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Karma

Por
Ajaan Thanissaro
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Karma uma daquelas palavras que no traduzimos. O seu significado bsico bastante si
mples - ao - mas devido importncia que os ensinamentos do Buda atribuem ao papel da
ao, a palavra karma em Snscrito contm tantas implicaes que a palavra ao em Portugus
nsegue abarcar todo o seu contedo. por essa razo que simplesmente absorvemos a pal
avra original como parte do nosso vocabulrio.
Porm quando tentamos identificar todas as conotaes que a palavra contm, agora que el
a se incorporou linguagem do dia a dia, nos damos conta que o seu verdadeiro sig
nificado no est claro. Aos olhos da maioria da pessoas, karma funciona como destin
o - m sorte, uma fora inexplicvel e imutvel que surge do nosso passado, pela qual so
mos responsveis, ainda que vagamente e que no temos foras para resistir. "Creio que
deve ser o meu karma," ouvi pessoas dizerem quando atingidas pela m sorte com ta
l intensidade que no viram outra alternativa seno aceitar com resignao. O fatalismo
implcito nessa afirmao uma das razes porque tantos de ns rejeitamos o conceito de kar
ma, pois soa tal como o tipo de mito insensvel que pode justificar praticamente q
ualquer tipo de sofrimento ou injustia na sociedade: "Se ele pobre, devido ao seu
karma." "Se ela foi estuprada, por causa do seu karma." A partir da s um pequeno
passo para dizer que ele ou ela merecem sofrer e dessa forma no merecem a nossa a
juda.
Esse entendimento incorreto vem do fato de que o conceito Budista de karma veio
para o Ocidente ao mesmo tempo que conceitos no Budistas e dessa forma acabou her
dando uma bagagem indevida. Apesar de muitos conceitos de karma na sia serem fata
listas, o conceito Budista original no era de forma alguma fatalista. Na verdade,
se analisarmos com ateno as idias originais do Budismo acerca de karma, veremos qu
e elas do ainda menos importncia a mitos do passado que a maioria das pessoas no O
cidente.
No Budismo original, o karma no era linear. Outras escolas Hindus acreditavam que
o karma operava como uma linha reta, com aes do passado influenciando o presente,
e aes no presente influenciando o futuro. Como resultado, eles viam pouco espao pa
ra a livre escolha. Os Budistas no entanto, viram que o karma opera atravs do pro
cesso de feedback, com o momento presente sendo determinado tanto por aes do passa
do como do presente, as aes do presente influenciam no somente o futuro mas tambm o
presente. Essa constante abertura para a influncia da ao no presente no processo ca
usal torna possvel a livre escolha. Essa liberdade est simbolizada na imagem que o
s Budistas usam para explicar o processo: a gua corrente. Em certas ocasies a torr
ente que flui do passado to forte que pouco pode ser feito exceto manter-se firme
no lugar, porm existem tambm ocasies em que a torrente suficientemente fraca e pod
e ser desviada quase que para qualquer direo.
Dessa forma, ao invs de promover a resignao impotente, a noo de karma no Budismo orig
inal focava no potencial libertador daquilo que a mente est fazendo a cada moment
o. Quem voc - de onde voc veio - no se compara em termos de importncia quilo que a me
nte est fazendo a cada momento. Quem voc - de onde voc veio - no se compara em termo
s de importncia aos motivos da mente para fazer aquilo que est fazendo agora. Mesm
o que o passado possa ser responsvel por muitas das desigualdades que vemos na vi
da, a nossa medida como seres humanos no aquilo que a sorte nos deu pois essa sor
te pode mudar a cada momento. A nossa medida se estabelece pela maneira como lid
amos com a sorte que temos. Se voc estiver sofrendo, voc tenta evitar continuar co

m os hbitos mentais inbeis que faro com que esse feedback crmico em particular se ma
ntenha. Se voc v que outras pessoas esto sofrendo, e voc pode ajud-las, voc no foca no
passado crmico delas mas na sua oportunidade crmica no presente. Algum dia voc pode
r se encontrar na mesma situao em que elas esto agora, assim, essa a oportunidade pa
ra agir da forma como voc gostaria que elas agissem com relao a voc quando esse dia
chegar.
Essa crena de que a dignidade de uma pessoa medida no pelo seu passado mas pelas s
uas aes no presente foi frontalmente contrria tradio Hindu de hierarquia baseada em c
astas e, explica porque no Budismo original existe tanto humor acerca da arrognci
a e da mitologia dos brmanes. Tal como apontado pelo Buda, um brmane podia ser uma
pessoa superior no porque ele nascera de um ventre brmane mas somente se ele agis
se com verdadeiras intenes hbeis.
Sempre que lemos acerca dos ataques dos primeiros Budistas ao sistema de castas,
excluindo as suas sugestes anti-racistas, eles parecem ser inapropriados. Mas no
nos damos conta de que eles atingem bem no cerne dos nossos mitos acerca do noss
o prprio passado; nossa obsesso em definir quem somos de acordo com nossas origens
- nossa raa, herana tnica, sexo, referencial scioeconomico, preferncia sexual -- nos
sas tribos modernas. Colocamos uma quantidade desproporcional de energia na criao
e manuteno da mitologia da nossa tribo de modo que possamos nos orgulhar acerca da
boa reputao da nossa tribo. Mesmo quando nos tornamos Budistas, a tribo tem prior
idade. Ns exigimos um Budismo que honre os nossos mitos.
Do ponto de vista de karma no entanto, de onde viemos karma antigo sobre o qual
no temos controle. O que "somos" na melhor hiptese um conceito nebuloso - e na pio
r hiptese prejudicial quando o utilizamos como desculpa para agir com motivos inbe
is. O valor de uma tribo se encontra somente nas aes hbeis dos seus membros. Mesmo
quando essas pessoas de bem pertencem nossa tribo, o bom karma delas pertence a
elas, no a ns. E, lgico, toda tribo tem os seus membros ruins, o que significa que
a mitologia da tribo algo frgil. Apegar-se a algo frgil requer um grande investime
nto em termos de cobia, raiva e deluso, conduzindo inevitavelmente a mais aes inbeis
no futuro.
Dessa forma os ensinamentos Budistas acerca de karma, longe de serem uma relquia
esquisita do passado, so um desafio direto a uma crena bsica - e um defeito bsico na nossa cultura. Somente quando abandonamos nossa obsesso em encontrar orgulho n
o nosso passado tribal e podemos na verdade sentir orgulho dos motivos que esto p
or detrs das nossas aes no presente, podemos dizer que a palavra karma, no seu sent
ido Budista, recuperou toda sua bagagem. E quando abrimos a bagagem nos damos co
nta de que ela nos trouxe um presente: um presente que damos a ns mesmos, e uns a
os outros quando deixamos de lado nossos mitos sobre quem somos e podemos ao invs
disso sermos honestos acerca do que estamos fazendo com cada momento - ao mesmo
tempo que fazemos o esforo para agir da maneira correta.