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GOVERNO POR CONSENSO: UMA ANLISE DE UMA FORMA

TRADICIONAL DE DEMOCRACIA
Edward Wamala

WAMALA, Edward. Government by Consensus: An Analysis of a Traditional Form of Democracy. In:


WIREDU, Kwasi (ed.). A Companion to African Philosophy. Malden, Oxord, Victoria: Blackwell,
2004, p. 435-442. Traduo para uso didtico por Luan William Strieder.

Introduo
Ser possvel falar em democracia em uma sociedade tradicional Africana que foi
claramente monrquica, em uma configurao scio-poltica que no teve um parlamento eleito,
nem representantes de um povo? Estaramos usando o conceito de democracia no sentido
comumente aceito quando o aplicamos a organizaes scio-polticas que, aparentemente, no
tiveram nenhuma ideia acerca da separao dos poderes e de seu controle mtuo, e, alm disso,
em um meio sociocultural no qual faltavam partidos polticos e onde no havia eleies
peridicas? Poderia a sociedade tradicional Africana ter sido democrtica inconscientemente,
i.e. sem ideias elaboradamente trabalhadas de democracia? Abaixo, tento responder a estas e
outras perguntas correlatas por meio de um olhar ante a organizao sociopoltica da sociedade
tradicional Ganda com uma perspectiva que mostra como ideias que ns consideraramos
cruciais para a democracia estavam operando, por vezes implcita, e por outras, explicitamente,
na sociedade tradicional.

Demografia e Democracia
Fatores demogrficos parecem ter desempenhado um papel considervel na evoluo
da democracia na sociedade tradicional. Pode-se recordar que foi o pequeno tamanho da
populao das antigas polis gregas que facilitaram a participao de todos os cidados livres no
funcionamento de seus assuntos polticos. Na sociedade tradicional Ganda, um fator
demogrfico similar parece ter sido central para a instituio e regulao da vida sociopoltica,
bem como para a criao do que ns chamaramos de uma democracia. Mas enquanto a pequena
populao resultou em uma democracia na polis grega num tempo no qual o monarquismo tinha
virtualmente se extinguido, e onde os poucos reis restantes eram vistos como meras figuras
cerimoniais, na sociedade Ganda uma populao pequena facilitou a evoluo de uma

democracia situada em um cenrio rural e que, alm disso, estava sob o reinado e o governo de
um rei. Uma vez que o caso grego bem conhecido, no prosseguiremos com ele. Em vez disso,
o que faremos na primeira parte deste captulo tentar mostrar, pela anlise histrica e estrutural,
como o elemento demogrfico relacionou-se com a cultura sociopoltica do povo Ganda.
Antes do desenvolvimento de uma estrutura sociopoltica monrquica em Buganda, a
sociedade Ganda era constituda por cls totmicos patrilineares independentes, cada um
comandado por um Omutaka e subdividido em uma srie descendente de segmentos,
comeando pelo topo com as linhagens principais (Masiga), as linhagens menores (Mituba), e
descendo atravs das linhagens mnimas (Nyiriri) para as linhagens sub-mnimas (Olugya) e
finalmente para a famlia (enda). Omutaka, como o lder do cl, presidia por sobre uma hierarquia
cultural na qual os segmentos descendentes eram comandados pelos Bataka (lderes de cls) das
posies sociais descendentes. A estrutura monrquica da organizao social surgiu em Buganda
quando os Bataka mais poderosos suplantaram os mais fracos na luta pelo poder, com os mais
poderosos se tornando Ssabataka (lder dos lderes dos cls), enquanto os mais fracos
permaneceram em suas posies originais como Bataka, desenvolvimento que presenciou a
centralizao do poder e a formao do Estado Ganda.
Em seu recm-adquirido cargo, o Ssabataka (tambm chamado Kabaka) era chefe de
todos os cls totmicos patrilineares reunidos em uma unidade. Como chefe de todos os lderes
dos cls, o Ssabataka (Kabaka) era primus inter pares, igual entre iguais, uma disposio que (como
rapidamente mostramos) influenciou de modo crucial o ethos poltico da poca.
Como chefe de cls totmicos, Kabaka tambm era chefe da atividade religiosa na tribo.
Note-se aqui que a religio se centrava em torno dos cultos de deuses (Bakatonda), ancestrais
(emizimu), e espritos (emisambwa). Enquanto as pessoas comuns invocavam tais seres para
resolver problemas pessoais, o Kabaka invocava-os em nome do Estado, para assegurar suporte
sobrenatural na guerra, ou ento afastar catstrofes naturais.
Seja no domnio cultural ou poltico, o fato que uma populao pequena, habitando
terras agrcolas abundantes, ditava a natureza das relaes sociais e o ethos poltico. Na esfera
cultural onde o Ssabataka era primus inter pares sempre houve um equilbrio delicado e intranquilo
entre ele e o resto dos Bataka. Porque a posio do Ssabataka se fortaleceu na proporo em que
a dos Bataka se enfraqueceu, sempre que o Ssabataka buscava por mais poder, claro, s custas
dos vrios Bataka, estes se ressentiam, criando uma relao tensa ou o que os socilogos
chamaram uma relao de evitao. (O termo relao de evitao parece ter sido cunhado
por Fallers (1964: 76).)
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A disponibilidade de terreno aberto (ocupado por uma populao escassa) tornou


possvel a um chefe individual (Mutaka) separar-se de um Kabaka severo e fortalecer seu prprio
poder entre os membros de seu cl. A relao de evitao foi crucial para a criao do que
podemos aqui chamar de uma democracia, no seguinte sentido. A revogao de reconhecimento
e de apoio pelos Bataka trouxe para o Ssabataka no somente uma crise de legitimao, mas
tambm um problema de poder. Isto claro pelo fato de que a prpria existncia de seu posto
dependia do reconhecimento dos Bataka. No haveria Ssabataka sem os Bataka individuais.
Sendo real ou apenas ameaa, com a revogao de seu apoio e reconhecimento havia um
lembrete implcito de que o melhor governo o que governa menos. Como uma regra, a
implicao posterior de que o melhor governo se d quando se governa com o consentimento
de todos os interessados no se perdeu no Ssabataka.
A relao de evitao tambm trouxe ao foco ntido a importncia do princpio
democrtico da subsidiariedade, reconhecvel em Aristteles, e laconicamente expresso nos
seguintes provrbios Ganda:
1 Obukulu Ndege, tezivugira mumazzi (Autoridade como sinos de tornozelo; eles
no tocam na gua)
2 Omukulu takulira mpya bbiri (Um mestre no pode reger duas casas)
Em ambos os provrbios havia uma aluso ideia de subsidiariedade, a ideia de que a
responsabilidade prpria do nvel familiar no deve ser tomada pela cidade, nem a da cidade
pelo Estado. Inerente ideia da subsidiariedade estava o princpio de que unidades mais altas
tinham autoridade legtima, mas somente para promover o bem-estar das unidades mais baixas,
auxiliando-os a perceber seu bem e seu potencial. Havia nos provrbios recm-citados uma
indicao de que a interferncia vinda de cima em relao aos assuntos concernentes s unidades
menores no era bem-vinda e que at mesmo o Ssabataka, que tinha autoridade total sobre a
tribo deveria, no obstante, reconhecer domnios nos quais outros detinham autoridade. De
fato, h um ditado bem conhecido que alude ao princpio de que ningum, nem mesmo o
Ssabataka, est acima da lei: Ekinene tekyetwala: Kabaka ayingira owa Kibale (Ningum pode estar
completamente acima da lei: o rei est no poder do Kibale - o oficial responsvel por resolver
disputas reais).
A relao de evitao no somente domou o uso de poder do Ssabataka: ela tambm
forou os Bataka individuais, isto , os lderes dos cls, a serem democrticos, porque um chefe
que revogasse seu reconhecimento ao Ssabataka, se quisesse sobreviver a tal confronto,

precisaria do suporte de seu prprio cl. Para mobilizar e manter suporte, um Mutaka individual
precisava se comportar de uma maneira que o tornasse querido aos membros de seu cl. Mas,
no impasse, um Ssabataka que se engajasse em um confronto com um Mutaka individual
tambm precisava tornar-se querido para o resto dos Bataka. A ele tambm era necessrio que
se comportasse justamente, honestamente e com um senso de propriedade, ou arriscaria se
indispor com muitos Bataka, desse modo facilitando coalises militares contra seu governo. A
tradio popular Ganda repleta de histrias de Batakas unindo esforos para mandar reis ao
exlio. Buscar consenso era, assim, a maneira racional de governar.

As razes Epistemolgicas do consenso na Sociedade Tradicional


Entretanto, procurar consenso na sociedade tradicional Ganda parece ter sido mais do
que simplesmente um recurso poltico para evitar crises de legitimao; parece ter estado no
corao da organizao social e poltica e no ethos do povo de Buganda. A dedicao ao consenso
parece ter estado enraizado na crena epistemolgica de que o conhecimento
fundamentalmente dialgico ou social e na crena tica na responsabilidade coletiva de todos
pelo bem-estar da comunidade.
Tericos ocidentais como Jrgen Habermas, que hoje falam da natureza social ou
dialgica do conhecimento, esto somente reafirmando uma verdade antiga h muito descoberta
e vivida na sociedade tradicional Ganda. A literatura oral est repleta de provrbios que mostram
a natureza dialgica do conhecimento e o valor da conversao. Os seguintes so alguns
exemplos.
1 Magezi muliro, bwegukuggwako, ogunona wa munno (O conhecimento como lenha na
lareira, se voc no tem nenhuma voc busca com seu vizinho)
2 Ndi mugezi nga muburile (Eu sou sbio, somente se outros te informaram)
3 Magezi gomu, galesa Magambo ku kubo (A crena em sua autossuficincia intelectual
resultou no fracasso de Magambo em chegar em casa. Magambo, um homem cego, falhou em
chegar em casa por causa de sua arrogncia e falta de vontade de consultar os outros)
A conexo entre a crena na natureza dialgica do conhecimento e a nfase social no
consenso evidente. Ningum tem o monoplio do conhecimento; todos precisam do
conhecimento e das opinies dos outros. Controvrsias tinham de ser observadas, cogitadas e
discutidas at que se alcanasse um acordo geral sobre o que deveria ser feito. A frequente

imputao de autoritarismo epistemolgico aos ancies na sociedade tradicional africana parece


ignorar este fato. A sociedade tradicional no poderia ter enfatizado o consenso em meio a um
hbito estabelecido de autoritarismo epistemolgico.
A concepo dialgica do conhecimento na sociedade Ganda no isenta nem mesmo
os especialistas tcnicos da ajuda epistmica de outros, como pode ser visto pelos seguintes
provrbios.
4 Nasiwa mukange asiwa mukabukuku (Eu vou preparar minha cerveja em minha prpria
cabaa mesmo que ela acabe preparando uma podre)
5 Omuwesi ekyamuzimbya kukubo kulagirirwa (A razo pela qual um ferreiro faz sua oficina
beira da estrada para ter acesso s vises dos outros)
importante apontar, entretanto, que a concepo dialgica do conhecimento no
teria levado nfase no consenso se no estivesse acoplada ideia igualmente importante da
responsabilidade social coletiva laconicamente expressa no provrbio Ekyalo ddiba lya mbogo:
terizingibwa bwomu (Um povoado como uma pele de bfalo: um homem no pode enrol-la
sozinho). O ponto do provrbio a centralidade da participao poltica e do capital social.
Devido complexidade da sociedade, todos deveriam contribuir com sua parte, trabalhando ao
lado dos outros.
O capital social - pelo qual se quer dizer caractersticas de redes sociais, normas e
confiana ... que permitem aos participantes agir mais eficazmente para buscar objetivos
compartilhados (Putnam 1996: 1) - s recentemente foi redescoberto pelo discurso social e
poltico contemporneo. Isto , em grande medida, porque por um longo tempo ele foi tido
como dado, e os tericos apenas acordaram para o fato quando ele se tornou mais perceptvel,
ironicamente, por motivo de sua ausncia crescente.
No corao do capital social est a natureza de tradicionais relaes de parentesco,
para a qual todos na tribo eram parentes. Na famlia imediata, um irmo do pai de algum era
um pai. Similarmente, uma irm da me de algum era uma me. No nvel tribal mais amplo,
por causa da tradio cultural de nunca se casar dentro de seu prprio cl patrilinear, qualquer
famlia se encontrava aparentada a vrios outros cls, sendo que os filhos de qualquer famlia
casavam-se dentre aqueles outros cls, e igualmente as filhas casavam dentre cls outros que
aquele em que nasceram. O que aparece, consequentemente, um sentido muito forte do
social como oposto ao individual ou o pessoal ou mesmo o privado. Um estado de
esprito assim conduziu, sem dvida, a uma aproximao consensual ao governo.

Okukiika
A obteno de consenso foi facilitada pelo costume de prestar homenagem corte
de um chefe, conhecido como Okukiika. Por este costume, qualquer um podia, por sua
iniciativa pessoal, visitar a corte de um chefe ou mesmo do rei para se informar dos ltimos
desenvolvimentos na comunidade. Os dois seguintes ditados do testemunho do pensamento
por trs desta prtica. Os Ganda dizem: Akiika embuga amanya ensonga (Quem quer que seja que
presta homenagem corte informado dos ltimos desenvolvimentos na sociedade). Tambm
dizem eles: Okweggala si magezi: emirembe give mbuga (Isolar algum no sabedoria, a paz vem da
corte do chefe). (A referncia corte do chefe aqui, alis, no a um tribunal, mas antes a seu
parlamento).
O costume em questo fazia pelo menos duas coisas. Dava aos cidados a
oportunidade de manifestar sua lealdade ao Estado enquanto tambm lhes fornecia a chance de
aprender sobre o que estava acontecendo na comunidade. A primeira funo era
particularmente importante no caso das pessoas com posio e influncia, de quem sinais de
lealdade esperavam ser altamente tranquilizadores para o rei. Para os cidados comuns, por
outro lado, a importncia especial da prtica em questo era dupla. Como foi dito, eles podiam
fazer perguntas sobre questes do Estado; mas, tambm, eles podiam verdadeiramente tomar
parte em procedimentos na corte do governante, contribuindo com ideias e participando
diretamente no processo poltico, minimizando assim os problemas que ocasionalmente surgem
por ser representado por outras pessoas. Portanto, de fato, a prtica de prestar homenagem
corte do rei era semelhante a fazer uma visita. Esta abertura entrada dos cidados certamente
uma das marcas de um compromisso com o consenso.
Alguns estudiosos de sociedades africanas tradicionais algumas vezes criticaram a ideia
de consenso em sociedades tribais dizendo que ela afirma uma unanimidade na sociedade tribal
que nunca realmente esteve l. H um tipo de idealizao do passado - prossegue a crtica - que
ignora e, de fato, obscurece os conflitos mortais que a frica suportou antes do colonialismo.
Tal crtica deixa escapar um ponto muito importante, nomeadamente, que consenso pressupe
dissenso, dialogar at que as pessoas concordassem com a existncia de vises opostas que
tinham que ser reconciliadas. A ideia de oposio poltica no era, portanto, estranha sociedade
tradicional Ganda, ela somente no era a oposio formal e engessada, instituda por causa de
uma forma contraditria de pluralismo poltico. Definitivamente, havia oposio poltica. Se
esse no fosse o caso, teria sido suprfluo falar em alcanar consenso. Certas vezes, de fato, este
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no era alcanado, e em tais circunstncias, certos cursos de ao eram tomados. Ns j nos


referimos, por exemplo, a reis cujos sditos se viraram contra eles e, algumas vezes, os foraram
ao exlio. Estas foram, todavia, as excees que provaram a regra.

Uma Democracia Monrquica


Por via de regra, o sistema de governo tradicional baseado no consenso funcionava
bem. Era um sistema monrquico de tipo limitado e no absoluto. O monarca governava atravs
de um conselho de chefes de cls, e havia chefes, subchefes e dirigentes nos vrios nveis da
sociedade. Em qualquer debate o objetivo era alcanar um consenso. O consenso era, portanto,
central para a operao da democracia na sociedade Buganda e, certamente, em muitas
sociedades Africanas. Se, depois de deliberaes adequadas, o conselho alcanasse um consenso,
era um tabu que o monarca a ele se opusesse ou o rejeitasse. por isso que a monarquia era do
tipo limitado: tambm por isso que o carter monrquico do sistema era compatvel com
sua forma democrtica. verdade que o monarca tinha uma posio semidivina, sendo
considerado uma conexo entre os ancestrais e os vivos. Mas a ele era dado entender, como j
foi apontado, que no era bem-vindo ser autocrtico.
Deve ser apontado que o rei raramente participava das deliberaes ele mesmo, sendo
a justificativa que o monarca no deveria prejudicar os procedimentos. A democracia
demandava que o rei executasse o que o conselho decidisse. Se o rei tivesse alguma coisa a
contribuir, ele poderia faz-lo por meio de um de seus conselheiros mais prximos, que proporia
ento seu ponto para discusso. H mais uma coisa que cabe a ns notar. A busca por consenso
foi empreendida no nvel mais alto do governo bem como em todos os vrios nveis da estrutura
da sociedade, descendo at o nvel da famlia.
O que acabou de ser dito revela uma diferena notvel entre a democracia tradicional
Ganda e algumas formas modernas de democracia. No h algo como o veto no sistema Ganda.
Nem o rei nem ningum mais tinha o poder do veto. A ideia de um veto definida como o
direito constitucional de um presidente rejeitar uma deciso da legislatura sob certas condies.
Uma ideia como essa contradiz a ideia de consenso e estranha aos conceitos tradicionais Ganda
de governo legtimo.

Os Males do Sistema Partidrio


Outro contraste entre os dois tipos de democracia envolve o sistema partidrio. A
frica hoje est sendo encorajada a se democratizar. Invariavelmente, isso tem significado a
introduo da pluralidade de partidos polticos. Ns notamos que o processo democratizante
que isso resulta largamente gerado externamente, e no toma conhecimento completo das
dinmicas culturais internas das sociedades em que tais mudanas esto sendo introduzidas. De
fato, o sistema multipartidrio, assim como o sistema partidrio ele mesmo, inspito aos
valores consensuais da sociedade tradicional Ganda.
Os partidos polticos entraram em cena com muitas promessas, mas ao mesmo tempo
com muitos problemas inerentes. O sistema partidrio destri o consenso por tirar a nfase do
papel do indivduo na ao poltica. Com a ascenso do sistema partidrio, o partido substitui o
povo. Deste modo os candidatos propostos por um partido no mais aparecem como homens
e mulheres individuais de carne e osso. O que voc tem so membros resplandecentes de
partidos com propostas partidrias. Com a ajuda massiva da maquinaria do partido, seus
membros tentaro ganhar os votos do povo apelando para seus instintos e sentimentos mais
bsicos. Levado a um frenesi, o eleitorado, por sua vez, no capaz de distinguir to bem.
Finalmente, aqueles que so eleitos so representantes, no realmente do povo, mas do partido,
que se tornou um poder em si mesmo. Membros de partidos no tm realmente lealdade ao
povo a quem eles deveriam representar, como compreendido pelos princpios da delegao
poltica. Ao invs disso, sua lealdade ao partido que garantiu seu sucesso nas eleies. O
mesmo sendo verdadeiro para os membros dos partidos de oposio, onde haver espao para
a formao de consenso?
Mas com os partidos polticos veio ainda outro problema. Qualquer partido que
merea seu nome tentar chegar ao poder para implementar seus programas. Com o objetivo
de chegar ao poder ou ret-lo, partidos polticos tiveram que recorrer a estratgias maquiavlicas.
Agindo de acordo com o notrio princpio de que os fins justificam os meios, os partidos
polticos do Estado moderno tm drenado da prtica poltica todas as consideraes ticas.
Contudo, tais consideraes tinham sido uma caracterstica fundamental da prtica poltica
tradicional. Como os valores tradicionais que foram atirados ao mar eram o mecanismo que
guiava a formao de consenso, o que nos resta so consideraes materialistas que promovem
o bem-estar no da sociedade em geral, mas de certos indivduos e grupos convenientemente
alinhados.

Reconhecidamente, a poltica tradicional Buganda era caracterizada pelo papel pessoal.


O rei conhecia pessoalmente todos os seus funcionrios mais antigos, alm de muitos outros
homens de posio importante. A situao era possibilitada pelo pequeno tamanho do grupo
tnico. Apesar de ser supostamente rejeitado no Estado moderno nas bases de que o papel
pessoal promove a corrupo e o nepotismo, o fenmeno do papel pessoal permanece
fortemente uma caracterstica da sociedade contempornea. Devido ao desenvolvimento de
partidos polticos, ns achamos que nas eleies o eleitorado delega seu poder a seus
representantes atestados. Mas nem todo membro do partido tem poder na hierarquia do partido.
Como somente alguns membros do topo exercem poder, mesmo os partidos que comandam a
maioria e, portanto, formam o governo, so realmente dirigidos por um punhado de pessoas no
topo do partido. Os poderosos patres do partido, na realidade, personalizam o poder, e quem
quer que deseje favores tentar estar sob suas asas. Assim sendo, o papel pessoal, depois de
parecer ter sido eliminado, retorna arena poltica do Estado moderno.
A inadequao cultural do sistema partidrio , de fato, profunda. A ideia de
institucionalizar o desacordo era alheia ao meio sociocultural dos Ganda, no qual o
individualismo era quase desconhecido. Sempre se visava um caminho pelo qual seria alcanado
um ponto de acordo. Na tendncia contrria do sistema multipartidrio, uma complicao
mortal aconteceu na frica. Porque os grupos tnicos so aptos a sentirem uma solidariedade
mtua que os faz verem a si mesmos como um s, a poltica multipartidria facilmente se torna
tribalizada. As consequncias dos conflitos resultantes para a vida e para os indivduos esto l
para todos verem.
O desfecho de tudo isto que a poltica multipartidria, embora concebivelmente boa
para avanos de polticas alternativas em sociedades individualistas, tem tendido a ser muito
problemtica em sociedades comunalistas. O desafio ento : como podem sociedades, nas
quais o consenso era, tradicionalmente, o mtodo preferido na tomada de decises polticas,
institucionalizar a democracia no mundo moderno? Uma resposta criativa para este tipo de
questo pode poupar a frica contempornea da dor de cabea de outro modo causada quando
ideias so adotadas sem ser adequadamente consideradas.

Referncias
FALLERS, L. A. Social Stratification in Traditional Buganda, in L. A. Fallers (ed.), The
Kings Men: Leadership and Status in Buganda on the Eve of Independence. Oxford:
Oxford University Press, 1964.

PUTNAM, Robert D. Tuning in, Tuning Out: The Strange Disappearance of Social Capital
in America Feature, PPSP: 1, 1996.
Leitura adicional
HOEBBEL, E. Adamson. Man in the Primitive World: An Introduction to Anthropology. London:
McGraw Hill Book Company, 1942.
ROSCOE, John. The Baganda: An Account of their Native Customs and Beliefs. London: 1911.
SOUTHWOELD, Martin. Leadership, Authority and the Village Community, in L. A. Fallers
(ed.), The Kings Men: Leadership and Status in Buganda on the Eve of Independence. Oxford: Oxford
University Press, 1964.

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