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A MODERNIZAO DO SETOR SUCROALCOOLEIRO E A

ESCOLARIDADE DE TRABALHADORES RURAIS CORTADORES


DE CANA: ALGUMAS CONSIDERAES
Maria Fernanda da Silva
Bolsista do Programa de Demanda Social da Coordenao de Aperfeioamento
de Pessoal de Nvel Superior CAPES (mariafernandaal@ibest.com.br)

Jane Marinho da Silva


Bolsista do Programa de Demanda Social da Coordenao de Aperfeioamento
de Pessoal de Nvel Superior CAPES (janemarinho2006@yahoo.com.br)

Renalvo Cavalcante Silva


Bolsista do Programa de Demanda Social da Coordenao de Aperfeioamento
de Pessoal de Nvel Superior CAPES (renalvo.pedagogo@gmail.com)

RESUMO: Este estudo pretende trazer tona questo da escolarizao do trabalhador


cortador de cana inserida dentro do contexto de reestruturao produtiva por que vem
passando a economia brasileira. O objetivo da investigao a anlise da relao entre a
modernizao da agroindstria canavieira brasileira e, sobretudo, alagoana e a escolaridade
de trabalhadores rurais cortadores de cana. Partiu-se da pesquisa bibliogrfica e da
pesquisa emprica, configurada por entrevistas realizadas junto a trabalhadores cortadores
de cana de uma usina de Alagoas. Por meio das pesquisas bibliogrficas foi possvel
analisar historicamente como se deu a introduo do cultivo da cana-de-acar no Brasil,
bem como o seu desenvolvimento e as modernizaes ocorridas desde o sculo XVI at os
dias atuais no setor sulcroalcooleiro. Atravs das entrevistas com os cortadores de cana
foram colhidos dados sobre a sua escolarizao. Com base nos resultados conseguidos por
meio da pesquisa empreendida, pode-se afirmar que a agroindstria brasileira vem
passando por um processo de reestruturao produtiva ao longo das dcadas, que resulta na
incorporao de autmatos na produo. O setor canavieiro se insere dentro deste processo.
No entanto, tal modernizao no tem levado em considerao a necessidade de elevao
da escolarizao do trabalhador. Isto porque a pesquisa in locus com os cortadores de cana
revelou que estes possuem baixos ndices de escolaridade, sendo a maioria ainda
analfabeto e semi-analfabeto. O agravante desta situao que milhares de trabalhadores
perdero seus postos de trabalho em virtude da mecanizao da colheita da cana e tero
que enfrentar um mundo cada vez mais competitivo sem nenhuma possibilidade de
concorrer a um novo posto de trabalho, j que as condies de escolaridade de que
dispem no os possibilitar buscar uma forma de trabalho para alm desta, num mercado
de trabalho que tem rejeitado at mesmo aqueles que possuem capital cultural.
Palavras-chave: Modernizao. Agroindstria canavieira. Cortador de cana. Trabalho.
Educao
Introduo

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Ao iniciarmos nossa discusso referente escolaridade dos trabalhadores rurais
cortadores de cana no contexto alagoano da atualidade, faz-se necessrio que busquemos
na historicidade brasileira o processo de gnese e desenvolvimento da cultura da cana-deacar.
Investigando as razes histricas do cultivo da cana, verificamos que aps a
descoberta das terras ao sul do continente americano pelas expedies portuguesas, j nas
primeiras dcadas do sculo XVI, as tcnicas de cultivo da cana-de-acar saram de
Portugal e comearam a ser difundidas no Brasil e, da em diante, essa passou a ser
cultivada como uma das facetas da poltica de ocupao e dominao das terras brasileiras
recm descobertas promovida por Portugal.
O atual Estado de Alagoas, na poca uma capitania de Pernambuco, foi bastante
proveitoso neste processo de ocupao devido s suas terras frteis, margeadas por rios. O
desenvolvimento do cultivo da cana foi bastante intensificado e, j nos anos de 1560, havia
mais de cinco engenhos instalados no territrio alagoano, moendo a variedade crioula em
processos de produo de acar que utilizavam como fonte energtica tanto a gua, como
a trao animal.
O trabalho no corte da cana, j desde esta poca, era considerado desonroso pela
populao livre, que levava em considerao para tecer tal conceito as condies
degradantes de trabalho as quais eram submetidos os que nele se empregavam.
Ao final do sculo XIX, a agroindstria aucareira, representada pelo sistema do
bangu (engenho de acar), comeava a passar por dificuldades. O acar produzido nas
Antilhas era de melhor qualidade que o do Brasil, visto que recebia grandes financiamentos
por parte dos holandeses, o que permitia um processo de produo mais moderno, gerador
de lucros muito maiores. Tambm neste mesmo momento histrico, a aproximao da
abolio da escravatura, legalizada em 1871 (muito embora saibamos que no foi
legitimada at os dias de hoje) se tornou um grande entrave para os senhores de engenhos
que tinham sua produo totalmente dependente da fora de trabalho escrava. Esses
tiveram, ento, que buscar alternativas, passando a se utilizar de trabalhadores
remunerados. Foram empregados na agricultura canavieira os lavradores de cana e os
moradores do engenho.
A crise preocupava o Governo do Imprio e medidas de recuperao se mostraram
imprescindveis. Foi ento que se comeou a idealizar a instalao de engenhos centrais,
que mais tarde ficariam conhecidos como usinas, sendo o primeiro deles criado em
Alagoas no ano de 1892 (Usina Brasileiro). Da em diante, deu-se incio a um novo

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perodo de modernizao que ao longo do tempo resultou na produo no apenas de
acar, mas tambm de lcool anidro (que era misturado ao combustvel) e,
posteriormente, hidratado (um novo tipo de combustvel), fazendo aumentar, em grandes
propores, a rea destinada ao cultivo da cana, o nmero de indstrias, agora
sucroalcooleiras e, por consequncia, a produtividade e a lucratividade do setor. Tais
retornos se intensificam mais atualmente com a mecanizao da colheita da cana, em que
uma mquina colheitadeira pode realizar o trabalho braal de cerca de cem homens,
eximindo o usineiro das despesas com o pagamento da fora de trabalho.
Entretanto, mesmo esse enorme desenvolvimento da indstria sucroalcooleira no
pas e em Alagoas no consegue escamotear as condies aviltantes de gesto da fora de
trabalho, ao ponto de seu grau de degradao ser maior do que aquele tradicionalmente
vigente no capitalismo brasileiro. Outra questo a ser considerada que o incontestvel
processo de modernizao e consolidao econmica do setor canavieiro brasileiro
contemporneo parece no estar sendo acompanhado do desenvolvimento educacional
daqueles que, mediante brutal dispndio de energia fsica, realizam milhares de golpes com
o faco para cortar diariamente toneladas de cana. So estas as questes que permearo
este trabalho, no qual analisaremos de modo mais detalhado a historicidade e as
implicaes nos dias atuais da modernizao e consequente mecanizao da agroindstria
aucareira em Alagoas, resultante de um processo maior de reestruturao produtiva por
que vem passando o pas, bem como sua relao com a escolaridade dos trabalhadores
rurais empregados no corte da cana.
O surgimento da cana-de-acar no Brasil
A histria do acar no Brasil est ligada a grandes acontecimentos mundiais.
Nesse sentido, ela se inicia com a ocupao das terras americanas por Portugal e Espanha.
A partir do sculo XI, h um grande crescimento e desenvolvimento do
continente europeu, o que motivava a necessidade de expanso territorial principalmente
para ampliao do comrcio.
A necessidade de expanso impulsiona as expedies e leva Portugal e Espanha a
descobrirem as terras americanas. Com isso, a Espanha inicia seu processo de explorao
por meio da extrao de metais, mais precisamente no Mxico. Portugal, ao contrrio, at a
metade do sculo mantm seu feito colonizador em segundo plano. Mas a notcia do
descobrimento das novas terras suscitou nos portugueses o desejo de desvendar as
possveis riquezas ali existentes.

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A partir deste momento, surge a necessidade de interveno poltica para evitar
que as terras fossem ocupadas por invasores. Furtado (2007, p. 27) comenta que o incio da
ocupao econmica do territrio brasileiro em boa medida uma consequncia da presso
poltica exercida sobre Portugal e Espanha. Os possveis invasores (Inglaterra, Frana e
Holanda) alegavam que tais pases s podiam ser considerados realmente donos das terras
se as ocupassem.
Por este motivo Portugal teria que ocupar a colnia, sob pena de perd-la e
encontrar uma maneira de utilizar economicamente suas novas terras. Mas, para isso era
necessrio encontrar uma forma de cobrir os custos com a ocupao. Sendo assim, o
governo de Portugal adotou algumas medidas polticas para assim poder iniciar a
explorao nas terras brasileiras.
Como era de se esperar, no foi fcil para os portugueses implantarem uma
empresa agrcola no Brasil devido aos altos preos do transporte de produtos para a Europa
e at mesmo pela nada irrelevante distncia entre os continentes. O que em muito
contribuiu para o empreendimento agrcola dos portugueses foram o conhecimento e a
experincia que eles detinham sobre a produo de acar, assim, segundo Furtado,
Essa experincia resultou ser de enorme importncia, pois, demais de permitir a
soluo dos problemas tcnicos relacionados com a produo do acar,
fomentou o desenvolvimento da indstria de equipamentos para os engenhos
aucareiros. Se se tm em conta as dificuldades que se enfrentavam na poca
para conhecer qualquer tcnica de produo e as proibies que havia para
exportao de equipamentos, compreende-se facilmente que, sem o relativo
avano tcnico de Portugal nesse setor, o xito da empresa brasileira teria sido
mais difcil ou mais remoto. (2007, p.31).

Outro fator relevante para a expanso do acar no Brasil no sculo XVI foi a
contribuio dos holandeses. Sobre isto, Furtado esclarece que
A contribuio dos flamengos para a grande expanso do mercado do acar, na
segunda metade do sculo XVI, constitui um fator fundamental do xito da
colonizao do Brasil. Especializados no comercio intra-europeu, grande parte
do qual financiavam, os holandeses eram nessa poca o nico povo que dispunha
de suficiente organizao comercial para criar um mercado de grandes
dimenses para o produto praticamente novo, como o acar. (Idem, p. 33).

Mas, o conhecimento dos portugueses na produo de acar e o poder comercial


e financeiro dos holandeses no foram suficientes para a implantao da produo do
produto no Brasil. Havia outra dificuldade: a fora de trabalho, que foi solucionada por

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meio da exportao de escravos, constituintes de uma fora de trabalho barata, que eram
trazidos de navios da frica para trabalhar nas terras brasileiras.
Apesar das dificuldades encontradas para se instalar engenhos na colnia
brasileira, essas no serviram de impedimento para o desenvolvimento do mercado do
acar. Isto porque tais dificuldades foram contornadas pelos colonizadores contando com
a farta ajuda do governo de Portugal, que concedia privilgios e favores queles que
construssem engenhos nas novas terras. Segundo Furtado (2007, p. 75), favores especiais
foram concedidos queles que instalassem engenhos: isenes de tributos, garantia contra
penhora dos instrumentos de produo, honrarias e ttulos etc.
Os colonos desprovidos de capital ou que haviam escolhido uma regio
inadequada para a agricultura da cana-de-acar encontraram muitos obstculos para se
firmarem economicamente na colnia. Por este motivo, se empenharam no recrutamento
de indgenas para us-los como escravos. Segundo Furtado,
A captura e o comrcio do indgena vieram constituir, assim, a primeira
atividade econmica estvel dos grupos de populao no dedicados indstria
aucareira. Essa mo-de-obra indgena, considerada de segunda classe, que
permitir a subsistncia dos ncleos de populao localizados naquelas partes do
pas que no se transformaram em produtores de acar. (Idem, p. 76).

Com relao fora de trabalho africana, a mesma foi introduzida na colnia


porque havia uma necessidade de expanso das empresas agrcolas. Segundo Furtado
(Idem, p. 77), quando a rentabilidade do negcio est assegurada que entram em cena,
na escala necessria, os escravos africanos: base de sistema de produo mais eficiente e
mais densamente capitalizado.
Tratando do desenvolvimento da produo colonial aucareira no final do sculo
XVI, Furtado afirma:
Admitindo-se a existncia de apenas 120 engenhos e um valor mdio de 15 mil
libras esterlinas por engenho, o total dos capitais aplicados na etapa produtiva da
indstria resulta prximo de 1,8 milho de libras. Por outro lado, estima-se em
cerca de 20 mil o nmero de escravos africanos que havia na colnia por essa
poca. Se se admite que trs quartas partes dos mesmos eram utilizados
diretamente na indstria de acar e se lhes imputa um valor mdio de 25 libras,
resulta que a inverso em mo-de-obra era da ordem de 375 mil libras.
Comparando esse dado com anterior, depreende-se que o capital empregado na
mo-de-obra escrava deveria aproximar-se de vinte por cento do capital fixo da
empresa. Parte substancial desse capital estava constituda por equipamentos
importados. (Idem, p. 78).

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Diante de grande empreendimento agrcola era de se esperar uma expressiva
produo de acar. Assim, segundo Furtado,
O valor total do acar exportado, num ano favorvel, teria alcanado uns 2,5
milhes de libras. Se se admite que a renda lquida gerada na colnia pela
atividade aucareira correspondia a sessenta por cento desse montante, e que
essa atividade contribua com trs quartas partes da renda total gerada, esta
ltima deveria aproximar-se de 2 milhes de libras. (FURTADO, 2007, p.

98).
Conforme nos mostra Furtado, o empreendimento aucareiro gozava de elevados
lucros e, levando em considerao que a populao oriunda da Europa no passava dos 30
mil residentes, pode-se inferir que a nanica colnia aucareira era demasiadamente rica.
Neste sentido, toda renda produzida no Brasil, nesta poca, beneficiava apenas a classe dos
proprietrios de engenho. Isso porque as despesas dos proprietrios eram insignificantes
relacionadas ao lucro e os gastos se davam com: o embarque do acar, que no
ultrapassava cinco por cento; com menos de dois por cento referentes ao pagamento de
trabalhadores assalariados (Ibidem, p. 79, grifo nosso); e com a compra de gado e lenha.
Atravs dessas compras se criava a conexo entre o comrcio do acar e os outros centros
de povoamento viventes na colnia. Assim, tudo indica que noventa por cento da renda
gerada pela economia aucareira dentro do pas se concentrava nas mos da classe de
proprietrios de engenhos e de plantaes de cana. (Ibidem, p. 80). Metade da renda era
gasta com artigos de luxo.
Apesar do sucesso dos senhores de engenho na fundao das empresas agrcolas,
do alto conhecimento de produo, da circulao do negcio no comrcio europeu e das
tecnologias aplicadas na produo do acar, o empreendimento no passou por
transformaes significativas em suas estruturas durante alguns sculos. Assim, a colnia
continuou com o mesmo modelo econmico durante vrias dcadas. Isso ocorria porque os
empresrios no empregavam muitos gastos na produo. Sobre isso, Furtado afirma:
[...] mesmo que a unidade produtiva chegasse a paralisar-se, o empresrio no
incorria em grandes perdas, uma vez que os gastos de manuteno dependiam
principalmente da prpria utilizao da fora de trabalho escrava. Por outro lado,
grande parte dos gastos de consumo do empresrio estava assegurada pela
utilizao dessa fora de trabalho. Destarte, o crescimento da empresa escravista
tendia a ser puramente em extenso, isto , sem quaisquer modificaes
estruturais. As paralisaes ou retrocessos nesse crescimento no tendiam a criar
tenses capazes de modificar-lhe a estrutura. Crescimento significava, nesse
caso, ocupao de novas terras e aumento de importaes [...]. (Idem, p. 89).

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As crises comearam de fato a partir do momento em que a colnia comeou a
competir na metade do sculo XVII, com a produo antilhana; foi quando os preos do
produto caram pela metade. Essa crise se agravou com a economia mineira, quando ocorre
uma elevao nos preos dos escravos.
Com a abolio da escravatura, no sculo XIX, os engenhos passam por novas
formas de estruturao na contratao de sua fora de trabalho. Com isso, os escravos
encontraram grandes dificuldades diante de sua nova situao social. Segundo Furtado
(2007, p. 201), [...] os escravos que abandonaram os engenhos encontraram grandes
dificuldades para sobreviver [...]. Ao deixar seus engenhos de origem, os escravos se
dirigiam para outros engenhos em busca de trabalho. A esse respeito, Furtado afirma:
[...] os deslocamentos se faziam de engenho para engenho, e apenas uma frao
reduzida filtrou-se fora da regio. No foi difcil, em tais condies, atrair e fixar
uma parte substancial da antiga fora de trabalho escravo, mediante um salrio
relativamente baixo [...]. (Idem, p. 201, grifo nosso).

O empreendimento aucareiro s voltaria a dar sinal de recuperao no sculo


XIX, quando passa a dispor de novas condies favorveis de produo que s foram
possveis mediante ajuda do governo central. Tal fato acarretou o aumento de capital para a
empresa do acar no Brasil.
O cultivo da cana em Alagoas
O sculo XVI foi cenrio das primeiras entradas de expedies portuguesas e
francesas em Alagoas. Durante suas primeiras dcadas, estes visitantes no tinham como
foco o povoamento das novas terras, mas, sim, a explorao da costa e os primeiros
contatos com os povos que aqui j se encontravam: os indgenas.
Para que o controle das terras brasileiras no fosse ameaado, em 1530 Portugal
resolveu dividir o pas em capitanias hereditrias, dando curso a uma poltica de
povoamento. As terras que iam da foz do Rio Santa Cruz at a foz do Rio So Francisco
ficaram sob a administrao de Duarte Coelho Pereira, compreendendo a quase totalidade
do atual litoral pernambucano e todo o litoral de Alagoas.
O incio do povoamento da capitania foi marcado por dificuldades ausncia de
capital, nmero reduzido de colonos, resistncia indgena, condies naturais pouco
conhecidas , e o principal cultivo introduzido foi o da cana-de-acar, custeada tanto por

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holandeses como por judeus que moravam na Holanda. Estes adquiriram escravos,
instalaram engenhos e expandiram canaviais.
Sobre a importncia dos rios para a cultura da cana em Alagoas, Diegues Jnior
(2002) esclarece que,
em derredor das guas dos rios, fixando-se nas suas ribeiras, aproveitando a
riqueza dos seus vales, que se vai desenvolvendo a colonizao das Alagoas,
baseada na cultura da cana de acar, atravs da construo de engenhos. [...]
Os rios no eram somente os vales frteis, atravs de cujas margens os canaviais
gostosamente se estendiam, como se estendem ainda hoje; eram tambm os
caminhos, por onde as canoas ou as barcaas navegavam, fazendo o comrcio
do acar. E at as prprias barcaas se construam tendo como referncia de
tamanho o nmero de sacos ou de caixas de acar que pudessem conduzir. (p.

43).
Com condies favorveis ocupao portuguesa (rios navegveis, solos frteis
de massap e farta alimentao), o litoral de Alagoas teve seu processo de povoamento
realizado nas trs ltimas dcadas do sculo XVI, quando o fidalgo alemo Cristvo Linz,
ligado aos portugueses por seu casamento, fundou 5 engenhos nos vales dos rios
Manguaba e Camaragibe. Esses cresceram em nmero, alcanando a marca de 10
unidades, durante o perodo de ocupao batava.
Outro ponto de povoamento ficou mais ao sul de Alagoas, elevada condio de
vila, em 1624, onde surgiram alguns engenhos nas vrzeas dos rios Munda e Paraba do
Meio.
Um terceiro ponto de povoao se localizava prximo ao Rio So Francisco e
tinha como centro a Vila de Penedo, esse ponto tambm era drenado pelos rios Coruripe,
Jequi e So Miguel. Ali foram instalados engenhos e engenhocas e desenvolvida a
pecuria bovina, indispensvel aos engenhos (com animais para o trabalho e para o corte).
Aos pontos de povoamento citados, posteriormente, juntou-se outro no mdio
Munda e Paraba, povoado no sculo XVII em razo da Guerra dos Palmares1.
Os numerosos engenhos instalados em Alagoas durante as seis primeiras dcadas
de seu povoamento, iniciado a partir de 1570, eram movidos tanto a gua, como a trao
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A guerra dos Palmares foi um conflito empreendido entre negros escravos fugidos e o governo de Portugal
que, aps vrias tentativas de aniquilamento do quilombo localizado na regio da Serra da Barriga, atual
municpio de Unio dos Palmares - AL, acaba recorrendo ao experiente sertanista das bandeiras, Domingos
Jorge Velho, oferecendo-lhe armas, mantimentos e ainda concedendo-lhe o direito a terras e ao dinheiro pelo
resgate dos escravos aos senhores. Assim, empreendida a jornada que resultou na Guerra dos Palmares. O
conflito se estendeu de 1690 a 1695, quando Palmares foi destruda. Para mais informaes, ver:
<http://74.125.47.132/search?
q=cache:kDKJub5mWRUJ:www.memorialpernambuco.com.br/memorial/paginas/historia/114quilombo_dos
_palmares.htm+resumo+Guerra+dos+Palmares&cd=9&hl=pt-BR&ct=clnk&gl=br&client=firefox-a>

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animal. Entretanto, eram os primeiros que possuam maior capacidade de esmagamento. A
cana cultivada era a crioula, que foi trazida do oriente e adaptada no mediterrneo e nas
ilhas do Atlntico, antes de ser cultivada no Brasil.
Estes engenhos tinham em sua conformao a casa grande e as senzalas, onde
viviam, respectivamente, a famlia do proprietrio e os escravos, alm de uma capela.
Junto casa grande havia pequenas casas para os lavradores de cana e os empregados.
Proprietrio e industrial, o senhor de engenho se beneficiava da cana plantada
tanto nos seus partidos, como no partido dos lavradores que cultivavam em partes da
propriedade do senhor (o que constitua uma forma de pagamento pelo trabalho do
lavrador) ou em suas prprias terras. Ao senhor de engenho era destinado dois teros da
primeira produo e a metade da ltima.
A fora de trabalho escrava era, inicialmente, de indgenas e de negros do Guin,
sendo substituda posteriormente pelo trabalho exclusivamente dos negros, dada a
dizimao dos indgenas em guerras ou sua emigrao para o serto. A sociedade da poca
era baseada em forte hierarquia e o senhor de engenho era praticamente um chefe militar
que se mantinha fortemente armado contra possveis revoltas dos negros que mantinha sob
regime de escravido.
O povoamento das terras alagoanas, em meados do sculo XVIII, j estava bem
expandido, contando com quatro grandes vilas: Porto Calvo, Alagoas, Atalaia e Penedo,
que juntas reuniam uma populao superior a 20 mil habitantes, concentrados nas
proximidades da costa, onde havia mais engenhos. Esses se instalaram na vila de Alagoas,
com 30 engenhos, Porto Calvo, com 23 e Penedo, que possua 9 engenhos. Os nmeros
iam diminuindo com a aproximao do sul do Estado, onde a economia era dominada pela
pecuria, sendo a cana apenas uma atividade complementar (ANDRADE, 1997).
O sculo XIX foi palco de modificaes na agroindstria aucareira, embora essa
ainda apresentasse pouco crescimento se comparada com a das Antilhas, sua concorrente
direta. Diante do quadro da lenta modernizao dos engenhos dada por vrios fatores,
dentre eles a falta de estmulo do poder pblico, a vida luxuosa dos senhores de engenho e
estudos tcnicos incipientes , algumas inovaes podem ser encontradas como o uso do
arado, a utilizao do bagao da cana como combustvel, as substituies das moendas
de tambores verticais por horizontais, a introduo de novas variedades de cana e de
mquinas a vapor (isso nos engenhos mais importantes).
Tambm foram construdas nas ltimas dcadas do sculo XIX, estradas de
ferro que davam acesso ao interior, substituindo o transporte de acar em navios, o que

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barateava fretes e diminua distncias. Isso fez com que a produo da regio da mata,
drenada pelos rios Munda e Paraba do Meio, fosse superior a da regio do litoral norte e
a das reas lagunares.
Sobre a influncia da criao das estradas de ferro para a economia alagoana,
Diegues Jnior aponta que:
A influncia dessa estrada de ferro na vida comercial do Estado foi grande. A
circulao econmica passou em grande parte a se fazer em torno da rea
beneficiada. Da a decadncia de algumas zonas, antes verdadeiros emprios
comerciais. A do Norte do Estado, por exemplo. Tambm o Pilar. (2002,

p.122).
Segundo Andrade, a dependncia da fora de trabalho era um grande problema
enfrentado pelos senhores de engenho,
[...] dependncia tanto social, uma vez que por sculos se habituaram a usar mode-obra escrava, como pelo fato de a populao livre considerar uma atividade
pouco honrosa o trabalho nos engenhos. Alm disso, os senhores, despticos
com os escravos, no queriam dar um tratamento diferenciado aos homens livres
que lhes prestavam servios. O preo do escravo era elevado, e o perodo de vida
til, face explorao a que estava sujeito, era muito curto. Esses fatos levaram
os senhores de engenho a procurar outras alternativas, utilizando lavradores de
cana e moradores nesse servio. (1997, p. 27).

Sobre a resistncia dos senhores de engenho em contratar fora de trabalho


remunerada, Diegues Jnior tece a seguinte assertiva:
Arraigando-se nesta tendncia que se tornou difcil a sbita admisso do
trabalhador livre. O escravo que fora o esteio da economia rural do Nordeste,
era o trabalhador barato, sem hora de trabalho nas moendas, carregando cana,
no eito, de sol a sol, s vezes at iniciando sua jornada antes do sol nascer.
Desaparecia no escravo o p de boi dos engenhos. (2002, p. 180).

Ao final do sculo XIX, a agroindstria aucareira, representada pelo sistema do


bangu, passava por momentos difceis. De acordo com Andrade,
O acar brasileiro, de inferior qualidade em relao ao das Antilhas, tinha
dificuldade de disputar o mercado externo, e no havia no pas um mercado
interno capaz de absorver a produo. A agroindstria mantinha-se muito
rotineira quer no setor agrcola, onde as variedades de cana cultivadas davam
uma produtividade baixa, quer no setor industrial, onde a produtividade era baixa
e o produto de m qualidade. Ainda havia o problema da corrupo, visto que
alguns exportadores de acar, para aumentar volume do mesmo, misturavam-no
com argila e outras substncias, acarretando restries ao acar brasileiro no
mercado internacional, mais exigente. (Idem, p.33).

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Neste perodo, o capitalismo ingls vivia seu auge, conquistando territrios em


vrios continentes, buscando controlar o comrcio internacional e investir capitais em
pases semicolonizados como o Brasil. Por aqui, os ingleses exerceram controle sobre as
ferrovias e implantaram indstrias. O Governo do Imprio, obediente ao capital
estrangeiro, passou a idealizar a instalao de engenhos centrais como uma inovao de
ordem tcnica (criao de usinas), social (restrio do trabalho escravo e ciso das
atividades agrcolas nos bangus) e industrial (empresas). Para que a ideia se efetivasse, o
Governo concedeu ajuda financeira e autorizou a contratao de empresas construtoras de
engenhos.
Ainda que com contrariedades pontuais, a ideia de instalao de engenhos
centrais gerou entusiasmo e sua efetivao se deu ao final do sculo XIX, nas vrias
provncias produtoras. Em Alagoas, inmeras foram as propostas e concesses para a
criao de engenhos centrais, mas a primeira usina, a Brasileiro, s foi instalada em 1892,
denotando o carter atrasado da modernizao da indstria aucareira no Estado. Isso se
dava em razo da ausncia de condies financeiras por parte das concessionrias e da falta
de planejamento para a localizao dos engenhos por parte do Governo.
De 1920 a 1950, foram construdas 5 usinas em Murici, 4 em Camaragibe, 3 em
Viosa, 2 em Macei, 2 em Capela, 2 em Atalaia, 3 em So Luiz do Quitunde e 1 em cada
um dos seguintes municpios: So Miguel, Coruripe, Unio, Santa Luzia do Norte, Colnia
Leopoldina, Porto Calvo e Pilar.
Aproximando-nos dos dias atuais, verificamos que no territrio alagoano esto
instaladas hoje 27 usinas que na safra de 2009-2010 devem moer 27 milhes de toneladas
de cana, que produziro 2,5 milhes de toneladas de acar e 600 mil metros cbicos de
lcool (Gazeta de Alagoas, 20/09/2009).
A escolaridade de trabalhadores rurais cortadores de cana de uma usina de Alagoas
No primeiro semestre de 2009, ms de abril, quando o perodo da safra
2008/2009 de colheita da cana em Alagoas estava em seus ltimos momentos, estivemos
em uma indstria sucroalcooleira situada no municpio de Rio Largo, componente na
Mesorregio Leste do Estado.
A usina que serviu de campo de pesquisa considerada dentro da cadeia
produtiva do Estado como uma indstria de porte mdio, frente s usinas maiores
instaladas no territrio alagoano.

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A pesquisa de campo junto aos trabalhadores rurais cortadores de cana foi
empreendida por meio de um breve questionrio em que constavam as seguintes questes:
nome do trabalhador, idade, tempo de trabalho como cortador de cana, grau de
escolaridade e ocupao durante a entressafra. Foram entrevistamos um total de 66
trabalhadores, que responderam s perguntas enquanto cortavam a cana. A definio da
amostra a ser pesquisada foi sustentada pelos relatos do gerente de pessoal da empresa,
segundo o qual, ao final daquela safra de 2008-2009 (perodo em que estivemos na usina),
ainda permaneciam no campo cerca de 600 trabalhadores empregados no corte da cana.
Trabalhou-se, ento, com uma amostragem de 10% desses cortadores de cana com os quais
o contato foi mantido no momento em que trabalhavam, o que possibilitou uma
aproximao muito maior daquela realidade.
Ao perguntarmos a idade dos cortadores de cana que nos concederam a
entrevista, constatamos que 4 dos 66 trabalhadores entrevistados esto na faixa de 15 a 20
anos; 9 tm entre 21 e 25 anos; 10 cortadores tm entre 26 e 30 anos; 9 esto na faixa de
etria de 31 a 35 anos; a faixa etria de 36 a 40 anos compreende 13 trabalhadores; h 9
trabalhadores com idades entre 41 e 45 anos; 7 cortadores tm entre 46 e 50 anos; 4 esto
na faixa etria dos 51 a 55 anos e, finalmente, havia 1 trabalhador na faixa dos 56 a 60
anos. Da podemos concluir que a maior parte dos trabalhadores entrevistados esto na
faixa etria entre 36 e 40 anos.
A pergunta sobre o tempo de trabalho no corte da cana nos forneceu os resultados
demonstrados na Tabela 1:
Tabela 1 Tempo de trabalho no corte da cana
TEMPO DE TRABALHO
1 a 5 anos
6 a 10 anos
11 a 15 anos
16 a 20 anos
21 a 25 anos
26 a 30 anos
31 a 35 anos
36 a 40 anos
41 a 45 anos
TOTAL
Fonte: Questionrio aplicado.

QUANTIDADE DE TRABALHADORES
16
11
13
05
02
09
04
04
02
66

Perguntamos tambm aos trabalhadores se conseguiam manter-se empregados


durante o perodo de entressafra. Dos 66 trabalhadores entrevistados, 52 disseram que sim,
tm uma ocupao no perodo de entressafra. J os trabalhadores que ficam desempregados
na entressafra somam um total de 14. Entre as ocupaes exercidas pelos trabalhadores que

13
conseguem trabalho na entressafra podemos destacar o trabalho em roa prpria, conforme
demonstra com mais detalhes a Tabela 2:
Tabela 2 Ocupao dos trabalhadores na entressafra
OCUPAO
Outros postos de trabalho dentro da usina
Trabalha na prpria roa
Feirante
Bicos (pintura, jardinagem, etc.)
Marceneiro
Servente de pedreiro
Corta cana em outra usina (migrao para outros estados)
TOTAL
Fonte: Questionrio aplicado.

QUANTIDADE DE TRABALHADORES
19
23
01
03
01
02
03
52

Finalmente, chegamos ao item que nos interessa por ser o foco principal desta
pesquisa. Ao levantarmos dados sobre a escolaridade dos 66 trabalhadores rurais
cortadores de cana entrevistados, obtivemos os seguintes resultados:

19 so analfabetos;

46 possuem o Ensino Fundamental Incompleto;

01 possui o Ensino Mdio Incompleto;

Nenhum possui o Ensino Mdio Completo;

Nenhum possui curso Superior.


Os resultados obtidos sobre a escolarizao dos trabalhadores alagoanos vo ao

encontro dos dados apresentados pela pesquisa realizada por Prestes (2005) numa usina do
municpio de Santa Rita, na Paraba, e que foi publicada na forma de artigo na 28 Reunio
Anual da ANPED. Segundo a autora,
Informaes obtidas junto a uma amostra de 40 trabalhadores da usina
mostraram que quase 100% deles se incluem na categoria de analfabetos ou
analfabetos funcionais. Em sua totalidade, se incluram na faixa da 1 a a 4a srie
do ensino fundamental, sendo que, no mximo, cursaram s o primeiro ano.
Alguns desses trabalhadores esto freqentando cursos de alfabetizao, mas,
mesmo estando freqentando o curso h quase um ano no sabem ler, nem
escrever e apenas assinam o nome. (p. 11).

Ainda segundo Prestes, o fato do trabalhador no ter tido acesso educao


bsica formal devidamente certificada, transforma-se num empecilho para que possa dar
continuidade aos seus estudos (2005, p.9).

14
Cano e Vergnio (2008) tambm procederem a uma investigao em uma usina
localizada na regio de Fernandpolis, So Paulo, no perodo de 2001 a 2006. Foram por
eles entrevistados um total de 85 cortadores de cana e, analisando os dados colhidos por
meio de questionrios no que diz respeito ao nvel de escolaridade desses trabalhadores,
chegaram aos seguintes resultados:
Quanto ao nvel de escolaridade do cortador de cana da empresa, certificou- se
que, segundo a amostra considerada, nenhum trabalhador est estudando e, dos
cortadores de cana, 42,35% no concluram o ensino fundamental bsico. [...]
Observa-se que a maior parte dos cortadores com idade mais avanada se
concentra nos nveis de baixa escolaridade; por exemplo, 83,33% dos cortadores
com mais de 50 anos no concluram o ensino fundamental bsico. Certamente,
para o trabalho que essas pessoas exercem (cortadores de cana), o nvel de
escolaridade no to relevante, mas se pode considerar que o baixo nvel de
escolaridade, associado idade avanada, provavelmente reduziria suas chances
de re-insero no mercado de trabalho. (p. 13-4).

Dessa forma, podemos perceber por meio dos resultados obtidos pelas duas
investigaes realizadas em regies diferentes do pas (Nordeste e Sudeste), que a
escolaridade dos trabalhadores rurais cortadores de cana, em geral, baixa,
independentemente do local em que estejam trabalhando, restringindo-se aos primeiros
anos do Ensino Fundamental.
Ao tratar da desescolarizao dos trabalhadores, Prestes argumenta que,
Submetidos a uma situao de fragilidade pelas crescentes ondas de novas
exigncias da produo, pelas demisses e desempregos, pela terceirizao e
pela instabilidade, no resta a esses trabalhadores de pouca escolaridade e
qualificao maiores alternativas que adaptar-se aos precrios trabalhos
existentes e ser submetidos a um processo de desvalorizao simblica. (2005,
p.6).

De acordo com a autora, uma vez que ausncia de conhecimentos bsicos da


cultura letrada se relaciona de forma direta com a deficincia de conhecimentos
profissionais, fica difcil pensar que o trabalhador mesmo aquele que executa atividades
tradicionais possa participar do mundo em mudanas e atender as suas necessidades
cotidianas (2005, p. 9-10).
Cano e Vergnio (2008) tambm tecem consideraes:
o cortador de cana com mais de 40 anos de idade e baixo nvel de escolaridade
apresenta maior possibilidade de ser dispensado, concomitantemente, menor
probabilidade de conseguir novos empregos, visto que a prpria tecnologia
empregada nas reengenharias produtivas excludente. (p.15).

15

No podemos deixar de acentuar neste momento do trabalho que a atual ideologia


da empregabilidade vem apregoando a ideia de que o sujeito que tem acesso ao
conhecimento e qualificao, ser de forma direta inserido no mercado de trabalho.
preciso ter claro a situao dos dias hodiernos, em que percebemos um mercado de
trabalho em que no h uma relao direta e certeira entre escolaridade e empregabilidade,
visto que a realidade social nos mostra que h um grande nmero de pessoas
desempregadas mesmo dispondo de algum grau de escolaridade e de qualificao.
A relao entre a modernizao do setor sucroalcooleiro e a escolaridade dos
cortadores de cana
A agroindstria canavieira se afirma como um grande setor produtivo de
concentrao de renda e riqueza. O que no poderia ser diferente devido s condies
favorveis que foram impostas aos produtores desde o incio desta atividade. Com uma
fora de trabalho escrava, com doaes de terras e com polticas protecionistas, os
produtores souberam se aproveitar destas condies para desenvolverem sua indstria.
Com relao s polticas de governo de incentivo produo e modernizao da
agroindstria, estas foram fundamentais para alavancar o processo de modernizao.
Szmrecsnyi apud Carvalho, afirma que:
Graas aos programas e fundos federais como o Fundo Recuperao da
Agroindstria Canavieira (1961), Fundo Especial de Racionalizao da
Agroindstria Canavieira do Nordeste (1963), Fundo Especial de Exportao
(1965), Plano de Expanso da Indstria Aucareira Nacional (1965),
Programa de Racionalizao da Agroindstria Canavieira (1971), Programa
Nacional de Melhoramento da Cana-de-acar (1971) e o Programa Nacional
do lcool (1975), a produo de acar e lcool conheceu, nos trinta anos entre
1960 e 1990, um processo de crescimento acelerado, visando ao fomento das
exportaes que, desde meados da dcada de 1950, haviam se tornado um dos
principais elementos da estratgia de desenvolvimento do pais e o elemento
mais dinmico na evoluo do setor. (1991, p. 21).

Heredia comenta que:


Esse processo de expanso redundou num aumento significativo no nmero de
grandes propriedades e, principalmente, na instalao de novas e grandes usinas
e destilarias de lcool. Estas foram, de fato, as principais responsveis pela
introduo daquilo que localmente se denomina a modernizao: processo de
inovaes tecnolgicas, financiado pelo Estado atravs do Instituto do Acar e
do lcool (IAA) e dirigido tanto ao setor agrcola como e fundamentalmente
ao industrial. (1988, p.11).

16
As polticas protecionistas foram fundamentais para o avano do processo de
mecanizao da colheita que avana e conquista espao entre as usinas sucroalcooleiras de
Alagoas. Com isso, o trabalho do corte da cana, antes realizado manualmente pelos
cortadores de cana, agora passa a ser efetivado por mquinas colheitadeiras que conseguem
cortar grandes quantidades, sendo sozinha equivalente a centenas de homens trabalhando.
Aderir a essa mecanizao constitui negcio lucrativo para os usineiros que, ao
invs de pagarem salrios a muitos trabalhadores, tm agora a necessidade de contratar
apenas um: aquele que vai estar no controle da mquina colheitadeira.
Diante desta situao, o resultado a demisso de grandes contingentes de
trabalhadores do corte da cana, tornando-se uma preocupao para governos, sindicatos de
trabalhadores e sociedade em geral. Para solucionar o problema, a sada apontada tem sido
a escolarizao destes trabalhadores, conforme demonstra a reportagem exibida pelo Jornal
Nacional, da Rede Globo, no dia 28 de maro de 2009.
A safra de cana vai empregar menos trabalhadores este ano no interior de So
Paulo. a tecnologia, que aos poucos substitui o corte manual no campo, 60 mil
trabalhadores que vm do Nordeste agora precisam se qualificar. [...]. Na safra
deste ano o nmero de contrataes para o corte da cana deve diminuir 20% no
interior de So Paulo. Na safra passada, 50% do corte da cana foi feito com
mquinas. [...]. Cada vez mais as usinas aderem ao corte mecanizado. Uma
colheitadeira como esta faz o servio de 80 pessoas. A substituio do homem
pela mquina mais que um investimento em tecnologia. [...] Colheitadeiras no
campo, trabalhadores na sala de aula. Cursos de alfabetizao e
profissionalizantes esto sendo oferecidos por usinas, sindicatos e associaes,
para tentar evitar o desemprego. (Jornal Nacional. Rede Globo).

O discurso dominante defende que se o cortador de cana for qualificado, ter


condies de ser empregado nos novos postos de trabalho agora demandados pelo processo
de modernizao e consequente mecanizao da colheita da cana. Entretanto, essa
mecanizao faz com que o emprego de uma mquina colheitadeira desempregue,
conforme a reportagem acima citada, 80 trabalhadores ao passo que emprega apenas 1,
aquele requerido para trabalhar no controle da mquina. A pergunta que fazemos : Para
onde iro os outros 79 trabalhadores dispensados? Esta uma questo emblemtica a ser
enfrentada pelos poderes pblicos e pela sociedade civil.
A modernizao da agroindstria veio acompanhada no s da introduo da
mecanizao dos canaviais, mas tambm da ampliao das usinas. Por isso, os
trabalhadores que moravam ao redor das usinas foram obrigados aos poucos a deixar sua

17
casa para morar nos tabuleiros e, mais tarde, quando estes tambm so tomados pela cana,
migraram para a zona urbana.
o domnio exercido pelos grandes proprietrios sobre essas parcelas fez com que
os demais cultivos como, entre outros, mandioca, feijo e algodo sem poder
disputar espao com a cana, fossem realizados fundamentalmente nas reas ainda
no alcanadas ou consideradas inadequadas para este produto. Nas outras, os
cultivos a que nos referimos eram feitos de forma complementar, garantindo a
rotatividade de culturas aps o plantio da cana. Impedidos de ocupar essas
parcelas, os pequenos produtores foram forados a deslocar-se para os tabuleiros,
terras deixadas livres pela cana. (HEREDIA, 1988, p. 31).

Pode-se afirmar que as polticas governamentais de ampliao e proteo


agroindstria no incluram o trabalhador, o que gerou uma concentrao de renda ainda
maior nas mos dos usineiros. Sendo assim, mesmo com o fim da fora de trabalho
escrava, os trabalhadores continuam nas mesmas miserveis condies de vida. Porm, na
atual configurao social, o trabalhador perdeu seu espao no campo, sendo obrigado a
migrar para os centros urbanos para morar nas periferias, sem nenhuma condio digna de
vida. Ele possui apenas a sua fora de trabalho para ser vendida aos grandes industriais no
perodo da safra. Neste sentido, a contar do perodo do incio do povoamento (sculo XVI),
at os dias atuais, as condies de vida, trabalho e escolaridade do trabalhador cortador de
cana continuam praticamente as mesmas. A escolaridade que historicamente tem sido
negada aos trabalhadores, agora passa a ser a palavra mgica, a panacia para que possam
se inserir na nova configurao da agroindstria brasileira, j que o fator comumente
apontado pelo sistema capitalista de produo como responsvel pela empregabilidade ou
no dos trabalhadores. Mas, o fato que com a modernizao dos diversos setores, entre
eles, o sucroalcooleiro, tpico do atual processo de reestruturao capitalista, os postos de
trabalho extintos pela mecanizao da produo jamais podero ser recuperados na sua
totalidade, gerando assim, irremediavelmente, o desemprego de grandes contingentes de
trabalhadores.
Os cortadores de cana, por sua vez, dada sua prpria condio de trabalho, que
diariamente o escraviza em condies subumanas, sugando suas foras, so impedidos de
desenvolver plenamente suas habilidades e potencialidades humanas. Em virtude destas
condies laborativas, ao invs de o trabalho significar a emancipao do homem, acaba
alienando-o e impedindo-o de alcanar a liberdade.
Este trabalho que retirou anos de sua vida se volta contra o trabalhador que, por
ter dedicado todo o seu tempo e foras a ele, ficou impossibilitado de buscar alternativas

18
para suprir suas necessidades. Agora, o trabalho no corte da cana, expulsa o trabalhador e
no lhe d suporte para sobreviver de outra forma. E apesar das condies que foram
impostas historicamente ao trabalhador cortador de cana, ele ainda considerado culpado
pela sua condio social, numa sociedade capitalista que faz questo de afirmar, pelo
discurso da formao, que o trabalhador o nico responsvel por no conseguir atender
s novas demandas do mundo do trabalho. O que no se menciona que a atividade no
corte da cana exige muita fora fsica do trabalhador, tendo ele que se inclinar para cortar
vrias toneladas de cana durante o dia. Esse esgotamento da condio fsica que impede o
trabalhador de investir tempo e disposio na educao escolar fora do seu horrio de
trabalho. Mesmo quando se dispem a estudar, so surpreendidos por um sistema de
ensino que no leva em considerao as necessidades de aprendizagem desses indivduos
e, ao invs de ensin-los, faz com que percam as esperanas em relao aprendizagem.
Isso foi comprovado em nossa entrevista com os trabalhadores cortadores de cana, quando
afirmavam com muita frequncia que no sabiam ler porque eram burros mesmo. At
tentaram estudar, mas logo viram que no iriam aprender e por este motivo no podiam
ficar perdendo tempo na escola j que tinham que trabalhar para ajudar no sustento da
famlia. A escola, neste caso, longe de incluir, excluiu os trabalhadores.
Apesar dos trabalhadores reconhecerem a escola como possibilidade de uma vida
melhor, de ter um emprego mais digno, as condies humanas que lhes foram impostas e j
absorvidas pelos mesmos so to cruis que eles no conseguem ver uma vida para alm
da atual, no se veem desenvolvendo outro tipo de trabalho. E quando ns pesquisadoras
os levamos a pensar num trabalho para alm do corte da cana, eles no se permitiram
sonhar com uma profisso melhor. Ao perguntarmos o que gostariam de ser caso no
fossem cortadores de cana, as respostas mais comuns eram: motorista, lavrador, pedreiro.
Diante do exposto, percebe-se que os trabalhadores cortadores de cana vivem
tempos difceis, pois a modernizao j um fato consumado em todo o Brasil e em
Alagoas. O campo invadido a cada aurora pelas novas tecnologias de ponta; pode-se
contar hoje at com tratores computadorizados, resultado de processos de modernizao, o
que sabemos no condizer com uma melhoria efetiva na formao dos trabalhadores.
Dados de uma pesquisa da Folha de So Paulo revelam que h 335 mil
trabalhadores cortadores de cana no Brasil. Em Alagoas so empregados atualmente no
perodo de safra cerca de 91.000 trabalhadores no setor sucroalcooleiro; pelo menos 30%
deste total representam os cortadores de cana. Sendo assim, estes vo sendo aos poucos
substitudos pelas modernas colheitadeiras de cana. No se pode dizer que este trabalho ir

19
desaparecer de imediato, mas, paulatinamente, milhares de trabalhadores perdero seus
postos de trabalho e ficaro sem nenhuma condio de sobrevivncia. O que, de fato, no
uma preocupao dos grandes empresrios, que esto empenhados apenas em buscar meios
para minimizar os custos da produo para aumentar a sua lucratividade.
Poucas perspectivas de vida, educao e trabalho restaro para o trabalhador rural
cortador de cana, que ao ser desempregado pela modernizao da indstria, no se
encontrar em condies de competir por um novo posto de trabalho em um mercado com
escassas possibilidades. A menos que o governo passe a promover polticas de elevao da
escolaridade, de profissionalizao e de proteo social voltadas para estes trabalhadores,
as perspectivas que se abrem para o nosso Estado e para este trabalhador no so as
melhores, podendo mesmo a realidade se converter num aumento considervel dos ndices
de pobreza e de violncia que h muito tempo assolam nossa populao. Consideramos,
entretanto que, mesmo implantando medidas de proteo social, polticas pblicas, o
Estado no dar conta de resolver todos os problemas sociais em virtude de seus limites,
uma vez que a raiz dos problemas esta no sistema do capital, produtor de mercadorias.
Enquanto este no for extinto, os problemas aqui expostos e todos os demais que envolvem
a complexa teia social no sero superados. O futuro nos dir.
Consideraes Finais
Diante do que foi exposto, de extrema relevncia que a sociedade passe a se
perguntar sobre qual ser o destino desses milhes de trabalhadores rurais cortadores de
cana espalhados pelas usinas brasileiras, cujo perfil indica um nvel de escolarizao muito
baixo ou ausente, que no lhes permitem migrar para outras atividades, inclusive, no
prprio setor canavieiro. Sobretudo num Estado como Alagoas, cuja gerao de empregos
insuficiente para suprir a necessidade de sua populao, os problemas sociais derivados
da dispensa dos trabalhadores em razo da mecanizao da produo, sero de propores
alarmantes, traduzidas principalmente no alto grau de pobreza e violncia.
Sendo assim, a presente investigao se destinou a melhor elucidar e a
problematizar essas questes levantadas, bem como abrir caminho para que outros
trabalhos possam ser realizados envolvendo essa temtica, na tentativa de que os estudos
cientficos possam contribuir para que a problemtica analisada, que historicamente tem
marcado o cenrio social e econmico do Estado de Alagoas, seja desvelada e,
posteriormente, discutida pela sociedade.

20
Referncias
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de Alagoas. Economia. P. A13. 20 de set. de 2009.
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