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OS BATALHADORES BRASILEIROS / Por Bruno Cava

Os batalhadores brasileiros:
nova classe mdia ou nova
classe trabalhadora?
Jess Souza
Belo Horizonte: UFMG, 2012 [2010].

Por Bruno Cava

O livro de Jess Souza se


destaca no debate sobre as profundas
transformaes por que vem passando
a sociedade brasileira nos ltimos dez
anos.
Em primeiro lugar, simplesmente por reconhecer essas transformaes, e reconhec-las como profundas e duradouras.
Em segundo, por articular a
pesquisa de campo com a massificao
de polticas sociais do governo Lula.
Nesse aspecto, Jess est bem situado
numa discusso sobre o lulismo e a
apario da dita nova classe mdia no
Brasil (ver, entre outros, Andr Singer,
Giuseppe Cocco, Francisco de Oliveira, Marcelo Neri e Marcio Pochmann).
Sobretudo, o mrito deste livro
consiste em no se apressar a snteses
sobre os sentidos do lulismo e da nova
composio social, fechando o discurso
sobre acontecimentos muito difceis de
fixar. Assim como reconhece as transformaes, Jess reconhece as polivalncias, ambiguidades e paradoxos que
habitam essa esteira de transformaes,
e cujo desenlace ainda uma obra aberta, a depender mais das lutas polticas
do que de veredito intelectual.

O autor fala de uma nova fase


do capitalismo mundial e brasileiro,
e aponta a possibilidade de mudana
nesse contexto,dentro e almdo modo
de produo capitalista. Contra qualquer condenao que cerre o discurso
de dogmatismo, para Jess pode ser
produzido, sim, um sentido libertador
em meio dinamizao do mercado
interno, relativa incluso social, ao
desenvolvimento socioeconmico e ao
crescente acesso a renda e consumo por
grande parcela da populao brasileira.
O caminho dessa construo
passa, necessariamente, pelos novos
atores que ele decidiu estudar com um
mutiro de pesquisadores-auxiliares.
Com nimo descritivo de uma
formao social em estado nascente,
emOs batalhadoresbrasileirosse tenta apreender o todo a partir de relatos
e concluses fragmentrias, segundo
uma matriz sociolgica sincrtica, que
alterna chaves de leitura de Bourdieu
(principalmente), Weber, Boltanski
e Marx. Ao longo do livro, captulo a
captulo, so desenvolvidos perfis do
novo batalhador brasileiro: o batalhador do microcrdito, o batalhador
que sofre racismo, a batalhadora empreendedora e superexplorada, redes
informais, o feirante, a famlia, a igreja
neopentecostal.
O propsito fabricar conhecimento desde baixo, engajadamente, conciliando crtica e pesquisa de
campo. Esta se presta a captar os dra-

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mas, anseios, sonhos, preocupaes e


percepes dessa nova formao social. O compromisso tambm com a
dor e o sofrimento, como desafios para
a alteridade, para a relao entre sujeitos na pesquisa. O novo social que
se engendra deve ser compreendido a
partir das dores do parto, daquilo que
existencialmente tensiona e demanda,
de como so enfrentados os desafios
concretos pelas pessoas em carne e
osso. Jess pretende inclusive avanar
esse estudo no plano da subjetividade,
sublinhando que, muito mais do que
uma categoria econmica, de renda ou
consumo, o que deve ser pesquisado
tambm uma nova esttica, uma nova
psicologia e um novo estilo de vida em
todas as dimenses. Tudo isso sem
se render a leituras simplrias. Dessas
que fazem da coleta de opinio e das
primeiras informaes um juzo definitivo, como num tpico populismo metodolgico de m conscincia que, para
glorificar a opresso e o oprimido, converte a fala inacabada e polissmica do
oprimido em um atestado de verdade e
dogma de pesquisa. O conhecimento
vem com deglutio.
Os batalhadores, por um lado,
de fato, cumpriram a catequese do
capital financeirizado. Enquadraram-se s exigncias extraordinrias de
um mercado de trabalho e de oportunidades pautado por flexibilidade de
posies, insegurana permanente e
competividade intensa. Um mercado

que solicita empreendedores e empregados dispostos a sacrificar quase todo


o tempo de vida para ser bem sucedido.
Os batalhadores tem de ser diligentes,
astutos, determinados, espertos, polivalentes. No podem se abater diante
da adversidade, capazes de manter o
futuro como um foco palpvel de ao
e expectativa, que os impele a continuar batalhando. Esse desafio, os batalhadores enfrentam contra um histrico de
violncia simblica por parte da sociedade brasileira, de preconceito e precariedade onde quer que se olhe, vrias
geraes atrs sem interrupo. Para
dar conta disso, essa formao social
se apega ao que tem mo, organiza-se em redes de cooperao e fraternidade, promove formas de comunidade
e arranjos produtivos, no que atravessa
as instituies e subsistemas que vai
encontrando pelo caminho: a famlia
ampliada, a igreja, o culto, a f e o misticismo popular, as redes informais de
comrcio e socialidade, as plataformas
e polticas sociais dos governos mais
esquerda. Para no sucumbir quando as
crises se abatem sobre eles, orgulha-se do prprio sofrimento, transforma
a eventual pobreza em motivo para
mais luta e dignidade. Um estoicismo
prtico do trabalhador, como chama
o autor, com o que perseguem exaustivamente viver melhor, subir na vida,
crescer existencialmente as condies
para si e os seus. Com isso, esses batalhadores conseguem se incluir e pas-

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sam a ser reconhecidos, com efeito,


como includos pelo capitalismo: um
degrau acima da ral (ttulo de outro livro do autor), improdutiva e sem
futuro, mas ainda, de toda sorte, um
degrau abaixo da velha classe mdia
branca e ilustrada.
Jess descarta a identidade entre batalhadores e classe mdia, entendida como as camadas sociais tradicionalmente intermedirias entre ricos
e pobres no Brasil. A pirmide social
mudou, tornou-se mais complexa.
a, nesse atrito entre batalhadores e velha classe mdia, que o livro
exerce a sua agresso crtica.
A velha classe mdia, atravs
das ctedras e da grande imprensa, despreza as qualidades e determinaes
positivas que saturam a nova classe
de batalhadores. Desdenham-nos. No
aceitam sequer perceb-los como um
sujeito histrico. Limitariam-se a mero
objeto, um subproduto de uma dcada
de polticas sociais assistencialistas e
eleitoreiras. Insuficiente. Noutras palavras, para as elites enraizadas na universidade pblica e na grande imprensa, pobre continua pobre independente
de ter mais acesso renda, consumo e
cultura. Continua infausto de capital
cultural. Continua cafona, alienado,
conservador, sem conscincia poltica.
No qualificado o suficiente para exibir os gestos, o bom tom, a sensibilidade, as sutilezas civilizatrias com que a
velha classe mdia no s se enaltece

arrogantemente em todos os espaos


que sempre hegemonizou com a polcia
s costas, como tambm se legitima a
prpria boa conscincia, chamando de
mrito o que na verdade no passa de
herana e privilgio, na mais descarada
falsidade ideolgica da histria da burguesia mundial.
Vale cotejar, nesse debate, por
exemplo (Jess prefere fustigar Srgio
Buarque e seus herdeiros), com Andr
Singer. Na avaliao sobre o lulismo
(SINGER, 2012), o professor uspiano
assinala um realinhamento eleitoral a
partir de 2006. Esse fenmeno da cincia poltica teria ocorrido essencialmente em razo das polticas de transferncia de renda, aumento do salrio
mnimo e ampliao do crdito popular. Essas polticas se tornaram autnomas em relao s eleies, passando a
determinar o resultado delas em vez do
contrrio. O realinhamento teria ento
neutralizado a tradicional oposio entre esquerda e direita, fazendo o cenrio poltico brasileiro convergir numa
nova dualidade, agora entre pobres e
ricos. Uma dualidade retrgrada e despolitizante. Com Lula, se firmaria um
novo pacto classista, umNew Dealrenovado, baseado em algumas benesses
parciais e no-estruturais aos pobres
e reformas graduais, de prazo demasiado longo, at favorecendo o modo
de produo capitalista e o aprofundamento da explorao.

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Nesse outro livro, digamos,


mais prosaico na anlise, a tese de Singer se acerca, ainda que devagarzinho,
ao tom apocalptico de seus cupinchas
da USP, que no cansam de chorar o
vazio da poltica e o fim da esquerda
como alternativa factvel no contemporneo. A nica opo, embora no choror admitam quase impossvel, resgatar o elo perdido que o lulismo teria
fossilizado, ao trair ao trair quem?
Em portugus claro, eles mesmos, enquanto intelectuais-heris a guardar o
pote transcendental da verdadeira esquerda. A genealogia dessa moral da
impotncia no est distante.
Jess demole preferencialmente as teorias da modernizao.
Essas teorias ainda emolduram os debates que se veem na imprensa e em
boa parte da academia. esquerda,
o caso modernizar o estado, dot-lo
de novas instituies e mecanismos
para assegurar a eficincia, a sanidade
fiscal, o combate corrupo, a transparncia e a sustentabilidade de suas
aes. direita, o estado o atraso,
devendo ser depurado de ineficincia,
gastana, corrupo e fisiologismo.
As posies no fundo se avizinham. A
esquerda modernizante, embora diga
vivas ao estado, no percebe que o
estado modernizado tambm serve ao
desenvolvimento do modo capitalista,
falhando em problematiz-lo. A direita
modernizante, por sua vez, continua a
querer estado, um estado oculto, uma

estrutura ausente em que as relaes


de classe estejam mistificadas como liberdades individuais e econmicas. O
que significaria voltar, noutros termos,
gide da economia poltica clssica e
neoclssica o que Marx e alguns marxistas vm devastando como teoria e
prxis h sculo e meio.
Isto significa que, para esquerda e direita modernizantes, quer dizer,
para a velha classe mdia e suas ctedras e jornalistas, preciso antes modernizar o pobre, a permitir que galgue
a condio de classe mdia como
aqueles j teriam conquistado algum
dia por mrito prprio. o esclerosado
argumento da educao-vem-primeiro.
Eles no teriam capital cultural, no
esto preparados, no renem os elementos espirituais para uma cidadania
plena. Nada do que o governo Lula tenha feito valeu como mudana estrutural, porque o povo continua sem educao. Cotas nas universidades? Bolsa
famlia? Pontos de cultura? No valem
um tosto furado, sem primeiro investir em educao fundamental e mdia.
Sabe quanto ganha um professor primrio?! E por a vai. Modernizar, nesse sentido, significa primeiro ser como
eles, qualificar-se desde cima, desde
esse discreto charme de ostentar diplomas, frequentar lugares inem cidades
na Europa, fazer compras em Miami ou
Nova Iorque, discutir platitudes sobre
cultura, livros e filmes, como se fossem
lazer.

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Para a teoria da modernizao,


da esquerda direita, o subdesenvolvimento um problema1) social de
educao e2)poltico de corrupo do
estado e patrimonialismo. O mercado,
a velha classe mdia e os grandes proprietrios/empresrios da classe alta,
esses que so incorruptveis, eficientes, intransigentes em termos morais.
Essas pessoas que tm em Eike Batista
ou Justus seu referencial que seriam
competentes para arrancar os pobres da
noite brbara dos trpicos. Jess Souza escreve linhas agudas contra essa
violncia de classe, erigida disfaradamente doxa das humanidades universitrias. Ele no vacila em estabelecer
a equivalncia: tese patrimonialista =
racismo de classe = culturalismo burgus. Por trs da boa conscincia do
progresso, do mrito e da educao,
persiste a mente colonizada, o estigma
ao pobre (batalhador ou no) e o horror
favela. Numa palavra: o preconceito.
um livro difcil de precisar
tese inequvoca sobre o lulismo, no que
talvez consista sua grande qualidade.
Porque a perplexidade marca o nosso tempo ps-Lula. Reconhece que as
polticas sociais sejam amplamente
insuficientes, mas no cessa de repetir que algo est acontecendo, algo latente, subterrneo. As sagas biogrficas
desenvolvidas emOs batalhadoresdo
pistas sobre trajetrias, s vezes breves
lampejos, onde alguma coisa se passa.
Precisamos deixar para trs estruturas

obsessivas, esquemas didticos e certa


afetao deprimente na hora de imaginar as coordenadas da luta e das alternativas. Isso no funciona, chega de
complexo de Paulo Martins.
O livro esboa uma pica do
pobre brasileiro no sculo 21, no que
talvez cometa o erro de misturar-se impudicamente com algumas prescries
da tica do trabalho e dos modos de
legitimao, bem ao gosto weberiano.
A pesquisa pode afinal ceder incomensurabilidade do sofrimento, e no
conseguir mais distanciar-se o suficiente. Sensivelmente, no deve ser fcil
descarregar-se das paixes tristes que
geram o cansao, o esforo e a tenso
dasbatalhas do labor.
Os batalhadores de Jess so
criaturas e criadores de sua condio.
So determinados pelo modo produtivo e, paradoxalmente, determinantes
de uma inovaodentro e almdesse
mesmo modo de produo, um elemento de autonomia e autoproduo, que
a prpria condio para a libertao.
Uma tarefa em andamento.