar cada um em face dos outros, tudo isso, claro, no contexto dos coletivos criados, pois fora deles nada vale. Enfim, as individualidades, ingovernveis e incontrolveis porquanto multifacetadas, so superadas no contexto de elaborao das estatsticas, quando, ao fim e ao cabo, as individualizaes, governveis e controlveis, so promovidas. Idealiza-se e revela-se o normal, o padro (por certo, vale marcar, um normal construdo), e, por decorrncia, revelam-se seus desvios, objeto de ateno especial dos governos.25

Cabe reforar que esse processo de expanso de medies e fiscalidades, embora apresentado como inevitvel, natural, deve ser historicizado. Em artigo sobre a revolta dos Quebra-Quilos, Maria Vernica Secreto cita matria do escritor peruano Mario Vargas Llosa em que o mesmo compara movimentos antiglobalizao de fins do sculo XX ao movimento dos Quebra-Quilos: ambos buscariam revogar a lei da gravidade. Secreto, que relaciona os quebra-quilos aos marimbon23 24

Idem, p. 14. Idem, ibidem. 25 Idem, p.54.

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dos ambos tiveram seus levantes conhecidos tambm como Ronco da Abelha , faz dura e pertinente crtica ao escritor:
Na Histria no h nada to natural e necessrio como pretende Vargas Llosa, nada irreversvel como a lei da gravidade inclusive Einstein a deixou momentaneamente entre parnteses. No h nada semelhante predestinao, irremediabilidade, ou ao fatalismo que impregna o romance de Vargas Llosa. (...) O sistema mtrico no era um dado da realidade no sentido de natural ou de necessidade histrica, foi uma escolha, um produto de uma sociedade em um momento histrico especfico.26

Voltamos ao trabalho de Snia Regina de Mendona para lembrar que a prtica dessas escolhas, a anlise da dimenso simblica da violncia do Estado e do seu denominado efeito universal passa pela compreenso do funcionamento de seu microcosmo burocrtico. Segundo a pesquisadora, o papel dos agentes do poder pblico produzir um discurso oficial que, sob a aparncia de dizer o que o Estado, faa existir o Estado.
Por tal vis analtico possvel compreender as razes que levam esses agentes a empenhar-se em dar forma universal quilo que, em verdade, nada mais do que expresso de alguns de seus interesses particulares. Sua principal estratgia consiste em propor ora uma teoria do servio ou da ordem pblica, ora a autonomizao de uma razo de Estado. Afinal, da permanente (re)criao de uma Res publica dependem sua prpria sobrevivncia e reproduo, j que dela so beneficirios diretos, seno sua prpria encarnao.27

Os relatrios que abordam a revolta dividem-se em alertar para a necessidade de esclarecer os sublevados em relao aos benefcios que as novas medidas trariam e lamentar que o povo seja ignorante a ponto de pensar e agir daquele modo. Mesmo livres de serem escravizados por outrem, esses revoltosos no eram encarados como livres de si, de suas paixes irrefreadas e irracionalidades no
SECRETO, Maria Vernica. (Des)medidos Quebra-Quilos e outras quebras nos sertes nordestinos (1874-1875), in MOTTA, Mrcia; e ZARTH, Paulo (orgs.). Formas de resistncia camponesa: visibilidade e diversidade de conflitos ao longo da Histria, vol 1: concepes de justia e resistncia nos Brasis. So Paulo: Editora UNESP; Braslia: Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, NEAD, 2008, pp. 219-240; p. 221. 27 MENDONA, Sonia Regina de. Op. cit., p. 104.
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eram donos de suas escolhas. O Estado entra em cena a como o ego dominante de que fala Isaiah Berlin, um ego identificado com a razo e com uma natureza superior que o indivduo porta ainda que no a perceba. Contra os impulsos irracionais e imediatistas, contra um ego mundano e superficial que precisa ser disciplinado para atingir sua plenitude, coloca-se moralmente soberano o Estado-guia.
Essa entidade ento identificada como sendo o ego verdadeiro que, impondo sua prpria vontade coletiva ou orgnica sobre os membros recalcitrantes, consegue a sua (e, em consequncia, deles) prpria liberdade superior (...) O que propicia a esse tipo de linguagem a plausibilidade que ela tem que reconhecemos que possvel e algumas vezes justificvel coagir os homens em nome de algum objetivo (digamos, justia ou bem-estar pblico) que eles mesmos perseguiriam se fossem mais esclarecidos, mas no o fazem por serem cegos, ignorantes ou corruptos (...) Ento estarei eu afirmando saber, mais do que eles prprios, aquilo de que realmente necessitam.28

A estatstica se coloca, assim, como cincia do Estado e para o Estado. E a populao, dessa forma, constituda singularmente pelo olhar do Estado,29 que usa as lentes da estatstica. A Guerra dos Marimbondos nos permite explorar como o povo se colocou frente sua constituio enquanto populao em meados do sculo XIX e negociou essa condio afinal, o modelo weberiano de burocracia moderna cabe como instrumento de anlise dos empreendimentos censitrios imperiais, mas no espelha de todo a administrao imperial, que no dispunha de tamanha preciso, eficcia ou impessoalidade. So essas brechas que os marimbondos pem em relevo.

Uma cultura da diferenciao


Um dos traos mais marcantes do que seria um ethos brasileiro que a revolta denuncia a valorizao da diferena, uma necessidade de expor as particularidades dos homens e grupos que leva a uma espcie de dissociao com o pblico, com o que de todos e vlido para todos.
BERLIN, Isaiah. Quatro ensaios sobre a liberdade. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981; p. 143. 29 SENRA, Nelson de Castro. Governamentalidade, a inveno poltica das estatsticas, in Informare, Rio de janeiro, v. 2, n. 1, pp. 88-95, jan./jun. 1996; p. 95.
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A estatstica, no seu mpeto homogeneizador, e a populao, enquanto coletivo em que os indivduos s aparecem como nmeros, como meios de se chegar a um conjunto que lhes transborda (e, muitas vezes, lhes transgride), no concebem diferenciaes internas. A populao enquanto ferramenta de gesto no lida com as trajetrias, lida com regras, com modelos. Essa diferenciao que a estatstica esconde precisa ser mostrada num Brasil oitocentista que constri suas relaes muito mais por laos de confiana, padres hierrquicos e distribuio de prestgio do que por clculos racionais. O Estado macroceflico e sem membros prescindia desses laos de confiana para com os habitantes, que preferiam organizar suas experincias a partir do contato com os prximos seus patres, seus clientes , ainda que estabelecessem relaes de subordinao com os mesmos. Uma situao marginal lhes parecia melhor do que uma situao universalizante. A igualdade adquire, no Brasil, contornos de risco, mesmo para os que no dispem de privilgios pelo menos no os privilgios econmico-sociais considerados como tais pela elite. Um centro que horizontalize os indivduos e de que emanem suas funes sociais entra em confronto com os referenciais do local: a famlia e a unidade domstica, que constituam os fundamentos de uma estrutura de poder socialmente articulada, e o lder local e seus seguidores trabalhavam para ampliar essa rede de dependncia.30 Esse confronto no dicotomiza o Estado imperial e o que lhe escapa: h uma relao de sobreposies e negociaes. Concordo com Graham na imprescindibilidade de no ver o clientelismo como um estgio a ser substitudo pela vitria inevitvel de uma burocracia racional, impessoal e universalista31 e de no tom-lo como uma circunstncia patolgica.
O paradigma familiar orientava as relaes sociais entre lideranas e liderados, e em seu interior mesclavam-se fora e benevolncia. Obedincia e lealdade compravam favores. (...) Essas realidades tambm tingiam todas as outras relaes de poder, sobretudo francamente polticas. Todos eram enredados num processo constante de troca mtua, embora desigual.32

Lealdade, honra e mrito eram valores centrais nessa ordem familiar/paternalista hierarquizada de troca de protees. Cabe ainda recorrer a Christophe Prochasson e dizer que toda ao poltica tem tambm motores emocionais: a vitria
GRAHAM, Richard. Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: UFRJ, 1997; p. 17. 31 Idem, p. 23. 32 Idem, pp. 42-3.
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da tal burocracia racional, impessoal e universalista no se completa sem incorporar as dimenses afetivas que permeiam a poltica.
Entende-se que a poltica se faz com um conjunto de signos que conclamam os reflexos identitrios, no passando somente pelo reconhecimento das opinies demandadas, ou s pelo teor ideolgico do discurso. A adeso mobiliza todo um conjunto de processos complexos, que jamais se esgotam na cognio, mesmo em se tratando dos mais racionais dos interesses. esta parte emocional, que preside a constituio do vnculo poltico, que convm abordar numa perspectiva histrica.33

Personalismo, diferenciao e afetos pautavam as relaes no apenas entre os ricos. Um bom exemplo da grande relevncia da diferenciao mesmo entre os pobres dado por Joan Meznar, que estudou servio militar e recrutamento no Nordeste brasileiro. Meznar mostra que indivduos que economicamente seriam elencados num mesmo grupo buscavam destacar outras formas de diferenciao, como a honra. Os homens pobres livres, que tanto demoraram a ser incorporados por uma historiografia que, no sistema escravista, s via senhores e escravos, esto longe de ocupar uma nica categoria. Segundo Meznar, o medo de ser recrutado para servir ao Exrcito passava tambm pela imagem da instituio como lugar de criminosos e vadios. J servir Guarda Nacional era uma opo que mantinha a honra do soldado:
A Guarda Nacional acentuava divises entre os pobres livres. As leis em si realavam distines sociais entre os pobres por isentarem alguns do recrutamento. medida que foi ficando claro que muitos dos que no eram legalmente isentos poderiam escapar do Exrcito se merecessem a proteo de patres, as distines entre os homens da Guarda e os recrutas do Exrcito ficaram ainda mais ntidas. Entre 1831 e 1874, o servio militar ofereceu uma forma de delinear lugares no mundo dos pobres. Quanto mais homens sem propriedades juntavam-se guarda, esse servio se tornou no mais um sinal de propriedade, mas
PROCHASSON, Christophe. Emoes e poltica: primeiras aproximaes, in Varia Historia, Belo Horizonte, vol. 21, n. 34: pp. 305-324, julho de 2005, p. 309. O autor refora: Pode-se dizer ainda: advogar a favor de uma histria das emoes polticas no nem defender a ideia da autonomia dos atores, nem crer que o emocional constitua o vnculo poltico, em detrimento de todo o cognitivo. Trata-se somente de ampliar o escopo das indagaes, de explorar uma massa de dados que determinados analistas da poltica j comearam a explorar. Idem, pp. 323-4.
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de patronato e honra. O emblema dessa honra no eram rendimentos ou o uniforme, mas a aderncia aos valores do trabalho e da famlia, valores que incluam aceitao dos papis de protetores e protegidos. Aqueles que no defendessem esses valores e no fossem protegidos por um patro provavelmente iriam para o Exrcito. Servir na Guarda no elevava camponeses ao status de elite, mas claramente os separava das fileiras dos pobres indesejveis. Eram a populao marginal, aqueles sem trabalho, bbados, que levavam vidas irregulares, vagabundos, no brancos que eram recrutados para o Exrcito [traduo minha].34

Assim como para os homens de que trata a historiadora, para os marimbondos, distines entre honrados e no honrados, livres e escravos eram fundamentais. Esse um ponto central do modo de vida desses atores sociais e dos movimentos por eles empreendidos, norteados no por irracionalismos, e sim seguindo projetos de existncia fundamentados em regras legtimas e legais, princpios fundamentais para a construo de um ethos e de regras ticas, orientadores de seu modo de existncia e coexistncia.35 Aproximamo-nos assim de Roberto DaMatta, que, segundo Ivan Vellasco, acredita que, na cultura brasileira,
[] no reconhecimento da sua condio de pessoa que o indivduo se liberta das contingncias de ser excludo da ordem hierarquizada, e pela diferenciao personalizada e no pelo estabelecimento de uma igualdade universal que seus direitos se realizam. Seramos, para o autor, uma sociedade resultante de uma ordem que inspira constantemente uma total desconfiana nas regras e decretos universalizantes.36

Criticada por seu dualismo, a teoria de DaMatta ope dicotomicamente pessoa a indivduo Jess Souza, por exemplo, escreve que essa concepo de indivMEZNAR, Joan E. The Ranks of the Poor: Military Service and Social Differentiation in Northeast Brazil, 1830-1875, in Hispanic American Historical Review, 72:3 (agosto de 1992), pp. 335-351; p. 340. 35 MOTTA, Mrcia; e ZARTH, Paulo (orgs.). Formas de resistncia camponesa: visibilidade e diversidade de conflitos ao longo da Histria, op. cit; p. 11. 36 VELLASCO, Ivan de Andrade. Clientelismo, ordem privada e Estado no Brasil oitocentista: notas para um debate, in CARVALHO, Jos Murilo de; e NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das (orgs.). Repensando o Brasil do oitocentos: cidadania, poltica e liberdade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, pp. 71-100; p. 82.
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duo mistificadora e no encontraria suporte em nenhuma sociedade concreta.37 A teoria dualista, todavia, aqui nos serve, j que os marimbondos no temiam uma sociedade concreta: temiam um projeto de sociedade e de poltica, um espao individual cerceado e horizontalizado, posto em pauta idealmente e conceitualmente o suficiente para constituir ameaa.

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Idem, ibidem.

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Entre a escravido e a liberdade: casos da fronteira sul do Brasil e seu impacto nas relaes diplomticas com o Estado Oriental (1842-1858)
Rachel da Silveira Ca*
O atual estudo est voltado para a anlise das tenses diplomticas entre o Brasil e o Estado Oriental do Uruguai que envolveram a questo da escravido, abordando a discusso sobre o conceito de fronteira e os diversos movimentos que esta vai possibilitar aos escravos, senhores, comerciantes e autoridades de ambos os pases entre as dcadas de 1840 e 1860. A demarcao territorial, assim como a busca pela consolidao de outros interesses nacionais, no caso especfico da fronteira brasileira com o Estado Oriental, envolveu tambm debates sobre a legitimidade jurdica da escravido. Esses conflitos na fronteira meridional no sculo XIX sero resultados de relaes de poder entre dois Estados em formao que possuam posturas distintas frente escravido. Os embates diplomticos ao longo dessas duas dcadas estiveram relacionados a fatores distintos, embora interligados. Primeiramente pode-se destacar o conflito em torno da abolio da escravido na Repblica Oriental, em dezembro de 1842, que afetou tanto proprietrios brasileiros residentes naquele territrio quanto senhores de escravos no Brasil, passando por situaes de protestos, fugas de escravos rumo ao Uruguai e at fugas de senhores com seus escravos rumo ao Brasil. O segundo conflito consistiu na negociao do tratado de 12 de outubro de 1851, que, mais do que a simples extradio dos escravos fugidos, implicou toda uma discusso em torno da condio dos cativos que ultrapassavam aquela fronteira. Em terceiro lugar, temos os problemas que surgiram a respeito das acusaes de roubo de negros livres orientais para serem escravizados no Brasil. Diante da impossibilidade de abordar todas essas questes no espao reservado a esta apresentao e buscando aprofundar a anlise de certos aspectos importantes quanto relao entre a condio jurdica dos escravos e o trnsito fronteirio, ser realizado um recorte. As negociaes em torno do tratado de extradio de escravos feito entre o Brasil e o Estado Oriental em outubro de 1851 ser, assim, o principal objeto de estudo neste trabalho. A razo deste recorte est ligada a um problema historiogrfico: o tratado de extradio ainda no foi analisado com profundidade e muitos dos trabalhos que abordam os conflitos na regio do Prata tratam do conjunto de tratados que foram realizados com o Uru* Mestranda da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNI-Rio) e bolsista da CAPES.

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guai em 1851 (aliana, limites, comrcio, navegao, subsdios e extradio) apenas como um todo, tendo em vista a conjuntura do final da Guerra Grande e a vitria contra Juan Manuel Rosas e Manuel Oribe. O tratado de extradio de escravos visto como a concluso de um choque diplomtico em torno da crescente fuga de escravos em direo ao Estado Oriental e, em alguns casos, tambm como uma imposio dos interesses brasileiros sobre o Uruguai.1 No suficiente analisar apenas a assinatura dos tratados, sua estrutura formal, mas tambm os mecanismos adotados por ambos os pases para contornar certos aspectos, indo a fundo nos acontecimentos que mostram como eles foram de fato colocados em prtica. A celebrao do tratado no s no foi capaz de colocar um fim aos problemas com os escravos na regio como tambm suscitou novas disputas diplomticas a respeito da condio dos escravos que transitavam pela fronteira.

Atravessando a fronteira: a busca dos escravos pelo refgio


A questo das fugas dos escravos sempre esteve presente no espao fronteirio, mas a partir da abolio da escravido no Estado Oriental ela no s ganhou um destaque crescente nas relaes diplomticas como adquiriu novos sentidos. O processo de emancipao no territrio oriental foi paralelo ao de construo deste Estado, e ambos foram marcados pela conjuntura blica do ano de 1839 a 1851. No decorrer dessa guerra civil, a Guerra Grande, o governo oriental promulgou um decreto que versava sobre o sorteamento de negros e escravos para as tropas orientais eram as autoridades orientais tentando conciliar o direito de propriedade dos senhores e as necessidades dos militares por recrutas. As decises do governo oriental estiveram balanceando nessa linha tnue entre direito e necessidade por um tempo, at que, nesse ano de 1842, penderam para um dos lados. A guerra se aprofundou a ponto de levar no s a libertao de alguns escravos mas tambm a emancipao total no territrio. Foi, em grande medida, a necessidade de homens para as tropas que trouxe a alforria aos escravos. A partir dessa constatao, podemos analisar os problemas diplomticos que a questo viria trazer. A conjuntura blica afetou o trnsito de senhores e escravos pela fronteira meridional e a ida para o Uruguai foi marcada por distintas, e por vezes contraditDentre estes trabalhos podemos citar: FERREIRA, Gabriela Nunes. O rio da Prata e a consolidao do Estado imperial. So Paulo: Hucitec, 2006; PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade: as fugas de escravos da provncia de So Pedro para alm-fronteira (1815-1851). Rio Grande do Sul: Universidade de Passo Fundo, 2006; GOLIN, Tau. A fronteira: os tratados de limites Brasil-Uruguai-Argentina, os trabalhos demarcatrios, os territrios conquistados e os conflitos na bacia do Prata, volume 2. Porto Alegre, LP&M, 2004, dentre outros.
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rias, possibilidades de refgio: durante a Farroupilha, muitos senhores brasileiros refugiaram-se no territrio oriental com seus escravos, muitas vezes com o objetivo de mant-los no cativeiro diante das expropriaes ocorridas neste conflito sul-rio-grandense, enquanto na Guerra Grande muitos escravos fugiram para o territrio oriental buscando a liberdade. O fato de o Uruguai ter abolido a escravido e de, naquele perodo de guerra civil, acolher em suas tropas escravos de proprietrios brasileiros se constituiu como um atenuante diante dos empecilhos para garantia da continuidade de uma liberdade arriscada conseguida por meio da fuga. Atravessando a fronteira com o Estado Oriental nas dcadas de 1840 e 1850, o escravo passava a uma espcie de asilo, o que dificultava sua captura, alm de minar a atuao de capites do mato e a represso dos proprietrios sobre os escravos. As fugas se tornavam mais frequentes nesses momentos em que mais facilmente os escravos receberiam a proteo como fugitivos.2 Os cativos fugiam em direo fronteira pelos mais variados motivos, como abusos fsicos, busca de melhores condies de vida, entre outros, ou simplesmente visando liberdade, no sendo ainda possvel apontar qualquer razo como a principal. A fuga para o Exrcito certamente no era a nica, mas nesse perodo de guerra se apresentou como aquela de maior potencial efetivo na manuteno da liberdade. Hendrik Kraay, ao analisar as relaes entre o Exrcito brasileiro e os escravos fugidos ao longo do sculo XIX, constata que o simples ato da fuga marcava uma condio de liberdade suscetvel de ser transitria. O escravo fugido, na sua condio de ilegalidade, podia facilmente escorregar de uma precria liberdade de volta escravido, mas pelo servio militar essa condio podia ser alterada.3 O Exrcito, de acordo com o autor, apesar de no poder ser encarado como uma instituio abolicionista, era fortemente marcado por uma poltica de relutncia em liberar aqueles escravos que tivessem servido, princpio advindo do direito romano, segundo o qual escravos que prestassem servios ao Estado como soldados deviam ser libertados, e, muito embora isso nunca tivesse sido introduzido em cdigos e leis, o que poderia ser um convite fuga em massa, o Exrcito no devolvia esses escravos.4 Pode-se perceber tais concepes presentes nas tropas no Estado Oriental, seja isso pela conjuntura blica do momento, seja por princpios ligados prpria instituio; para os escravos, a atividade militar se transformou em uma nova via de sada para a liberdade. A proteo do Exrcito oriental apresentava-se, assim, como forma de minar a instabilidade da condio de escravo fugido, transPETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade: as fugas de escravos da provncia de So Pedro para o alm-fronteira (1815-1851). Rio Grande do Sul: Universidade de Passo Fundo, 2006, p. 57. 3 KRAAY, Hendrik. O abrigo da farda: o Exrcito brasileiro e os escravos fugidos, 18001881, in Afro-sia, n. 17, 1996, pp. 29-56. 4 KRAAY, Hendrik. Op. cit., p. 36.
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formando uma liberdade arriscada conseguida por meio da fuga em uma liberdade legitimada pelo servio militar. Na anlise desses casos dos senhores que tiveram seus escravos refugiados no territrio oriental, deparamos com o do proprietrio brasileiro Joo Leite Penteado, morador da vila de Jaguaro, na provncia do Rio Grande do Sul. Em abril de 1850, esse proprietrio requeria legao brasileira no Estado Oriental que fizesse uma reclamao ao governo de Cerrito para a entrega de quatro escravos. A resposta de Manuel Oribe foi de que deveriam ser devolvidos os escravos do Brasil que tinham fugido, ou que viessem a fugir, quando fosse comprovada sua condio de cativo e a posse do requerente, fazendo porm uma clara exceo entrega daqueles que se engajavam no servio militar, exigindo que a estes fosse mantida a condio de homens livres, enquanto seus ex-senhores deveriam ser indenizados em tempo oportuno.5 A questo obviamente suscitou reivindicaes brasileiras, primeiro pelo prprio princpio de liberdade que se postulava, segundo pela promessa de indenizao imprecisa e, por ltimo, pelo resultado que a ao poderia trazer na manuteno da ordem escravista nessa fronteira do Imprio, como podemos perceber da correspondncia a seguir:
Parece querer-se estabelecer o princpio de que tendo o escravo fugido assentado praa, fica por tal modo livre do cativeiro, que ter seu dono de contentar-se no digo j com uma indenizao pronta, e suficiente, mas com a promessa da indenizao. Isto no me parece justo; nem me parece poltico pois tornar intil em grande parte o resultado que da restituio dos escravos fugidos se promete o Governo Imperial para a pacificao da Fronteira do Rio-Grande do Sul, e desta Repblica. De mais um tal precedente pode servir para excitar a fuga dos escravos, persuadidos estes de que assentando praa nas foras do comando do general Oribe, ainda que alheio seja este ato vontade do general, h de Oribe mant-los necessariamente na posse, e gozo da liberdade.6

O desenrolar de tal caso revela que, pelo menos durante esse perodo de 1842 a 1851, o que se aplicava aos escravos fugidos era, mais do que um princpio
Oficio do dia 8 de abril de 1850, Misses diplomticas do Brasil em Montevidu, Arquivo Histrico do Itamaraty. 6 Oficio do dia 7 de maio de 1850, Misses diplomticas do Brasil em Montevidu, Arquivo Histrico do Itamaraty.
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de liberdade do solo, o princpio de liberdade por servio militar. No bastava fugir e pisar em solo livre (apesar da relutncia, principalmente nesses tempos de guerra, o governo oriental teoricamente se comprometia a devolver tais escravos) para conseguir o perpetuamento de sua condio de liberdade, o escravo deveria assentar praa. Podemos dizer com certa propriedade que, para tais casos, no foi o processo de abolio da escravido em si que levou o Estado Oriental a constituir-se enquanto refgio dos escravos dos senhores brasileiros, mas antes a guerra, que, alm de criar maiores possibilidades de fuga e dificuldades para extradio, levou o Exrcito oriental necessidade de recrutar um nmero cada vez maior de escravos, fazendo com que recorressem inclusive aos escravos de territrios vizinhos. O nmero de reclamaes de proprietrios brasileiros crescia paulatinamente a partir do ano de 1842, devido s medidas do governo de Montevidu e lei de abolio de 1846, relativa ao territrio ocupado por Manuel Oribe. Se antes tacitamente o governo brasileiro especulava sobre o envolvimento de autoridades orientais que seduziam os escravos, com o desenrolar da guerra comearam a surgir acusaes abertas aos comandantes de tropas e de fronteira e demais autoridades. muito difcil, se no impossvel, fazer uma quantificao sistemtica das fugas dos escravos para o territrio oriental. Em uma das correspondncias de relaes exteriores do ano de 1850, fala-se em crescido nmero de 197 escravos7 que teriam se refugiado no Uruguai. Essa importncia no deve ser medida apenas em termos quantitativos, mas acima de tudo pelo seu potencial qualitativo. Essas fontes diplomticas revelam a conotao diferenciada da fuga fronteiria no contexto de resistncia escrava, mostrando tambm que os escravos participaram ativamente na circulao naquele espao; eles agiram conforme interesses prprios, aproveitando-se dos momentos instveis de guerra civil para fugirem.8 A possibilidade de mobilidade social de negros e escravos demonstra a condio da fronteira enquanto uma regio que possui um conjunto de peculiaridades em relao a outros espaos, especialmente durante um perodo de guerras civis. Nesse quadro, as fugas foram mais do que um ato isolado, constituram-se como atos polticos,9 representando um empecilho manuteno da ordem escravista no Brasil e produzindo efeitos significativos nas relaes internacionais entre o Imprio e a Repblica. Diante da emancipao dos escravos no territrio vizinho, da conjuntura bliCorrespondncia para o ministro de Estrangeiros de 5 de agosto de 1850, Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul. 8 PETIZ, Silmei de Sant Ana. Op.cit., p. 42. 9 PETIZ, Silmei de Sant Ana. Op. cit., p. 138.
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ca e dos limites imprecisos, quais os mecanismos que o governo brasileiro poderia adotar para reprimir o fluxo de cativos para alm-fronteira? Em fins da dcada de 1840, o Brasil, que buscara manter neutralidade na Guerra Grande at ento, mudou a conduo de sua poltica externa na regio platina, o que significou, entre outras coisas, tentar preservar interesses escravistas por meio da instituio de mecanismos que negociassem condies de extradio desses escravos que ultrapassavam a fronteira. A postura imperial pode ser resumida com as seguintes palavras extradas da correspondncia diplomtica:
[...] releva observar que o Governo Imperial, reconhecendo que se no pode negar a qualquer governo o direito de dar emancipao a escravos residentes no seu territrio, entende contudo que esse direito s pode ser legitimamente exercido, quando levado a efeito com as necessrias cautelas para no ofender os direitos adquiridos de propriedade, nem perturbar o sossego, tranquilidade e segurana dos Estados vizinhos.10

A partir da segunda metade da dcada de 1840, ao governo brasileiro interessava o fim do confronto na Repblica Oriental. O Brasil visava, por um lado, manuteno da unidade territorial por meio da resoluo dos problemas locais da provncia do Rio Grande do Sul, e, por outro, queria a conservao da independncia do Uruguai ameaada por Rosas e a implantao de acordos que colocassem um fim s instabilidades na fronteira. Estava presente nessa guerra um conflito de interesses nacionais emergentes, que abrangia desde questes territoriais e de navegao a outras de escravatura, problemas que eram vistos como um assunto de segurana nacional pelo Imprio.

Negociaes para o tratado de extradio de escravos: antigos e novos problemas


Em 12 de outubro de 1851, autoridades do Brasil e do Estado Oriental do Uruguai assinaram um conjunto de cinco tratados para regulamentar alguns assuntos que j vinham sendo negociados havia algum tempo. O tratado de aliana instaurou um comprometimento perptuo de auxlio entre os dois Estados, no caso de ameaas de movimentos revolucionrios, enquanto o tratado de limites definia a fronteira Chu-Quara, tomando como referncia um convnio estabelecido em
Correspondncia do encarregado de negcios do Brasil no Estado Oriental para o governo de Montevidu. Arquivo Histrico do Itamaraty, ofcios, 18 de janeiro de 1848.
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1821. O tratado de comrcio e navegao, dentre outras coisas, tornava livre a passagem de gado pela fronteira e estabelecia a navegao comum do rio Uruguai, alm de vedar a confiscao blica de propriedade particular.11 Conforme o tratado de prestao de socorros, o governo brasileiro daria um subsdio mensal ao Uruguai, que, por sua vez, reconhecia a dvida pelos emprstimos e o pagamento de indenizaes de guerra aos brasileiros que haviam perdido suas propriedades. E, finalmente, pelo tratado de extradio, os governos ficavam obrigados devoluo de desertores e criminosos, assim como de escravos fugidos que ultrapassassem a fronteira, sendo que esta ultima disposio contemplaria apenas o Brasil, j que no havia mais escravido no territrio oriental. Mas teria esse acordo bilateral de fato marcado o fim dos problemas com os escravos na fronteira? Quais teriam sido as consequncias dessas negociaes para ambos os pases? Uma anlise mais profunda evidencia que, ao invs de marcar um perodo de estabilidade, este tratado suscitou novas questes, que ainda envolviam a possibilidade de mobilidade social dos cativos atravs do trnsito fronteirio. Pelo artigo 6 do tratado de extradio de 12 de outubro, o governo do Uruguai reconhecia o princpio de devoluo dos escravos pertencentes a brasileiros que, contra a vontade de seus senhores, fossem, por qualquer maneira, para o territrio uruguaio e ali se encontrassem. A devoluo contava com as seguintes disposies: os escravos deveriam ser reclamados diretamente pelo governo imperial ou por meio de seu representante na Repblica Oriental; admitia-se que a reclamao fosse feita pelo presidente da provncia do Rio Grande do Sul, se o escravo pertencesse a um residente daquela localidade; admitia-se tambm que a reclamao partisse do senhor do escravo, perante autoridade competente do lugar em que ele estivesse; a reclamao deveria ser acompanhada de documentos que provassem o direito propriedade, segundo as leis do Brasil; as despesas que se fizessem para apreenso e devoluo do escravo deveriam ser pagas pelo reclamante.12 O tratado no significou a estabilidade almejada pelo governo brasileiro, pois no previa os procedimentos a serem tomados diante de uma srie de situaes que se tornavam evidentes com o passar do tempo e com a especificidade de certas reclamaes. O governo do Uruguai, ao se sentir lesado quanto s resolues do tratado que iam de encontro legislao do pas e quanto s atitudes tomadas
GOLIN, Tau. A fronteira: os tratados de limites Brasil-Uruguai-Argentina, os trabalhos demarcatrios, os territrios contestados e os conflitos na bacia do Prata, volume 2. Porto Alegre: L&PM, 2004, p. 35. 12 Relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores do ano de 1851.
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por muitos proprietrios brasileiros, enviou, em julho de 1852, uma circular referente ao tratado de extradio de escravos que inclua certas especificaes. Esse documento, alm de revalidar certas clusulas do tratado quanto s reclamaes e s despesas, procurava instituir outros princpios que foram depois combatidos ou contornados pelo Imprio, causando algumas contendas entre os governos. Num dos pontos desta circular o Estado Oriental estabelecia o seguinte:
Fica entendido que no devem ser reclamados, nem podem ser devolvidos, os escravos brasileiros que tenham entrado no nosso territrio como fugidos, antes do dia 14 de novembro do ano passado [1851], que a data de ratificao do respectivo Tratado, o qual no poderia ter vigor seno desse dia em diante.13

O governo uruguaio atrelava, assim, o direito dos senhores ao momento da fuga do escravo. Pela parte brasileira, foram feitas reclamaes contra a disposio, o que era de se esperar j que o tratado havia sido celebrado no s prevenir acontecimentos futuros como tambm resolver os diversos casos de fuga anteriores quele ano e ainda pendentes. A grande indagao dos proprietrios era: os senhores que no tivessem seus escravos devolvidos seriam por acaso indenizados pelo governo oriental? Diante de uma economia bastante fragilizada pelos gastos da guerra, pelo saldo das dvidas devido a emprstimos estrangeiros, pelos prejuzos dos prprios cidados orientais, como poderia o governo uruguaio se comprometer a destinar uma verba para essas compensaes? Em 25 de julho de 1853 foi sancionada uma lei concernente s reclamaes pelos prejuzos causados no perodo do conflito, j que os decretos anteriores no haviam sido suficientes para estabelecer um acordo vivel entre os governos. Nesse ano, as autoridades brasileiras acreditavam que esta lei deveria ser capaz de satisfazer os danos sofridos pelos sditos brasileiros, o que compreenderia a perda de escravos que foram emancipados para engrossar as filas da defensa de Montevidu e do Exrcito sitiador.14 Mas correspondncias trocadas entre as diversas autoridades diplomticas do Brasil e do Uruguai entre os anos de 1853 e 1857 no nos permitem chegar a uma concluso precisa sobre o resultado dessas indenizaes de guerra. Durante a maior parte da dcada de 1850, as decises sobre a devoluo dos escravos fugidos do Brasil geraram casos diversos e contraditrios. Apesar dessas disputas e presses que ocorriam no campo diplomtico, os chefes polticos do Estado Oriental na prtica costumavam devolver os escravos fugidos indepenCircular do Ministrio de Governo de Montevidu, relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores, anexo D, 14 de julho de 1852. 14 Oficio do dia 27 de outubro de 1853, Misses diplomticas do Brasil em Montevidu, Arquivo Histrico do Itamaraty.
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dentemente da data de sua fuga. O problema maior parecia se instituir quando o escravo fugido havia participado do exrcito oriental durante a guerra. O tratado de extradio de outubro de 1851 no previu esses casos que combinavam a conjuntura blica e a situao fronteiria,15 sem considerar a especificidade da devoluo daqueles escravos que haviam se engajado no servio militar. Assim, o governo brasileiro, por meio da atribuio dessas leis de indenizao da Repblica, tentava garantir que a perda desses escravos ingressos nos exrcitos orientais fosse compensada, se no pela devoluo do escravo, pelo pagamento de seu valor aos proprietrios. Essa dificuldade na concretizao de resolues precisas no campo diplomtico, somada ao fato de que muitos estancieiros de fato ignoravam os pormenores das disposies do tratado de extradio, gerava ainda mais problemas. A questo que alguns proprietrios procuravam recapturar os escravos fugidos para o territrio oriental por conta prpria. Na documentao dos relatrios do Ministrio de Relaes Exteriores, foram encontradas referncias a essa demanda dos senhores para apropriar-se de seus cativos no perodo posterior guerra civil e elaborao do tratado de outubro. Foi o caso do major Francisco Maciel de Oliveira, que enviou seu capataz, Antonio Medina, ao territrio oriental em busca de um escravo fugido. Na nota da legao imperial ao governo do Uruguai, reclama-se por ter sido o capataz preso por esse nico e inocente fato.16 O governo oriental, por seu lado, defendia a adoo de medidas eficazes para impedir que, por outro meio que no fosse o da extradio, se procurasse reaver do territrio oriental os escravos fugidos. O tratado j havia definido como seriam as condies da extradio e o senhor no mais poderia por conta prpria, ou mandando outro em seu lugar, capturar seu escravo dentro do territrio da Repblica, devendo ser institudo um processo, sendo somente dessa forma que o escravo poderia ser devolvido. Alm dos problemas quanto s disposies do tratado, aconteceram ainda discusses diplomticas envolvendo outras questes no previstas ou omissas, como a situao com os estancieiros brasileiros residentes na Repblica Oriental. Foi o caso do subdelegado de SantAnna do Livramento, que consultou o presidente da provncia de S. Pedro do Rio Grande do Sul a respeito de algumas dvidas sobre a condio dos escravos que passassem daquela provncia para o territrio oriental e dali voltassem. O subdelegado questionava se seria dada a liberdade: aos escravos que, por qualquer circunstncia fortuita, transpusessem a linha divisria, como, por exemplo, em seguimento de algum animal que passasse para o territrio
BORUCKI, Alex; CHAGAS, Karla; e STALLA, Natalia. Esclavitud y trabajo: un estudio sobre los afrodescendientes en la frontera uruguaya (1835-1855). Montevidu: Plmon, 2004, p. 135. 16 Relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores, anexos D, nota da legao imperial em Montevidu ao governo da Repblica Oriental do Uruguai, 27 de setembro de 1852.
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da Repblica; aos escravos de proprietrios cujas fazendas estavam parte no territrio do Brasil e parte no do Uruguai; aos escravos que, achando-se contratados no Estado uruguaio, voltassem ou passassem para a provncia. A deciso da presidncia foi, quanto primeira dvida, de que, estando a povoao do Livramento a pouca distncia da linha divisria, no poderiam ser considerados livres os escravos que em ato contnuo de servio domstico transpusessem essa fronteira. E ainda que os escravos que quisessem se prevalecer dessa circunstncia deveriam ser, em vez de considerados libertos, reputados como fugidos. No entendimento das autoridades brasileiras, s quando o escravo fosse obrigado por seu senhor a prestar servio em territrio vizinho que poderia ser liberto, no incluindo nunca o fato de estar ali momentaneamente contra a vontade de seu senhor. Nestes casos excepcionais no se poderia aplicar o princpio de que a liberdade do solo liberta o escravo que o toca. Quanto segunda questo, foi decidido que tambm no deveriam estes escravos ser considerados libertos, pois, nesse caso, a continuidade da propriedade territorial importava a continuidade de sua jurisdio domstica. Por ltimo, foi decidido que deveriam ser considerados livres os escravos que, estando como contratados ou em servio autorizado pelos seus senhores no territrio vizinho, voltassem para a provncia do Rio Grande do Sul.17 Essas decises, no entanto, no foram bem acolhidas no Estado Oriental. Em 1858, o representante do governo uruguaio no Brasil, Andrs Lamas, reclamou contra algumas dessas decises usando o argumento de que elas eram ofensivas aos direitos da Repblica e de que tendiam para a introduo de escravos no territrio onde nenhum mais poderia existir em virtude da constituio oriental. O Imprio reconhecia o princpio de que o escravo que fosse obrigado por seu senhor a prestar servio no Estado Oriental deveria ser considerado liberto. Porm, o governo tambm entendia que este princpio no poderia ser aplicado nos casos em que se no da residncia, nem efetivo servio do escravo no territrio oriental, alegando que:
A circunstncia de ser a fronteira entre os dois pases muito extensa e aberta, e de nela existirem fazendas, situadas em parte no territrio do Imprio, e em parte no territrio do Estado Oriental, tornam evidente a impossibilidade de se admitir que em todo e qualquer caso em que o escravo pisar o territrio do Estado Oriental seja considerado livre. Foi unicamente para evitar que viessem a sofrer os legtimos direitos dos sditos brasileiros em consequncia de terem seus escravos transposto oca17

Relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1856.

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sional e momentaneamente a linha divisria, que o presidente da provncia do Rio Grande do Sul deu as providncias que constam do relatrio deste ministrio do ano de 1857, sem teno de ferir os direitos da Repblica, nem de autorizar a introduo e conservao de escravos no territrio oriental.18

Em resposta a essa nota, Andrs Lamas reafirmou que no territrio oriental os servios para o tratamento de gado ou de qualquer outra espcie deveriam ser efetuados por trabalhadores livres e que, se algum escravo os executasse em qualquer estncia estabelecida na parte oriental, deveria, sim, por esse fato ser considerado livre. Contudo, seu governo cedia s solicitaes imperiais, ainda que com extrema repugnncia, admitindo que por enquanto, se algum escravo entrar no territrio oriental em seguimento de algum animal, que disparando, transpuser a fronteira, ou por outro acidente desse gnero, acidental, impensado, momentneo, no se considere no caso dos que vo ao dito territrio a servio ordinrio ou duradouro.19 E esta seria, de acordo com o representante, a nica exceo regra geral. Tirando esses casos e o de fuga, todo escravo que sasse do Imprio para o Estado Oriental deveria ser considerado livre, e, tornando a entrar no territrio brasileiro, no poderia ser entregue ao seu antigo senhor, devendo ser garantido seu estado de liberdade. Lamas respondia tambm nessa nota que esperava do governo brasileiro o reconhecimento da necessidade de no haver mais estncias divididas pela fronteira e que, para evitar as dificuldades que resultavam da existncia da escravido brasileira na fronteira do Estado Oriental, se estabelecesse uma zona intermediria entre o trabalho livre e o trabalho escravo.20 Na citada circular de julho de 1852, que buscava consolidar especificaes que complementariam o tratado de extradio, o governo oriental j havia procurado estabelecer as seguintes disposies referentes ao uso da mo de obra no territrio pelos estancieiros brasileiros:
5. Como pelas disposies das leis Ptrias j no deve haver, nem h escravos na Repblica, e como por especulao, ou outro motivo, pode acontecer que sditos brasileiros tomem ou hajam tomado alguns escravos seus, e os introduzam ou tenham introduzido voluntariamente no nosso territrio, na qualidade
Nota do governo imperial a legao oriental, relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1858, anexo L, 20 de julho de 1858. 19 Nota da legao oriental ao governo imperial, relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1858, anexo L, 10 de setembro de 1858. 20 Nota da legao oriental ao governo imperial, relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1858, anexo L, 10 de setembro de 1858.
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de pees, no podero ser considerados como escravos os homens de cor que se acharem nestas circunstncias, nem mesmo serem devolvidos, ainda que sejam reclamados em virtude do tratado de 12 de outubro de 1851, pois este somente dispe a devoluo dos que entrem no pas contra a vontade de seus senhores. 6. De conformidade com o esprito da disposio que procede, no se permitir a nenhum brasileiro estabelecido no Estado, que traga escravos para o servio de seus estabelecimentos, com o ttulo de pees, se antes no apresentarem a carta de liberdade dos mesmos. 7. Se acontecesse que a qualquer brasileiro, que tenha cumprido a disposio antecedente, se subtraia e leve um ou mais dos referidos pees, e se ele os reclamar, ordena-se-a que o aliciador d uma indenizao conveniente pelo prejuzo que com isso lhe causar, abonando-lhe imediatamente a importncia que o peo devesse a quem foi seu senhor, em paga de sua liberdade; pois este Ministrio supe que os donos dos homens de cor que forem introduzidos do Brasil como pees tero celebrado com os mesmos algum contrato prvio que equivalha ao valor de seus servios. 21

Quando, no incio da dcada de 1850, estes brasileiros comearam a entrar no Estado Oriental, defrontaram-se com uma realidade de terras a preo baixo mas ausncia de mo de obra. Isso foi um dos motivos que os levou a recorrer ao uso de escravos no territrio oriental. Essa prtica, entretanto, foi fortemente combatida pelas autoridades do Uruguai, como se pode observar na circular de 1852. Foram feitas acusaes pelo governo oriental de que estes estancieiros tentavam contornar o tratado de extradio, querendo levar consigo para a Repblica seus escravos, o que era legitimamente invivel depois de 1842. A soluo posta em prtica foi que quando quisessem conduzir voluntariamente seus escravos para o territrio uruguaio os senhores deveriam, antes de sair do territrio brasileiro, alforri-los e fazer contratos de servio. Se os levassem na condio de escravos, alm de no poderem reclamar sua devoluo caso fugissem, corriam o risco de que a polcia ou comandantes militares os libertassem. Diante desses problemas, em 1858 o governo oriental, buscando melhores garantias quanto ao estado de liberdade dos escravos contratados que retornasCircular do Ministrio de Governo de Montevidu, relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1852, anexo D, 14 de julho de 1852.
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sem ao Imprio, solicitava:


[...]que assim que a legao da Repblica na corte ou alguns dos consulados orientais nas provncias reclamarem como livre uma pessoa de cor que tiver residido no Estado Oriental, seja essa pessoa mentida em liberdade, como permitem as leis do Imprio, em virtude de requisio e sob a responsabilidade do agente oriental, o qual deve ser ouvido sobre o mrito da prova que for produzida a respeito do estado da pessoa de que se tratar e da data e do modo por que saiu do Estado Oriental.22

Como possvel perceber dessas discusses diplomticas, a condio desses contratados no aparece inicialmente muito precisa, e o trnsito contnuo desses indivduos pela fronteira gerava controvrsias. Eram, afinal, livres ou escravos? Formas para regular a resposta a essa pergunta foram sendo negociadas entre os anos de 1852 e 1858. A questo no envolvia s o problema da utilizao dos escravos dentro do territrio oriental, onde j no havia mais escravido. O governo do Uruguai estava tambm comprometido com a ideia de instituir mecanismos que validassem a condio de liberdade desses ex-escravos contratados para o servio na Repblica quando fossem levados pelos estancieiros de volta ao territrio brasileiro. O que podemos perceber, entretanto, que depois de um tempo o prprio Imprio vai buscar garantir a condio de liberdade dos escravos que saam do territrio brasileiro com consentimento de seu senhor ou em sua companhia para territrios sem escravido e voltavam ao Brasil. Em resoluo imperial, tomada aps consulta do Conselho de Estado de 10 de maio de 1856, foi declarado que pela lei de 7 de novembro de 1831 os escravos assim reimportados eram livres, com exceo dos matriculados em navios pertencentes a um pas onde a escravido fosse permitida. Neste documento foram tomadas as seguintes concluses: que a lei de 1831 no tivera apenas o propsito de acabar com o trfico de negros novos, mas igualmente o de diminuir o nmero de escravos no Brasil e, bem assim, os de libertos pela lei, e que sua disposio compreendia, inelutavelmente, o caso do escravo que, com o consentimento ou ordem de seu senhor, passasse a um pas onde no houvesse mais escravido e reentrasse no Imprio.23 Inicialmente elaborada para a extino do trfico atlntico de escravos para o Brasil, a lei assumiu um novo significado na segunda metade da dcada de 1850, passando a valer tambm para impedir a reescravizao de indivduos que tivessem estado em territrio de
Nota da legao oriental no Brasil ao governo imperial. Relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores de 1858, anexo L, 10 de setembro de 1858. 23 Relatrio do Ministrio de Relaes Exteriores do ano de 1856.
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solo livre. Alguns autores, dentre os quais podemos citar Silmei de SantAna Petiz, afirmam que o Uruguai, ao celebrar o tratado de extradio de outubro de 1851, curvou-se aos interesses escravistas brasileiros, colaborando para a continuidade da escravido no s no Brasil como dentro da prpria Repblica Oriental, que j no mais a reconhecia em seu territrio.24 De fato, no podemos negar a influncia exercida pelo Brasil sobre o Uruguai e nem certa submisso aos interesses escravistas imperiais, apesar da aparente repulsa oriental em aceitar as estipulaes brasileiras, explcita na correspondncia diplomtica. Mas ser que o nico papel do Uruguai teria sido o de cooperar com a manuteno da escravido, permitindo sua permanncia dissimulada dentro do prprio territrio oriental? No foi tambm pelas resistncias e por diversas solicitaes do governo da Repblica que o Brasil teve de reconhecer certos princpios de liberdade? Apesar de se empenhar em instituir medidas para evitar que a entrada acidental dos escravos no territrio oriental resultasse na perda da propriedade dos senhores brasileiros, o governo imperial, com a assinatura do tratado de extradio e com suas disposies ulteriores, reconhecia o direito liberdade aos escravos que ultrapassavam a fronteira com o Uruguai sem serem fugidos. Adotou-se mesmo, em meados da dcada de 1850, a prpria legislao brasileira para garantir a liberdade desses escravos que, tendo estado no Uruguai por vontade de seus senhores, voltassem para o Imprio.25 No que diz respeito questo da escravido, as possibilidades da regio de fronteiras mostram que a situao era muito mais complexa do que uma simples imposio de interesses de um Estado sobre o outro. A paz na fronteira envolveu a negociao desses interesses, pois a escravido constitua elemento essencial nas disputas de soberania entre os dois pases e no processo de desintegrao desse espao, por meio da delimitao do territrio onde o cativeiro era legtimo e onde ele no mais existia.

Consideraes finais
A anlise da correspondncia das autoridades diplomticas do Brasil e do Uruguai mostrou que o tratado de extradio celebrado entre os dois pases significou, mais do que um acordo pragmtico de devoluo de escravos, o reconhecimento concreto por parte do Imprio brasileiro da fronteira como rea de posPETIZ, Silmei de Sant Ana. Op.cit., p. 63. Para mais informaes consultar: NEQUETE, Lenine. O escravo na jurisprudncia brasileira: magistratura e ideologia no Segundo Reinado. Porto Alegre: Tribunal de Justia do Rio Grande do Sul, 1988. Ver tambm: PICCOLO, Helga I.L. Consideraes em torno da interpretao de leis abolicionistas numa provncia fronteiria: Rio Grande do Sul, in PAULA, Eurpides Simes de (org.). Trabalho livre e trabalho escravo. So Paulo: Anais do VI Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria, 1973, pp. 533-563.
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sibilidade de liberdade. Por outro lado, o governo imperial procurou restringir e regular as condies em que essa liberdade seria propiciada. Alm disso, os senhores brasileiros, que antes levavam seus escravos de um lado a outro da fronteira, agora deveriam, antes de sair, libert-los, e no poderiam mais voltar com eles na condio de escravos. Como analisou Tau Golin, a zona fronteiria constituiria assim, antes de tudo, uma rea que se destina simultaneamente s interpenetraes e s separaes entre os Estados.26 Esse carter dbio da fronteira marcou a distino entre liberdade e escravido da mesma forma que possibilitou aos escravos a mobilidade entre os dois status.

GOLIN, Tau. A fronteira: governos e movimentos espontneos na fixao dos limites do Brasil com o Uruguai e a Argentina, volume 1. Porto Alegre, L&PM, 2002, p. 23.

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Remeto para a Corte os pretos por achar perigosa a conservao deles na Provncia: As trajetrias de libertos pela Guerra (Revoluo Farroupilha, sc. XIX)
Daniela Vallandro de Carvalho*
Havia-se passado quase um ano e meio da assinatura do Tratado de Ponche Verde1 e as coisas pareciam ter tomado seus lugares na provncia de So Pedro. A vida daquela populao to onerada pelos longos dez anos de guerra j tinha adquirido contornos de normalidade. No entanto, os 16 meses passados no pareciam ter sido suficientes para sepultar de vez os temores das autoridades imperiais quanto aos destinos de muitos daqueles que pegaram em armas contra o menino-imperador. O golpe da maioridade teve por finalidade acelerar a existncia, entre os sditos do jovem imprio, de uma figura onipotente que representasse a centralizao do poder e pusesse ordem naqueles anos tumultuados e pontuados de revoltas pelo vasto Imprio Brasileiro. A figura do Baro de Caxias foi fundamental para o armistcio. Ele acumulou os cargos de presidente da provncia sulina e Comandante das Armas2 -, fato que por si s denotava a importncia no tocante s articulaes, estratgias e arranjos polticos necessrios aos acordos que resultaram no fim da guerra. 3 O tamanho acmulo de responsabilidades lhe colocou em uma desconfortvel posio de comando e controle de todos os encaminhamentos do ps-guerra. Suas correspondncias para o ministro da Guerra ps-deposio das armas tentavam dar conta de demonstrar que suas resolues estavam indo conforme o previsto. No entanto, neste mesmo conjunto documental que podemos ter a dimenso dos apaziguamentos que a provncia sulina e as autoridades imperiais estavam a buscar. E, passado um ano e quatro meses do armistcio, certa intranquilidade ainda pairava sobre a provncia sulina: as agitaes escravas e os destinos dos homens que pegaram em armas, dois elementos muitas vezes entrelaados. * Doutoranda pelo Programa de Ps-Graduao em Histria Social/UFRJ. Bolsista Capes.
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O Tratado de Ponche Verde data de 1/03/1845 e ps fim Revoluo Farroupilha, a mais longa revolta regencial do Imprio Brasileiro. 2 Caxias assumiu o Comando das Armas em 09 de novembro de 1842. 3 Sousa sugere que a esta poca, Caxias no estava muito satisfeito com o imperador. Ele vinha de duas campanhas, nas provncias de So Paulo e Minas Gerais, nas quais obtivera vitria e no entanto no se sentia retribudo altura. Tudo o que ganhara fora meio-posto, ou seja, a graduao no posto de Marechal de Campo. Vale lembrar que Caxias fez uso do Partido Conservador, neste momento, ao aceitar o comando das armas no sul para alavancar sua carreira, assim como o partido usou-o para projetar seu projeto nacional. In: SOUZA, Adriana Barreto. Duque de Caxias. O Homem por trs do Monumento. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008, pp. 401- 405.

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Entre as tantas correspondncias existentes, h uma datada de 10 de junho de 1846 (uma cpia) que consiste em uma ordem do conde de Caxias em conjunto com o chefe de polcia da provncia do Rio Grande do Sul4 encaminhada ao Ministro e Secretrio dos Negcios da Guerra, o Sr. Joo Paulo dos Santos Barreto, que relatavam que na cadeia da capital da Provncia achavam-se dois pretos, de nomes Victrio Pereira Palcios e Joo Ferreira dos Santos Elisia, e que ambos se diziam libertos e naturais do Estado Oriental. A ordem era de que esses pretos fossem remetidos corte e ficassem disposio do referido ministro. A justificativa para tal proceder foi expressa na seguinte frase:
No podendo colher mais outras informaes a seus respeitos, mando seguir para a Corte disposio de Vossa Excelncia para lhe dar o destino que julgar conveniente, visto que julgo perigosa a sua conservao nesta Provncia sendo como tais, considerados libertos (Grifos meus) 5.

Junto a este documento encontramos outra correspondncia datada de 09 de junho de 1846, remetida pelo vice-presidente da provncia, o Sr. Patrcio Correa da Cmara, ao chefe de polcia interino, Manoel Jos de Freitas Travassos, pela qual passamos a entender melhor esta histria .6 nessa correspondncia que se esclarece um pouco mais a preocupao do conde de Caxias em remeter os ditos pretos Corte. Victrio e Joo haviam chegado capital junto com o 8 Batalho de Caadores, aps a pacificao da provncia. Foram interrogados e presos na cadeia da capital, onde permaneciam at aquela data, isto , aproximadamente um ano e quatro meses depois. Esses dois pretos que se diziam libertos haviam lutado durante a Revoluo Farroupilha ao lado dos rebeldes e foram pegos ao findar da guerra pelos soldados legalistas, por isso se encontravam juntos ao 8 Batalho de Caadores. So os mesmos pretos que fornecem informaes sobre si prprios:
Victrio Pereira Palcio disse que era natural do Departamento de Durazno, filho de Jos Pereira e Petrona Silva, de idade de 27 para 28 anos, e que fora preso 20 dias antes da pacificao por um tenente em Pira Grande, em casa de Joo Fonseca de Arajo, e Joo Ferreira dos Santos Elisia que era natural de Montevidu, filho de Jos Camargo, e de Josefa, e que fora preso em
O documento uma cpia e no tem remetente, mas lendo-o percebemos tratar-se de uma ordem do conde de Caxias. Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 178. 5 Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 178. 6 Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 178.
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Taquaremb, por um cabo e dois soldados. 7

Inmeras dvidas pairaram sobre suas falas e as autoridades policiais e provinciais trataram de lhes dar providenciar destino, j que estavam a dando despesas priso. No que deixa transparecer, os mesmos s no foram remetidos antes por falta de ocasio de remessa. Mas certamente no foram somente as despesas na priso que motivaram suas remessas corte imperial. O fato de esses negros terem sido soldados e estarem sob a condio de libertos - no era exatamente uma situao confortvel - para as autoridades que, alm de administrar os problemas e desgastes (financeiros, polticos) de um longa guerra, precisavam apaziguar os nimos dos grupos subalternos, sobretudo das escravarias e de seus proprietrios, que por um longo tempo conviveram com um misto de discurso e prticas dantes no vista na provncia sulina. Os grupos em litgio utilizaram largamente escravos armados e isso no consistia novidade para as elites envolvidas na guerra. No entanto, as situaes que tal uso desencadeou e proporo que tomou foi, sim, um problema a mais a indito a ser administrado. Sobretudo porque o uso de escravos, at onde sabemos, foi maior por parte dos Farroupilhas, e, tendo sido uma guerra perdida por rebeldes farrapos, a viabilidade da paz passou a ser tambm mediada por essa questo. Isto , a concesso da liberdade condicionada pela participao fardada na guerra no implicava uma proposta de abolio das escravarias sulinas, nem em nada se aproximava disso. Esse entendimento era unnime aos olhos das elites, tanto as que propuseram tal acordo (os farroupilhas) como aqueles que, ps-pacificao, tiveram de lidar com a situao (as autoridades provinciais a servio do imprio). No entanto, nada impedia que, ao longo da guerra, escravos e libertos reinterpretassem a sua maneira os inmeros discursos que seus ouvidos se acostumaram a ouvir nos campos de batalha. No estamos querendo dizer que os ideais que circulavam naqueles anos belicosos fossem discursos vazios, pelo contrrio, eram carregados de significados, tanto para aqueles que os enunciavam, como para aqueles que os recebiam, e no nada impedia que os escravos os reinterpretassem a sua maneira, tirando deles proveito para suas condies subalternas. 8 Essa guerra que no era deles, mas podia se tornar, j que ela era inevitvel. Como explica Mattos: Numa situao de conflitos armados e ampla circulao de idias de liberdade, constitucionalismo, repblica e igualdade perante a lei, a legitimidade da
Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 178. Aladrn verifica essas apropriaes de que estamos falando para o contexto de independncia da Banda Oriental, em que o discurso artiguista, j avanado para a poca, foi forado aos seus extremos, adquirindo para os grupos subalternos um contedo radical e potencialmente desestabilizador do status quo. In: ALADRN, Gabriel. Liberdades negras nas paragens do Sul. Alforrias e insero social de libertos em Porto Alegre (1800-1850). Rio de Janeiro, FGV, 2009, p. 150.
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escravido era posta prova, em termos gerais e na prtica cotidiana. 9 Nesse sentido, o temor das elites se justificava plenamente, pois sabiam que a dimenso alcanada da idia de conceder liberdade mediante a participao fardada a estes escravos extrapolava o nmero de homens/escravos que haviam pego em armas. Tal situao havia, sobretudo, se tornado uma onda subjetiva e difcil de conter. Por isso era recomendvel afastar esses homens do seio da provncia, que, pois como libertos e ex-guerreiros, poderiam no mnimo atrapalhar as autoridades na conduo do que achavam vivel no ps-guerra. Elemento que no pode ser desprezado nessa composio de fatores era a existncia de uma larga faixa de fronteira que naqueles anos aos poucos voltava a ficar convulsionada. A abolio da escravatura em quase todo o territrio do Uruguai, em 1842, e as lutas intestinas que l eram travadas reforavam as relaes historicamente construdas com o lado de c da fronteira, solidificadas durante a Farroupilha. 10 A remessa de Victrio e Joo corte, se dimensionados dentre essa teia de conjunturas, adquire um sentido estratgico e poltico para as autoridades imperiais: dispersar possveis focos de idias subversivas, fossem elas quais fossem. Ao introduzir este artigo com a histria dos pretos Victorio e Joo pretendo pr em relevo algumas questes que considero pertinente no emprego de escravos como soldados, partindo do destino a ser dado a estes, passando pela concesso ou no da alforria condicionada pela farda e chegando incorporao dos mesmos como soldados no Exrcito imperial do ps-guerra. Os problemas decorrentes do emprego de escravos como soldados, j conhecido desde os tempos coloniais, parecem no ter ensinado s elites provinciais sulinas e autoridades imperiais a lidar com a situao.
MATTOS, Hebe M. Apresentao. In: ALADRN, Gabriel. Liberdades negras nas Paragens do Sul. Alforrias e insero social de libertos em Porto Alegre (1800-1850). Rio de Janeiro, FGV, 2009, pp. 09-10. 10 Sobre a importncia da regio fronteiria sulina, as relaes com o processo abolicionista no Uruguai e as constantes re-escravizaes ilegais de pretos livres, ver as seguintes dissertaes: CARATTI, Jnatas Marques. O solo da liberdade: as trajetrias da preta Faustina e do pardo Anacleto pela fronteira rio-grandense no contexto das leis abolicionistas uruguaias (1842-1862). Dissertao de Mestrado, Universidade do Vale do Rio dos Sinos, 2010, e LIMA, Rafael Peter de. A Nefanda pirataria de carne humana: Escravizaes ilegais e relaes polticas na fronteira do Brasil meridional (1851-1868). Dissertao de Mestrado em Histria, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2010. Tambm os importantes trabalhos de Grinberg, como: GRINBERG, Keila. Escravido, alforria e direito no Brasil oitocentista: reflexes sobre a lei de 1831 e o princpio da liberdade na fronteira sul do Imprio brasileiro. In: CARVALHO, Jos Murilo (org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.
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No entanto, antes de discorrermos sobre essas questes, breve comentrio merece ser feito sobre as fontes documentais utilizadas. Se trabalhar com trajetrias de escravos primeira vista parece extremamente sedutor, em grande parte pela facilidade com que nos aproxima das vidas cotidianas desses homens, tal tarefa no se d sem uma complexa e demorada busca por rastros, bem como por uma posterior infinidade de costuras documentais. A tessitura da trama da vida destes escravos tem sido feita como os documentos mais variados, entre correspondncias de autoridades provinciais e imperiais, processos criminais, documentao de polcia, inventrios de seus senhores, etc. 11 importante destacar tambm a documentao referente s instituies militares existentes na corte imperial quela poca, locais onde tnhamos algumas referncias e muitas suposies que indicavam ser o lugar para onde teriam sido remetidos muitos libertos devido a guerra no sul. Trata-se de documentao do Arsenal de Guerra, Fortalezas e Hospital Militar. E, de fato, muitos estavam por l. Como Salvador Braga, africano que logo vocs conhecero um pouco aqui. 12 Uma j vasta bibliografia tem dado conta de pensar as condies militares dos exrcitos e o recrutamento de homens livres pobres para as tropas coloniais e imperiais. 13 essa mesma bibliografia tem referendado que a maioria desses homens que lutaram nos exrcitos do sculos XVIII e XIX foi recrutada pelo uso
Vale ressaltarmos tambm que nem todas as trajetrias em que estamos trabalhando apontam para a mesma direo, bem como nem todos os libertos foram remetidos corte ou entregues s autoridades militares imperiais no findar da guerra. Alguns se perderam no caminho (fugas, deseres), outros foram resgatados por seus senhores, alguns, ainda, morreram em meio guerra, e outros continuaram na provncia sulina ao lado de seus protetores, tecendo relaes que acreditavam pertinentes para suas vidas, operando numa margem pequena de escolha muitas vezes, mas mesmo assim, de alguma forma, movendo-se, dentro dos limites que o sistema lhes impunha. So experincias que se caracterizam pelos destinos plurais, moldadas pelas contingncias do prprio trajeto, das possibilidades encontradas pelos atores, pelas contingncias dos contextos histricos. 12 Estas correspondncias so muito diversas, bem como as instituies em que se encontram. Aqui utilizo documentao basicamente do Arquivo Nacional, Srie Guerra, em que as correspondncias em geral so trocadas entre presidente da provncia do RS e ministro da Guerra. No entanto, vlido esclarecer que nesses maos existem muitas cpias de outras correspondncias, entre chefe de Polcia do RS e Ministro da Guerra, entre autoridades militares no RS e Presidente de Provncia do RS, entre Presidente de Provncia do RS e autoridades militares na corte, isto , muitas vezes, meandros dessas negociaes de guerra, que, com um pouco de esforo do pesquisador, so muito teis no entendimento das relaes e das intenes que tais documentos queriam expressar. 13 Ver como exemplos da vasta bibliografia: SODR, Nelson Werneck. Histria Militar do Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1965; FRANCO Maria Sylvia de Carvalho. Homens Livres na Ordem Escravocrata. 2 edio, So Paulo, tica, 1976; BEATTIE, Peter. The Tribute of Blood. Army, Honor, Race and Nation in Brazil, 1864-1945. Durham and London, Duke University Press, 2001.
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coercitivo da fora. 14 Semelhante processo de recrutamento ocorreu com a criao de batalhes de libertos em geral, durante os imprios coloniais, espanhol e portugus nas Amricas, bem como no processo de independncia do Brasil e mesmo depois. 15 Essas solues tiveram carter emergencial, tendo sido muito delas mais idias pragmticas e urgentes do que projetos pensados para conceder liberdade aos seus participantes e para incorpor-los aos exrcitos aps o trmino dos conflitos. No entanto, apesar de notria importncia na construo das defesas territoriais e polticas nas Amricas, o recrutamento de escravos, bem como as motivaes e interesses envolvidos nesse processo ainda carecem de maiores estudos, sobretudo por uma questo metodolgica que percebemos necessria, uma vez que tem se mostrado equivocado comparar as motivaes e interesses de homens livres pobres sujeitos ao recrutamento com a incorporao de escravos s fileiras militares. Aladrn, ao trabalhar com as inseres sociais de pardos e pretos forros nas paragens do sul, no contexto das guerras cisplatinas, alerta: Uma histria social da participao negra nessas guerras ainda no foi feita. 16 E ressaltamos que tampouco na guerra civil Farroupilha. S a Guerra do Paraguai tem recebido a devida ateno dos historiadores. O uso de escravos recrutados ( fora ou como voluntrios) em batalhes dos exrcitos brasileiros gerou duas questes importantes e distintas: uma dizia respeito concesso de liberdade a esses indivduos. A manumisso como prmio de guerra foi oferecida e nem sempre cumprida, mas em algumas situaes se efetivou. Uma segunda situao dizia respeito incorporao, como soldados, desses indivduos egresso do cativeiro em p de igualdade com queles homens que j faziam parte do Exrcito. 17 Via de regra, mesmo com a extino da colonial e lusitana idia de diviso racial no seio das Foras Armadas (ancorada no preceito da nobreza e pureza de sangue, vigente no antigo regime) nos oitocentos a prtica da segregao racial e o temor do que a extino desta prtica poderia gerar continuaram
Ver: MENDES, Fbio Faria. Encargos, privilgios e direitos: o recrutamento militar no Brasil nos sculos XVIII e XIX. In: CASTRO, Celso; IZECKSOHN, Vitor; KRAAY, Hendrik (Org.). Nova Histria Militar Brasileira. Rio de Janeiro, FGV, 2004. 15 H vrias situaes, mas citamos, por exemplo, os batalhes conformados por Artigas, e no caso portugus, os 1 e 2 batalho de Libertos pertencentes ao Exrcito Portugus comandado por Lecr nas guerras cisplatinas; os batalhes de Libertos Constitucionais e Independentes do Imperador, comandados por Labatut na Bahia, bem como uma parte do Exrcito Pacificador. 16 ALADRN, Gabriel. Liberdades negras nas paragens do Sul. Alforrias e insero social de libertos em Porto Alegre (1800-1850). Rio de Janeiro, FGV, 2009, p. 142. 17 KRAAY, Hendrik. Em outra coisa no falavam os pardos, cabras e crioulos. O recrutamento de escravos na guerra de Independncia na Bahia (1822-1823). In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, ANPUH/Humanitas Publicaes, vol.22, no. 43, 2002.
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a existir. Sempre foi um problema para os soldados oriundos de camadas livres pobres a equiparao ou a simples presena e convivncia hierrquica com indivduos egressos do cativeiro. No s eles, a sociedade como um todo aceitavam a escravido e a reproduziam enquanto instituio que sustentava as elites brasileiras, mas a repudiavam na medida em que esta pudesse se aproximar de seu status quo ou nele interferir. Em que medida a concesso de alforria pela participao na guerra foi mais rotineira que a incorporao desses indivduos no Exrcito (ps-conflitos)? uma pergunta pertinente e acreditamos que a resposta a isso est relacionada ao que as elites desejavam (ou no desejavam) para aquele Estado que se construa. A necessidade do uso de escravos em guerras gerou problemas maiores do que aquilo que o Estado acreditava poder resolver. Conceder alforrias a grupos restritos de escravos ou incorpor-los todos ao exrcito? E, caso fossem incorporados s tropas, seria isso uma estratgia do estado imperial para continuar a manter certa vigilncia sobre esses negros politizados? Difcil deciso as autoridades teriam de tomar. Talvez - a demora em decidir o rumo dos escravos lanceiros entregue a Caxias - 18 (aqueles que foram remetidos Corte Imperial) no findar da guerra Farroupilha - aponte para o fato de que nem mesmo as autoridades sabiam o que fazer e estavam divididas quanto a esta questo, o que demonstra a dimenso da importncia da mesma. A antroploga Manuela Carneiro da Cunha, ao falar dos processos de distines entre grupos sociais e da forma como esses processos so mediados e construdos na dialtica relacional com o outro, afirma o seguinte: Os sinais diacrticos, devem se opor, por definio, a outros do mesmo tipo. 19 Em outras palavras, naquele universo social complexo, os soldados oriundos de camadas livres pobres no aceitavam uma identificao scio-profissional para com indivduos egressos do cativeiro, pelo simples fato que no os consideravam iguais. Marcavam suas diferenas pelo que lhes parecia mais apropriado e adequado e, nesse sentido recorreriam ao componente racial (e toda a carga discursiva e estereotipada que a discusso carrega) como um elemento diferenciador. Pois, ainda segundo a antroploga: No se contrasta religio com um tipo de roupa, mas religio com religio, e roupa com roupa (...) no se leva para a dispora todos os seus pertences. Manda-se buscar o que operativo para servir de contraste. 20
Um grupo de noventa escravos que fizeram parte dos dois Corpos de Lanceiros do Exrcito Farroupilha foi entregue ao baro de Caxias e remetido corte imperial. Mas tambm outros tantos foram remetidos em pequenos grupos ou mesmo individualmente, nos anos posteriores ao fim da guerra. Dentre a documentao pesquisada, j localizamos mais 15 escravos na condio de soldados, ou sendo remetidos corte ou sendo entregues a seus senhores. 19 CUNHA, Manuela Carneiro da. Antropologia do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1986, p.100. 20 Idem, p.100..
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Se h a construo de uma diferenciao no cotidiano dos soldados, que livres no aceitavam ser equiparados a outros de mesmo posto com passado de escravido e/ou proximidade da cativeiro, temos de levar em conta que h um sentido implcito a: o fato de que certamente a idia que faziam do Exrcito, bem como as motivaes que os faziam negar ou procurar a farda, deveriam tambm ser diferentes. Nesse sentido, acreditamos no ser possvel generalizar afirmaes para ambos os grupos, to distintos entre si (e mesmo internamente), nem mesmo comparar intenes de homens livres pobres com os projetos e intenes de escravos e libertos. Seu diferente status jurdico j seria suficiente para no for-los a comparaes. Ribeiro acerta metodologicamente quando diz que comparar diferentes seria um equvoco. 21 O autor se referia ao equvoco de comparar:
Cadetes filhos de nobres e de militares de altos postos com outros indivduos que, embora tambm pudessem ser cadetes, no contavam com os recursos daqueles, embora tivessem os seus (...). O mais correto comparar semelhantes, ou melhor, os indivduos com possibilidades semelhantes (condio de nascimento, maior ou menor poder de mobilizar influncias mais ou menos capazes a favor, oportunidades de demonstrar competncia e destacar-se dos concorrentes aos melhores lugares, etc.). 22

Se no levarmos em conta tal ponto, teramos vises distorcidas dos sucessos, dos fracassos e das possibilidades que surgiram na vida desses militares. Numa analogia, seria o mesmo que em uma corrida, deixarmos o melhor corredor, largar na frente. No que se refere a confrontar intenes, projetos e vises de mundo de homens de condies jurdicas diferentes (homens livres pobres que serviam como soldados ao lado de escravos e ex-escravos), se no levssemos em considerao essa diferena, estaramos diluindo a forte e quase indescritvel experincia da escravido na vida daqueles sujeitos. Segundo Lepetit: A importncia diferente dos recursos de que dispem os atores e a diversidade da extenso dos campos nos quais eles so suscetveis de agir esto entre as caractersticas essenciais do panorama social. 23 Nesse sentido, lcito investigarmos se a afirmao vlida para os homens livres oriundos das camadas pobres da sociedade - de que a imensa maioria dos
RIBEIRO, Jos Iran. De to longe para sustentar a honra nacional: Estado e Nao nas trajetrias dos brasileiros na Guerra dos Farrapos. Rio de Janeiro, PPGHIS, UFRJ, Tese de Doutorado, 2009, p.56. 22 Idem, p.65. 23 LEPETIT, Bernard. Sobre escala na histria. In: REVEL, Jacques (Org.). Jogos de escalas: a experincia da micro-anlise. Rio de Janeiro, FGV, 1998, p.88.
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soldados era feita fora e de que tinha uma relao de negao para com o Exrcito (este, o lugar ltimo lugar em que gostariam de estar) valida tambm para homens com vivncia de cativeiro. Ribeiro nos resume o recrutamento realizado entre os homens livres pobres no Brasil imperial:
A bibliografia confirma e a documentao referenda que a imensa maioria dos recrutas era coagida a sentar praa. Algumas das razes desta prtica j foram amplamente detalhadas pela historiografia. Alm do risco de vida inerente queles tempos tumultuados, ser soldado no Brasil significava estar numa condio pouco melhor que a dos escravos. Ou seja, ao sentar praa o indivduo perdia grande parte da liberdade, passaria a estar sujeito a castigos fsicos diversos e cruis, aos constantes atrasos no pagamento dos soldos, s constantes mobilizaes, entre outros aspectos, caractersticas que desestimulavam muitos a vestir uniformes militares. Esse reduzido interesse pelo servio militar fazia com que voluntrios fossem uma espcie extremamente rara, quase inexistente. Grifos meus. 24

Para os homens livres pobres tornar-se soldado poderia ser um regresso em sua condio de vida: elementos como a perda da liberdade, o rompimento de vnculos (familiares e/ou afetivos), castigos fsicos e baixos soldos (alm dos constantes atrasos) certamente tendia-os ao distanciamento da farda. Mas, possvel que muitas destas situaes pudessem ser encaradas pelos escravos como um risco passvel de ser corrido. Seguramente no era o ideal de vida almejada deles, mas o Exrcito poderia lhes dar um up-grade social, seja nas condies propiciadas pela insero em novas redes de relaes, seja pela mobilidade, seja por ampliar suas chances de sucesso na vida. Os exemplos dos batalhes de libertos nas Guerras de Independncia tanto nos exrcitos da Amrica Hispnica quanto nos da Portuguesa, embora constitussem situaes extremas, emergenciais e improvisadas pela necessidade de soldados em tempo agudos de guerras, segundo Kraay foram reinterpretados e apropriados pelos escravos. E, ainda assim, muitos senhores minimizaram a importante participao que tiveram esses escravos nas guerras de Independncia na Bahia. Este foi, por exemplo, o caso de Domingos Sodr, veterano das lutas de Independncia que ao ser preso, no ano de 1862, vestiu-se orgulhosamente com a farda dos veteranos da independncia na priso. 25 Esta situao apresentada
RIBEIRO, Op. Cit., p.76. KRAAY, Hendrik. O abrigo da farda: o Exrcito brasileiro e os escravos fugidos, 18001888. In: Afro-sia. Revista de Estudos Afro-orientais da UFBA, Salvador, n.17, 1996, p. 118.
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pelo historiador canadense no s evidencia uma das diversas apropriaes que os escravos que participaram das guerras poderiam ter sobre suas experincias, como tambm um aspecto importante e que pode ser trao mais geral nas participaes armadas de escravos em guerras: o conhecimento e noo da importncia desta via para a melhoria das condies sociais, para o alcance da alforria e para a conquista de cidadania. O que Sodr mostra ao usar a farda a obteno de um status que ningum e nem mesmo a priso que estava prestes a encarar lhe tiraria. Embora, na Bahia estudada por Kraay, o poder senhorial tenha mostrado sua fora ao recrutar escravos sem barganha alguma, j que, segundo o autor, no existiu um s decreto que prometesse a liberdade a eles em troca da participao nas guerras; as medidas empreendidas por Pierre Labatut - ao recrut-los fez com que pardos, cabras e crioulos que no falavam em outra coisa naquele longnquo ano de 1823 - vissem nessas medidas inovaes importantes. Que tantos escravos fugiam aos acampamentos patriotas sugere que viam oportunidades para si mesmo, nas lutas pela liberdade de Portugal. 26 A perda da liberdade, os constantes castigos fsicos e a subordinao a algum nos exrcitos no parecia ser um empecilho aos escravos, j que situaes dessa natureza eram parte de suas vidas de cativeiro. No estamos querendo compactuar com a idia de que esses homens em cativeiro estivessem acostumados e houvessem interiorizado essa situao, como props a Escola Sociolgica Paulista 27, mas que aprenderam cada qual sua forma a lidar com o cativeiro em suas duras rotinas. J o rompimento de vnculos (familiares, afetivos) se atemorizava os homens livres pobres ao se tornarem soldados, tambm assustava os cativos. Delicada situao se vislumbrava, j que, em cativeiro, at a formao de uma unio estvel familiar deveria ser delicadamente negociada. Abrir mo de conquistas assim no era fcil. No entanto, dependendo do tipo de relao que se forjava entre senhor e cativo, o rompimento podia ser desejado (o inverso verdadeiro), mesmo que isso implicasse em no ver seus companheiros de infortnio por longos perodos. Mesmo que temporrio e incerto, deixar as famlias para trs e seguir para os campos de batalha era um risco que alguns escravos aceitavam correr. Ampliar possibilidades por meio da participao fardada na guerra poderia ser pensado aqui como um projeto coletivo (arriscado, certamente) e familiar, e no uma empreitada individual.
Idem, p.122. A Escola Sociolgica Paulista, surgida na USP nos anos sessenta ficou conhecida historiograficamente pela defesa de uma caracterstica bsica da escravido brasileira: a anomia social, gerada pela tamanha violncia empreendida ao longo dos sculos de escravido. Esta violncia seria a justificativa da passividade e da internalizao da dominao senhorial pelo escravo, tornando-o coisa, isto , retirando-lhe o carter humano.
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J os baixos soldos (e o constante atraso deles) poderiam ser vistos pelos homens livre pobres no s como um regresso em suas condies financeiras mas tambm e principalmente, como um risco desnecessrio. Entre ganhar pouco em suas atividades habituais e ganhar pouco no Exrcito, no parece pairar dvidas sobre o qu escolheriam. Tratava-se de um problema a ser evitado. J para os escravos, o soldo, mesmo sendo pouco e irregular, poderia ser um degrau importante no acmulo de peclio para si ou para os seus. Esses meandros da vida fardada para os escravos no podem ser ignorados. Talvez o fim ltimo desses homens fosse a alforria, o que, porm, nem sempre era palpvel. No entanto, palpveis eram algumas pequenas conquistas que diminuam a distncia entre a escravido e a liberdade. Como acmulo de dinheiro, mobilidade, o ingresso em novas redes (verticais e horizontais), o afastamento de maus senhores, etc. Ir mais a fundo nas complexidades da relao dicotmica entre participao fardada de escravos em exrcitos em guerra e a busca pela liberdade tambm nosso intuito. O que existia nesses sinuosos caminhos entre a farda e a liberdade que fazia com que escravos corressem esse risco? Que pequenas compensaes existentes ali valiam o esforo e a tentativa? Se, como afirma Ribeiro 28, ser soldado no Brasil significava estar em condies pouco melhores que os escravos, ao usarmos de raciocnio lgico, nos perguntamos por que, os escravos no desejariam estar nestas melhores condies? Essa idia um tanto quanto insistente tm nos acompanhado desde o incio, e as fontes no tem se mostrado contrrias a tal suposio. Mesmo que ainda estejamos falando de poucas situaes e no possamos falar de uma representatividade social, podemos, no entanto, demonstrar o quo amplo poderia ser o universo em que se moviam os escravos nos oitocentos, sobretudo em tempo de guerra. Se, para os escravos, oportunidades se abriram com o irrompimento de guerras e a possibilidade de servirem no Exrcito 29, para o Estado e suas elites, posteriori das guerras tais participaes se tornaram um problema talvez no dimensionado racionalmente nos momentos de necessidade efetiva de homens nos fronts. Problemas complicados de se resolver se colocaram para as autoridades estatais no ps-guerra. A concesso da alforria a escravos que lutaram em guerras interferia diretamente num bem inviolvel da sociedade oitocentista: o direito propriedade privada. Ao final da guerra civil no sul do Imprio, mesmo que tenha
RIBEIRO, Op. Cit., 2009. Claro que no podemos esquecer que escravos no eram considerados cidados, e, portanto no poderiam servir nos exrcitos; entretanto, estamos falando de situaes no raras de escravos que conseguiram fugar de seus senhores, burlar o sistema de recrutamento e convencer as instncias recrutadoras de que eram livres ou libertos para poderem participar das fileiras militares.
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existido um decreto (n427 de 26 de julho de 1845) que mandou proceder avaliao nos escravos que serviram em armas a favor da rebelio na provncia do Rio Grande do Sul, por meio da criao de uma comisso que ficasse a cargo de indenizaes imediatas aos proprietrios dos referidos escravos30, o poder intocvel da propriedade privada havia sido posto em questo. Alm disso, outros problemas surgiram, tanto pra senhores de escravos, como para o Estado, rbitro dessa delicada situao. A concesso de alforria para escravos que pegaram em armas ao lado dos rebeldes que poderia insuflar as escravarias sulinas, abrindo precedentes para que os escravos interpretassem a medida estatal como algo extensvel a todos queles que de alguma forma estiveram envolvidos na guerra. A interferncia do Estado na propriedade privada se dava muito menos pela quantidade de senhores a serem indenizados e contornados e muito mais pela onda que tais aes poderiam gerar no seio das elites provinciais to vitais sustentao do pacto de construo daquele Estado imperial monrquico e escravista. Os tumultuados anos de conflitos e guerra j pareciam incmodos suficientes para os senhores de escravos sulinos, e, no ps-1845, novas agitaes nos plantis no pareciam o mais desejado pelas elites senhoriais nem por parte do Estado imperial, que, aps dez anos de guerras nos mais diversos cantos do vasto imprio brasileiro havia chegado a um consenso com muitas dessas elites provinciais. Alm disso, dada a concesso da alforria e as indenizaes pagas aos senhores, outro problema se criava, como uma bola de neve. Talvez tenha sido este o preo pago pela falta de planejamento estratgico e pelos sucessivos erros de clculo do Estado imperial, que acreditava poder liquidar os conflitos regenciais mais rapidamente. Isso, porm, no aconteceu e os conflitos se prolongaram sendo a Farroupilha o mais longo deles. Este problema a concesso de alforrias e as indenizaes pagas aos senhores dos escravos que se tornaram soldados acarretava ao Estado Imperial um nus e por isso, este no poderia simplesmente prescindir dessa mo-de-obra. Tempo, dinheiro e desgastes polticos entre Estado e senhores de escravos estavam envolvidos nesta situao e cabia as autoridades encontrar uma forma de tirar proveito daqueles pretos corpos, colocando-os a servio da nao. Tratava-se, pois, de incorporar esses escravos s fileiras do Exrcito imperial, como soldados. No entanto, para que tal medida se tornasse vlida, era necessria a efetivao da primeira, isto , para que se tornassem soldados, os escravos precisavam ser reconhecidos como libertos. Tal condio reacenderia uma importante e propositalmente adiada discusso existente nos turbulentos anos das lutas
Segundo o decreto, deveriam ser feitas avaliaes nos mesmos escravos, sendo que estas no poderiam exceder 400 mil-ris.
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de independncia, sobre a incorporao ou no de pretos e pardos nas fileiras militares. Essa discusso se corporificou no nordeste do nascente imprio, especialmente nas provncias da Bahia e de Pernambuco. O uso de escravos nas tropas patriticas na Bahia por parte do Exrcito foi um debate acalorado. Segundo Kraay: O recrutamento em larga escala empreendido entre 1822 e 1823 inevitavelmente provocou mudanas na composio social da fileira, do qual pretos e pardos eram oficialmente excludos no final da poca colonial. 31 O cumprimento da promessa de alforria, no caso sulino, onde em maior grau as elites recrutaram e prometeram a liberdade condicionada a suas participaes na guerra civil, ainda est em aberto - embora alguns casos j analisados apontem alguns caminhos - mas certamente consistiu um problema no muito fcil de ser resolvido para as autoridades provinciais e imperiais. No incio de maro de 1845 um grupo de noventa escravos que haviam lutado como soldados ao lado dos rebeldes foram entregues ao baro de Caxias, para que este lhes desse rumo. Segundo o Tratado de Ponche Verde, estes escravos deveriam receber a liberdade e serem incorporados aos exrcitos de Caxias. Entretanto, em abril de 1847 (dois anos e um ms depois aps findar-se a guerra) houve um abaixo-assinado de libertos vindos do Rio Grande do Sul reivindicando uma posio dos governos sobre sua condio 32. Se alguns desses escravos estavam vivendo em instituies imperiais, como hospitais militares e arsenais de guerra, tampouco haviam sido efetivamente incorporados como soldados a esses locais e permaneciam como escravos da nao, vivendo de alguns ofcios que lhes davam para passarem o tempo, enquanto as autoridades debatiam-se sobre que destino lhes dar. A trajetria do africano liberto Salvador Braga nos diz um pouco sobre estas movimentaes que envolveram o destino de inmeros escravos ao findar da guerra farroupilha e os (incertos) rumos que tomaram suas vidas 33. O africano foi um dos noventa escravos entregues ao baro de Caxias no dia 02 de maro de 1845 e constava na listagem como adido ao 2 Regimento de Cavalaria Ligeira. Estes homens aparecem sob o comando do tenente-coronel Alves Valena por ocasio da entrega. Reencontramos Salvador em 1847, quando ficamos sabendo que era africano. Ao que deixa transparecer os documentos, alguma tinta foi gasta para falar de sua pessoa. Salvador aparece somente no ms de abril de 1847, em trs situaes. Primeiro o encontramos quando as autoridades discutem o que fazer com ele, uma vez que estava depositado no Arsenal de Guerra da Corte (antes disso, esKRAAY, Op. Cit. 2002, p. 112. Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 467. 33 A trajetria de Salvador Braga uma entre outras que estamos a perseguir, como a dos crioulos Moiss de Souza Netto e Martinho Zeferino da Cunha e a dos africanos Francisco Cabinda e Alexandre Cabinda
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teve no Depsito da Praia Vermelha e veio de l acompanhado de mais 11 libertos) 34 . No entanto, segundo as autoridades que redigiram o documento, andava sendo desobediente e era uma ameaa disciplina do local, faltando com o respeito e sendo atrevido com o feitor do dito Arsenal; alm disso, tinha mau comportamento, o que fez com que autoridades militares considerassem necessria sua remoo para a Fortaleza de Santa Cruz, pois seus conselhos podem contaminar os africanos libertos e escravos da nao. 35 Assim, as autoridades resolveram que na Fortaleza, para onde deveria ser remetido, o africano poderia receber um vencimento como servente de obras. Certamente tal medida visava dar-lhe ocupao para tentar controlar sua rebeldia. Isso nos faz deduzir que at ento Salvador estava depositado junto s instituies militares da nao sem qualquer definio de seu destino, motivo pelo qual talvez andasse to insubordinado a ponto de ter de ser removido do local. A possvel razo da remoo de Salvador, porm, no residia somente no temor de que ele fizesse ou insuflasse a escravaria l presente no arsenal, como de fato j o havia feito. Junto ao documento em que so expostos os temores sobre a pessoa de Salvador ficamos sabendo que os libertos do Arsenal, vindos da provncia sulina (possivelmente em condies semelhantes ao africano, e quem sabe, motivados por ele) haviam encaminhado um abaixo-assinado (embora no-assinado nominalmente!) reivindicando esclarecimentos sobre como deviriam ser considerados. O abaixo-assinado foi certamente a gota dgua para que todos os libertos presentes no Arsenal, exceo de quatro deles - que exibiam condutas - at ento regulares 36, fossem removidos de l rumo Fortaleza de Santa Cruz. Em 12 de abril Salvador j se encontrava na Fortaleza de Santa Cruz, e o abaixo-assinado data de 19 de abril, portanto ele deve ter sido removido antes e em separado, justamente por seu poder de persuaso junto aos seus companheiros de guerra. Diz o abaixo-assinado:
Dizemos ns abaixo-assinados, libertos que fiquemos na pacificao da Provncia do Rio Grande de So Pedro do Sul, que vindos da Praia Vermelha como soldados, para o Arsenal de Guerra da Corte, aonde nos achemos como serventes das oficinas do mesmo Arsenal, tirando-se nosso soldo e vencimentos, ganhando mormente 20 ris por dia, nico ganho que temos
Relao dos libertos que vieram do Depsito da Praia Vermelha: Felisberto dos Santos, Fermiano de Lima, Paulo Lopes, Manoel de Mello, Manoel Fermino, Antonio Modesto, Janurio Jos Antonio, Igncio Martins, Miguel Pereira, Felipe de Santiago e Antonio Paiva. 35 Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 467. 36 Eis os nomes dos quatro libertos de condutas regulares: Janurio Jos Antonio, Incio Martins, Fermiano de Lima e Manuel de Mello.
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exceo da comida, e como no seja possvel acreditar o boato que corre neste Arsenal, o dizer-se e o tratarnos como escravos da nao, porquanto em vrios corpos do exrcito existe o maior nmero de ns libertos, com graduao como seja auspeadas ou cabos, viemos submissos e respeitosamente por meio deste, lanarmos aos ps de Vossa Excelncia a fim de sabermos qual o nosso atual e como nos devemos considerar. 37 (Grifos meus).

Vrios elementos saltam aos alhos neste documento. Trata-se primeiramente de um abaixo-assinado que no estava assinado nominalmente e, sim, representando todos os libertos presentes no Arsenal. Esse fato pode ser percebido como um indcio da situao coletiva de muitos libertos no ps-guerra vindos da provncia do Rio Grande de So Pedro. O fato de se referirem a si mesmos como soldados e a denncia do tratamento de escravos que estavam a receber, bem como do fato de serem vistos pelo outros como escravos importante elemento da situao em que se percebiam e que eram percebidos, configurando, assim, a ntida confuso em que se encontravam tanto os envolvidos diretamente (os libertos) como aqueles que deveriam decidir seus destinos. Alm de pedirem uma definio de suas condies, os libertos denunciavam a existncia de inmeras situaes semelhantes e sugeriam que muitos deles j haviam sido incorporados aos exrcitos como praas graduadas (em postos como cabos e auspeadas) o que denota uma pequena margem de ascenso social possvel dentro dos exrcitos para esses homens 38. Na tentativa de explicar o que havia acontecido, o tenente encarregado Manoel Jos da Silva encaminhou ao major vice-diretor do Arsenal um ofcio fornecendo algumas explicaes sobre o abaixo-assinado. Sobre o contedo do requerimento informou que esses homens l chegaram sob a condio de libertos e que tambm assim se consideravam, no como soldados. Sobre as acusaes de que estariam sendo tratados como escravos, o tenente afirmou que isso era uma mentira, fornecendo algumas explicaes mais detalhadas: 1) O quartel em que estavam alocados era o mesmo dos soldados, e no onde se encontravam os escravos; 2) Quando entram em forma, o faziam junto aos soldados, e em separado dos escravos; 3) E, quanto aos vencimentos, recebiam o mesmo que os africanos no habilitados para uma ocupao especfica, isto , 20 mil-ris dirios, o que lhes era abonado em tabaco.
Fonte: Arquivo Nacional, Srie Guerra, IG1 467. Mesmo que a ocupao destes postos tenha se dado apenas pela falta de homens para preench-los, de qualquer forma se configurou para os libertos como possibilidade aberta. Dentre os escravos que temos encontrado no Exrcito, o pardo Joo foi at ento, o mais graduado. Chegou 2 tenente dos Farroupilhas. Fonte: Arquivo Nacional: Srie Guerra, IG1 176.
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As explicaes do tenente tentavam desqualificar as denncias feitas pelos libertos no documento, sobretudo ocupando-se em negar que aqueles homens eram tratados como escravos, alegando serem colocados distante dos espaos ocupados pelos cativos presentes naquele Arsenal. Entretanto, ao fazer isso, o tenente caa em contradio, pois os aproximava daquilo que os libertos pareciam reivindicar: a condio de soldados. Se, para as autoridades, a indeciso sobre suas condies pairava em ao menos trs vertentes se eram libertos, se eram escravos da nao ou se eram soldados - para os prprios negros, parece que a condio de liberto j estava dada (ou extinta). O que desejavam era que, como libertos, fossem incorporados aos exrcitos e deixassem de ser tratados como escravos, condio que j haviam deixado para trs, nos anos anteriores guerra. A guerra fora seu rito de passagem para a liberdade, e agora eles se encontravam sendo reduzidos a tratamentos que no mais mereciam, devido a seus longos anos de luta na Revoluo Farroupilha. Se esses pequenos fragmentos da trajetria do africano Salvador Braga nos do um pouco da dimenso dos inmeros deslocamentos a que foram submetidos os escravos/libertos que lutaram a Farroupilha (remetidos da provncia de navio, colocados no Depsito de Recrutas da Praia Vermelha, depois encaminhados ao Arsenal de Guerra da Corte e, por fim, mandados Fortaleza de Santa Cruz), nos permitem tambm a compreenso da incerteza que a participao na guerra lhes imputou. Do vislumbre da liberdade pela promessa de alforria ps-guerra possibilidade de ascenso social por meio da incorporao dos mesmos como soldados, a vida daqueles libertos na corte, que pediam ao imperador pelo abaixo-assinado uma definio para suas vidas, no parecia ter em nada melhorado. Dois anos haviam se passado desde o findar da guerra sulina e Salvador e outros malungos ainda estavam a esperar uma deciso das autoridades imperiais. Imobilizados pela indeciso dos resultados sociais que a libertao de escravos em guerras podia gerar e temerosos quanto s posturas das elites no tocante aos encaminhamentos que deveriam tomar sobre o destino daqueles negros, as autoridades imperiais no agiam. Os problemas, naqueles anos belicosos, de falta de braos nas fileiras militares foram contornados, mas as promessas de liberdade fardadas (proposta, sobretudo pelos Farroupilhas), e seus encaminhamentos, no haviam acabado. Se a pacificao trouxe um pouco de calmaria para a populao sulina, to onerada pelos longos anos de guerras e acalmou os nimos das elites, deixou como herana problemas ainda maiores e de difcil soluo para o Estado imperial. A concesso de alforria aos escravos em guerra e a incorporao ou no desses libertos nos exrcitos, problemas distintos, porm interligados, no dizia respeito apenas a Salvador e outros negros. A pacificao da provncia de So Pedro no se fez sem grandes sacrifcios,

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alguns calculados, outros s dimensionados medida que demandavam solues, algo tpico de um Estado imperial em construo e que precisava a todo momento negociar com suas elites sobre questes que diziam respeito ao Estado, mas que estavam atreladas de forma indissocivel ao poder privado. Assim o foi com os destinos dos escravos/libertos da Farroupilha: as autoridades estatais se encontravam em uma encruzilhada, pois, ao conceder as alforrias estavam premiando queles homens que pegaram em armas contra o Imprio, legitimando rebeldias pouco antes apaziguadas, alm de abrirem precedentes para possveis contestaes legais de outros tantos escravos que lutaram armados (fossem legalistas ou farroupilhas). Ao mesmo tempo, a ao estatal interferia diretamente na propriedade privada, mesmo que indenizasse os antigos donos dos escravos. E, ainda, um dilema maior se impunha: depois de concedida a alforria, incorpor-los ao Exrcito seria a melhor soluo? Muitos daqueles homens j tinham na prtica a experincia necessria para a vida nos campos de batalha e no se sujeitariam novamente escravido facilmente. O Exrcito, por sua vez, com seu crnico problema de deseres, no podia prescindir de soldados com experincia. E soldados brancos no aceitariam servir gozando de status semelhante ao de homens manchados pela escravido. Nesse sentido, reacender discusses to acaloradas no seio da sociedade dos oitocentos nos anos imediatos s pacificaes regenciais, no parecia uma soluo sensata. Os longos dez anos de guerras alteraram definitivamente a vida daqueles homens que pegaram em armas mediante promessas de liberdade e que, cientes das modificaes que suas participaes acarretaram na estrutura da sociedade imperial e escravocrata, reivindicavam, cada qual a sua forma, maiores espaos sociais. No entanto, mesmo que as solues tomadas tenham nem sempre tenham sido positivas, o fato de escravos terem participado de guerras como soldados, por si s, provocou - a longo prazo - alteraes importantes na legitimidade do equilbrio social escravista dos oitocentos, contribuindo para seu enfraquecimento nas dcadas seguintes.

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Liberdades em movimento. As disputas em torno da liberdade (So Paulo, 1886-1889).*


Livres, libertos ou fugitivos?
No natural, nem podemos esperar, que todos os trabalhadores escravos, adquirindo a liberdade, permaneam nos estabelecimentos agrcolas e se dediquem aos rudes servios da lavoura. Com a modificao do sistema, a fixao do salrio e os esforos do proprietrio, muitos libertos podero, embora deslocando-se das fazendas em que viveram como escravos, continuar a prestar servios lavoura. Creio, porm, que a maior parte, pelo menos ao primeiro perodo da libertao, fugir ao trabalho, entregando-se ao cio e vadiagem.1

Matheus Serva Pereira**

No incio da dcada de 1880, o fim da escravido parecia estar muito prximo. Para o governo, o perodo exigia cautela. Os poderes pblicos apelavam de todas as maneiras para evitar o que mais os amedrontava: a desordem.2 Segundo Wlamyra Albuquerque, foi na montagem da difusa combinao entre possibilidades e limites da liberdade e cidadania dos negros que a sociedade oitocentista experimentou a gradativa desestruturao do escravismo.3 nos meses que precederam a Abolio que se tornam mais claras as intensas disputas entre os possveis e mltiplos significados do conceito de liberdade. Afinal, nos ltimos anos da dcada de 1880, marcados pelos ltimos suspiros das instituies que balizavam o Imprio e pelos novos conceitos de moderno e progresso que as * Este texto uma verso reduzida do segundo captulo apresentado no meu exame de qualificao do mestrado, realizado em setembro de 2010. ** Mestrando em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria - UFF. Bolsista CNPq. 1 Relatrio da Provncia de So Paulo, intitulado Transformao do trabalho, publicado pelo Correio Paulistano nos dias 11 e 12 de janeiro de 1888. Biblioteca Nacional doravante BN. 2 Um livro pioneiro na tentativa de fazer uma histria do medo no sculo XIX brasileiro foi o de AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. Outro livro que referencia primordial para minhas pesquisas e bastante sugestivo quanto ao medo branco no perodo que estudo o de SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro. Jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. 3 ALBUQUERQUE, Wlamyra R. de. O jogo da dissimulao. Abolio e cidadania negra no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009, pp. 97-98.

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aspiraes republicanas traziam, o que significava ser livre? A partir dos dois jornais de maior circulao da capital paulista de finais dos anos 1880 O Correio Paulistano e A Provncia de So Paulo , o presente texto buscar analisar as mltiplas possibilidades que o conceito de liberdade adquiriu nesse perodo. Darei nfase especial s ondas de manumisses concedidas por senhores a seus escravos e que ganhavam intenso destaque nas folhas peridicas. Junto a isso, sero analisadas outras notcias referentes a distrbios registrados no ano de 1888, no interior da provncia de So Paulo, ocasionados por fugas coletivas de escravos, abandono de lavouras, desentendimentos entre senhores e seus escravos etc. Tais notcias serviro como indcios para se perceber que a diversidade de sentidos adquiridos pela ideia de ser livre pode demonstrar como termos antigos podem adquirir novas conotaes de acordo com o contexto histrico no qual esto inseridos.

Benevolncia, gratido e tutela. A liberdade desejada pelos senhores.


Ao longo dos anos de 1887 e 1888 os jornais Correio Paulistano e A Provncia de So Paulo publicaram diariamente editoriais ou notcias relatando os atos de senhores que haviam concedido liberdade para seus escravos. Llia Schwarcz, ao estudar os jornais da capital paulistana de maior circulao do sculo XIX, produziu um quadro geral dos assuntos pesquisados e catalogados que revela a grande quantidade de notcias de libertao. Segundo a autora, foram encontrada 195 notcias de libertao no A Provncia de So Paulo e 145 no Correio Paulistano, sendo estas s superadas em quantidade pelas notcias de violncia.4 Percebe-se uma verdadeira onda de manumisses. O Correio Paulistano chegou a manter uma coluna diria intitulada Movimento Emancipador, que, publicava notcias de diversos outros jornais relacionadas concesses de liberdades feitas pelos proprietrios para seus escravos. O objetivo desta coluna era o de tentar acalmar os nimos pblicos, mostrando que o processo de emancipao estava ordenado, controlado e emanava exclusivamente dos senhores. O Correio Paulistano deixa evidente o que pensava quando publica um breve editorial afirmando que

Na histria da humanidade, este fato [a emancipao dos escravos SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro. Jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Crculo do Livro, 1987, p. 281.
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em So Paulo] ser assinalado para glria da iniciativa dos fazendeiros paulistas, que, colocando-se frente do movimento emancipador, deram a mais brilhante prova, tanto da sua prudncia econmica, como da coragem heroica com que souberam enfrentar as dificuldades da situao aflitiva em que se viram colocados.5

J A Provncia de So Paulo gostava de vangloriar sua importncia preeminente nas transformaes que ocorriam na poca, pois entendia que
Quando se examinar, (...) sem prevenes e com frieza produzida pelos anos, a nossa cooperao na soluo do problema da abolio e de organizao do trabalho livre, no resta dvida de que ho de reconhecer a preponderncia que a Provncia exerceu no movimento libertador e no aproveitamento das foras econmicas para prosperidade da lavoura e das indstrias nacionais.6

Rodrigues Alves, em seu relatrio como presidente provincial, apresentado em 1888, confirma a impresso geral que se tem ao ler as pginas dos jornais de So Paulo no final da dcada de 1880. Segundo ele, a imprensa registra diariamente longa serie de manumisses de escravos em vrios municpios da provncia.7 Para os senhores escravocratas que surgiam nas pginas dos peridicos, o fato de estar concedendo a manumisso por livre e espontnea vontade poderia restabelecer as bases de sua dominao, abaladas pelas transformaes que ocorriam no Brasil e pelas interferncias do Estado Imperial nas relaes dos senhores com seus subalternos.8 Como explica Hebe Mattos, o raciocnio era simples e bastante bvio: a quebra da disciplina nas senzalas paulistas teria acabado por quebrar a prpria solidariedade dos senhores na defesa da continuidade da escravido e do direito de propriedade, que lhe era inerente.9 Apesar de, do perodo do final de 1887 at abril de 1888, se notar uma tenCorreio Paulistano, 17 de janeiro de 1888. BN. A Provncia de So Paulo, 4 de janeiro de 1888. BN. 7 Relatrio da Provncia de So Paulo, intitulado Transformao do trabalho, publicado pelo Correio Paulistano nos dias 11 e 12 de janeiro de 1888. BN. 8 Trs trabalhos se aprofundam neste assunto. So eles: SLENES, Robert W. Senhores e subalternos no oeste paulista, in ALENCASTRO, Luiz Felipe de (org.). Histria da vida privada no Brasil. Volume 2. Imprio: a corte e a modernidade nacional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista. Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional. 1995. E CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. 9 MATTOS, Hebe. Op. cit., p. 247.
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dncia gradativa na diminuio das libertaes a prazo em favor das libertaes imediatas e incondicionais, a maioria das liberdades que so apresentadas nas pginas do Correio Paulistano e da Provncia de So Paulo caracterizam-se como liberdades condicionadas, com clusulas de prestaes de servio que ultrapassavam o 13 de maio.10 Em mais um relatrio elaborado por Rodrigues Alves, publicado no dia 1 de maio de 1888 pelo Correio Paulistano, a relao entre as fugas coletivas de escravos e a cidade de Santos explorada e classificada como de domnio pblico. Segundo o ento presidente provincial, em vastos municpios, ao mesmo tempo, os escravos abandonaram em massa as fazendas, procurando, a princpio, abrigo no municpio de Santos, colocando-se depois nas localidades vizinhas e, no raro, vista dos seus prprios senhores.11 Em 1886, o reduto do Jabaquara, localizado na cidade de Santos, j estaria abrigando mais de 3 mil escravos os mais procurados por seus senhores , e os stios e as chcaras santistas abrigavam outros tantos.12 Seriam essas fugas rumo a Santos que estariam promovendo as libertaes a prazo. Como tais libertaes j no mais impediam as fugas, fazia-se necessrio libertar incondicionalmente os escravos. A cidade de Santos no perodo da Abolio foi descrita constantemente pelos historiadores-memorialistas como o sonho permanente do cativo e rumo comum de todo negro que queria ser livre.13 Afinal, era na raiz da serra famosa [de Cubato], pouco distante da velha estrada que corria para a Terra Prometida de Santos, onde estava o Jabaquara.14 Porm, essas fugas rumo a Santos sempre lembradas pelos memorialistas tendo como seus destinos finais o quilombo do Jabaquara so extremamente ambivalentes. Por um lado, claramente aceleraram o processo de desestruturao
No dia 28 de maro de 1888, o Correio Paulistano publicou os seguintes nmeros, em que se percebe o elevado ndice de concesses de liberdades com ttulo oneroso em relao s concesses de liberdades sem nus: Foram eliminados da matricula geral do municpio de Itapetininga 382 escravos, sendo: 5 por terem atingido a idade de 60 anos; 85 por liberdade a titulo gratuito; 241 a titulo oneroso; 2 por conta do fundo de emancipao; 2 por ato particular; 11 por falecimento; e 36 por mudana para outro municpio. Do municpio de Sarapuhy foram eliminados 98; sendo: 17 por liberdades concedidas a titulo gratuito; 44 a titulo oneroso e 37 por mudana para outros municpios. (grifos meus) BN. 11 Correio Paulistano, 1 de maio de 1888. BN. 12 SANTOS, Francisco Martins dos. Lendas e tradies de uma velha cidade do Brasil. So Paulo: Empresa Grfica da Revista dos Tribunais, 1940, 201. 13 Idem, p. 191. Para uma reconstruo brilhante de como se constitua a vida na cidade de Santos ao longo da dcada de 1880, ver: ROSEMBERG, Andr. Ordem e burla. Processos sociais, escravido e justia em Santos. So Paulo: Alameda, 2006. 14 Idem, p. 194.
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da sociedade escravista, mas, por outro, a prpria formao do quilombo respondia a uma demanda dos movimentos abolicionistas da provncia de So Paulo, vidos pelo controle desse processo e constantemente preocupados em evitar uma possvel desordem maior do que presenciavam. No toa que Francisco Martins dos Santos, um dos mais importantes historiadores-memorialistas da cidade de Santos e filho de um ilustre abolicionista da cidade, assim descreve a formao do Jabaquara: o quilombo da liberdade, a suprema criao do branco em favor do negro, o ponto mais alto e mais luminoso do abolicionismo brasileiro.15 Quintino de Lacerda, o ex-escravo lder do quilombo, seria um chefe na altura da responsabilidade, que (...) manti[nha os cativos] em ordem e arrefec[ia] os seus mpetos naturais e compreensveis.16 Ou seja, segundo o historiador-memorialista, o quilombo do Jabaquara seria um smbolo de como se processou a Abolio em So Paulo: uma empreitada branca que, como resultado de sua tutela frente s atitudes tomadas pelos cativos e por meio de suas atitudes filantrpicas, teria posto um fim escravido no Brasil. Dentro do prprio movimento abolicionista que encabeou a formao do quilombo do Jabaquara pode-se perceber a ambivalncia que imperava nesta empreitada. Joaquim Xavier Pinheiro, um dos maiores cooperadores [da campanha abolicionista em Santos], financiando com outros companheiros diversos empreendimentos e o reduto livre de Jabaquara,17 possua uma caieira. Contrariando acordos acertados entre os chefes abolicionistas, o dono da caieira entendia que seus atos benevolentes e filantrpicos pela causa abolicionista deveriam ser retribudos pelos escravos fugidos, da seguinte forma: os senhores os empregariam nos rudes trabalhos do stio distante apenas a troco do esconderijo e comida, nada lhes pagando (...) naturalmente com o fito de ressarcir-se dos prejuzos verificados a sua colaborao nas despesas da campanha.18 Clovis Moura, em seu clssico livro Rebelies da senzala, explica a formao do quilombo do Jabaquara como fruto da ao conjunta de polticos que eram contra o instituto da escravido, e negros evadidos.19 A diferena no seu processo de formao, em comparao com os outros quilombos existentes, estaria justamente na presena ideolgica do movimento abolicionista e na questo vinculada
Idem, p. 200. SANTOS, Francisco Martins do. A histria de Santos. 1532-1936. Volume 2. So Paulo: Empresa Grfica da Revista dos Tribunais. 1937, p. 13. Ver tambm a pg. 31. 17 Idem, p. 9. 18 Idem. 19 MOURA, Clovis. Rebelies da senzala. Quilombos, insurreies, guerrilhas. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1981, p. 221.
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autonomia escrava nesse processo e dentro do prprio quilombo.20 Segundo o autor, os escravos evadidos teriam um papel passivo na iniciativa do Jabaquara, e a escolha de Quintino de Lacerda como lder se encaixava nos quadros de comportamento que os abolicionistas paulistanos desejavam.21 Nesse sentido, Clovis Moura salienta que
os abolicionistas, se, de um lado (...) lutavam pela (...) extino [do cativeiro], no desejavam, de outro lado, que os prprios escravos participassem do processo emancipador como elementos ativos e possivelmente explosivos; achavam que eles deveriam ficar passivamente aguardando o fim do regime sem participarem das lutas.22

Porm, como veremos mais adiante, pretenso dos setores mais moderados do movimento abolicionista, que defendia a Abolio como um movimento de cima para baixo, controlado pela elite e sem a participao da populao cativa nem sempre conseguiu controlar as turbulncias resultantes da desestruturao do sistema escravista e no tiveram seu desejo de excluir a participao dos prprios escravos desse processo completado em sua plenitude. Voltando s notcias de manumisses publicadas nos jornais, algumas eram mais especficas e no estipulavam prazos to longnquos para a obteno da liberdade plena. Era necessrio assegurar a boa colheita que estava por vir naquele ano de 1888 e, pelo menos, a do ano seguinte. E assim fez, no dia 15 de janeiro, o Sr. Pedro Ferreira da Silveira, o mais importante fazendeiro do municpio de Santo Antnio de Jacutinga, que
reuniu todos os seus escravos e declarou que lhes conceder liberdade incondicional no dia em que terminar a presente colheita, e por conseguinte em dias de agosto ou setembro prximo vindouro.23 Para uma anlise sobre a questo da autonomia escrava, ver: MACHADO, Maria Helena P. T. Em torno da autonomia escrava: uma nova direo para a histria social da escravido, in Revista Brasileira de Histria. So Paulo: v. 8, n. 16, maro-agosto, 1988. 21 Para uma interpretao diferente por entender os escravos como agentes de sua prpria histria no processo de desestruturao do sistema escravista acerca da relao existente entre as senzalas e os movimentos abolicionistas organizados, ver: MACHADO, Maria Helena P. T. O plano e o pnico. Movimentos sociais na dcada da Abolio. So Paulo: Editora UFRJ/ EDUSP, 1994. 22 MOURA, Clovis. Rebelies da senzala. Quilombos, insurreies, guerrilhas. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1981, p. 222. 23 A Provncia de So Paulo, 19 de janeiro de 1888. O Correio Paulistano publica algo parecido ocorrido em Guaratinguet: ... os senhores tenente Antonio Marcondes de Moura, capito Francisco Antunes de Oliveira, tenente Francisco Jos Monteiro dos Santos, Dr. Francisco Pires da
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J o Sr. Jos Soares, de So Joo da Boa Vista, prometeu que libertaria plenamente seus oitenta escravos logo que chegassem os braos estrangeiros para sua lavoura, os quais ele espera virem brevemente.24 Os fazendeiros de Piracicaba contrataram 220 imigrantes,25 deixando explcita a relao existente entre o impulso imigrantista e o processo de transformao do trabalho escravo para o trabalho livre, tendo como objetivo principal a substituio da mo de obra nacional pela estrangeira. Anncios ou relatos das grandes festas, como a que seria realizada pelo Sr. Joaquim Alves Franco em regozijo liberdade que ele prprio estava concedendo a seus escravos, apareciam regularmente nas pginas dos jornais paulistas. Uma delas ocorreu em maro de 1888, no municpio de Batatais, e foi publicada pelo Correio Paulistano:

Batatais Escrevem-nos desta cidade: No dia 11 do corrente o Sr. Candido Ferreira da Rocha, agricultor no municpio de Batatais, reuniu em sua fazenda vrios amigos e na presena deles, por ocasio de um jantar em que banqueteava com os seus amigos ao lado dos seus escravos, declarou que dava liberdade a estes em nmero de nove e que esperava que os novos cidados tivessem dessa data em diante o mesmo comportamento, a mesma dedicao ao trabalho que tinham manifestado durante o tempo do cativeiro. As cartas de liberdade foram nessa ocasio entregues a cada um dos ex-escravos, debaixo de grande aclamao de todos os presentes, pelo coronel Manoel Theodolindo do Carmo, que proferiu um eloquente discurso em que fez ver aos novos cidados as obrigaes que passavam a ter pela sua nova condio e os meios que devieram empregar para serem estimados de todos e poderem viver a vida feliz. Ao terminar, subiu aos ares grande nmero de foguetes e a alegria era tanta por parte quer dos ex-escravos, quer do seu benfeitor, quer dos convidados presentes, que nos pareceu impossvel que qualquer senhor de escravo
Gama, Rodrigo Luiz dos Santos e major Joaquim Jos de Castro declararam livres todos os seus escravos, em nmero superior a cem, findas que fossem as colheitas de setembro de 1889. Correio Paulistano, 1 de maro de 1888. BN. 24 Correio Paulistano, 1 de maro de 1888. BN. 25 Correio Paulistano, 14 de abril de 1888. BN.

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por mais atrasado que pense sobre esse assunto no se sinta naturalmente impelido a libert-los a todos. O Sr. Candido Ferreira da Rocha no deu liberdade imediata aos seus ex-escravos, mas as condies que ele lhes imps so to favorveis que equivalem plena liberdade. Cessa desde j o regime da fazenda; os ex-escravos vivero completamente sobre si; tero todos os sbados para trabalharem para si em terras que seu ex-senhor lhes d e no podero de modo algum trabalhar aos domingos e dias santificados. No dia 25 de dezembro futuro, dia que findaro as obrigaes, receber cada um 50$000 e ficar na fazenda como colono.26 (grifos meus)

A citao extensa, mas valiosa. Em primeiro lugar repara-se na semelhana com uma crnica de Machado de Assis habilmente analisada por Sidney Chalhoub.27 provvel que Machado tenha se inspirado em alguma notcia semelhante a esta para escrever a histria do bom Pancrcio. Porm, para alm desta semelhana, existem detalhes que abrem portas importantes para elucidar os sentidos da liberdade que venho tentando mapear aqui. A primeira delas aparece no incio da notcia, quando ficamos sabendo que escreveram de Batatais para o Correio Paulistano e no imprensa que foi at a cidade conferir a grande festa. Ou seja, quem escreveu para o jornal estava interessado em ampliar o nmero de pessoas informadas sobre o ato de filantropia senhorial. Aparentemente, naquele momento, era importante tornar o mais conhecido possvel esse ato. Alm disso, ao optar por publicar um relato escrito por outrem e afirmando parecer impossvel que qualquer senhor de escravo por mais atrasado que pense sobre esse assunto no se sinta naturalmente impelido a libert-los a todos, o Correio Paulistano est atuando aqui como um agente constitutivo da realidade social, modelando formas de pensar e agir que supostamente deveriam ser seguidas pelos senhores escravocratas de ento.28 Se os senhores queriam tornar-se desenvolvidos ou, seguindo as novidades cientficas populares poca, mais evoludos,
Correio Paulistano, 17 de maro de 1888. BN. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. 28 Este aspecto da imprensa muito bem trabalho por: Maciel, Laura Antunes. Produzindo notcias e histrias: algumas questes em torno da relao telgrafo e imprensa 1880/1920. In: Fenelon, Da et ali. Muitas memrias, outras histrias. Olho Dgua. So Paulo, 2004.
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deveriam, no mnimo, libertar condicionalmente seus escravos. A tentativa de manter o controle sobre a mo de obra liberta aparece na nfase que dada sempre manuteno do comportamento do ex-escravo e da sua dedicao lavoura, as novas obrigaes que sua condio lhes impe. Nunca so mencionados os novos possveis direitos adquiridos. Isso constante nas notcias da poca. Fazendo de tudo para evitar o abandono das fazendas, os proprietrios de escravos apelavam para as relaes de ddiva dos ex-escravos com seus antigos donos. O pagamento de salrios acordados entre diversos fazendeiros, com uma significativa diferena no valor de acordo com o sexo do ex-escravo, tinha como intuito evitar que os libertos trocassem as fazendas em que se encontravam por melhores condies de trabalho e evitar tambm uma possvel organizao dos ex-escravos para reivindicarem melhores salrios. Esses mecanismos de controle apareciam frequentemente nas pginas dos jornais. Em 11 de janeiro de 1888, os fazendeiros da zona cafeeira servida pela estao de Laranjal
resolveram entregar as cartas de liberdade aos seus trezentos e tantos escravos; pagar-lhes o salrio anual de 60$ a 100$, conforme as aptides de cada um e tempo que convier aos doadores; fornecer-lhes alimentao, vesturio e tratamento, ficando facultado ajustar os que sarem de uma para outra fazenda, trazendo carta limpa ou atestado, contanto que no paguem mais que os salrios supramencionados; no adiantar quantia alguma a todo e qualquer pretendente a ajuste de servio. Para os trabalhadores do sexo feminino o salrio ser metade do marcado para o homem.29

Porm, quando as relaes de ddiva no funcionavam e/ou os fazendeiros quebravam acordos estabelecidos, ou nem mesmo chegavam a um, no faltavam
Correio Paulistano, 1 de janeiro de 1888. Em todas as liberdades condicionais relatadas pelos jornais em que o ex-senhor passa a fornecer algum salrio, a ex-escrava ganha significativamente menos que o ex-escravo. Outro exemplo disso ocorreu em Capivari, onde o Sr. Jos Florenciano de Paula Vianna libertou plenamente trs escravos, ganhando um homem 100$ e as mulheres cada uma 80$000. Os ingnuos que passam a ganhar salrio ganham menos que os homens e as mulheres: O Sr. Manoel Francisco Mendes, lavrador do bairro da Rocinha, municpio de Jundia, concedeu plena e imediata liberdade aos ltimos dez escravos que possua, marcando desde j um salrio de 10$ mensais aos homens, 6$ as mulheres e 5$ aos ingnuos que podem prestar servios. Os ex-escravos ficaram satisfeitssimos com esta resoluo do mesmo lavrador. (A Provncia de So Paulo, 11 de janeiro de 1888. BN.)
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senhores que apelavam para a violncia fsica na tentativa de retomar o poder sobre seus antigos subalternos e manter a mo de obra na fazenda. Com indignao, pois desmentia as constantes notcias que declaravam livres diversas regies do interior de So Paulo,30 e revelando o medo da desordem que pairava sobre a cabea das elites de ento, A Provncia de So Paulo publicava em fevereiro de 1888 um caso ocorrido em Sorocaba:
Por vezes tenho ouvido dizer pela imprensa: - Sorocaba est livre! Entretanto, veio-nos agora ao conhecimento um fato que prova o contrrio. Um grupo de capites de mato, a cavalo, atravessou a rua de S. Paulo e enfiou pela Rua dos Morros, escoltando uns libertos condicionalmente do Sr. Leonidas Lopes e de um fazendeiro das bandas do Salto, conhecido por Nn e cujo nome ignoramos. Reconhecemos que os libertos com condio devem sujeitar-se a ela, pois o contrrio seria uma anarquia, mas havia outros meios para obrig-los a isso (...). Consta que esses libertos tinham-se contratado na fazendo do Sr. Jos Alves Pimenta.31 (grifos meus)

Portanto, a partir desses exemplos percebe-se que a libertao vinha (...) repleta de obrigaes pressupostas e no ditas e era coercitiva em sua efetivao. A preocupao com a mo de obra expressava-se (...) na tentativa de guiar os libertos nas zonas agrcolas e obrig-los ao trabalho.32 Naquele momento era importante para os senhores escravocratas fazerem serem vistos por seus pares como adeptos das avassaladoras ideias abolicionistas. As notcias de libertaes publicadas nos jornais podem ser vistas como uma espcie de manual de procedimento. Elas tanto informam e permitem reproduzir os mecanismos das liberdades concedidas como induzem a se tomar essa medida. E, claro, ao sair nas pginas
Um exemplo desse tipo de notcia foi publicado no dia 7 de fevereiro de 1888 pela Provncia de So Paulo, em que se dizia: Realizaram-se anteontem, no Rio Claro, com toda a solenidade, os festejos em regozijo pela libertao do municpio. Ou no dia 25 de fevereiro de 1888, pelo mesmo jornal: O municpio de Santa Izabel j festejou a sua completa libertao. BN. 31 A Provncia de So Paulo, 5 de fevereiro de 1888. BN. 32 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Dos males da ddiva: sobre as ambiguidades no processo da Abolio brasileira, in GOMES, Flvio dos Santos & CUNHA, Olvia Maria Gomes (orgs.). Quase-cidado. Histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2007, p.37.
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do Correio Paulistano e da Provncia de So Paulo eles autorizavam, ou, melhor dizendo, legitimavam a deciso dos senhores. Ao mesmo tempo, tais notcias faziam com que a libertao concedida aparecesse como um ato voluntrio dos senhores escravocratas, e a liberdade foi sendo construda por estes mesmos senhores como uma concesso, com a pretenso de se criar uma espcie de fidelidade aos senhores patres que deveria existir por parte dos libertos. A suposta filantropia senhorial andou lado a lado com a tentativa de manuteno da mo de obra escrava nas fazendas, cada vez mais resistente aos limites impostos pela escravido. O paternalismo era a tnica do discurso e a benevolncia senhorial tinha por objetivo final o controle e a mudana, j que inevitvel, sem grandes rupturas: Vo-se os anis, ficam os dedos.

Causadores de insnia aos senhores: escravos tomando as rdeas de seus destinos


Entretanto, nas entrelinhas das concesses de liberdade publicadas pelo Correio Paulistano e pela Provncia de So Paulo pode-se perceber que a transformao social pela qual passava o Brasil no emanava apenas das decises da elite senhorial. Os escravos estavam tomando as rdeas do seu destino, buscando dar seus prprios significados para o que imaginavam ser livre. Creio ser importante sempre ter em mente que antes de pensar no singular, deve-se pensar no plural, para melhor compreendermos o abolicionismo no Brasil. Foram os movimentos abolicionistas e no o movimento abolicionista que, durante a dcada de 1880, tendo as pginas dos peridicos de ento como um dos principais palcos de suas aes, sensibilizaram os oponentes eventuais e acidentais para a justeza de suas propostas sobre o fim do cativeiro.33 Sendo por meio das pginas da imprensa, junto com os meetings, os saraus literrios e musicais, as peas teatrais e demais atividades organizadas pelos mltiplos clubes abolicionistas que se espalhavam pelos diversos pontos do Imprio, os discursos dos diferentes atores sociais envolvidos no processo histrico que culmiMACHADO, Humberto. Imprensa abolicionista e a censura no Imprio do Brasil, in LESSA, Mnica Leite & FONSECA, Silvia Carla Pereira de Brito. Entre a monarquia e a repblica: imprensa, pensamento poltico e historiografia (1822-1889). Rio de Janeiro: Editora UERJ, 2008, p. 250. Para um balano historiogrfico da participao dos escravos no processo de abolio da escravido no Brasil e o carter plural do movimento abolicionista, ver: SANTOS, Cludia Andrade dos. Projetos sociais abolicionistas: ruptura ou continusmo?, in FILHO, Daniel Aaro Reis (org.). Intelectuais, histria e poltica (sculo XIX e XX). Rio de Janeiro: 7 Letras, 2000.
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nou com o fim da escravido extrapolaram as quatro paredes dos sales polticos do Imprio. Afinal, era necessrio convencer a opinio pblica da justeza e da necessidade de se abolir a escravido, o que, mesmo com a preocupao constante com relao preservao da ordem pblica e das hierarquias sociais marcando presena nos discursos de muitos dos militantes abolicionistas, no foi suficiente para conter os avanos e as novidades que seus discursos ganhavam ao chegarem s ruas. Nas palavras de Maria Helena Machado, ocorreu nesse instante
uma complexa interao de projetos e atuaes diversas que, ao atingir extratos sociais perigosamente instveis, colocou em curso uma atuao poltica muito menos comprometida com os cnones do liberalismo, do imperialismo e do racismo cientfico do que at o momento se tem admitido.34

Eram tempos perigosos para os poderosos e os encarregados diretos no exerccio do poder senhorial. O escravo Daniel, por exemplo, assassinou Favorino, feitor da fazenda em que vivia em Araras, porque o mesmo castigou sua mulher na sua presena. Ao invs de ser tambm castigado, o escravo Daniel ganhou sua liberdade incondicionalmente.35 No dia 22 de janeiro, em Campinas, ocorreu outro caso de desordem e afronta a um encarregado direto do exerccio do poder senhorial. Na estao de trem daquele municpio, um capito do mato fulano Fumaa foi vaiado intensamente por algumas pessoas que l estavam, que tambm o chamavam em altas vozes pelo qualificativo que lhe d a sua triste profisso (grifo meu). Aps as vaias, iniciou-se uma troca de tiros, tendo sido preso o portugus Jos Antnio Ferreira. Com sua priso, uma grande massa popular, de mais de quinhentas pessoas, dirigiu-se at a cadeia, recomeando ali as vaias. Iniciou-se, ento, o apedrejamento da cadeia. Como resposta, alguns praas atiraram-se sobre a multido, e de rifle em punho procuraram dispersar o povo, ocorrendo pancadaria a valer. No final do dia a indignao (...) subiu ao auge. Formaram-se grupos que quebraram os lampies da iluminao nas ruas Direita, Rosrio e Amrica, apagaram o gs, inutiMACHADO, Maria Helena. Op. cit., p. 146. A Provncia de So Paulo, 15 de janeiro de 1888. BN. Existem vrios outros casos similares de desordens e afrontas a encarregados diretos no exerccio do poder senhorial. Um caso apareceu nas pginas do A Provncia de So Paulo, no dia 2 de maro de 1888: A 28 do ms passado deu-se em S. Roque grossa balbrdia entre o povo e dois capites de mato que queriam prender um preto sexagenrio. Um dos capites disparou trs tiros de pistola sobre o povo, e este, em represlia, apredejou-o e arrancou-lhe o preto das mos. A autoridade interveio, apaziguou os exaltados e fez diversas prises. O preto esta em segurana e o capito de mato ficou um pouco ferido. BN.
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lizaram muitas vidraas, principalmente as da cadeia, dispararam tiros de garrucha e de revlveres. Uma coisa medonha!.36 Nas pginas dos jornais paulistanos interessante perceber como que, na tentativa senhorial de manuteno da ordem e do controle da mo de obra escrava, muitas vezes os senhores davam cartas de liberdade para seus escravos j fugidos. Ou seja, a liberdade como era entendida pelos escravos j estava sendo colocada em prtica, quisesse o seu senhor ou no.37 Quando o Sr. Francisco Fernando, por exemplo, resolveu pr em prtica seu grande ato de filantropia na cidade de Itu, dando a liberdade plena para seus 19 escravos, dez deles no se encontravam mais sob seu controle e tinham paradeiro desconhecido.38 Outros senhores no eram to bondosos quanto o representante de Itu e continuavam esperanosos quanto possibilidade de ter seus escravos fujes de volta ao trabalho na lavoura. Porm, as tentativas de controlar seus plantis de escravos utilizando-se de promessas de alforrias condicionadas, acreditando que assim evitariam mais fugas, s reforam a ideia de que o controle que os senhores tentavam mostrar possuir estava ruindo dia aps dia. com esse intuito que, em Campinas, o Sr. Antonio Benedicto de Moraes Ferreira

reuniu os seus escravos, em nmero de 27, e declarou-lhes que de hoje a um ano ficaro livres, como se de livres nascessem. Esta concesso no extensiva aos que se acharem fugidos.
Caso estes, porm, voltem ao trabalho, gozaro das mesmas vantagens dos seus companheiros.39

Segundo Maria Helena Machado, expectativas quanto rpida chegada da abolio, ao mesmo tempo frustrao quanto a sua demora, (...) parecem ter sido
A Provncia de So Paulo, 24 de janeiro de 1888. BN. Para uma anlise dos diferentes sentidos atribudos s fugas de escravos, ver: GEBARA, Ademir. Escravos: fugas e fugas, in Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol. 6, n. 12, pp. 89100, mar-ago. 1986. 38 Correio Paulistano, 1 de janeiro de 1888. Notcias semelhantes podem ser encontradas em todos os meses que foram analisados. Por exemplo: Anteontem, o Sr. Francisco F. de Barros concedeu inteira e plena liberdade aos seus escravos fugidos que se achavam na capital. Alguns desses libertos prometeram voltar para a fazenda, contratados como colonos. Correio Paulistano, 3 de maio de 1888. 39 Correio Paulistano, 3 de janeiro de 1888.
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as razes imediatas dos escravos para se insurgirem.40 Mais uma vez o relatrio de provncia, apresentado por Rodrigues Alves em janeiro de 1888, mostra que o clima no interior estava muito mais tenso do que os jornais gostariam de reconhecer. Talvez este seja um dos motivos para o relatrio do ano de 1888 no ter sido publicado em sua ntegra pelo Correio Paulistano, pois nele dizia-se que:
Havendo chegado ao conhecimento da presidncia por telegramas particulares de fazendeiros de Itu, Capivari e Piracicaba que grande nmero de escravos se tinha revoltado e vagava por aqueles municpios, furtando-se ao servio de seus senhores, os quais os intimavam, para conceder-lhes imediatamente carta de liberdade e pagar-lhes salrio... A esses fugidos havia notcias de que iriam juntar-se cerca de 130 escravos do baro de Serra Negra. A chegando vi os escravos armados intimando em tom ameaador ao senhor e exigindo a liberdade logo e logo, e o salrio de seu trabalho.41

Anteriormente mencionei que senhores de escravos se reuniam para estabelecer salrios fixos a serem implementados e inibirem as chances de os ex-escravos buscarem melhores condies de vida. Porm, este parece ser s um lado do estabelecimento do trabalho livre no interior de So Paulo. O Dirio de So Carlos publicou a seguinte notcia:
Renem-se hoje em Araraquara os lavradores deste municpio, a fim de deliberarem sobre a transformao do trabalho. Dizem-nos que esto resolvidos a libertar incondicionalmente os escravos e dar-lhes salrio, para que eles no abandonem as fazendas.42 (Grifos meus.)

Ou seja, junto com o advento da liberdade sinnimo de possibilidade de livre circulao , o recebimento de salrios em troca dos trabalhos realizados nas fazendas vinha sendo uma demanda escrava e causava intensos conflitos. O relatrio da provncia tambm indicava a existncia de uma intensa rede subterrnea de comunicao entre as senzalas. Afinal, aparentemente os escravos fugidos esMACHADO, Maria Helena. Op. cit., 1994, p. 99. Relatrio apresentado ao Ilm. Exm. Sr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves, presidente da provncia de So Paulo, pelo chefe de polcia interino, o juiz de direito Salvador Antnio Moniz Barreto de Arago, 1887. Anexo ao relatrio apresentado Assembleia Legislativa da Provncia de So Paulo pelo presidente da provncia, o Exm. Sr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves, no dia 10 de janeiro de 1888. 42 Correio Paulistano, 4 de janeiro de 1888. Notcia semelhante foi publicada pelo Correio Paulistano no dia 8 de janeiro de 1888.
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tavam se deslocando para locais especficos, com o intuito de se encontrarem e terem mais fora para fazer com que suas demandas fossem ouvidas e cumpridas. Em editorial de 18 de janeiro de 1888, A Provncia de So Paulo demonstrava preocupao com o futuro e traava a possvel soluo para os problemas dos senhores paulistas:
A libertao a prazo j no satisfaz, os libertos condicionais deixam a lavoura dos ex-senhores e saem em procura de servios e salrios em outros pontos. Uns sofrem j a deslocao dos trabalhadores e outros esperam sofr-la. No meio de tudo isso, fora reconhecer que a desorganizao do trabalho nas fazendas ou uma realidade ou um receio justificvel, e da vem o movimento atuante da opinio que reclama braos livres, colonos europeus.43 (Grifos do original.)

Para alm das notcias de manumisses de escravos, o Correio Paulistano e a Provncia de So Paulo no cansaram de noticiar estes pequenos levantes, confuses e protestos ocorridos e relatados pelo poder provincial no interior de So Paulo, ocasionados pelas disputas e pelos diferentes significados que senhores, escravos, ex-escravos e homens livres pobres atribuam a ideia do que viria a ser livre. Um caso para se pensar a questo foi publicado pelo Correio Paulistano no dia 12 de janeiro de 1888. Com o ttulo de Distrbios em Piracicaba, a notcia revela que o Sr. Luiz Gonzaga, fazendeiro do municpio de Piracicaba, comunicara imprensa local e a muitas pessoas que concedera a liberdade aos seus escravos. Isso teria ocasionado o abandono da fazenda por parte dos libertos, que imediatamente conduziram-se para a estrada de ferro mais prxima, com o intuito de dirigirem-se para a capital paulistana. No momento em que os libertos chegaram a Jundia, o delegado de polcia os recolheu cadeia e comunicou o fato ao ex-proprietrio dos escravos, Sr. Luiz Gonzaga. A partir desse momento, os libertos so chamados de fugitivos e conduzidos pelo antigo proprietrio, mais alguns camaradas seus, de volta a Piracicaba. Retornando cidade, reuniu-se grande massa de povo e, ao chegar o trem, foram arrancados os pretos das mos dos seus condutores, que foram maltratados. No dia seguinte a isso, pretos em nmero superior a mil percorreram as ruas da cidade, provocando desordens, e a populao reagiu contra os desordeiros,
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A Provncia de So Paulo, 18 de janeiro de 1888.

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travando-se luta entre o povo e os pretos, da qual resultaram tiros e ferimentos.44 No dia 13 de janeiro de 1888 era a vez de A Provncia de So Paulo noticiar os distrbios ocorridos em Piracicaba. Aqui possvel perceber algumas diferenas de anlise do ocorrido. Primeiro, A Provncia de So Paulo chama o fazendeiro por outro nome: Luiz Antonio de Souza Barros. Na verdade, no dia seguinte o jornal se corrige e afirma que o nome verdadeiro do senhor era Luiz Antonio de Almeida Barros. Assim ficamos no total com trs nomes: Luiz Gonzaga, Luiz Antonio de Souza Barros e Luiz Antonio de Almeida Barros. Segundo, A Provncia de So Paulo, diferentemente do Correio Paulistano, no enfatizava a agitao provocada pelos acontecimentos, mas busca minimizar o ocorrido afirmando que os motins [que] se sucederam com a chegada do trem em Piracicaba foram de pequeninas desordens, mesmo deixando clara a preocupao das autoridades com o fato, pois o senhor presidente da provncia enviou uma fora de vinte praas para Piracicaba.45 Porm, o interessante da notcia veiculada no A Provncia de So Paulo se encontra na seguinte passagem: O fazendeiro Luiz Antonio de Souza Barros j havia dado liberdade aos escravos. Mesmo assim, estes abandonaram a fazenda e tomaram o trem, procurando esta capital [So Paulo]. 46 (Grifos meus). Ou seja, independentemente do verdadeiro nome do fazendeiro, o jornal deixava claro que a concesso da liberdade deveria implicar uma gratido dirigida pelos ex-escravos aos seus ex-senhores, em virtude de sua permanncia na fazenda. Portanto, a ao do ex-senhor de correr atrs dos seus ex-escravos aparece como uma tentativa de reescravizao desesperada, pois os libertos no reconheceram sua ao como um ato de benevolncia e merecedor de retribuio. Essas fugas coletivas das fazendas por vezes atos de escravos; outras, de libertos muitas vezes utilizavam-se das estradas que margeavam a linha frrea para conseguirem chegar at a cidade de Santos e o reduto do Jabaquara. Assim conta Castan:
Depois de longos dias de penosa marcha por pssimos e intrminos caminhos, homens, mulheres, velhos e crianas, famintos, cansados, enfraquecidos, esfarrapados, esses mseros componentes da msera caravana, descida a serra Paranapiacaba, (...) caminhava[m] pela estrada que margeia a linha frrea e se aproximava da ponte do Casqueiro, brao de mar que precisava atravessar para chegar a Santos, a cidade abolicionista por excelncia, e da ao Jabaquara, bairro da
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Correio Paulistano, 12 de janeiro de 1888. A Provncia de So Paulo, 13 de janeiro de 1888. 46 Idem.

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mesma cidade, refgio de fugitivos onde descansaria, para depois cada um tomar o seu rumo.47 (Grifos meus.)

Segundo Clvis Moura, as ondas sucessivas de escravos de diversas regies da provncia de So Paulo que iam se refugiar em Santos precederam a formao do Jabaquara.48 E, apesar dos memorialistas darem a entender que nenhum dos negros fugidos tiveram participao na composio inicial do quilombo, a presso dos no livres pelo fim do cativeiro, com suas fugas coletivas, possivelmente levou os abolicionistas locais a buscarem solues para o crescente ndice de perda de mo de obra. De nada adiantaria a formao do reduto do Jabaquara se os prprios escravos no aderissem ideia. Nesse sentido, Quintino de Lacerda parece ter tido um papel fundamental na possibilidade de sucesso da empreitada do movimento abolicionista ao fundar o Jabaquara como refgio para escravos fugidos. Segundo Francisco Martins dos Santos, aps uma visita de Antonio Bento cidade de Santos,
combinou-se [que] (...) alguns homens de Quintino de Lacerda fossem acampar na raiz da serra, junto ao Cubato, (...) a fim de receber os negros fugidos atravs das matas, e disputar, se tanto fosse preciso, aos capites de mato, a posse dos seus perseguidos. Tal procedncia visava completar o trabalho dos caifazes do prprio Antonio Bento, que, conseguindo a fuga em massa das fazendas do interior, encaminhavam os fugitivos para a Serra do Mar, para o ponto onde os guias de Santos deviam conduzi-los a salvo para a liberdade da terra santista. Quintino exultou com a perspiccia da luta e, algumas semanas depois, j seguia ele (...) com um grupo regular de negros decididos para os pontos determinados da Serra do Cubato, deixando em Santos a outra parte da gente necessria guarda do reduto. Da, pelo tempo adiante, surgia de vez em vez, pela estrada ou em canoas pelo lagamar de Cane, uma escolta do chefe negro, trazendo dez, vinte e at mais escravos famintos e seminus, recebidos junto raiz da serra ou junto s maltas do Zanzal. Contavam-se, ento, a respeito de Quintino, vrias e verdadeiras faanhas, que ele somente confirmava com um riso
CASTAN (Elisrio Castanho). Scenas da abolio e scenas vrias. Horrores da escravido no Brasil. So Paulo: Metodista, 1924. Apud SANTOS, Francisco Martins do. A histria de Santos. 1532-1936. Volume 2. So Paulo: Empresa Grfica da Revista dos Tribunais. 1937, p. 16. 48 MOURA, Clovis. Rebelies da senzala: quilombos, insurreies, guerrilhas. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1981.
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rasgado e sem palavras.49

Francisco Martins dos Santos caracteriza a atuao de Quintino como um verdadeiro heri romntico atuando para a salvao dos escravos famintos e seminus. Porm, mesmo com o cuidado necessrio ao se analisar os escritos de um historiador-memorialista, pode-se chegar concluso de que o papel de Quintino de Lacerda, para alm de um elo entre o movimento abolicionista organizado e os escravos, tinha um sentido prtico fundamental no processo de desestruturao da escravido: permitir o sucesso das fugas coletivas de escravos do interior de So Paulo atravs da Serra do Cubato at o Jabaquara. As estradas de ferro possuam significativa importncia nas fugas em massa das senzalas e, por isso, eram constantemente vigiadas pela autoridade policial. No dia 8 de janeiro de 1888 um distinto cavalheiro relatou Provncia de So Paulo um caso que ele havia presenciado poucos dias antes:

Chegando o trem da Ytuana, encontrou-se na estao daquela cidade um contingente com grande nmero de praas, cujo comandante revistou os vages, a ver se vinham escravos fugidos. Infelizmente, porm, vieram dois, dos quais o tal comandante exigiu papis que provassem (ilegvel), foi perguntado por aquele militar quem eram, ao que confessaram que pertenciam a Carlos Botello, de Piracicaba. Foram logo os infelizes presos, revistados e conduzidos por quatro praas para a cadeia, ficando os demais praas e o comandante espera da chegada do trem da Paulista. Enquanto esperavam, a ver se vinham mais alguns desgraados, um dos empregados da estao disse queles (...) heris, que estavam na plataforma Ento hoje caram dois lambaris?, ao que responderam: Caram dois lambaris-guassus.50 (Grifos do original.)

Um detalhe importante nesta notcia reside no dilogo entre o comandante e um dos funcionrios da estao de ferro. Lambari e uma de suas subfamlias, chamada de lambari-guassu, a designao vulgar de vrias espcies de peixe coSANTOS, Francisco Martins do. A histria de Santos. 1532-1936. Volume 2. So Paulo: Empresa Grfica da Revista dos Tribunais, 1937, p. 15. 50 A Provncia de So Paulo, 8 de janeiro de 1888.
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mumente encontradas em rios, lagoas, crregos e represas do Brasil. Por serem de tamanho pequeno, so utilizados como iscas para a pesca de peixes maiores. A simbologia pela maneira como foram chamados os escravos fugidos agora chega a ficar bvia, pois deixa a entender que existiam peixes maiores para se pescar nas guas revoltas das estaes de trem do interior de So Paulo. Os dois escravos infelizes seriam apenas iscas para se chegar aos principais articuladores das fugas das senzalas; talvez o movimento caifaz51 fosse o principal peixe a ser fisgado. Triste com o ocorrido, o autor do texto condenou a atitude dos praas e de seu comandante. Condenou tambm a postura do chefe da estao, por ter se divertido com a cena da priso dos escravos fugidos. Ao final, estabeleceu uma interessante associao entre a cor do indivduo e sua condio social, dando a ideia do que deveria ser o verdadeiro cidado:
Duas palavras mais: Ora suponhamos que algum preto que nascesse livre, ou mesmo liberto, que no traga consigo a sua carta, passando por Jundia, seja tirado do waggon e levado cadeia, por suspeio de escravo fugido. Depois de tudo sacrificado, o que lhe faro para compensar o seu vexame?52

A pergunta do distinto cavalheiro foi relativamente respondida pelo Sr. Duarte Azevedo, deputado na Cmara de So Paulo, quando relatou um caso que testemunhou na estao da cidade de Pindamonhangaba. Carregado de preconceitos e demonstrando o medo que o abolicionismo gerava ao ganhar as ruas, pelo perigo que causava ordem pblica, o deputado nos conta que

era de centenas de pessoas (...) de nfima classe, que davam vivas ao abolicionismo, e que acometiam os carros procurando retirar dos mesmos escravos que presumiam em viagem. O tumulto era to grande, a anarquia tamanha, que as pessoas que transitavam nos carros no podiam chegar estao! As famlias que vinham de viagem apoderavam-se de susto, e tudo parecia inculcar que a ordem pblica corria grande perigo. Examinados os fatos (...), verifiquei que centenas de indivduos, que me pareceram vadios ou simples turbulentos, procuravam tirar escravos fugidos que vinham no expresso para deix-los no municpio de Pindamonhangaba.
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Sobre os caifazes, ver: MACHADO, Maria Helena. Op. cit., 1994. Em especial o captulo 4. A Provncia de So Paulo, 8 de janeiro de 1888.

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Mas a desordem era tal, o tumulto chegou a tal ponto, que no s nessa ocasio, como em outras, segundo fui informado, arrebataram-se dos carros pessoas livres pensando-se que eram escravos! Assim que h poucos dias, vindo um cidado de Guaratinguet com sua me, s pelo fato de esta senhora ser de cor, foi arrancada dos carros e conduzida para a estao para ser libertada. (Risadas.)53 (Grifo do original.)

Certamente a subida da temperatura fez os abolicionistas, fosse quem fosse, recorrerem certeza da cor para estabelecer quem era ou no escravo. Afinal, se a dicotomia negro/branco, que se referia condio de escravo/livre, se modificou ao longo do sculo XIX no Brasil, principalmente devido progressiva conquista de alforrias por parte dos escravos e consequente entrada de homens de cor no conjunto dos indivduos livres,54 entendo que nos perodos imediatamente Abolio e no ps-abolio ocorreu um novo processo, em que os homens de cor voltaram a ser associados ao passado escravista, independentemente de sua condio anterior ter includo trabalhos forados ou no. Percebe-se, ao longo das notcias publicadas na antevspera da Abolio, que a liberdade para os senhores escravocratas significava uma coisa, para a populao livre, outra e para escravos e ex-escravos, uma terceira coisa completamente diferente, sendo que essas diferentes vises sobre o que viria a ser livre geraram inmeros mal-entendidos e, consequentemente, numerosos conflitos. Afinal, a liberdade no um estado natural. um construto social, um conjunto de valores coletivamente comuns, reforado pelo discurso ritual, filosfico, literrio e cotidiano.55 O prprio Correio Paulistano, to enftico em sua demonstrao do controle senhorial sobre o processo de emancipao e, portanto, tambm sobre os significados de ser livre no final do sculo XIX, deixa escapar como esse controle senhorial e esse domnio senhorial sobre o conceito de liberdade no era to eficaz como aparentava ser e como os mltiplos significados da liberdade estavam em intensa disputa. Em editorial do dia 18 de janeiro de 1888, intitulado A transformao, o
Correio Paulistano, 13 de maro de 1888. BN. Ver: MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista. Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. 55 COOPER, Frederick; HOLT, Thomas C.; & SCOTT, Rebecca J. Alm da escravido: investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipao. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 51.
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jornal expe sua opinio:

(...) Com a franqueza necessria em to melindroso assunto, sustentamos a inutilidade e a inconvenincia do emprego da fora pblica para a priso dos escravos fugidos, salvo o caso de ameaa perturbao da ordem pblica.

Os fatos tm se encarregado de demonstrar a justeza de nossa apreciao. A interveno da autoridade (...) no conseguiu impedir que os escravos continuassem a abandonar as fazendas, sendo certo, pelo contrrio, que as fugas multiplicaram-se nos municpios onde a ordem pblica ameaada exigiu o emprego da forca pblica para deter o passo dos fugitivos.
Externando aquela opinio, baseada no estudo e na observao desapaixonada dos fatos, foi nosso intuito convencer os fazendeiros de que, em frente das dificuldades da situao, no deveriam cruzar os braos, descansando na confiana que lhes inspirava a interveno da autoridade no momento de perigo. Felizmente, j no h iluses a esse respeito. A libertao em massa atesta a convico que domina hoje os fazendeiros, em seu maior nmero. Entretanto, preciso manter o trabalho dos libertos nas fazendas, para que a desorganizao do trabalho no seja consequncia da grandiosa obra da emancipao, que vai sendo realizada sob auspcio to favorveis prosperidade da lavoura. (...) Esta permanncia, com algumas excees, parece-nos garantida pelas libertaes a prazo de um ano, pelo salrio e pelas modificaes introduzidas no regime do trabalho determinadas pela mudana no estado da pessoa do trabalhador.56

Ou seja, as fugas em massa das lavouras estavam ocorrendo, os escravos queriam a liberdade do seu jeito e seus senhores, aparentemente, pouco podiam fazer a respeito. Na verdade, a situao parecia estar gradativamente piorando para os senhores. Segundo o jornal, as autoridades j no conseguiam evitar o abandono das fazendas nem pelos libertos nem pelos escravos. O controle senhorial estava correndo srios riscos e encontrava-se em acelerada transformao.
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Correio Paulistano, 18 de janeiro de 1888. BN.

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Liberdade com marcas do passado


Aprovada a lei de maio de 1888, iniciava-se oficialmente um momento decisivo na redefinio das relaes sociais,57 em que o ps-abolio surgia como uma dualidade entre a tentativa de manter as hierarquias do perodo escravista e as rupturas com esse perodo. Apesar de ser cada vez mais difcil perseguir o destino dos ex-escravos pelas pginas dos jornais aps o 13 de Maio, neste momento parece que a racializao das hierarquias se torna mais evidente, principalmente na provncia de So Paulo, onde o impulso para a imigrao de europeus recebeu grande apoio devido a suas supostas consequncias: o atendimento das demandas dos senhores paulistas por mais mo de obra para suas fazendas e o desaparecimento do elemento de cor, sinnimo de atraso naquele momento. O imediato ps-abolio marcado pela ideia de represso da vagabundagem,58 cujo objetivo era civilizar os hbitos incivilizados dos recm-cidados brasileiros e obrig-los ao trabalho. Com esse intuito, o delegado de polcia da Franca do Imperador marcou o prazo de oito dias para todos os indivduos de ambos os sexos que no tm ocupao conhecida mostrarem-se empregados.59 So tambm recorrentes as notcias de confuses ocorridas por causa de sambas ou bebedeiras, explicitamente associadas a indivduos na condio de libertos.60 O embaralhamento da linha de cor61 no Brasil no impediu a associao entre tom de pele do indivduo e sua posio hierrquica no passado escravista, o que tornou complexas as relaes raciais no Brasil, por vezes at mesmo ocasionando situaes inusitadas no ps-abolio, como a relatada pelo Correio Paulistano:
Ataque

Por ocasio da missa conventual de quinta-feira da semana passada, em S. Carlos do Pinhal, caiu sem sentidos um homem preto que ali se achava.
Tirados os sapatos, aos quais se atribua o caso, voltou a si o homem; mas a causa era outra. O doente tinha os intestinos enormemente dilatados por acumulao de gazes e s ficou bom depois de algumas repe-

ALBUQUERQUE, Wlamyra R. de. Op. cit., p. 118. Correio Paulistano, 25 de junho de 1888. BN. 59 Ver: A Provncia de So Paulo, 10 de junho de 1888. BN. 60 Ver: A Provncia de So Paulo, 5 de junho de 1888. BN. 61 Sobre a ideia que sigo aqui, relacionando o embaralhamento da linha de cor e o racismo no Brasil, ver: MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista, Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
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ties do ataque e graas a alguns cuidados que lhe foram dispensados.62

Impossvel no imaginar o homem preto soltando gases na igreja e outras pessoas atribuindo o seu mal-estar ao simples uso de sapatos. Porm, por qual motivos existiu essa associao to imediata entre o usar sapatos e a m condio de sade do homem preto, que chegava a lhe causar desmaios? No perodo escravista, o uso de sapatos era uma atribuio comumente associada condio de liberdade do indivduo. Mulheres e homens, livres e escravizados, se distinguiam socialmente pelos calados que usavam ou por simplesmente no terem os ps nus. Como explica Luiz Felipe de Alencastro:
um escravo de ganho [...] podia ter meios para vestir calas bem-postas, palet de veludo, portar relgio de algibeira, anel com pedra, chapu-coco e at fumar charuto em vez de fumar cachimbo. Nem com tamanco, nem com sandlias. De p no cho. Para deixar bem exposto o estigma indisfarvel do estatuto de cativo.63

Assim, na igreja, o sapato funcionou como um sinal de identificao para os indivduos que foram socorrer o desmaiado. O que aparentava estar errado naquela situao no era um possvel odor que emanava da flatulncia do senhor, mas o fato de um homem de cor estar usando um sapato, indumentria exclusiva a homens livres e, consequentemente, imaginados como brancos naquele momento. Os pretos no estariam acostumados a se calarem. Ou seja, caracterizar um indivduo como preto era incorporar a memria da escravido incrustada em sua pele e assumir que homens pretos no estariam acostumados a serem livres. A conjuntura de finais da dcada de 1880, com o enfraquecimento e o fim do sistema escravista e a transformao no sistema poltico brasileiro, resultado de um novo projeto poltico para a nao, frtil para se perceber o frenesi pela europeizao dos costumes no Brasil. Porm, as teorias raciais tambm se apresentavam enquanto modelo terico vivel na justificao do complicado jogo de interesses que se montava. Com a palavra, Llia Schwarcz:

Correio Paulistano, junho de 1888. BN. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio, in Histria da vida privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p.79.
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O mesmo contexto que encontra em um projeto liberal a soluo para sua nova configurao poltica procura nas teorias deterministas e antropolgicas subsdios para transformar diferenas sociais em barreiras biolgicas fundamentais. (...) Ante a liberdade prometida pela abolio e a igualdade oferecida pela nova Constituio que transformava todos em cidados , parecia imperativo repensar a organizao desse novo pas (...). Transformada em utopia pelos cientistas nacionais, a igualdade conseguida mediante as conquistas polticas era negada em nome da natureza.64

Negada, mas no tentada e de diversas maneiras. A Provncia de So Paulo publicou uma nota sobre a cidade de Campinas que , no mnimo, curiosa:

Apareceu no Fundo um novo Maom, com a diferena de que este negro e que se diz enviado do Senhor sendo seu igual. Aproveitando desse milagre da consulta aos pobres de esprito pondo-os em graa com o Todo-Poderoso Desse modo, Maom II, o preto, tem angariado algum peclio dos bobos que o vo interrogar. Aos domingos, como so muitos os devotos, ele, para a comodidade dos mesmos, pe seus servios disposio da clientela na Rua das Flores, em casa de uma tal tia Jacintha. Deste modo e com este adjutrio teremos logo a colonizao de muitos santos. O senhor subdelegado porm no reconhece o enviado das regies superiores e vai pr fim aos milagres.65 (Grifos meus.) O novo Maom negro, surgido logo no ms seguinte proclamao da abolio, funciona como um smbolo da compreenso que a populao de cor tinha daquele momento: se agora a escravido havia acabado, todos deveriam ser considerados iguais, brancos e negros, e passava a ser possvel o surgimento de um Maom II, negro e igualzinho ao Senhor. Porm, a imprensa mais uma vez atua aqui como constituinte da realidade social. Com uma conotao jocosa, A Provncia de So Paulo debocha dos
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil. 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 2005, p. 241. 65 A Provncia de So Paulo, junho de 1888. BN.
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intuitos igualitrios do novo profeta e coloca nas mos da polcia o papel de represso dos desejos de igualdade que estavam se tornando perigosos; afinal, as posies hierrquicas estavam em jogo. * * *

A onda de manumisses concedidas pelos senhores aos seus escravos, quer fosse sem nus quer a ttulo oneroso, quando publicadas pelos jornais so possuidoras de diversos sentidos no excludentes entre si. Por um lado, o ato senhorial de libertar seus escravos, a partir do momento em que ganha visibilidade nas pginas dos peridicos, adquiria um grau de licitude frente aos seus pares, garantindo a legitimidade desse tipo de concesso da liberdade. Por outro lado, essas notcias tambm possuam um carter pedaggico: buscava-se ensinar aos demais senhores escravocratas como deveriam agir frente rpida desestruturao do sistema escravista. J num sentido mais prtico da ao, as ondas de manumisses tinham o intuito de evitar o abandono das fazendas e manter o controle sobre a mo de obra escrava, que se rebelava cada vez mais, principalmente por meio de fugas coletivas para as cidades, destas destacando-se Santos. Portanto, as notcias dos jornais analisadas aqui refletem o olhar senhorial do final do sculo XIX para o problema que enfrentavam, ao mesmo tempo em que corroborava suas atuaes. Os exemplos de aes senhoriais que eram publicados na antevspera da Abolio tentavam ensin-los como lidar com o tema dando exemplos supostamente bem-sucedidos das medidas tomadas para controlar seus escravos e que no teriam provocado grandes alteraes nas hierarquias estabelecidas. Os senhores no possuam nenhum manual ou orientao para a situao que enfrentavam. O papel do jornal neste momento muito importante nesse sentido. Ao publicar esses exemplos, ditava-se a norma a ser seguida e legitimava-se os atos senhoriais. Para alm, a percepo e avaliao dos senhores era de que o seu controle sobre seus subalternos estava correndo srios riscos e encontrava-se em acelerada transformao, sendo exatamente para minimizar esse risco que o jornal insistia na retomada do controle senhorial por meio da libertao condicionada prestao de servios. O intuito final era evitar as fugas em massa e assegurar a presena dos libertos nas fazendas; a ideia bsica, criar e reforar um lao de gratido entre senhores e ex-escravos, gerando uma espcie de reciprocidade coercitiva, segundo a qual o presente recebido no caso a liberdade deveria ser obrigatoriamente retribudo. Isso instauraria uma estrutura comum da troca, representada pelas trs

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obrigaes recprocas que Marcel Mauss definiu como dar, receber e retribuir.66 Entretanto, as entrelinhas nos mostram que os ex-escravos muitas vezes no foram to gratos quanto seus ex-senhores esperavam e desejavam, at porque eles no receberam, apenas: eles tambm conquistaram o direito pela liberdade da maneira como a desejavam.

Ver: MAUSS, Marcel. Ensaio sobre a ddiva. (Com introduo obra de Marcel Mauss por Claude Lvi-Strauss.) Lisboa: Edies 70, 1956.

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Captulo III

PROJETOS ABOLICIONISTAS

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A abolio da escravido sob outro prisma: os projetos de reforma na imprensa esprita da corte, 1881-1888.

Daniel Simes do Valle*

Em fevereiro de 1882, a Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade publicou o artigo A Escravido, assinado por Jos Maria da Silva Paranhos. No texto, o visconde do Rio Branco definia a escravido como um problema moral e econmico e firmava seu compromisso na luta contra essa instituio. Ele considerava que a Lei do Ventre Livre fora fundamental para estancar a fonte de onde jorrava a borbotes a gua da escravido, preparando o terreno para novos passos a favor da libertao dos escravos. Ao traar as estratgias de luta, Paranhos refutava qualquer postura radical que incitasse revolta ou demais atitudes violentas. Defendia o encaminhamento pelas vias da tribuna e da imprensa com o intuito de despertar as conscincias. Seria necessrio preparar o pblico para tal mudana, pois dar de imediato um golpe final na escravido poderia levar o pas ao abismo, pois comprometeria a produo e as finanas. O sono da indiferena do governo imperial e de boa parte da sociedade diante da questo servil gerava um grande incmodo para o articulista. Ele recomendava que fossem adotadas iniciativas urgentes para a substituio gradual do brao escravo pelo brao livre, antes que uma libertao geral mergulhasse o pas numa profunda crise econmica. A soluo apontada seria incentivar a vinda de imigrantes europeus, que serviriam tanto para a formao de colnias de ocupao como para o trabalho nas fazendas. Alm disso, o articulista recomendava modificaes na legislao que garantissem a todos a liberdade de conscincia, inclusive quanto a religio. Com o trabalho livre, o Brasil teria um grande aumento de produo e em suas riquezas. Para Jos da Silva Paranhos, a escravido no era mais um investimento vivel, principalmente pelo alto custo de manuteno da mo de obra escrava. Ele conclua o texto com as seguintes palavras: O pas tudo tem a perder com o escravo e a ganhar com o brao livre.1 Aps uma breve apresentao do artigo, podemos observar que nele se levantavam os principais pontos da pauta de debates sobre a abolio da escravido. * Mestre pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense.
1

A Escravido, in Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade, ano II, n 2, fevereiro de 1882, p. 42.

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Tratava da crise do escravismo, dos argumentos contra o trabalho compulsrio, da substituio do escravo, das vias de atuao do movimento abolicionista etc.. No entanto, chama-nos ateno a autoria do artigo, o visconde do Rio Branco havia falecido fazia mais de um ano. Segundo a revista, o artigo tratava-se de uma psicografia. A psicografia , segundo o espiritismo, um tipo de escrita feita pelos espritos desencarnados por intermdio de uma pessoa encarnada (mdium). uma forma de comunicao entre o mundo dos mortos e o mundo dos vivos. Ao apresentar o artigo, a redao da revista no dava muitas explicaes sobre como tivera acesso psicografia. A autoria no era motivo de discusso. Seguindo a recomendao de Allan Kardec,2 o redator afirmava que as ideias expostas no desdouravam o nome que as firmava e ainda completava: por isso acreditamos que, se no pessoal ao menos moralmente, so suas as linhas que se seguem.3 Segundo essa avaliao, o contedo da mensagem seria mais relevante do que explicitar seu real autor. A redao da Revista considerou precipitadas as palavras do visconde do Rio Branco, pois entendia que a questo deveria seguir o ritmo natural da evoluo, caminhando sobre os degraus da escada do progresso. Por isso mesmo afirmava no fazer apologia da abolio e se posicionava a favor da emancipao. Com a promessa de tratar do tema em artigo futuro, o breve comentrio sobre a psicografia encerrava de forma taxativa: Entendemos que a abolio prejudicial ao escravo e perniciosa para a sociedade.4 Dois meses depois, era publicada uma nova psicografia. Dessa vez, quem assinava era um esprito desencarnado, que dizia ter sido em vida um escravo. A revista esclarecia sua inteno ao publicar aquele folheto de oito pginas que fora remetido redao: alm de servir como matria de estudo,
Outro fim temos em vista com a transcrio: dar ocasio aos espritas para empregarem os seus esforos no sentido de modificar essa ordem de ideias a reveladas, concorrendo assim para conjurar um mal real, conquanto no seja to medonho como o descreve o desencarnado que se diz escravo.5

O escravo escrevia em tom dramtico o que se tratava de uma profecia sobre


Em O Livro dos Mdiuns, Allan Kardec estabeleceu alguns critrios para avaliar a veracidade de uma comunicao medinica; entre eles estava verificar a coerncia entre as ideias expressas na comunicao e aquelas professadas pelo dito esprito durante sua existncia na Terra. 3 A Escravido, p. 40. 4 Ibidem, p. 40. 5 A voz do profeta, escrita por um escravo, in Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade, ano II, n 4, abril de 1882, p. 90.
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o breve futuro do pas. Afirmava que estava prximo o momento em que os indiferentes e os orgulhosos tero de se arrepender e em que todos os crimes contra o fraco e o ignorante seriam purgados. Era necessrio que o sangue daqueles que corromperam a Amrica corresse sobre as terras e as fertilizasse, expurgando-as de todos os males. Segundo o autor do folheto, no derradeiro instante os poderes estabelecidos no seriam capazes de conter os milhares de homens sem moral, sem instruo, sem propriedade, ferozes, famintos e sedentos de sangue. O movimento surpreenderia por no ser resultado de aes bem articuladas e planejadas e constituiria o princpio de uma desordem geral: a anarquia com todos os seus horrores: so os incndios, os roubos, os assassinatos, as violaes, enfim, violncias de toda ordem praticadas por milhares de bandidos.6 O folheto deixaria temeroso qualquer senhor de terras e de escravos, pois anunciava que o dia da vingana estava prximo e fazia parte dos desgnios divinos. Ao escravizar um homem e explor-lo em seu proveito, os proprietrios privavam o indivduo do valor mais precioso que Deus deu ao homem: sua liberdade. No entanto, nem todos estavam condenados, havia ainda oportunidade para o arrependimento e a mudana de conduta. Por isso, o autor do folheto aconselhava aos senhores que libertassem seus escravos, para que no fossem os inimigos de amanh. Esse argumento era utilizado por diferentes matizes do pensamento abolicionista, entre eles o catlico, que entendia a concesso de alforrias como a expresso do esprito cristo e a garantia da manuteno das relaes paternalistas.7 Todavia, a ao do senhor deveria ir alm da simples alforria.
No basta que restituais ao vosso irmo aquilo de que gozas indevidamente; torna-se necessrio que a reparao seja completa; e s auxiliando-o, aconselhando-o, protegendo-o e instruindo-o, vs podereis reabilitar-vos aos olhos de Deus Todo-Poderoso.8

Dessa forma, por meio de boas obras e da reparao dos males cometidos, cada homem poderia diminuir os efeitos dos eventos turbulentos que abalariam o pas. Todavia, os principais responsveis por evitar o caos nada faziam e estavam falindo em sua misso. Os legisladores eram acusados de omisso pelo autor daquelas linhas, por no realizarem as reformas rasgadamente liberais e francamenIbidem, p. 91. Sobre o posicionamento da Igreja catlica diante da escravido e da abolio ver ABREU, Martha. Pensamento catlico, abolicionismo e festas religiosas no Rio de Janeiro, 1870-1890, in PAMPLONA, M. A. (org.). Escravido, excluso e cidadania. Rio de Janeiro: Acess, 2001. 8 A voz do profeta, escrita por um escravo, p. 92.
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te progressistas que conteriam o mpeto da revoluo. O Parlamento no estava sendo capaz de atender as demandas dos movimentos que se espalhavam pelas ruas. O texto encerrava com um discurso evanglico que pedia a misericrdia divina tanto para os escravos como para os senhores. Segundo a viso do ex-escravo, mesmo a extino imediata da escravido no era suficiente para garantir o progresso do pas; era necessrio que os culpados pela escravido pagassem com seu prprio sangue pelos seus erros. Desse modo, da desordem geral resultaria o progresso e a regenerao do povo brasileiro. Apesar do carter apocalptico, o folheto traduzia bem algumas ideias das alas mais radicais do movimento abolicionista e significava uma grande presso sobre a sociedade imperial, estimulando a tomada urgente de atitudes. Por meio dessas psicografias, a temtica da escravido foi, pela primeira vez, abordada nas pginas da Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade,9 criada em 1881 como rgo de divulgao do espiritismo e da dita sociedade. Logo aps a publicao das primeiras obras espritas na Frana, a doutrina despertou o interesse de um grupo de imigrantes franceses instalados no Rio de Janeiro. A partir da dcada de 1870, o espiritismo recebeu um impulso na corte, devido fundao de algumas instituies espritas e traduo das obras.10 A Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade era um exemplo do crescimento da doutrina codificada por Kardec no Rio de Janeiro. Fundada em 1876, a instituio era uma dissidncia da primeira instituio esprita na corte o Grupo Confncio (1873) e tambm deu origem a outras ramificaes. A sociedade foi at meados da dcada de 1880 o centro em torno do qual ocorreram as principais disputas internas e externas que envolveram os espritas. Seu inegvel trabalho de divulgao da doutrina, principalmente por meio da imprensa, reservou-lhe um papel de destaque nos primrdios do espiritismo no Brasil. Segundo os princpios da doutrina esprita, a escravido era condenvel pois privava o homem de sua liberdade.11 No entanto, restava saber qual posio os espritas brasileiros iriam assumir num contexto to diferente do francs. Entre os
O peridico era distribudo gratuitamente aos membros da mesma e s instituies espritas correspondentes do Brasil e dos demais pases. Durante seu primeiro ano, esteve organizado em trs sees (doutrinria, administrativa e livre), e a partir do ano seguinte passou a ser composto exclusivamente de artigos, aceitando tambm contribuies dos no espritas. 10 Sobre a introduo e difuso do espiritismo no Rio de Janeiro, ver: DAMAZIO, Sylvia F.. Da elite ao povo: advento e expanso do espiritismo no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1994. 11 KARDEC, A. O livro dos espritos. Rio de Janeiro: FEB, 2005, pp. 430-33.
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membros da Sociedade Acadmica encontravam-se abolicionistas e republicanos histricos, tais como Antonio da Silva Neto e Francisco Leite de Bittencourt Sampaio, que, mesmo no fazendo parte oficial da redao da revista, atuavam como colabores, escrevendo alguns artigos. Em julho daquele ano, a revista exps sua viso no artigo intitulado Emancipao. Pelo ttulo j era possvel entrever a posio a ser assumida. Analisando as coisas sob o ponto de vista spiritico, afirmava que a escravido corporal era resultado do atraso dos espritos e do predomnio da animalidade sobre a espiritualidade. Desse modo, retomava os princpios bsicos da doutrina esprita, relacionando um problema social a escravido a um problema moral. Os homens ainda se encontravam apegados matria e sofriam o jugo dos vcios e das paixes.12 Considerava, nessa perspectiva, que o fim do trabalho escravo negro seria apenas o incio da explorao de uma nova raa. De nada adiantaria a vinda de imigrantes, independentemente de sua origem, pois viriam a ser to cativos quanto os negros. Isso ocorreria porque a escravido um efeito, e como tal perdurar, enquanto permanecer a sua causa. Por isso, o que importa antes de tudo combater essa causa, para depois modificar, corrigir e fazer desaparecer os seus perniciosos efeitos.13 Diante desse diagnstico, a revista defendia que a abolio da escravido deveria ser precedida de uma mudana nas condies sociais, sem a qual o trabalho livre no se desenvolveria no pas. Era necessrio garantir a todos os homens laboriosos os meios de obter a subsistncia por meio do seu trabalho, inclusive queles que buscassem se estabelecer em nossa ptria. No entanto, estavam postos dois grandes empecilhos para a realizao desse intento a religio e o latifndio. Alm de sofrer com falta de liberdade religiosa, o imigrante no teria acesso propriedade, uma vez que ela estava concentrada nas mos de grandes proprietrios, senhores de engenho e capitalistas. Logo, o horizonte apresentava-se pouco animador para a imigrao, como sentenciava a redao: Enquanto subsistirem as grandes propriedades, o colono no passar de um simples jornaleiro; e o jornaleiro no difere quase nada do cativo; um escravo disfarado. A revista criticava os senhores que, movidos pela ambio e pelo egosmo, viviam a clamar por auxlios lavoura. Preocupados exclusivamente em pedir dinheiro e braos, eles no enxergavam que eram os principais causadores de sua prpria misria, assim como da misria social. Aps considerar que defender a abolio era inverter a ordem das prioridades, a Revista exps outras razes para se opor extino brusca da escravido.
Emancipao, in Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade, ano II, n 7, pp. 166-70, julho de 1882, p. 167. 13 Ibidem, p. 167.
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O escravo era um ser corrompido pelo cativeiro, que o tinha transformado numa mquina de trabalho. Ele sofrera um processo de coisificao, e mesmo seus instintos de autopreservao e de preservao da espcie tinham sido suprimidos, o que o colocava numa categoria inferior dos selvagens, pois o escravo, segundo essa viso, era um ser incapaz. Uma vez liberto, ele no conseguiria nem suprir sua subsistncia, pois estava acostumado a ter todas as suas necessidades satisfeitas pelo seu senhor. Essa concepo colocava o escravo numa condio de eterno dependente. Esse olhar era compartilhado por muitos; a ideia do escravo como um indivduo inapto e despreparado para viver em liberdade era corrente nos discursos de muitos parlamentares, que queriam retardar a marcha da abolio com o argumento de proteger os escravos. A liberdade era vista como desproteo; logo, qualquer projeto que concedesse liberdade imediata, sem incluir medidas para preparar o cativo para gozar da nova vida, era considerado prejudicial ao prprio liberto. Durante os debates do Projeto Saraiva, para a libertao dos sexagenrios, essa ideia foi evocada constantemente, e os defensores do projeto eram acusados de abandonar velhos escravos sua prpria sorte, sem nenhum amparo.14 Tendo esse entendimento, a revista considerava que a abolio era prejudicial ao escravo. No entanto, a Revista tambm a considerava perniciosa sociedade. Ao desenvolver essa ideia, sua argumentao caminhava em dois sentidos. Primeiro, apontava-se o problema econmico, a inevitvel desorganizao do mundo do trabalho. Os libertos desertariam da lavoura, o que geraria um desequilbrio entre produo e consumo, diminuindo a oferta de alimentos. Segundo, alertava-se para o iminente caos social diante de uma massa de libertos espalhados pelas ruas. O que estava em jogo era a manuteno da ordem social. Seria mais de um milho de indivduos, sentindo o aguilho das necessidades, que eles no sabem refrear, e que, para satisfaz-las, no tm recurso algum.15 Impossibilitados de obter sua subsistncia, os libertos, indivduos repletos de vcios e males morais, apelariam a meios ilcitos, usando de violncia para satisfazer suas necessidades. Havia, portanto, grande receio quanto ao modo como os recm-libertos iriam usufruir dessa nova condio. E, sem dvida, tambm o receio de que a profecia feita pelo ex-escravo fosse concretizada. Essa ameaa era constantemente alardeada por membros do Parlamento, pela imprensa e pelas autoridades pblicas. Para alguns parlamentares, a transmutao de um escravo em homem livre era deveras
Para uma anlise dos debates parlamentares sobre a lei dos sexagenrios ver MENDONA, Joseli. Entre a mo e os anis. Lei dos Sexagenrios e os caminhos da Abolio no Brasil. Campinas: Ed. UNICAMP, 1999. 15 Emancipao, pp. 166-70, julho de 1882, p. 168.
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impossvel. A redao da Revista considerava que a ideia da extino da escravido estava implantada no esprito do povo, j que todos os dias os jornais estampavam as alforrias voluntrias. A soluo para o problema, porm, j estava encaminhada: a Lei do Ventre Livre tinha estancado a fonte da escravatura e estabelecido o fundo de emancipao; somavam-se a isso os sentimentos filantrpicos do povo, que multiplicavam dia a dia o nmero de alforrias. Logo, a eliminao do elemento servil ia ocorrendo de forma progressiva. Aps uma aprovao que se deu base de calorosos debates, a lei de 1871 foi frequentemente evocada pelos fazendeiros e parlamentares mais cautelosos que buscavam desestimular a formulao de novos projetos sobre a questo servil, pois consideravam que a dita lei supria plenamente uma transio gradual e segura do trabalho escravo para o trabalho livre. Esse princpio foi defendido durante a discusso do projeto que visava garantir a liberdade dos escravos sexagenrios. Segundo Joseli Mendona,
Se, em 1871, a lei fora vista como elemento de perturbao e atentado contra os direitos dos proprietrios, em 1884 ela era considerada o abrigo de promessas, cujo cumprimento significava o respeito legalidade do processo de abolio. Alm do gradualismo, a lei carregava em seu esprito a promessa da indenizao.16

A postura assumida pela revista ia ao encontro dos interesses dos fazendeiros: a emancipao deveria ocorrer sem o rompimento da relao de dependncia entre senhores e escravos. Recomendava-se, ainda, que o discurso da imprensa, que advogava a causa dos cativos, deveria voltar-se para a dos proprietrios, estimulando-os a despertar em seus escravos atos nobres e o amor pelo trabalho. Aqueles que com o tempo demonstrassem essas qualidades deveriam ser premiados com um lote de terra e a oportunidade de cultiv-lo em certos dias. Essa proposta revelava o interesse em preservar as relaes de dependncia existentes na sociedade imperial, isto , visava garantir a manuteno da autoridade senhorial. O acesso terra e a possibilidade de trabalhar para si eram colocados como uma concesso, com o objetivo de estimular nos futuros libertos o sentimento de gratido aos senhores. Essa medida estava em conformidade com a viso do escravo como um ser incapaz, expressa no incio do artigo da revista. Para os ingnuos, o tratamento sugerido era diferente, afinal, eles no tinham sido corrompidos pelas experincias da escravido. A redao estimulava a criao de escolas de ensino primrio e oficinas diversas nas fazendas, para garantir a educao e a capacita16

MENDONA. Op. cit., p. 141.

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o profissional dessas crianas. Todas essas iniciativas teriam o objetivo de preparar o ingnuo para o trabalho livre, obtendo seu prprio sustento e contribuindo para a sociedade. Nas palavras da revista, essas transformaes j vinham se operando lentamente na economia social sob influncia do plano espiritual: em virtude da atividade das foras ocultas, que operam de um modo insensvel porm efetivo, que essas ideias esto no espao e influem por toda parte, vencendo todas as resistncias.17 Se o problema da escravido no reclamava nenhuma medida por parte do executivo nem do legislativo, o mesmo no se aplicava a outras mudanas necessrias ao progresso da nao. Segundo a revista, a nova organizao do mundo do trabalho exigiria modificaes no regime poltico-administrativo. Para a revista era prioridade de ao por parte daqueles responsveis pela administrao do pas a execuo de duas reformas importantes para permitir o desenvolvimento do trabalho livre no pas. A primeira seria a extino da religio oficial do Estado, que j no se sustentava mais e embaraava o desenvolvimento rpido da nacionalidade. A segunda era a diviso da propriedade territorial. Essas propostas apresentadas de forma embrionria pela redao da Revista no foram esmiuadas posteriormente em outras edies, uma vez que a publicao da revista foi finalizada. No entanto, o artigo nos traz elementos suficientes para analisar e compreender a soluo da questo servil proposta pelos membros da Sociedade Acadmica. Em linhas gerais, podemos afirmar que eles defendiam uma transio gradual: substituir primeiro a mo de obra para depois pr fim ao regime escravista. Nesse sentido, a ideia seguia o esprito do liberalismo imperial, assim como a posio defendida por Quintino Bocaiva no panfleto A crise da lavoura, escrito em 1868, contrrio a qualquer transformao abrupta na economia.18 O discurso da revista evocava a razo nacional, alegando que a defesa de uma sociedade livre era feita em nome dos interesses nacionais e no a favor do indivduo. As transformaes pleiteadas, tais como a reforma agrria e a garantia da liberdade religiosa, demonstravam a vinculao com uma tica liberal, cujo vis era questionar radicalmente a ordem vigente. As mudanas reivindicadas pela redao convergiam com o programa proposto pelos liberais, posteriormente incorporado pelos republicanos. A prpria questo da reforma do regime poltico sustentada por esses partidos, insatisfeitos com o sistema imperial, aparecia de forma pontual. O diferencial do olhar dos espritas era outro. Os interlocutores da revista, no debate sobre a escravido, so dois espritos
Emancipao, pp. 166-170, julho de 1882, p. 168. ALONSO, Angela. Ideias em movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil Imprio. So Paulo: Paz e Terra, 2002. P. 185.
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desencarnados. Desse modo, os espritas ao mesmo tempo discutiam um problema social de fundamental relevncia no perodo e reafirmavam alguns postulados da doutrina, como a imortalidade da alma e a comunicabilidade dos espritos. A anlise desses artigos nos permite identificar outra perspectiva de Histria. Uma histria que no construda apenas por ns, homens no tempo, ou melhor, pelos vivos ou espritos encarnados segundo a nomenclatura esprita. Na viso esprita da Histria, aqueles que ns consideramos mortos, os espritos desencarnados, tambm seriam sujeitos da Histria e atuariam buscando mudar e dirigir os rumos dos acontecimentos. As duas psicografias seriam exemplos de homens desencarnados que continuavam com a inteno de influenciar nas decises e disputas encaminhadas na sociedade. O visconde do Rio Branco dizia manter suas convices e trabalhar junto com outros companheiros pelo fim da escravido. J o autor do folhetim no esquecera a condio de escravo que experimentara na sua vida terrena. Como ex-cativo, satisfazia-se com a possibilidade de vingana e defendia a libertao de seus semelhantes. Nessa perspectiva, os conflitos entre projetos e propostas se ampliavam, e os encarnados no se encontravam mais sozinhos nas disputas, pois eram acompanhados e influenciados pelos espritos desencarnados. Algumas vezes, seria necessrio combater as ideias emitidas por esses homens do alm, como recomendou o peridico ao divulgar o folheto do ex-escravo. Desse modo, para os espritas, a luta pela abolio da escravido era vista sob um novo prisma. Era um confronto que se dava nos dois planos, tanto o material como o espiritual. O debate sobre a escravido foi retomado pela imprensa esprita nas pginas do Reformador. Esse peridico quinzenal, lanado em 1883 por iniciativa particular de Augusto Elias da Silva, tornou-se, no ano seguinte, rgo oficial da recm-fundada Federao Esprita Brasileira (FEB). No decorrer das ltimas dcadas do sculo XIX, essa instituio se transformou no centro gravitacional do movimento esprita, estando sempre envolvida nas disputas internas e representando os espritas nos conflitos externos. O Reformador era um veculo de divulgao do espiritismo; logo, a maioria dos seus artigos tratava de princpios espritas. No entanto, o peridico sempre buscou discutir temas cientficos, as novas descobertas, uma vez que o espiritismo se mostrava consoante com os avanos da cincia. Alm disso, a redao se pronunciou sobre vrios assuntos presentes na pauta dos debates da poca. Durante o seu primeiro ano, foram publicados em suas pginas artigos relacionados maonaria, ao casamento civil, ao ensino livre e ao ensino religioso, educao da mulher e relao Estado/Igreja. Com o subttulo de rgo Evolucionista, o peridico analisava os assuntos sempre visando ao progresso do pas.

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Desde o incio de sua publicao, o Reformador abordou a questo da escravido em suas pginas. Publicou artigos sobre o tema, estabeleceu contato com sociedades emancipacionistas e abolicionistas, participou de seus eventos, contribuiu com a Comisso Central de Emancipao do Municpio Neutro e divulgou notcias relacionadas ao encaminhamento do problema. No decorrer da dcada de 1880, a questo ganhou cada vez mais destaque no peridico, medida que aumentava a deslegitimao da escravido e crescia a presso pblica em favor de sua extino. A redao sempre se posicionou contra a escravido, e os principais argumentos para sua condenao eram: os interesses nacionais, os valores cristos e os direitos naturais. Para o Reformador, o uso do brao escravo representava uma afronta ao direito de liberdade, segundo o qual todos os homens nasceriam livres; logo, no era justo um homem ter o outro como propriedade. Apesar de todos os vnculos com o pensamento iluminista, a leitura feita pelos espritas desse direito foi por outra via. A liberdade era um direito natural, pois era divino, uma das leis estabelecidas por Deus. O Reformador convocava os espritas a defender o cumprimento desse cdigo se opondo escravido: Substituir o regime da liberdade, dom divino, pelo da escravido, abuso da fora sobre a fraqueza, menos no do que contrariar o cdigo de leis absolutas; ora a ns compete pr fielmente em execuo este cdigo.19 As leis absolutas eram as leis naturais ou morais estabelecidas por Deus e inscritas em O Livro dos Espritos, que consistiam em um conjunto de princpios imutveis que regia o universo e as relaes entre todos os seres que o habitavam. Os espritas deveriam se esforar para seguir essas diretrizes, assim como para repelir e combater todas as prticas contrrias a elas. Durante uma conferncia pblica promovida pela FEB, Antonio da Silva Neto resgatou uma pergunta do captulo sobre a Lei de Liberdade para fundamentar sua oposio escravido.
Senhores, antes de concluir, ouam-me mais algumas palavras, e sejam elas do Livro dos Espritos: - Existem homens votados pela natureza a ser propriedade de outro homem? contrria lei de Deus toda sujeio absoluta de um homem a outro homem. A escravido um abuso de fora. Desaparece com o progresso, como gradativamente desaparecero todos os abusos.20
Orientao esprita, in Reformador, 01 de janeiro de 1887, p. 01. Conferncia esprita, cientfica e social por Antonio da Silva Neto, in Reformador, 01 de maio de 1887, p. 2.
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Os espritas encontravam subsdios na prpria doutrina para justificar sua posio frente ao trabalho escravo. A redao conclua seu juzo nos seguintes termos: Se a liberdade um dom divino, cerce-la contrariar a vontade do Onipotente.21 Logo, os proprietrios de escravos e todos aqueles defensores da permanncia do cativeiro iam contra os desgnios de Deus. A defesa do direito de liberdade sob uma tica esprita permitia fugir do tradicional dilema posto pelo liberalismo a tenso entre direito de propriedade e direito de liberdade. Durante todo o Imprio do Brasil, o debate sobre a extino da escravido esbarrou no desafio de coordenar a convivncia entre esses dois princpios na sociedade brasileira. Esse conflito colocava como ponto central a indenizao aos senhores. Para se opor a essa medida era necessrio descaracterizar a legitimidade desse direito de propriedade. O Reformador considerou que os senhores de escravos, ao reclamarem o respeito aos seus direitos, baseavam-se numa falsa noo de propriedade. O escravo era visto pelos espritas como uma propriedade ilegtima, pois tinha sido adquirida em prejuzo de outrem. A argumentao apresentada nas pginas do Reformador buscava minar a sustentao da escravido de todas as formas. A revista reuniu diferentes elementos, construindo uma anlise totalizante que contemplasse aspectos sociais, polticos, econmicos e, principalmente, espirituais. A partir dessa avaliao, um esprita que escrevia usando o pseudmino de Sedora22 afirmava:
A caridade assim o pede; o progresso material e intelectual o reclama insistentemente; e a moral social o exige, clamando a uma voz, por milhares de bocas: Extingui a escravido.23

A quem era feito esse pedido? Aos Estadistas. Sedora solicitava a ao do governo: Faam os Estadistas como os cirurgies, extirpem o cancro que vicia e corri o organismo social, acabem com a escravido, no entender do articulista, caberia ao imperador e aos ministros do Imprio a responsabilidade de resolver o problema. Eles estavam investidos do direito, da obrigao e do poder para mudar os rumos dos eventos. Alm disso, possuam o conhecimento da arte de governar e sabiam os melhores meios de debelar o mal. O autor do artigo no duvidava
Escravos, in Reformador, 01 de maro de 1887, p. 2. Muitos espritas se ocultavam por meio de pseudnimos. Essa prtica era muito comum entre os autores que escrevem nos peridicos da poca. No meio esprita, um exemplo tpico foi Bezerra de Menezes, poltico e esprita ilustre. Ele foi o responsvel por uma coluna semanal no jornal O Paiz durante o perodo de 1887 a 1895. As crnicas e os artigos com o ttulo de Espiritismo, Estudos Filosficos eram assinados usando o pseudnimo de Max. 23 SEDORA. A Escravido, in Reformador, 15 de novembro de 1884, p. 3.
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da capacidade do Estado de livrar o pas daquela molstia. No entanto, recomendava que o governo agisse com pressa, pois acreditava que a escravido era um mal cujos efeitos eram visveis em todo o organismo social, e cujas consequncias eram para temer, se no fossem combatidas pronta e eficazmente.24 Logo qualquer hesitao poderia agravar os vcios gerados pela escravido sobre a sociedade brasileira. Por meio das pginas do Reformador, Antonio da Silva Neto tambm atacou o imperador por no ter cumprido sua misso de libertar uma raa.25 Ao colocar a abolio da escravido como uma misso do governante, Silva Neto recorria a mais um princpio da doutrina esprita, segundo o qual, antes de reencarnar, isto , de voltar ao corpo fsico, cada esprito projeta como ser sua nova existncia. O objetivo maior disso traar aes que auxiliem a pessoa a consertar os erros cometidos e promovam seu crescimento espiritual. Com isso, o esprito assume compromissos e promete realizar algumas tarefas, sendo nisto que consiste sua misso na Terra. Logo, cada esprito encarnado tem uma misso. No entender dos espritas, cabia aos Estadistas a misso de libertar os escravos, e o no cumprimento dessa tarefa significava atrasar-se na evoluo espiritual. Segundo Sedora, esses Estadistas s compreenderiam a importncia de suas aes aps o desencarne, quando poderiam recordar suas existncias anteriores e avaliar melhor as consequncias de seus atos. Dependendo de suas escolhas e atitudes, o futuro poderia reservar-lhes a recompensa ou a punio. Os espritas tentavam conscientizar os Estadistas esclarecendo-os quanto s consequncias espirituais de sua postura em relao extino do cativeiro. A omisso diante do problema que eram capazes de resolver era um erro.
Alm, quando relembrardes os fatos de vossas vidas; quando ante vs perpassarem os quadros de vossas existncias, quando, confrontando-os, comparardes um passado longnquo com o que apenas acabais de deixar; ento podereis compreender o alcance e a razo de ser do ato, para cuja realizao vos acheis investidos de poder; ento, e s ento, recebereis a maior, a nica verdadeira recompensa ou a mais dura e cruel punio: a certeza de haver reparado um erro, elevando-se na escala da perfectibilidade: ou a convico ntima de sofrer o castigo merecido da expirao de faltas, erros e crimes, que no foram reparados, quando podiam s-lo.26
24

SEDORA. A Escravido, p. 3. Conferncia esprita, cientfica e social por Antonio da Silva Neto, p. 2. 26 SEDORA. A Escravido, p. 3.
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No entanto, no era apenas aos Estadistas que os espritas apelavam, eles tambm solicitavam a interveno dos espritos desencarnados. Como j salientamos, para os espritas, a luta pela abolio se desdobrava no mundo espiritual, j que os irmos do espao tambm estavam a reprovar o cativeiro e trabalhar pela sua extino. Em artigos e discursos publicados no Reformador, eram constantes os pedidos direcionados espiritualidade em busca de auxlio para resolver a questo servil. Durante as festividades de comemorao do desencarne de Allan Kardec ocorridas na FEB,27 em 1886, o orador do evento, o Sr. M. F. Figueira, evocou o auxlio do mundo espiritual: Venha toda essa legio de espritos da Amrica do Norte para auxiliar a obra da redeno na Amrica do Sul.28 Figueira pedia a contribuio de alguns ilustres j desencarnados como Washington, Lincoln, Victor Hugo, Rio Branco, Lus Gama e tantos outros que haviam dado provas de ardente caridade. Esse episdio reforava o princpio de intercmbio entre o mundo terreno e o mundo espiritual, que concorriam simultaneamente para a transformao da sociedade terrena.29 Para a revista, a interveno desses espritos no mundo material era compreendida como um fator que auxiliava nos avanos que o movimento de libertao dos escravos ia obtendo no decorrer dos anos 1880. As alforrias voluntrias, as novas adeses ao movimento e o crescente apoio pblico eram considerados resultados da atuao da espiritualidade nos rumos da Histria. Esse discurso tornou-se mais recorrente medida que se aproximava a abolio, como podemos observar numa publicao de outubro de 1887: Abenoados sejam estes operrios do espao que, no trabalho incessante de todos os momentos, vo conseguindo levar de vencida a represa dos interesses que se opunha caudal da torrente da liberdade.30 Segundo o Reformador, as comunicaes medinicas recebidas nas instituies espritas davam conta do movimento providencial que vai pelos ares.31 Os espritos afirmavam que a extino da escravido era algo que no tardaria a acon27

maro.

Durante a dcada de 1880, essa festividade foi realizada anualmente todo dia 31 de

Discurso pronunciado pelo Sr. M. F. Figueira, como orador oficial na sesso magna da FEB de 31 de maro ltimo (continuao), in Reformador, 01 de maio de 1886. 29 Essa meno feita Amrica do Norte e aos presidentes americanos significativa. Aps a Guerra de Secesso, que levou abolio da escravido naquele continente, os EUA tinham se tornado uma referncia dos benefcios que a abolio poderia trazer para o pas, assim como dos cuidados necessrios para no mergulhar o Brasil numa guerra civil. 30 Libertas que sera tamen, in Reformador, 01 de outubro de 1887. 31 Esse trecho faz aluso ao movimento abolicionista, que era gestado tambm no mundo espiritual. Escravos, p. 2

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tecer. Para isto, estavam trabalhando constantemente com o intuito de conscientizar os adversrios de tal medida. O Reformador fazia clara oposio escravido, porm isso no quer dizer que o peridico tenha aderido imediatamente ao movimento abolicionista. A libertao imediata dos escravos era motivo de muito receio. A seguinte questo pairava no ar: quais seriam as consequncias da extino da escravido para a sociedade? Para uma parcela da populao, era evidente que os efeitos seriam a desordem social e a desorganizao do mundo do trabalho. Aqueles que se viam ameaados estavam imbudos de concepes negativas dos escravos e viam seus interesses materiais afrontados. Como j analisamos, no incio dos anos 1880, a Revista da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade considerou que a liberdade traria prejuzos tanto para o escravo quanto para a sociedade. Na imprensa esprita, a luta pela liberdade dos cativos estava vinculada viabilizao de outras reformas, em especial aquelas que garantissem as liberdades individuais e ampliassem os direitos do cidado. Em 1883, no editorial de sua terceira edio, a revista afirmava:
A liberdade de externar os pensamentos, a liberdade de ao e o respeito s crenas de cada um, no so uns simples direitos perante o esprito de tolerncia do nosso sculo, so ainda mais, consequncias do direito natural, que faz o homem conservar a sua autonomia, e repelir desasombradamente a tutela no exerccio de seus direitos, pelas provas que tem dado constantemente, de no necessitar dessa tutela; no fiel cumprimento de seus deveres (...).32

Os espritas assumiam ento um compromisso com a defesa das liberdades individuais, posicionando-se no espao de disputas polticas que se configurou no final do sculo XIX. Nesse debate, exerceu importante papel a gerao de 1870, composta por diferentes grupos e propostas e que estabeleceu como alvos comuns de crtica a representao poltica falha, a centralizao poltica, o poder moderador, o Conselho de Estado e a ausncia de garantia s liberdades individuais, polticas e econmicas. O discurso esprita reiterava, em alguns aspectos, o programa de reformas do novo Partido Liberal, assim como encampava bandeiras dos novos liberais e dos liberais republicanos. Afinal, alguns espritas integravam esses agrupamentos polticos. A viso do liberalismo construda pelos espritas destoava daquela defendida
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Sobre o artigo da edio passada, in Reformador , 01 de fevereiro de 1883, p. 1.

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na tradio poltica imperial, segundo a qual no existia contradio entre liberalismo e escravido. Os princpios liberais marcavam o discurso esprita principalmente na defesa da ampliao dos direitos civis. Mas a questo dos direitos polticos e sociais no ganhou o mesmo destaque na imprensa esprita; ao exigir a garantia de autonomia para o cidado, o Reformador rechaava a tutela do Estado e, principalmente, a tutela da Igreja catlica sobre a populao brasileira. Esse compromisso com os princpios liberais manifestou-se principalmente na constante defesa do estabelecimento de um Estado laico, como possvel observar nos editoriais e artigos publicados no Reformador. Esses textos evidenciavam a continuidade da discusso sobre a relao Estado e Igreja catlica, que teve grande repercusso durante os anos de 1872 a 1875 e ficou conhecida como questo religiosa. Dessa forma, houve um constante conflito entre espritas e Igreja catlica, que no se restringiu esfera dos princpios doutrinrios e religiosos. Por meio do Reformador, os espritas criticaram a omisso da Igreja diante da questo da escravido. Em artigo intitulado Res Non Verba,33 a revista aproveitou para cutucar o clero brasileiro, destacando os bons servios prestados pelos maons causa dos escravos, enquanto os catlicos pouco faziam a respeito do problema.
s acusaes feitas pelo soberano pontfice maonaria, apresentando-a como imoral e inimiga da sociedade, ningum deu melhor resposta que a sociedade manica Rocha Negra de S. Gabriel, pondo-se a testa do movimento emancipador, e conseguindo o libertamento daquela cidade.34

Em 1 de outubro de 1887, o Reformador comemorava o crescimento do apoio causa abolicionista e estimava que dentro de pouco tempo no haveria mais escravos no Brasil. Manifestava tambm grande satisfao com a adeso que vinha de todos os lados, inclusive da Igreja catlica, porm no a isentava de crticas. Segundo a revista, o episcopado brasileiro vem com juros resgatar a dvida de, por to prolongado tempo, ter-se mergulhado na mudez letrgica da indiferena.35 Alm disso, diziam que, ao assumir o compromisso com o fim da escravido, os irmos do clero deixavam de ser estorvos e se convertiam em auxiliares eficazes da marcha progressiva da civilizao. No ms seguinte, o peridico celebrava os avanos obtidos pelo movimento libertador que viera auxiliar no
Pelo ttulo do artigo era possvel prever o teor do texto; a traduo literal dessa expresso em latim coisas e no palavras, refere-se a uma situao que necessita de ao, de atos e no de discursos. Nesse sentido, enquanto o papa falava, os maons agiam. 34 Res Non Verba, in Reformador, 03 de outubro de 1884, p. 2. 35 Libertas que sera tamen, p. 1.
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caminhar do progresso no pas. O texto ressaltava, ainda, que essa luta pela conquista da liberdade se operava de modo pacfico, e destacava a pastoral publicada pela diocese de Mariana no ms anterior em favor da liberdade dos escravizados. Para a revista, o bispo de Mariana no queria se retardar em relao aos demais colegas das outras dioceses.36 A cautela, o desejo de evitar precipitaes, sempre norteou os discursos publicados no Reformador sobre o fim da escravido. As solues que evitassem rupturas e privilegiassem o gradualismo eram normalmente as recomendveis. Esse posicionamento demonstrava no s certo compromisso com a permanncia de alguns valores da ordem imperial e a defesa dos interesses de classe, como tambm encontrava fundamento nos princpios espritas. Segundo o espiritismo, o progresso da humanidade se faz de modo lento e gradual. Mesmo as revolues, que nos parecem mudanas radicais e repentinas, seriam eventos construdos pouco a pouco no seio da sociedade. Essa perspectiva era tributria do evolucionismo, que recusava in limine as alteraes bruscas, e compartilhada pelos liberais republicanos como Quintino Bocaiva e pelos positivistas: ambos defendiam uma concepo evolucionista no trato das questes polticas, sociais e econmicas.37 Pelas pginas do Reformador, foi constante o esforo em esclarecer a populao quanto aos males provocados pela escravido. O peridico procurou mobilizar de diferentes formas a opinio pblica em favor do fim do cativeiro. Alm disso, os espritas nunca deixaram de rogar pela interveno espiritual em prol da causa dos escravos. Porm, medida que aumentava a adeso ao movimento abolicionista e parecia se aproximar o fim do sistema escravista, o foco de preocupao dos espritas voltou-se para os senhores de escravos. No decorrer dos anos de 1887 e 1888, o discurso do Reformador esteve direcionado para esse grupo social, com o objetivo de conscientiz-los quanto necessidade de deixarem de ser senhores de outros homens. As principais lideranas abolicionistas, tais como Joaquim Nabuco, Jos do Patrocnio e Andr Rebouas, sempre direcionaram seus discursos para os senhores de escravos. A grande imprensa comprometida com a abolio procurou conscientizar os proprietrios de terras, evitando sempre incitar rebelies de escravos.38 Andr Rebouas, por exemplo, alertava sobre esse perigo e indicava a postura a ser adotada pelos propagandistas da causa abolicionista:
Na propaganda Booth, como em todas as propagandas socialisMovimento Libertador, in Reformador, 01 de novembro de 1887, p. 1. ALONSO. Op. cit., p. 184. 38 Fazemos referncia aos seguintes jornais publicados na dcada de 1880: Gazeta de Notcias, Gazeta da Tarde, A Cidade do Rio, O Paiz e Gazeta Nacional.
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tas da Inglaterra e Alemanha, cometem o erro fundamental de se dirigirem s vtimas, quando o trabalho deve ser feito com os algozes. Na grande obra da Abolio, ns jamais nos envolvemos com os escravizados e os que no seguiram o nosso exemplo mancharam-se como papa-peclios, como incendirios de canaviais, como excitadores dos fuzilamentos de Cubato.39

Essa tambm era uma preocupao constante dos parlamentares, que tinham receio da associao das lideranas abolicionistas com a escravaria.40 Essa postura de alguns setores do movimento abolicionista de evitar o envolvimento direto com os escravos tambm foi assumida pela imprensa esprita; era coerente com o princpio esprita segundo o qual as transformaes sociais seriam resultado do amadurecimento das novas ideias e da conscientizao da coletividade. Esse posicionamento tambm evidenciava a inteno de defender a manuteno da ordem pblica. No entanto, na perspectiva esprita ainda existiam outras tantas razes que motivavam um maior cuidado com os senhores. Uma vez que a abolio da escravido parecia ser uma questo de tempo, o Reformador comeou a se preocupar mais com o futuro espiritual dos senhores do que com a situao dos escravos. No editorial do dia 04 de abril de 1887, a redao traava um panorama da questo:
De um lado acham-se infelizes irmos nossos atreitos mais soberana das iniquidades grilhes liberdade; de outros irmos nossos, tambm infelizes que ou pela incincia de seus deveres, ou pela lentido com que dirigem os passos pela estrada do progresso, permitem-se a ignomnia de serem senhores de seus irmos.41

Quem era o mais infeliz deles? Segundo a perspectiva esprita, apesar de todo o aviltamento causado pelo cativeiro, seria melhor a posio de vtima escravo do que a de algoz senhor. As experincias de sofrimento e de dor vivenciadas pelos escravos sublimavam o esprito e o auxiliavam no seu processo de evoluo moral. Perante a justia divina, a situao de vtima era mais confortvel do que a de algoz. Quanto aos senhores, continuavam presos aos seus interesses materiais, ao
REBOUAS, Andr, apud MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico. So Paulo/ Rio de Janeiro: EDUSP/Ed. UFRJ, 1994. P. 165. 40 MENDONA, Joseli M. N. Entre a mo e os anis. Lei dos Sexagenrios e os caminhos da Abolio no Brasil. Campinas: Ed. UNICAMP, 1999. 41 Escravido, p. 1.
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egosmo e ao orgulho, falhavam em sua misso de reparar seus erros e assumiam cada vez mais compromissos espirituais. Por isso, os espritas recomendavam que os proprietrios no deixassem que a liberdade dos cativos viesse a contragosto deles. Isso s contribuiria para retardar o progresso moral dos senhores. Cientes dessa situao, os espritas investiram num discurso de conscientizao dos senhores, com o intuito de esclarec-los para essa realidade espiritual que era desconhecida pelos proprietrios de escravos. Sob o olhar dos espritas, o senhor era um prisioneiro assim como o escravo. Por isso, o Reformador se incumbia da tarefa de promover o libertamento do branco dos ferros da ignorncia e do vcio.42 Segundo a revista, o status de senhor poderia ser uma prova estabelecida por Deus para aqueles homens. Ao colocar sob os seus cuidados a vida de um escravo, Deus queria experiment-los e verificar se aqueles espritos tinham assimilado a lio do mestre fazer aos outros o que querereis que a vs fizessem.43 Se assim o fosse, aqueles homens estavam falhando em sua provao. Alguns senhores sustentavam sua condio de donos de escravos apoiando-se na legislao, que lhes reconhecia o direito de propriedade. Os espritas contrapunham-se a essa viso apelando para os princpios cristos e indicando a incoerncia desses homens ao no observar as leis divinas. Era esse o sentido das seguintes palavras: Nem vos procureis desculpar com as leis ptrias ou com os interesses dos vossos, porque isto seria provar no serdes ainda discpulos aproveitados, j que na coliso entre as leis divinas e as humanas dais a estas a preferncia.44 Naquele contexto de debates, muitos senhores buscaram justificar a manuteno do cativeiro como uma atitude zelosa. Eles argumentavam que libertar o escravo era entreg-lo a uma vida de incertezas, pois ele no se acharia em condio de usufruir de sua liberdade. Desse modo, os senhores defendiam que manter o escravo no cativeiro era um modo de preserv-lo de infelicidades futuras. Esse discurso foi veementemente atacado em editorial publicado no dia 15 de abril de 1887. A redao do Reformador criticava aqueles que mantinham homens presos com ferros com a desculpa de estarem zelando pela segurana dos prprios presos. Para a revista, eles apenas cobriam com as lindas roupagens evanglicas o que mais no do que egosmo disfarado!.45 Os valores cristos deveriam conduzir as aes dos senhores por outro caminho. As exigncias da ca42

Liberdade, p. 1. Escravos, p. 1. 44 Ibidem, p. 1. 45 Escravido, p. 1.


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ridade evanglica recomendavam que, alm de libertar o cativo, cabia ao senhor ampar-lo, pois o ex-proprietrio j teria se beneficiado da explorao injusta do trabalho do escravo. Para concluir essa argumentao fundamentada por princpios doutrinrios do espiritismo, o Reformador se referia lei de reencarnao, que, na viso esprita, era a prova e a garantia da justia divina. A evocao do princpio da pluralidade das existncias, segundo o qual os espritos podem encarnar em diversas oportunidades e em diferentes corpos, soava como uma ameaa. Os artigos eram bem claros ao afirmar que o senhor de hoje bem poderia ser o escravo de amanh, assim como esse j pudera ter sido o dominador da vspera. A justia divina poderia permitir que o mau senhor encarnasse como escravo para experimentar todas as humilhaes do cativeiro, reparar seus erros e aproveitar os aprendizados proporcionados por tal vivncia. Nesse sentido, o discurso esprita se diferenciava de todos os outros pois se preocupava com o futuro espiritual dos senhores, trazendo elementos novos para convenc-los a alforriar seus escravos. A doutrina esprita conscientizava seus adeptos, fornecendo subsdios suficientes para a compreenso dos malefcios da escravido ao apontar as funestas consequncias dessa instituio para a sociedade brasileira e o futuro da nao. A partir disso, exigia-se do seguidor esprita um posicionamento condizente e aes efetivas. Nas pginas do Reformador, a questo foi colocada de forma incisiva: o peridico transformou a defesa da causa abolicionista em um compromisso social dos espritas. De maneira clara e direta, o Reformador enunciava que ser esprita era defender a extino da escravido. Em artigo publicado em 1885, os leitores eram interrogados: podemos, pois, ns que trabalhamos por ser espritas esquivar-nos a auxiliar aqueles que se afanam na grande obra de redeno dos cativos?46. Era um convite ao engajamento dos espritas. Assim como outros rgos de imprensa do perodo, os peridicos espritas exerceram um importante papel no movimento abolicionista, pois se configuraram como canais de debate sobre a escravido. Tal fato demonstra o progressivo espao conquistado pelas ideias abolicionistas na imprensa durante a dcada de 1880. A imprensa tornou-se uma verdadeira tribuna poltica, pois se apresentava como uma alternativa para os grupos sociais manifestarem suas reivindicaes, defenderem seus interesses e apresentarem suas propostas. Atravs dos peridicos, foi possvel levar as discusses sobre o destino do pas para a esfera pblica, envolvendo uma maior parcela da populao e rompendo com os limites estreitos do Parlamento. Atravs da anlise dos dois peridicos, podemos observar que os espritas
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Emancipao, p. 1.

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construram seus discursos sobre a escravido, sempre em dilogo com os diferentes matizes do movimento abolicionista. Em seus textos, eles elaboravam seus argumentos baseados nos postulados espritas, assim como havia reinterpretao e apropriao de princpios liberais e de valores cristos. Podemos identificar na fala dos espritas algumas preocupaes comuns, que eram partilhadas por outros grupos: o futuro da economia nacional, o problema da substituio do brao escravo, o incentivo imigrao, a incapacidade e o desregramento dos libertos e a garantia das liberdades (principalmente a liberdade religiosa). Tal pauta demonstra como havia um debate aberto entre os diferentes projetos de abolio da escravido. Sendo assim, os espritas pretendiam colaborar com suas vises sobre a questo. Atravs do repertrio de conceitos e princpios oferecidos pelo espiritismo, a imprensa esprita trouxe novos elementos para se refletir sobre a abolio da escravido. Entre eles, podemos destacar o direito natural (divino) liberdade, a preocupao com o destino espiritual dos senhores, a interveno dos espritos nos acontecimentos e a lei de reencarnao. Esses princpios doutrinrios tiveram papel fundamental na construo dos argumentos utilizados pelos espritas. Indo alm do mundo material e analisando a dimenso espiritual do problema, eles buscaram ver o fim do cativeiro sob um novo prisma, sob o ponto de vista spiritico.

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Intelectuais, Escravido e Liberdade em So Joo Del-Rei no Final do Sculo XIX


Denilson de Cssio Silva* Introduo
Caminhamos, no h de duvidar, para o completo esboroamento das nossas instituies1. O autor dessa frase Francisco de Paula Pinheiro, professor e tenente, membro do Partido Liberal e adepto das ideias abolicionistas.2 Nos idos de 1886, em So Joo del-Rei, ele acusava o governo do pas de falsear o oramento do Estado. Tomada em um sentido mais amplo, essa postura torna-se emblemtica de uma poca em que o andamento das transformaes polticas, sociais e culturais adensava incertezas e proposies. Na dcada de 1880, o governo imperial j havia atravessado momentos poltico-sociais cruciais, dentre os quais se pode destacar a superao do perodo regencial (1840), o decreto da lei de extino do trfico atlntico de escravos (1850), o enfrentamento da Guerra do Paraguai (1864-1870), o robustecimento do republicanismo e a criao das leis de 28 de setembro de 1871 - que ps, efetivamente, em xeque e na berlinda o trabalho escravo, e dos sexagenrios (1885)3. nesse contexto que se inseria a regio do Campo das Vertentes, Minas Gerais, especialmente a cidade de So Joo del-Rei. Cabea da comarca do Rio das Mortes, So Joo apresentava uma histria que remetia aos albores do setecentos, do fenmeno da minerao e do patriarcalismo4. A produo agropecuria desde cedo tambm marcou presena e, entrado o sculo XIX, tornou-se o carro-chefe da economia local, juntamente com o intenso comrcio regional e com o Rio de Janeiro, centralizando as operaes de crdito da comarca5. Conforme Afonso de Alencastro Graa Filho, na organizao das atividades agrrias e pastoris conviviam entre si grandes e mdias fazendas escravistas, pequenos produtores com at dez
* Licenciado e bacharel em Histria pela Universidade Federal de So Joo del-Rei, mestrando em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense. 1 S. Joo del-Rei, 13 de setembro de 1886, ano I, n 31, p.1. 2 CINTRA, Sebastio de Oliveira. Galeria das personalidades notveis de So Joo del-Rei. So Joo del-Rei (MG): FAPEC, 1994, pp. 111-112. 3 CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil, 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978. 4 BRGGER, Silvia Maria Jardim. Minas patriarcal famlia e sociedade (So Joo del Rei, sculos XVIII e XIX). So Paulo: Annablume, 2007. 5 GRAA FILHO, Afonso de Alencastro. A princesa do oeste e o mito da decadncia de Minas Gerais: So Joo del Rei (1831-1888) So Paulo: Annablume, 2002. Especialmente captulo 2.

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escravos a maior parcela dos que trabalhavam na lavoura e, em menor nmero, embora no insignificante, agricultores sem escravos, dependentes basicamente da mo-de-obra familiar6. O desempenho funcional dessas fazendas fez com que sucedesse na regio o chamado enigma mineiro: a permanncia em Minas Gerais do maior plantel de escravos do pas. A provncia resistiu demanda do trfico interprovincial, inclusive importando escravos7. Superando momentos de crise, como os das dcadas de 1860 e 1880, a elite sanjoanense direcionou capitais do setor agro-pastoril para o incremento dos meios de transporte e da indstria e dava sinais de vitalidade ao ser indicada para sediar a nova capital republicana na circunvizinha rea da Vrzea do Maral, em 18938. No porventura, a intelectualidade sanjoanense empenhava-se em debater os rumos do local e do pas. Havia interesses, expectativas, riqueza, prestgio e poder em jogo, com adversrios e aliados posicionando-se e se movendo em relao s questes e circunstncias mais variadas, ento em voga. Nesse processo, um dos temas inevitveis era, sem dvida, a crise do escravismo, justamente o ponto que, por ora, nos ocupa. O que pensavam os intelectuais acerca das relaes de trabalho, da escravido e da liberdade? Existia um projeto nico ou pelo menos uma tendncia geral predominante quanto ao encaminhamento da chamada questo servil? Ou projetos distintos disputaram quais providncias e verses orientariam a resoluo do problema e passariam histria como vitoriosas? Se projetos foram elaborados, que tipos de convergncias e divergncias, distanciamentos e pontos de interseo havia entre eles? No intuito de responder a tais indagaes, optei por utilizar como base documental jornais de poca. Os peridicos de ento serviam de espao privilegiado para debates e plataforma tanto para o exerccio do poder quanto para o questionamento do mesmo9. A ligao deliberada das folhas com partidos polticos era comum, e, somente aos poucos, no final do oitocentos, foi-se perdendo a evidncia
Idem, ibidem, p. 114. Idem, ibidem, p. 24. 8 CUNHA, Alexandre Mendes. A evoluo urbana de So Joo del-Rei. In: VENNCIO, Renato Pinto. e ARAJO, Maria Marta (orgs.). So Joo del-Rey, uma cidade no Imprio. Belo Horizonte, Secretaria de Estado da Cultura de Minas Gerais, Arquivo Pblico Mineiro, 2007, pp. 19 - 29. SANTOS, Wlber Luiz dos. A Estrada de Ferro Oeste de Minas: So Joo del-Rei (1877-1898). Dissertao de mestrado, Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Ouro Preto, Mariana, 2009. 9 MACHADO, Humberto Fernandes. Imprensa abolicionista e censura no Imprio do Brasil, in: Entre a monarquia e a repblica: imprensa, pensamento poltico e historiografia (18221889). LESSA, Mnica L. e FONSECA, Silvia Carla P. de B. (orgs.). Rio de Janeiro: Eduerj, 2008, pp. 243-259. AZEVEDO, Elciene. Orfeu de Carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas, Ed. da Unicamp, 1999.
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desses vnculos10. Contudo, a trivialidade da politizao da imprensa longe de se retrair, permaneceu e, em dadas circunstncias, recrudesceu11. Comumente, intelectuais sentiam-se vontade para projetar suas ideias na imprensa, interpretando a realidade brasileira com a convico de intervir incisivamente nos meandros da poltica, da cidadania e da nao12. Em So Joo del-Rei, fica patente a importncia dos peridicos para a comunicao e participao das pessoas na sociedade ao se constatar a existncia de cerca de 33 ruas e a circulao de aproximadamente 13 jornais ao longo da dcada de 1880 e outros tantos at 190013. Cabe ressaltar que os discursos de determinados sujeitos que pensavam e difundiam seus pensamentos por meio da escrita e se engajavam em fissuras sociais e polticas, so entendidos aqui como exerccios sociais, intrnsecos prpria experincia individual e coletiva, determinantes de e determinados por tal experincia14. Essa abordagem das discusses travadas por intelectuais em So Joo del-Rei, em detrimento de uma opo terica que concebe a ao discursiva como um exerccio de abstrao independente ou meramente reflexiva da realidade, compactua com o esforo terico e emprico de compreender o discurso como prtica social que, por sua vez, liga-se a outras prticas sociais, permitindo entrever a interdependncia entre texto e contexto, produo e apropriao15. Sob esse prisma, embora o foco desse artigo seja a interveno de intelectuais, tem-se
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo, Cia. das Letras, 1987. 11 Sobre a relao entre poltica e imprensa em So Joo del-Rei, ver: LOMBELLO, Alex. Cascudos e chimangos Imprensa e poltica pelas pginas dos peridicos de So Joo del-Rei (18761884). Dissertao de mestrado. UFJF, Juiz de Fora, 2008. 12 A atuao enftica dos intelectuais pode ser apreendida no decurso da segunda metade do sculo XIX, inclusive nas dcadas de 1870, 1880 e, j no perodo republicano, 1890. Ver: SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. cit. ENGEL, Magali G. Os intelectuais, o nacional e o popular (Rio de Janeiro, 1890-1910). In: Histria Social, Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UNICAMP, Campinas, SP, n 11, pp.211-226, 2005. AZEVEDO, Elciene. Op. cit. ADORNO, Srgio. Os aprendizes do poder O bacharelismo liberal na poltica brasileira. Rio de Janeiro: Paz e Terra. ALONSO, ngela. Idias em Movimento. So Paulo, Paz e Terra, 2002. 13 Sobre o nmero de ruas, ver: GUIMARES, Fbio Nelson. Ruas de So Joo del-Rei. So Joo del-Rei, 1994, p.9. A listagem dos jornais pode ser aferida em: VIEGAS, Augusto. Notcia de So Joo del-Rei. Belo Horizonte, 3 ed., pp.77-80. 14 THOMPSON, Edward Palmer. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas, UNICAMP, 2001. 15 CHARTIER, Roger. beira da falsia: a histria entre incertezas e inquietude. Porto Alegre, Editora Universidade/UFRGS, 2002. No tocante ao polissmico termo intelectuais, seguimos a ideia de Jean-Franois Sirinelli, que defende uma definio de geometria varivel, mas baseada em invariantes. Consideramos a acepo ampla e sociocultural, englobando os criadores e os mediadores culturais, (...) tanto o jornalista como o escritor, o professor secundrio como o erudito. SIRINELLI, Jean-Franois. Os intelectuais. In: RMOND, Ren. Por uma Histria Poltica. 2 ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2003, p.242.
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necessariamente em boa conta o pressuposto da presena e atuao de distintos agentes e grupos sociais, que interagiam com a elite letrada, sobretudo os libertos, livres pobres e escravos. Por esse vis, vislumbra-se como os intelectuais sublinhavam constantemente a tangibilidade da influncia de ideias entre os que viviam em cativeiro. Havia claro receio, por parte da elite, de os escravos se apropriarem das discusses e movimentaes acerca do soobrar do escravismo. Receio branco que poderia, em determinadas circunstncias, beirar a histeria ante a onda negra16. Tambm por isso, qui, os intelectuais primassem em tomar as rdeas do processo e, mesmo em aes mais radicais de mobilizao de escravos, libertos e pobres, como a observada em So Paulo17, procuravam se colocar no controle da situao, tal qual paladinos da liberdade. Na viso de diversos intelectuais, os escravos no tinham condies de se libertar civilizadamente sem o auxlio do paternalismo senhorial e/ou da conduo dos pensadores abolicionistas18. Contudo, em desacordo com essa concepo, comprada inclusive por parte da historiografia19 - bem como com seu oposto, ou seja, a crena na atitude plenamente autnoma dos negros escravizados20 - razovel tentar perceber como os diferentes atores daquela trama, cada qual sua maneira, agiam e interagiam. Aparentemente de maneira paradoxal, em uma sociedade estigmatizada pelo analfabetismo21, a penetrao das notcias veiculadas pelos peridicos apresentava, como j foi dito, enorme envergadura. O final do sculo XIX, assinala no Brasil a transio da pequena grande imprensa. Os pequenos jornais de estrutura simples. As folhas tipogrficas cedem lugar ento imprensa jornalstica.22 E, somando-se a isso, os pontos de leitura, os comentrios e a comunicao oral, encarregavam-se de amplificar os efeitos do contedo do cdigo escrito. Contedo, alis, definido na prpria relao das prticas e demandas dos laos sociais do dia-a-dia com a
AZEVEDO, Clia Maria de. Onda negra, medo branco o negro no imaginrio das elites Sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. 17 MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico. Os movimentos sociais na dcada da Abolio. Rio de Janeiro: EDUSP, 1994. 18 NABUCO, Joaquim. O abolicionismo.Coleo Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro. So Paulo: Nova Fronteira/Publifolha, 2000. 19 IANNI, Octvio. Escravido e racismo. So Paulo: Hucitec, 1978. 20 MOURA, Clvis. Os quilombos e a rebelio negra. So Paulo, Brasiliense, 1981. 21 Jos Murilo de Carvalho apresenta dados indicadores de que a alfabetizao da populao livre no Brasil, de 1872 a 1890, no ultrapassava 20%, no caso dos homens, e 15%, no das mulheres. Entre os escravos, 99,9 % eram analfabetos. CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de Sombras: a poltica imperial. 4 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, pp. 79-80. 22 SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968, p.315.
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imprensa, os tribunais e o Parlamento23. Conquanto a temtica da abolio possa ser considerada clssica, do ponto de vista historiogrfico e relativo ao impacto na formao do Brasil contemporneo, a histria sanjoanense mereceu, at o momento, relativamente poucas investidas por parte de pesquisadores, voltadas para o desvelar dos modos como o drama social da Abolio e do imediato ps-abolio foram experimentados por aquela sociedade.24 De modo anlogo, nota-se que, em contraste com as numerosas investigaes concernentes aos casos de So Paulo e Rio de Janeiro, Minas Gerais ainda comea a mapear, de maneira mais sistemtica, sua Histria Social da Abolio e do Ps-Abolio. Nessa direo, duas vertentes, de tnues e porosas fronteiras, tm se configurado, uma voltada particularmente para os abolicionismos da provncia, e outra, de forma mais ampla, para os projetos e relaes sociais de poder e trabalho25.
MENDONA, Joseli Maria Nunes. Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da Abolio no Brasil. 2 ed, Campinas: Editora da UNICAMP, 2008, p. 27. 24 Ver, por exemplo, os seguintes estudos monogrficos, que, embora sejam de suma importncia para o enriquecimento do conhecimento histrico, tangenciando a problemtica ora considerada, carecem, por seu formato e proposta, de uma viso mais sistemtica e aprofundada: ARANTES, Sirlia Maria. Como se de ventre livre nascera: as cartas de alforria em So Joo del-Rei (1870-1888). Especializao, FUNREI, 2000. MAIA, Afonso de Campos. O silncio abolicionista e a resistncia negra em So Joo del Rei (1871-1888). Especializao, FUNREI, 2001. SANTOS, Elizabeth Mrcia dos. Resistncia escrava: as fugas de escravos em So Joo del-Rei na ltima dcada da escravido no Brasil. Especializao, UFSJ, 2004. PINTO, Adriana Aparecida. Uma estratgia de resistncia: aes de liberdade, So Joo del-Rei, sculo XIX. Especializao, UFSJ, 2001. GIAROLA, Regina Clia Gonalves. O imigrante italiano em So Joo del-Rei (1888-1930). Especializao, FUNREI, 1996. 25 Para os trabalhos focados nas manifestaes abolicionistas, em Minas, ver: JOS, Oiliam. A Abolio em Minas. Belo Horizonte: Itatiaia, 1962. REIS, Liana Maria. Escravos e abolicionismo na imprensa mineira 1850/88. Dissertao de mestrado apresentada ao Departamento de Histria da UFMG, Belo Horizonte, 1993. COTA, Luiz Gustavo Santos. O sagrado direito da liberdade: escravido, liberdade e abolicionismo em Ouro Preto e Mariana (1871 a 1888). Dissertao de mestrado apresentada Programa de Ps-Graduao em Histria da UFJF, Juiz de Fora, 2007. Na segunda vertente, pode-se destacar, entre outros: FANNI, Silvana Oliveira. Conquistando a liberdade: de escravos a libertos. Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Severino Sombra, Vassouras, 2006. CARVALHO, Sheldon A. S. de Carvalho. As perspectivas de senhores, escravos e libertos em torno do peclio e das redes familiares no desagregar da escravido em Barbacena (1871-1888). Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFF, Niteri, 2008. PINTO, Jefferson de Almeida. Velhos atores em um novo cenrio: controle social e pobreza em Minas Gerais na passagem modernidade (1876-1922). Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFF, Niteri, 2004. GUIMARES, Elione Silva. Mltiplos viveres de afrodescendentes na escravido e no ps-emancipao famlia, trabalho, terra e conflito (Juiz de Fora MG, 1828-1928). So Paulo: Annablume; Juiz de Fora: Funalfa Edies, 2006.
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Situado entre essas duas tendncias de abordagem, o estudo ora apresentado adota uma perspectiva atenta s diferentes falas e propostas de intelectuais e dinmica das relaes sociais de poder, afunilando, no decurso da exposio, a anlise sobre as manifestaes do abolicionismo em So Joo del-Rei. Em linhas historiogrficas gerais, aproximamo-nos da reviso impulsionada, sobretudo, a partir da dcada de 1980, na qual escravos e ex-escravos revelam-se protagonistas, agentes histricos e socioculturais, e em que movimentos sociais interagem com a imprensa e os mbitos oficial e parlamentar, redefinindo-os26. Estabelecidas as balizas norteadoras desse artigo, prossegue-se anlise das discusses encetadas por intelectuais em trs peridicos, a saber: O Arauto de Minas, Gazeta Mineira e S. Joo del-Rei27. Com base na busca e confrontao de alguns dos artigos mais prementes relativos a escravido, liberdade e trabalho, nos quais surgem nomes como Severiano Nunes Cardoso Rezende, Pedro Alves Moreira e Francisco de Paula Pinheiro com cuja palavra iniciamos este texto pretende-se identificar e discutir, em termos qualitativos, as propostas, acordos e desacordos aventados e vivenciados por aquela sociedade.

Intelectuais, escravido e liberdade em So Joo del-Rei no final do sculo XIX


Ao se tratar da intelectualidade sanjoanese da segunda metade do sculo XIX, avulta-se o nome de Severiano Nunes Cardoso Rezende. Formado em humanidades no Colgio do Caraa, tornou-se professor, advogado aprovisionado, escritor, vereador e presidente da Cmara Municipal, deputado provincial na 24 legislatura (1886-1887) e na 27 (1888-1889) e, no perodo republicano, deputado estadual para a primeira e a segunda legislaturas (1891-1898)28. Alm disso, foi redator-fundador de um dos principais e mais longevos peridicos da localidade, O Arauto de Minas, rgo do Partido Conservador, que j na primeira edio dava
Para um balano da historiografia sobre escravido no Brasil, ver: SCHWARTZ, Stuart. A historiografia recente da escravido brasileira. In: SCHWARTZ, Stuart. Roceiros, escravos e rebeldes. Bauru, Edusc, 2001. Sobre novas perspectivas relativas ao processo de abolio, ver: MATTOS, Hebe Maria. Das cores do silncio: os significados da liberdade do sudeste escravista, Brasil, Sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998. SILVA, Eduardo. As camlias do Leblon e a abolio da escravatura: uma investigao de histria cultural. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. MACHADO, Maria Helena. Op. cit. 27 Os exemplares desses jornais esto armazenados no IPHAN/13 Superintendncia Regional. Escritrio Tcnico II de So Joo del-Rei. 28 CINTRA, Sebastio de Oliveira. Efemrides de So Joo del Rei. 2 ed. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1982.
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mostras de perceber a imprensa como um espao retalhado por tenses, acusando: Atravessa a Sociedade Brasileira um perodo cheio de perigos e prenhe de ameaas. Inmeros rgos da imprensa, mentindo a sua misso, traindo o sacerdcio, transviam a opinio em vez de esclarec-la29. O Arauto, pois, conforme se acreditava, viria a suprir tal carncia, deixando-se ditar pelo amor da Ptria, da verdade e da Justia, em nome do qual propugnaremos pelo progresso moral e material30. Claro que tais assertivas estavam carregadas de convices polticas, atreladas luta partidria, em defesa do Partido Conservador e de seus comparsas. Ao mesmo tempo, a cincia de interferir na direo da sociedade e influenciar a opinio pblica, a crena na atividade intelectual e jornalstica como um sacerdcio, uma misso, e o entendimento da imprensa enquanto mbito de lutas, pessoais e ideolgicas, constituam pontos em comum entre diferentes iniciativas da intelectualidade. Assim, podia-se ler na Gazeta Mineira, peridico instrutivo, comercial, literrio e noticioso, propriedade de Pedro Alves Moreira31, que a imprensa vlvula benfica queixa dos governados, e, uma vez nesse ramo, o empreendimento dispunha-se a ser um rgo imparcial, cuja esfera de ao est traada muito fora dessas zonas incandescentes, ainda que indispensveis32. A despeito do fato de a alegao de neutralidade ser relativa e questionvel, a Gazeta Mineira no representava, oficialmente, nenhum partido poltico33, ao contrrio do Arauto e do S. Joo del-Rei. Este ltimo tinha como redator Francisco de Paula Pinheiro e se consagrava aos interesses do Partido Liberal, relatando como (...) A imprensa (...) o baluarte
O Arauto de Minas, 8 de maro de 1877, ano I, n1, p.1. Idem, ibidem. 31 Ainda pouco o que se sabe sobre a figura de Pedro Alves Moreira. Encontrei o seu inventrio post-mortem, que nos servir para pesquisas posteriores. Destaco ainda que, sobretudo no oitocentos, a identificao de um jornal com a figura de seu proprietrio e/ou redator parece ter sido prtica bastante arraigada. Conferir, por exemplo, A Redempo, dirigido por Antnio Bento, em So Paulo, e Gazeta da Tarde, de Jos do Patrocnio, do Rio de Janeiro. SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. cit. MACHADO, Humberto Fernandes. Imprensa Abolicionista e Censura no Imprio do Brasil, in: Entre a monarquia e a repblica: imprensa, pensamento poltico e historiografia (1822-1889). LESSA, Mnica L. e FONSECA, Silvia Carla P. de B. (orgs.). Rio de Janeiro: Eduerj, 2008, pp. 243-259. 32 Gazeta Mineira, 1 de janeiro de 1884, ano I, n1, p. 1. 33 Para uma crtica mais apurada sobre a declarada imparcialidade da Gazeta Mineira, ver: SILVA, Denilson de Cssio. Escravido, trabalho e liberdade nas pginas da Gazeta Mineira (So Joo delRei, Minas Gerais, segunda metade do sculo XIX). Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Joo del-Rei. No prelo.
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de onde partem as boas e ss doutrinas que se infiltram no esprito pblico, produzindo no seio da sociedade o patriotismo, de que nascem o amor ao trabalho e o engrandecimento do pas34. Lia-se ainda: (...) Na espinhosa tarefa do jornalismo procuraremos tratar antes das ideias do que das personalidades, antes dos grandes interesses gerais, que elevam o esprito, do que das particularidades odiosas, que abatem o nvel moral, com a ressalva de, no terreno da seriedade, batermos o partido adverso, ora revestido do poder 35. Se todos esses intelectuais nutriam convices semelhantes de admirao pelo palco conflituoso da imprensa e de participao e infiltrao de suas ideias na sociedade, as dissenses relativas posio poltica partidria marcavam distanciamentos, tambm identificados quando s voltas com a questo do escravismo e das relaes de trabalho. No dia 9 de dezembro de 1880, no Arauto de Minas avaliava-se: A abolio do elemento servil no Brasil est resolvida pela lei de 28 de Setembro de 1871; no h necessidade de outra providncia para resolver este difcil problema, cuja soluo por outro modo, lana o susto e o desnimo no seio das populaes laboriosas da sociedade brasileira.36 O artigo, intitulado Elemento servil, tomava por mote o discurso proferido na Cmara dos Deputados pelo representante da provncia de Minas Gerais, Martinho Campos, que protestara, em nome dos mais vitais interesses do pas, contra a propaganda abolicionista, que vai tomando incremento, graas ao apoio irrefletido de alguns intitulados filantropos37. O texto expunha a posio poltica do jornal, afirmando, com ar laudatrio, partilhar plenamente das convices do referido parlamentar, cujo discurso, na sequncia, era transcrito. Crtico spero do abolicionismo, por ele visto como estmulo desordem, e defensor rduo do emancipacionismo atrelado lei de 28 de setembro, Severiano Nunes Cardoso de Rezende defendia esta como a soluo definitiva para o problema do fim da escravido. Ele compartilhava da opinio relativa existncia de uma escravido diferente daquela mais antiga e brbara: (...) se os indivduos que ainda se acham sob o domnio de seus senhores, passam uma vida mais ou menos regular; se os castigos brbaros quase que foram banidos; (...) para que exasperar a imaginao desses mortais?38 Em vez de ideias de mobilizao, aos escravos competia esperar por uma libertao advinda da benevolncia senhorial. Esse era o caso dos 11 escravos libertados aps a morte da Sr D. Catarina Alves Morais,
S. Joo del-Rei, 13 de dezembro de 1885, ano I, n1, p.1. Idem, ibidem. 36 O Arauto de Minas, 9 de dezembro de 1880, ano IV, n 37, p. 1. 37 Idem, ibidem. 38 O Arauto de Minas, 9 de dezembro de 1880, ano IV, n 37, p. 2. A passagem de um texto transcrito do jornal Fluminense, que j apareceu na arena em defesa da lavoura.
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pela sua caridade crist. Ocorridos como esse atestavam que os brasileiros (...) no precisam ser forados a condoer-se da gente escrava e muito menos da propaganda revolucionria39. Em outra narrativa, intensamente pontilhada por um aspecto pedaggico, afere-se a libertao do crioulo Ado, escravo do padre Jos Nunes Cardoso de Rezende provavelmente, parente do redator-chefe do Arauto: Depois de celebrar o sacrifcio da Missa o jovem sacerdote, chamando o libertando o abraou e deu-lhe a carta; este chorando de prazer caiu prostrado abraando os joelhos de seu benfeitor40. Mais tarde, o liberto, que era cozinheiro do padre, ofereceu um jantar, uma modesta festa, em que entrelaaram os mais belos e enternecedores episdios41. O Arauto perseverou no discurso gradualista-paternalista no decurso de toda dcada de 188042. Em maro de 1888, por exemplo, a publicao fazia eco linha seguida pelo Correio de Canta Galo, ao expor um artigo deste outro acusando que a libertao do elemento servil no se reduzia a uma questo humanitria, devendo ser entendida, sobretudo, como um grave risco para as atividades econmicas, financeiras e industriais do pas43. Esses casos, e outros mais que se multiplicavam nas pginas do semanrio, tm como trao ordinrio a reiterao do poder simblico dos senhores, entendido como poder de constituir o dado pela enunciao, de fazer ver e fazer crer, de confirmar ou de transformar a viso do mundo e, deste modo, a ao sobre o mundo, portanto o mundo44. Nesse aspecto, arautos sub-reptcios da hierarquia social ento em vigor empenhavam-se na construo de uma imagem branda das relaes escravistas, em que senhores bondosos suposta e praticamente aboliam a agonia da escravido mas sem extinguir a instituio do cativeiro antes, reforando-o. Dessa maneira, casava-se com o notrio exerccio da violncia, a vigncia de um real poder moral, simblico, invisvel, capaz de convencer e se impor, se ignorado seu aspecto como arbitrrio. Da a relevncia, para os proprietrios e seus sequazes, de se difundir a ideia de que a liberdade era uma virtude senhorial de reconhecimento da obedincia e lealdade dos bons escravos. No por acaso,
O Arauto de Minas, 9 de dezembro de 1880, Ano IV, n 37, p. 3. Gazeta Mineira. 2 de abril de1887, ano IV, n 186, p. 2. Esse relato foi transcrito de O Arauto de Minas, cujo exemplar no localizamos. 41 Idem, ibidem. 42 Ver, por exemplo, os seguintes exemplares, em que se mesclam ataques ao abolicionismo, defesa da lei de 28 de setembro e dos lavradores e elogios ao respeito, obedincia e gratido dos escravos para com seus senhores. O Arauto de Minas, 9 de novembro de 1880, ano IV, n 33; 9 de dezembro de 1880, ano IV, n 37; 27 de setembro de 1884, ano VIII, n 22; 1 de janeiro de 1888, ano XII, n 28; 4 de maro de 1888, ano XII, n 37. 43 O Arauto de Minas, 4 de maro de 1888, n 37, ano XII, p.2. 44 BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Rio de Janeiro: DIFEL, 1989, p. 14.
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a contenda pela garantia da indenizao pela alforria foi um dos pontos mais polmicos e centrais nas discusses dos projetos de leis emancipacionistas. Ou seja, alm do aspecto econmico, a questo simblica de manuteno das relaes sociais, com o direito dos proprietrios em reivindicar para si a viso ideolgica do respeito sua autoridade, tornava-se fundamental45. Entretanto, o poder simblico-moral dos senhores titubeava e arcava com um grave processo de perda de legitimidade. Aps 1865, a concentrao regional e social da propriedade escrava, a crioulizao, ladinizao e maior organicidade da populao de escravos, somada a um quadro internacional contrrio escravido, que isolava o Brasil perante o concerto das naes, e uma cultura moral e poltica interna cada vez mais desfavorvel ao escravismo, mudariam essencialmente os alicerces sobre os quais se assentava o poder senhorial46. Nos anos 1880, o desmantelamento da escravido passaria a contar ainda com elementos prprios, manifestamente a acentuao da difuso de projetos, valores e prticas abolicionistas, transmutados em movimentao social de primeira ordem47. Todavia, a reao dos que defendiam os interesses dos proprietrios de escravos causava alarido; Severiano Nunes Cardoso Rezende, a despeito de se identificar como emancipacionista, no se furtava em admoestar: No acordeis o escravo, porque talvez ele sonhe que livre48. Ao publicar esse aforismo e defender as relaes de subordinao vigentes, jogando com a moeda do gradualismo-paternalismo, Severiano Nunes apresentava uma concepo e um projeto que lanariam razes profundas na imagem - posteriormente emplacada pela historiografia - de Minas. Assim como o processo de abolio no Brasil j foi visto com ares de civilidade e segurana, em comparao ao derramamento de sangue ocorrido nos Estados Unidos, durante a Guerra da Secesso, em Minas Gerais teria prevalecido a ordem e a tranquilidade, em contraste, por exemplo, com os abalos perpetrados na provncia de So Paulo49. Segundo a explicao de Oiliam Jos, em obra de 1962, o caso mineiro, ao ser marcado por manifestaes isoladas de combate ao escravismo, revelava que os povos destas montanhas preferem agir e pensar silenciosamente, mesmo quando os brasileiros de outras plagas levantam alto as vozes de seus pronunciamentos50.
MENDONA, Joseli, Op. cit. p. 127. Para um resumo de tais fatores, ver: SALLES, Ricardo. E o Vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. Quanto ao questionamento sobre o exerccio do poder moral dos senhores, conferir: MATTOS, Hebe Mattos. Op. cit.. Sobre a crioulizao, ver tambm: CARVALHO, Sheldon A. S. de. Op. cit. 47 MACHADO, Maria Helena. Op. cit. SILVA, Eduardo. Op. cit. 48 O Arauto de Minas, 30 de julho de 1877, ano I, n 17, p. 3. 49 JOS, Oiliam. Op. cit. 50 Idem, ibidem, p. 9.
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Tal linha interpretativa dada essencializao de um fenmeno histrico-social encontra-se ultrapassada. Liana Maria Reis critica a ideologia da mineiridade, presente na obra de Oiliam Jos, e aponta para a existncia de um abolicionismo mais ativo, ligado a jornais republicanos, embora moderado e limitado por problemas de ordem econmica. A proliferao de pequenas e mdias propriedades escravistas na provncia teria ocasionado um maior apego dos mineiros escravido51. Nessa direo, talvez a crtica mais refinada, no encalo da reviso historiogrfica, seja a de Luiz Gustavo Santos Cota, cuja obra demonstra como as aes abolicionistas em Ouro Preto e Mariana foram incisivas e articuladas, contando com a participao de militantes letrados e dos prprios escravos52. Este autor consegue demonstrar, convincentemente, como nenhum aspecto de carter cultural ou econmico obstou o abolicionismo de ganhar as ruas, entabular adeses explcitas inclusive, na tensa arena da imprensa - e entrelaar uma rede vigorosa de pessoas, ideias e prticas, com diferentes matizes antiescravistas. A partir de uma leitura atenta de aspectos tcitos do livro de Oiliam Jos pode-se tambm perceber os conflitos em torno do esboroar da escravido e da projeo de movimentaes do abolicionismo. Em meio contestvel tese da boa ndole e da passividade do povo mineiro, surgem, maneira de pistas, expresses como esforo abolicionista em Minas, triunfo abolicionista e o problema da abolio da escravatura despertou a ateno dos mineiros, havendo acesas discusses, algumas das quais passaram s pginas dos jornais e extremaram os nimos53. Em tais entrelinhas, j figuram a Sociedade Abolicionista Ouropretana, a ao de estudantes com atuao mais decidida e fecunda em prol da gente escravizada54, as fugas de escravos das fazendas em direo capital e a atuao eclesistica da Associao Marianense Redentora dos Cativos55, alm de diferentes agitaes ocorridas em Barbacena, Cataguases, Guanhes, Leopoldina, Montes Claros, Monte Azul, Peanha, So Joo Nepomuceno e Visconde do Rio Branco56. Em determinadas regies de Minas, a presena do abolicionismo foi to significativa que, mesmo aps a criao da Lei urea, houve conflitos sobre a liberdade e a escravido, como ocorrido na cidade de Campanha, onde, em meados de 1888, o abolicionista Brulio de Lion viu-se preso ao denunciar a manuteno do cativeiro em vrias fazendas da regio57. Em outra frente, no municpio de Itajub,
REIS,Liana Maria. Op. cit. COTA, Luiz Gustavo Santos. Op. cit. 53 JOS, Oiliam. Op. cit. Respectivamente, pp. 10, 133 e 107. 54 Idem, ibidem, pp. 94-95. 55 Idem, ibidem, p.101. 56 Idem, ibidem, pp. 133-148. 57 Esse episdio ficou conhecido como As desordens de Campanha e teve ampla repercusso em diferentes jornais. Cf. MATTOS, Hebe Maria. Op. cit., pp. 277-278.
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um grupo de proprietrios extinguiu oficialmente a escravido em 11 de maro de 1888, ou seja, antes da decretao de abolio concretizada pelo Estado58. Considerando-se tais indcios de uma fermentao social efetiva e popular acerca da abolio, em diferentes locais de Minas, possvel avaliar, criticamente, a realizao de uma reunio para a criao de um clube abolicionista em So Joo del-Rei. Era o dia 28 de setembro de 1884, data em que a chamada Lei do Ventre Livre completaria 13 anos, e ano de extino da escravido no Cear e no Amazonas, bem como de formao da discusso de uma nova lei emancipacionista pelo gabinete Dantas59. Embora esse acontecimento tenha repercutido de forma estrepitosa, O Arauto de Minas limitou-se a expedir uma brevssima nota a respeito. A cobertura detalhada e completa da assembleia foi feita pela Gazeta Mineira, destacando que cerca de cinquenta pessoas compareceram reunio aludida, convocada pelo tenente Francisco de Paula Pinheiro, que props concorrer para esse movimento [da abolio] pelos meios legais, prudentes e tranquilos.60 A maneira cautelosa de o peridico abordar a reunio, todavia, no impediu que o acontecido ribombasse pela sociedade sanjoanense, a comear pelo atrito entre o ento redator Dr. Joo Mouro, e o Arauto de Minas. O rgo publicou a seguinte informao, reproduzida na Gazeta Mineira, sobre a reunio: Clube abolicionista Realizou-se nesta cidade no Domingo passado uma reunio com o fim de criar-se um clube abolicionista. Estiveram presentes vrios cidados havendo animada discusso, orando os Srs. Dr. Joo Mouro, Dr. Francisco Mouro, Carlos Sanzio, Joo Netto e outros. Foi nomeada uma comisso para organizar os estatutos. Convidado para esta reunio deixamos de comparecer por entendermos que essas sociedades abolicionistas so um grmen de desassossego na sociedade e que a questo do elemento servil mansa e pacificamente, independente de Clubes, ser resolvida pela Lei de 28 de Setembro61. Mais uma vez, Severiano Nunes Cardoso de Rezende escancarava sua condenao ao abolicionismo e sua exaltao lei de 28 de setembro e ao emancipacionismo. J para o Dr. Joo Mouro, a nota supracitada bastou para ensejar maiores esclarecimentos sobre sua participao, enquanto redator, naquela reunio. De acordo com seu relato, ele ali se achava como representante de um dos
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CASTILHO, Fbio. Entre a locomotiva e o fiel da balana: a transio da mo-de-obra no sul de Minas (1870-1918). Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora, 2009. Especialmente captulo 3. 59 CONRAD, Robert. Op. cit. 60 Gazeta Mineira, 30 de setembro de 1884, ano 1, n 52, p.3. 61 Gazeta Mineira, 07 de outubro de 1884, ano 1, n 54, p. 2.

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jornais da localidade e, nesse carter, seu papel era todo de passividade62. O tenente Paula Pinheiro exps os fins da reunio, ouviu diversos oradores e convidou todas as pessoas presentes para fazerem parte de um clube abolicionista, que ele tivera em vista nascer naquela ocasio63. H indcios de que o evento foi inflamado e no consensual. Continuando sua narrativa, o redator da Gazeta Mineira relata ter tomado a palavra, e, ao relembrar o carter de sua presena, declarado (...) que abster-se-ia de envolver-se nas lutas dos partidos militantes, como capazes de incendiarem as paixes mais perigosas e que por isso, como mais forte razo, entendia no dever essa folha imiscuir-se de qualquer modo nessa gravssima questo do elemento servil, questo em si mil vezes mais incandescente do que todas que se levantam nos campos de nossa poltica64. Em vez de traduzir harmonia quanto a sua resoluo, o problema do elemento servil provocava profundas controvrsias. No nmero seguinte da Gazeta, Francisco de Paula Pinheiro exps o motivo que o impeliu a convocar a reunio. Em suas palavras: Entendi, como entendem todos os brasileiros patriticos, que era ocasio de levantar-se nesta terra a ideia da liberdade. Tive razo para isso. Quando se observa o grande movimento nacional, que se levanta gigante neste Imprio, era para se lastimar que em S. Joo dEl-Rei, no se ouvisse uma s palavra em favor dessa cruzada nobre, justa e patritica. A despeito de contrariedades e dissabores, aventurei-me a convocar uma reunio a fim de que se combinassem os meios para formar-se uma associao, que, na rbita do possvel, pudesse concorrer com o seu contingente para esta festa da humanidade, que mais tarde ou mais cedo ter lugar no Imprio da Cruz65. Subentende-se por isso que corriam, em So Joo del-Rei, informaes sobre a mobilizao em torno da abolio no pas e a manifestao pblica e categrica de simpatia pelos valores do abolicionismo, feita por homens letrados, parecia algo novo no lugar. Da o frisson, as contrariedades e dissabores suscitados por tal iniciativa. A despeito de todos os indcios de desmonte do sistema escravista, compreende-se que a ideia de liberdade ainda era ferozmente combatida por
Idem, ibidem. Idem, ibidem. 64 Idem, ibidem. 65 Gazeta Mineira, 11 de outubro de 1884, ano 1, n 55, p. 3; as citaes a seguir tm a mesma referncia. . A expresso Imprio da Cruz pode ser indcio da influncia catlica na formao de Francisco de Paula Pinheiro. A funo do catolicismo em So Joo del-Rei, junto ao pensamento antiescravista, ainda uma questo a ser investigada. Para um redimensionamento do papel da Igreja Catlica no movimento abolicionista, ver: ABREU, Martha. Pensamento catlico, abolicionismo e festas religiosas no Rio de Janeiro, 1870-1890. In: PAMPLONA, Marco A. (org.). Escravido, excluso e cidadania. Rio de Janeiro: Access, 2001, pp.75-105. COTA. Op. cit. especialmente captulo 2.
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proprietrios, para quem a chamada festa da humanidade deveria ser adiada, planejada, controlada e, se efetivada, abalizada pela garantia de mo-de-obra e pelo direito indenizao. Francisco de Paula Pinheiro convidou diversas pessoas para assistirem a uma preleo, que tinha de fazer sobre as ideias que hoje preocupam o esprito pblico. Consoante o idealizador da reunio, juntaram-se cerca de sessenta pessoas. O mentor do evento, ento, explanou o objetivo da mesma: Com toda franqueza fiz ver que tratava-se de fundar-se um Club, que, no terreno da ordem e da lei, acompanhasse o movimento nacional que se observa no pas. No entender do professor, esse Club teria como principal cuidado promover a propaganda pacfica da ideia. Francisco Paula Pinheiro avizinhava-se de um abolicionismo supostamente reformista e legalista, semelhante ao defendido por uma das figuras de proa do movimento, Joaquim Nabuco66. Urge assinalar, em contrapartida, que o dito legalismo trazia em seu bojo dimenses no passveis de um enquadramento rgido. Nas palavras de Elciene Azevedo, o abolicionismo foi um movimento de grande repercusso social, multifacetado e, acima de tudo, dinmico. As experincias dos homens que nele se engajaram no podem, portanto, ser resumidas ou explicadas atravs de esteretipos classificatrios que opem legalistas e radicais67. Sob esse prisma, se comparada a determinadas agitaes ocorridas em regies de So Paulo e Rio de Janeiro, essa proposta pode parecer moderada, pois frisava reiteradamente o intento de se desenvolver no terreno da ordem e da lei, mediante propaganda pacfica da ideia. Entretanto, considerando-se o contexto local e o polimorfismo das experincias sociais, esse empreendimento foi ousado. Depreende-se da atitude dos que estavam presentes na reunio de 28 de setembro que o tema era, de fato, penoso e o empreendimento, atrevido e incmodo. Francisco Mouro, nomeado secretrio, declarou que no podia continuar a exercer o cargo, por ser emancipador e no abolicionista [grifo original], sendo seguido pelo Sr. Carlos Sanzio. Na tentativa de convencer os participantes a repensarem sua posio, Francisco Pinheiro disparou: (...) muitos daqueles que se acham revestidos da capa de emancipadores e que falam somente ante o interesse prprio, hoje se envergonham e, no querendo se apresentar esclavagistas ante a
MACHADO, Humberto Fernandes. Joaquim Nabuco: paternalismo e reformismo na campanha abolicionista, in: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, a.161, n. 406, pp. 1-258, jan./mar. 2000, pp.39-51. 67 AZEVEDO, Elciene. Para alm dos tribunais advogados e escravos no movimento abolicionista em So Paulo. In: LARA, Silvia H. & MENDONA, Joseli M. N. (orgs.). Direitos e justias no Brasil: ensaio de histria social. Campinas, Ed. da Unicamp, 2006, p. 229.
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maioria da nao, declararam-se emancipadores de ocasio. O tenente, provavelmente, buscava encorajar os homens ali presentes, que aceitaram o convite para participar da reunio para a criao de um clube abolicionista, indicando que havia interesse em conhecer novas ideias e possibilidade de adeso causa. Ao contrrio das interpretaes que tomam tal preleo como indcio de uma espcie de consenso ou harmonia inerente ao processo de abolio em Minas e, mais especificamente, ao conservadorismo da sociedade sanjoanense68, entende-se que a cantilena gradualista-paternalista indica justamente o avesso. Ou seja, as constantes manifestaes de contrariedade s agitaes das propostas de abolio imediata e de adeso a um projeto social fundado na obedincia e na segurana, sugerem que a experincia cotidiana incitava a elaborao do debate, com base na suposio da existncia de projetos diversos, contendas e possibilidades69. Infelizmente, ainda no foi possvel encontrar outras informaes sobre o referido clube. Por outro lado, a verve abolicionista de Francisco de Paula Pinheiro caracterizaria a incurso do mesmo como redator da folha S. Joo del-Rei. Este peridico identificava-se como porta-voz do Partido Liberal e no como veculo exclusivamente dedicado causa da abolio. De qualquer modo, a presena de crticas escravido e apologias s aes em prol da abolio mostrava-se sensvel. No primeiro nmero, constava a notcia, veiculada por rgos da imprensa paulistana, de que o ministro da Agricultura, Conselheiro Antnio Prado, no se furtaria em reconhecer a importante questo da libertao e fazer cumprir o lado bom da lei. Ou seja, o fato de todos os escravos que na matrcula de 1872 figuravam com 52 anos ou mais, que corresponde hoje idade de 63 anos ou mais, e aos quais a ltima lei de 28 de setembro conferiu imediata libertao, sem nus algum ou obrigao forada de domiclio no municpio de seus ex-donos70. Por fim, conclui-se: Estimaremos bastante que se realizem os seus humanitrios desejos71. Do ponto de vista liberal, criticava-se a condenao do projeto Dantas por conservadores que expuseram a argumentao frvola da celebrrima proConsoante Afonso de Alencastro Graa Filho, o episdio da reunio para criao de um grupo abolicionista e a identificao de parte dos presentes com o emancipacionismo indica que (...) a elite sanjoanense foi bastante refratria aos ideais abolicionistas. Aproximando-se dessa perspectiva, Afonso de Campos Maia chega a se referir a um silncio abolicionista em So Joo del- Rei. Segundo ele, a elite local era incapaz de pensar um caminho alternativo que pudesse eliminar o elemento servil e inserir social e economicamente o ex-escravo. GRAA FILHO, Afonso de Alencastro. Op. cit., p. 130. MAIA, Afonso Campos. Op. cit., p. 26. 69 SANTOS, Cludia Andrade dos. Projetos sociais abolicionistas: ruptura ou continusmo?. In: REIS FILHO, Daniel Aaro (org.). Intelectuais, histria e poltica: sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2000, pp. 54-73. 70 S. Joo del-Rei, 13 de dezembro de 1885, ano I, n1, p.4 71 Idem, ibidem.
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priedade e, depois, aprovaram o projeto Saraiva por convenincias de ordem particular72. O S. Joo del-Rei tambm cobria eventos ocorridos em outras localidades de Minas, como na freguesia prxima do Cajuru, dando notoriedade carta de Maria Batista da Matta, na qual pedia s autoridades competentes que tomassem providncias contra o professor Estefnio Leite, responsvel por maltratar, sem motivo justificvel, de um modo brutal, um escravo que passava pela povoao a fim de apresentar-se ao Dr. Juiz de rfos para os efeitos da lei de 28 de Setembro ltimo. Maria Batista assim qualificou o procedimento do professor: alm de criminoso, inslito e imoral, visto como d verdadeiro mau exemplo aos seus alunos, e alm disso ofende o decoro de uma populao inteira. E terminava: (...) Se porventura continuar neste desbragamento, ver-me-ei na dura contingncia de lanar mo dos meios legais para salvaguardar o direito desrespeitado73. De modo anlogo, agora em Santo Antnio do Amparo, ao sul da provncia mineira, reprovava-se uma cena revoltante, uma cena que mostra a que grau de perversidade e baixeza chegam certos homens, que so corifeus da atual situao poltica, na qual um pobre escravo, que trabalhava nas obras da matriz, foi castigado pelo mandatrio de seu senhor, recebendo vista de todo o povo dzia e meia de bolos!74 Nesse enleio, mais um sinal da veia antiescravista do S. Joo del-Rei agora assinalava elogios a Jos do Patrocnio, batalhador convicto das grandes ideias, brasileiro extraordinrio e autor de importantssimos servios prestados (...) santa causa da humanidade75. Na ocasio, dava-se parabns a Patrocnio e ao eleitorado do distrito neutro, que elegera aquele como vereador da Cmara Municipal da Corte. Em todos esses relatos, mesclavam-se, implcita e/ou explicitamente, engajamento poltico e convices abolicionistas, dentre as quais se pode destacar a crtica ao argumento da preservao da propriedade, a contrariedade da opinio pblica perante castigos impetrados aos escravos, o carter notrio da conquista de certos direitos dos mesmos e a apologia liberdade. Como se no bastassem tais denncias, publicaram-se, repetidas vezes, anncios e convocao da Coletoria de So Joo del-Rei para nova matrcula de escravos. O tom empregado era objetivo, quase ameaador, e, provavelmente, pouco afvel aos olhos dos proprietrios escravistas: (...) Previne-se aos interessados que, na forma do 7 do art. 1 da precitada lei, sero considerados libertos os escravos que no prazo marcado no tiverem sido dados nova matrcula, bem como isentos da prestao de servios os
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S. Joo del-Rei, 17 de fevereiro de1886, ano I, n 9, p. 1. S. Joo del-Rei, 28 de maro de 1886, ano I, n. 14, p. 3. 74 S. Joo del-Rei, 24 de fevereiro de 1886, ano I, n 10, p.3 75 S. Joo del-Rei, 28 de novembro de1886, ano I, n 41, p.2

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escravos de 60 a 65 anos que no tiverem sido arrolados. O escravo assim libertado, ou algum por ele, poder requerer e o empregado da inscrio ou a cargo de quem ficar a nova matrcula fornecer gratuitamente certido negativa que servir de ttulo de liberdade, e como tal ser aceito e reconhecido conforme dispe o art. 7 1 do regulamento76. Fala mais contundente, nesse sentido, foi o ofcio que o honrado coletor das rendas gerais desta cidade dirigiu ao Juiz municipal, apresentando uma relao de escravos africanos entrados no territrio brasileiro depois da lei de 7 de Novembro de 1831, que no seu art. 1 dispe So livres todos os escravos que entrarem no territrio brasileiro vindos de fora. O coletor Herculano de Assis Carvalho, ento, solicitava: Em virtude, pois, da citada lei, e considerando-se pelas idades em que foram dados matrcula, so todos livres, bem como os seus descendentes, portanto cumpre a V. S. declar-los livres, bem assim os seus descendentes, e mandar que sejam imediatamente restitudos liberdade77 (grifo meu). A este ofcio, respondeu o digno juiz municipal, Carlos Batista de Castro, solicitando ao coletor o envio a este juzo, com urgncia e brevidade, da lista de todos os escravos africanos deste municpio, que podem gozar os benefcios que lhes outorga a mesma lei, e que foram importados depois de sua publicao. Basta que seja a dita lista como a que enviou-me para os desta cidade, que providenciarei como for de inteira justia78. Ao que parece, Francisco de Paula Pinheiro deleitou-se ainda em publicar a Relao dos escravos entrados para o territrio brasileiro depois da lei de 7 de Novembro de 183179, expondo a idade e os nomes dos escravos e os de seus respectivos donos. No difcil imaginar o constrangimento experimentado por tais proprietrios e a reao de seus e de outros escravos, mormente se lembrarmos, mais uma vez, a expresso da funo da imprensa junto opinio pblica naquele final de sculo. Reiteradamente, o domnio escravista via-se amofinado e sujeito a obrigaes legais, agora pela voz do escrivo de rfos, Fernando Evaristo Machado de
S. Joo del-Rei, 17 de fevereiro de 1886, ano I, n 9, p. 4. S. Joo del-Rei, 06 de abril de1886, ano I, n 15, p. 2. Grifo nosso. 78 Idem, ibidem. 79 Idem, ibidem. Grifo do original. Constitui objetivo nosso de pesquisa buscar mais informaes sobre tais personagens, por meio dos nomes de senhores e escravos aqui publicados, bem como do coletor Herculano de Assis Carvalho, do juiz municipal Carlos Batista de Castro e outros. De antemo, ao analisarmos aes de liberdade, identificamos este mesmo juiz sentenciando a favor do africano Felisberto, em novembro de 1887, em detrimento do poder senhorial de Prudente de Andrade Reis, rico fazendeiro do municpio. Ao de Liberdade do escravo Felisberto, 30/11/1887, proprietrio Prudente de Andrade Reis. Inventrio post-mortem de Prudente Amncio dos Reis, ano de 1885. Ambas as fontes esto armazenadas no IPHAN/13 Superintendncia Regional. Escritrio Tcnico II de So Joo del-Rei.
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Magalhes, que, pelo juiz de rfos, avisava a todos os senhores de escravos, que receberam intimao, que devem vir a juzo ou mandar procurao acompanhada dos escravos libertados, visto que esta a disposio da lei, ou documento autntico que justifique a falta de comparecimento de qualquer escravo, quando porventura j tenha sido alienado, tenha morrido ou sofra molstia que absolutamente o prive de transportar-se a esta cidade. E justificava, com autoridade: (...) Faz-se este aviso para esclarecimento e evitar-se mais dvidas e delongas na execuo80. Encabeado pelo redator Francisco de Paula Pinheiro, o S. Joo del-Rei complexificava a paisagem social e poltica, que, longe de um consenso, dava voz e vez aos conflitos registrados pela Gazeta Mineira, em 1884, quando da clebre reunio para fundao de um clube abolicionista. Em importante trabalho sobre imprensa e poltica em So Joo del-Rei, Alex Lombello avalia que o fato do abolicionismo no ter sido financiado por um clube no reduz insignificncia a confeco da propaganda abolicionista na cidade. Ao mesmo tempo, esse autor concebe a posio do O Arauto de Minas e do S. Joo del-Rei, como, respectivamente, escravismo envergonhado e abolicionismo envergonhado, ao passo que Gazeta Mineira restaria o perfil de demonstrar uma prtica realmente emancipacionista81. De fato, no h dvidas de que o abolicionismo em So Joo existiu, galgou expressiva projeo no meio intelectual e, provavelmente, muito alm deste, o que desconstri a ideia de uma harmonia ideolgica acerca do emancipacionismo. Ao mesmo tempo, convm alertar que a realidade histrica volvel, escapando, amide, a definies conceituais mais ou menos delimitadas, o que nos permite questionar: as posies tomadas por esses intelectuais representariam vertentes envergonhadas do escravismo e do abolicionismo, diante de outras linhas mais autnticas, ou seriam manifestaes detentoras de configuraes prprias, ligadas, evidentemente, realidade na qual se introduziam? Pensamos que todos esses conflitos e posturas diante da escravido e da abolio no devem ser reduzidos a um aspecto de timidez por parte de seus lderes e, sim, de arrojo em expor e defender convices de modos particulares que acreditavam eficientes. De maneira semelhante, os declarados vnculos com o emancipacionismo e a imparcialidade propalados por Pedro Alves Moreira em sua Gazeta Mineira, precisam ser problematizados, visualizando ambiguidades inerentes a tal posio82. Pretender ser neutro, como a Gazeta, partidariamente politizado como o Arauto e o S. Joo del-Rei, ou emancipacionista, como alegavam praticamente todos os intelectuais ora considerados, implicava, sem exceo, escolhas polticas, sociais e pessoais.
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S. Joo del-Rei, 6 de abril de1886, ano I, n 15, p.4. LOMBELLO, Alex. Op. cit., p. 228. 82 SILVA, Denilson de Cssio. Op. cit.

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Escolhas que, por sua vez, fermentavam correntes de pensamento distintas entre si e em relao a outras experimentadas em diferentes realidades, metabolizando escravismos, abolicionismos e emancipacionismos, que se nutriam mutuamente, em luta, sendo difceis de se rotular, mas nem por isso menos reais ou relevantes.

Desfechos aspectos da Abolio e do ps-Abolio83


Na edio do dia 20 de maio de 1888, o Arauto de Minas, sob a batuta de Severiano Nunes Cardoso de Rezende, vibrava, em primeira pgina e com letras garrafais: Honra ao Brasil! 13 de Maio de 188884. Reproduzia-se, na ntegra, a lei n 3.353, que declarava extinta a escravido no Brasil. A opinio pblica e os movimentos de escravos, juntamente com a atuao de intelectuais abolicionistas e parlamentares, haviam logrado sucesso, e, no af das notcias e manifestaes relativas Lei urea, escravistas, tantas vezes auto-denominados emancipacionistas, concorriam para a formao de uma atmosfera comemorativa. De acordo com Elizabeth Mrcia dos Santos, o Arauto expunha uma contradio ao conclamar senhores a resistirem a ideias anrquicas (tidas como abolicionistas) e publicar anncios de fugas de escravos meses antes da Abolio, e, simultaneamente, noticiar que cara por terra a maldita rvore da escravido85. Entretanto, uma vez analisada mais atentamente a orientao intelectual dessa folha, notam-se, em vez de um paradoxo, continuidades essenciais com a maneira pela qual esta se dispunha. Na mesma edio, atribua-se a vitria pelo fim da escravido, o festejo de uma data gloriosa nos fastos de nossa histria86, aos governantes filiados ao Partido Conservador, sobretudo ao visconde do Rio Branco, o maior de todos os precursores da liberdade no Brasil, responsvel pela principal vitria do abolicionismo, a libertao do ventre escravo, obtida com a lei de 28 de setembro de 1871, que estancara para sempre a onda negra e prolfica desse rio letal [a escravido]87. Alm de continuar com o louvor lei de 28 de setembro, Severiano Nunes Cardoso Rezende sustinha ainda o anti-abolicionismo e a colorao paternalista, centrada na autoridade, agora, de ex-senhores sobre os libertos: (...) no ramos abolicionista, porque o significado dessa palavra soava a nossos ouvidos como
O perodo ps-Abolio, aqui, concebido em seu carter multidimensional, sinalizado por realidades sociais complexas, no redutveis simplesmente ideia de uma herana do perodo escravista. Sobre a construo do ps-Abolio como problema historiogrfico, ver: RIOS, Ana Lugo & MATTOS, Hebe Maria. Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no ps-abolio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. 84 O Arauto de Minas, 20 de maio de 1888, ano XI, n (ilegvel), p. 1. 85 Idem, ibidem. 86 Idem, ibidem. 87 Idem, ibidem, p. 2.
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sinnimo de irreflexo, da imprudncia, procurando azedar as questes, buscando nas arruaas, na anarquia e na revoluo os meios para abolir a escravido88. Do ponto de vista de Severiano Rezende, uma vez tendo o Arauto se empenhado no preparado pacfico das veredas para a lei de abolio, convinha tracejar pedagogicamente como as relaes de trabalho deveriam se reestruturar: pelo trabalho, pela moralidade, pelo respeito e pela gratido para com aqueles com quem viveram sempre e de cujas mos receberam, como pais, os mais desvelados cuidados, por um viver na sociedade, que os recomende estima de todos, que ho de testemunhar por fatos que, em vez de um mal, de um elemento desorganizador, a liberdade filha do cu, e sempre portadora de felicidades89. Liberdade que, sob a perspectiva de ex-senhores e seus aliados, estaria atrelada vigilncia e ao controle. No demais observar como, mesmo em outros crculos intelectuais, a preocupao com a organizao do trabalho, com a educao e com a disciplina emergiu de forma vigorosa. Entre agosto e setembro de 1884, publicou-se, na Gazeta Mineira, um ensaio intitulado Organizao Moral e Econmica do Trabalho, iniciado na primeira pgina, em local de destaque90. Assinado pelo Dr. Ennes de Souza, a dissertao dividiu-se em cinco partes. Nas duas primeiras, o autor envidava esforos para caracterizar a vagabundagem e esboar solues para sua superao, delineando comparaes entre a realidade do Brasil e da Europa91. Na sequncia, discorreu-se sob os dois aspectos pelos quais a vagabundagem se apresentava, ou seja, o aspecto inofensivo e o aspecto ofensivo92. A terceira e a quarta partes desenvolveram-se, respectivamente, como respostas s seguintes inquiries: Por que o indivduo no sabe trabalhar? e O que fazemos no Brasil contra a vagabundagem?93 Pouco tempo depois, em janeiro de 1886, no S. Joo del-Rei, era exposta a notcia sobre os escravos sexagenrios, os quais, por aviso-circular do ministro da Agricultura aos presidentes de provncias, deveriam ter garantido o gozo pacfico e incontestado da liberdade, sem nus, mas, ao mesmo tempo, precisavam estar aptos para ganhar a vida e, de preferncia, continuar juntos de seus ex-senhores: (...). Os escravos de 65 anos ou maiores dessa idade e os que forem completando, so libertos desde logo para todos os efeitos, sem nenhuma clusula ou obrigao de servios e sem dependncia de ttulo ou formalidade, devendo
Idem, ibidem, p. 2. O Arauto de Minas, 20 de maio de 1888, ano XI, n (ilegvel), p. 2. 90 Cf. Gazeta Mineira, 21de agosto de 1884, ano I, n44, pp. 1-3. 91 Cf. Gazeta Mineira, 7 de agosto de1884, ano I, n 41, pp.1-2; 10 de agosto de 1884, ano I, n 42, pp. 1 e 2. 92 Gazeta Mineira, 14 de agosto de 1884, ano I, n 43, pp.1 e 2. 93 Respectivamente: Gazeta Mineira, 1 de setembro de 1884, ano I, n 45, pp. 1-2 e 5 de setembro de 1884, ano I, n 46, pp.1-2.
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tais libertos permanecer em companhia de seus ex-senhores, salvo se preferirem adquirir por outro modo meios de subsistncia e para isso forem julgados aptos pelos juzes de rfos.94 (Grifo meu) Na esteira dos embates travados por meio da imprensa, o Arauto de Minas e a Gazeta Mineira publicaram anncios de fugas de escravos; j o S. Joo del-Rei, no, o que revela mais um indcio de sua verve abolicionista. Esta e outras tantas diferenas, como vimos, integrava o mapa de litgios e propostas experimentados por intelectuais e pela sociedade em geral, acerca da melindrosa questo do elemento servil. Ao se confrontarem concepes variadas em torno de tal ponto, so divisadas tendncias escravistas, abolicionistas e problemticas intenes de neutralidade; por meio desse procedimento, previne-se tambm contra oscilaes esquemticas como a de se passar da ideia de uma hegemonia emancipacionista para a de predomnio do abolicionismo. Outrossim identificam-se pontos em comum entre as orientaes de Severiano Rezende, Francisco de Paula Pinheiro e da empresa encabeada por Pedro Alves Moreira: todos reconheciam na imprensa um campo privilegiado de participao e combate social, e valorizavam os atos de doao de alforrias de senhores a escravos, dando notoriedade a tais acontecimentos e, por conseguinte, atiando a discusso e a luta pela difuso da prtica de libertao e/ou do prestgio dos proprietrios que assim agiam. A par do modo como intelectuais envolviam-se em altercaes sobre o encaminhamento da abolio, possvel reparar que tal atitude era inseparvel de uma inquietao mais profunda, a qual ia alm da extino da escravido e se refletia na prpria reelaborao das relaes sociais de poder. Com a lei de 13 de maio de 1888, os dios, temores e previses apocalpticas dissiparam-se e, subitamente, seculares padres de relaes sociais de poder deixaram de existir95. A exemplo de outras plagas a Abolio foi efusivamente celebrada em So Joo del-Rei: : Esteve esta cidade, quase toda semana, em festas ruidosas pela proclamao da Lei de 13 de Maio corrente. (...) As ruas se achavam cheias de povo: das redaes da Gazeta Mineira e Arauto de Minas foram pronunciados entusisticos discursos96. Em meio ao folguedo, os discursos registrados foram os dos letrados, porm, verificava-se nas mesmas falas a presena do povo, incluindo os libertos que liam aquele momento conforme seus valores e interesses. Os egressos do cativeiro mandaram celebrar uma missa solene
S. Joo del-Rei, 1 de janeiro de 1886, ano 1,n3, p. 3. Grifo meu. MATTOS, Hebe Maria. Op. cit., p. 275. 96 O Arauto de Minas, 20 de maio de 1888, ano XI, n (ilegvel), p. 3. Sobre as comemoraes pelo pas afora, ver: JOS, Oiliam. Op. cit. SILVA, Eduardo. Sobre versos, bandeiras e flores. In: VENNCIO, Renato Pinto (org.). Panfletos abolicionistas: o 13 de Maio em versos. Belo Horizonte: Secretaria de Estado de Cultura de Minas Gerais, Arquivo Pblico Mineiro, 2007, pp. 17-40. ALBUQUERQUE, Wlamyra R. de. O jogo da dissimulao abolio e cidadania negra no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
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na Igreja das Mercs, ao passo que as senhoras e os cavalheiros transitavam pelos sales da municipalidade, organizando a reza de uma missa na Matriz do Pilar. Como se pode notar, no ardor da festana, espaos distintos de identidade e de diviso social j se delineavam. E se assim era, interessava a determinados intelectuais, prximos elite local, frisar sobremaneira o lado fraternal e harmnico daquele acontecimento, na tentativa de reerguer, com outra roupagem, o questionado e desmanchado poder senhorial: Grandioso espetculo no qual abraados os escravos de ontem com seus ex-senhores congratulam-se, saudando a aurora redentora, no meio de festivais, hinos e atroadoras salvas que festejam a liberdade97. O abolicionismo, enfim, havia triunfado todavia, as propostas mais avanadas de alguns de seus componentes e segmentos, como a democracia rural e a promoo da educao, no tardariam a se frustrar98. Mais: diante do fim da escravido, a premncia em resolver o problema racial se exacerbou entre boa parte da intelectualidade brasileira; pensamentos e prticas apressaram-se em dar o compasso dos esforos de forjamento de novos padres de comportamento e hierarquias sociais99. Junto com a extensa gama de projetos de nao, reformas e concepes concernentes ao popular, participao poltica e cidadania, com base em um conjunto de ideias abotoado aos interesses polticos e sociais de seus autores100, movimentavam-se os ex-escravos e livres de cor. Estes, feita a abolio e instaurado o regime republicano, passaram a transitar no terreno movedio da liberdade, inaugurada no plano jurdico e legal, mas vivenciada de forma virtual e ambgua em prticas sociais que remodelavam, em seu bojo, os vnculos de sujeio. queles marcados por sua origem social ou cor abria-se a possibilidade - muitas vezes em situaes corriqueiras do cotidiano das relaes interpessoais de recusar o projeto disciplinar que institua oficialmente a figura do cidado.101 A libertao vinha acompanhada por obrigaes e pela homilia tutelar, reO Arauto de Minas, 20 de Maio de 1888, Ano XI, n (ilegvel), p. 3. SANTOS, Cludia Andrade dos. Op. cit. 99 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo Racial no Brasil 1870-1930. So Paulo: Cia. das Letras, 1993. Para um matiz acerca de anlises focadas no racismo cientificista, recuperando-se o leque de discusses de intelectuais, folcloristas e literatos sobre a valorizao da msica popular, com descendentes de africanos ocupando lugar de apreciao junto s originalidades culturais do pas, ver: ABREU, Martha. & DANTAS, Carolina Viana. Msica popular, folclore e nao no Brasil, 1890-1920. In: CARVALHO, Jos Murilo (org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, pp. 123-151. 100 ENGEL, Magali. Op. cit.; ALONSO, ngela. Idias em movimento. So Paulo, Paz e Terra, 2002. 101 CUNHA, Olvia Maria Gomes da. & GOMES, Flvio dos Santos. Introduo que cidado? Retricas da igualdade, cotidiano da diferena. In: CUNHA, Olvia Maria Gomes da. & GOMES, Flvio dos Santos. (Orgs.). Quase-cidado: histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. RJ, Editora FGV, 2007, p. 14.
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presentada como uma ddiva fundada no desenho do dar, receber e retribuir102. Que liberdade seria esta? A viso e a experincia de liberdade dos componentes da elite seriam as mesmas dos libertos? Evidentemente, como nos tempos de outrora da escravido, ensaiavam-se ali, para usar a feliz expresso de Sidney Chalhoub, distintas vises da liberdade103. No porventura, o Cdigo de Postura Municipal conjunto de leis que regia o municpio sanjoanense criado em julho de 1887 pela Cmara local e aprovado na Assembleia Legislativa Provincial,104 dispunha, em seus artigos 164 e 165: Aos indigentes desta cidade e seus subrbios s lcito esmolar munidos de atestados de autoridades policiais, no lhes sendo permitido estacionar nas ruas e praas. Os indigentes que vierem de fora da freguesia e municpio no podero nesta cidade esmolar, sem que apresentem guia de autoridade do lugar donde vierem, que justifique o seu estado de indigncia e bom comportamento105. Aos contraventores, a pena seria de dois a cinco dias de priso. O desejo de exercer determinado controle social parecia mesmo uma necessidade para as autoridades, e, no entender de certos intelectuais, caberia manter vigilncia e desconfiana em relao disseminao de ideias e prticas de fermentao social106. Alm disso, colocavam-se na ordem do dia discusses sobre os riscos e benefcios da imigrao, com a sugesto de quais povos e raas se adequariam melhor ao pas e aos nacionais107.
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Dos males da ddiva: sobre as ambiguidades no processo de Abolio brasileira. In: CUNHA, Olvia Maria Gomes da. & GOMES, Flvio dos Santos. (orgs.). Op. cit. p.47. 103 CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo, Cia. das Letras, 1990. 104 ARAJO, Maria Marta. Do governo econmico e policial da cidade ou das normas e disciplina que mantm a civilizao. In: VENNCIO, Renato Pinto. & ARAJO, Maria Marta (orgs.). So Joo del-Rey, uma cidade no Imprio. Belo Horizonte, Secretaria de Estado da Cultura de Minas Gerais, Arquivo Pblico Mineiro, 2007, pp. 83-98. 105 Cdigo de Posturas Municipal de So Joo del-Rei, ano de 1887, p. 34. Biblioteca Batista Caetano de Almeida, So Joo del-Rei (MG). 106 A referncia, aqui, uma notcia sobre a movimentao de imigrantes italianos de uma colnia em So Joo del-Rei. O Arauto de Minas, 19 de janeiro de 1889, ano XII, n (ilegvel), p. 3. 107 So Joo del-Rei, ao lado da capital Ouro Preto, seria um dos municpios mais prontificados a cumprir a lei n 3417 de 26 de agosto de 1887, que organizava o implemento da imigrao. Ante pedidos de fazendeiros sanjoanenses por trabalhadores, foram criados uma hospedaria para a recepo de imigrantes e um ncleo colonial de maioria italiana, em detrimento da alternativa de imigrao chinesa, cujo trfico traria riscos imprevisveis constituio racial da ptria. Cf. Gazeta Mineira, 27 de outubro de 1891, ano VIII, n 376, p. 1. Relatrios dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais, ano de 1888. www.uchicago.edu/info/brazil/mina/html. Gazeta Mineira, 1 de agosto de 1891, ano VIII, n 352, p. 1. So Joo del-Rei receberia numerosas famlias de imigrantes italianos, no final do sculo XIX.
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Sendo assim, ainda que a elite tenha tentado fazer transbordar para a sociedade ps-abolio as regras sociais do mundo escravista, deve-se entender a Abolio no como uma conquista da liberdade irrestrita, nem como uma completa fraude, mas como ocasio de tenso e disputa em torno dos sentidos da cidadania da populao de cor108. Permanncias, como a cantilena paternalista e as relaes de subordinao, e mudanas, como o recurso ao deslocamento espacial e as negociaes acerca das relaes de parceria, plasmariam a nova ordem. Nesta, ao esboroamento de nossas instituies, a que se referia Francisco de Paula Pinheiro, responderiam, uma vez mais, os intelectuais, com seus jornais, convices, proposies e retrica ponto a ser investigado mais detidamente em pesquisa futura.

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ALBUQUERQUE, Wlamyra R. Op. cit., pp. 97 e 123.

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Entre amantes da ordem e candidatos a revolucionrios: escravido, liberdade e abolicionismos na imprensa mineira da ltima dcada da escravido.
Luiz Gustavo Santos Cota*
Continuai, torvos abutres, Continuai vosso festim! Que importa que vos rumores Lhe anunciem breve fim? Em desprezo s ameaas Deitai sangue em vossas taas, Saudai o gnio do mal! Que importa que o padecente Morda de raiva a corrente, Como feroz animal? No!... contra vossa maldade Uma hoste se v surgir, a pujante mocidade A quem pertence o porvir! Tem por couraa... a nobreza, A imprensa... por fortaleza, E um jornal... por pavilho. Serve a pena de espingarda, A palavra de bombarda, E a eloquncia de canho! (...) Sim!... se hoje o pobre cativo Entre dores e amargura Vive preso vil senzala, Como o morto sepultura; Amanh com a fronte erguida Sobre esta terra querida No mais verter seu pranto. Eia... moos esforados, Amparar os desgraados sublime, nobre, santo!1

* Doutorando em Histria Social pela UFF. Bolsista do CNPq.


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A atualidade. Ouro Preto, 04 de outubro de 1881. SIA-APM.

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Exrdio
Os versos de longas estrofes acima reproduzidos fazem parte de um poema ainda maior, declamado nos idos de 1881 durante uma festa em Ouro Preto. Promovido por alguns moos de talento e elevados sentimentos, o festim tinha como objetivo celebrar os dez anos de promulgao da chamada Lei do Ventre Livre e a prpria figura de seu autor Jos Maria da Silva Paranhos, o visconde do Rio Branco , sendo que um dos convivas exortava seus colegas a irem alm dos supostos benefcios trazidos pela lei. Para muitos dos presentes, a lei j havia praticamente decretado o fim da escravido.2 Discordando um pouco da tnica daquela que foi tida pela imprensa da antiga capital das Minas como uma das mais esplndidas reunies j organizadas por ali, o poeta autor dos versos que figuram como epgrafe deste artigo, o advogado formado pela Faculdade de Direito de So Paulo e professor da Escola Normal Thomaz Brando,3 acreditava que no bastava o exemplo da patritica lei qual rendiam homenagens naquele dia. Para ele, uma nova hoste deveria se erguer contra os torvos abutres escravistas. O polivalente Thomaz se dirigia pujante mocidade, suposta organizadora da festa, pedindo que ela lutasse de forma mais efusiva pelo fim da escravido, e, para ele, as armas empunhadas pelos jovens abolicionistas seriam a nobreza de seus sentimentos e a fora de suas palavras estampadas na imprensa, meio pelo qual a escravido comearia a ser minada. Para Thomaz, cujos versos foram declamados por um colega, o Sr. Santos, a juventude deveria se municiar das armas certas para o combate escravido: a pena de espingarda, a palavra de bombarda e a eloquncia de canho.4 Ao que parece, o poeta havia prestado ateno aos discursos proferidos por Jeronymo Sodr e Joaquim Nabuco no parlamento, onde, no ano anterior (1880), haviam se posicionado de forma clara e muito dura contra a sobrevivncia da escravido em terras brasileiras, expondo inclusive os limites e contradies da lei promulgada por Rio Branco em 1871.5 Mesmo no condenando explicitamente a Lei do Ventre Livre como fizeram os referidos parlamentares, Thomaz Brando deu a entender em seus versos que no acreditava ser aquela legislao suficiente para dar cabo da escravido. Quase no apagar daquele que foi chamado de sculo das luzes, o Brasil ainda se via s voltas com o problema da
Idem, ibidem. BLAKE, Augusto Victorino Alves Sacramento. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Typografia Nacional, 1883; LIMA, Cludio de. Notas sobre alguns estabelecimentos de Ouro Preto, in Bi-Centenrio de Ouro Preto: 1711-1911 memria histrica. Belo Horizonte: Imprensa Oficial do Estado de Minas Gerais, 1911, p.116. 4 A ACTUALIDADE. Ouro Preto, 4 de outubro de 1881. SIA-APM. 5 CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978, pp. 166-168.
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escravido, que barrava a realizao dos ideais de progresso e civilizao da pequena ilha de letrados do Imprio.6 Os versos proferidos pelo professor Thomaz soavam quase como uma profecia do que iria ocorrer at o 13 de maio de 1888, data do ltimo suspiro da escravido em terras brasileiras. De fato, durante a dcada de 1880, a imprensa se constituiu como um dos principais palcos da ao abolicionista. A bombarda dos defensores da liberdade disparava a partir dos jornais uma saraivada de argumentos que tinham como alvo a escravido e aqueles que a ela ainda se apegavam. Para Jos do Patrocnio, a vitria da liberdade sobre a escravido se devia, sobretudo, atitude da imprensa e [a]o calor da palavra para limar e fundir os grilhes de trs sculos de cativeiro.7 Contudo, a munio utilizada era extremamente variada, podendo ir da defesa do fim imediato do cancro roedor que ameaava o futuro da jovem nao tropical at a simples divulgao das filantrpicas manumisses que cresciam a cada dia. Tudo parecia demonstrar que muitos brasileiros aderiam ao esprito do sculo de forma ordeira, sem provocar grandes rupturas na estrutura do Estado-nao nem no prprio tecido social. A eloquncia, outra das peas de artilharia indicadas pelo professor Thomaz, era utilizada com maestria por articulistas como Jos do Patrocnio, que inundavam as pginas dos jornais com argumentos cuja finalidade era sensibilizar os oponentes eventuais e acidentais para a justeza de suas propostas sobre o fim do cativeiro.8 Para outro importante propagandista da abolio, Joaquim Nabuco, convencer a opinio pblica da real necessidade de se extinguir a escravido era algo mais que urgente, pois dessa forma os focos de resistncia campanha em prol da liberdade poderiam ser mais facilmente neutralizados, alm de influenciar as aes do prprio governo imperial a favor da liberdade.9 O discurso abolicionista extrapolava assim as paredes dos sales da camarilha poltica do Imprio, chegando com toda fora imprensa, que se apresentou como um dos loci privilegiados do debate poltico e social em torno da Abolio. Os
Sobre as vrias apropriaes da ideia de progresso no Brasil da segunda metade do sculo XIX, consulte: GRAHAM, Richard. Spencer e o progresso, in ___________. Gr-Bretanha e o incio da modernizao no Brasil (1850-1914). So Paulo: Brasiliense, 1973. BOCK, Kenneth. Teorias do progresso, desenvolvimento e evoluo, in BOTTOMORE, T. B. e NISBET, R. (orgs.). Histria da anlise sociolgica. Rio de Janeiro: Zahar, 1980. 7 MACHADO, Humberto. Imprensa abolicionista e censura no Imprio do Brasil, in LESSA, Mnica Leite; e FONSECA, Silvia C. P. de Brito (orgs.). Entre a monarquia e a repblica: imprensa, pensamento poltico e historiografia. Rio de Janeiro: EDUERJ, 2008, p. 260. 8 Idem, ibidem, p. 250. 9 Idem. Joaquim Nabuco: paternalismo e reformismo na campanha abolicionista, in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, a. 161, n. 406, pp. 1-258, jan./mar. 2000, pp.46-47.
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jornais serviram de palco para que a ao dos diversos atores sociais envolvidos no processo histrico que levou ao fim da escravido fosse visualizada em suas variadas formas, contudo, o proscnio se estendia tambm para fora de suas pginas. Alm da imprensa, outras frentes de combate passaram a ser utilizadas pelos abolicionistas. A British and Foreign Anti-Slavery Society, cuja ao foi decisiva na luta contra a escravido no Velho Mundo,10 serviu de inspirao para que figuras como Joaquim Nabuco, Andr Rebouas, Joo Clapp e Jos do Patrocnio, entre outros, criassem, em setembro de 1880, a Sociedade Brasileira contra a Escravido, cuja misso era convencer a populao da necessidade da abolio. A principal ferramenta de trabalho da Sociedade era a propaganda feita no Abolicionista, rgo de imprensa oficial da entidade, fundado em novembro daquele mesmo ano.11 Segundo Jos Murilo de Carvalho,
Do ponto de vista da propaganda, a iniciativa mais importante de 1880 foi o incio das Conferncias Abolicionistas organizadas pelos mesmos lutadores da Sociedade. No era ainda a rua, mas eram os teatros do Rio que se tornavam arena de luta, ampliando e democratizando o que at ento se passara dentro do limitado espao das cmaras.12

Os teatros e sales de baile abriram suas portas para os meetings, saraus ltero-musicais, peas teatrais e demais atividades organizadas pelos clubes abolicionistas que se espraiaram por vrios pontos do Imprio. Mas foi a partir da fundao da Confederao Abolicionista, em 1883, tendo frente Jos do Patrocnio, Andr Rebouas e Joo Clapp, que o movimento de fato ganhou novo flego, congregando em pouco tempo de funcionamento 17 sociedades abolicionistas da corte e de outras plagas do Imprio. A partir da, a onda da abolio crescia diluvialmente, ameaando tudo, prestes a engolir a senzala e o trono, saindo dos sales e ganhando as ruas, onde os discursos bem floreados ganharam muitas vezes um tom mais quente, recebendo interpretaes muito variadas. O palco estava descortinado e pronto para o desenrolar de uma multiplicidade de falas e aes.13
CARVALHO, Jos Murilo de. Escravido e razo nacional, in _______. Pontos e bordados: escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1999, pp. 36-37. 11 CONRAD, Robert. Op. cit., pp. 172-173. 12 CARVALHO, Jos Murilo de. Introduo: Com o corao nos lbios, in PATROCNIO, Jos do. Campanha abolicionista: coletnea de artigos. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional, Dep. Nacional do Livro, 1996, p. 11. 13 MACHADO, Maria Helena P. O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da Abolio. Rio de Janeiro: Editor UFRJ, EDUSP, 1994.
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A preocupao com a preservao da ordem pblica, da economia e da hierarquia social sem dvida marcou forte presena no discurso de muitos dos militantes da abolio, porm mesmo esta faceta, a de um abolicionismo de brancos preocupados em resolver seus prprios problemas,14 se viu s voltas com algo novo logo que chegou rua. Nas palavras de Maria Helena Machado, ocorreu nesse instante
uma complexa interao de projetos e atuaes diversas que, ao atingir extratos sociais perigosamente instveis, colocou em curso uma atuao poltica muito menos comprometida com os cnones do liberalismo, do imperialismo e do racismo cientfico do que at o momento se tem admitido.15

evidente que muitos dos que se autointitulavam arautos da liberdade se encerraram nos sales imperiais e temiam, por exemplo, as consequncias do contato com os cativos e demais membros do populacho. Entretanto, pesquisas como as desenvolvidas por Maria Helena Machado e Eduardo Silva vm demonstrando que o movimento abolicionista ganhou novos rumos medida que ganhava as ruas e se aproximava da populao, proporcionando a construo de projetos e atuaes muito diversas.16 Matizando a ao abolicionista em So Paulo, nos anos finais do regime escravista, Maria Helena Machado percebeu as interaes entre a chamada arraia mida e os vrios grupos abolicionistas, tendo como resultado a mescla de ideias de naturezas bem diversas. Imprio afora, os discursos estampados nos jornais ou pronunciados nos meetings e demais manifestaes de rua organizadas pelos abolicionistas chamavam a ateno dos setores populares dos centros citadinos, que, mesmo de forma turbulenta e desorganizada, sentiam-se atrados pelas palavras que ecoavam pelas ruas.17 Ao contrrio do que ocorre em outras regies do pas, o abolicionismo ainda
Esse tipo de interpretao, do abolicionismo como um bloco ideolgico homogneo, cujo nico objetivo era garantir elite imperial uma transio segura para o capitalismo que preservasse a hierarquia social, est presente, sobretudo, nas obras de autores ligados chamada Escola Paulista: IANNI, Otvio. As metamorfoses do escravo. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1962; CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976; FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes. 2 volumes, 3 ed. So Paulo: tica, 1978. 15 MACHADO, Maria Helena P. Op. cit., p. 146. 16 Idem, ibidem; SILVA, Eduardo. As camlias do Leblon e a abolio da escravatura: uma investigao de histria cultural. So Paulo: Cia. das Letras, 2003; SANTOS, Cludia Andrade dos. Projetos sociais abolicionistas: ruptura ou continusmo?, in REIS FILHO, Daniel Aaro (org.). Intelectuais, histria e poltica: sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: 7Letras, 2000. 17 MACHADO, Maria Helena P. Op. cit., p.148.
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um tema pouco prestigiado por parte da historiografia mineira. Apenas trs trabalhos se ocuparam especificamente do abolicionismo em Minas Gerais, paralelamente a outros que trataram o tema de forma tangencial ou mesmo o relacionando a processos histricos ocorridos em outras regies. Sob o signo do caf, Minas Gerais era frequentemente ajuntada s provncias de So Paulo e Rio de Janeiro, prejudicando a anlise das especificidades do processo de abolio mineiro. Em seu trabalho pioneiro publicado em 1962, Oiliam Jos afirma que o movimento abolicionista no teve em terras mineiras um papel muito ativo, em comparao com o ocorrido em outras provncias. Acostumados ao silncio e quietude das alterosas, os mineiros teriam preferido agir de forma bem comedida, colaborando apenas de alguma forma para que nas montanhas mineiras tambm se fizesse ouvir o protesto contra a escravido.18 Nesse caso, o autor atribui formao cultural e religiosa dos mineiros o fator determinante para que a crtica escravido na provncia fosse marcada por aes tmidas e isoladas de alguns poucos intelectuais, profissionais liberais e estudantes, uma vez que, segundo ele, o ambiente provinciano mineiro, com suas definidas realidades polticas, sociais e econmicas, no lhes era propcio.19 J em sua pesquisa sobre a presena da rebeldia escrava e do abolicionismo na imprensa mineira na segunda metade do sculo XIX, Liana Maria Reis destaca as falhas da pesquisa empreendida por Oiliam Jos, que, segundo ela, determinou a vitria da ideologia da mineiridade sobre o abolicionismo embora sem o saber. Para Reis, alm da falta de rigor metodolgico o autor no levou em conta aspectos importantes como o peso da conjuntura econmica sobre o processo de abolio.20 Com base na anlise da documentao oficial e da imprensa, a autora afirma que o movimento abolicionista em Minas Gerais surgiu no empuxo das discusses em torno da questo servil que ocorriam no mbito nacional. Sua singularidade ficaria por conta da especificidade da economia e do escravismo na provncia. Uma economia diversificada e basicamente agrria, com destaque para a pequena e mdia posse de escravos, teria colaborado para a manuteno do regime escravista e para o estabelecimento de limites na atuao do movimento abolicionista, que teria apresentado ali uma feio mais moderada e presa aos projetos da elite branca.21 Mesmo apontando para o carter moderado e legalista do abolicionismo mineiro, a autora afirma que este teria conseguido, principalmente por meio da
JOS, Oiliam. A Abolio em Minas. Belo Horizonte: Itatiaia, 1962. Idem, ibidem, p. 99. 20 REIS, Liana Maria. Escravos e abolicionismo na imprensa mineira 1850/88. Dissertao de mestrado apresentada ao Departamento de Histria da Universidade Federal de Minas Gerais. Belo Horizonte, 1993. 21 Idem, ibidem.
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imprensa, auxiliar na construo de uma mentalidade antiescravista na provncia, inclusive entre os escravos.22 Finalmente, a dissertao de mestrado O sagrado direito da liberdade teve como objeto de estudo o movimento antiescravista nas cidades mineiras de Ouro Preto e Mariana no perodo entre a promulgao da chamada Lei do Ventre Livre (1871) e a Abolio (1888). Contrariando as teses expostas acima, a anlise de um variado corpus documental composto por peridicos, relatos de poca, documentao judicial e eclesistica apontou para um caminho diverso. As informaes cotejadas indicaram que, assim como ocorreu em outros pontos do Imprio, o abolicionismo mineiro apresentou-se de forma multifacetada e no apenas como um movimento eminentemente elitista e moderado, fruto dos costumes mineiros ou da dependncia econmica em relao ao trabalho escravo.23 O teor das discusses acerca da promulgao da Lei do Ventre Livre publicadas na imprensa revela posicionamentos diversos daqueles expressados pela bancada mineira na Cmara Imperial, que votou maciamente contra a lei do gabinete Rio Branco em 1871, revelando, inclusive, que as opinies sobre a lei estavam regionalmente localizadas dentro da provncia. J na dcada de 1880, o movimento abolicionista mineiro no agiu apenas sob os ditames do paternalismo ou dos interesses econmicos. A atuao abolicionista observada estava longe de ser homognea, assim como as reaes dos diversos atores sociais diante da ao dos abolicionistas. Tambm nas barras dos tribunais havia quem condenasse a escravido como um crime desde a dcada de 1870. Advogados identificados com ideais abolicionistas foram fundamentais para que inmeros escravizados pudessem alcanar a liberdade, especialmente aqueles que alegavam terem sido trazidos ao Brasil aps a proibio do trfico transatlntico de escravos, instituda pelas leis de 1831 e 1850. J naquela que foi a primeira cidade das Minas, a Leal Cidade de Mariana, o clero foi o principal responsvel pela propaganda antiescravista. Alinhado com o projeto de emancipao gradual e a preocupao com o controle social dos escravos, o ento bispo diocesano, Dom Benevides, se colocou como o principal arauto da abolio na antiga Vila do Carmo ao apadrinhar a criao da Associao Marianense Redentora dos Cativos, em 1885, e ao redigir sua Pastoral Sobre a Extino do Elemento Servil, em outubro de 1887.24 Retornando aos empolgados versos de Thomaz Brando, surge uma pergunta: como a pujante mocidade teria respondido ao apelo do professor? O objetivo
Idem, ibidem, p. 201. COTA, Luiz Gustavo Santos. O sagrado direito da liberdade: escravido, liberdade e abolicionismo em Ouro Preto e Mariana (1871 a 1888). Dissertao de mestrado em Histria Programa de Ps-Graduao em Histria, Universidade Federal de Juiz de Fora. Juiz de Fora, 2007. 24 Idem, ibidem.
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central deste artigo exatamente verificar como os moos de talento e elevados sentimentos e todos os outros simpatizantes da abolio responderam ao clamor do professor Thomaz, levando a intricada discusso sobre o fim da escravido para as pginas dos jornais da ento capital da provncia de Minas Gerais, durante a dcada de 1880.

A imprensa e a onda que chega at as montanhas


Foi sob o signo da revoluo e da expanso dos princpios liberais de fins do sculo XVIII que a inveno de Johannes Guttenberg se estabeleceu definitivamente, no como mero repositrio de imagens da realidade, mas como o veculo por meio do qual determinada viso de mundo elaborada por grupos sociais ou instituies poderia ser disseminada. A imprensa se apresentou como um dos mais eficazes instrumentos de propagao de ideias e leituras particulares sobre a realidade, com variadas finalidades, fosse como mecanismo de salvaguarda do establishment ou, ao contrrio, como arma contra ele, a exemplo do que ocorreu na Frana revolucionria.25 Como explica o historiador norte-americano Robert Darnton, quando corremos os olhos sobre as notcias estampadas em um jornal no travamos contato com a descrio dos fatos da forma como ocorreram, mas com uma interpretao de algum sobre o ocorrido.26 Entretanto, mesmo estando longe de ser um espelho da realidade, as palavras impressas nos jornais nos permitem uma aproximao com um determinado contexto histrico, com os argumentos que alimentavam as discusses mais candentes, das principais polmicas ventiladas pela imprensa como locus privilegiado na formao da opinio pblica. Como aponta Lilia Schwarcz, as informaes publicadas nos jornais devem ser encaradas como uma das maneiras como segmentos localizados e relevantes da sociedade produziram, refletiram e representavam percepes e valores da poca.27 No obstante, os jornais tambm no podem ser vistos apenas como meros instrumentos de dominao ideolgica por parte da elite letrada, mas como parte de um movimento dialtico com o contexto scio-histrico.28 Muitas vezes, o processo de criao da notcia
DARNTON, Roberto. O beijo de Lamourette: mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Cia. das Letras, 1990, p. 16. 26 Idem, ibidem, p. 18. 27 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Cia. das Letras, 1987, p. 17. 28 PESSANHA, Andra Santos da Silva. O paiz e a Gazeta Nacional: imprensa republicana e abolio. Tese de doutorado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense. Niteri, 2006, p. 29.
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leva em conta sua correspondncia com as concepes culturais diretamente relacionadas ao receptor da informao, ou seja, o texto moldado de acordo com os esteretipos ou percepes prvias da realidade com as quais lida o pblico leitor.29 No caso, o produtor da notcia deve conhecer seu pblico, entender quais so suas expectativas diante do texto, qual argumento lhe ser mais palatvel, qual estilo de construo textual mais lhe agradar etc. Concordando com a perspectiva utilizada por Darnton, Andra Santos Pessanha reafirma a existncia de um franco dilogo entre os jornais e seus leitores. A linha editorial de um determinado peridico criava expectativas em seu pblico, firmando ento um tipo de pacto implcito com o leitor.30 A prpria compra do jornal estaria ligada forma como os leitores, e at mesmo os demais peridicos, o enxergam, esperando dele determinados posicionamentos.31 Essas estratgias so especialmente interessantes para compreendermos o jogo retrico que existia na imprensa brasileira da segunda metade do sculo XIX, poca em que os letrados lutavam por suas ideias e grupos, pela sobrevivncia ou morte na cena da literatura e do jornalismo.32 Trata-se de um jogo de retrica a arte do convencimento, como entendia Aristteles em que o conhecimento prvio e domnio do auditrio ao qual eram dirigidas as palavras, alm, claro, da autoridade embutida no autor, eram de vital importncia. Como afirma Jos Murilo de Carvalho, auditrios diferentes exigem argumentos e estilos diferentes. Cada auditrio ter seus valores, cada poca ter seus auditrios.33 Funciona quase como um jogo de xadrez, em que cada movimento cuidadosamente estudado a fim de ganhar terreno no campo do adversrio, que, obviamente, responder defendendo ou atacando. Nos anos imediatamente posteriores Independncia, momento em que a ainda incipiente e efmera imprensa brasileira se viu livre da dura vigilncia da censura portuguesa, as estratgias utilizadas no jogo retrico eram ainda mais claras e violentas. Os panfletos e jornais publicados na dcada de 1820 apresentavam verdadeiras guerras de autores que cuspiam marimbondos, e a regra era a utilizao do argumentum ad personam, ou seja, a desqualificao direta do adversrio, sua completa desmoralizao. Apesar de aparentar algo muito pouco civilizado, Jos Murilo de Carvalho nos esclarece que mesmo a agresso pessoal e direta fazia parte de um estilo especfico de argumentao fundado na concepo retrica
DARNTON, Roberto. Op. cit., pp. 92 e 96. PESSANHA, Andra Santos da Silva. Op. cit., p. 30. 31 Idem, ibidem, pp. 30-31. 32 VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 2000, p. 13. 33 CARVALHO, Jos Murilo de. Histria intelectual no Brasil: a retrica como chave de leitura, in Topoi-Revista de Histria, 1 (2000), p. 138.
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proveniente da reforma pombalina, que operou no ensino das universidades portuguesas, onde era clara a exigncia de virtude do orador como garantia da capacidade suasria do argumento. No gnero retrico deliberativo, sobretudo, que o que se aplica ao debate poltico, no se pode dizer faam o que eu digo, no o que eu fao.34 Mesmo produzidas sob a asa dos diminutos crculos letrados, muitas vezes as notcias veiculadas pelos jornais poderiam chegar, mesmo que de forma indireta, aos ouvidos de quem no dominava a linguagem escrita a maior parte da populao.35 Apesar do avano da cultura impressa no sculo XIX, a prtica de verbalizar os textos no desapareceu imediatamente, possibilitando que um pblico ouvinte formado por analfabetos tomasse cincia daquilo que era publicado na imprensa por meio do burburinho das ruas, podendo, inclusive, elaborar sua prpria interpretao sobre os fatos noticiados, imprimindo neles novos significados.36
H fortes indcios de que o impacto da imprensa foi decisivo no Imprio brasileiro, passando a atingir um nmero cada vez maior de pessoas, mesmo que a quantidade de leitores ainda fosse muito pequena ao longo do sculo XIX. A prtica da leitura em voz alta, costume da poca, no mbito domstico ou em pblico, era valorizada, fazendo com que a palavra impressa fosse difundida para um crculo bem mais alargado do que o de seus leitores propriamente ditos.37

Como j exposto no incio deste escrito, o abolicionismo mineiro foi interpretado por alguns autores como um processo pautado por aes tmidas, predominantemente legalistas e paternalistas, fruto dos costumes dos habitantes das montanhas ou da importncia que o regime de trabalho escravo ainda tinha em sua economia. Ao contrrio do que afirmaram Oiliam Jos e Liana Reis em seus trabalhos, parece que os versos declamados pelo professor Thomaz Brando reverberaram pelas ngremes e irregulares ladeiras da capital, sendo interpretados de diversas maneiras.
Idem, ibidem, p. 140. REIS, Liana Maria. Op. cit., p. 52. 36 MACIEL, Guilherme de Souza. O recreador mineiro (Ouro Preto: 1845 48): formas de representao do conhecimento histrico na construo de uma identidade nacional. Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Minas. Belo Horizonte, 2005, p. 43. 37 FILHO, Luciano M. de Faria; JINZENJI, Mnica Yumi; NASCIMENTO, Ceclia V.; e INCIO, Marcilaine Soares. Educar para civilizar, in Revista do Arquivo Pblico Mineiro, v. 44, jan./jun., 2008, p. 75.
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No fugindo muito regra do que acontecia em outros pontos do Imprio, a retrica de muitos daqueles que se diziam batalhadores da grande causa mais parecia um pndulo que oscilava entre a preocupao com a manuteno da ordem e o clamor pelo fim da ltima barreira no caminho do progresso. Bem das vezes, as sociedades abolicionistas organizadas em Ouro Preto agiram de acordo com os ditames da mineiridade, como afirmou Oiliam Jos, ou dos interesses econmicos e dos projetos polticos da elite, como interpretou Liana Reis. Porm, a atuao de alguns dos personagens dessa histria estava muito longe de seguir apenas esse roteiro. Foram fundadas na capital cinco sociedades abolicionistas: a Sociedade Abolicionista Ouropretana (1881), o Clube Abolicionista Mineiro Visconde do Rio Branco e a Sociedade Libertadora Mineira (ambas em 1883), o Clube de Libertos Viscondessa do Rio Novo (1884) e, por fim, a Sociedade Libertadora Ouropretana (1886). Todas essas entidades manifestaram suas aes por meio dos jornais da capital, anunciando a aprovao de seus estatutos, suas reunies, alm, claro, das libertaes de escravos. Contudo, contrariando a afirmao de Liana Reis a respeito da inexistncia de uma imprensa abolicionista em Minas, Ouro Preto assistiu tambm criao de pelo menos trs jornais dedicados causa da abolio: O Trabalho: peridico literrio, instrutivo e abolicionista (1883), A Vela do Jangadeiro peridico abolicionista (1884) e Ordem e Progresso - rgo do Clube Abolicionista Mineiro Visconde do Rio Branco (1884). exatamente nas pginas desses peridicos que a heterogeneidade abolicionista entre os letrados mineiros salta aos olhos. Enquanto os festivais promovidos pelas sociedades da capital eram regados a peas musicais habilmente executadas pelas senhoras e mocinhas mais distintas da tradicional famlia mineira, para outros personagens que por ali circulavam o certo mesmo era auxiliar diretamente as vtimas de um roubo chamado escravido a conseguirem de volta sua sagrada liberdade. Dos trs jornais, foram encontradas apenas algumas edies do Trabalho e da Vela do Jangadeiro. Do primeiro restou somente a edio nmero 5, datada de 23 de fevereiro de 1883, guardada na Biblioteca Nacional. J da Vela do Jangadeiro foram encontradas duas edies, tambm na Biblioteca Nacional (n 7, de 13 de julho, e n 10, de 24 de agosto de 1884), e outras duas encontram-se disponveis no banco de dados do Sistema Integrado de Acesso do Arquivo Pblico Mineiro, na Coleo de Jornais Mineiros do sculo XIX (n 11, de 7 de setembro, e n 18, de 31 de dezembro de 1884). No foi encontrada nenhuma edio do Ordem e Progresso, no entanto, uma nota publicada na Provncia de Minas noticiou a fundao do rgo de imprensa do Clube Abolicionista Mineiro Rio Branco, tendo sido editado pela primeira vez no dia 21 de abril de 1884 e possuindo como redator-chefe o pre-

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sidente do clube abolicionista, o engenheiro Chrockatt de S.38 A nota informava ainda que a publicao do jornal seria quinzenal, entretanto, nenhuma outra referncia sua circulao foi veiculada por parte da imprensa ouropretana. Mesmo o nmero de edies encontradas sendo bastante reduzido, estas possuem informaes extremamente relevantes e que possibilitam uma releitura das interpretaes historiogrficas anteriormente tecidas sobre o tema, levando em conta que a existncia desses jornais at pouco tempo era completamente negligenciada ou mesmo esquecida pela historiografia mineira. O surgimento dos jornais abolicionistas recebeu imediata ateno dos demais rgos de imprensa da capital, que, alm de noticiarem sua criao, aproveitaram o ensejo para deixar mostra sua opinio sobre os caminhos a serem trilhados pelo movimento abolicionista. Ao saudar os novos colegas de imprensa, o redator e proprietrio do jornal conservador A Provncia de Minas, Jos Pedro Xavier da Veiga, em meio aos encmios rendidos pela iniciativa, aproveitava para lhes enviar um recado: o problema da escravido deveria ser resolvido com sabedoria e patriotismo, sem que a lei e a ordem social fossem atacadas. Para ele, os novos peridicos deveriam lutar pela abolio, sim, mas com a devida prudncia.
O Trabalho Com este ttulo, comeou anteontem sua publicao nesta cidade um peridico literrio, instrutivo e abolicionista, redigido pelos senhores Jos Pedro Furst e Manoel Martiniano Ferreira Ozzori, moos que louvavelmente consagram ao estudo o tempo que lhes sobeja dos trabalhos cotidianos. Neste nmero-estreia, o Trabalho j revela a inteligncia e os bons sentimentos de seus jovens redatores, que se mostram adesos s boas ideias que o amor das letras e da liberdade desperta, e que o esprito religioso soe gerar iluminando nobres tentativas, que a experincia e o estudo sabero dirigir por bom caminho. No temos seno palavras de simpatia e de animao para o novo peridico ouropretano, ao qual desejamos sinceramente toda a sorte de prosperidades. Quem trabalha, reza, diz um provrbio oriental, que no faz mais do que sintetizar numa frase magnfica a grande e fecunda lei imposta humanidade pelo Supremo Legislador.
A provncia de Minas. Ouro Preto, 26 de abril de 1884. Sistema Integrado de Acesso do Arquivo Pblico Mineiro - SIA-APM.
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Seja, pois, o Trabalho no s o ttulo mas tambm a divisa efetiva dos moos que hasteiam modestamente esse lbaro promissor nas oficinas da imprensa.39 A Vela do Jangadeiro
Com este ttulo e [sob] a inteligente redao dos senhores Samuel Brando e Affonso de Brito, professores do Liceu Mineiro, apareceu a 6 do corrente nesta cidade um peridico abolicionista, de publicao quinzenal. Alm do artigo-programa e de outros escritos, em que a redao expe habilmente seus intuitos, o primeiro nmero da Vela do Jangadeiro traz discursos [proferidos] a 25 de Maro , nas festas havidas nesta capital, comemorando a total libertao dos escravos do Cear, e tambm uma poesia por essa ocasio recitada. J temos externado nosso modo de pensar sobre o gravssimo problema da atualidade, que desejamos e esperamos ver resolvido com sabedoria e patriotismo, sem que a lei e a ordem social sejam atacadas. Nesse nobre empenho acreditamos que sero profcuos e fecundos os esforos dos que, como os esperanosos jornalistas, sentem-se animados de patriticos intuitos. Saudamos, pois, aos novos e dignos colegas mineiros, desejando-lhes todas as prosperidades e todas as glrias.40

Ordem e Progresso Sob esta denominao apareceu nesta cidade, a 21 do corrente 92 aniversrio da morte de Tiradentes , o primeiro nmero de um peridico quinzenal, rgo do clube denominado Visconde do Rio Branco. redator-chefe da Ordem e Progresso o ilustrado engenheiro Sr. Dr. Chrockatt de S, sendo diversos os seus colaboradores. No terreno legal, e dirigidos com a devida circunspeo e prudncia, so sem dvida louvveis todos os esforos em bem da causa emancipadora, jamais se olvidando aqueles que a ela se dedicam de que ao lado dos interesses nobilssimos que promovem esto outros igualmente elevados e respeitveis os da ordem pblica e dos direitos garantidos por lei.
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Idem, 4 de janeiro de 1883. SIA-APM. Idem, 10 de abril de 1884. SIA-APM.

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Certos de que por igual modo pensa a digna redao da Ordem e Progresso, lhe dirigimos nossas cordiais saudaes.41

Podemos observar claramente no apenas a existncia de um dilogo entre os jornais como tambm a forma como estes de fato serviam como palco para a disputa pelo poder simblico. O redator do A Provncia de Minas se lana com tudo na disputa pela legitimidade das palavras frente aos seus nefitos colegas. Lanando mo de sua autoridade de experiente jornalista e militante do Partido Conservador, Xavier da Veiga aproveita o ensejo para realizar seu primeiro movimento no jogo da retrica, ditando aos peridicos abolicionistas as regras que eles deveriam seguir em sua labuta. Ao mesmo tempo, o jornalista constri a notcia na tentativa de cristalizar diante do pblico leitor sua viso conservadora daquilo que deveria ser a transio para o trabalho livre: um processo que levasse em conta a preocupao com a razo nacional, com a preservao da ordem pblica, com o respeito s leis e, sobretudo, com o sagrado direito de propriedade. Mas a disputa pela autoridade das palavras se desenrolaria tambm dentro dos prprios jornais abolicionistas. O nico nmero encontrado do Trabalho foi dedicado memria do inventor da imprensa. Os artigos e poesias publicados no jornal destacavam o papel libertador desempenhado pela imprensa desde sua criao, no sculo XV. Logo na primeira pgina, um hino imprensa composto pelo ouropretano Bernardo Guimares (o autor de A escrava Isaura) exaltava as qualidades da inveno de Gutenberg, que teria encaminhado as naes do mundo ao caminho do progresso e da cincia, disseminando por toda parte a liberdade. O escritor ouropretano chega a afirmar que a criao da imprensa foi uma espcie de complementao da obra redentora de Jesus Cristo, que livrara o povo das garras da tirania e da opresso, vindo ao mundo para implantar o domnio da justia e da razo.42 Raciocnio semelhante foi tecido pelo redator Manoel Ferreira Ozzori, para quem a imprensa era uma das trs luzes que iluminavam a humanidade: a primeira seria a luz da criao divina, que atravs do Sol e das estrelas derramava sobre a Terra seus raios vivificadores, possibilitando a vida; a segunda seria a luz da salvao, trazida Terra por Jesus Cristo para a redeno dos criminosos e infelizes seres humanos, que j a tinham transformado em foco de todos os vcios, de todas as misrias, de todos os crimes inimaginveis; e, por derradeiro, seria a imprensa a
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Idem, 26 de abril de 1884. SIA-APM. O Trabalho. Ouro Preto, 24 de fevereiro de 1883. Biblioteca Nacional.

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terceira luz que veio reacender as palavras de liberdade pregadas por Cristo, que se perdiam no tempo. Para o abolicionista Manoel Ozzori, a imprensa era um complemento divino da divina obra da redeno, luz de prosperidade para as naes, de cincia para os homens, mensageira da paz e felicidade universal.43 Este foi o tom de todos os textos publicados naquela edio do jornal, que em nenhum momento tocou de forma mais incisiva na questo da abolio da escravatura. A viso de progresso apresentada no Trabalho, to combinada com preceitos cristos, contrasta com o fato de muitos dos intelectuais brasileiros da segunda metade do sculo XIX estarem rompendo seus laos com o pensamento religioso a favor de uma viso mais secular do mundo, caso completamente relacionado leitura que faziam das novas teorias que atravessavam o Atlntico, como o naturalismo, o cientificismo, o positivismo e a etnologia. Para o crtico literrio Roberto Ventura, o naturalismo e o cientificismo tiveram, no Brasil, papel semelhante ilustrao na Europa no sculo XVIII, ao trazer um saber secular e temporal, afastado das concepes religiosas (grifos meus).44 Entretanto, os abolicionistas do Trabalho no conseguiam elaborar uma ideia de progresso apenas vinculada irresistvel fora da cincia, como j faziam muitos de seus contemporneos.45 Ao que parece, a tradio religiosa to presente entre os que circulavam entre as ladeiras de Ouro Preto ainda se fazia presente com bastante fora. J no A Vela do Jangadeiro possvel observar de forma mais clara as discusses lanadas por seus redatores e colaboradores em torno da abolio, e, inclusive, as diferentes interpretaes que se construram. No editorial da edio de nmero 07, publicada em 13 de julho de 1884, os redatores se referiram importncia da imprensa abolicionista, destacando a forma como cada vez se acentua mais brilhante o efeito da propaganda abolicionista.46 Samuel Brando e Affonso de Britto comemoravam o avano da campanha abolicionista que dos clubes saiu para as praas pblicas e das tribunas saiu para a imprensa e que naquela altura j havia conseguido libertar todos os escravos do Cear, Amazonas e estava prestes a conseguir o mesmo no Rio Grande do Sul. Para os redatores, a santa evoluo do abolicionismo, que j havia se tornado tema obrigatrio de todas as discusses da Cmara dos Deputados e do Senado, no poderia parar diante da grita dos que a tudo se opem, intensificando a agitao pblica. Contudo, os redatores, que tambm eram professores no Liceu Mineiro, sublinharam que no incitavam nenhum tipo de desordem, pelo contrrio, pretendiam uma transio pacfica para o trabalho livre, inclusive indenizando os senhores:
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Idem, ibidem. VENTURA, Roberto. Op. cit., p. 12. 45 GRAHAM, Richard. Op. cit., p. 243. 46 A vela do jangadeiro. Ouro Preto, 13 de julho de 1884. Biblioteca Nacional.
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Nas dobras do abolicionismo se envolvem de uma parte todo o futuro do pas e de outra grandes perigos que procuramos conjurar, ns, abolicionistas, acoimados de anarquistas e petroleiros, e que, entretanto, libertamos os escravos pagando os senhores; que conseguimos despertar e interessar o pas na soluo de uma questo de humanidade, e de melhoramento moral e material; e que sob a gloriosa Vela do Jangadeiro fazemos uma evoluo cientfica, uma revoluo pacfica na opinio do pas, para quem apelamos confiadamente.47

A proposta dos redatores, ao contrrio de seus colegas do Trabalho, apresentava-se em sintonia com a ideia de progresso como fruto da evoluo cientfica, contudo, pareciam dar alento retrica de Xavier da Veiga, afirmando que o processo de abolio deveria avanar sim, mas em observncia ordem pblica e aos direitos dos proprietrios de escravos, que deveriam ser devidamente indenizados. Porm, os textos de outros militantes que usaram as mesmas pginas do A Vela do Jangadeiro para expor suas ideias divergia um pouco do tom conciliador dos mestres Samuel Brando e Affonso de Britto. No mesmo nmero em que os redatores argumentavam a favor de uma revoluo pacfica, o colega Manoel Ozzori, redator do Trabalho, publicou um artigo cujo ttulo era A escravido um crime trabalhemos e que, ao que parece, era o terceiro de uma srie intitulada Escravido e abolicionismo.48 Ozzori assumia logo no ttulo de seu artigo um lema bem parecido com aquele adotado pela Confederao Abolicionista (A escravido um roubo), fundada no ano anterior, sob o argumento de que todos os princpios da filosofia poltico-religiosa dos modernos tempos e as prprias lies transmitidas pela Histria apontavam para a ilegalidade da escravido. Ozzori defendeu ainda que a permanncia do escravismo impedia o adiantamento social e o progresso que poderiam ser gerados pelo trabalho livre, o que para ele tambm configuraria crime. Em outro artigo, publicado na edio do dia 07 de setembro de 1884, Manoel Ozzori subiu um pouco o tom de sua argumentao.49 Sob o ttulo A propriedade escrava, Ozzori continuava atacando a legalidade da escravido, afirmando que aquela era uma instituio condenada por todos os homens de sentimentos nobres, por toda a filosofia possvel e pela prpria cincia econmica. Era defendida apenas pela legio negreira, que insistia em argumentar sua legalidade na imprensa que se vende e nas desmoralizadas tribunas do parlamento e assembleias
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Idem, ibidem. Idem, ibidem. 49 Idem, Ouro Preto, 7 de setembro de 1884. SIA-APM.
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provinciais. Para o articulista, as alegaes de que a Abolio seria um assalto a uma propriedade legtima era um absurdo s sustentado por cegos de vontade, miserveis escravocratas e emancipadores hipcritas. Manoel Ozzori argumentava que no havia como sustentar a legalidade de um crime cometido por monstros, filhos cobiosos de Portugal, que haviam acorrentado e vendido homens livres na frica para satisfazer a sede do vil ouro que contaminava a Terra de Santa Cruz. E continuava atacando: O miservel que os vendeu tinha o direito de faz-lo? No tinha, e um ladro, porque, como tambm no se contesta, ladro quem vende o que lhe no pertence.50 A desculpa muitas vezes apresentada, de que a escravido era um erro cometido pelos antepassados, no justificava de forma alguma sua persistncia. Para Manoel Ozzori, quem comprou algo que sabia no pertencer ao vendedor foi conivente com o roubo, e, comprando o que no deveria e nem podia comprar, era conseguintemente um ladro. Alm disso, mesmo que o crime tivesse sido cometido 2 mil anos antes, seriam os descendentes das vtimas do referido delito eternamente livres. Por fim, o abolicionista fecha seu artigo com um tom ameaador:
Quando constitueis essa falsa propriedade deveis pensar que um dia os homens de bem reclamariam os direitos de seus semelhantes, indignamente menosprezados. o que acontece. Resistes? porque desejais a revoluo. Manoel Ozzori. Ouro Preto, 5 de setembro de 1884.51

A resistncia escravista ameaada com uma revoluo! Ao contrrio de seus colegas redatores do A Vela do Jangadeiro, Manoel Ozzori demonstra afinao com o discurso das alas mais radicais do abolicionismo. Para ele, no havia por que indenizar ningum, j que a escravido era nada mais nada menos que um crime secular, e se os escravistas no tratassem de pr fim continuidade do crime o prprio povo daria um jeito de faz-lo. Mas ele no era o nico que discordava da ideia de revoluo pacfica e indenizada propagada por Samuel Brando e Affonso de Britto. Um colaborador que assinou seu artigo como O amigo Incognitus denun50 51

Idem, ibidem. Idem, ibidem.

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ciava, assim como Manoel Ozzori, a ilegalidade da escravido.52 Para o annimo abolicionista, o descumprimento da lei de 1831 era a prova cabal de que a escravido no Brasil no passava de um crime. A culpa de to afrontoso desacato da lei, to criminoso atentado, praticado luz do dia, seria do prprio governo brasileiro, que agira com negligncia durante anos. Ao lanar mo da lei de 1831, a primeira a determinar a proibio do trfico internacional de escravos para o pas, como argumento bsico para a qualificao da escravido como um crime, o abolicionista annimo se juntava a figuras de relevo do movimento, como Luiz Gama, Jos do Patrocnio e Rui Barbosa. O jovem estudante de direito Rui Barbosa, por exemplo, ainda nos idos de 1869, chegou concluso de que muitos dos escravos existentes no Brasil eram na verdade pessoas livres. O jovem Rui acreditava que a manuteno do trfico aps a lei de 1831 determinava a liberdade no s dos africanos forados a fazer a travessia do Atlntico como tambm de todos os seus descendentes. Para ele, se o governo aceitava a fraude em que consistira a lei de 1831, todo o sistema escravista estava sob suspeita. O desrespeito lei era a prova cabal de que a escravido era seno um crime.53 Outro colaborador annimo da Vela do Jangadeiro, identificado apenas pelas iniciais J.S., defendia claramente em seu artigo a abolio imediata. O inominado J.S. argumentava que estavam redondamente enganados aqueles que acreditavam ser a abolio imediata apenas um ato humanitrio e filantrpico. Na verdade, o fim imediato da escravido era nada mais que o ponto final de uma grave ofensa ao direito natural, axiomtico, incontestvel e incontestado, o direito da liberdade individual.54 Segundo ele, se os senhores escravistas colocassem acima de seus interesses a prpria conscincia, zelando finalmente por sua honra, perceberiam todas as vantagens geradas pela abolio imediata, que, inclusive, seria moralmente mais vantajosa para eles do que para seus escravos. Para o articulista, no havia dinheiro que pudesse compensar a runa moral provocada pela escravido, e qualquer prejuzo econmico que a abolio imediata pudesse gerar no seria maior do que a ofensa ao carter e dignidade do homem.55 Francisco Goulart Horta tambm usou as pginas do A Vela do Jangadeiro para demonstrar o quanto estava indignado por ainda ser a ptria refm da mais brbara, da mais imunda, da mais corrupta das instituies!.56 Francisco, que, ao que parece, escrevia de alguma localidade ligada ao cultivo do caf, lamentava o pouco que podia fazer em uma terra de coraes to duros quanto a raiz do
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Idem, Ouro Preto, 13 de julho de 1884. Biblioteca Nacional. SILVA, Eduardo. Op. cit., pp. 53-55. 54 A Vela do Jangadeiro. Ouro Preto, 24 de agosto de 1884. SIA-APM. 55 Idem, ibidem. 56 Idem, Ouro Preto, 31 de dezembro de 1884. SIA-APM.
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cafeeiro, onde no concebe outro meio de cultivar a no ser com o suor do pobre escravo [...], morto pelo cansao, esfomeado e lacerado pelo azorrague!.57 Mesmo diante de tais adversidades, Francisco mantinha ardentes desejos de ver uma transio rpida do trabalho escravo para o livre, prometendo lutar por seu ideal enquanto tivesse um sopro de vida. O articulista demonstrava sua indignao contra a aristocracia de Lord Landes, que no tinham pudor em esmagar a religio e a ptria contanto que pudessem contemplar das douradas janelas de seus palacetes as dezenas de seres humanos que insistiam em chamar de sua propriedade. Francisco Horta denunciava, ainda, que em sua freguesia existia um grande nmero de homens livres reduzidos escravido, uns comprados com matrculas falsificadas e outros que eram africanos trazidos ao Brasil aps a lei de 1831. Segundo Francisco, os pretensos senhores de sua freguesia contavam com a conivncia de juzes que no admitiam nenhuma petio no sentido de libertar os escravos, isto , de os restituir liberdade.58 Nas pginas do mesmo jornal os militantes abolicionistas disputavam a legitimidade das palavras de forma aberta e franca. Fica clara a falta de um consenso sobre qual deveria ser o projeto de abolio mais indicado ou qual seria o modus operandi de suas aes cotidianas. Outrossim, chama ateno o A Vela do Jangadeiro ter se apresentado como um espao democrtico, capaz de comportar opinies to diversas e quase opostas.

O desfecho: amantes da ordem e candidatos a revolucionrios na capital dos fugidos


Consenso sobre a forma como deveria ser a luta contra a escravido era algo que no existia no movimento abolicionista de Ouro Preto. Podemos dizer que a velha capital conviveu com diferentes abolicionismos, uma variedade de leituras da realidade e da luta pela abolio, o que pode ter determinado de forma decisiva os rumos dos ltimos captulos da luta pela abolio. Em suas memrias, o farmacutico Aurlio dos Santos Pires, estudante em Ouro Preto durante a dcada de 1880, afirmou que, adentrando o ano de 1888, a velha capital se transformou em asilo de numerosos fugidos que desertavam das fazendas em busca de liberdade que lhes era assegurada pelos irmos brancos.59 Ouro Preto teria se transformado no principal destino dos cativos que fugiam do domnio de seus senhores. Chegando capital, eram acolhidos e ocultados pela
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Idem, ibidem. Idem, ibidem. 59 PIRES, Aurlio. Homens e fatos de meu tempo: 1862-1937. So Paulo: 1939, p. 84.
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face radical do abolicionismo ouropretano, os candidatos a revolucionrios, que dessa forma rompiam definitivamente com os conselhos de figuras prudentes e preocupadas com a ordem pblica, os amantes da ordem, como o conservador Xavier da Veiga. Espritos mais afoitos, candidatos a revolucionrios, como Manoel Ozzori, podem ter sido os responsveis pelo grande afluxo dos fugidos para a capital, lugar onde talvez no fosse difcil encontrar pessoas suficientemente entusiasmadas e corajosas que estivessem dispostas a ir alm dos saraus ltero-musicais e das pginas dos jornais. O aumento das fugas para a capital foi comentado pela imprensa, no s aquela da capital de Minas. O jornal Cidade do Rio, de propriedade de Jos do Patrocnio e editado no Rio de Janeiro, publicou uma nota referindo-se ao fato de bandos de escravizados de vrios municpios mineiros terem abandonado dignamente o trabalho no retribudo nas fazendas dirigindo-se a Ouro Preto. Patrocnio dizia acreditar que aqueles escravizados humilhados pelo chicote, quase mortos pela fadiga, para o sustento de uns tantos vagabundos seriam bem recebidos pela populao de Ouro Preto, que protegeria caridosamente os briosos e martirizados lavradores negros.60 Contudo, o que se viu no foram apenas simpatias, mas tambm preocupao para autoridades amantes da ordem (dos dois maiores credos partidrios), escravistas empedernidos e, inclusive, alguns dos que se autointitulavam lderes abolicionistas. Atitude tida por muitos como irresponsvel, o acoitamento de fugidos parece ter alcanado propores considerveis na reta final do processo de abolio em Ouro Preto. Uma declarao estampada no jornal Liberal Mineiro, rgo do partido liberal, d uma boa amostra de como os nervos de alguns estremeciam com essa situao:
Devemos, como rgo de um partido srio na provncia e insuspeito causa do abolicionismo, que nos tem merecido todos os extremos, desmascarar, para inutiliz-la, a calnia, adrede assoalhada, de que cabe-nos responsabilidade por esse xodo de trabalhadores servis que tm procurado a capital como refgio para sua sorte miseranda. A atitude franca e positiva que desde muito assumimos nesta questo, agitando-a em bem dos escravos e dos senhores, que no deviam ser colhidos de surpresa pelos acontecimentos matematicamente previstos, nos d autoridade e insuspeio para dizermos que no vemos sem desgosto e apreenses a aglomerao, na capital, de elementos que lhe podem perturbar a se60

CIDADE DO RIO. Rio de Janeiro, 13 de janeiro de 1888. Biblioteca Nacional.

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gurana e a tranquilidade, sem que nem a ideia abolicionista e nem os mseros, de cuja sorte tanto nos condoemos, colham do fato o mnimo proveito.61

Mesmo os membros do Partido Liberal (que diziam apoiar a causa abolicionista por meio de seu rgo de imprensa e que, inclusive, possuam entre seus correligionrios lderes das sociedades abolicionistas locais) alertavam sobre o perigo e o prejuzo que os fugidos representariam para a sociedade, embora fosse um fato matematicamente previsto. Por sua vez, os escravos no se dirigiriam a Ouro Preto sem esperar por l algum tipo de auxlio, no caso de pessoas que tinham uma concepo bem diferente da ideia abolicionista a que se referiram os editores do jornal. Ao que parece, nossos candidatos a revolucionrios, j no apagar das luzes e junto com os escravos, que passaram a ter a velha capital como destino certo em sua fuga rumo liberdade, surpreenderam os amantes da ordem. evidente que no deflagraram uma revoluo, como ameaou o abolicionista Manoel Ozzori, mas deram cores mais vivas aos versos declamados em 1881 pelo professor Thomaz Brando. O pedido do professor foi atendido: a imprensa foi de fato utilizada como um dos pontos de apoio da campanha pela abolio. Mais ainda, as pginas dos jornais abolicionistas serviram de cenrio para as discusses entre os abolicionistas, que muitas vezes divergiam sobre qual caminho seguir at a Abolio. J na reta final da luta pela liberdade, essas mesmas divergncias saltaram das pginas dos jornais direto para as ngremes e irregulares ladeiras da capital, onde a prudncia parece ter sido vencida pela radicalidade.

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Liberal Mineiro, Ouro Preto, 3 de maro de 1888. SIA-APM.

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Aqui abrio-lhe os braos da liberdade: os rumos abolicionistas no Amazonas imperial


Provino Pozza Neto*
Ao meio-dia do dia 10 de julho de 1884, na ento praa 28 de Setembro, localizada no centro da capital da provncia do Amazonas, reuniram-se diversas personalidades das mais distintas classes da sociedade local amazonense. Entre elas, estavam presentes membros da Assembleia Legislativa da Provncia, autoridades civis e militares e, os mais interessados nesta histria, africanos e afrodescendentes livres, outrora cativos. Todos ali estavam no intuito de homenagear
a civilizao e a ptria, em nome do Povo Amazonense, que pela Vontade Soberana do mesmo Povo e em virtude de suas Leis, no existiam mais escravos no territrio desta Provncia, de Norte a Sul e de Leste a Oeste, ficando assim e de hoje para sempre abolida a escravido e proclamada a Igualdade dos direitos de todos os seus habitantes.1

Esse discurso, formalizado na Declarao da Igualdade de Direito dos Habitantes da Provncia do Amazonas, serviria como marco oficial que, ao menos em teoria, possibilitaria, a partir de ento, que todos os cidados da provncia do Amazonas fossem tratados de forma homognea perante a lei.2 De outro modo, entretanto, o citado auto, lavrado e comunicado ao Pas e ao Mundo, apresenta um ponto de partida promissor para anlise por evidenciar o contraste com o perodo anterior, em que a igualdade jurdica dos direitos civis no era usual. Isso porque, em linhas gerais, foram as distintas formas de aplicabilidade dos direitos entre os habitantes da provncia em justa razo de para quem
O documento explicita ainda a presena de: Theodureto Carlos de Faria Souto, presidente da provncia, os diversos chefes do servio publico, membros da Assembleia Legislativa Provncia e da Cmara Municipal desta cidade, auctoridades civis, militares e ecclesiasticas, veteranos da Provncia, representantes de muitas outras corporaes e associaes, funccionarios, commerciantes, industriaes e artistas. Documento transcrito por: SOUZA, J. B. Faria e. Ao Amazonas cabe a glria dos primeiros movimentos abolicionistas, in Dirio Oficial, Manaus, 1922, nmero 8325. 2 Em teoria, pois, sabido que a transio do trabalho escravo para o trabalho livre foi uma questo complexa, de difcil resoluo em todo o Imprio Brasileiro; um problema que vai muito alm da promulgao de uma lei abolicionista. Como ressalta Maria Helena Machado, se a escravido, como estatuto jurdico, pde desaparecer em data determinvel, o processo de transio tem um alcance muito maior. MACHADO, M. H. P. T. Em torno da autonomia escrava: uma nova direo para a histria social da escravido, in Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 8, n. 16, 1988.

* Mestrando em Histria Social - Universidade Federal do Amazonas; projeto apoiado pela FAPEAM.
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fosse ela dirigida que a poltica local, submetida s leis da corte imperial, conduziu e legitimou o perodo da escravido. Foi, tambm, em torno desta problemtica que vingaram as discusses, embates e estratgias emancipacionistas. O Amazonas imperial, quando comparado com outras provncias do Imprio do Brasil, no computava uma grande populao escrava. Ainda assim, foi a segunda provncia imperial a abolir a escravido, antecipando em quatro anos a Lei urea, seguindo as trilhas da provncia do Cear. Para uma melhor compreenso da presena dos escravos negros numa regio considerada perifrica no Imprio do Brasil, e da luta por eles travada em busca da liberdade, de imediato surge a questo da origem dessas populaes na regio. Os primeiros africanos a pisarem em terras amaznicas, segundo Arthur Reis, remontam ao final do sculo XVI e incio do XVII, trazidos por ingleses com o intuito de realizar um empreendimento agrrio de grandes propores. J Manuel Nunes Pereira atribui aos holandeses a iniciativa da introduo dos africanos na regio amaznica, em 1682. Seja um ou outro, fato que apenas a partir do sculo XVIII, com os carregamentos da Companhia do Comrcio do Gro-Par, impulsionados pela ascenso da atividade agrria de produtos como cacau, tabaco, algodo e cana-de-acar, entre outros, que a regio demandou um maior nmero de escravos africanos. Para se ter uma ideia, em apenas 22 anos da Companhia foram introduzidos no mercado de Belm cerca de 12.500 africanos, sendo que destes apenas uma pequena parcela de escravos foi transferida para o que viria a ser a provncia do Amazonas.3 Essa tendncia, como veremos, permeou as dcadas que antecederam a Declarao, configurando reduzido crescimento da populao escrava na regio. Vejamos a seguir a mdia da populao de escravos na segunda metade do sculo XIX.

Sobre as informaes da introduo de africanos na Amaznia, ver SAMPAIO, Patrcia. Espelhos partidos. Etnia, legislao e desigualdade na colnia. Tese de doutorado UFF, Rio de Janeiro, 2001; REIS, Arthur C. F. Tempo e vida na Amaznia. Manaus: Ed. Governo do Estado, 1965, pp.146-147.

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Populao de escravos na provncia do Amazonas imperial (1851-1884):4


Ano Escravos 1851 750 1856 992 1860 1.026 1864 1.000 1869 581 1872 979 1874 1.545 1877 1.199 1878 994 1881 1.716 1883 1.117 1884 1.501 Fontes: relatrios do Ministrio da Agricultura; relatrios dos presidentes da provncia do Amazonas; censo de 1872; matricula de 1872; J. B. Faria e SOUZA

O quadro, embora apresente resultados da demografia escrava em intervalos de tempo desiguais, demonstra o reduzido nmero de escravos nesta provncia quando confrontado com outras, o que caracteriza o Amazonas como uma das provncias a ter o menor nmero de escravos do pas. No ano de 1864, por exemplo, a provncia do Mato Grosso, que possua o segundo menor nmero de escravos do imprio, computava cinco vezes mais cativos que o Amazonas. Dez anos depois, o Amazonas ainda contava com a menor populao escrava do Imprio (2,7% do total da populao da provncia), enquanto que na do Mato Grosso ainda a segunda com menor nmero de escravos do Imprio a populao escrava representava, aproximadamente, 11,6% do total da populao.5 Quanto exatido dos nmeros, vlido lembrar que o controle censitrio da populao em geral e, mais especificamente, da populao escrava h tempos representava motivos de preocupao para os encarregados da tarefa. Em 1870, o presidente da provncia Jos Wilkens de Mattos, aps discorrer sobre a ordem que a polcia expedira para extrair a estatstica exacta dos escravos, declara o quanto difcil executar (...) trabalhos desta ordem em uma provncia como esta.6
Os dados de 1872 se contradizem. O censo aponta 979 escravos, enquanto a matrcula dos escravos, 1.183. Este dado constatado em SLENES, Robert W. O que Rui Barbosa no queimou: novas fontes para o estudo da escravido no sculo XIX. in Estudos Econmicos. n. 13. jan/ abril 1983, pp. 123-6. O dado referente ao ano de 1878 apresenta, na fonte original, o nmero de 1.332 escravos, sendo somados a este nmero os escravos entrados nos municpios, e subtraindo os sados da provncia, falecidos e manumitidos. Faltam ainda informaes do municpio de Santa Helena. In: Relatrio do Ministrio da Agricultura de 1879 p. 14. Visto que a pesquisa est em andamento, importante ressaltar que este quadro encontra-se em fase de construo. 5 Directoria Geral da Estatstica, Relatrio e Trabalhos Estatsticos (Rio de Janeiro, 1875), pp. 46-62; Relatrio do Ministrio da Agricultura, 10 de maio de 1883, p. 10. Dados trabalhados por CONRAD, R. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao brasileira, 1978p. 345 6 Relatorio lido pelo Exmo. Sr. presidente da provncia do Amazonas, tenente-coronel Joo Wilkens de Mattos, na sesso d'abertura da Assembla Legislativa Provincial 25 de maro de
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Mais de duas dcadas depois, no obstante, este trabalho apresentava as mesmas dificuldades. o que Jos Lustosa da Cunha Paranagu explicita em relatrio apresentado Assembleia Legislativa Provincial. O presidente da provncia informa que
para chegar ao conhecimento exacto, base de todos os clculos que a economia administrativa e a difcil tarefa de governar podem aconselhar sobre a importante matria do elemento servil, tm sido dirigidos aos presidentes de provncia inmeros avisos circulares, exigindo o quadro estatstico da populao escrava das provncias; quadro esse que deve ser formado sobre os parciais, relativos aos diversos municpios.

Lustosa, porm, ressalta que este trabalho


ainda no se pode organizar, por no ter-se conseguido quadros parciais, que traduzam a verdade. Inados de irregularidades e contradies, [o presidente tem] (...) sido constrangido a devolvel-os por intermdio da thesouraria de fazenda, a quem cabe, em toda a extenso da sua jurisdio, o servio relativo a escravos, para que os mande reformar.7

O problema da relativa escassez de dados censitrios j fora apontado, magistralmente, por Robert Slenes como um grande prejuzo ao estudo da escravido. Levando em conta a demografia dos escravos de quase todo o Segundo Reinado e, principalmente, a partir da segunda metade do sculo XIX, o atraso da coleta de informao populacional e, consequentemente, sua manuteno, a questo de fato merece destaque, visto que de 1822 a 1872, o governo imperial deixou s provncias a tarefa de recensear a populao.8 Contudo, a escravido negra na provncia do Amazonas, quando comparada a outras regies do Imprio, se configura como uma regio de baixa expressividade demogrfica de escravos. Alguns autores sustentam que a especificidade econmica da regio amaznica, onde a atividade extrativista fora preponderante em relao atividade
1870. Manaos, Typ. do Amazonas de Antonio da Cunha Mendes, 1870. 7 Relatrio apresentado Assembla Legislativa Provincial do Amazonas na abertura da segunda sesso da 16 legislatura em 25 de maro de 1883 pelo presidente, Jos Lustosa da Cunha Paranagu. Manos, Typ. do Amazonas, 1883. 8 SLENES, Robert W. O que Rui Barbosa no queimou: novas fontes para o estudo da escravido no sculo XIX, in Estudos Econmicos. n. 13, pp. 117-149. jan/abril 1983.

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agrcola e mineradora, se apresentou como um fator que pouco impulsionou o comrcio de escravos, sendo a mo de obra indgena mais requisitada. No entanto, o extrativismo e a agricultura no foram atividades excludentes, e a agricultura deteve percentual considervel da mo de obra escrava africana. Anaza Vergolino-Henry e Napoleo Arthur Figueiredo ressaltam que o olhar sobre a Amaznia escravista, iluminado por um modelo da sociedade escravocrata do Nordeste, pode incorrer num grave equvoco interpretativo por no relativizar a razo histrica e econmica da regio que sustenta a tese de que a presena do negro na regio foi inexpressiva porque o ciclo das drogas do serto havia repousado sobre a mo de obra indgena. Nesse sentido, este argumento acaba por ignorar outras atividades que tiveram a participao essencial da mo de obra escrava negra e, consequentemente, acaba por ignorar suas trajetrias e existncias. Por algum tempo, autores afirmaram que a baixa densidade demogrfica de negros na regio e o modesto impacto na economia regional justificariam a ateno dispensada pela historiografia. Porm, fato que, mesmo levando em conta as especificidades locais, no podemos aceitar o vazio humano [de negros] com que sempre se caracterizou a regio.9 No podemos, dessa forma, avaliar o impacto social e a presena negra na sociedade amazonense apenas em funo do nmero de cativos negros. Pois, como afirma Patrcia Sampaio, o que devemos considerar a prpria montagem e reiterao de uma sociedade escravista cuja lgica de reproduo no se limita ao nmero de almas disponveis nos plantis, mas antes se traduz na reiterao de relao de subordinao e poder que do vida ao prprio sistema.10 Nesse contexto, a provncia do Amazonas com todas as suas especificidades locais servira tambm de palco para a implementao e manuteno da instituio escravocrata.

Os rumos da Abolio
Por outro lado, a mesma sociedade que buscou reafirmar a instituio da escravatura por meio da continuidade das relaes de poder e subordinao no pde ignorar que a especificidade local serviria tambm de contra-argumento para sua continuidade. Foi partindo dessas premissas que, em 1872, diante da Assembleia Legislativa Provincial, Jos de Miranda da Silva Reis exps medidas que, em seu parecer, poderiam resolver as questes do elemento servil.
VERGOLINO-HENRY, Anaza; FIGUEIREDO, Arthur Napoleo. A presena africana na Amaznia colonial: uma notcia histrica. Belm: APP/SECULT, 1990 p. 27- 31. 10 SAMPAIO, Patrcia M. Espelhos partidos. etnia, legislao e desigualdade na colnia. Tese de doutorado UFF, Rio de Janeiro, 2001.
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Visto que a verba provincial votada em lei anterior para a manumisso de escravos ainda no tinha sido utilizada e fora prejudicada pela lei geral de 28 de setembro do ano passado, o presidente julga que
deveis secundar as vistas do Governo Imperial (...) consignando uma quantia que, reunida quota de manumisso de que trata a citada lei de 28 de setembro no artigo 3 e seus , faa mais depressa conseguir-se na provncia a realizao do trabalho exclusivamente livre.

Crente na plausibilidade de suas propostas, Silva Reis utilizou como argumento a especificidade do contexto local, afirmando ter f que (...) os esforos nese sentido sero perfeitamente sucedidos, principalmente porque s existe na provncia um limitadssimo nmero de escravos (grifo meu).11 Sendo assim, a transio da mo de obra escrava para a mo de obra livre teria maiores chances de ser concluda onde houvesse menor nmero de escravos. No ano anterior, o mesmo presidente de provncia j demonstrava interesse em discutir, no mbito oficial, esse to importante assunto. Para ele, a quantia de 12 mil-ris aprovada pela lei provincial n 200, de 5 de maio de 1870, destinada compra de alforrias, alm de ser por demais exgua ainda no tinha sido aplicada. E quando fosse, ressaltava o presidente meses antes da promulgao da lei Rio Branco, a quantia seria melhor
aproveitada ao fim a que se destina, se decretardes que um quantitativo (...) seja concedido aos senhores de escravas, que o requererem, a fim de por escritura pblica concederem a liberdade do ventre quelas que por sua idade e estado de sade se acharem ainda nas condies de procriar. [Assim] o benefcio que por outro modo e mediante aquela quantia de 12 mil-ris j consignada apenas poderia aproveitar a seis ou oito escravas adultas, pelo meio que acabo de propor poder estender-se futura prole de trinta a quarenta mes.12

importante lembrar que, quando proferido o discurso, o plano de ao do


Relatorio apresentado a Assembla Legislativa Provincial do Amasonas na primeira sesso da 11 legislatura no dia 25 de maro de 1872 pelo presidente da provincia, o exm.osr. general dr. Jos de Miranda da Silva Reis. Manos, Typ. deGregorio Jos de Moraes, 1872. (grifo nosso) 12 Relatorio que Assembla Legislativa Provincial do Amazonas apresentou na acta da abertura das sesses ordinarias de 1871, o presidente, b.el Jos de Miranda da Silva Reis. Manos, Typ. do Amazonas de Antonio da Cunha Mendes, 1871.
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projeto emancipacionista encontrava-se limitado a outros fatores dos quais no poderia intervir diretamente o Estado. Jos de Miranda da Silva Reis, ao declarar que o quantitativo pela alforria escrava deveria ser concedido aos senhores de escravas, que o requererem (grifo meu), ps em evidncia um importante elemento do qual depender todo o desenvolvimento dos projetos emancipacionistas: a vontade senhorial. A ausncia do Estado nas relaes escravocratas que se constituiu uma forte tendncia nacional delineou um quadro de negociaes entre o senhor e o escravo que se transformou, como ressalta Schwarcz, em contrato privado entre duas partes, evidentemente desiguais.13 Assim, mesmo sob a criao e atuao de outras leis emancipacionistas provinciais anteriores lei imperial de 1871, a efetivao das alforrias ficava nas mos da iniciativa particular, e, consequentemente, tambm os rumos da abolio da escravatura. A lei provincial n 184, de 19 de maio de 1869, que aprovara uma verba de 10 mil-ris para a emancipao de escravos (desde que a cota para cada escravo no ultrapassasse mil-ris); a supra citada lei n 200, que consignava uma quantia de 12 mil-ris para a compra de alforrias (dando preferncia s mulheres de 12 a 30 anos); e a lei n 209, de 27 de abril de 1871, votando a mesma quantia da lei do exerccio anterior, desde que aplicada alforria de mulheres que se acharem ainda nas condies de procriar, so exemplos de projetos que tramitaram na Assembleia da Provncia do Amazonas mas que, embora tencionando a gradual libertao dos escravos mediante a indenizao de seus proprietrios, ficavam, em ltima instncia, subordinados s deliberaes dos particulares. nesse contexto, portanto, que podemos compreender a crtica de Silva Reis quando lamenta que segundo a legislao que no pas regula a propriedade, ainda, infelizmente, no pode o senhor ser obrigado a consentir na liberdade do escravo mediante a indenizao do valor deste.14 Contudo, essa tendncia no significaria o total impedimento para que o escravo obtivesse a liberdade por meio de uma alforria negociada, pois, como afirma Manuela Carneiro da Cunha,
o costume de se alforriarem escravos que apresentassem seu
SCHWARCZ, Lilia. Dos males da ddiva: sobre as ambiguidades no processo de Abolio brasileira, in CUNHA, M. e GOMES, F. (orgs.). Quase-cidado: histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro: FGV, 2007, p. 34. 14 Relatorio que Assembla Legislativa Provincial do Amazonas apresentou na acta da abertura das sesses ordinarias de 1871, o presidente, b.el Jos de Miranda da Silva Reis. Manos, Typ. do Amazonas de Antonio da Cunha Mendes, 1871. A descrio das lei se encontram tambm em SOUZA, J. B. Op. cit., p. 9431.
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valor era largamente praticado, mas revelia do Estado; no, porm, que o Estado se opusesse, mas porque no lhe era permitido sancion-lo em lei, pela oposio daqueles mesmos que praticavam essa regra costumeira.15

Foi movido por esse sentimento voluntrio que Joaquim Barboza Pinto, domiciliado em Barcelos, concedeu liberdade a seu escravo Gregrio Antonio de Souza, em 1867, natural de Barcelos, idade 50 anos pouco mais ou menos, casado, filho da liberta Marcellina Maria da Conceio, sem ofcio, da qual liberdade gozar de hoje em diante sem nus algum.16 Seja como for, o importante notar que, em se tratando de termos legais, passados alguns meses da queixa do presidente ela no mais faria sentido. Isso porque a complexa lei n 2.040, promulgada em 28 de setembro de 1871, alm de determinar a libertao dos filhos de escravos nascidos a partir daquela data preceituava, oficialmente e pela primeira vez no Imprio brasileiro, uma srie de direitos aos escravos e deveres aos senhores. O art. 4 da lei, por exemplo, estipulava direitos ao escravo referente ao acmulo de peclio. No 2 do mesmo artigo, ficava convencionado que o escravo que, por meio de seu peclio, obtiver meios para a indenizao de seu valor, tem direito a alforria. Se a indenizao no for fixada por acordo, o ser por arbitramento.17 Dessa forma, embora o acmulo de peclio pelo prprio escravo fosse uma prtica usual, a partir da lei de 1871 ela tornava-se objeto de legislao especfica, e o aumento das chances de o escravo alcanar a liberdade por meio da alforria traduzia-se, nesse sentido, em novas possibilidades de ao, agora amparadas legalmente.18 Foi tirando proveito dessas novas possibilidades, e em posse de seus direitos, que a escrava Zelinda, cafuza de 19 anos e natural da provncia do Maranho, obteve sua liberdade. Registrada em janeiro de 1872 na capital do Amazonas, a carta apresenta a validao do doutor Miguel Gomes de Figueiredo, jri municipal, sobre a descrio dos termos da alforria concedida em conformidade com o 4, art. 3,
CARNEIRO DA CUNHA, M. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de escravos no Brasil do sculo XIX in _______ Antropologia do Brasil. Mito, histria, etnicidade. So Paulo: Brasiliense, 1987, p. 124; Sobre a alforria revelia do senhor por meio de dispositivos legais ver: MATTOSO, Ktia. Ser escravo no Brasil. 3 ed., So Paulo: Brasiliense, 1990, p.178. 16 Carta de 8 de agosto de 1867, 2 Ofcio de Notas de Manaus, livro 8, folha 27. 17 Lei n. 2.040 de 28 de setembro de 1871. Sobre o Estado servil e decretos regulando a sua execuo. So Paulo: Typ. Americana, Largo de Palacio n 2, 1872. Art. 4 2, p. 8. 18 CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Cia. das Letras, 1990.
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da lei n 2.040,
tendo sido pelo rbitro Leandro da Silva Ribeiro, decidido a valer de 800 mil reiz para a plena liberdade da dita escrava Zelinda (...) a qual de hoje (...) em diante a poder gozar em toda a sua plenitude, sem nus algum, gozando de todos os indultos que a lei lhe confere.19

A interveno do Estado na questo do elemento servil e, por conseguinte, nas relaes privadas, foi tambm ampliada com a criao do fundo de emancipao instrumento jurdico destinado a angariar fundos para a compra de alforrias em cada provncia do pas e no municpio neutro. Segundo Fabiano Dauwe, o fundo de emancipao libertou mais de 32 mil escravos em todo o Imprio, numa empreitada que consumiu mais de 27 mil contos de ris.20 Como parte do funcionamento do fundo de emancipao, a lei exigia a matrcula de todos os escravos do pas e a criao de uma junta classificadora destinada a classificar os escravos que mais aptos estivessem para receber a liberdade por meio da alforria indenizada pelo fundo de emancipao. O simples descumprimento da matrcula do escravo era motivo suficiente para que o escravo reclamasse sua liberdade. O funcionamento do fundo de emancipao, assim como a regulamentao da lei, tomou corpo no decreto n 5.135, de 13 de novembro de 1872. Os critrios estabelecidos privilegiavam a libertao primeiramente de escravos casados pertencentes a senhores distintos; segundo, de cnjuges que tivessem filhos livres; terceiro, cnjuges com filhos livres menores de 21 anos, entre outros critrios. Os chamados indivduos cativos que no tivessem cnjuge nem filhos teriam maiores dificuldades em receber auxlio do fundo.21 Ainda na dcada de 1870 encontramos um pronunciamento oficial referente ao fundo de emancipao.
O doutor presidente da provncia [do Amazonas], na conformidade do art. 26 do regulamento aprovado pelo decreto n 5.135 de 13 de novembro de 1872 e art. 1 do decreto n 6.311 de 20 de setembro de 1870, resolve distribuir aos nove municpios da provncia, guardada a Carta de 27 de janeiro de 1872, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 13, folha 61. DAUWE, Fabiano. A libertao gradual e a sada vivel: os mltiplos sentidos da liberdade pelo fundo de emancipao de escravos. Dissertao de mestrado. Niteri: UFF, 2004. 21 Decreto n. 5.135 de 13 de novembro de 1872. So Paulo: Typ. Americana, largo de Palacio n 2, 1872. pp.11-12.
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devida proporo com a populao escrava de cada um,

verbas destinadas compra de alforrias. Foram estes os municpios: Manas, Codajs, Barcellos, Teff, Coary, Itacoatiara, Silves, Villa Bella da Imperatriz e Maus, ficando mais da metade da cota distribuda reservada cidade de Manaus.22 O fundo de emancipao, dessa forma, embora sem dispor de quantias relevantes para a libertao dos escravos nos relatrios citados, foram seguidos por outros e complementados por fundos provinciais, reafirmando o discurso emancipacionista no mbito oficial. Essas novas disposies jurdicas, como veremos, influram diretamente no aumento das concesses de alforrias nas dcadas de 1870 e 1880. A escrava Florncia, de 30 anos, propriedade de Joo Sebastio da Silva Lisboa, estava em conformidade com o 2 do art. 27 do regulamento a que se refere o decreto n 5.135, ao que foi privilegiada na classificao, conseguindo, assim, sua alforria. E ainda que Florncia tivesse sido classificada e avaliada por 850 mil-ris, sua concesso custou 700 mil-ris ris para os cofres pblicos, quantia esta requerida pelo seu senhor.23 Antes da abolio da escravatura, portanto, havia para o escravo estabelecido no Amazonas, e no Brasil oitocentista, vrios caminhos que poderiam lev-lo liberdade. Para alm das fugas e da morte, a alforria, como vimos, foi um deles. A carta de liberdade, por proporcionar a emancipao dentro dos limites da legalidade jurdica, foi tambm um importante instrumento de luta explorado por emancipacionistas convictos em limpar gradualmente a mancha da escravido, numa luta tardia que fez do Brasil o ltimo pas cristo e ocidental a abandonar o regime escravocrata. Para os escravos, a alforria representava um meio possvel de romper legalmente com os laos da escravido e buscar a autonomia no uso da liberdade; representava a comprovao da experincia peculiar que o liberto vivia em relao aos demais escravos, justamente pela transio que experimentava em sua vida ao passar do trabalho escravo ao trabalho livre.24 E a negociao da liberdade por
Relatrio apresentado ao exm.osr.dr.Agesilo Pereira da Silva, presidente da provincia do Amazonas pelo dr. Domingos Jacy Monteiro, depois de ter entregue a admimistrao [sic] da provincia em 26 de maio de 1877. Manos, Typ. do Amazonas de Jos Carneiro dos Santos, 1878. 23 Carta de 16 de junho de 1877, 2 Ofcio de Notas de Manaus, Livro no identificado, folha 60. 24 Embora a alforria nem sempre significasse a sorte de o ex-escravo estar isento de seus ofcios e o estigma de um dia ter sido escravo fosse sempre presente e real, chegar condio de liberto parecia estar simbolicamente associado a um renascimento.BELLINI, Lgia. Por amor e por interesse: relao senhor-escravo em cartas de alforria, in REIS, Joo Jos (org.). Escravido e
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meio da carta de alforria, seja esta onerosa ou gratuita, foi, tambm, uma estratgia corrente nas relaes escravocratas no Amazonas imperial. Objetivando a complementao de dados para interpretar o impacto das aes emancipacionistas na provncia, foram levantadas 152 (cento e cinquenta e duas) cartas de liberdade que alforriaram 170 (cento e setenta) escravos , correspondendo ao perodo entre 1850 e 1887, distribudas nos seguintes acervos: Cartrio do 1 Ofcio de Notas de Manaus, Cartrio do 2 Ofcio de Notas de Manaus, Cartrio do 1 Ofcio do Judicial e Anexos de Humait e Instituto Geogrfico e Histrico do Amazonas. Registrada em 25 de julho de 1850, a carta de liberdade da escrava crioula Joaquina Florinda e de sua filha Belizaria de Sena a mais antiga. Catharina de Sena concede a alforria na ento cidade de Barra do Rio Negro (hoje Manaus) declarando ser senhora e possuidora (...) a qual d[] plena liberdade pelo divino amor de Deos, e pelo bem que (...) tem servido, a qual gozar desta data em diante como hora que fica sendo.25 Para um panorama geral da frequncia das alforrias no Amazonas, o quadro a seguir apresenta os registros das cartas de liberdade por ano:

inveno da liberdade: estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988, p. 84. Era, todavia, um meio que possibilitava ao escravo ascender socialmente sem que fosse preciso recorrer a outros meios, como a fuga. A partir do documento de manumisso, o escravo deixaria de ser cativo e, legalmente, passaria a ser livre. Contudo, poucos foram os que alcanaram a liberdade em outras partes do Brasil por meio da carta de liberdade: apenas 0,5% a 2% da populao escrava. (MATTOSO, Ktia.Ser escravo no Brasil. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1990), o que significa dizer, como afirma Keila Grinberg, que para cada escravo que conseguiu comprar sua liberdade, outros tantos no o fizeram, fosse por impossibilidade de arrumar a quantia, fosse por implicncia dos senhores. GRINBERG, Keila. Alforria, direito e direitos no Brasil e nos Estados Unidos, in Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 28, 2001. 25 Carta de 25 de julho de 1850, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 01, folha 26.

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Grfico 1 Demonstrao da frequncia das cartas de alforria por ano 1850-1887:

Fontes: Cartrio do 1 Ofcio de Notas de Manaus; Cartrio do 2 Ofcio de Notas de Manaus; Cartrio do 1 Ofcio de Notas de Humait; Instituto Geogrfico e Histrico do Amazonas.

A partir da segunda metade do sculo XIX desenvolveu-se um movimento emancipacionista significativo em todo o Brasil. Essa mudana poltica e cultural foi o resultado do reconhecimento, por parte de muitos brasileiros, incluindo alguma das mais elevadas autoridades, de que a escravatura era uma instituio desacreditada no mundo ocidental e de que no poderia continuar existindo sem sofrer algumas restries importantes.26 O grfico 1 demonstra que, mesmo de forma inconstante, a alforria foi se tornando conforme se adentrava o sculo XIX e se intensificavam questionamentos da instituio escravocrata no imprio um instrumento cada vez mais utilizado para o alcance da liberdade legal, aumentando, concomitantemente, a acessibilidade dela pelo escravo. Todavia, no podemos ignorar, obviamente, que essa tendncia foi tambm intencionada por muitos senhores relutantes no fim da escravido, usando a concesso da liberdade como um meio de manter a instituiCONRAD, Robert. Op. cit., p. 89; O abolicionismo um termo que caracteriza um movimento de luta contra a escravido, reafirmado em 1880, e que reuniu diversos grupos sociais e tendncias polticas. No entanto, possvel falarmos em movimento emancipacionista desde a dcada de 1860, com respectivas distines nas formas de luta e atuao. Ou seja, os movimentos emancipacionistas da dcada de 1860 so caracterizados mais por lutas de reforma na instituio da escravatura do que da abolio da escravido, objetivo este que caracterizou os movimentos da dcada de 1880. O movimento abolicionista organizou-se em torno de jornais, comcios e atravs da organizao de fundos de emancipao. Para mais informaes, ver VAINFAS, Ronaldo (org.). Dicionrio do Brasil imperial. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000. Sobre a influncia da luta na frequncia das alforrias ver SALLES, Vicente. O negro no Par. Belm: FGV/UFPA, 1971, p. 291.
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o escravocrata e ainda ganhar com a venda da liberdade. Entre 1850 e 1866, apenas 15 cartas foram registradas. Quase uma carta por ano. J a partir de 1867 vale dizer, alguns anos antes da fomentao de leis emancipacionistas , a frequncia das concesses ganhou um novo impulso. Ainda que entre altos e baixos, observamos que no ano de 1884 as concesses ultrapassaram todas as frequncias anuais dos anos antecedentes, correspondendo a 18,2% do total. Outro fator ainda merece destaque. Alguns anos aps a Declarao da igualdade de direito dos habitantes da provncia do Amazonas, quatro escravos que ganharam a alforria em 1884 registraram suas cartas de liberdade: trs em 1886 e um em 1887. O fato levanta questes sobre os motivos que os levaram at l. Em uma delas, o Sr. Joaquim da Silva declara conceder a liberdade a dois escravos seus, Manoel e Justino, de
livre e espontnea vontade e sem constrangimento algum, ficando porm obrigado a servir-me pelo prazo de cinco anos com a condio de ele me pagar a quantia de 240 mil-ris por ano (...) de seus servios, nunca menos, obrigando eu (...) a sustental-o (...), tudo por minha conta, merecendo para mim o direito que coerce um pai sobre um filho, apesar de que este acto glorioso a meu corao no v concorrer para sua destruio ou prejuzo.27

Temos aqui um exemplo claro do que Ktia Mattoso chama de paternalismo eficiente e moralizador, mais mesquinho do que generoso, reinante nas relaes senhor-escravo.28 Voltando ao quadro geral, vale ressaltar a expressividade numrica das concesses. Isso porque o nmero de 170 alforriados corresponde a uma expresso significativa de concesses em relao ao quadro demogrfico de cativos da regio e, principalmente, quando comparado com outras regies escravocratas do Brasil. Com os nmeros computados, possvel afirmar que mais de 10% da populao escrava do Amazonas teve acesso liberdade por meio das cartas de alforria, um dado que se contrape significativamente ao padro de concesso de alforrias em regies que tinham uma maior expresso demogrfica de escravos. Hebe Mattos e Cludia Regina Andrade dos Santos afirmam que provncias como as do Cear e do Amazonas tiveram todos os seus escravos libertados por
27 28

Carta de 26 de fevereiro de 1886, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 34, folha 12. MATTOSO, Ktia. Op. cit., p. 187.

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meio dos fundos. Mas essa alforria em grande escala da qual falam as autoras s foi efetivada no ltimo ano escravocrata da provncia, a saber, 1884. Entretanto, alm dos inegveis esforos de escravos para comprar a prpria alforria, os fundos de emancipao tiveram seus trabalhos complementados por sociedades abolicionistas, como tambm por movimentos populares, a exemplo dos catraieiros de Manaus que, seguindo o exemplo dos jangadeiros cearenses, decretaram o porto da capital fechado para o trfico de escravos.29 Em 6 de maro de 1870 foi inaugurada a Sociedade Emancipadora Amazonense, criada com objetivos de angariar fundos para emancipao dos escravos. A escravinha Philomena foi umas das beneficiadas pela iniciativa da Sociedade, que completou com 382 mil-ris os 117 mil que a me de Philomena tinha em mos para indenizar o senhor de sua filha, tambm seu senhor.30 Encontramos na mesma dcada mais nove cartas de alforria concedidas com os fundos desta Sociedade. As crianas foram privilegiadas na classificao, tendo entre alguns meses de vida a 10 anos, sendo, majoritariamente, meninas. Essa tendncia foi, provavelmente, um fator que contribuiu para que o Sr. Carlos concedesse liberdade a sua escravinha parda, ainda por batizar, com 5 meses de idade, filha de minha escrava Maria, mediante a quantia de 100 mil-ris que nesta cidade receb[eu] da Junta Directora da Sociedade Emancipadora Amazonense.31 Anos mais tarde, nas trilhas da Abolio, somam-se luta da Sociedade Emancipadora Amazonense outras instituies, como a Sociedade Libertadora 25 de Maro e a Comisso Amazonense Abolicionista. Foi, porm, graas ao fundo de emancipao da Loja Manica Amazonas que o cativo Antonio Joaquim obteve sua carta de liberdade.32 A lei n 562, de 7 de outubro de 1881, criada para regular a entrada de escravos na provncia, foi tambm mais uma estratgia que marcou as trajetrias emancipacionistas no Amazonas, decretando a obrigatoriedade do pagamento de 1 conto de ris para cada escravo que entrasse na provncia. Alm de sociedades civis e iniciativas oficiais, o movimento rumo abolio tambm se organizou em torno de jornais e comcios. O jornal Abolicionista do Amazonas, criado em 1884, embora tenha tido curto perodo de atuao merece destaque na defesa dos ideais abolicionistas no Amazonas, por abrir es paos na imprensa, fomentando a resistncia contra o conservadorismo poltico e moral. o
29

CONRAD, Robert. Op. cit., p. 245. Carta de 11 de abril de 1871, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 13, folha 43. 31 Carta de 27 de fevereiro de 1871, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 13, folha 40. 32 Carta de 1 de agosto de 1884, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 29, folha 106.
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que podemos observar na mensagem dos abolicionistas que afirmam ter institudo
um livro de registro dos nomes daqueles que praticarem atos de liberalidade e philantropia intitulado LIVRO DOURO e um outro para inscrio dos nomes daqueles que refratrios a ideia da abolio, deixarem de corresponder aos convites que lhes forem dirigidos e se negarem a pratica de qualquer ato de beneficncia intitulado LIVRO NEGRO33

Este movimento motivou a intensificao da atuao de sociedades abolicionistas civis existentes desde meados da dcada de 1860. Ao menos o que sustenta o Sr. Jos Maria, ainda na dcada de 1880, quando afirma que,
desejando manifestar minha plena adeso generosa e humanitria ideia da abolio da escravatura nesta provncia, em que vendo h mais de trinta anos, e como justificao da atitude que tomei na causa dos libertadores fundando com outros a Comisso Abolicionista Amazonense desta capital, concedo liberdade sem nus algum nem condio de que qualquer natureza, para gosal-a desde hoje, a meu escravo Eleoterio, de 28 anos de idade e matriculado na alfndega de Manas.34

Foi nesse contexto histrico e social que, em 1884, numa exposio apresentada Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas, Theodoreto Carlos de Faria Souto, presidente da provncia, de maneira eloquente chamou ateno para o
alto dever moral e humanitrio que neste momento supremo de vida social do pas pesa sobre cada cidado em relao ao complexo e rduo problema do trabalho.

O mesmo ainda refora que


basta que sem grande sacrifcio para [que] a fazenda Provincial decreteis uma providencia com que se constitua o fundo de emancipao dos escravos do Amazonas.35
Jornal O Abolicionista do Amazonas, 1 de junho de 1884, nmero 5. Carta de 10 de dezembro de 1886, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 37, folha 46. Interessante notar, porm, que o mesmo senhor que manifesta a plena adeso ideia da abolio apenas concede a liberdade no ltimo ano de escravido na provncia, e, curiosamente, a carta de alforria registrada dois anos aps a Declarao. 35 Exposio apresentada Assembleia Legislativa Provincial do Amazonas na abertura da primeira sesso da 17 legislatura, em 25 de maro de 1884, pelo presidente Dr. Theodoreto Carlos de Faria Souto. Manos, Tip. do "Amazonas", 1884, p. 4.
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Segundo Agnello Bittencourt,36 a provncia do Amazonas estava entre as mais ardorosas na propaganda e atuao do intuito da emancipao do elemento servil. De fato, o fundo de emancipao que Theodoreto Souto expe em sua oratria j fazia parte de leis oramentrias desde fins da dcada de 1860, que consignavam verbas destinadas a alforriar os escravos da provncia. Cartas de alforria provenientes das sociedades abolicionistas e/ou dos fundos de emancipao provincial eram, ento, entregues solenemente em datas festivas do Amazonas. Braslia Maria foi uma das escravas que alcanaram a liberdade pelo benefcio da lei oramentria da provncia do Amazonas. Cafuza, com a idade de 24 anos na ocasio em que foi matriculada, solteira, natural desta cidade de Manos, filha da escrava Maria, de propriedade de uma tal Luiza do Lago dos limes,37 Braslia Maria servira de partilha por morte da me de sua ltima senhora e alcanou a liberdade indenizando esta ltima com uma quantia paga da seguinte maneira: 300 mil-ris de sua prpria mo, fruto do acmulo de peclio prprio, e 500 mil-ris provenientes do tesoureiro da Thesouraria Provincial. Braslia Maria poderia gozar da liberdade dora em diante como se de ventre livre nascesse. A carta de liberdade da escrava Braslia Maria , em suma, a sntese de um acordo entre ela e sua senhora, sendo a escrava beneficiada pela lei oramentria que a auxiliou a pagar por sua liberdade. Por dividir o custo de sua alforria com o fundo de emancipao, a ex-cativa teve privilgio na fila de espera. Este um dos tantos exemplos de condies que propiciaram a concesso de manumisses, principalmente aps a dcada de 1870. Mas no era a nica via. Havia casos em que o dinheiro no entrava como moeda de troca. As alforrias concedidas gratuitamente eram motivadas por diversas razes, desde imposies judiciais at sentimentos de gratido. A cafuza Thereza, por exemplo, 49 anos, ganhou a liberdade sem ter de pagar por ela. Seus senhores declararam que por estarem celebrando o aniversrio de casamento, concederiam a liberdade a Thereza, em recompensa dos bons servios que (...) tem prestado e dos que prestou aos (...) falecidos pai e sogro.38 Ainda mais interessante a razo que levou alforria da escrava preta Lauriana, registrada em 1868:
Lauriana (...) pertencia na sua escravido [a] Bento de Figueiredo TenBITTENCOURT, Agnello. Abolio da escravatura no Amazonas in _____. Mosaicos do Amazonas. Fisiografia e demografia da regio. Manaus: Edies Governo do Estado do Amazonas, 1966. 37 Carta de 18 de janeiro de 1881, 2 Ofcio de Notas de Manaus, livro 15, folha 51. 38 Carta de 09 de novembro de 1881, 2 Ofcio de Notas de Manaus, Livro no identificado, folha 15.
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reiro Aranha (...) e a seo irmo Joo Baptista de Figueiredo Tenreiro Aranha, morto a 24 de maio de 1866 em Paijunti pelejando contra o dspota do Paraguay. Em memria do seu herosmo pela liberdade da ptria e pelos sentimentos de liberdade bem entendida, este dom celeste com que foram dotados um e outro, que sempre se honraram adversos negra escravido, cometem este acto espontneo inspirados nas doutrinas de Jesus Christo e nos exemplos ensinados pelos seos antepassados. A dita Lauriana doentia, e para que no venha a mendigar o po da caridade, s desejam nunca abandonar a casa que lhe desprendem os grilhes da escravido e aqui abrio-lhe os braos da liberdade.39 (Grifo meu.)

A alforria, portanto, era produto de complexas relaes sociais e movida pelas mais diversas causas. Dentre as cartas que libertaram 170 escravos, h muitas que anunciam a manumisso em recompensa dos bons servios prestados, sem, no entanto, declarar a condio da alforria. Entretanto, das cartas que anunciam a condio de liberdade, 75 so onerosas, equivalendo a 61% do total, e apenas 48 foram concedidas gratuitamente. No houve nenhuma carta concedida sem nus financeiro na dcada de 1850. J na dcada de 1870, esta modalidade foi minoritria. Porm, nos anos de 1860 a 1880, so as cartas gratuitas que passam a ser as majoritrias. Visto que o autopagamento era um dos maiores obstculos conquista da liberdade, podemos extrair uma interessante verificao: o aumento da concesso das alforrias no estava relacionado com uma maior cooperao senhorial em assim proceder. Isto conclusivo ao observarmos que, embora houvesse um significativo aumento das concesses na dcada de 1870, apenas 18 cartas foram concedidas gratuitamente. Das 46 cartas onerosas restantes da mesma dcada, trs tiveram como pagamento o cumprimento de clusulas restritivas (sob condio). Foi assim que, em 1870, a escrava Maria obteve sua carta de alforria. Maria Angelica de Barros, senhora e possuidora da escrava Maria, desejando recompensar os servios que (...) h prestado, declar[a] (...) [de] livre e espontnea vontade que desde j d[] liberdade a mesma escrava ficando porm ela obrigada a continuar em [seu] poder em quanto [sua senhora] existir.40 Assim, no momento em que leis favoreciam a emancipao indenizando os senhores com dinheiro dos cofres pblicos, alm das comisses civis que se organizavam para arrecadar fundos para este fim, muitos senhores preferiam se aproveitar dessa oportunidade e lucrar com a venda da liberdade de um escravo seu.
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Carta de 24 de maro de 1868, 2 Ofcio de Notas de Manaus, livro 08, folha 39 (grifo nosso). Carta de 19 de maio de 1870, 2 Ofcio de Notas de Manaus, Livro no identificado, folha 13.

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Nesse sentido, a descrio do movimento emancipacionista do Par, feita por Vicente Salles, em que observa que o espontanesmo de certas libertaes ser (...) tremendamente espalhafatoso, com nome dos magnnimos doadores nos jornais, (...)[onde] a imprensa reflete todo o alarido, que se completa com poesias e artigos laudatrios, musicas e flores,41 talvez pudesse ser, com evidentes ressalvas, aplicado no cenrio vizinho. o que aparenta uma interessante nota, publicada em 10 de abril de 1884 no Jornal do Amazonas sobre a segunda conferncia da Comisso Central Abolicionista Amazonense, que teve no calendrio programao para festa e concerto musical mas que no sabemos por que havendo mais de 1 conto de ris em caixa, no se libertaram dois escravos, com o que sem dvida tornariam mais brilhante o acto.42 A partir dessas premissas, portanto, podemos deduzir que a histria da libertao dos escravos na provncia do Amazonas no ocorreu apenas em nome da questionada benevolncia dos senhores e gestores pblicos; no apenas em nome da vontade de assim proceder da elite local. Foi, principalmente, produto de uma ampla teia de relaes escravocratas estabelecidas e de interesses negociados. Foi por esta via, por sinal, que Janurio, escravo de cor preta de 22 anos, conseguiu a liberdade em 1876. Sua me, Maria Carlota, liberta havia dez anos, foi quem pagou a quantia de 1 conto de ris para o senhor de Janurio, em moeda corrente do Imprio (...) para que o dito Janurio goze de plena liberdade.43 Semelhante sentimento de solidariedade foi o que proporcionou a alforria da escrava Maria. Residente em Manaus, Maria recebeu a liberdade dos senhores Joo Jos Aguiar e Joana Cndida Aguiar, a vista da quantia de 1 conto e 100 mil-ris que neste mesmo acto recebe[era], a qual quantia (...) foi apresentada para esse fim pelo seu tio Jos Miguel. E assim de hoje para sempre ficou ella sendo livre.44 Assim, os rumos da Abolio, culminados na Declarao da Igualdade de Direito dos Habitantes da Provncia do Amazonas, apontam para aspectos de uma regio amaznica que, mesmo com a baixa densidade demogrfica de escravos africanos e afrodescendentes, jamais recusara essa mo de obra; e que a escravido negra na provncia regeu-se por uma lgica interna inerente ao sistema escravocrata, e que teve no palco de sua construo histrica uma importante contribuio dessas populaes.
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SALLES, Vicente. O negro no Par. Belm: FGV/UFPA, 1971, p.280. Jornal do Amazonas. Manaus, 10 de abril de 1884. 43 Carta de 22 de maro de 1876, 2 Ofcio de Notas de Manaus, Livro no identificado, folha 11. 44 Carta de 9 de setembro de 1874, 1 Ofcio de Notas de Manaus, livro 14, folha 39.
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E isso, por suposto, pode renovar o sentido da mensagem do presidente da provncia, Theodoreto Carlos de Faria Souto, que, alguns meses antes da Declarao, no Palcio da Presidncia da capital, ressaltou que
a Provncia no decreta a abolio; sua Assembleia no tem poderes para tanto; decreta uma quota para as libertaes, e a iniciativa particular vir ao encontro.45

E o que seria, enfim, essa iniciativa particular, se ausentssemos desta histria alguns senhores e outros tantos escravos?

Exposio apresentada Assembla Legislativa Provincial do Amazonas na abertura da primeira sesso da decima setima legislatura em 25 de maro de 1884 pelo presidente, dr. Theodoreto Carlos de Faria Souto. Manos, Tip. do "Amazonas," 1884.

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Condenado pela cor: o preconceito racial no Brasil de Jos do Patrocnio (1880 1901)
Rita de Cssia Azevedo Ferreira de Vasconcelos*
Uma mulher de Tananarine (Madagascar) deu a luz um monstro singularssimo. Era uma menina dupla, pois tinha quatro olhos, mas uma s cabea e um s corpo. Tudo o mais era duplo. As duas boccas emittiam sons, mas uma somente podia mamar. O tal monstro foi estrangulado poucos dias depois de nascido. A me vendo-o sentiu-se tomada de tal horror, que cahiu gravemente doente.
(A Provncia de So Paulo, 4 de maio de 1888)

A notcia acima foi publicada na primeira pgina do jornal A Provincia de So Paulo,1 ao lado de um artigo que criticava o posicionamento poltico do jornalista Jos do Patrocnio.2 Esta pequena nota tem muito a nos dizer a respeito da imagem que o jornal veiculava sobre a frica e os africanos na poca em que o frenesi pela abolio estava no auge. Diversas interpretaes podem ser feitas a partir desta nota. Ser que o jornal desejava apenas noticiar algo de muito inusitado que aconteceu justamente na frica, sem ter o objetivo de manipular nenhuma simbologia para o continente? Ou acreditava que a frica era um lugar extico, onde coisas estranhas poderiam acontecer, como o nascimento de um monstro, fruto de uma relao entre dois africanos? Ou, ainda, legitimava a imagem de uma frica brbara e incivilizada. Como tudo que escrevemos tem um sentido e uma representao da nossa realidade e do que consideramos ser a verdade, podemos supor que, mesmo indiretamente, ou seja, de uma forma sutil, A Provincia de So Paulo associou frica e *Mestranda no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense.
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O jornal A Provncia de So Paulo foi criado por um grupo de republicanos paulistas ligado ao Partido Republicano de So Paulo. A direo coube aos maiores acionistas Rangel Pestana e Amrico de Campos. Teve sua primeira circulao em 4 de janeiro de 1875. O dirio buscava apresentar imparcialidade nas suas publicaes; todavia, o carter republicano e antimonrquico era patente. Aps a proclamao da repblica o jornal passou a ser intitulado O Estado de S. Paulo e circula at hoje. 2 Com a assinatura da Lei urea, em 13 de maio de 1888, que aboliu o trabalho escravo sem indenizao aos ex-proprietrios, o abolicionista Jos do Patrocnio passou a defender, no seu jornal Cidade do Rio, o Terceiro Reinado da Princesa Isabel e o Gabinete Joo Alfredo. J o jornal A Provncia de So Paulo, como jornal republicano, fazia campanha contra um possvel governo da princesa.

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aos africanos, homens de cor negra, uma imagem grotesca e distante da civilizao exemplificada pela Europa. O continente africano aparece como um lugar extico, onde existe, at, a possibilidade de um ser humano dar luz um monstro, que no considerado nem uma criana. Possua uma cabea, um corpo e os demais membros do corpo eram duplicados quatro olhos, quatros pernas, duas bocas e, provavelmente, quatro orelhas e dois narizes. O fim para esta aberrao era iminente: dias depois foi estrangulada. A me, coitada, no suportou a situao e cahiu gravemente doente.3 A questo racial, sua legitimao e seus usos tiveram destaque no Brasil nas dcadas finais do sculo XIX. Nesse contexto, a valorizao do pensamento racial no Brasil sintomtica das mudanas sociais que vinham ocorrendo no pas com a bancarrota do trabalho escravo. As teorias raciais foram imprescindveis para legitimar as desigualdades sociais em um pas em que todos, de acordo com a lei,4 eram livres e potencialmente cidados. No entanto, a cidadania acabou sendo limitada aos novos cidados, que sentiram na pele a reproduo das hierarquias raciais. Aos novos cidados foram negados, na prtica, os direitos civis e polticos, por serem comumente desqualificados. O jornalista Jos do Patrocnio nos servir aqui de exemplo, pois em diversos momentos utilizou a imprensa para defender-se de acusaes pejorativas de cunho racial. Patrocnio, mesmo sendo um renomado jornalista, um ilustre abolicionista, glorificado nas festas pela abolio, membro da Academia Brasileira de Letras, continuou considerado, para muitos brasileiros de sua poca, um negro infiel e imoral que falava e escrevia demais. Um homem deslocado do seu verdadeiro lugar, o povo, por desejar viver uma mentira no mundo dos brancos. Utilizarei neste trabalho o termo raa com base nas teorias raciais dominantes no Brasil neste momento, a partir de trabalhos de intelectuais e cientistas brasileiros, tendo como parmetro o trabalho desenvolvido por Lilia Moritz Schwarcz.
Do darwinismo social adotou-se a suposta diferena entre as raas humanas e sua natural hierarquizao sem que se problematizassem as implicaes negativas da miscigenao. Das mximas do evolucionismo social sublinhou-se a noo de que as raas humanas no permaneciam estacionadas, mas em consA Provincia de So Paulo, 4 de maio de 1888. A Lei urea, promulgada em 13 de maio de 1888, pela Regente Princesa Isabel, estabelecia o fim do trabalho escravo no Brasil. A partir de ento todos os escravos foram transformados em homens livres.
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tante evoluo e aperfeioamento, obliterando-se a idia de que a humanidade era una.5

Breve histria do jornalista Jos do Patrocnio


Jos do Patrocnio6 atuou na cidade do Rio de Janeiro como jornalista, a partir da dcada de 1870, na defesa da libertao dos escravos sem indenizao aos ex-senhores. Seu instrumento de luta foram os jornais em que trabalhou e/ou que fundou, como a Gazeta de Notcias, a Gazeta da Tarde e a Cidade do Rio. Com uma escrita direta e at mesmo agressiva, despertou inimizades com jornalistas, polticos, fazendeiros escravocratas e juristas. Criticava abertamente o imperador, D. Pedro II, a Monarquia Constitucional e a escravido como elementos que prejudicavam a verdadeira prtica democrtica. Jornalista por opo e farmacutico de formao, Patrocnio nasceu em 1853 na cidade de Campos dos Goitacazes, filho do cnego Joo Carlos Monteiro com a escrava Justina Maria do Esprito Santo. Criado pelo pai, que no o registrou, veio para a corte em 1868, a fim de estudar, e ingressou, anos depois, no curso de farmcia da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. A partir da comeou a se fazer presente nas publicaes de jornais estudantis, at criar o panfleto Os Ferres, junto com Dermeval da Fonseca. Em 1877, Patrocnio entrou para a equipe do jornal Gazeta de Notcias, de propriedade de Ferreira de Arajo. Escreveu crnicas, noticirios e artigos e foi redator. Ganhou destaque com a coluna Semana de Poltica, que assinava com o sugestivo pseudnimo de Proudhomme possvel referncia a Pierre-Joseh Proudhon.7 No mesmo ano iniciou a publicao do seu primeiro romance em folhetim Mota Coqueiro ou A pena de morte.8 Seu segundo livro, intitulado Os retirantes, foi uma coletnea dos artigos escritos para a Gazeta de Notcias, em que atuou
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas. Cientistas, instituies e questo racial no Brasil. 1870-1930. So Paulo: Cia. das Letras, 1993, p. 18. 6 Sobre a anlise da campanha abolicionista realizada na imprensa da corte a partir de 1870, a tese de doutorado de Humberto Fernandes Machado constitui consulta obrigatria. Seu personagem principal Jos do Patrocnio e os jornais Gazeta de Notcias, Gazeta da Tarde e Cidade do Rio. Machado analisa os artigos abolicionistas atravs dos conceitos de paternalismo e reformismo. MACHADO, Humberto F.. Palavras e brados: a imprensa abolicionista do Rio de Janeiro. 1880-1888. Tese de doutorado. So Paulo: USP, mimeo, 1991. 7 Anarquista francs, publicou em 1840 o livro que o torna conhecido, seu ensaio Qu'est-ce que la proprit?, em que afirma La proprit c'est le vol (A propriedade o roubo). 8 O livro relata a histria de um crime brbaro que ocorreu na cidade de Maca no ano de 1852 contra uma famlia. Os suspeitos foram condenados pena de morte. Patrocnio percorre a trama judicial para demonstrar os erros cometidos pela Justia e a violncia da pena.
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como correspondente enviado provncia do Cear para relatar a grave seca que assolara a regio. E, por fim, publicou o romance novelesco Pedro Espanhol, que escreveu durante sua primeira viagem Europa. Em junho de 1881 o jornalista se retirou da Gazeta de Notcias e, com a ajuda do sogro, o capito Emiliano Rosa Sena, conseguiu tornar-se scio do peridico Gazeta da Tarde, que estava quase falido devido morte do seu proprietrio, Ferreira de Menezes. Patrocnio ficou frente deste jornal at o ano de 1887 e transformou a Gazeta da Tarde em uma publicao totalmente voltada para a campanha abolicionista. No ano de 1887, Patrocnio acabou vendendo a Gazeta da Tarde por problemas financeiros e fundou o Cidade do Rio. Neste jornal continuou sua campanha abolicionista e vivenciou os momentos gloriosos da Lei urea, assinada pela Regente Princesa Isabel em 13 de maio de 1888. Imediatamente aps a libertao dos escravos o jornalista abolicionista iniciou a campanha contra a indenizao aos ex-proprietrios e pela defesa da diviso da terra.

Caso I
No incio dos anos de 1880 comeou a circular o pasquim Corsrio,9 de responsabilidade de Apulco de Castro. Foi um peridico polmico. Possua uma linguagem irnica, direta e por vezes rude. Como republicano, Apulcro criticava a monarquia e todos os seus representantes, inclusive os engajados abolicionistas, como Jos do Patrocnio, pois para Apulco de Castro a abolio deveria ser pensada com muita cautela, para ser realizada dentro da ordem. Patrocnio foi alvo de muitos ataques por parte do Corsrio. Quando algum lia, neste pasquim, sobre o Preto-Cnico, j sabia que se reportava a Patrocnio, tambm chamado de moleque, co, rei zulu dos abolicionistas de escravos e negrinho. O atrito entre Jos do Patrocnio e Apulco ia alm das questes abolicionistas, estava impregnado do preconceito embasado na raa. Ambos os jornalistas eram pardos, segundo a conceituao da poca. Mulato escuro, nascido na Bahia, Apulco vira no casamento de Patrocnio com moa branca uma desero.10 O casamento de Patrocnio foi um acontecimento na corte, tendo em vista o noivo e a noiva serem de nveis sociais diferentes e, para alguns, representantes de raas tambm diferentes. Apulco veio chamar a ateno para essas diferenas e, com o
Este peridico foi tema de trabalho de dissertao defendido no programa PPGH da UFRJ por Rodrigo Cardoso Soares de Arajo. Ver: ARAJO, Rodrigo Cardoso Soares. Pasquins: submundo da imprensa na corte imperial (1880-1883). Rio de Janeiro: UFRJ, 2009. Disponvel em: JNIOR, Raimundo Magalhes. A vida turbulenta de Jos do Patrocnio. Rio de Janeiro: Sbia, 1969, p. 94.
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http://teses2.ufrj.br/Teses/IFCS_M/RodrigoCardosoSoaresDeAraujo.pdf.
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artigo Casamento de um tipo exps toda a sua contrariedade e seu preconceito sobre o fato:
Casou-se o Preto-Cinico da Gazeta e est muito ancho com a lana que meteu em frica! Em frica, no, e a que est o mal. [...] Mas, com quem foi casar o imaculado apstolo protetor dos negros seus parceiros? Procurou por ventura fazer a felicidade de uma pretinha sua parceira? Escolheu alguma dona de sua prpria raa, de popa planturosa, e catiguenta a valer? Pois no! Nessa no caiu o nosso moleque. Isso bom para os tolos, para os boais parceiros, no para os quilombolas da grande imprensa moralizadora da corte, no para o espertalho jornalista ganhador. O negrinho quis por fora moa bonita, dengosa e [...] branca [...]11

Para Apulco, o casamento de Patrocnio era uma grande contradio. Como poderia um preto, de acordo com seu pasquim, defensor ardoroso da abolio, advogado dos negros, no se casar com uma mulher de sua raa e sim com uma branca? Tal caso era considerado uma traio de Patrocnio aos negros escravos. O referido jornalista abolicionista era visto, ento, como um oportunista, no sentido negativo, pois teria se aproveitado da situao de professor dos filhos do capito Emiliano Rosa de Sena12 para seduzir sua filha mais velha, arrumar um bom casamento, ascender socialmente e adquirir cidadania segundo a lgica do silncio sobre a cor.13
Corsrio, 9 de fevereiro de 1881. Jos do Patrocnio conheceu a famlia Sena, em fins de 1874, por intermdio de seu amigo de faculdade Joo Rodrigues Pacheco Vilanova, filho do capito Sena. A partir de ento, sem moradia, passou a residir com a famlia e ser o professor das crianas que ali moravam, entre elas sua futura esposa, Maria Henriqueta. Apud: JNIOR, Raimundo Magalhes. Op. cit. 13 Termo presente no trabalho da historiadora Hebe Mattos Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista, que analisou documentos oficiais do Estado - os processos cveis, criminais e registros civis e verificou, nos mesmos, a ausncia de dados referente a cor, principalmente aps a segunda metade do sculo XIX. O silncio sobre a cor tomado paralelo noo de liberdade, ou seja, marcava juridicamente o lugar social ocupado pela pessoa, era um signo de cidadania na sociedade imperial, mais do que expressava uma perspectiva de branqueamento. Apud: MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista. Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p. 109.
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De acordo com a historiadora Hebe Mattos o silncio sobre a cor como um smbolo de cidadania foi uma experincia construda nas lutas antirracistas do sculo XIX.14 Eram lutas que envolviam a defesa de novos elementos de critrio e classificao social que passassem longe do critrio da cor, uma vez que os homens livres e libertos de cor eram constantemente prejudicados em seus direitos civis e polticos. As lutas antirracistas tiveram evidncias em diversos momentos, como a que foi empreendida pelo advogado mulato Antnio Pereira Rebouas ao longo de sua vida (1798 - 1880). Para Rebouas, os direitos civis deveriam ser respeitados e estendidos a todos os homens livres, independentemente de sua cor. Uma de suas preocupaes era acabar com categorias raciais que excluam os libertos dos direitos civis, polticos e militares. De acordo com Rebouas, o critrio justo era o estabelecido pela renda, por ser considerado o indicativo de seu trabalho, suas competncia e suas virtudes. A prtica do silncio da cor, alm das lutas antirracistas, tambm influenciada pelo crescente nmero de negros e mestios livres, na segunda metade do sculo XIX. O sumio da cor referencia-se, antes, a uma crescente absoro de negros e mestios no mundo dos livres, que no mais monoplio dos brancos.15 Voltando para o Corsrio, se a liberdade silenciava a cor de um indivduo, imagine ento o casamento com uma branca de famlia importante. Este foi o pensamento de Apulco de Castro. Patrocnio estaria negando sua cor e ascendncia. Tanto assim que Apulco o acusou diversas vezes de ter abandonado e esquecido a me na misria em Campos dos Goitacazes, sua cidade natal. Patrocnio foi tambm qualificado como homem de duas caras, de duas palavras, ... o mentecapto que hoje diz e escreve uma cousa e amanh outra, [...] o co hydophobico que do roda-p da Gazeta insulta a todo mundo.16 Em outro momento foi reforado um certo trao instvel da personalidade do abolicionista. O redator da Gazeta da Tarde era apresentado como incoerente politicamente, por ter offerecido o brao em defesa do Throno caso o imperador decrete a liberdade dos escravos [...]17 Em 11 de maio de 1881 o Corsrio publicou versos sobre Patrocnio (que assinava seus artigos na Gazeta de Notcias sob o pseudnimo Proudhomme) aos quais pertenciam o seguinte trecho:

MATTOS, Hebe. Remanescentes das comunidades dos quilombos: memria do cativeiro e polticas de reparao no Brasil, in Revista USP, n. 68, dez., jan. e fev. 2005 e 2006, p. 15. 15 MATTOS, Hebe. Op. cit., p. 110. 16 Corsrio, 14 de maio de 1881. 17 Corsrio, 2 de setembro de 1882.

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Fugiu-me, faz dois meses, O meu moleque Proudhomme. Tem fugido muitas vezes ... [...] Tem sinais particulares O meu crioulo fujo, Desde a cara aos calcanhares Tem sinais particulares! Tem do macaco os esgares E as vilanias do co! Tem sinais particulares O meu crioulo fujo!18

Apulco de Castro parecia atacar o ponto mais franco de Patrocnio: sua cor e ascendncia, e num contexto em que as teorias raciais eram utilizadas para compreender a sociedade. Que teria gerado essa complicada relao, vivida publicamente, entre Jos do Patrocnio e Apulco de Castro? Sabemos que a resposta no simples. O que possumos so algumas hipteses: Patrocnio e Castro eram jornalistas com prioridades diferentes; enquanto o primeiro defendia a abolio da escravido e, na sua perspectiva, dividia a sociedade entre abolicionista e escravista, o segundo partia de um republicanismo radical e de uma feroz crtica ao governo e ao imperador. Com relao extino do trabalho escravo, Apulco de Castro parecia compactuar com o direcionamento do Partido Republicano do Rio de Janeiro, ou seja, muita cautela, pois defendeu em artigos no Corsrio importantes membros Saldanha Marinho, Lcio de Mendona, Quintino Bocaiva e Lopes Trovo.19 Segundo Rodrigo Cardoso Soares de Arajo, as duas personagens mais criticadas por Apulco de Castro foram Jos do Patrocnio e D. Pedro II. Para o proprietrio do Corsrio, o abolicionismo de Patrocnio era falso por visar a uma autopromoo, por projetar uma maior visibilidade para seu nome Jos do Patrocnio, abolicionista do que para a causa dos escravos. Jos do Patrocnio, [...] e Joaquim Nabuco eram [...] acusados de propor a abolio de maneira impensada, com o nico intuito de promoverem seus nomes, sem considerarem possveis consequncias nefastas para o pas.20

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Corsrio, 11 de maio de 1881. ARAJO, Rodrigo Cardoso Soares. Op. cit. 20 ARAJO, Rodrigo Cardoso Soares. Op. cit., p. 57.

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Caso II
Os desagravos contra Patrocnio tornaram-se mais frequentes nos anos de 1887 e 1888, principalmente aps a criao do Gabinete 10 de Maro, presidido por Joo Alfredo. Jos do Patrocnio passou a apoiar abertamente Joo Alfredo e a princesa Isabel, vislumbrando a possibilidade da extino da escravido sem indenizao. Os artigos publicados no seu jornal Cidade do Rio eram em defesa do Ministrio e da regente. No dia 10 junho de 1888 realizou-se, no Teatro Imperial D. Pedro II,21 uma grande festa organizada pelo professorado pblico do ensino primrio da corte, em celebrao princesa Isabel, ao Gabinete Joo Alfredo e Lei urea. Pessoas importantes compareceram ao evento, como a prpria princesa, o conde d`Eu, membros do Ministrio, o inspetor geral de Instruo Pblica, Jos do Patrocnio e a imprensa. Patrocnio foi convidado para ser orador oficial da festa em substituio ao deputado Affonso Celso Jnior, por motivo de doena na famlia. Em seu discurso, o jornalista abolicionista compara a princesa Virgem Maria.
[...] ao ver senhores, nesta festa da infncia, a Excelsa Princesa Regente saudada pela revoada de crianas, recordo-me do belo e inspirado quadro de Murillo que representa a Virgem cercada de anjos e tendo os ps sobre as nuvens. O reinado do amor, [...], da igualdade e da fraternidade, o nico que se poder sustentar no torvelinho das ambies no satisfeitas, dos pequeninos dios das parcialidades polticas, e, sobretudo, no egosmo que mata todas as crianas; amesquinha, vilipendiando, todos os caracteres, e altera os fatos para deturpar as grandes energias! A Lei, que sancionaste, abriu-vos os coraes dos bons patriotas e aureolou a vossa fronte com anarcessivel coroa, que mais vale, por certo, que os diademas herdados. Em cada corao brasileiro erguestes um altar; em cada personalidade criastes um admirador de vossas virtudes.22

Isabel representa, nesta festa, o reinado do amor, da liberdade e da igualdade. A senhora que libertou um povo e , por isso, digna de toda admirao e comemorao. Patrocnio de fato enalteceu a princesa Isabel. Desagradou assim, por
VASCONCELOS, Rita de Cssia A. F. A festa das crianas e dos adultos: celebrao princesa Isabel, libertadora dos escravos. Anais do Museu Histrico Nacional. Rio de Janeiro: O Museu, v. 40, 2008. 22 A Festa das Creanas. Commemorao da Lei 13 de Maio, que aboliu a escravido no Brazil. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1888, p. 50.
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outro lado, os republicanos, que o qualificaram de traidor, pois Patrocnio tambm defendera a causa republicana e participara do Clube Republicano de So Cristovo. Repblica-abolio ou abolio-repblica eram bandeiras que se diferenciavam. A ordem aqui alterava o produto. Para os partidos republicanos do Rio de Janeiro e de So Paulo, a luta primordial era a causa poltica, com a instalao da repblica; j para Patrocnio, a principal causa era a abolio do trabalho escravo. O jornal A Provncia de So Paulo comeou ento a rebater as acusaes feitas por Patrocnio de que o Partido Republicano de So Paulo estava apoiando os escravistas. No dia 28 de abril de 1888, Patrocnio escreveu que o Manifesto do Congresso Republicano de 1872 era ... um estatuto cruel, deshumano, pois se retiravam da luta pelo fim da escravido.23 A Provncia de So Paulo publicou, no dia 4 de maio de 1888, um artigo para defender-se de tais acusaes por parte do Cidade do Rio, chamando Jos do Patrocnio de democrata fetichista.24 O termo fetichista utilizado para menosprez-lo, pois segundo a filosofia positivista o conhecimento humano progressivo e dividido em trs estgios diferentes, sendo inevitvel passar pelos dois primeiros estgios para alcanar o ltimo. So eles: o estado Teolgico, o estado Metafsico e o estado Positivo. No estado Metafsico prevalece a imaginao sobre a observao dos fenmenos. O homem, nesta fase, acredita ter uma compreenso absoluta do conhecimento, recorrendo interveno das divindades para entender o que acontece ao seu redor. Este estado subdividido em trs perodos sucessivos: o fetichismo, o politesmo e o monotesmo, sendo a ltima fase a etapa de transio para o estado Metafsico.25 Assim, Patrocnio era visto como o homem que estava na primeira fase de sua evoluo. Por isso seus devaneios e explicaes falsas sobre os acontecimentos. Patrocnio no teria a clareza do que acontecia, estava no plano da imaginao. Vale ressaltar que ao lado deste artigo estava aquele da menina-monstro de Madagascar. Para A Provncia de So Paulo, a abolio era uma questo de tempo, resultado do progresso e da vontade nacional. Dahi se deduz que o resultado natural
Cidade do Rio, 28 de abril de 1888. A Provncia de So Paulo, 4 de maio de 1888. 25 No estado Metafsico os fenmenos seriam explicados pela fsica e qumica, foras reunidas na natureza. E, por fim, o estado Positivo seria a subordinao da imaginao e da argumentao observao. Para maior aprofundamento da filosofia elaborada por Augusto Comte, ver: COMTE, Auguste. Os pensadores. Seleo e traduo Jos Arthur Giannotti. So Paulo: Editora Nova Cultura, 1983.
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no via exclusivamente da constituio poltica da repblica. Mas, por isso mesmo, no dia em que a repblica for a fora capaz de concretisar-se em frma de governo aquella instituio ter deixado de existir.26 Em 9 de maio de 1888 outro artigo foi publicado pelo jornal paulistano. A ofensa a Patrocnio era relativa a sua cor e a uma suposta necessidade de dinheiro, razes que, o jornal alegava, o teriam motivado a mudar de lado, pois no que o neguinho ona, como lhe chama o Sr. Antonio Bento, fez-se monarchista, e daquelles de virar e romper?.27 Assim, Patrocnio teria se aproximado da monarquia interessado em favores e privilgios, j que a repblica ainda est verde, e os peclios desapparecem e j no do para a cova de um dente.28 Por fim, ironiza:

Eu tencionava chamar o Z para meu secretario; necessito a quem copiem os meus trabalhos para que os revisores no faam o que fizeram hontem ao Don Pedrito, que puzeram houvia os sons ouvia e de mais com h; j tinha escripto uma carta ao Z, fazendo-lhe a proposta, visto que me disseram no andar elle por l muito alentado, mas o homem no esperou pelo auxlio de um correligionrio e passou-se para o inimigo com armas e bagagens. Foi o diabo. K. Fuso.29

Os partidos republicanos do Rio de Janeiro e de So Paulo no perdoaram o fato de o jornalista abolicionista ter defendido a princesa Isabel e a chamado de redentora, associando a imagem desta libertao dos escravos, e mais ainda por ter defendido o Terceiro Reinado. Seria a partir de ento visto como ... o ltimo negro vendido do Brasil...;30 o traidor; da a alcunha de neguinho-ona.

Caso III
J em 1896, oito anos aps a Abolio, Patrocnio continuou alvo de difamao, tendo sua cor uma referncia negativa. Agora o jornal Gazeta de Notcias que tripudia sua imagem com a caricatura de O Guayamu.31 O texto era de Juvenal
A Provncia de So Paulo, 4 de maio de 1889. Cidade do Rio, 4 de maio de 1888. 28 Idem. 29 A Provncia de So Paulo, 9 de maio de 1888. 30 JNIOR, Raimundo Magalhes. Op. cit. 31 Guaiamum um termo tupi referente a um caranguejo preto muito comum no Sudeste e Nordeste do pas. Tupi guaia ou goia caranguejo; mu, mum, preto. BUENO, Francisco da Silveira. Grande dicionrio etimolgico. Prosdio da Lngua Portuguesa. So Paulo: Ed. Lisa S.A., vol. 4, 1988, p.1642.
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Gavarni pseudnimo de Lcio de Mendona , ento ministro do Supremo Tribunal Federal, e o desenho, de J.M.

(Charge publicada no jornal Gazeta de Notcias no dia 13 de setembro de 1896. Arquivo do autor.)

A caricatura lhe atribuda como consequncia de uma briga poltica com Lcio de Mendona. Segundo Raimundo Magalhes Jnior, em A vida turbulenta de Jos do Patrocnio, Lcio de Mendona32 tomou partido das crticas sofridas por seu irmo Salvador de Mendona,33 muito atacado por Patrocnio desde o malsinado projeto de importao de chineses, e entusiasta do florianismo.34 Sem nenhuma sutileza, o artigo comeava afirmando que a alcunha caracterisa-o um capoeira no estylo, um homem da rua, que s se faz presente no meio do povo e da multido agitada; j em um ambiente entre gente fina [...] faz o effeito do deslocamento que produziria, entretanto, num bello aviario de luxo, uma porcelaLcio Furtado de Mendona Drummond nasceu no Rio de Janeiro a 10 de maro de 1854. Formou-se em direito pela Faculdade de So Paulo. Atuou como promotor pblico em inmeras cidades do Rio de Janeiro. Participou da campanha pela repblica e, com sua instalao, foi nomeado ministro do Supremo Tribunal de Justia Federal. Apud: BLAKE, Augusto Victorino Alves Sacramento. Dicionrio bibliogrfico brazileiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902, p. 226. 33 Salvador Furtado de Mendona Drummond nasceu no Rio de Janeiro a 1845. Formou-se em direito pela Faculdade de So Paulo. Trabalhou como literato e jornalista. Na monarquia, foi nomeado cnsul geral do Brasil em Nova York. Foi condecorado com a Ordem de Rosa. Na repblica, foi ministro plenipotencirio de primeira classe em Washington e Londres. Apud: BLAKE, Augusto Victorino Alves Sacramento. Op. cit., p. 186. 34 JNIOR, Raimundo Magalhes. A vida turbulenta de Jos do Patrocnio. Rio de Janeiro: Sbia, 1969, p. 333.
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na selvagem.35 Dessa forma, Jos do Patrocnio era associado capoeira, e os capoeiras eram sempre associados a escravos fugidos, vadios, desordeiros e at mesmo assassinos perigosos.36 A imagem de Patrocnio como capoeira era prejudicial e perigosa para o jornalista, podendo atrapalhar os negcios na folha Cidade do Rio e at ser uma ameaa a sua integridade fsica. A atividade de capoeira qualificada como crime e prevista com punio segundo o Cdigo Criminal de 1890. regulamentao da capoeiragem como crime foi dedicado o Captulo XIII Dos vadios e capoeiras. O Art. 402 proibia qualquer exerccio corporal que pudesse lembrar a capoeiragem; andar em correrias, com armas ou instrumentos capazes de produzir uma leso corporal, provocando tumultos ou desordens, ameaando pessoa certa ou incerta, ou incutindo temor de algum mal.37 A pena poderia ser a priso por dois a seis meses, de um a trs anos em colnias penais se reincidente, e a deportao caso o infrator fosse estrangeiro. No decorrer do artigo, outras imagens foram somadas a esta de cima. Patrocnio era um homem do povo, que numa discreta sala, entre gente fina, que fala em tom velado e usa pellica nas mos [...], faz efeito do deslocamento que produziria, entretanto num bello avirio de luxo, uma porcellaria selvagem [...].38 Era igualmente um esquecido na Repblica; passada a Abolio, tem decrescido sempre; o chronista petroleiro [...]. Devia ser um aposentado na glria [...] e quem hoje o v tem saudade do luctador do outro tempo e tem pena do de agora.39 O Cidade do Rio,40 no dia 14 de setembro de 1896, divulgou uma nota em defesa do seu proprietrio desmoralizado pelo Gazeta de Noticias:41
A alcunha escolhida por Juvenal Gavarni para Jos do Patrocinio o Guayamu. Juvenal foi injusto, bastante injusto. Jos do Patrocnio nem capoeira nos seus hbitos de homem,
Gazeta de Notcias, 13 de setembro de 1896. VAINFAS, Ronaldo. Dicionrio do Brasil Imperial. Rio de Janeiro: Objetiva, 2002, p. 116 (verbete escrito por Hebe Mattos). 37 Disponvel em: http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPublicacoes.action?id=66049. ltimo acesso: 02/05/2010. 38 Gazeta de Notcias, 13 de setembro de 1896. 39 Idem. 40 O jornal Cidade do Rio, criado por Jos do Patrocnio, circulou entre os anos de 1887 a 1903. Foi importante porta-voz do movimento abolicionista. 41 A Gazeta de Notcias foi fundada em 1875 por Ferreira de Arajo, Manuel Carneiro e Elsio Mendes. poca da publicao deste artigo o peridico era controlado por Ferreira de Arajo.
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nem to pouco um capoeira no seu estylo de jornalista, como aprouve dizer Juvenal. Jos do Patrocnio sim um luctador. Lucta hoje pela verdade do ideal republicano, pela sua consecuo, com o mesmo desinteresse, o mesmo amor com que durante muitos annos luctou pela liberdade da sua raa.42 [...]

A defesa do artigo era negar tudo que fora associado imagem do jornalista. Jos do Patrocnio no era um capoeira, diga-se vndalo e violento, e no possua nenhuma caracterstica associada capoeiragem. O artigo em defesa de Patrocnio afirma o esprito lutador do jornalista, mas sua motivao era nobre, ele lutava ao lado da verdade e da justia sem nenhum interesse pessoal que no fosse a liberdade e, depois, a defesa da repblica. Tanto assim que lutou at o fim para libertar os de sua raa, a negra. Existem ainda dois casos emblemticos de preconceito racial sofrido por Patrocnio. Na noite de 3 de maio de 1900 Jos do Patrocnio foi atacado na rua Gonalves Dias pelo filho de um candidato a senador por Mato Grosso, o poltico Jos Maria Metello. De acordo com Patrocnio, o candidato Jos M. Metello fraudou e corrompeu as eleies para vencer e ocupar o cargo. Por isso o jornalista pedia ao Senado o cancelamento da eleio. Segundo a biografia de Raimundo Magalhes Jnior, foi usado um chicote no ataque. J o relato de Patrocnio, no Cidade do Rio, faz meno a um instrumento aviltante. Ento, bem possvel que fosse mesmo um chicote a arma do crime. Sendo assim, estaria Patrocnio sendo tratado como um escravo rebelde merecedor de umas chicotadas como punio? Podemos supor que sim. E o que mais emblemtico o restabelecimento, mesmo que momentneo, da relao de poder e hierarquia entre o senhor branco e o escravo negro. O jornalista agredido pediu a alguns amigos que fossem casa do Sr. Metello, para que este assumisse a responsabilidade, j que o agressor era menor de idade e seu filho. O resultado da investida no foi nada favorvel. O Sr. Jos M. Metello argumentou que no tinha mais contato com o rapaz havia quase 14 anos e por isso no assumiria nenhuma responsabilidade. A questo ficou por isso mesmo, no foi feito nenhum inqurito contra o agressor, o Sr. Metello no assumiu qualquer ligao com a agresso e por fim passou a exercer o cargo de senador por Mato Grosso, o que deixou Patrocnio desolado: Sinto-me, pois, desamparado, sem garantias legaes e obrigado a resignar-me a morrer indefeso ou a expor com a
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Cidade do Rio, 14 de setembro de 1896.

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minha a liberdade de meus amigos, para cumprir com o meu dever civico.43 E, por fim, o caso de 1901 envolvendo o nosso jornalista e o advogado Edmundo Bittencourt. A partir de uma briga44 entre Rui Barbosa e Patrocnio, motivada mais uma vez por questes polticas, Edmundo Bittencourt saiu em defesa de Rui Barbosa, acusando Patrocnio de receber dinheiro da presidncia45 para prejudicar o advogado baiano. Bittencourt escreveu no jornal Correio da Manh que Patrocnio era um um negro do ganho,46 denominao dada aos escravos que vendiam mercadorias ou alugavam sua fora fsica e seus servios a outros, com a autorizao de seus senhores. No dia 15 de novembro o Cidade do Rio publicou o artigo Ammonea a um bebado. Se Patrocnio era chamado de um escravo do ganho, Bittencourt era o bbado; um sacripanta desta ordem, to ingrato quanto cynico, um vigarista com os clientes e com a credulidade publica.47 Como levar a srio um beberro?, acusava Patrocnio. Eu bem sei que no elle, mas a cachaa, que escreve os seus artigos. A parte mais interessante quando Patrocnio afirma ser um negro do ganho:
Sim, sou negro do ganho. Trabalho desde menino, fiz-me custa da minha perseverana, porque antes de tudo quis honrar os negros, de que tenho orgulho de descender, porque a historia delles esta: Meus avs conquistaram a sua liberdade pela sua honradez e minha me amou tanto ao trabalho que ao chegar aqui e vendo que o meu escriptorio da reco tinha duas portas, pediu-me uma dellas para continuar com a quitanda, a sua querida quitanda companheira fiel e arrimo da sua honestidade. Sou negro do ganho, sim, recebo o salrio do meu trabalho honesto; no vendo as causas que me confiam, bato-me por elllas, lealdade, e d`ahi sobra-me de minha economia moral foras e desinteresse para transportar gratuitamente fardos pesadssimos de alheios crimes. (Grifo meu.)
Cidade do Rio, 4 de maio de 1900. A briga entre Rui Barbosa e Jos do Patrocnio foi provocada por diferenas polticas. Patrocnio saiu em defesa do presidente Prudente de Morais, que decretou estado de stio aps atentado sofrido em 5 de novembro de 1897, quando morreu o ministro da Guerra Carlos Machado Bittencourt; para Rui Barbosa, o estado de stio j durava muito tempo, por isso as crticas ao presidente. Apud: JNIOR, Raimundo Magalhes. Op. cit., pp. 345-354. 45 O presidente em questo era Campos Salles. 46 JNIOR, Raimundo Magalhes. Op. cit., p. 395. 47 As citaes a seguir esto no Cidade do Rio, 15 de julho de 1901.
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Jos do Patrocnio, em sua defesa, afirma ter orgulho de sua ascendncia negra e escrava, atrelando aos negros qualidades de trabalhadores, honrados, perseverantes e dignos. Sua me, mesmo idosa e doente, amava o trabalho e ainda desejava trabalhar na porta do escritrio do Cidade do Rio. Outro dado importante a afirmao de que seus avs conquistaram a liberdade: no lhe foi doada ou concedida, mas o resultado de luta. Patrocnio cria uma identidade escrava/negra familiar. Podemos observar, ao longo dos casos apresentados, que Jos do Patrocnio foi difamado a partir de sua cor. Preto-Cnico, o neguinho-ona, o capoeira ou ainda o negro do ganho. Estes apelidos surgiram em momentos diferentes, motivados por diversas questes, como a de ordem pessoal seu casamento com uma mulher branca , e por dilemas escravido/abolio e repblica/monarquia.. Os conflitos polticos vivenciados por Patrocnio levavam seus adversrios a utilizar sua cor e sua origem como marcas negativas. O que no podia ser diferente, j que estamos falando do contexto do final do sculo XIX e incio do XX, momento em que estava em voga o racismo cientfico. Segundo as teorias raciais, os homens estavam divididos e hierarquizados em grupos de acordo com sua raa, e cada raa passava para as geraes futuras as caractersticas inerentes mesma. Vem somar a este princpio da hierarquizao a discusso sobre a origem da espcie humana: eram frutos de uma mesma espcie ou no? Disputavam os monogenistas, que defendiam a origem comum do homem, e os poligenistas, que afirmavam a variedade da espcie humana fruto de um desenvolvimento diferenciado. Crescia a prtica da antropometria mediao e classificao dos membros do corpo humano, com destaque para os crnios. Ao longo do sculo XIX as teorias raciais iriam adquirir formas e contedos variados de acordo com o contexto e os interesses de cada nao. No Brasil a cor ter sentido indicativo do lugar social e racial ocupado pelo indivduo na sociedade. Mas devemos fazer uma ressalva quanto a esta afirmao, pois o lugar social e o racial no caminharam sempre juntos e nem com valores equivalentes. Ou seja, o conceito de raa no Brasil chegou a ser visto como um perigo social, diante do grande nmero de libertos. A luta antirracial evidenciava que a excluso dos direitos constitucionais determinada pela cor poderia at incentivar conflitos raciais generalizados.
Foi apenas a partir dos anos 1870 que os intelectuais brasileiros comearam a pensar os dilemas da construo da nacionalidade com base no racismo cientfico ento em voga. [...] supondo uma origem comum da humanidade, com desdobramento evolutivo semelhante e hierarquizado, no qual o mo-

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delo europeu representava o limite superior.48

A raa ficou, ao longo do sculo XIX, implcita ao preconceito de origem social. Segundo Hebe Mattos, que trabalhou com processos cveis e criminais do Sudeste escravista, at meados do sculo XIX a cor era um item presente nos documentos gerados por essas instituies, tendo, depois, desaparecido. Com esses documentos a historiadora chegou s seguintes classificaes: o qualificativo pardo recebia denotaes diferentes; quando o homem era livre mas com alguma ascendncia negra, significava que ele no era branco; j como escravo ou forro, e com ascendncia branca, o sentido era mulato ou mestio; a cor negra aparecia virtualmente como sinnimo de escravo ou liberto (preto forro); e o branco era [...] por si s indicador da condio de liberdade.49 Claro que as classificaes no so estanques e variam conforme as necessidades da sociedade. Em fim do sculo XIX podemos visualizar outros sentidos dados s cores, com outras justificativas. Analisando alguns peridicos publicados em So Paulo na segunda metade do sculo XIX, Llia Moritz Schwarcz tambm chega concluso da negatividade atribuda s palavras negros/pretos e, por outro lado, da positividade para os brancos. Por outro lado, as representaes parecem constituir tambm o local da formao de polaridades, anulando as possveis diversidades internas aos brancos, frente constituio de um outro, o negro, tambm absolutamente homogeneizado.50 Segundo Llia Moritz Schwarcz, o negro/preto aparece nos jornais paulistanos sob dois prismas: ora ele o brbaro, ora a vtima. Essa oscilao permear as dcadas da segunda metade do sculo XIX. Ele o degenerado, fsica e moralmente, o instvel, assassino, ou o submisso, coitado, fiel e humilde. Nos anos entre 1885 e 1888, com o auge do movimento abolicionista, surge na imprensa paulistana uma diferenciao entre as designaes preto e negro: na grande maioria dos textos o escravo, homem de cor ou liberto que era descrito como PRETO, quando se trata de notcias de insurreies ou quilombos, passa a ser chamado de NEGRO.51 Na Repblica o negro continua sendo aquele ser incivilizado e incapaz de discutir e fazer poltica, esta a chave de sua excluso. Foi muito comum a associao de libertos aos vcios da bebida e da vadiagem. Vadiar, sambar e embriagar-se
VAINFAS, Ronaldo. Op. cit., p. 616 (verbete escrito por Hebe Mattos). MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista. Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p.107. 50 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Cia. das Letras, 1987, p. 249. 51 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Op. cit., p. 195.
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durante todo o ms, assim o baro de Vila Viosa definiu qual tinha sido a idia de liberdade dos negros.52 O jornalista abolicionista Jos do Patrocnio foi desqualificado por seus adversrios (Apulcro de Castro, A Provncia de So Paulo, Edmundo Bittencourt, entre outros) a partir dos esteretipos negro, escravo e, por que no?, tambm africano, com forte teor preconceituoso. Patrocnio no era o negro submisso/dependente, era o homem degenerado, traidor, inconstante, de raa inferior. O preconceito racial e todo o imaginrio a respeito da inferioridade dos negros logo vinha tona, estampados nos jornais e legitimados pela cincia. Como se colocar diante das acusaes racistas naquele contexto? Nesses casos apresentados, Patrocnio no negou a cor negra que lhe foi atribuda, mas reafirmou-a com sentido positivo. Sustentou, na imprensa e na tribuna, a imagem do negro que lutava pelo ideal da liberdade dos escravos e que assim possua moral e tica, era o trabalhador, honrado e justo, assim como foram seus avs e sua me.

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ALBUQUERQUE, Wlamyra R. de. Op. cit., p. 133

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Captulo IV

PS-ABOLIO: A LIBERDADE EM JOGO

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UMA NECESSIDADE IMPOSTA PELA ABOLIO: ALGUMAS REFLEXES SOBRE AS TENTATIVAS DE REGULAMENTAO DO TRABALHO DOMSTICO NA CIDADE DO RIO DE JANEIRO*
Flavia Fernandes de Souza**
Ao longo das dcadas de 1880 e 1890, as atividades realizadas pelos chamados criados de servir, que constituam um dos setores mais importantes do mercado de trabalho na cidade do Rio de Janeiro,1 passaram a ser um tema importante na pauta das discusses travadas pelas autoridades pblicas da ento capital do Brasil. Tanto que o tema servio domstico foi matria de relevo no s para os integrantes da casa representativa do poder municipal2 mas igualmente na fala e nas aes de ministros, de conselheiros de Estado, de autoridades policiais, de negociantes, de advogados e de outros indivduos que de alguma forma mantiveram, naquele momento, ligaes com esse setor do mundo do trabalho. Na realidade, ao recuperarmos as informaes contidas nas atas das sesses ocorridas na sede
*Este artigo apresenta uma parte da discusso desenvolvida no terceiro captulo da minha dissertao de mestrado, defendida em setembro de 2009 sob o ttulo Para casa de famlia e mais servios: o trabalho domstico na cidade do Rio de Janeiro no final do sculo XIX. ** Mestre em Histria Social pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). 1 Se considerarmos os dados apresentados pelos recenseamentos do final do sculo XIX e do incio do sculo XX ou seja, os censos de 1870, 1872, 1890 e 1906 , notamos que a categoria formada pelos empregados domsticos era a que mobilizava o maior nmero de trabalhadores na cidade do Rio naquele momento. Este setor do mundo do trabalho, que era constitudo por indivduos escravizados, livres, libertos, nacionais e estrangeiros, ficava, em termos numricos, atrs apenas das categorias formadas pelo conjunto daqueles que no possuam profisso ou possuam aquelas ento consideradas mal definidas ou desconhecidas. 2 Os representantes do poder municipal na cidade do Rio de Janeiro tiveram seu estatuto modificado de acordo com as mudanas ocorridas no quadro poltico do Brasil ao longo da segunda metade do sculo XIX. Desse modo, ainda quando da vigncia do regime imperial, o poder poltico municipal da capital era exercido pelos vereadores na chamada Cmara Municipal da Corte. No entanto, quando da proclamao da Repblica, a ento Cmara Municipal foi dissolvida e foi criado em seu lugar o Conselho da Intendncia Municipal, de carter provisrio, sendo composto por sete membros, chamados de intendentes, e possuindo no apenas funes legislativas, mas tambm executivas e judicirias. Tendo sua existncia restrita aos anos de 1889 a 1892, o Conselho da Intendncia Municipal foi substitudo, com a promulgao da Lei Orgnica do Distrito Federal, em 1892, pelo Conselho Municipal, formado, igualmente, por intendentes. Este, ao contrrio dos outros dois rgos representativos do poder poltico municipal que existiram no Rio de Janeiro anteriormente, possua apenas funes legislativas, posto que o poder executivo municipal seria, da em diante, responsabilidade do prefeito da cidade. Cf. MAGALHES, Marcelo de Souza. Ecos da poltica: a Capital Federal, 1892-1902. 217 f. Tese de doutorado em Histria Instituto de Cincias Humanas e Filosofia, Universidade Federal Fluminense, Rio de Janeiro, 2004. pp. 24-31.

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do poder municipal e nos demais documentos relativos a essa assembleia de representantes pblicos, encontramos demandas, pareceres, propostas e projetos referentes ao trabalho domstico, cuja autoria revela as diversas autoridades pblicas que se envolveram nas discusses e nas tomadas de medidas daqueles anos. No entanto, a insero desse tema na lista dos assuntos que demandavam ateno dos poderes pblicos a partir da dcada de 1880 se deu de forma bem especfica. Na verdade, o servio domstico parece ter se tornado um assunto relevante para as autoridades pblicas quando passou a ser visto como um problema social e que, por essa razo, precisava ser resolvido pelos setores responsveis pela administrao da cidade. Pelo menos era isso que parecia indicar grande parte dos discursos presentes nos documentos que eram recorrentemente enviados Cmara, Intendncia e ao Conselho Municipal acerca de pedidos de providncias e de proposies de solues para o servio domstico. Um exemplo disso aparece na proposta dos negociantes Antonio Felix Garcia de Infante e de Josino Emiliano da Silveira, que, em documento enviado Cmara Municipal em 23 de maro de 1884, diziam o seguinte:
(...) Os abaixo assinados, Antonio Felix Garcia de Infante, cidado espanhol, e Josino Emiliano da Silveira, cidado brasileiro, compenetrados do estado lamentvel a que tem chegado o servio domstico nesta Corte, em face das reclamaes dirias da imprensa fluminense, tanto em seus noticirios, como por meio de publicaes particulares, chamando a ateno do governo e das autoridades competentes para o estado de desmoralizao a que tem chegado o mesmo servio, at hoje feito sem bases slidas, sem regime e sem critrio, por pessoas livres e escravas, em sua maioria viciadas, colocando geralmente as famlias em contnuos sobressaltos, j pelos roubos que muitas vezes se tem dado e a imprensa tem acusado, j pelas cenas de depravao praticadas por pessoas com prejuzo moral das famlias e j pela especulao de alguns indivduos, que, movidos pelo interesse mesquinho de pequenos lucros que auferem desse ramo de vida que adotaram, no lhes importa especular por todos os meios, deliberaram por um termo a esses desmandos para que se propem a organizar esse servio e moraliz-lo, como se tem praticado nos pases mais civilizados da Europa (...)3
Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro (AGCRJ). Diviso de Documentao Escrita e Especial. Cdice (2589) 48-4-56. Proposta de Antonio Felix Garcia e Josino Emiliano da Silveira para estabelecerem o servio domstico. Rio de Janeiro, 1884. 1 f.
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Podemos perceber que os requerentes deixavam claro em seu discurso o carter de problema que parecia ter assumido o tema servio domstico naquele momento e que, por esse motivo, demandava a ateno dos governos e das autoridades competentes. Nesse caso, importante notar que, ao caracterizar o estado de desmoralizao em que se encontrava aquele servio, o qual colocava em contnuos sobressaltos aqueles que precisavam de criados, os autores do documento apontam para o suposto carter degenerado dos trabalhadores domsticos e para a urgncia de se organizar a prestao de seus servios no Rio de Janeiro. E essa necessidade de organizao, na viso deles, parecia ser aquela que caminhasse no sentido de regulamentar o servio domstico na cidade. Levando-se aqui em conta que a viso de Antonio Felix de Infante e Josino da Silveira parecia reproduzir um discurso de determinados grupos da sociedade carioca, o documento acima citado nos ajuda a c