Você está na página 1de 7

Aventuras na Histria

A vida ntima de Karl Marx

O pai do comunismo j foi tratado como santo, mas biografias recentes o mostram como
um beberro, parasita de amigos e adltero
TEXTO Fernando Duarte | 26/08/2014 17h21

Reconhecidos pela Igreja Catlica como uma das principais relquias ligadas a Jesus Cristo, os
fragmentos dos ossos de So Pedro esto guardados nos pores do Vaticano, com direito
vigilncia severa da renomada Guarda Sua. No entanto, os restos mortais do primeiro papa
encontram-se quase desprotegidos se comparados ao tratamento dispensado aos documentos
de Karl Marx no Arquivo Nacional da Rssia: uma cmara prova de bombas protege suas
cartas e manuscritos. Trata-se de um exemplo do desafio diante de qualquer tentativa de
compreender um pouco mais sobre a vida do intelectual alemo. Embora no tenha fundado
formalmente uma religio ou existam registros de milagres e afins, Marx foi catapultado ao
posto de Messias em cujo nome se lutaram guerras e se construram imprios num espao de
tempo bem menor que o usado pelo cristianismo e os inevitveis deslizes do pai do
comunismo no esto disponveis facilmente. Para os guardies da antiga Unio Sovitica,
homem e regime se confundiam.

Figura mitolgica

Passados 131 anos de sua morte, Marx permanece uma figura mitolgica. Se o
desmoronamento dos regimes socialistas da Europa Oriental causou abalos em sua reputao,
o filsofo que misturava pensamento e ao e criou o conceito de ditadura do proletariado
tampouco foi esquecido: em 2005, quase 20 anos depois da queda do Muro de Berlim, foi ele
quem venceu uma enquete da BBC para eleger o maior filsofo de todos os tempos. Isso
mesmo, no Reino Unido, em que o Partido Trabalhista precisou varrer o vis socialista de seus
estatutos e de suas polticas para retomar o poder com Tony Blair, em 1997, o criador do
comunismo ainda conserva sua popularidade.
Na dcada passada, Marx j tinha levado safanes em sua aurola vermelha. Na primeira
biografia de destaque publicada aps o fim da Guerra Fria, o jornalista britnico Francis
Wheen exps um Karl Marx que estava bem longe da figura magnnima imortalizada em
esttuas e estandartes em Moscou, Pequim ou Havana. Ele foi apresentado como bbado,
parasita e adltero.
Wheen abriu as portas para um releitura de Marx que no se concentra apenas no debate
ideolgico. Sua misso era desvendar seu lado humano, ao contrrio das milhares de leituras
sobre dialtica a respeito de sua produo filosfica. Em 2011, a jornalista norte-americana
Mary Gabriel encontrou um ngulo ainda mais original: uma narrativa focada na vida familiar
de Marx, sobretudo em seu turbulento relacionamento com a esposa, Jenny. Tanto Wheen
quanto Gabriel tiveram acesso a documentos ligados ao filsofo, incluindo sua
correspondncia pessoal. Ambos revelam que Marx nunca foi santo nem de longe. Mas
tambm no pode ser demonizado. Esse o grande problema quando o assunto Marx. Por
causa de seu impacto histrico, a polarizao constante. No Ocidente ele volta meia
ridicularizado, enquanto Rssia e China ainda o apresentam como uma figura religiosa. Os
dois lados erram ao passar ao largo do aspecto humano, afirma Mary Gabriel.
Na verdade, a idealizao ou demonizao de Marx no nasceram com a Guerra Fria ou aps a
derrocada do socialismo. Ela tem origem em 1883, ano em que Marx, aos 64 anos, no resistiu
aos efeitos de uma infeco pulmonar e da tristeza pela morte da mulher, dois anos antes.
Mal seu corpo baixou sepultura no Cemitrio de Highgate, no norte de Londres o enterro,
segundo relatos de amigos e parentes, foi acompanhado por menos de 15 pessoas e uma
operao de endeusamento comeou. Como sugere a audincia do funeral, Marx estava longe,
muito longe de ser uma celebridade quando deixou este mundo. Mas entre os presentes
cerimnia estava Wilhelm Liebknecht, um dos fundadores do Partido Social-Democrata
alemo e um dos principais responsveis pela divulgao de suas ideias nas eleies
parlamentares de 1890, por exemplo, a legenda, de inspirao marxista, obteve 20% dos votos
na Alemanha.
Filho bastardo
Foi a partir de esforos de personagens como Liebknecht que a mitificao de Marx teve
incio, ainda que a exploso tenha vindo com a Revoluo Russa de 1917, o primeiro
experimento marxista em larga escala, com direito aplicao de seus modelos de sociedade
e a implementao da ditadura do proletariado pelos bolcheviques seguidores de Vladimir
Lenin. A glorificao de Marx e a omisso de sua humanidade viraram regra, por mais que um
estudo minucioso da correspondncia particular da famlia do filsofo mostre uma oposio
ferrenha a qualquer tipo de censura ou embelezamento. Mesmo depois de Eleanor, uma de
suas filhas, descobrir em 1895 um terrvel segredo do pai: Marx no apenas tivera um caso
com Helene Demuth, a governanta da famlia, mas engravidou a servial durante uma viagem
da mulher.

Frederick Demuth nasceu em 1851 e, graas interveno de Frederick Engels, o grande


amigo e mecenas de Marx, foi posto para adoo. O menino cresceu e acabou ficando amigo
de sua meia-irm. Eleanor mais tarde saberia que, alm de ter enganado a me, Marx no
prestara ajuda ao menino e nem sequer tivera contato com ele. Claro que Eleanor ficou
chocada, mas em nenhum momento teve a inteno de censurar os fatos. Ao contrrio, achou
importante que o mundo conhecesse os dois lados da vida de seu pai. At permitiu a
publicao de correspondncia pessoal de Marx. Mas tudo se perdeu quando ela se suicidou,
em 1898, afirma Mary Gabriel.
O filho bastardo foi o nico da famlia que ainda estava vivo quando Lenin e seus amigos
mandaram ondas de choque mundo afora com seu Outubro Vermelho. Em 1911, seis anos
antes da Revoluo Russa, a ltima descendente de Karl e Jenny, Laura, tambm ps fim
prpria vida. A trgica ironia: ela e o marido, o ativista francs Paul Lafargue, selaram um
pacto suicida para protestar contra o que viam como diluio dos ideais de Marx. Lafargue
liderou o movimento pela adoo de oito horas de trabalho, oito de sono e oito de lazer, algo
que hoje parte da vida profissional.
Mudana de nome
Em termos de tragdia, os Marx em nada devem aos Kennedy. Muito se sabe sobre as
provaes pelas quais o filsofo passou por fora de suas convices e subverses, mas o fato
que Marx era uma espcie de Lcifer burgus um anjo que desafiou o status quo celeste.
Ele nasceu em 1818 na cidade de Trier, ainda nos tempos em que a regio hoje conhecida

como Alemanha era uma confederao de 39 estados ou reinos. Cresceu numa famlia de
classe mdia alta, filho do advogado Heinrich Marx e de Henriette Pressburg, dona de casa
holandesa pertencente famlia Phillips cujo sobrenome hoje referncia em aparelhos
eletrnicos. Judeus, os pais de Marx se converteram ao cristianismo por causa da represso
religiosa que marcou a monarquia absolutista prussiana cuja legislao proibia no cristos de
ocupar cargos pblicos. Os decretos foram ignorados nos tempos em que Trier foi anexada
Frana por Napoleo, mas voltaram a ser cumpridos depois da derrocada do imperador
francs, em 1815.
At de nome o pai do futuro filsofo mudou: Herschel Mordechai virou Heinrich Marx em
1818. A converso foi fundamental no destino de Marx: de acordo com a tradio judaica, o
primognito da famlia assumia o cargo de rabino de Trier, tradio que acabou com o irmo
mais velho de Heinrich. A ironia que o jovem que poderia ter virado rabino ficaria famoso
como o homem que definiu a religio como pio do povo.
Um curioso voraz que se beneficiou de uma educao privilegiada com o dinheiro dos pais,
Marx provocou desgostos e mais desgostos em Heinrich e Henriette ao ingressar no mundo
acadmico em 1835, aos 17 anos. O pai insistiu no estudo do direito, enquanto o filho se
sentia atrado pela filosofia. Dispensado do servio militar por problemas respiratrios, Marx
aproveitou a distncia de casa para se jogar numa rotina digna de filmes universitrios
americanos: fazia parte de uma fraternidade de beberres, de um clube de poesia, e num dos
seus estupores etlicos arrumou uma confuso com um oficial do exrcito prussiano na poca
o equivalente s Foras Armadas dos EUA em termos de reputao que resultou em duelo.
Felizmente, o jovem Karl saiu apenas com arranhes do embate.
Nenhuma surpresa que o desempenho acadmico do moo estivesse longe de ser brilhante. O
pai interveio e transferiu o filho para a Universidade de Berlim. Um tiro no p: a maior
seriedade nos estudos empurrou Marx de vez para o lado da filosofia e ele logo estava
circulando em grupos radicais, com uma postura que no poderia ser mais diferente do
conformismo familiar em Trier. O fosso separando-o de Heinrich s aumentou: quando o pai
morreu, em 1838, Marx nem foi ao enterro, alegando que a viagem de Berlim cidade natal
era muito longa.
A morte de Heinrich Marx tambm trouxe dificuldades financeiras para o filho. Os porres e
arruaas aumentaram, bem como sua revolta contra o establishment prussiano, ainda mais
depois de, j de posse de um doutorado em filosofia, obtido em 1841, ver a pretenso de uma
carreira acadmica derrubada por causa de suas posies liberais numa Prssia extremamente
conservadora. A soluo foi mudar-se para Colnia e enveredar pelo jornalismo radical.
Escrevendo sobre socialismo para oRheinische Zeitung, carregando nas crticas aos governos
conservadores europeus, Marx logo atraiu a ateno dos censores a servio do kaiser. E com
apenas um ano de trabalho conseguiu que uma ordem fechasse o jornal cortesia de um
pedido pessoal do czar russo Nicolau I coroa prussiana. impossvel dissociar a produo
intelectual de Marx de sua experincia de vida. Quando se analisam aspectos como sua
origem numa famlia que sofreu opresso religiosa por um regime ditatorial voc compreende
por que Marx mais tarde mostraria tamanha animosidade em relao s classes dominantes,
afirma o acadmico norte-americano Jonathan Sperber, tambm autor de uma biografia
recente do filsofo.

Mau partido
Paradoxos tambm deram o tom no relacionamento de Marx com outra grande influncia: o
baro Ludwig von Westphalen, aristocrata e vizinho em Trier. Ele adotou Marx como discpulo,
doutrinando o rapaz em filosofia e literatura. Foi das longas conversas sobre Shakespeare com
o baro que Marx pegou emprestado um trecho de Hamlet para escrever uma carta de amor
para Jenny a filha de seu tutor. O baro no gostou de v-la enamorada do discpulo. No
apenas porque era quatro anos mais velha e a sociedade prussiana no via com bons olhos o
casamento com homens mais jovens. Mas porque para Von Westphalen Marx estava longe de
ser um bom partido.
Contra a vontade do baro, Karl e Jenny se casaram em junho de 1843. Marx tinha 24 anos.
Nenhum parente ou conhecido do noivo marcou presena. Apesar do boicote do baro, a me
da Jenny presenteou o casal com joias, prataria e um ba com dinheiro. Em uma semana de
lua de mel, o dinheiro j tinha sumido, pois Karl e Jenny presentearam uma legio de amigos
duros. J a prataria e joias passaram mais tempo em casa de penhores que nos armrios da
famlia. Embora os Von Westphalen tenham convencido os noivos a assinar um acordo
responsabilizando cada parte por suas dvidas, Jenny nunca cobrou nada de Marx, diz Francis
Wheen.
Em outubro, Karl e Jenny deram o pontap inicial no que planejavam como uma vida de
aventuras: mudaram-se para Paris, na poca o centro da efervescncia subversiva que em
1848 explodiria numa srie de revoltas na Europa. Apesar do nascimento da filha Caroline, em
1844, Marx intensificou o ritmo de sua militncia intelectual, e foi naquele ano que conheceu
Engels no Caf de La Rgence, iniciando uma relao de amizade e dependncia. As
consequncias do rompimento com as origens burguesas j doam no bolso, e o futuro
parceiro de conspiraes virou fonte crucial de sustento as mesadas de Engels muitas
vezes usavam expedientes criativos para evitar roubos, com o envio de partes de cdulas em
diferentes cartas.

O GRANDE PARCEIRO - Engels ajudou Marx at depois de morto


Quase to espantosa quanto a jornada de Karl Marx o fato de que
seu principal parceiro vinha de um bero ainda mais prvilegiado.
Friedrich Engels, o coautor doManifesto Comunista e o homem que
literalmente salvou Marx e sua famlia da inanio, uma das
figuras mais paradoxais do sculo 19. Nascido numa prspera famlia
de comerciantes em Barmen, na Prssia, em 1820, ainda jovem
comeou a dar dor de cabea aos pais ao assumir seu atesmo.
Assim como Marx, Engels estudou na Universidade de Berlim e
acabou ideologicamente cooptado pelas ideias do filsofo Friedrich
Hegel. Tambm publicou artigos polmicos no mesmo Rheinische
Zeitung, que era editado por Marx. Os dois maiores subversivos de
sua poca, porm, s se conheceram em 1844, em Paris, e a
amizade teve incio - como no poderia deixar de ser - com um
porre homrico e juras de amizade eterna. Engels levou a cabo sua
parte do trato com afinco: alm de bancar Marx, por vezes at
desfalcando a empresa do pai, no mediu esforos para que a
produo intelectual do companheiro no se perdesse.
"Engels sacrificou os melhores anos de sua vida em favor de Marx.
Deixou de produzir seus tratados para que Marx pudesse lanar O
Capital, por exemplo", afirma o historiador britnico Tristram Hunt,
autor de uma biografia de Engels intitulada O Comunista de Casaca ele foi um capitalista, dono de uma fbrica.
Engels morreu em 1895, aos 74 anos, de cncer na garganta. E
mesmo depois de morto continuou ajudando Marx: parte substancial
de sua fortuna foi deixada para as filhas do velho camarada.
A aventura parisiense durou apenas at 1845, quando um pedido da coroa prussiana levou as
autoridades francesas a expulsarem os Marx do pas. Teve incio, ento, a rotina de fugas do
filsofo e famlia. Passariam dois anos em Bruxelas, de onde saram corridos em 1848, depois
de Marx desafiar um termo crucial de seu asilo no se meter em poltica. Em fevereiro ele
lanou oManifesto Comunista e foi acusado de usar o dinheiro que recebeu de herana pela
morte da me para financiar uma revolta do proletariado em Bruxelas. Foi expulso e forado
a voltar para a Frana, no sem antes ver a mulher presa pela polcia. Os Marx s se fixaram
num lugar em 1849, quando mudaram-se para Londres.
J com quatro filhos, Marx e Jenny sentiam os efeitos colaterais da militncia. Viviam de
favores e sempre na linha da pobreza. E a destituio teve um preo trgico: quatro dos sete
filhos do casal morreram ainda crianas, de doenas ligadas s condies precrias da famlia.
As humilhaes tornaram-se constantes: quando no eram despejados, os Marx precisavam de
jeitinhos para evitar cobradores e senhorios. Houve invernos em que at roupas foram
penhoradas para poder arrumar trocados para comida, diz Wheen.
Hiperatividade
Jenny esteve ao lado de Karl at o fim, tendo sido importante no somente como esposa, mas
como tradutora Marx tinha uma caligrafia pavorosa, que a mulher se encarregava de
transcrever para possibilitar a publicao de seus textos. Ela foi uma companheira que
aceitou o papel de coadjuvante numa vida que nada teria de ordinrio, mas que seria quase
inteiramente marcada por amarguras. Os Marx viveram num estado constante de pobreza
agravado pelo fato de a produo intelectual de Marx causar problemas com as autoridades.
Salvava-se com trabalhos eventuais, incluindo o jornalismo, mas a fonte crucial de renda
eram os bolsos profundos de Engels. De sade frgil, complicada por causa do tabagismo e do
lcool e tambm pela indisciplina na carga de trabalho, muitas vezes varando noites, Marx

era um primor de desorganizao e hiperatividade: o primeiro volume de O Capital, o


trabalho mais importante de Marx, foi entregue com 16 anos de atraso.

Quando os royalties de venda foram liberados, Marx j estava debaixo da terra em Highgate.
Seu fantasma, porm, iria pairar sobre o sculo 20 e alm. O abalo global de 2008 de certa
forma o ressuscitou. Na Europa, as vendas de O Capital aumentaram em at 300%. Marx foi
um homem do sculo 19 e preciso lembrar que viveu uma era muito diferente da atual. Mas
nos idos de 1860 j discutia conceitos como a alavancagem excessiva de bancos, que tanto
contribuiu para a crise global. Como personagem, ele ainda ser lembrado por muito tempo,
mas preciso enxergar o homem para entender o mito, afirma Sperber.
Foi apenas no fim da vida que Marx tirou o p do acelerador, por causa da sade debilitada. A
morte de Jenny, em 1881, teve efeito devastador e a famlia o proibiu de ir ao enterro. Em 14
de maro, Engels, cumprindo sua eterna misso de zelar pelo amigo, visitou o filsofo.
Encontrou-o morto, beira da lareira. Marx tinha 64 anos.
SAIBA MAIS
Livro
Amor & Capital, Mary Gabriel, Zahar Editora, 2013