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MICHEL FOUCAULT E O USO

fILOSfICO DA HISTRIA
Washington Luis Souza*

RESUMO
No trabalho de Foucault com a Histria, podemos identificar trs
eixos temticos: um primeiro, referente a uma retomada da crtica
nietzschiana Histria; um segundo, diz respeito formulao da
noo de acontecimento, prximo, um pouco, do que fez Deleuze;
e um terceiro, que problematiza a relao entre a prtica filosfica e
a prtica histrica. Este artigo tem por objetivo pensar as diferentes
vertentes por meio das quais o filsofo francs Michel Foucault utiliza
a Histria em sua obra.
Palavras chave: Histria; ruptura; linearidade; Nietzsche.

No seria tarefa fcil resumir em poucas palavras a preocupao


terica de Foucault, mas podemos afirmar que existe em seu trabalho uma
tentativa permanente de dissipar as evidncias por meio de um paciente
interrogar que se dirige ao passado a fim de fazer a crtica do presente.
Deleuze diz que essa interrogao no alheia Histria e que se inscreve
no campo filosfico. Em Topologia, pensar de outro modo, afirma que:
Foucault soube inventar, em relao com as novas concepes dos
historiadores, uma forma especificamente filosfica de interrogar, nova e
que d um novo impulso histria.1
* Professor do curso de Filosofia da Faculdade de Humanidades e Direito da Universidade
Metodista de So Paulo. Doutorando em Filosofia pela PUC/SP. Mestre em Filosofia pela
PUC/SP. Contato pelo e-mail: washington.luis@metodista.br.
1
DELEUZE, Gilles. FOUCAULT, Ed. Paidos, p. 77.
Revista Pginas de Filosofia, v. 3, n. 1-2, p. 49-66, jan/dez. 2011

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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

Nosso propsito, aqui, delimitar o carter prprio desse modo novo


e especificamente filosfico de interrogar do qual nos fala Deleuze.
O domnio de objetos a que se dirige esse interrogar est dado por
aquilo que se apresenta com carter de evidncia, como sempre j apresentado. Foucault problematiza aquilo que nos aparece como estando
enraizado e natural. E assim, nessa interrogao das evidncias, nessa
problematizao do que se supe familiar, ele delimitar uma nova tarefa
para o intelectual. Diz ele:
O trabalho de um intelectual no modelar a vontade poltica dos outros,
atravs das anlises que ele faz nos domnios que so seus, reinterrogar
as evidncias e os postulados, sacudir os hbitos, as maneiras de fazer e de
pensar, dissipar as familiaridades aceitas, retomar a medida das regras e
das instituies, e ao partir desta reproblematizao (onde ele desempenha
seu papel especfico de intelectual), participar da formao de uma vontade
poltica (onde ele tem seu papel de cidado a desempenhar).2

Esse modo de interrogar, que Foulcault define como tarefa prpria


do intelectual, no visa ento, transformar ou modificar conscincias, no
tem as vontades polticas como objeto, mas se dirige, isto sim, aos domnios
de objetos que se apresentam ante-ns como sendo naturalmente dados.
Esse domnio de objetos evidentes amplo e diverso, indo desde os
hbitos enraizados at as instituies inquestionveis, desde regras ancestralmente legitimadas at nossos modos de fazer e de pensar a respeito dos
quais excepcionalmente nos perguntamos. Atravessa tanto o domnio do
discursivo (regras, modos de dizer e de pensar) como do no-discursivo
(as instituies, os hbitos, os modos de atuar).
Sem dvida, mesmo quando Foucault procura romper com o prestgio das antigas razes, com a validade do bvio, no o faz dirigindo seus
interrogantes a qualquer perspectiva imediata. As anlises foucaultianas
(pequenas operaes cirrgicas no dizer de Rajchman) querem dissipar
as evidncias, traando o processo de sua objetivao. Para isso, Foucault

FOUCAULT, Michel. LE SOUCI DE LA VERITE, Magazine Littraire, n. 207


(mai./1984) p. 22.

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parte da afirmao de que todos os objetos so produes e se coloca primariamente no lugar em que as prticas (discursivas ou no discursivas)
engendram aqueles objetos que nos so dados como naturais e evidentes.
Os fatos humanos nunca existem para Foucault por si mesmos, nada podem nem devem ser pensados como forosamente necessrios. Aquilo que
parece com carter de evidncia sempre o resultado de um conjunto
prticas discursivas e no discursivas que faz entrar alguma coisa no jogo
do verdadeiro e do falso e que a constitui como objeto para o pensamento.3
Assim, na Histria da Loucura trata-se de averiguar por meio de
que aparelhos de conhecimento, e por intermdio de que prticas institucionais a loucura como doena foi objetivada, isto , passou a fazer parte de
determinado jogo do saber, de determinado regime de verdade e de falsidade, e se constitui como objeto para o pensamento a ponto de tornar-se
evidente que a loucura seja uma enfermidade. Em Vigiar e Punir, trata-se
tambm de determinar as prticas discursivas e no discursivas, as tcnicas
de poder e os regimes de saber em relao aos quais se constitui o objeto
priso como modo privilegiado de castigo e punio.
Alm das objetivaes e ainda dentro desse espao do objetivamente
dado, Foucault se interessa pela anlise do que chama de domnios de
subjetivao. Por processos de subjetivao, entende-se os processos
pelos quais um sujeito ou uma subjetividade constituda.4 Neste sentido,
para Foucault, o sujeito mesmo constitudo, segundo ele, atravs de certo
nmero de prticas annimas, porm reflexivas, que podem ser isoladas
e analisadas. imperioso esclarecer que Foucault no se ocupa em determinar quais so aquelas coisas que afetam ou at modificam os sujeitos;
tampouco lhe importa interrogar o modo pelo qual os sujeitos so afetados
ou a maneira pela qual estes padecem de determinaes externas. Mas se
preocupa, sim, em analisar o modo pelo qual os sujeitos so histrica e
materialmente constitudos.
Devemos saber apreciar com justeza a radicalidade deste momento
da interrogao foucaultiana. Ele no quer tematizar e denunciar como e
por que sinistra determinao uma natureza humana original foi cinzelada,
reprimida e desviada por uma multido de poderes obscuros. Ao contrrio,
3
4

Ibidem, p. 18.
FOUCAULT, Michel. O RETORNO DA MORAL no dossi organizado por C. H. ESCOBAR; Livraria Taurus Editora, Rio de Janeiro, 1984, p. 137 (cf. Les Nouvelles 29/05/1984).
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

o que ali se quer no outra coisa seno mostrar como (no vazio de um
nada de essncia), certas configuraes e jogos de poder se articularam
para tecer esses artifcios que so os sujeitos.
Digamos ento que, assim como Foucault procura traar as histrias
das objetivaes pelas quais determinadas coisas comeam a ser objeto para
pensamento e passam a fazer parte do objetivamente dado, do mesmo modo,
procura traar a histria de certo nmero de configuraes profundas e
annimas pelas quais somos classificados, agrupados, dirigidos, constitudos,
enfim, como sujeitos.
interesse terico de Foucault a anlise das prticas em relao s
quais somos constitudos como sujeitos. Neste sentido, nosso autor poder
afirmar que o que ele pretendeu foi elaborar uma histria dos distintos
modos de subjetivao do ser humano em nossa cultura.5 Para isso, teve
que analisar as modalidades de objetivao dos sujeitos, os diversos modos
como o sujeito se converte em objeto para o pensamento e tematizado
ou problematizado. Desse modo, foi preciso verificar (em As Palavras e as
Coisas) as formas de objetivao dos sujeitos atravs de discursos que se
pretendem cientficos. Foram analisados, assim, a objetivao do sujeito
que se fala (operada pela gramtica geral e pela lingustica), a objetivao
do sujeito produtivo (operado pela anlise das riquezas e pela economia)
e a objetivao do sujeito como ser vivo (operada pela histria natural e
pela biologia).
Assim, a fim de poder analisar os processos de objetivao e de subjetivao pelos quais determinadas coisas ou modos de agir se tornaram evidentes, Foucault interrogar as prticas concretas e materiais que os produziram.
No se trata, em suma, de interrogar a imediatez do que nos dado
como natural e objetivo, tampouco se trata de repetir mais uma vez uma
pergunta antropolgica sobre o sujeito, mas sim, interrogar:
a) as prticas discursivas que articulam o saber;
b) as relaes de fora, estratgias e tcnicas que articulam o exerccio do poder.

FOUCAULT, Michel. POUR QUOI TUDIER LE POUVIOR: LA QUESTION DU


SUJET, editado por H. Dreyfus e P. Rabinow, com o apndice de Michel Foucault: Um
Parcours Philosophique, Ed. Gallimard, Paris, 1984, p. 297.

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Foucault no dirigir sua anlise aos objetos que aparecem com o carter de evidncia, nem aos sujeitos enquanto substncias, porque o que foi
feito, objeto, se explica pelo, que foi o fazer em cada momento da histria.6
Ser preciso, ento, deslocar a vista dos objetos naturais para observar certa prtica, muito antiga, que os objetivou.7
O BJETIVAES H ISTRICAS
Podemos dizer que o projeto terico de Foucault , em grande parte,
devedor do kantismo. Esse projeto preserva a tarefa kantiana de especificar
os limites ou as fronteiras do pensamento objetivo possvel, 8 ao mesmo
tempo em que opera a respeito desta tarefa um importante deslocamento.
que Foucault pretendeu estabelecer os limites histricos, as fronteiras
espao-temporais, j no da objetividade em geral, mas sim das objetivaes histricas, entendendo-se por objetivao o processo histrico de
constituio daquilo que nos dado como natural e necessrio.
Esse domnio de objetos no se restringe ao espao do discursivo, e
excedendo, em consequncia, uma anlise em termos de episteme. Recordemos a definio que Foucault d desses conceitos em Arqueologia do
Saber. Diz ali que
por episteme, se entende, de fato, o conjunto das relaes que podem unir,
numa certa poca, as prticas discursivas que do lugar a figuras epistemolgicas formalizados.(...) A episteme no uma forma de conhecimento,
ou um tipo de racionalidade que, atravessando as cincias mais diversas,
manifestaria a unidade soberana de um sujeito, de um esprito de uma poca,
o conjunto das relaes que se podem descobrir numa pica dada, entre
as cincias quando se as analisa ao nvel das regularidades discursivas. 9

VEYNE, Paul. FOUCAULT REVULUCIONA LA HISTORIA, Ed. Alianza, Madrid, 1984,


p. 215.
7
Ibidem, p. 20.
8
RAJCHMAN, John. FOUCAULT, A LIBERDADE DA FILOSOFIA, J. Zahar Editor, Rio
de Janeiro, 1987 p. 89.
9
FOUCAULT, Michel. LARCHOLOGIE DU SAVIOR, Ed. Gallimard, Paris, 1969, p. 250.
6

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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

Tratava-se, ento, de estabelecer o a priori histrico dos discursos,


aquilo que constitui as condies de possibilidade destes.10 Quando falamos aqui de objetivaes histricas, pretendemos mostrar, em troca, um
mbito de anlises que se refere ao mesmo tempo, ao espao do discursivo
e ao espao do no discursivo, espao este apenas indicado na Arqueologia
do Saber mais que ao conceito arqueolgico de episteme, referimo-nos
noo de configuraes de saber poder, prpria anlise genealgica, na
medida em que essa noo pode ser entendida como:
um conjunto decididamente heterogneo que engloba discursos, instituies,
organizaes arquitetnicas, decises governamentais, leis, medidas administrativas, enunciados cientficos e proposies morais, filantrpicas etc..11

Referimo-nos tanto s formas de saber quanto aos jogos de poder


que podem circunscrever-se como sendo o a priori histrico, a condio
que possibilitou, num momento dado, a converso de algo em objeto para
o pensamento. Estas configuraes de saber-poder que Foucault d tambm
o nome de dispositivo, permitem separar no o verdadeiro do falso, mas
sim inqualificvel (cientificamente) do qualificvel.12
Tomemos um exemplo: A receita para assar um javali, que pde ter
acompanhado um tratado sobre animais de caa no sculo XVI, no poderia
incluir-se hoje num texto de zoologia. E isto, no por sua falta de correo
ou por falsidade, mas sim por sua absoluta falta de pertinncia. A questo
como dar conta desta impertinncia? Ou melhor: como dar conta do fato
de que, no sculo XVI, os tratados sobre animais de caa incluam enunciados culinrios? Fica claro que hoje uma receita no pode ingressar no
que constitui o jogo de verdade ou falsidade prprio das cincias naturais,
tendo mudado o registro de objetividade que circunscreve aquilo sobre o
qual possvel falar. Foucault poderia se perguntar, se interessasse pela

DOSSE, Franois. HISTRIA DO ESTRUTURALISMO v. 1: campo de signo, Ed.


Ensaio, So Paulo, 1993, p. 178.
11
CHAVES, Ernani. FOUCAULT E A PSICANLISE, Edit. Forense Universitria, Rio de
Janeiro, 1988, p. 90.
12
FOUCAULT, Michel. ELE JEU DE M. FOUCAULT, entrevista in ORNICAR, n. 10
(1977), p. 175.
10

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histria natural, pelas condies discursivas e no discursivas que tornaram possvel que uma receita para assar javalis se inclusse num tratado
objetivo sobre estes animais.
A anlise focaultiana excede o marco das cincias e dos saberes, na
medida em que se interessa por esse espao heterogneo do discursivo e do
no discursivo, dos enunciados e das instituies. Entende por instituio
tudo o que numa sociedade funciona como sistema de coao, sem ser
enunciado, em resumo, todo o social no discursivo.13
Procura traar, enfim, a histria destas configuraes de saber-poder
em funo das quais certas ideias, tcnicas, instituies, discursos ou comportamentos que emergem num momento histrico preciso. Estabelecer o
conjunto de condies que possibilitaram a construo daquilo que se nos
apresenta como o naturalmente dado.
Foucault coloca, ento, um problema que nos lembra aquele que Kant
formula em relao s condies de possibilidade dos objetos da experincia.
Nos dois casos trata-se dar conta daquilo que possibilitou a construo da
nossa experincia. Ambos procuram as condies do objetivamente dado.
Mas este problema adquire em Foucault a forma dupla de:
a) Sob que condies certas coisas que aparecem em nosso presente
como evidentes foram objetivadas, e
b) Sob que modos de subjetivao somos constitudos como estes
sujeitos que somos.
Deleuze diz que essa busca de condies constitui uma espcie de
neokantismo caracterstico de Foucault.14 Trata-se de um peculiar neokantismo que nega ao sujeito toda posio de privilgio, que afirma que este
no a condio do saber, mas que o saber referido ao sujeito uma das
tantas formas histricas atravs das quais se constituem os sujeitos. 15
possvel afirmar, ento; com Deleuze, que:
existem diferenas essenciais com Kant: as condies (pelas quais Foucault se
interroga) so as da experincia real e no as de toda experincia possvel,
condies que esto do lado do objeto, do lado da formao histrica e no
do lado de um sujeito universal.16


15

16

13
14

Ibidem, p. 176.
DELEUZE, Gilles. op. cit., p. 88.
Cf. RAJCHMNA, John. op. cit., p. 87.
DELEUZE, Gilles. op. cit., p. 88.
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

O sujeito, privado de seu estatuto de fundamento, passa a ser objeto


de uma interrogao filosfica pelos princpios histricos que o constituem.
a esse respeito que J. Rajchman afirma que Foucault inventa um
novo mtodo histrico de fazer filosofia kantiana (...).17 Esse mtodo requer
auxlio da anlise histrica, na medida em que as condies de possibilidade
que procura s se atualizam atravs de um conjunto de prticas (discursivas
e no discursivas) histricas. Ocorre que as condies de possibilidade de
experincia so determinaes puras, so um conjunto mais ou menos
coordenado de relaes de fora que se materializam em discursos e instituies histricas, que se atualizam em lutas plurais e pontuais. Podemos,
ento, afirmar com Deleuze que Foucault prope uma nova repartio do
emprico e do transcendental,18 caracterizando-se, o ltimo, por um jogo
de relaes de fora no imediata ou diretamente visvel ou legvel nas lutas
ou formas concretas em que se encarna.
Foucault se vale da Histria como de um instrumento imprescindvel
anlise filosfica. Todavia, esta histria da qual ir fazer um uso filosfico no ser aquela que Nietzsche chamar de histria dos historiadores,
trata-se, isto sim, de se valer de uma anlise histrica que tenha conseguido
escapar das ataduras que impem o subjetivismo e o realismo.
Analisemos, pois, a crtica que Foucault dirige a certa forma de histria e caracterizemos esta nova histria da qual o interrogar foucaultiano
procura fazer uso filosfico.
F OUCAULT REV A H ISTRIA
Foucault empreende uma crtica filosfica Histria como disciplina terica. Uma anlise sistemtica dessa questo ocupa a introduo
Arqueologia do Saber, de modo no sistemtico, essa anlise percorrer
vrios textos e entrevistas. Deter-nos-emos aqui, fundamentalmente em:
A Impossvel Priso e Nietzsche, Genealogia e Histria.
A crtica histria tradicional se fundamenta, na Arqueologia do Saber,
nas mudanas operadas em relao ao modo de analisar o material histrico.
Essas mudanas se resumem em um fato: a reviso do valor dos documentos.
17
18

RAJCHMAN, John. op. cit., p. 89.


DELEUZE, Gilles. En qu sereconoce el estructuralismo?. In HISTORIA DE LA FILOSOFIA (dirigida por F. CHATELET), trad. de C. Galvez Espasa-Calpe, Madrid, 1983,
p. 573.

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Enquanto a histria tradicional visa reconstruir, a partir do que os


documentos dizem, um passado do qual estes emanam o que se mantm
espera de ser relevado, comea-se a criar uma nova histria que se atribui,
como tarefa fundamental, no interpretar, nem tampouco determinar a
veracidade (dos documentos), mas trabalh-los desde seu interior e elabor-los.19 O que a Histria nova pretende elaborar e dar estatuto a uma srie
de documentos em relao aos quais ela se constitui como histria. No se
trata de tomar os documentos como se fossem instrumentos da memria,
mas de construir a partir deles relaes, unidades, conjuntos, sries.
Em nossos dias, a Histria a que transforma os documentos em monumentos e ali onde se tratava de reconhecer por seu esvaziamento o que havia
sido, espalha uma massa de elementos que devero ser isolados, agrupados,
tornados pertinentes, constitudos em conjuntos.20

Assim as velhas perguntas da histria tendentes a estabelecer continuidades e nexos necessrios se deslocam em funo de outros interrogantes, por exemplo: Que critrio de periodizao adotar para essas histrias
que podem ser traadas por sobre as histrias repetidas dos governos e das
guerras? E que tipo de sries instaurar, que relaes estabelecer entre esta
variedade de histrias que foram escassamente atendidas como o caso da
histria da vida cotidiana, do exame, ou das minas de ouro?
Foucault observar que uma consequncia dessa reviso do valor dos
documentos a mudana de estatuto terico da noo da descontinuidade.
Aquilo que a histria clssica tratava de apagar e de reduzir, a fim de estabelecer continuidade, aquilo que aparecia como um obstculo para a Histria
passa ser agora um conceito operativo, fazendo parte, da anlise histrica.
O modo como a Histria tradicional interrogou os documentos solidrio de uma filosofia realista das essncias. Pretende saber ler e revelar o
que esses documentos ocultam e ao mesmo tempo mostram, procura poder
determinar a verdade e a falsidade dos mesmos com o fim de inscrev-los
no que Foucault chamou de uma histria velada:

19
20

Foucault, Michel, LARCHOLOGIE DU SAVIOR, op. cit., p. 14.


Ibidem, p. 15.
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

Uma descrio global condensa todos os fenmenos em torno de um centro


nico: princpio, significao, esprito, viso de mundo. Uma histria geral
espalharia, pelo contrrio, o espao da disperso.21

Uma histria global uma histria nica. Anterior mesmo ao documento, na qual este vem integrar-se como parte de um todo racional
que o legitima. Foucault nega a existncia de uma ordem subjacente aos
acontecimentos. Para ele, no se trata de integrar os documentos na unicidade da histria, mas de afirmar que as histrias de objetos determinados
requerem periodizaes particulares, isto , que a histria deve ser revelada.
No se trata de mostrar o real, mas sim construir sries, de traar histrias
singulares procurando seus pontos de encontro e disperso.
Paralelamente a essa crtica a uma histria universal e realista, Foucault formular uma crtica ideia de sujeito, concepo antropolgica
que serve de suporte a essa ideia realista:
Deve-se separar a histria da imagem qual esteve acomodada muito
tempo e por meio da qual encontrava sua justificao antropolgica: a de
uma memria milenar e coletiva que se servia de documentos materiais
para recobrar a transparncia das lembranas.22

A Histria contnua tem seu correlato na afirmao de um sujeito


fundador. Sustenta-se na esperana de que os sujeitos, a conscincia histrica, poder se apoderar do passado e restaurar seu poderio. Sustenta-se na
afirmao do tempo como uma tomada de conscincia. A Histria em sua
forma clssica refere-se por inteiro atividade sintetizadora de um sujeito,
que origem de todo devir e de toda a prtica na medida em que encontra
sua salvaguarda e garantia no poder da razo.
Retomando os descentramentos operados por Marx e por Nietzsche,
Foucault explica seu projeto terico como uma tentativa de definir um
modo de anlise histrica liberado do tema antropolgico.23 Para desatar
as ltimas sujeies antropolgicas, precisa manifestar o modo como as
mesmas foram formadas:
Ibidem, p. 20.
Ibidem, p. 14.
23
Ibidem, p. 30.
21
22

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Em uma palavra, esta obra, como as que a precederam, no se inscreve no


debate da estrutura: mas nesse campo em que se manifestam, se cruzam, se
entrecruzam, e se especificam as questes sobre o ser humano, a conscincia,
a origem e o sujeito.24

No nos deve surpreender que Foucault defina a tarefa por ele empreendida como uma anlise do modo como nos constitumos como sujeitos.
Em 1971, numa homenagem a Hyppolite, Foucault enriquecer esses conceitos crticos que na Resposta ao Crculo de Epistemologia e na
Introduo Arqueologia do Saber ele dirigir Histria. Em Nietzsche,
Genealogia e Histria pretende dar conta de uma questo central inaugural
da genealogia: como pode a Histria construir-se em uma anlise genealgica? Valendo-se das crticas nietzschianas Histria, dir que a genealogia
se ope a toda Histria metafsica que pretenda edificar uma meta-histria
de sentidos ideais e de indefinidos teleolgicos. Ope-se, principalmente,
busca da origem como procura do j dado de antemo, como lugar onde
residiria uma verdade anterior a todo conhecimento positivo. O saber genealgico ope a busca da origem como busca da origem anlise dos acasos
dos incios histricos das coisas. No primeiro caso, opem-se s continuidades histricas removendo aquilo que parecia imvel, fragmentando o
que se supunha unido, mostrando a heterogeneidade do que se imaginava
conforme a si mesmo.25 No segundo caso, opondo-se s explicaes teleolgicas do surgimento das coisas (como se o castigo tivesse sempre por destino
dar o exemplo). Pretende dar conta do modo singular como inseriu uma
apario, da distribuio das foras, do plexo de circunstncias favorveis
ou desfavorveis que permitiram a emergncia de um objeto.
A genealogia introduz o devir e a fora em que tudo aquilo que se
supunha imortal: uma verdade eterna, uma alma que no morre, uma razo
que atravessa a Histria, um sujeito que plena conscincia. O genealogista
dever atrever, ademais, a olhar em perspectiva, rejeitando a viso asceta
do historiador, que se supe porta-voz de um relato objetivo. Dever se
situar, ao contrrio, em determinado ngulo a partir do qual ele se permitir
apreciar ou rejeitar, seguro de que ele est tomando partido.
24
25

Ibidem, p. 31.
FOUCAULT, Michel. Nietzsche, La Genealogie, LHistore. In HOMMAGE A JEAN
HYPPOLITE, Ed. PUF, Paris, 1973 #3.
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

O genealogista, a partir de uma perspectiva antirrealista, afirmar,


perante a suprahistria, trs usos antiplatnicos da Histria genealgica:
a) um uso de pardia, destruidor da realidade e opositor da Histria
entendida como reconhecimento e memria;
b) um uso destruidor da identidade, que se ope Histria como
reconstrutora de uma tradio, das razes de nossa identidade. Opondo-lhes
as descontinuidades, as foras que nos atravessam e as relaes de poder
nas quais estamos envolvidos.
c) um uso destruidor da verdade e sacrificador do sujeito do conhecimento. Trata-se de introduzir a paixo, a violncia dos partidos tomados,26
a vontade de saber perante a assepsia do historiador, amparado num conhecimento objetivo. A respeito deles, Nietzsche dir:
No posso suportar estas concupiscncias eunucas da Histria, todos esses
defensores radicais do ideal asctico, no posso suportar esses fatigados
e debilitados que se escudam na sensatez e que aparentam objetividade.27

Em A poeira e a Nuvem, Foucault reafirma sua postura antirrealista


frente Histria, dizendo:
H que se desmitificar a instncia global real como totalidade a ser
restituda(...).Tambm h que se interrogar o princpio de que a nica realidade qual deveria tender a histria a prpria sociedade. Um tipo de
nacionalidade, uma maneira de pensar um programa, uma tcnica, tudo isto
real desde que no seja a realidade mesma nem a sociedade.28

Nesse sentido, ao nos referirmos ao antirrealismo de Foucault, pretendemos assinalar a sua distncia a respeito daquelas posies tericas
que supem uma nica realidade histrica: universal e objetiva. Quando
procura ao traar a histria de determinado objeto, Foucault no visa
inscrev-lo numa histria global e objetiva, pretende, em troca, analisar
Ibidem #7.
Ibidem #6.
28
FOUCAULT, Michel. La Poussire Et Le Nuage. In LIMPOSSIBLE PRISON (Recherches sur le system e pnitentiaire au XIXe. Sicle reunites par Michelle Perrot); Editions
Du Seuil, Paris, 1980, p. 34.
26
27

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os acontecimentos na sua singularidade, sem referncia a uma realidade


histrica nica, mas assinalando os processos reais e materiais que tornaram
possvel a emergncia daquele objeto que o preocupa.
F AZENDO USO DA H ISTRIA
A fim de responder pergunta: o que significa para Foucault fazer um
uso estritamente filosfico da Histria? Recorremos ao estudo foucaultiano
empreendido em Vigiar e Punir.
O projeto empreendido neste texto no pretende fazer a descrio
de um perodo histrico determinado, mas analisar um problema: porque,
a partir de 1791, se substituem os mltiplos sistemas de castigo existentes
por um que foi aceito sem dificuldade: encarceramento? E que elementos
intervieram nesta apressada substituio? No se trata de analisar um perodo histrico, no se levar adiante uma anlise exaustiva de documentos,
nem tampouco de uma distribuio cronolgica de eventos. A tarefa que
Foucault pretende empreender outra. Seguir outras regras de anlise. Em
funo da colocao de um problema, dever circunscrever a srie daqueles elementos que conduzem sua resoluo. So esses elementos que nos
permitam estabelecer o tipo de racionalidade pela qual determinado objeto,
aqui a priso, aparece em um momento e em um espao como problemtico.
A propsito da tarefa por ele empreendida em Vigiar e Punir,
Foucault indaga:
Do que se trata nesse nascimento da priso? Da sociedade francesa num
perodo determinado? No. Da delinquncia nos sculos XVIII E XIX? No.
Das prises em Frana de 1760 a 1840? Tampouco. De algo mais tnue:
dz inteno reflexiva, do tipo de clculo ratio que foi posta em prtica
na reforma do sistema penal quando se decidiu introduzir nele, no sem
modificaes, a velha prtica do encarceramento. Trata-se, em suma, de um
captulo na histria da Razo punitiva. Por que a priso e a reutilizao do
to criticado encarceramento?29

29

Ibidem, p. 33.
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

O que se prope analisar so as condies que tornaram aceitveis,


em momento determinado, a promoo de determinada prtica, assim como
a lgica prpria dessa prtica (trata-se aqui da prtica punitiva), a qual
distinguir cuidadosamente de uma anlise da instituio ou das ideologias
que a suportam. Pretende mostrar lgica prpria, a estratgia, a razo
de ser determinada prtica. Mostrando o momento de sua emergncia, ou
mostrando como certo modo antigo de castigo.
...pode ser aceito como pea principal do sistema penal, at o ponto de parecer
como uma pea absolutamente natural, evidente, indispensvel. Trata-se de remover uma falsa evidncia, de mostrar sua precariedade, de fazer aparecer no
a sua arbitrariedade, mas sua vinculao com processos histricos mltiplos.30

Dito isto, podemos voltar pergunta que colocamos: que entender


pela pretenso de fazer um uso filosfico da Histria? Por que a insistncia em analisar os acontecimentos na singularidade que lhes prpria?
Um conceito importante pode permitir-nos esclarecer essas interaes: o
conceito de eventualizao.
Refletindo sobre a tarefa por ele empreendida at Vigiar e Punir,
Foucault afirma que ele tentou trabalhar no sentido de uma eventualizao.
Considera que essa categoria um procedimento de anlise til e, ao mesmo
tempo, muito pouco apreciada pelos historiadores. Tentaremos esclarecer
aqui essa categoria segundo trs notas que lhe so essenciais:
a) Uma ruptura de evidncias: permite fazer surgir singularidade ali
onde poderia ler-se uma constante histrica, ou uma caracterstica antropolgica, ou uma evidncia. Assim, no resulta de uma necessidade histrica
o fato de que se encerrem os loucos em manicmio, mas trata-se, isto sim,
de estratgias singulares que podem e devem ser isoladas no momento
exato da sua emergncia. Foucault destaca uma funo terica-poltica de
eventualizao como forma de anlise: a ruptura com aquelas evidncias
sobre as quais se apoia nosso saber.
b) Uma desmitificao causal: permite encontrar as conexes, apoios,
relaes de fora que em momento determinado formaram o que logo

30

Ibidem, p. 43.

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funcionou como evidncia. Torna possvel fazer uma anlise do evento segundo os mltiplos processos que constituem. Substituindo a anlise pelas
relaes causais e necessrias pela construo, em torno do evento, de um
polgono, ou melhor, de um poliedro de inteligibilidade cujo nmero de
caras no est definido de antemo e que jamais pode ser considerado como
totalmente acabado.31

c) Ope-se ao princpio de inteligibilidade histrica, segundo o qual


todo o objeto de anlise pode referir-se a um mecanismo unificador, ou a
uma estrutura profunda que seria unitria, necessria, inevitvel, seja esta
um mecanismo econmico, uma estrutura antropolgica ou um referente
metafsico. Enfim, permite opor, s necessidades, a multiplicao de linhas
de anlises, e, pretendida anlise meta-histrica o polimorfismo das relaes de foras.
Falar em uso filosfico da histria remete, ento, anlise dos eventos
(tomados como processos) em sua singularidade; implica estabelecer as
relaes mltiplas que podem ser tranadas em torno de um objeto com o
fim de desnaturaliz-lo, analisando as configuraes de saber-poder que
o tornaram possvel.
Foucault procura circunscrever regimes polticos de verdade: voltar
a situar o regime de produo do verdadeiro e do falso no centro da anlise
histrica e da crtica poltica.32 Isto na medida em que, por produo de
verdade, no se entende a produo de enunciados verdadeiros, mas, sim, a
circunscrio daquilo que num momento histrico preciso pode entrar no
jogo do verdadeiro e do falso. Esse jogo no de modo algum independente
das relaes de fora que o atravessam e o constituem.
Partindo, ento, de um problema que, em linhas gerais, adota a forma de: quais foram as condies que tornaram possvel a emergncia de
determinado objeto como naturalmente dado? Foucault tentar estabelecer
o regime poltico de verdade em que este emerge. Para isto, rastrear, recorrendo anlise histrica as configuraes de saber-poder, no conjunto
de prticas discursivas e no-discursivas que possibilitaram esta evidncia.
31
32

Ibidem, p. 45.
FOUCAULT, Michel. LE SOUCI LA VERITE, opus cit., p. 18.
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Michel Foucault e o uso filosfico da Histria

Mas ateno, no se trata de valer-se ali da Histria e dos historiadores, na


medida em que no se pretende desvel-la. O que Foucault procura pr
em ato o chamado sentido histrico, levar adiante uma histria livre de
ataduras realistas e de referncias antropolgicas:
fazer a histria da objetivao desses elementos que os historiadores
consideram como dados objetivamente (a objetivao das objetividades,
atrevo-me a dizer), o tipo de crculo dentro do qual, no cmodo sair...
Problema de filosofia sem dvida, ao qual todo o historiador tem o direito
de permanecer indiferente. 33

E que o uso filosfico que Foucault faz da Histria tem uma meta a
de permitir-nos pensar de um modo novo nosso presente o filosfico usa
a histria para encontrar razes materiais, diagnosticar, reformular, problematizar ou dissolver o que ele identifica como os problemas filosficos do
seu tempo e situao.34
Neste sentido, a tarefa de Foucault pode ser pensada como uma tentativa permanente de deslegitimar o presente valendo-se da Histria, como
um esforo para transformar o que se supe natural em algo problemtico
e no forosamente necessrio. Tal como afirma Paul Veyne, a intuio
inicial de Foucault (...) a raridade, os fatos humanos so raros, no esto
instalados na plenitude da razo (...) porque o que poderia ser diferente.35
Em tal sentido, podemos dizer que a eventualizao ou a problematizao foucaultiana do presente, ao perguntar-se pelas condies de
possibilidade do que nos dado, se move na mesma direo em que nos
faz a deduo transcendental kantiana em relao s categorias,36 fazendo-o,


35

36

33
34

FOUCAULT, Michel. LA POUSSIRE ET LE NUCANCE, op. cit., p. 56.


RAJCHMAN, John. op. cit., p. 87.
VEYNE, Paul. op. cit., p. 35.
Recordemos que, pela deduo metafsica das categorias, Kant procura estabelecer uma
questo de fato (quid facti?): Quais so as categorias? Com a deduo transcendental, em
troca, elas pretendiam resolver uma questo de direito (quid jris?): Pretendia legitimar
o uso transcendental desses modos de predicao. Como afirma Deleuze: (...) questo de fato sucede uma questo mais elevada: a questo de direito, quid jris? No basta
constatar que, de fato, temos representado a priori. necessrio ainda que expliquemos
por que e como essas representaes se aplicam, necessariamente, experincia, embora
no deveriam dela (GILLES 37 DELEUZE, KANT, Ed. F. Alves, janeiro, 1976, p. 27).

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porm o faz sentido inverso. A ltima parte do que o caso (os modos de
predicao que de fato utilizamos, e que foram estabelecidos a partir da
deduo metafsica) e tende a legitim-lo em virtude de sua pretensa necessidade. A eventualizao, ao contrrio, parte do dado e tende a mostrar
sua contingncia, sua prescindncia.
A tarefa de eventualizar conduz a deixar de ser ingnuo e a compreender que o que poderia no ser,37 fazem-nos ver que o real est rodeado de uma zona indefinida de compossveis no realizados.38 Em suma,
a tarefa de eventualizar tem a peculiaridade de desestimular qualquer
atitude de estoica aceitao ante aquilo que o presente nos impe. Aquilo
que poderia muito bem deixar de ser.
Por fim, o problema terico que motivou a maior parte dos textos de
Foucault, foi o projeto de eventualizar aquilo que em momento histrico
determinado se constituiu como objeto para o pensamento. que para ele:
A Histria se converte na histria do que os homens chamaram verdades
e de suas lutas em torno dessas verdades.39

R EfERNCIAS

BIBLIOGRfICAS

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DELEUZE, KANT, Ed. F. Alves, janeiro, 1976, p. 27.
VEYNE, Paul. O INVENTRIO DAS DIFERENAS, Ed. Grandiva, Lisboa, 1989, p. 4.
Ibidem #37.
39
VEYNE, Paul. Foucault revoluciona la Historia; op. cit., p. 226.
37
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