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Introduo ao LIVRO DE J

"O homem melhor consolado por paradoxos."


por G.K. Chesterton
O livro de J est entre os outros livros do Velho Testamento no s como um enigma filosfico mas tambm
histrico. o enigma filosfico que nos interessa numa introduo como esta; assim, em primeiro lugar, ns
podemos dispensar as poucas palavras de explicao geral ou advertncia que deveriam ser ditas sobre o
aspecto histrico. A discusso que desde h muito grassa sobre quais partes deste pico pertencem ao
esquema original e quais so interpolaes de pocas consideravelmente posteriores. Os doutores discordam,
como do dever deles, mas em geral a tendncia da investigao foi sempre a de sustentar que as partes
interpoladas, se houver, eram o prlogo e o eplogo em prosa, e possivelmente o discurso do jovem que
aparece no final com uma apologia. Eu no pretendo fazer-me passar por algum competente para decidir tais
questes.
Entretanto, qualquer que seja a concluso a que o leitor chegue sobre elas, h uma verdade de ordem geral a
ser relembrada a esse respeito. Quando se trata de qualquer criao artstica antiga, no se pode supor que
haja alguma coisa de errado pelo fato de ela ter sido criada gradualmente. O Livro de J pode ter sido criado
gradualmente da mesma maneira como a Abadia de Westminster foi criada gradualmente. Contudo, as
pessoas que faziam a velha poesia popular, tal como aqueles que fizeram a Abadia de Westminster, no
davam muita importncia para a data e o autor verdadeiros das obras, importncia esta que , inteiramente,
criao do individualismo quase insano dos tempos modernos. Ns podemos pr de lado o caso de J, como
sendo um dos complicados e que apresenta dificuldades religiosas, e pegar qualquer outro como, por
exemplo, o caso da Ilada.
Muitas pessoas sustentam a frmula caracterstica do ceticismo moderno, isto , que Homero no foi escrito
por Homero, mas por uma outra pessoa com o mesmo nome. Exatamente do mesmo modo, muitos defendem
que Moiss no era Moiss, mas uma outra pessoa chamada Moiss. Mas o que realmente deve ser lembrado
quanto Ilada que se outras pessoas interpolaram trechos, isso no causou nenhum choque como
aconteceria se tais procedimentos fossem executados nestes nossos tempos individualistas. A criao de um
pico tribal era at certo ponto considerado como um trabalho tribal, como a construo de um templo tribal.
Acredite ento, se quiser, que o prlogo de J, o eplogo, e o discurso de Eli so passagens inseridas aps a
composio do poema original. Mas no suponha que tais inseres tm o mesmo carter bvio e esprio que
prprio a qualquer insero feita num livro moderno e individualista...
Sem nos aprofundarmos muito nas questes relativas unidade, tal como a entendem os estudiosos, o que ns
podemos dizer do enigma erudito que o livro tem unidade no mesmo sentido em que todas as criaes
tradicionais tm unidade; no mesmo sentido em que a Catedral de Canterbury tem unidade. E isso tambm
verdade para o que eu chamei de enigma filosfico. H um sentido verdadeiro no qual o livro de J afasta-se
da maior parte dos livros includos no cnone do Velho Testamento. Mas aqui esto novamente errados
aqueles que insistem na completa falta de unidade. Esto equivocados os que sustentam que o Velho
Testamento uma mera biblioteca sem nexo algum; que ele no tem consistncia ou objetivo.
Que o resultado tenha sido alcanado por alguma verdade espiritual divina, ou por uma constante tradio
nacional, ou simplesmente por uma engenhosa seleo posterior, os livros, no importa, os livros do Velho
Testamento tm uma unidade bem perceptvel...
A idia central de grande parte do Velho Testamento pode ser chamada de a idia da solido de Deus. Deus
no apenas o personagem principal do Velho Testamento; Deus , na realidade, o nico personagem do
Velho Testamento. Comparadas com Sua clareza de propsito, todas as outras vontades so pesadas e
automticas, como as dos animais; comparados com Sua realidade, todos os filhos da carne so sombras.
Muitas e muitas vezes o tom indicado, Com quem Ele tomou conselho? (Isa 40, 14). Eu sozinho pisei
no lagar e dos povos nunca houve ningum comigo. (Isa 63, 3). Todos os patriarcas e profetas so
meramente suas ferramentas ou armas; porque o Senhor um homem da guerra. Ele usa Josu como um
machado ou Moiss como uma rgua. Para Ele, Sanso, somente uma espada e Isaas uma trombeta.

Dizem que os santos da cristandade so como Deus; eles so, por assim dizer, pequenas esttuas Dele. O heri
do Velho Testamento no tido como algum da mesma natureza de Deus seno como a serra ou o martelo
so tidos como sendo da mesma forma do carpinteiro. Esta chave mestra e a caracterstica das escrituras
hebraicas como um todo. H, de fato, em tais escrituras, inumerveis exemplos daquela espcie de humor
rude, emoo intensa, e individualidade poderosa que nunca esto ausentes nas grandes prosas e poesias
primitivas.
Entretanto, a caracterstica principal permanece: o sentido de que Deus no somente mais forte do que o
homem, mais misterioso do que o homem, mas que Ele significa mais, que Ele sabe melhor o que Ele est
fazendo, e que comparados a Ele, ns temos algo da incerteza, da insensatez, da ociosidade das bestas que
perecem. Aquele que domina acima do disco terrestre, cujos habitantes v como se fossem gafanhotos.
(Isa 40, 22). Ns quase nos poderamos exprimir desta maneira: o livro est to decidido em afirmar a
personalidade de Deus que ele quase afirma a no personalidade do homem. A menos que este gigante
crebro csmico tenha concebido uma coisa, esta coisa insegura e vaga; o homem no tem tenacidade
suficiente para assegurar sua continuidade. A menos que o Senhor construa a casa, trabalham em vo
aqueles que a constroem. A menos que o Senhor guarde a cidade, os sentinelas ficam despertos em vo.
(Sal 127, 1). Em toda parte, por conseqncia, o Velho Testamento regozija-se na obliterao do homem
quando comparado ao propsito divino. O livro de J fica definitivamente sozinho porque o livro de J
pergunta definitivamente: Mas qual o propsito de Deus? vlido o sacrifcio mesmo da nossa miservel
humanidade? claro, bastante fcil aniquilar nossas reles vontades em benefcio de uma vontade que
grandiosa e amvel. Mas realmente maior e mais bondosa? Deixe Deus usar Suas ferramentas; deixe Deus
destruir Suas ferramentas. Porm o que Ele est fazendo, e para que elas esto sendo destrudas?
por causa desta questo que ns temos de atacar como um enigma filosfico o enigma do livro de J.
A presente importncia do livro de J no pode ser expressa adequadamente mesmo ao dizer que ele o mais
interessante dos livros antigos. Ns quase podemos dizer que o livro de J o mais interessante dos livros
modernos. Na verdade, claro, nenhuma das duas frases d conta do problema, porque a religiosidade
essencial do homem e a irreligiosidade essencial so ambas novas e velhas; a filosofia ou eterna ou no
filosofia.
O hbito moderno de dizerIsto a minha opinio, mas eu posso estar errado totalmente irracional. Se eu
digo que eu posso estar errado, eu digo que esta no minha opinio. O costume moderno de dizer que
Cada homem tem uma diferente filosofia; esta a minha e me serve bem o costume de dizer isso apenas
fraqueza de esprito. Uma filosofia do cosmos no construda para servir num homem; uma filosofia do
cosmos construda para ajustar-se ao cosmos. Um homem no pode possuir uma religio particular pela
mesma razo que ele no pode possuir um sol ou uma lua particular.
A primeira das belezas intelectuais do livro de J que ele todo preocupado com este desejo de conhecer a
realidade; o desejo de saber o que , e no somente o que parece. Se autores modernos estivessem escrevendo
o livro, ns provavelmente acharamos que J e seus consoladores se davam muito bem entre si pelo simples
expediente de explicar suas diferenas por aquilo que chamado de temperamento, dizendo que os
consoladores eram naturalmente otimistas e que J era, da mesma forma, um pessimista. E eles estariam
muitos confortveis, tal como as pessoas podem freqentemente ficar, por algum tempo ao menos, quando
acordam em dizer algo que obviamente falso. Porque se a palavra pessimista significa alguma coisa em
absoluto, ento, energicamente, J no um pessimista. Seu caso, por si s, suficiente para refutar a
absurdidade moderna de ligar tudo ao temperamento fsico. Em nenhum sentido J v a vida com
desesperana. Se desejar ser feliz e estar sempre pronto a s-lo constitui um otimista, ento J um otimista.
Ele um otimista perplexo; ele um otimista exasperado; ele um otimista ultrajado e insultado. Ele deseja
que o universo se justifique a si mesmo, no porque ele deseja surpreend-lo, mas porque realmente deseja
que o universo seja justificado. Ele exige uma explicao de Deus, mas ele de maneira alguma o faz no
mesmo esprito em que John Hampden pde demandar uma explicao de Charles I. Ele o faz no esprito em
que uma esposa poderia pedir explicaes ao seu marido a quem ela muito respeita. Ele argumenta com seu
Criador porque ele est orgulhoso do seu Criador. Ele at mesmo fala do Todo- Poderoso como seu inimigo,
mas ele nunca duvida, no fundo de sua alma, que o seu inimigo um caso que ele no entende. Numa fina e
famosa blasfmia ele diz: Oh, meu inimigo escreveu um livro! (J 31, 35). Mas nunca lhe ocorreu que

poderia ser um livro ruim. Ele est ansioso por ser convencido, isto , ele acha que Deus poderia convenc-lo.
Em suma, podemos novamente dizer que se a palavra otimista significa alguma coisa (o que eu duvido), J
um otimista. Ele abala os pilares do mundo e investe insanamente contra os cus; ele flagela as estrelas, no
para silenci-las, mas para faz-las falar. Da mesma maneira ns podemos falar dos otimistas oficiais, os
consoladores de J. Novamente, se a palavra pessimista significa alguma coisa (o que eu duvido), os
consoladores de J podem ser chamados mais propriamente de pessimistas do que de otimistas.
Tudo em que eles realmente acreditam no que Deus bom, mas sim que Deus to forte que mais
prudente cham-Lo de bom. Seria de uma censura exagerada cham-los de evolucionistas; mas eles tm algo
do erro vital do otimismo evolucionista. Eles continuaro dizendo que tudo no universo ajusta-se a tudo o
mais; como se houvesse algum conforto no fato de um certo nmero de coisas ms todas ajustando-se umas s
outras. Veremos mais tarde como Deus, no grande clmax do poema, virar esse argumento inteiro de cabea
para baixo. Quando, no fim do poema, Deus aparece (um pouco abruptamente), vibrada a esplndida e
repentina nota que faz tudo ser to grande como realmente . Todos os seres humanos durante a histria, e J
especialmente, fazem perguntas para Deus. Um poeta mais trivial teria feito Deus aparecer para responder as
questes em um sentido ou em outro. Por um toque verdadeiramente inspirado, quando Deus entra, para
formular mais perguntas por sua prpria conta. Neste drama do ceticismo, Deus Em Pessoa assume o papel de
ctico. Ele faz o que todas as grandes vozes que defendem a religio sempre tm feito. Ele fez, por exemplo, o
que Scrates fez. Ele faz o racionalismo virar-se contra si mesmo. Ele parece dizer que se o negcio
formular perguntas, Ele pode fazer perguntas que deitaro por terra e esmagaro todos os questionadores
possveis. O poeta por uma requintada intuio fez ironicamente Deus aceitar uma espcie de controversa
igualdade com Seus acusadores. Ele est disposto a considerar esse duelo como se fosse um duelo intelectual
justo: Cinge teus rins como um valente; porque vou interrogar-te e tu me responders.(J 38, 3)
O eterno adota uma enorme e sardnica humildade. Ele realmente quer ser processado. Ele apenas reivindica
o direito que todo ru tem; ele pede para que permitam que ele examine as testemunhas de acusao. E Ele
leva ainda mais longe as correes do paralelo legal. Porque a primeira questo, essencialmente falando, que
Ele pergunta a J a pergunta que qualquer criminoso acusado por J perguntaria. Ele pergunta a J quem ele
. E J, sendo um homem de intelecto cndido, leva um tempo para refletir, e chega a concluso de que ele
no sabe.
Este o primeiro fato a ser observado no discurso de Deus, que a culminao do inqurito. Ele representa
todos os cticos derrotados por um ceticismo mais profundo. este o mtodo, usado s vezes por espritos
supremos e em outras por medocres, que tem sido desde sempre a arma lgica da verdadeira mstica.
Scrates, como eu j disse, usou-a quando mostrou que se lhe fosse permitido uma sofstica suficiente, ele
poderia destruir todos os sofistas. Jesus Cristo usou-a quando ele lembrou aos Saduceus, que no conseguiam
imaginar a natureza do casamento no Cu, se j lhes ocorrera que eles no conseguiam imaginar a natureza de
todo e qualquer casamento.
No surgimento da teologia crist no sculo dezoito, Joseph Butler usou-a quando ele assinalou que os
argumentos racionalistas podiam ser usados tanto contra a religio vazia como contra a religio doutrinal,
tanto contra a tica racionalista contra a tica crist. raiz e a razo pela qual todos os homens que tiveram f
religiosa sempre tiveram tambm dvida filosfica. Esses so os pequenos crregos do delta; o livro de J a
primeira grande catarata que cria um rio. Em se lidando com um arrogante crente da dvida, o mtodo correto
no dizer-lhe que pare de duvidar. prefervel o mtodo certeiro de dizer que ele continue duvidando, que
duvide um pouco mais, que duvide a cada dia de novas e mais insensatas coisas do universo, at que enfim,
por uma estranha iluminao, ele pode comear a duvidar de si mesmo.
Isso, digo eu, o primeiro dos fatos relacionados ao discurso; a fina inspirao pela qual Deus aparece no
final, no para responder enigmas, mas para prop-los. O outro grande fato que, tomado em conjunto com
este, faz o todo soar religioso ao invs de meramente filosfico, que outra grande surpresa faz J ficar
repentinamente satisfeito com a mera apresentao de algo impenetrvel. Literalmente, os enigmas de Jav
parecem mais escuros e mais desoladores do que os enigmas de J; alm disso, J estava desconsolado antes
do discurso de Jav, e fica confortado aps isso. Nada lhe foi dito, mas ele sente a atmosfera terrvel e
lancinante de algo que bom demais para ser dito. A recusa de Deus em explicar Seu desgnio ela prpria

um indcio brilhante do Seu desgnio. Os enigmas de Deus so mais satisfatrios do que as solues do
homem.
Em terceiro lugar, claro, est um dos golpes esplndidos com que Deus repreende igualmente o homem que
O acusou e os homens que O defenderam; em que Ele esmaga tanto pessimistas quanto otimistas com o
mesmo martelo. E que a ocorra a ainda mais profunda e sutil inverso, da qual falei, tem uma relao com os
consoladores maquinais e arrogantes de J. O otimista maquinal admitidamente se esfora por justificar o
universo com base no fundamento de que ele um modelo racional e dedutvel. Ele destaca que o que h de
melhor no mundo que ele pode ser todo explicado. Este um ponto, por assim dizer, sobre o qual Deus, em
resposta, to explcito que chega at a ser violento. Com efeito, Deus diz que se h algo de belo no mundo,
que ele no pode ser explicado. Ele insiste na inexplicabilidade de tudo. Ser que a chuva tem um pai?... Do
seio de quem saiu o gelo? (J 38, 28). Ele vai mais longe e insiste na positiva e palpvel absurdidade das
coisas; Quem abriu os canais da inundao, e o caminho para a nuvem fragorosa, para que chova sobre
uma terra em que no h homem, sobre deserto inabitado por pessoa, (...)? (J 38, 25-26). Deus far o
homem ver certas coisas, ainda que seja contra o fundo negro do nada. Deus far com que J veja um
universo surpreendente ainda que Ele s possa faz-lo fazendo-o ver um universo idiota. Para surpreender o
homem, Deus torna-se, por um instante, um blasfemador; poder-se-ia quase dizer que Deus torna-se, por um
instante, um ateu. Ele desenrola perante J um longo panorama de coisas criadas, o cavalo, a guia, o corvo, o
burro, o pavo, o avestruz e o crocodilo. Ento Ele descreve cada um deles de tal modo que se parecem como
monstros andando sob o sol. No todo, uma espcie de salmo ou rapsdia do senso do maravilhoso. O
fazedor de todas as coisas est assombrado com as coisas que Ele prprio fez.
A isto poderemos chamar de terceiro ponto. J apresenta uma nota de interrogao; Deus responde com uma
nota de exclamao. Ao invs de provar a J que o mundo explicvel, ele insiste que o mundo muito mais
estranho do que J jamais pensou. Finalmente, o poeta alcanou neste discurso, com aquele apuro artstico
inconsciente encontrado em tantos dos picos mais simples, uma outra e mais delicada coisa. Sem em nem
uma nica vez relaxar a rgida impenetrabilidade de Jav em sua declarao deliberada, ele chegou a deixar
entrever aqui e ali nas metforas, nas imagens parentticas, sugestes repentinas e esplndidas de que o
segredo de Deus brilhante e no triste sugestes semi-acidentais, como a luz por um instante vista atravs
da fresta de uma porta fechada.
Seria difcil louvar, num sentido puramente potico, a exatido instintiva e a facilidade com as quais essas
insinuaes mais otimistas so deixadas escapar, como se o prprio Onipotente mal estivesse consciente de as
estar deixando escapar. Por exemplo, h aquela famosa passagem em que Jav, com sarcasmo devastador,
demanda a J onde ele estava quando as fundaes do mundo foram deitadas, e ento (como se meramente
fixasse uma data) menciona o tempo em que os filhos de Deus gritavam de alegria (J 38, 4-7). No se pode
evitar de sentir, mesmo com base nessa informao escassa, que eles devem ter tido algo por que gritar. Ou
novamente, quando Deus est falando da neve e do granizo no simples catlogo do cosmos fsico, ele fala
deles como um tesouro que Ele ocultou contra o dia da batalha uma pista de algum imenso Armagedon no
qual o mal ser enfim derrotado.
Nada poderia ser melhor, artisticamente falando, do que este otimismo irrompendo atravs do agnosticismo
como o dourado intenso em volta dos limites de uma nuvem negra. Aqueles que olham superficialmente para
a origem brbara do pico podem achar forado ver tanta significao artstica nas suas semelhanas casuais
ou nas suas frases acidentais. Mas ningum que esteja bem familiarizado com os grandes exemplos de poesia
semi-brbara, como em A Cano de Rolando ou as velhas baladas, cair nesse erro. Ningum que saiba o
que a poesia primitiva pode deixar de perceber que ainda que seja simples a sua forma consciente, alguns
dos seus efeitos mais finos so sutis. A Ilada esfora-se por expressar a idia de que Heitor e Sarpedo tm
um certo tom ou matiz de resignao triste e cavalheiresca, que no amarga o bastante para ser chamada de
pessimismo e nem suficientemente jovial para ser chamada de otimismo; Homero nunca poderia t-lo dito
termos elaborados. Mas de algum modo ele se esfora por diz-lo em palavras simples. A Cano de Rolando
esfora-se por expressar a idia de que o cristianismo impe aos seus heris um paradoxo; o paradoxo de uma
grande humildade em matria de seus pecados combinada com uma grande ferocidade em matria de suas
idias. claro que A Cano de Rolando no poderia diz-lo dessa maneira, mas ela o comunica . Do mesmo
modo, o livro de J deve ser creditado com muitos efeitos sutis que estavam na alma do autor sem que talvez
estivessem na inteligncia do autor. E a respeito disso, de longe, o mais importante ainda precisa ser dito.

Eu no sei, e duvido se at mesmo os eruditos sabem, se o livro de J teve um grande efeito ou qualquer
efeito sobre o desenvolvimento posterior do pensamento judaico. Mas se ele teve algum efeito ele deve t-los
salvo de um colapso e decadncia enormes. Aqui neste livro a questo que realmente levantada se Deus
invariavelmente pune o vcio com punio terrestre e recompensa a virtude com a prosperidade terrestre. Se
os judeus tivessem respondido erradamente essa pergunta, eles poderiam ter perdido toda sua influncia
posterior na histria humana. Eles poderiam ter afundado ainda abaixo do nvel da bem-educada sociedade
moderna. Pois uma vez que as pessoas comecem a acreditar que a prosperidade a recompensa da virtude, a
sua prxima calamidade bvia. Se a prosperidade vista como a recompensa da virtude ento ela ser vista
com sintoma da virtude. Os homens abandonaro a pesada tarefa de fazer prsperos os homens bons. Eles
adotaro a tarefa mais fcil que a de fingir que os prsperos so bons. Isto, que aconteceu em todo o
comrcio e o jornalismo modernos, o ltimo Nmesis do otimismo perverso dos consoladores de J. Se os
judeus puderam ter sido salvos disso, o livro de J os salvou.
Principalmente, o livro de J notvel, como eu venho insistido por toda a parte, pelo fato de que ele no
termina de uma maneira que convencionalmente satisfatria. No foi dito a J que suas desventuras foram
devidas aos seus pecados ou que eram parte de algum plano para o seu melhoramento. Mas no prlogo,
vemos J atormentado no porque ele era o pior dos homens, mas porque ele era o melhor deles. Que o
homem melhor confortado por paradoxos a lio da obra inteira. Eis a o mais obscuro e estranho dos
paradoxos; e por todo o testemunho humano o mais animador. No preciso nem sugerir qual elevada e
estranha histria aguardou por este paradoxo do melhor homem na pior fortuna. No preciso dizer que no
sentido mais livre e filosfico h uma figura do Velho Testamento que verdadeiramente um modelo; ou
dizer o qu est prefigurado nas feridas de J.