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EMBELEZAR A CIDADE : A CONCEPO DE UM NOVO

PADRO ESTTICO PARA AS CIDADES BRASILEIRAS NO


SCULO XIX E INCIO DO SCULO XX.
Maria Berthilde Moura Filha

Universidade Federal da Paraba. Departamento de Arquitetura. Centro de Tecnologia. Campus I.


Joo Pessoa. PB.

O objetivo que se persegue analisar a formao de uma nova concepo esttica para as cidades
brasileiras, ao longo do sculo XIX e incio do sculo XX, observando-se, particularmente, quais
os princpios introduzidos para a construo de cenrios urbanos esteticamente compatveis com o
iderio de modernizao e progresso que era defendido naquela poca. Pretende-se, tambm,
verificar como foi crescente a associao entre a qualidade da arquitetura produzida e a
valorizao esttica da cidade. Para tanto, estuda-se diversas propostas de interveno urbana,
feitas para o Rio de Janeiro no perodo em estudo, observando o discurso sobre o embelezamento
da cidade e analisando as medidas voltadas para valorizao esttica da paisagem urbana.

Este trabalho parte da dissertao desenvolvida durante o Mestrado em


Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal da Bahia. Seu objetivo
analisar a construo de um novo padro esttico para as cidades no Brasil da
segunda metade do sculo XIX e incio do sculo XX, identificando a introduo
de princpios que visavam a valorizao da paisagem urbana. Pretende-se,
tambm, verificar como foi crescente a associao entre a qualidade da arquitetura
produzida e o desejo de embelezar e aformosear a cidade.
A fim de fazer esta anlise, optou-se por estudar diversos projetos de interveno
urbana concebidos para o Rio de Janeiro, procurando extrair desses as propostas
voltadas para o embelezamento da cidade. Foram analisados projetos e
normatizaes elaboradas no perodo em estudo, encontrados em arquivos do Rio
de Janeiro, alm de realizar-se uma reviso de ttulos j publicados sobre esta
temtica, mas sempre direcionando a leitura para a questo aqui abordada.

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Estuda-se o Rio de Janeiro, uma vez que, sendo o principal centro econmico e
poltico do Brasil naquela poca, constitua tambm o foco das novas idias sobre a
cidade. Sabe-se que o Rio, devido a sua condio de sede do poder poltico e
principal centro comercial e financeiro do pas, teve um crescimento da populao,
superior capacidade de absoro do seu espao edificado. Diante dos problemas
urbanos desencadeados por este fato, foi adotado um discurso sobre a cidade
dominado pelo trinmio sanear, circular e embelezar, que iria orientar todas as
propostas que visavam a melhoria do meio urbano e a construo de uma imagem
de cidade moderna para o Rio de Janeiro, e que serviria de modelo para muitas
outras cidades do Brasil no final do sculo XIX e incio do sculo XX.
Cada um dos fatores desse trinmio foi trabalhado de forma mais ou menos enftica
pelas propostas de interveno urbana elaboradas nesse perodo, sobressaindo-se, a
cada instante, aquele que parecia mais pertinente diante dos objetivos a serem
alcanados. Num primeiro perodo, o saneamento vai ser o ponto central das
propostas. Considerando os problemas existentes ento, os higienistas vo
difundir a idia de que a sade da populao fazia parte da construo de uma
nao saudvel e desenvolvida, alertando o poder pblico para a necessidade de
sanear as cidades. A partir da assimilao dessas idias, a medicina teve que
ampliar sua atuao, no se limitando a tratar apenas o corpo fsico, mas
intervindo tambm no meio fsico que coincidia com a cidade.1
Mas verifica-se que apesar do centro das atenes ser a questo da insalubridade
da cidade, cresciam em paralelo as preocupaes com a esttica urbana.
Saneamento e esttica so dois aspectos evidentes no projeto de posturas que,
Jos Pereira Rego, mdico e vereador, apresentou em 1866, Cmara do Rio de
Janeiro, visando impedir a proliferao de cortios no permetro da cidade velha
e em suas adjacncias, lanando, tambm, normas legais bem definidas para
controle e padronizao da fisionomia arquitetnica da cidade, pois considerava
que os defeitos e irregularidades de nossas edificaes (...) contribuem para
destruir todo embelezamento da principal e talvez primeira cidade da Amrica
Meridional, concorrem igualmente para empiorar o seu estado higinico.2 Com
o objetivo de uniformizar a arquitetura da cidade, Pereira Rego determinava a

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altura das casas de diversos logradouros, as quais deveriam tambm obedecer aos
modelos previamente designados pela cmara. (esse projeto foi arquivado)
Duas questes ganham relevncia nesse projeto de Pereira Rego, devido
permanncia e nfase que vo adquirir em todas as propostas subsequentes para o
Rio. A primeira a inteno civilizadora e moralizadora dessas propostas que
colocavam o saneamento da cidade como pr requisito e smbolo de progresso e
aperfeioamento do povo. O segundo ponto o estabelecimento de uma relao
direta entre a salubridade do meio urbano e as questes referentes ao
embelezamento, nesse caso associado em particular, aos defeitos e irregularidades
da arquitetura existente na cidade. Verifica-se que o item embelezamento vai ter
uma ascenso marcante nesse perodo, como reflexo das obras de remodelao de
Paris, empreendidas por Haussmann, fazendo-se presente em todos os discursos,
projetos e decretos referentes modernizao das cidades.
A partir da dcada de 1870, o saneamento do Rio de Janeiro vai passar a fazer
parte do debate poltico nacional. Para ganhar a credibilidade dos investidores, era
preciso que o pas demonstrasse prosperidade, principiando por sua capital que
deveria estampar para efeito externo, uma imagem que no mais a associasse
com o atraso, a doena, tal como o Rio era conhecido na Europa.3
No entanto, o estado de insalubridade que tomava conta do Rio de Janeiro, no era
em nada favorvel construo dessa imagem de prosperidade. A situao exigia
medidas de maior alcance, levando a Cmara Municipal, em 1870, a editar um
novo cdigo de posturas, determinando um plano a partir do qual seriam
projetadas as ruas, praas e edifcios. Este plano estabelecia a largura mnima das
vias, as dimenses das edificaes e das suas portas e janelas, proibia o uso de
rtulas, postigos, cancelas, balces, portas e janelas de abrir para a parte de fora.4
Adotavam-se medidas que, ao mesmo tempo em que serviam para melhorar a
salubridade do meio urbano, possibilitando uma melhor ventilao e insolao,
tambm transformavam a imagem citadina, uma vez que interferiam na forma j
tradicional de construir as edificaes e configurar o espao urbano, que
caracterizava as cidades brasileiras, h muito tempo.
Em 1874, o governo imperial nomeou uma Comisso de Melhoramentos da
Cidade do Rio de Janeiro, que no atuou sobre o ncleo mais antigo da cidade,

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apesar desse ser considerado como o grande foco de insalubridade do Rio,


tornando-se o objetivo do seu plano, a ordenao das reas de expanso urbana
mais importantes.
Segundo os membros dessa Comisso, o Rio (...) devia no apenas sofrer
profundas transformaes em sua estrutura urbanstica - a fim de que estivesse em
condies de suportar as demandas geradas pelo seu acelerado processo de
crescimento - mas tambm modificar a imagem inesttica que ela projetava sobre
os que a contemplavam.5
Neste sentido, os engenheiros da Comisso apresentaram alguns princpios a partir
dos quais se construiria uma nova imagem para o Rio. Sobre as ruas propem que
conservassem a direo retilnea, tanto quanto o permitido pelos acidentes do
terreno e pelas construes existentes, mas advertem :
extensas ruas em linha recta nem sempre produzem bom effeito, (...) Algumas
inflexes de alinhamento so necessarias para produzir variedade e mostrar os edificios
sob angulos diversos, e determinam igualmente effeitos de sombra e de luz, que
contribuem para realar a belleza do panorama, offerecendo novos pontos de vista.6

No que se refere s regras para construo de edifcios particulares, a Comisso


julgava que deveria limitar-se quelas referentes salubridade das habitaes,
determinando os materiais de construo mais adequados, o sistema sanitrio, as
relaes entre a altura das fachadas e a largura das ruas, e tambm entre a
dimenso dos vos de iluminao e a rea dos cmodos. Quanto fisionomia
das edificaes, a Comisso no achava conveniente marcar para os edifcios de
cada rua um tipo de fachada, dando liberdade aos proprietrios para construrem
segundo seus gostos, seus hbitos e suas convenincias pessoais uma vez que a
uniformidade na apparencia seria prejudicial belleza das construces.7
As regras ditadas pela Comisso de Melhoramentos da Cidade foram alvo de muitas
crticas. O Engenheiro Vieira Souto, por exemplo, considerava que os princpios
definidos para as construes particulares iam de encontro s doutrinas dos tratados
de arquitetura, prejudicando a proporo e a beleza dos edifcios. Achava tambm
inadequada a relao estabelecida entre a altura das edificaes e a largura das vias,
uma vez que tendia a repetir sobre quem as observava, a mesma sensao de
profunda vala causada pelos estreitos becos existentes na cidade velha.8

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Apontava-se a melhoria da qualidade das construes urbanas, como um dos requisitos


necessrios para fazer delas uma expresso de progresso, sendo comuns crticas como a
de Vieira Souto que dizia : (...) no h entre ns architectura, salvo honrosas, porm
poucas excepes.

Na verdade, vai haver uma crescente associao entre a imagem

da cidade e o papel que a arquitetura cumpria enquanto parte da paisagem urbana. Para
Vieira Souto, era preciso adotar medidas que garantissem o padro das edificaes,
cabendo Cmara a organizao de um minucioso cdigo que disciplinasse a
construo dos prdios particulares, e a regulamentao dos profissionais atuantes na
cidade, exigindo a qualificao dos mesmos.
Ao aproximar-se o final do sculo XIX, higiene e bem estar da populao
continuavam a ser os argumentos centrais utilizados por todos aqueles que
defendiam mudanas para o meio urbano no Rio de Janeiro. No discurso j
existente sobre a cidade, eram cada vez mais exploradas as idias opostas de limpo
e sujo, sade e doena, ordem e desordem, belo e feio, com a inteno de condenar
tudo que dizia respeito cidade antiga, julgada como o lugar da doena, sujeira e
desordem, e justificar a substituio dessa por uma nova cidade saudvel, ordenada
e, principalmente, bela. Difundia-se, cada vez mais, a idia de que sanear o Rio,
significava no s a erradicao do meio insalubre que comprometia o bem estar da
populao, mas tambm a renovao da esttica da cidade, cuja expresso eram as
fachadas de seus prdios, o aspecto de seus logradouros pblicos. 10
Tudo isso dava espao para projetos de interveno, como o proposto pelo
arquiteto italiano, Giuseppe Fogliani, em 1884, para execuo de uma grande
avenida no centro do Rio de Janeiro. Essa avenida reuniria estabelecimentos do
alto comrcio, bancos, companhias de seguro e de navegao, que se
empenhariam em construir edifcios compatveis com o padro oferecido pela
avenida, onde j estavam previstos espaos para dois grandes hotis, um teatro
lrico e um teatro dramtico. No se tratava de uma interveno levada a cabo pelo
poder pblico, mas de um empreendimento imobilirio a ser executado por
alguma empresa que o adquirisse.
Se esta rea da cidade era ento considerada inqualificvel quanto higiene e
padro da arquitetura, o projeto de Fogliani trazia a preocupao de valoriza-la
com prdios monumentais, incentivando a melhoria da qualidade da arquitetura,

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atravs da execuo de alguns edifcios bem elaborados. Dizia ele : A nova rua
dar cidade um aspecto elegante que nunca teve e despertar o gosto pelas belas
construes arquitetnicas.11
Fogliani tratava a cidade como um cenrio, fazendo uso de edifcios monumentais
e jardins para fechar a perspectiva da avenida proposta. A inteno esttica no seu
projeto era evidente :
Para se ter uma ligeira idia da beleza desta rua basta imaginar-se o espetculo de
que gozar o indivduo colocado na Rua Primeiro de Maro, que estender a vista por
uma larga avenida ladeada de construes elegantes e altas, terminando no vasto
jardim do Campo da Aclamao, ou daquele que, colocado neste ltimo ponto,
considerar ao fundo do quadro os dois majestosos edifcios do Correio e da Bolsa 12

interessante observar a distncia que havia entre as propostas do poder pblico,


enquanto normatizador da higiene e da esttica da cidade, e o projeto ambicioso
desse empreendimento imobilirio, muito mais preocupado com o embelezamento
da cidade, como forma de viabilizar um investimento lucrativo do setor. Nesse
caso, era a beleza da cidade que predominava.
Apesar da maior presena do Estado enquanto regulador das concessionrias de
servios pblicos e normatizador do espao urbano, da esttica e da sade pblica,
verifica-se que as grandes intervenes reformadoras, embora desejadas, no
aconteceram na poca do Imprio, uma vez que todas as atenes estavam ento
voltadas para manuteno da unidade poltica e da ordem social do pas.13
Por fim, proclamada a Repblica, era preciso construir a imagem do novo regime
e uma identidade coletiva para o pas. sob a divisa Ordem e Progresso que a
Repblica vai construir sua imagem junto sociedade, manipulando com idias,
smbolos e representaes capazes de atrair a simpatia e a aceitao do povo.
Um dos smbolos mais importantes, adotado pelo iderio republicano, foi a
cidade. O processo de construo da ordem e progresso do Brasil estava
diretamente relacionado com a urbanizao : a cidade modernizada, higienizada e
bela apresentava-se como o lugar de construo dos paradigmas da ordem
moderna, baseado nas idias de cincia, progresso e civilizao.14
Trabalhava-se com o imaginrio social para fazer da cidade esse smbolo dos
novos tempos do pas, tirando partido dos elementos que alimentavam esse

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imaginrio coletivo - os servios, os transportes, o incremento do consumo e do


lazer citadino - para favorecer a assimilao da cidade, como o centro irradiador
da novidade, da civilizao, do progresso. Para tanto, o meio urbano precisava,
cada vez mais, atender a requisitos de higiene, esttica, funcionalidade e
rentabilidade, adequados nova ordem capitalista e burguesa.15
Persistia a inteno de transformar o Rio de Janeiro, agora capital da Repblica,
em uma cidade moderna, que representasse o pas com dignidade. Assim, a tnica
de todos os discursos sobre a cidade vai continuar a ser a regenerao sanitria e a
questo do embelezamento e construo de uma nova imagem urbana, que vai se
fazer cada vez mais evidente, ainda que as aes, nesse sentido, aparecessem
muitas vezes camufladas pelo discurso higienista e moralizador, aplicado,
tambm, no tocante formao de uma sociedade civilizada, compatvel com a
cidade modernizada.
Constata-se que nesse perodo, as propostas de interveno urbana sero sempre
baseadas em justificativas tcnicas e orientadas por profissionais com formao
acadmica, informados sobre os caminhos que vinham sendo trilhados para impor
s cidades um crescimento racional e sistematizado. Vo ser esses profissionais
que vo lanar alguns projetos de interveno urbana, para o Rio de Janeiro e,
tambm, para outras cidades em todo o pas.
Em 1890, o engenheiro Joaquim Galdino Pimentel, lente da Escola Politcnica,
exps ao pblico, na Casa Moncada Rua do Ouvidor, seu Projeto de
Melhoramento e Embellezamento da cidade do Rio de Janeiro. Tendo
conhecimento da feio moderna que as cidades antigas da Europa vinham
ganhando, Galdino Pimentel procurou adaptar para o Rio, o plano de Paris, por ser
esse reconhecidamente modelo sob os pontos de vista artistico e hygienico.16
Submetido apreciao do pblico e da imprensa, o projeto foi aprovado e
elogiado por todos, uma vez que lanava propostas condizentes com os ideais de
modernizao da poca. Sobre as vantagens resultantes da sua execuo, disse o
Correio do Povo, de 16 de novembro de 1890 :
Seja elle levado a effeito e esta Rio de Janeiro, pesada e feia, cortada de ruas
estreitas e tortuosas, apresentando umas construces sem gosto, impossiveis,

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ver-se-h dentro em pouco transformada em uma das capitaes mais bellas do


mundo civilisado, em uma Paris americana.

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Assim pensava tambm, o engenheiro civil Tito Barreto Galvo : Na nossa


opinio a importancia e a riqueza de Pariz, que excede do Brazil, so devidos s
despezas que foro feitas para o seu embellezamento.18 Tito Galvo usava esse
argumento para justificar sua proposta para abertura de uma grande avenida, em
substituio da antiga Rua Sete de Setembro. Dizia ele : A avenida servir de
passeio, embellezar, sanear e facilitar grandemente o transito do centro da
cidade; enfim, ser de uma utilidade immediata, enorme, constante. 19
Retomava com isso, o trinmio sanear, circular e embelezar, com grande nfase
sobre esse ltimo ponto, j que era inteno apagar a imagem da cidade antiga e
anti-esttica. Nesse sentido, apontava as vantagens da sua proposta :
Cumpre notar que o projecto que estudamos redunda em um beneficio duplo
para a nossa capital, porquanto no se trata smente da construco de uma
grande obra ou monumento, mas ao mesmo tempo, da suppresso de uma
deformidade : em vez de um aleijo ( a actual rua Sete de Setembro ) uma
ornamentao monumental.

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possvel identificar, no discurso do Eng. Tito Galvo, as palavras chave que


traduziam os objetivos a serem alcanados e tambm, os artifcios que utilizava
para chegar a tais objetivos : abertura de largas avenidas articuladas s praas, a
imponncia dos edifcios e beleza da sua arquitetura, ressaltando-se cada vez mais
a contribuio das belas edificaes como fator de embelezamento da cidade.
A evidncia da inteno esttica nesse projeto de interveno urbana para o Rio de
Janeiro, leva a pensar que para consolidao da ordem e do progresso propostos pela
Repblica, parece, muitas vezes, que a construo de um cenrio de cidade moderna
e embelezada, que servisse de pano de fundo para as aes de uma sociedade
civilizada e representasse o progresso do pas, ganhava prioridade sobre as demais
questes urbanas, como a higiene e a sade pblica defendidas pela medicina social
como pontos essenciais para construo de uma nao desenvolvida.
Para elaborao desses cenrios, tornava-se cada vez mais importante a presena
das avenidas largas, das praas, jardins, passeios, e de uma arquitetura
monumental, que fizesse o enquadramento de toda a cena. A arquitetura,

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entendida como as faces que definem os espaos urbanos e lhes configura a


imagem, ganhava evidncia na concepo desses cenrios, sendo alvo de normas
que regulavam sua esttica ou, quando se tratavam de edificaes de forte
referncia para a cidade, eram tratadas com rigor esttico e monumentalidade.
Se a inteno de construir um cenrio para representar a modernizao e civilizao
do pas, j se mostrava to evidente nesses projetos elaborados para o Rio de
Janeiro, no final do sculo XIX, essa inteno vai ser ainda mais marcante, como
veremos, na reforma urbana levada a cabo por Pereira Passos, considerado o grande
paradigma para construo das cidades modernas no Brasil, no incio do sculo XX.
Segundo alguns autores, nesta reforma de Pereira Passos, a ordem das
prioridades na soluo dos problemas da cidade foi sendo invertida, colocando
definitivamente em primeiro plano a questo de sua imagem.

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Se esta inverso

j era apontada nos projetos anteriormente propostos - verificando-se, cada vez


mais, a utilizao dos termos embelezamento e aformoseamento, para justificar as
intervenes - a preocupao com a imagem do Rio era agora evidente, podendo
ser identificada em diversas medidas que compunham o plano do governo.
Tratando-se de um projeto para melhoramento e embelezamento do Rio de
Janeiro, certamente o principal referencial continuava a ser a Paris de
Haussmann. Para tanto, as largas avenidas, os elegantes magazines, os floridos
jardins deveriam moldar a imagem do novo Rio, no mais identificado com suas
tradies, com sua histria, mas com as grandes civilizaes europias. 22
A verdade que se criava grande expectativa em torno da reforma urbana do Rio,
desejando ver solues para os problemas que a cidade apresentava. Neste sentido,
a crnica publicada pelo peridico Renascena, de abril de 1904, noticiava o incio
das obras dizendo : O mz de maro, que findou, desta vez, por bem aventurada
excepo, sem calores excessivos e sem o tremendo cortejo de molestias e
desolaes, viu o inicio das grandes obras que ho de transformar a colonial cidade
do Rio de Janeiro, numa bella, arejada e architectonica metropole moderna. 23
Na medida em que o projeto elaborado para reforma urbana do Rio de Janeiro
demonstrava uma preocupao especial com a valorizao esttica da cidade, vse abrir espao para a formulao de um projeto esttico, que consistia em
selecionar, organizar e elaborar arquitetonicamente determinados elementos

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urbanos, submetendo-os a um processo de composio com o intuito de obter


dessa paisagem construda com base nos princpios componentes desse projeto,
uma cidade valorizada pelas regras da esttica. 24
A abertura, alargamento e retificao das ruas e avenidas constituam os elementos
que, at ento, haviam recebido maior ateno, em todos os planos elaborados para
o Rio de Janeiro. Apontava-se como conseqncia dessas aes, uma srie de
benefcios para circulao, higiene e esttica da cidade : entre as quais, possibilitar a
substituio, em um curto espao de tempo, dos prdios antigos situados nas ruas
estreitas; vindo despertar o gosto architectonico, pois, offerecendo as ruas largas e
bem situadas uma renda compensadora aos predios nella edificados, os proprietarios
animar-se-o a construil-os em melhores condies. 25
Observa-se que o efeito esttico das avenidas estava relacionado com as
dimenses das vias, com o traado que deveria ser o mais retilneo possvel, com
o tratamento paisagstico e a arquitetura que as delimitava, com as perspectivas
encerradas por construes imponentes, etc.
Entre todas as intervenes realizadas no Rio de Janeiro, certamente, a Avenida
Central pode ser apontada como o grande cenrio do Brasil moderno, j que foi
idealizada para ser o mais importante carto postal do pas. Diante disso, era
redobrada a ateno para com os aspectos da esttica, chegando a imprensa a
referir-se Avenida Central como uma das avenidas projetadas para o
embelezamento da capital. 26
A fim de que a Avenida Central se apresentasse altura das expectativas
colocadas, foi promovido um concurso de fachadas, com o objetivo de impedir
que a se manifestasse a antiga forma de construir sem arte, selecionando os
prdios condizentes com a grandiosidade da Avenida e garantindo espao para as
construes artsticas. A repercusso desse concurso foi logo percebida, dizendo
a imprensa : J os capitalistas e o publico em geral comeam a convencer-se de
que os edificios da avenida devem ter esthetica e devem dar testemunho publico
do nosso adiantamento artistico e intellectual. 27
Para aqueles que desejavam ver surgir o novo Rio de Janeiro, mais belo e
moderno, a reforma urbana parecia ser a oportunidade ideal. Por isso, surgiam as
manifestaes de apoio ao projeto do prefeito Pereira Passos :

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(...) Ento V. Ex. traar vontade as novas artrias sobre os escombros do


antigo corao da metrpole, tendo o cuidado de exigir construces em
harmonia com a grandeza da reforma, todas attendendo s modernas exigencias
da hygiene e conforto e aos requisitos da arte de architectura, (...)
E se V. Ex. estimular essa reforma benemerita, estabelecendo premios annuaes,
embora modestos, recompensando as casas mais bellas, as villas operrias mais
hygienicas e confortveis, em breve haver ahi uma verdadeira febre de esthetica
urbana (...).

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Est claro que a qualidade esttica das edificaes era um dos elementos que
requeria grande ateno do poder pblico e da prpria populao. Esta mesma
preocupao fazia surgir, tambm, outras propostas, como a da criao de um
imposto especial para as casas cujo aspecto no obedecesse a um certo numero de
regras : o imposto sobre a feiura, o imposto esthetico. Quem quizesse construir
esses abominaveis caixes que constituiam a architectura colonial tradicional
podia fazl-o; mas pagaria o enfeiamento das nossas ruas. 29
As medidas que contribuam para o embelezamento e engrandecimento das
cidades, eram aclamadas como demonstrao de patriotismo daqueles que
acreditavam no Brasil moderno. Dizia-se : (...) o verdadeiro e so amor patria
esse que lhe imprime os vestigios do esforo e da dedicao de seus filhos, da
vontade que elles tm de alindal-a, de enobrecel-a, de fazel-a to importante e to
bella como as mais bellas e importantes. 30
O embelezamento das praas e a concepo arquitetnica dos espaos urbanos
surgiam como outro fator desse projeto esttico para a cidade moderna. O
tratamento paisagstico das praas j existentes e a abertura de outras, vo ser
medidas destinadas a valorizar a cidade. Nesses espaos, surgiam equipamentos
pblicos artisticamente projetados, muitos desses destinados ao lazer da populao.
Em Botafogo, por exemplo, o projeto da Avenida Beira Mar, inclua algumas
construes dispostas da seguinte forma : Ao meio d'estes ajardinados ficaro
collocados um restaurante, um theatrinho para crianas, chalets de abrigo, e no
extremo da Avenida um pavilho para musica, no centro de um bello bosque, que
certamente se tornar um ponto concorridssimo. (...).

31

Era a valorizao da

cidade como vitrine da civilizao que gerava as modificaes dos espaos


urbanos e incentivava o surgimento desses novos equipamentos que deveriam,

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tambm, estar de acordo com a grandeza e a beleza da cidade, sendo alvo de


crticas, aqueles que no atingiam tal objetivo.
Comeavam a proliferar, tambm, edifcios pblicos que surgiam para atender
funes decorrentes do desenvolvimento econmico, poltico e social, mas que
deveriam tambm marcar presena na cidade com sua monumentalidade. Na
Avenida Central, ao lado de edifcios destinados s melhores casas de comrcio,
s grandes companhias, aos clubes e hotis, o governo construiu a Escola de Belas
Artes, a Biblioteca Nacional, o Supremo Tribunal, o Teatro Municipal e o Palcio
Monroe, todos tratados como monumentos que se impunham no meio urbano
como importantes referenciais da cidade modernizada.
Esses edifcios pblicos monumentais se destacavam na cidade, em virtude de
uma representao arquitetnica prpria e de uma localizao, que os
transformava em pontos focais na estrutura urbana, pois surgiam protegidos por
limites espaciais bem precisos e com posio de destaque em relao s demais
edificaes e aos percursos virios.
Analisando o caso do Teatro Municipal do Rio de Janeiro - imponentemente
implantado diante de uma praa, compondo um cenrio com outros prdios de
grande porte, como a Biblioteca Nacional e o Palcio Monroe - possvel
entender como essas tipologias requeridas pelo novo modo de vida urbana,
expressavam, atravs da arquitetura, as aspiraes de beleza prprias da poca.
Opondo-se s crticas sobre os gastos excessivos decorrentes da construo do
Teatro Municipal, a imprensa dizia : Naturalmente, lhes parecia muito mais
atilado deixar fazer a Avenida, e depois desapropriar meia duzia de predios para
construir o theatro ou sepulta-lo n'uma qualquer dessas ruas estreitas, onde no
fosse visto nem suspeitado. 32
Discursos como este, demonstram o desejo de evidenciar esses equipamentos
pblicos mais importantes, colocando-os em posio de destaque, valorizando-os
como referenciais no cenrio citadino, entendido como uma estrutura urbana
arquitetonicamente elaborada.
importante atentar que, trabalhando com esses diversos elementos urbanos, o
projeto esttico delineado para modernizao e embelezamento do Rio, no se

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destinava cidade como um todo, sendo aplicado, especificamente, na construo


daqueles cenrios planejados para vida cotidiana de uma elite civilizada,
rejeitando toda uma outra realidade urbana, considerada incompatvel com os
ideais de progresso da poca.
A valorizao e o embelezamento da paisagem urbana, sob a orientao desse
projeto esttico, era exaltada pelo discurso oficial que via essa ao sobre a cidade
do Rio de Janeiro, como o ponto de partida para um processo semelhante em
outras cidades do pas, ampliando, assim, as imagens referenciais do Brasil
moderno. Dizia-se ento :
Que vale, porm, a grita desharmonica desses pequenos sentimentos
subalternos, em face do enthusiasmo, dos applausos e da admirao sem limites
que essa benemerita obra tem despertado nesta cidade e no pas inteiro, em cujos
centros de populao vae servindo de fecundo estimulo a emprehendimentos
semelhantes ?

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Identifica-se o rebatimento deste iderio no discurso do poder pblico de diversos


estados brasileiros. Como exemplo, o item Obras Pblicas da mensagem de
governo dirigida Assemblia Legislativa do Estado da Paraba, em 1906, fazia o
seguinte comentrio :
Acompanhar cada um dos membros da grande Federao brasileira, nos limites de suas
foras econmicas, o bello exemplo que nos tem dado o eminente estadista Excmo. Sr.
Dr. Rodrigues Alves, cujo programma governamental rigorosamente executado bastante
fomento vai dando ao commercio, s industrias, navegao, a todos os ramos da
actividade humana e com especialidade ao saneamento e belleza da Capital Federal,
dever de honra, obrigao inherente ao espirito de continuidade que, no dizer expressivo
do preclaro Dr. Affonso Penna, deve caracterizar os governos nas questes que tocam
de perto honra, propriedade e grandesa da Nao e dando impulso conveniente s
medidas que interessam ao bem estar, ao progresso e commodidade do povo, de modo
a tornar amada a Repblica.

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Verifica-se que, de fato, ocorreu um processo de transformao da paisagem


urbana que atravessou todo o final do sculo XIX e incio do XX, fazendo surgir, no
meio citadino, espaos concebidos segundo uma nova viso esttica de cidade, onde
a arquitetura desempenhava um papel importante. Em todo o pas, os governos
estaduais passaram a investir em melhoramentos urbanos visando transformar as
capitais dos seus estados, em cidades saudveis, ordenadas e belas, a exemplo da

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Capital Federal que se firmou como um paradigma de cidade moderna no Brasil do


incio do sculo XX.

NOTAS E REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS

1 - PECHMAN, Robert Moses. A cidade dilacerada : ordem e urbanismo. In : Encontro Nacional


da ANPUR, 5, Belo Horizonte, 1993. P. 15/16.
2 - Arquivo Geral da cidade do Rio de Janeiro. Cdice 44-2-7. F. 9-14. Apud. BENCHIMOL, Jaime
Larry. Pereira Passos : um Haussmann tropical. Rio de Janeiro : Secretaria Municipal de Cultura,
Turismo e Esportes, Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1992. P. 131/2.
3 - PECHMAN, Srgio & FRITSCH, Lilian. A reforma urbana e seu avesso : algumas
consideraes a propsito da modernizao do Distrito Federal na virada do sculo. Revista
Brasileira de Histria. V.5. n.8/9. So Paulo ; ANPUH/Marco Zero, set/1984, abr/1985. P. 174.
4 - Cdigo de Posturas da Illustrissima Camara Municipal do Rio de Janeiro e Editaes da mesma
Camara. Rio de Janeiro : Eduardo & Henrique Laemmert, 1870. Seco segunda. Ttulo Primeiro.
Pargrafos 1 a 14.
5 - PECHMAN & FRITSCH. Op. Cit. P. 150. Grifo nosso.
6 - 1 Relatrio da Commisso de Melhoramentos da Cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro :
Typographia Nacional, 1875. P. 17. Grifo nosso.
7 - Id. Ibid. P.18/19.
8 - Melhoramento da Cidade do Rio de Janeiro. Critica dos trabalhos da respectiva comisso.
Colleco de artigos publicados no Jornal do Commercio de 23 de Fevereiro a 15 de Abril de
1875 por L. R. Vieira Souto. Rio de Janeiro : Lino C. Teixeira, 1875. P. 75/107.
9 Id. Ibid.. P. 71.
10 - PECHMAN & FRITSCH. Op. Cit. P. 174.
11 - FOGLIANI, Giuseppe. Projeto de Melhoramentos na Cidade do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro : Tip. E Lit. F. Borgonovo, 1903. Apud. BENCHIMOL. Op. Cit. P. 198.
12 FOGLIANI. Op. cit. P. 13/4. Id. ibid. P. 199. Grifo nosso.
13 - CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas : o imaginrio da Repblica no Brasil.
So Paulo : Companhia das Letras, 1990. P. 23.
14 PECHMAN. Op. cit. P. 1.

ndice

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15 - PESAVENTO, Sandra Jatahy. Um novo olhar sobre a cidade : a nova histria cultural e as
representaes do urbano. In : Seminrio de Histria Urbana, 2, Salvador, 1993.. P. 9/11.
16 - Projeto de Melhoramento e Embellezamento da Cidade do Rio de Janeiro pelo Dr. Joaquim
Galdino Pimentel, Engenheiro Civil. Rio de Janeiro : Typ. De G. Leuzinger & Filhos, 1891.
17 - Apreciao do jornal Correio do Povo, de 16 de novembro de 1890, sobre o Projeto de
Melhoramento e Embellezamento da Cidade do Rio de Janeiro, do Dr. Galdino Pimentel. Id. Ibid. P. 10.
18 - GALVO, Tito Barreto. Saneamento e Embellezamento da Capital Federal. Rio de Janeiro :
Typ. De G. Leuzinger & Filhos, 1892. P. 17.
19 - Id. Ibid. P. 25.
20 - Id. Ibid. P. 23. Grifo nosso.
21 - DEL BRENNA, Giovanna Rosso. (org.). Uma cidade em questo II : O Rio de Janeiro de
Pereira Passos. Rio de Janeiro : ndex, 1985. P. 8.
22 - PECHMAN & FRITSCH. Op. Cit. P. 175.
23 - Chronica. Renascena, abril 1904, p. 41-44. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 173/174. Grifo
nosso.
24 - Cf. GREGOTTI, Vittorio. Territrio da Arquitetura. So Paulo : Perspectiva, 1994. P. 12.
25 - Prefeitura do Districto Federal. Melhoramentos da Cidade projectados pelo Prefeito do
Districto Federal Dr. Francisco Pereira Passos. Rio de Janeiro : Typographia da Gazeta de
Noticias, 1903. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 43/44.
26 - Embellezamento da cidade. Correio da Manh, 17/4/1903. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 50.
27 - O concurso architectonico. Jornal do Brasil, 31/3/1904. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 162.
28 - Carta aberta ao Prefeito. Gazeta de Notcias, 6/3/1903. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 33/4.
29 - R. Singapura. Notas. A Notcia, 16/7/1904. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 203.
30 - Avenida Central. Jornal do Brasil, 14/11/ 1905. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 391.
31 - Souza Rangel. Melhoramentos do Rio. Renascena, dez/1904. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 283.
32 - Theatro Municipal. O Commentario, abril 1904, P. 306. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 173.
33 - Discurso proferido pelo Dr. Aureliano Portugal, Secretario do Prefeito do Distrito Federal, no
dia 21 de fevereiro de 1906, por occasio de se inaugurar, no Jardim da Praa da Gloria, a Fonte
Artistica de marmore, offerecida cidade do Rio de Janeiro, pelos industriaes portuenses Adriano
Ramos Pinto & Irmo. Apud. DEL BRENNA. Op. Cit. P. 458/9.
34 - Mensagem apresentada Assemblea Legislativa do Estado em 1o. de setembro de 1906 por
occasio da installao da 3a. sesso de 4a. legislatura pelo Presidente do Estado Monsenhor
Walfredo Leal. Parahyba do Norte : Imp. Official, 1906. P. 14/5. Grifo Nosso.