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FICH A C A T A L O G R F IC A

(P reparad a pelo Centro de Catalogao-na-fonte,


Cmara Brasileira do Livro, SP)

Mtodos de pesquisa nas relaes sociais |por|


Sellz |e outros] ed. revista e nova traduo de
D ante Moreira Leite. So Paulo, E .P.U ., l.
da Universidade de So Paulo, 5.a R eim pres
so, 1975
p. X IX , 687 (C in cias do Com portam ento).
Bibliografia.
1.
Pesquisa social I. Selltiz, Claire. II. Srie.
73-0679
C D D -3 0 0 .72
M 552

ndices para o catlog o sistemtico:


1.
2.
3.

Pesquisa social : C incias sociais 3 0 0 .7 2


Pesquisa social : Planejam ento : Cincias
sociais 3 0 0 .7 2
Planejamento : Pesquisa social : Cincias
sociais 3 0 0 .7 2

SELLTZ / JAHODA / DEUTSCH / COOK

MTODOS DE PESQUISA
NAS RELAES SOCIAIS
E d i o Revista e n o v a traduo cie
D ANTE M O R E IR A

L E IT E

5^ Reim presso

E .P .U . Editora Pedggica e Universitria L td a.


E P U S P Editora da Universidade de So Paulo
So Paulo 1 9 7 5

F reqticn tn iw n tf, </ fm nmliido da um p r o b l e m a


v x ain cx\'0it('lnl </(/'

></./ l l u o .

A. I . i s . u i s e L. Inkej-d

Escolha clc um Tpico jxira Pesquisa


a m p litu d e DK iiMt ns i*oii .eiv r; |).ira
pesquisa so
cial to ampla qm m to o eornportamento social.
N atu ralm en te, muilo innim .1 amplitude de tpicos
que foram, de fato, escolhidos
N o entanto, mesmo em um a
rea de pesquisa por exempli, nas lelartes entre grupos de
diferentes origens tnicas ou lelgiosas
as pesquisas ab ran
gem um g ran d e cam po, onde se m< luem estudos a resp eito da
maneira p ela qual os grupos ajjem , pensam e sentem com
relao, aos ou tros; como cliferem em suas tradies, cren as,
personalidades e cultura; com o Irafam suas crian as; com o
chegam a ser o que so; como lespondem s tentativas para
mudar sua re la o com outro gru p o, e assim por diante. Tais
pesquisas fo ram realizadas em m uitas partes do m un do; atin
giram pessoas de muitos grupos tnicos e religiosos, em
muitos aspectos de sua vida.

Como j notam os no C ap tu lo 1. o tpico geral de um


estudo pode ser sugerido por algum interesse p rtico ou por
algum interesse intelectual ou cien tfico J Uma gran d e diver
sidade de interesses prticos p od e apresentar tp icos para
pesquisa A P o r exem plo, possvel desejar inform ao, com o
base para sab er se existe n ecessid ade de algum novo servio
ou alguma nova instalao. Assim , o diretor de um d ep ar
tamento e stad u al ou municipal d e sade e b em -estar pode
desejar um lev antam ento de tod as as pessoas com m ais de 65
anos de id ad e, a fim de verificar se h necessidade d e outros
servios pira esse grupo o, sO isso ocorrer, qual o tip o de
servio auxlio financeiro mais am plo, servios d e estudos
de caso, cen tros sociais e de d ivertim ento, residncias espe
------------ ______ ___ ______
ciais, hospitais, etc.

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M JTO D O S

DE

PE SQ U L SA

NAS

RELAES

S O C IA I S

F o d e-se desejar urna avaliao dos efeitos de um pro


gram a de uma instituio de recuperao na sade mental de
seus participantes, os efeitos de cam panha de folhetos em
eleies, os efeitos, nas atitudes com relao aos negros, do
uma fita sobre Jackie Robinson.
O u tro tipo de questo p rtica que pode conduzir pes
quisa aquele em que a inform ao sobre as provveis con
seqncias de vrios cam inhos de ao seria til p ara decidir
entre alternativas j propostas. Assim, no fim da Segunda
G rande Guerra, o exrcito dos Estados Unidos realizou um
amplo levantam ento, entre seus soldados,-a fim de verificar
qual seria o sistema de dispensa considerado, de m odo geral,
com o justo.
|Um interesse prtico ligeiram ente diverso exige a predi
o cTcT certa sq n cia_utu ra de acontecim entos, a fim de
planejar ao adequada.j P o r exemplo, em 194-5 o Tesouro
dos E stad o s Unidos sltCitou um estudo que perm itisse a pre
dio do andamento de resgates de aplices de guerra no
ano seguinte, como orien tao para program a e ao quanto
aos problem as de controle da inflao. Uin construtor que
considera a construo de um conjunto residencial em que
as casas sero vendidas sem considerao da ra a do com pra
dor, p ode desejar uma estim ativa do m ercado provvel e da
extenso em que este ser influenciado pelo ca r te r nterracial
do cpnjunto.
[_Os interesses cientficos ou intelectuais podem sugerir
um a am plitude igualm ente grande de tpico p ara pesquisa.
T alvez a principal diferena en tre tpicos sugeridos por inte
resses prticos e os indicados por interesses cientficos seja
o fato de estes ltimos terem menos probabilidade de incluir
o estudo de uma situao especfica como objetivo fimdam ental de obter conhecim ento a respeito de tal situao.] Os
interesses intelectuais e cientficos tendem a conduzir a ques
tes gerais e voltar-se p a ra situaes especficas como
exemplos de classes gerais de fenmenos, e no com o objeto
de interesse intrnseco.
O pesquisador que tern curiosidade cientfica pode estar
interessado na explorao d e algum -objeto geral a respeito do
qual p ou co se sabeT) P or exem plo, quando P ia g e t comeou
seus estudos sobre o p ensam ento das crianas, essa era uma
rea relativam ente inexplorada.
D e outro lado, pode interessar-se por fenm enos que, at
certo ponto, j foram estu d ad os; neste caso, ten d e a interes

ESCO LH A

FO RM U LA O

DE

UM

PROBLEM A

DE

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sar-se, p or exemplo, p or especificao m ais exata das condi


es em que determ inados fenmenos o correm , ou como
podem ser influenciados p or outros fatores. Por exemplo,
digam os que esteja interessado em saber a t que ponto os
julgam entos de indivduos so influenciados pelas opinies
apresentadas por seus companheiros. E s ta um a questo
a respeito da qual j se fizeram muitos trab alh os; j se veri
ficou, de maneira bem cla ra , que os julgam entos dos indiv
duos so, freqentem ente, influenciados pelos julgamentos
apresentados pelos outros. O pesquisador pode desejar verificLr diferenciaes nessa verificao geral. Por exemplo,
pode desejar perguntar: ser que os julgam entos sobre ques
tes p a ra as quais no existe um a resposta co rreta e nica,
b asead a em fatos, tendem a ser mais ou m enos influenciados
pelas opinies apresentadas pelos outros do que os julgamen
tos sob re questes p ara as quais existe um a resposta objetiva
m ente correta? Com o exem plo do prim eiro tipo de questo,
poderia pedir que os sujeitos dissessem se, com o dramaturgo,
consideram Tennesse W illiam s melhor ou pior que Arthur
M iller; com o exemplo do segundo, poderia p ed ir que julgas
sem o comprimento d e linhas. Seu problem a de pesquisa
seria respondido pela co m p a ra o da influncia exercida, nas
duas situaes, pelos julgam entos dos outros sobre os julga
m entos dos sujeitos.
Se trabalha num cam p o em que existe um sistema terico
m uito desenvolvido, o pesquisador pode d esejar verificar pre
dies especficas, b asead as nessa teoria. Assim, lu n t
( 1 9 4 1 ) , interessado na v erificao experim ental d a teoria psican altica, decidiu verificar a predio de q u e a privao na
infncia provoca com p ortam en to de podurism o no adulto.
Criou trs grupos de ra to s: um era norm alm ente alimentado
d u ran te o perodo de desenvolvim ento; o segundo era alimen
tado norm alm ente na in fncia, mal alim en tado durante o
p erod o da pr-puberdade, e depois norm alm ente alimentado;
o te rce iro era mal alim entado n a infncia, m as adequadam ente
alim en tad o nos perodos posteriores. N a vid a adulta, todos
os grupos foram subm etidos privao de alim nto; o que
tinha sido privado de alim en to na infncia reagiu acumulando
aliniento.
l_Cpm essa variedade d e ;fontes que podem sugerir tpicos
para pesquisa, comr -qnp um investigador seleciona u m .proE n tr e os fatores im portantes que deter

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M TOD O S

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NAS

RELA ES

S O C IA IS

minam sua escolha^esto suas inclinaes pessoais


julgamentos d e valor.j Nas p alavras de W hitehead:

e seus

Os juzos de valor n o fazem parte da estru tu ra da


cin cia tsica, mas fazem p a rte do motivo de sua criao.
( . . . ) E xiste escolha con scien te das partes dos campos
cientficos que devem ser cultivados, e esta escolha
con scien te envolve juzos de valor. (C itado em Cantril,
Ames, H astorf e Ittelson, 1 9 4 9 ).
N q en tan to, nem sem pre se reconhece o papel q u e os
valora.<^inevity^ m e n te 7rdsm p en h am na escolha de assunto
para p esquisa. A respeito, C oo k (1 9 4 9 ) relata o seguinte
incidente:
C e rta vez descrevi, p a ra outro psiclogo, u m estudo
em qu e nossa equipe te n ta v a avaliar o eteito de deter
m in ad a experincia para a m udana de atitudes de no-judeus com relao a judeus. No entanto, esse psic
logo n o pensava que tais atitudes devessem ser m uda
das. M eu interesse pela m ensurao do xito d e esfor
os p a ra p rovocar m udana, segundo se tom ou evidente,
significava, p ara ele, ap ro v a o de um objetivo de que
d iscord ava violentamente. Alm disso, esse psiclogo
lem b rou a possibilidade d e que meu apoio fosse inter
pretado p o r outros como apoio dos psiclogos em geral
(o itlico n o do o rig in a l).
Se neste caso se reconhecesse o fato de que os valores se
incluem na escolh a de qualquer tp ico de pesquisa, n o teria
surgido o m ed o de que os valores que conduzem escolha
de um estudo pudessem ser considerados com valores comuns
aos psiclogos em geral. Se se reconhece que to d o pesqui
sador, em sua escolha de um t p ico para pesquisa .(a respeito
de precon ceito racial ou religioso ou do desenvolvimento dos
conceitos espaciais das c ria n a s ), exprime seu julgam ento ou
sentimento qu an to ao que im portante estudar, a grande
variedade de pesquisas realizadas torna claro que nenhum
estudo rep resen ta um acordo com u m dos cientistas sociais
quanto s acen tu aes adequadas de pesquisa.
Cientistas sociais com diferentes valores escolhem , para
pesquisa, tp icos diferentes. O cientista social que sab e quais
as suas p refern cias pessoais q u e entraram na cscolh a de seu

ESC O LH A

FO R M U LA O

Hl

HM

P U O H I.K M A

)E

P E S Q U IS A

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assunto, ser mais capaz d- ev itar o vis que p od eriam intro'Sifzir^em sua pesquisa do qu e aquele que trab alh a com a
iluso de ser orientado apenas por consideraes cientficas.
Como o s v alo res pessoais inevitavelm ente influem n a escolha
de um assunto, o nico meio cie manter a racionalidade do
processo cientfico tei con scin cia de como e on d e inter
ferem tais valores.
No en tan to, seria errado supor que os valores pessoais so
ou podem ser o nico d eterm inante da escolha de um tpico
de pesquisa. No apenas as condies sociais sob as quais
se realiza a cincia conforinani, de mneira sutil e freq en te
mente im perceptvel, as preferncias (los pesquisadores, mas
tambm existem vrios incentivos intensos e explcitos para
que se realize pesquisa sobre um assunto e no sob re outro.
Diferentes sociedades do recom pensas a trabalho sobre dife
rentes tpicos. A pesquisa so b ie eAncer pode d ar m ais pres
tgio que a tentativa de e n co n h a r uma cura o a ra o resfriado
comum; possvel que haja mais recursos para experim entos
no-polm icos com animais q u e p ara a pesquisa d e tpicos
que podem te r repercusses polticas;, pode h av er posies
com m elhor rem unerao para o pesquisador de m ercad o que
para o psiclogo educacional. Existem poucos cientistas
sociais qu e possam dar*se ao luxo de desprezar prestgio,
recursos p ara pesquisa e rendim ento pessoal. E ssa situao
tende a p ro v o ca r uma reduo da efetiva liberdade d e esco
lher tpicos d e pesquisa, a no ser que diferentes instituies,
com diferentes interesses, opinies e valores, apiem as pes
quisas, de form a que o pesquisador possa escolher en tre elas.
Nos E stad o s Unidos, atualm ente, em bora seja b em grande o
nmero d e diferentes fontes de recursos para pesquisa, uma
grande p ro p o ro do dinheiro disponvel p ara pesquisa se
concentra em poucas agncias governamentais e algum as
grandes fundaes. Por isso, em grande parte tais organ iza
es determ in am os problemas a respeito dos quais se deve
fazer pesquisa. Isso verdade ta n to para as cincias fsicas
quanto p a ra as cincias sociais

Formulao do Problema de Pesquisa


A escolha de um tpic p a ra pesquisa no co lo ca o inves
tigador im ed iatam en te numa p o sio de com ear a considerar
os dados qu e coligir, quais os m todos a em pregar e com o

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analisar tais dados.


Antes de in iciar tais etapas, / p recisa
formular uin problem a especfico qu e possa ser pesquisado
por processos cientficos] Infelizm ente, no poucas vezes
ocorre que um pesquisaaor ten ta saltar, im ediatam ente, da
escolha de um tpico para a co le ta de observaes. No
melhor dos casos, isso significa que, depois da coleta de dados,
enfrentar a ta re fa de formular tim problema; no p ior dos
casos, significa que no realizar q u alq u er pesquisa cientfica.
(P o r q u e ) uma opinio extrem am ente superficial
dizer q u e a verdade en co n tra d a atravs do estudo
dos fatos. superficial p o rq u e nenhuma pesquisa
pode c o m e a r a no ser que se p erceba certa dificuldade
numa situ ao prtica ou te rica . a dificuldade, ou
problem a, que orienta nossa b u sca de alguma ordem
entre os fatos , em funo d a q ual a dificuldade possa
ser a fastad a (C oh ec e N agel, 1 9 3 4 ).
A pesquisa cientfica u m a atividade voltada p a ra asoluao de problem as. O prim eiro passo na form u lao da
p esquisa to m a r o probiem a co n cre to e explcitj
Em bora a escolha de um t p ico de pesquisa possa ser
determinada por outras consideraes, alm das cien tficas,
a formulao d o tpico em um p roblem a d e _pesquisa a
primeira e ta p a na busca cien tfica a, como tal, d eve ser
influenciada, fundam entalm ente, pelas exigncias do p rocess centficr (N o entanto,[po existe um a regra infalvel p ara
orientar o pesquisador na form u lao -d e questes significati
vas em d eterm in ad a rea de pesquis^. 1 Aqui, tm im p ortn
cia fundam ental o treinamento e os dotes do indivduo
Segundo C oh en e Nagel ( 1 9 3 4 ) :
A cap acid ad e para p e rce b e r, em alguma exp erin
cia b ru ta, a ocorrncia de um problem a, e, sob retu d o, de
um p rob lem a cuja soluo se relaciona com a soluo
de outros problemas, n o talento comum e n tre os
homens.
( . . . ) um sinal do gnio cien tfico ser
sensvel a dificuldades onde pessoas menos d otad as no
se p ertu rb am com dvidas.
en tan to, possvel en u m erar algumas condies que,
o m o stra a experincia, conduzem form u lao de
significativos. E n tre tais condis, esto as se-

IS C O L H A

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DE

UM

PRO BLEM A

DE P E S Q U I S A

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guintei: im ers sistemtica, atravs de observao sistem /tica, no objeto; estudo jda literatura e x is te n te : discusso com
'7 pessoas q ae acu m u laram muita e x p e rincia prtica no c a m p o
de estudo.)1 P o r mais importantes q u e essas condies sejam
para a fo im u lao de um projeto de pesquisa, co n tm um
perigo. N a ci n cia social, com o em qualquer dom nio, os
hbitos de pensam ento podem in terferir na d escob erta do
n ov o e inesperado, a no ser que a observao direta e p reli
minar, a leitura e a discusso sejam conduzidas com u m a dis^
posj^Q_ilcaJ_ de curiosidade e j e imaginao^
l/p O prim eiro passo na form ulao a descoberta de um
.proema que precisa ser ^solucionado. Sem esse passo, a
pesquisa no p od e caminhar, com o se v pelo episdio seguin
te. Todos os veres, um a^m stituio educacional n o rte -a m e
ricana rene, por seis semanas, aproxim adam ente duzentos
moos e m oas de todas as categorias sociais. So re p resen
tadas todas as regies do pas, tod as as crenas e tod as as
raas. Alguns dos jovens io operi-ios ou camponeses; outros
so em pregados de escritrio ou estudantes, So selecio n a
dos para esse cu rso de vero por ca u sa dos indcios d e lid e
rana que m ostraram em seus sindicatos, suas organ izaes
sociais ou cursos universitrios. A instituio p atro cin ad o ra
pretende d ar a esses jovens in form ao a respeito do m u ad o
cm que vivem , u m a experincia da vid a em grupo, bem com o
capacidades qu e permitam a ca d a um enfrentar, de m an eira
ainda mais eficien te, as exigncias d e um papel de lid eran a
em sua esfera de vida. Os organ izad ores desse em p reen d i
mento voluntrio convidaram um a eq u ip e de cientistas sociais
a lim de discu tir a possibilidade de realizao de pesquisa na
escola. A ra z o p ara o convite e ra a mesma que faz com
que muitas instituies procurem o auxlio de cien tistas
sociais a in stitu io desejava e s ta r' certa do valor do p ro
grama e estava convencida de que a cincia poderia v e rific a r,
isso de m aneira indiscutvel. P o rta n to , o tpico da pesquisa
prevista era, evidentem ente, o valor do empreendim ento pidtir..
caiQl. O objetivo da discusso en tre patrocinadores e
cientistas sociais e ra transformar esse tpico, etapa por e ta p a ,
num problem a d e pesquisa.
1
Ver o C aptulo 3 para, vima discusso minuciosa de p lan eja
mentos de estudo q u e envolvem tais processos. O valor fu nd am ental
do tais pesquisas exploratrias o fato de poderem conduzir propo
sio dc perguntas mais significativas que as possveis de outro modo.

M TODO S

DE

P E S Q U IS A

MAS

RELA ES

S O C IA IS

C om o usual em tais discusses, os cientistas sociais


com earam com a seguinte pergunta: o que q u e vocs gos- (
tariam de descobrir em seu empreendimento? E s ta foi s e g u i ^ ^
da pela pergu n ta contrria, tam bm usual: o q u e que os
cientistas sociais nos podem dizer a respeito? O resto da
sesso m ostrou, aos dois grupos, as dificuldades d a formula
o da pesquisa.
Su p erad o o obstculo inicial, os representantes da insti
tuio explicaram , m inuciosam ente, os seus objetivos finais.
J tinham considervel conhecim ento a respeito dos problemas
tpicos e dos efeitos im ediatos de seu esforo pioneiro, mas
seus elevados objetivos e sua viso educacional os impedia de
aceitar, com o medida ad eq u ad a de xito, o evidente prazer
que os jovens tinham com a experincia. P rocu ravam algo
que se m ostraria fora dos lim ites da situao educacional e
na vida posterior de cad a participante. A parentem ente, os
problemas imediatos da adm inistrao da escola convocao
de alunos, program a, organ izao, etc. estavam bem con
trolados.
E m b o ra a discusso de efeitos finais fosse m u ito interes
sante, concordou-se que a pesquisa de tais efeitos no seria
possvel a no ser em program a de pesquisa de vinte anos, o
que a instituio e os cientistas sociais no poderiam , no
momento, considerar.
T od os concordaram tam bm que a
com petncia e a experincia dos educadores era m elhor guia
para um program a voltado p a ra objetivos finais do que os
resultados de esforos de pesquisa em questes secundrias.
Em outras palavras: em bora houvesse um tpico, no foi pos
svel form ular um projeto, realizvel sobre os efeitos finais do
trabalho da escola; se houvesse interesse pelo estudo de efeitos
imediatos, o resultado seria indiscutivelmente diverso.
No
entanto, ap esar do resultado em grande parte n egativo, a dis
cusso apresentou um subproduto valioso, em bora inesperado
sob a form a de esclarecim ento dos objetivos e suposiessubjacentes ao programa da instituio.
E m b o ra este exemplo dem onstre que nem todo tpico
pode ser facilm ente transform ado, em projeto realizvel de
pesquisa, felizm ente atp ico quanto im possibilidade de
chegar a qualquer base a p artir da qual a pesquisa poderia
ser iniciada.
Mais freq en tem en te possvel identificar
algum asp ecto que pode ser formularjo numa q u esto espe
c f i c a de pesquisa a ser in vestigad a com os recursos disponSvis.

ESC O LH A

E FO RM U LA O

Hl

UM

1'IIOIU i m

,\

|>j.; P E S Q U IS A

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C om o exemplo do processo de formulao, dentro de


uma rea geral, de um problema do pesquisa, consideremos
um estudo de Morris e Davidson (ainda no publicado) sobre
estudantes estrangeiros nos Kstados Unidos. Ao decidir que
desejavam estudar algum aspecto da experincia de estudo
em pas estrangeiro, os pesquisadores tinham selecionado um
tpico geral. No entanto, grande nmero de questes espec
ficas poderia ser pesquisado nessa rea. Os estudos explora
trios j realizados tinham dado algumas indicaes interes
santes.
Por exemplo, sugeriam a possibilidade de que os
estudantes, num pas estrangeiro, passam por um a seqncia
uniforme de estdios <1< ajustamento, que com eam por uma
fase de espectador e term inam com uma fase de preparao
para a volta ao pas de origem. Outra idia derivada do
perodo de preparao era a possibilidade dr..quer-em-grand'
parte, a atitude do estinhm tr diaiiU* do pas estrangeiro- seja-"
colorida pela posio que ocupa em seu pas, combinada
com a atitude geraF diante do pas esTangeiro manticla por
vrios grupos em seu pas. Outra sugesto retirada ~3esses
estudos in iciais'era a idia chi que a atitude do estudante
com relao ao pas estrangeiro possa ser muito influenciada
por sua avaliao da estima, a seus pas de origem , por parte
dos m em bros do pas que visita.
Evidentem ente, no seria possvel considerar, nos limites
de um nico estudo, todas essas possibilidades. Portanto, um
dos prim eiros passos seria selecionar mn tpico que apresen
tasse u m a tarefa realizvel. E ste , muitas vezes, um passo
necessrio nas primeiras etapas da formulao de problema.
O tp ico escolhido para pesquisa seja^ _ayajja o do program a d e um a instituio, um levantamento p a ra d ia g n stico
de atitudes e opinies com relao a questes internacionais, o
desenvolvim ento de coop erao em pequenos grupos tem,
geralm ente, um a amplitude tal que nem todos os aspectos do
problem a podem ser pesquisados simultaneamente. A tarefa
precisa ser reduzida a um asp ecto que possa ser tratad o em
um nico estudo, ou dividido em algumas subquestes que
possam ser tratadas em estudos separados.
2
Para uma pequena discusso de um dos estudos que conduziram
a essa ltim a sugesto, ver o a p tu lo 11, pg. 450s.

*'- :fi:

M TO DO S

d e

p e s q u is a

n as

RLAO ES

S O C IA IS

M orris e Davidsen resolveram focalizar a seguinte ques


to: saber com o as atitudes dos estudantes com relao, ao
pas estrangeiro s influenciadas por sua percepo d a esti
ma, por p a rte dos membros desse pas, a seu pais de origem.
Depois de ter limitado o problem a a uma questo que poderia
ser tratadar~Tazoaivemente em um nico estudo, passaram a
vrias etapas interrelacionadas: formulao de hipteses; es
clarecim ento e definio form al dos conceitos usados no
estudo; especificao dos tipos de provas que poderiam servir
corno indicadoras dos vrios conceitos (isto , estabelecim ento
do definies para o trabalho ); considerao dos mtodos
ara ligar esse estudo a outros, que usaram conceitos semeantes, d e form a que fizesse a maior contribuio possvel ao
conhecim ento geral nesse cam po.
Tais etapas esto to intimamente ligadas q u e no
possvel trab alh ar separadam ente com elas. Q uando um
pesquisador formula suas hipteses, precisa definir os con
ceitos a includos, e nesta definio tende a considerar a
relao de seus estudos com outros e com um conjunto geral
de conhecim ento. Apesar disso, para clareza da apresentao,
as vrias etapas precisam ser ^discutidas separadam ente, e
dentro d e ce rta ordem. C om earem os com a form ulao de
hipteses no porque este seja o aspecto que sem pre recebe
ateno em primeiro, lugar, m as porque, quando possvel
com ear por esse aspecto, ele apresenta muita orien tao para
as outras etapas.

Formulao de Hiptfteses

<{.

U m a hiptese uma proposio, ciidio o u princpio


que se supe, talvez sem acrd itar nle;^a^m ~ d e cnegar s
suas conseqncias lgicas e , p o r esse mfod, verificarQ^eu.
acordo co m . fato s. conhecidos oyi que podrri s e r i e i ificds

(W ebster's N ew Intemationalf DTctimafy of theEnglish


Language, segunda edio, no-resumida. 1 9 5 6 ).
papel
das hipteses na pesquisa cien tfica _sugerir explicaes para
determ inados fatos e orienta r \/a pesquisa ~ae c
npHrtncT ds hipteses p a ra a pesquisa foi acen
CJhen e N agel (1 9 3 4 ), q u e afirmam:
/ N o podemos d ar um nico passo ad ian te
q u er pesquisa, se no com earmos com um a

i & M .

>

ESCO LH A

FO RM U LA O

DE

UM

PRO BLEM A

DE

P E S Q U IS A

43

ou solu o sugeridas p a ra a dificuldade q u e p rovocou a


p e s q u is a ./ Tais explicaes provisrias nos so sugeri
das por algo no objeto e p or nosso conhecim ento ante
rior. Q uando formuladas com o proposies,, so deno
m inadas hipteses.
^A _fungo de uma hip tese orientar nossa b u sca de
ordem en tre os fatos, [^ s sugestes fornTTds'~nr
hiptese podem ser as solues para, o p ro b lm aJ Saber
se o so a tarefa da pesquisa,
necessrio que
q u alq u er das sugestes co n d u za ao nosso objetivoi E ,
freqentem ente, algum as das sugestes so incom pat
veis en tre si, de form a q u e nem todas podem ser solu
es p a ra o mesmo problem a*}1
P arece-n os que essa Uma apresentao "precisa da
natureza e do valor de hipteses na pesquisa cien tfica, mas
acreditam os que seja excessivam ente ampla em su a afirm a
o de que a pesquisa no p o d e com ear antes d a form ulao
de uma hiptese. Como m rem os m s tard^ u m tip o muito
im portante de pesquisa tem , com o objetivo, a fo rm u lao de
hipteses significativas a resp eito de determ inado assunto.
U m a hiptese pode afirm ar que algo oco rre em deter
minado caso; que um objeto, u m a pessoa, um a situ ao ou
um acon tecim en to especficos t m certa ca ra cte rstica. Por
exemplo, o livro de Freud, M oiss e o Monotesmo, com ea
com a h ip tese de que M oiss era, na realidade, egpcio, e
no judeu. D e outro lado, u m a hiptese p od e refe rir-se
freqiuikL--j&-^GCmtexAmGnto^ ou ligao e n tre variveis.
Pode afirm ar que algo o corre e m determ inada p ro p o r o do
tempo, o u-.q u e. algo ten d e..a. ser-acp n ip anhado p o r algum a
outra coisa,u,ou que,.algo. geralm ente,jaior;au_ m e n o r-q u e
'algum a o u tra coisa^_Jvuitas pesquisas de cin cia social se
refrm ' 's^poteses. P o r exem plo, os psiclogos pesqui
saram a Correlao entre diferen tes tipos de ca p a cid a d e ; os
socilogos estudaram a ecologia de crime, e de d o e n a men
tal; os antroplogos pesquisaram a relao entre cren as reli
giosas, costum es m atrim oniais outras p rticas d e um a
sociedade.
t
*
O utras lilpteses afirm am qu e um aco n tecim en to ou
caracterstica especfica u m dos fatores q u e determ inam
outra caracte rstica ou ou tro acontecim ento. P o r exem plo, a
teoria psicanaltiCa inclui a h iptse de que as experincias

44

M TODOS

DE

P E S Q U IS A

NAS

H ELA ES

S O C IA IS

na primeira infncia so im portantes determinantes <1 i perso


nalidade a d u lta. As hipteses d este tipo so denom inadas
hipteses d e relao causal ou apenas hipteses causais. Se
ro discutidas mais m inuciosam ente no Captulo 1.
As h ip teses pQdem-ser cria d a s a partir dc vrias fontes.
XJma.., hiptese p ode...hasfiar-se apenas, num .p alp ite. Pode
basear-se em resultados-d e outroL.au o utros estuejos, na ex
pectativa He q u e uma relao sem elhante entre duas ou mais
vanaveis o co rra n o novo estua o . Pod^decO rreT cTe um coi-~
"ju n to j^ J:e o ria que, por um p ro cesso de deduo lgica, con
duza p reio . c que. so p lB term inadas condies, decor
rero determ inados resultados. Quaisquer que sejam as
fontes de um a" h ij^ tseT esta re a liz a uma im portante tino
no estudo: serye, c omo um guia p a ra ( D o tipo de dados que
precisam ser coligidos, a fim d e responder questo da pes
quisa^ e. ( 2 ) a maneira de organiz-los de m aneira mais efi
......
ciente na anlise.
L* No en tan to, as fontes da. hiptese do estudo tm uma
relao im p ortan te com a n a tu re z a da contribuio que a
pesquisa fa r ao conjunto geral d o conhecimento. U m a hip
tese que su rge apenas da intuio ou do palpite pode, final
mente, fazer u m a contribuio im portante para a cin cia. No
entanto, q u an d o foi^verificada em apenas, um estudo, existem
duas lim itaes sua utilidade. E m primeiro lu gar, no
existe g aran tia vde que um a re la o entre duas variveis
encontrada em determinado estudo, seja en con trad a em
outros. V o ltan d o ao estudo d e M orris e Davidsen supo
nha-se q u e os investigadores ten h am apenas tido o palpite
de que os estudantes estrangeiros que acreditam que os
norte-am ericanos tm idias m u ito favorveis aos seus pases
de origem ten d em a ter atitudes m ais favorveis aos Estados
Unidos do q u e os estudantes q u e acreditam que os norte-americanos desprezam seus p ases de origem. M esm o que
se prove q u e isso ocorre em seu estudo, no h av eria forma
de julgar se as diferenas nas atitudes, entre os dois grupos
de estudantes, realm ente d e co rre m d e diferenas em sua per
cepo d e atitu d es dos norte-am ericanos com relao aos seus
pases de origem ou, ao co n tr rio , se algum ou tro fator na
situao exp lica a diferena. E m segundo lugar, u m a hip
tese b asead a apenas em p a lp ite tende a no esta r rela3
No C ap tulo 11 discute-se a im portncia das hipteses no pla
nejamento da anlise-d e iim estudo. '

v. *

Ov;'vv:'

ESC O LH A

FOHM lM ,a < \> ............................

DE

'K S Q U 1 S A

45

cionada com outro coiiIm i im< ni<> ou outra teoria. P or isso,


os resultados de um r-.iudo In .. ido muna hiptese desse tipo
no tm ligao clai.i <om .. lon ju n o mais am plo d e conhe
cimento de cincia snniil
I\mI-ih propor questes interes
santes, podem estiiniil.ii m iii.r. pesquisas, podem ser poste
riormente integrado*. <m irou .i explicativa. M as, a no ser
que ocorram tais dr<rm olvim entos, tendem a perm anecer
como partes isoladas de m lo im aao.
m u icn l; de i r . u11ud^ .de^utrQ_s^tudQ.
_est^^atgjcert> ixintu. Inn d.i niim eira dessflfi lim itaes. Se
a Bptesj. so n a.eu cm i< .ui.idos do outros estudos, e se.{
o estudo atual coiiliiin.i .1 hiptese, q rus.ultado -auxilia-a,
demonstrar que a iel.i<t.m . i<pete 1 ogularine^tc. P a ra con
tinuar cdni nosso exemplo
- dois ou mnis estudos verificam
uma re lao entre ;i pen ep< .n *l.i opinio dos norte-am eri
canos, a respeito do pas <l< oiigem <1; uma pessoa, e as
atitudes dessa pessoa com h Li^.io mis Estados U nidos, temos
maior confiana na afirm aao do que a p ercep o do estu
dante estrangeiro da estima d<> . noite americanos p o r seu pas
de origem tem influenein em >11.ts atitudes com re lao aos
Estados Unidos. Reduz-so
em bora evidentem ente no se
elimine a possibilidade do q u e u aparente relao se deva
a alguma condio especfica n u determinada situ ao.,
{ U m a h ipt&se_dgcprrciHo nao apenas de resultados de
um_ estudo a nterior, mas tam bm d<; teoria ap resen tad a em
termos m ais gerais* est livro da .segunda lim ita o j a de .
'est^3 l^^a.Id(0..an oujunto mais amplo de_conKeijnentq...
Suponha-se, por exemplo, que Morris e D vidsen tenham
baseado sua predio em um a teoria dc estratificao social,
segundo a qual os indivduos quo ascendem em seu status 1
tendem a ser favorveis a indivduos e objetos vistos conto
auxlios p a ra seu movimento ascendente, enquanto que os
que perdem status tendem a ser desfavorveis a indivduos e
objetos vistos como colaboradores de seu m ovim ento des
cendente. A fim de estabelecer um a relao entre seu estudo
e a teoria geral, precisam ser cap azes de demonstrar, d e forma
convincente, que suas m edidas podem ser consideradas como
indicadores de mudana de statu s e que se pode inferir, do
maneira razovel, que os estu d an tes vem os norte-am erica
nos com o, colaboradores dessa m u d an a. 4 Se a lig ao entre
os dados d o estudo e a teoria g e ra l for satisfatoriam ente estav 4 Nas pgs. 48s discyte-se mais minuciosamente a maneira pela
qual os pesquisadores desenvolveram esse argumento.

46

M TODOS

P E S Q U IS A

N A S ' lU iL A S

S O C IA IS

belecida dessa m aneira, e se as resultados do estudo con fir


m arem a predio, os pesquisadores tero feito uma dupla
contribuio. D e um lado, os resultados do estudo ajudam
a confirmar a teoria geral, ao dem onstrar que vlida nessa
situao, bem co m o em outras em qu e j foi aplicada. 1)*
outro lado, a a p licao da teoria g eral ao caso especfico
ajuda-nos a com p reen d er como a p ercep o , pelos estudantes
estrangeiros, das opinies dos norte-am ericanos a respeito dc
seu pas de origem , influi na atitude dos primeiros com re la
o aos Estados U n id o s .5
No caso do estudo de Morris e D avidsen, os pesquisado
res puderam utilizar tanto resultados d e pesquisas anteriores
quanto a teoria sociolgica para a form ulao de suas hip
teses especficas, a principal das quais era uma verso mais
complexa da ap resen tad a nos pargrafos anteriores. O fato
do haver resultados significativos d e pesquisa e uma teoria
significativa sim plificou a tarefa da form ulao de hipteses;
o fato de ter form ulado hipteses simplificou a tarefa do
planejamento dos tipos de dados a serem coletados e da sua
anlise. A principal hiptese foi .confirm ad a pelos resultados
do estudo. re la o ...com..pesquisas anteriores a u m e n to u a
confiana na o corrn cia cnstanto d a relao entre avaliaao
das opini.Qes dos norte-am ericnos a respeito do pas de ori
gerr de uma pessoa e as atitudes dessa pessoa com relao
aos Estados U nidos. O fato de o estu d o ter sido planejado
em funo de um a teoria sociolgica sob re os efeitos dc m obi
lidade ascendente e descendente d e status significa q u e os
resultados contriburam para a confirm ao da teoria geral.
Ao mesmo tem po, a teoria apresentava um a explicao dos
resultados do estudo, com o um caso d e processos psicolgicos
m ais gerais, apresentados na teoria.
O fato de a n atu reza das relaes previstas poder ou no
ser apresentada explicitam ente isto , se podem ou no
ser apresentadas com o hipteses no estgio de formulao de
um a pesquisa depende, em grande p arte, da situao do
conhecimento n a re a a ser pesquisada. Jl A pesquisa cientfica
pode com ear co m hipteses bem form uladas, ou pode fo r
m ular hipteses com o o produto final d a pesqu isaj
Nem preciso dizer que a form ulao e verificao de
hipteses constituem um objetivo d a pesquisa cientfica.
' 5 Para discusso mais minuciosa da relao entre pesquisa em p
rica e teoria, ver o Captulo 14.

ESC O LH A

FO RM U LA O

DE

UM

PRO BLEM A

DE

FESQ U LSA

47

Apesar disso, n o existe, atalho p ara esse objetivo. E m m uitas


reas de relaes sociais, r.o existem hipteses significativas.
Por isso, n ecessrio fazer m uitas pesquijas exploratrias,
antes de ser possvel formular hipteses. Esse trabalho^exporatrio u m a e ta p a inevitvel no progresso cientfico.
Por exem plo, ainda no se sab e m uita coisa a respeito
da influncia de comunidades p lan ejad as no com portam ento,
nos sentim entos e na viso geral das pessoas que a vivem .
Quando M erton e seus colegas ( em trabalho ainda no publi
cad o) p ro cu raram pesquisar esse tp ico, 110 caso de co n
juntos residenciais pblicos nos E stad o s Unidos, no havia
ainda hipteses bem estabelecidas com as quais pudessem
iniciar o estudo. Nessa poca, h avia poucos estudos d escri
tivos que perm itissem a form ulao de hipteses aplicveis
a esse novo fenm eno na paisagem fsica e social dos E stad os
Unidos. Os estudos de M erton foram concebidos em base
ampla; form ulou-se um a srie co m p le ta de problemas in ter
relacionados d e pesquisa > foi fe ita a previso de diferentes
formas pelas quais se m anifestaria o im pacto de residncias
pblicas.
Um desses problem as referia-se amplitude de p a rtici
pao poltica.
Os locatrios de. residncias pblicas tm ,
geralmente, u m a oportunidade p a ra participar da resp on sa
bilidade da adm inistrao dos conjuntos e p ara eleger
representantes locais, mais ou m enos com o ocorre no governo
municipal. N a e ta p a de form ulao do problema, p o u co se
sabia a respeito desse aspecto do com portam ento e d e suas
conseqncias.
P areciam igualm ente possveis dois efeitos
opostos da p a rticip a o na ad m in istrao dos conjuntos resi
denciais. D e u m lado, o interesse pelo autogoverno poderia
lsvar os locatrio s a ficarem to absorvidos pelos pequenos
problemas do conjunto residencial q u e no se interessassem
por questes polticas niais am plas. D e outro lado, a p a rti
cipao no g ov ern o de uma p eq u en a comunidade, on d e a
atuao de fo ras polticas poderia ser facilmente observaxla,
poderia servir co m o treinamento e, d essa forma, p ro v o car um
maior interesse e m aior com preenso das foras polticas no
plano nacional.
No en tan to, com o no se sab ia sequer se os locatrios
utilizariam a oportunidade de p a rticip a r no autogoverno, ;ou
at que ponto o fariam , seria p rem atu ro que os pesquisadores
baseassem o p lan o de seu trab alh o em qualquer hiptese

48

W ETODO S

DE

P E S Q L 'IS \

NAS

RELA ES

SOCIA LS

referente aos efeitos da participao. D urante a pesquisa,


tom ou -se evidente q u e a participao era a regra. Alm
disso, ejn dois conjuntos residenciais m uito diferentes, v eri
ficou-se que o interesse pela poltica local no substitua,
m as, ao contrrio, iniciava e fortalecia o interesse pelos p ro
blem as nacionais. D ian te dessa prova, agora possvel
co m ear uma pesquisa em conjunto residencial pblico ou,
sob esse aspecto, ern qualquer outra situao a fim d e
verificar essa h iptese em diferentes circunstncias.
D e outro lado, no cam po do p reconceito, onde j se reali
zaram muitas pesq u isas, possvel realizar investigaes
com hipteses form uladas antecipadam ente. Isso foi dem ons
trad o no estudo de residncias pblicas (D eutsch e Collins,
1 9 5 1 ) , discutido no C aptulo 1.
C om o se recorda, nesse
estudo o problem a era o impacto de p ad ro de residncia
nas relaes en tre locatrios brancos e negros.
A partir
d e pesquisas anteriores, os investigadores foram capazes de
form ular, an tecipadam ente, algumas hipteses interrelaciona
das a respeito dos efeitos dos padres de residncia nas atitu
des dos locatrios.
Tais exemplos dem onctram que no tem sentido consi
d erar, como mais cientfico, um estudo que comea com
hipteses do que aq u ele que term ina com hipteses. O
tem p o para a form u lao de hipteses varia com a natureza
do problem a e a am plitude de conhecim ento anterior a re s
p eito. A form ulao e reformulao d e problemas de p es
quisa um processo contnuo. Segundo M ax Weber, soci
logo alemo, toda realizao cientfica p rop e novas questes;
deseja ser superada e ultrapassada.-

Dcf.r*-?o de Conceitos
Qualquer pesquisador, a fim de o rgan izar seus dados de
form a a perceber relaes entre eles, p recisa empregar co n
ceitos. Um conceito um a abstrao a p artir d aconteci
m entos percebidos, ou, sogundo M cC lelland (1 9 5 1 ), um a
representao resum ida de uma diversidade de fatos. Seu
objetivo simplificar o pensamento, ao co lo car alguns aco n
tecim entos sob um m esm o ttulo geral/\ Alguns conceitos
esto mito prximos dos objetos ou fatos que representam.

esc o lh a

fo r m u la o

nr

um

rn o n i em a

de

p e s q u is a

40

Por exemplo, o sentido do conceito co pode ser facilm ente


exemplificado atravs da indieu&o d e ces especficos. O
conceito uma a b s t r a i o dns cara cte rstica s que todos os
ces tm em com u m
emnctei sticas que so facilm ente
observveis ou facilm ento nuMisurveis. No entanto, outros
conceitos no podem sei t.lo facilm ente ligados aos fenm enos
que pretendem re p re se n ta i; por exem p lo, isso que ocorre
com atitudes, aprendi 'nycm, jhijh1 n motivao. So infern
cias, em nvel mais elevado do ab strao , a partir de a c o n te
cimentos concretos, e seu sentido no pode ser facilm ente
transmitido atravs da inuicafto de objetos, indivduos ou
acontecimentos especficos. s v e /e s, essas abstraes de
nvel mais elevado so d e n o m in a d a s <onstrties, uma vez que
so construdas a p artir do conceitos d- nvel inferior de ab s
trao.
tpjiantQ m air a distnriu.j:iiUi- os q jiictitQs .e os fatos
em pricos a que pretendem Ia/r i <'I n r n ria, maior a possi
bilidade de tais con ceitos serem m al co m p reendidos ou m al
empregados, e maior.Q..uidado nci'cjiii> pm:a sua d elin io]
D evem ser definidos em termos ab stratos, dando-se o sentido
geral que devem transm itir, bem c o m o e m termos das o p e ra
es atravs das quais sero represenlados no estudo e sp e
cfico. O prim eiro tipo de definio o necessrio para ligar
o estudo ao conjunto d e conhecimentos qu e empregam c o n
ceitos semelhantes. O segundo um passo essencial p ara a
realizao de q u alq u er pesquisa, pois os dados devem ser
coligidos atravs d e fatos observados.
Como exem plo, podemos voltar ao estudo de M orris e
D avidsen sobre estu d an tes estrangeiros. Sua hiptese referia-se aos efeitos, em suas atitudes co m relao aos E stad o s
unidos, da av aiiao d o estudante q u a n to estima dos norte-am ericanos com re la o ao seu pas de origem . Na realidade,
com o j notamos, a hiptese era mais com plexa. Inclua os
conceitos de o b te n o de status n acio n al" e perda de status
nacional, atravs d e viagem aos E sta d o s Unidos. O status
nacional era definido com o a relativa valorizao atribuda
a o prprio pas, n u m a escala in tern acion al de com parao.
A hiptese inclua u m a distino e n tre duas avaliaes de
status nacional: o statu s nacional p e rce b id o isto , a a v a
liao, feita pelo estu d an te, de seu p as; status nacional p e r

50

M TODO S

DE

P E SQ X JISA

N'AS

REJL.A ES

SO C IA IS

cebido como atribudo estim ativa, feita pelo estudante, da


avaliao do sou pas pelos norte-am ericanos. 6 A diferena
entro essas duas avaliaes dava um a medida de discropAn
eia tio .tatus nacional. Esse co n ceito estava ligado teoria
do estratificao social e m obilidade de status, atravs da
suposio de q u e um estudante qu e acreditasse que os n o r t e
americanos d avam ao seu pas um a avaliao superior quo
elo prprio atribua, tinha experincia de elevao de status
nacional, enquanto aquele que acred itava que os n orte-am e
ricanos davam um a avaliao inferior que ele prprio atri
bua, tinha urna experincia de red u o de status nacional.
Ivsses conceitos bsicos eram form alm ente definidos atravs
do sentido de elevao de status e perda de status n a teoria
sociolgica geral. Para esse estudo especfico fez-se um ineio
do definio de trabalho, definindo-se elevao d e status n
reduo de status nacional atravs d e uma com parao entio
duas avaliao feitas pelo estudante sua avaliao pessoal
da posio de seu pas e sua estim ativa^das avaliaes dos
norte-americanos. Consideremos, agora, como foram nuiLs
desenvolvidas as definies de trabalho. 7

Estabelecimento de Definies de Trabalho 11


Qualquer q u e seja a sim plicidade ou complexidade tia
definio form al de seus conceitos, o pesquisador, para reali
zar qualquer pesquisa, precisa en con trar alguma f o r m a do
traduzi-los em acontecimentos observveis. N;io p o s s v e l
estudar elevao ou reduo' d e status nacional com o ta is,
6 O status nacional real atribudo a avaliao realm ente feita
pelos norte-americanos foi tambm considerado, como verificao da
percepo dos estudantes.
7 Na realidade, alguns outros conceitos foram tambm includos
nesto estudo; entre eles, o de iden tificao e o de atitude. Como nos
interessamos pelo estudo apenas como exemplo, no consideraremos a
forma de definir esses outros termos.
8 O leitor pode observar uma sem elhana entre nosso conceito
do definio d e trabalho e o termo mais freqentemente usado, isto ,
definio operacion al. Evitamos esse term o mais usual porque traz
consigo algumas conotaes filosficas que no desejamos discutir aqui.

ESC O LH A

FO RM U LA O

DE

UM

P R O Iil.K M A

ll

r i.H Q U I S A

51

pois esses conceitos no tm com plem entos (Liretos em acon


tecimentos observveis. O pesquisador preoisa criar algumas
operaes qu e provoquem resultados <
possa a ce ita r como
um indicador de seu conceito. ICsto estgio da form ulao
do projeto p od e exigir muita habilidade, sobretudo se os con
ceitos esto muito distantes dos acontecim entos cotidianos e
:>o foram realizadas poucas pesquisas com tais conceitos.
No caso do estudo do estudantes estrangeiros, em bora
tivesse havido muitas pesquisas a respeito de perda e eleva
o de statu s em outros con texto s, nenhum estudo anterior
irinha lidado sistematicam ente co m o conceito de p erd a ou
elevao de status nacional; por isso, no tinham sido criadas
operaes q u e constitussem definies de trabalho desses
termos. Morris o Davidsen j tin h am comeado sua defini
o de trabalho, quando d ecid iram que sua m edida bsica
eria a discrep n cia entre a a v a lia o de seu pas feita pelo
estudante e sua estimativa das avaliaes dos norte-am erica
nos. No en tan to, em que term os deveriam ser feitas tais
avaliaes? S er que os estu d an tes poderiam apenas rece
ber uma lista de pases e distribu-los de acordo co m a sua
avaliao d e c a d a um deles? E s s a tarefa parecia excessiva
m en te am b gu a; a partir de suas reaes pessoais, os pes
quisadores concluram que os pases sero classificados de
forma d iferen te, de acordo co m diferentes critrios. Fin al
mente, estab eleceram trs critrio, atravs dos quais os pases
deveriam ser avaliados: nvel d e vida, padres cu ltu rais e
padres p olticos. A partir d e tais avaliaes, seria cons
trudo um n d ice de status n acio n al.1 ( bvio, a p a rtir deste
exemplo, q u e o passo do estabelecim ento de definies de
trabalho est m uito ligado a d ecises a respeito de instrum en
tos de coleta de dados e do p a d r o de anlise. E s te outro
aspecto da m an eira pela q ual as etapas iniciais determ inam
as posteriores, bem como d a necessidade de p red izer, nas
etapas iniciais, as etapas p o ste rio re s).
As definies de trabalho s o adequadas se os instru
mentos ou processos neles b asead os obtm dados q u e cons
tituam indicadores satisfatrios dos conceitos que pretendem
representar. Saber se esse resu ltad o foi conseguido ., fre
qentem ente, u m a questo de opinio. Um pesquisador pode
>ensar que seus dados apresentam indicadores razoavelm ente
>ons de seus conceitos; um crtico d o estudo pode p en sar que
i:3so no o co rre. Freqentem ente acontece d e o pesquisador

52

M TOD O S

DE

P E S Q U IS A

NAS

H ELA iCH

S O C IA IS

estar ciente de q u e seus dados constituem apenas um reflexo


muito limitado do conceito que tem em mente, mas, sobre
tudo nos estgios iniciais da pesquisa de um problema, pode
no ser cap az de criar um conceito mais satisfatrio. De
qualquer form a, em bora geralmente o pesquisador relate seus
resultados atravs de conceitos abstratos, a fim de lig los
mais facilmente a outras pesquisas e teoria, ele e seus leitores
devem lembrar que, na realidade, encontrou uma relao entre
dois conjuntos de dados que, segundo pyetende, representam
seus conceitos. Assim, o que M orris e Davidsen realm ente
verificaram foi qu e a discrepncia en tre as duas avaliaes do
pas de origem estava ligada s respostas a Certas perguntas
sobre os Estad os Unidos. Em bora possam , com propriedade,
interpretar isso com o indcio de u m a relao entre elevao
ou perda de status nacional por p a rte do estudante estran
geiro e sua atitu d e diante dos E stad o s Unidos, deve-se lem
brar que essa interpretao depende da suposio d e que
as respostas s perguntas da en trevista so adequadas d efi
nies de trab alh o aos conceitos elevao de status nacional,

perda de status nacional e atitude com relao ao pas em que


estuda.

Ligao dos Resultados com Outros Conhecimentos


A pesquisa cientfica um em preendim ento com unitrio,
embora estudos isolados sejam realizados por pesquisadores
que trabalham sozinhos. C ada estu d o depende dos anteriores
e apresenta a b a se para futuros estudos. Quanto m aior o
nmero de relaes que puderem ser estabelecidas entre d eter
minado estudo e outros estudos ou u m conjunfo terico, m aior
a contribuio provvel.
Existem duas maneiras principais para ligar determ inado
estudo a um conjunto mais am plo de conhecimento. Um
deles , evidentem ente, examinar a pesquisa e as reflexes j
feitas sobre determ inado problema ou problemas de pesquisa
a ela ligados, e planejar o estudo de form a que este se ligue,
no maior nm ero possvel de pontos, com o trabalho existente.
O segundo form ular o problema de pesquisa em nvel sufi
cientemente a b strato , de forma q u e os seus resultados possam
ser ligados aos d e outros estudos referentes aos mesmos co n
ceitos.

ESCO LH A

FOIVMIM.AC, A....................

'

m.iiii

i 'U

P E S Q U IS A

53

O estudo de estudante-. 11 m f - " q,ie estam os consi


derando foi form ulado mi mv I m m to levado de a b strao ,
e assim poderia ser lanlm. ui< lidado com outros estudos de
status, em diferentes 11.......
. ........ diferentes populaes.
Em estudos que dccoriem <1 <l< l< unina la questo cien tfica,
geralmente no dilieil !......... I n < pioblcma de pesquisa em
nvel til de abstra^ao. pol-, .1 . |i< . i*. . eientficas, p or sua
natureza, tendem a sei upicseui.nl.r. em termos gerais. No
entanto, os estudos que Mirrem <lu neeessidade de resp o sta a
uma questo p rtica podem peim unceei em nvel to e sp e ci
fico que no apresentem ronli lnii,.10 cal ao conhecim ento, a
menos que o pesquisadoi e-.loi ce paia transpor a questo
a um nvel mais elevado de .1.11 . . i<
Consideremos o exemplo d< um p esq u isad o i q u e , a p ed i
do de uma instituio Inicie-, ..id a p e l a melhoria de relaes
intergrupais, realiza um le v a n ta m e n to e o m o o b je tiv o d e a v a
liar, a eficincia de uma srie d e d e s e n h o s sobre p recon ceito.
Se prope o problem a de lo u n a q u e mio possa g en eralizar
alm dos desenhos e sp ecfico s, 11 .ic.r.-..n a, tanto na ta re fa p r
tica quanto n a terica. Os d e s e n h o s q u e se prope investigar
so produtos nicos e, at certo p o n to , diferentes de todos
os outros, tan to em contedo qu an to e m forma. Se c o m e a o
processo de pesquisa a fim do verificar a eficincia desse
pequeno n m ero de desenhos, q u e podem ser hoje atu ais, m as
esquecidos logo depois, envolve se e m tarefa que p recisar
comear n ovam ente, logo depois d e termin-la. P o r exem plo,
se descobre que um desenho esp ecfico atrai e d iverte p arte
de sua audincia, mas incom preendido pela m aioria, p ou co
aprendeu q u e m erea ser classificado como conhecim ento
cientfico. N em podem tais resultados apresentar m u ita
orientao p a ra o criador dos desenhos. A fim d e afa sta r
essa lim itao de seu trabalho, o pesquisador, antes d e co m e
ar a coleta d e dados, precisa reform u lar seu problem a co n
creto, de fo rm a que, finalmente, lh e permita chegar a co n clu
ses a respeito dos aspectos m ais gerais do desenho e das
respostas das pessoas que o vem . E m outras p a lav ras: seu
interesse, nessa etap a da form ulao de problema, d eve voltar-se possibilidade de generalizao de seus resultados. N o
suficiente p ergu n tar se determ inado desenho co m p reen
dido, nem quem o compreende. P a ra ser capaz de resp on d er
primeira p a rte da pergunta, p recisa analisar os aspectos
gerais do desenho. Precisa ch e g a r a algumas categorias, tais
como stira, legenda necessria p a ra a com preenso, etc.

34

M TODOS

DE

P E S Q U IS A

NAS

RELA ES

S O C IA IS

S c depois puder dem onstrar, atravs de sua anlise, que <",^c


tipo de desenho incompreendido p o rq u e aceito literal
m ente, e no satricam en te, est em condies de aconselhai
o artista a experim entar desenhos no-satricos ou formas p.ira
tornar mais clara a stira.
Apenas quan d o um problema est formulado em termos
com sentido geral q u e o cientista social p od e ter a espei im, i
ile transferir, para outros problemas, o conhecimento obtido
corn o estudo de um nico acontecimento. A generaliza^ i
.i partir de estudo de acontecimentos nicos exige que o
problema de pesquisa seja formulado em termos mais a b s
tratos do que os necessrios se houvesse interesse em respon
der a uma pergunta a respeito do acontecimento nico.
E\ identemente, todo acontecimento na vida humana, quando
visto ern sua total con creo, nico. N o entanto, por mais
raro e atpico q u e seja, torna-se um p ro b lem a legitimo p u a
a pesquisa cientfica, s e se e s p ecificam os processos >(//;/"

ce n te s q u e p o d e m o c o r r e r cm outras c o m b in a e s tdiubt iii


nicas. Neste sentido, um tremor de terra, o bombardeio de
Hiroshima, ou a e x e c u o de Mussolini por italianos i nl i ne
eidos acontecim entos nicos em todos os sentidos
eme.
tituem objeto para pesquisa, 9 desde q u e o problema .<ja
formulado em termos q u e se refiram aos processos put* u> ial
m ente observveis em outras ocasies.
A formulao, dessa maneira, de um problem.i de p e s
quisa, permite a rep etio de estudos sob diferentes eondies
nicas. Esse processo de repetio conhecido como a
r e p r o d u o da pesquisa. Esta essencial para o aumento da
confiana nos resultados da pesquisa. Por exemplo, a veri
ficao de Morris e Davidsen, segundo a qual existe uma
relao entre elev ao ou reduo de status nacional c
atitude para com o pas em que o jovem estuda, interessante
e sugestiva; sua c o e r n c ia com a teoria geral de mobilidade
de status permite m aio r confiana no resultado. No entanto,
s pode ser aceita com o geralmente verdadeira depois de ter
sido repetida com outros estudantes, q u e freqentam d iferen
tes universidades, q u e estudam em outros pases, alm dos
Estados Unidos. Fin alm en te, esSa rep rod uo da pesquisa
9
Evidentemente, uma dificuldade bsica para a pesquisa d<- tuis
acontecimentos conseguir estar numa posio em que se possa obter
informao fidedigna sobre o acontecimento, as condies que o inicia
ram, bem como suas conseqncias.

[ISC O L H A

K U B M I X a !')

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r B L K M .v

DI-;

P E S Q U IS A

55

mostrar se o processo subjacente qm' o cientista social tinha


em mente explicava a r e la o n it r e os dois conjuntas de
acontecimentos observados, ou se n a explicvel por outras
condies, ainda no conhecida v que caracterizavam o estu d o
especfico. E m b o r a seja essencial b u scar processos mais
gerais, o pesquisador precisa ui.mtei um equilbrio cuidadoso
entre sua ateno configura., o uuica e aos aspectos gerais
de suas observaes. O desprezo da configurao nica pode
conduzir a generalizaes falvis e prem aturas; o desprezo dos
aspectos gerais pod e conduzir impossibilidade de criar
princpios qite possam sei usados para a compreenso de
outras condies, diferentes das condies especficas e s tu
dadas.

R esu m o
Muilas consideraes e nmitas dificuldades surgem
na escolha de um tp ico de pesquisa e na sua form ulao
com o um projeto d e pesquisa. B asicam en te, tais processos
exigem que o c ien tis ta social tenha con scincia das escolhas
possveis e co m p re en d a as regras que governam a form ulao
do problema.
A formulao de um projeto de pesquisa passa por vrias
etapas.
Em primeiro lugar, o prvhlcnta (/iic ex ig e soluo ])recisa
scr p e r c e b id o na rea circunscrita pelo tpico escolhido.
Em segundo lugar, a tarefa d c }>cs(/uisa precisa scr r e d u
z id a a ui)i ta m a n h o c i v c l ou dividida em algumas subtarefas,
c a d a uma das q uais possa ser realizada em um nico estudo.
A seguir, existem algumas etapas to estreitamente r e l a
cionadas que sua ordem no pode ser especificada. S e h
conhecimento sign ificativ o referente ao problem a de pesquisa,
a formulao con ter h ip teses, tanto c o m o guia para a c o le ta
e anlise de dados, q u a n to como meio para relacionar o estudo
a outros estudos ou a um conjunto de teoria. Se no existe
suficiente con h ecim en to para dar uma b ase para o e s ta b e le
cim ento de hipteses* nessa etapa, a form ulao do problem a
indicar as reas em q u e um estudo exploratrio procu ra
estabelecer hipteses.
Haja ou no h ipteses estabelecidas nessa etapa, o estudo
exigir a d e fin i o d e conceitos, q u e sero usados na o r g a

56

M TO DO S

DE

P E S Q U IS A

NAS

RELA ES

S O C IA IS

nizao dos dados. Tais definies incluiro definies formaisy destinadas a ap resen tar a natureza geral do processo
011 fenm eno pelo qual o pesquisador se interessa, bem como

sua relao com outros estudos e com a teoria existente de


cin cia social. Incluiro tam bm definies d e trabalho, que
perm item a coleta de dados que o pesquisador acoita como
indicadores de seus conceitos.
E m todos esses processos, haver interesse pela possi
bilidade de generalizao dos resultados e sua relaiio com
outros conhecimentos.
Isso exije estudo , cuidadoso de tra
balhos j realizados no cam po, bem com o a formulao
do problem a de pesquisa em termos suficientem ente gerais
p ara que esteja clara sua relao com outros conhecimentos
e perm ita a reproduo da pesquisa.
Ao formular o problem a de pesquisa, as etapas subse
qentes no processo d e pesquisa precisam ser previstas, a fim
de haver certeza de que o problema pode ser estudado atra
vs das tcnicas existentes. Tal previso deve incluir as
etapas cientficas e prticas.

PLANEJAMENTO
I.

Estudos

DE

Exploralrios

1ESQUISA
i-

Descritivos

Estudos Formuladorcs ou Exploratrios


Estudos Descritivos
Resumo

'