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A CIDADE NA HISTRIA

suas origens, transformaes e perspectivas

Lewis

Murnford

Traduio
l'.'EIL R. DA SILVA

INTER BOOK COMERCIO LTDA


R:

PEDRO TAQUES,39

T:(Oll)258.6545

S.PAULO

Martins Fontes
So

Paulo /998

DE MEGAL POLlS A NECRPOLIS

236

nao noturna a princpio encorajou as sestas no meio da tarde, nas quentes


Captulo VIII - De megalpolis a necrpolis
cidades meridionais, ou simplesmente jornadas mais longas ao proletariado?
Lamentavelmente , no temos retratos equivalentes das cidades indus

CLOACA E AQUEDUTO

237

mas diques e reservatrios, de dimenses ciclpicas. Foi ali, em suas grandes


estruturas pblicas, que Roma tentou no apenas controlar a grande quanti
dade de pessoas que havia reunido, mas dar sua cultura de

massa,

afora isso

triais do I mprio Romano, embora Rutio, retornando Glia em princpio

degradada, um apropriado disfarce urbano que refletisse a magnificncia

do sculo V, assinalasse ter visto Elba, "famosa por sua minerao, to rica

imperial .

como Nrico, com seus armazns de ferro, ou Biturex, onde temperado o

Para investigar essa contribuio, devemos fortificar-nos para uma

ao". Nosso quadro de ordem clssica bem poderia ser modificado, se tivsse

tortura: para goz-Ia, devemos ficar de olhos abertos, mas aprender a fechar o

mos conhecimento do traado ou do contedo humano desses lugares. No

nariz ao mau cheiro, os ouvidos aos berros de angstia e terror, a goela s

seno ao chegar a nossa Idade Mdia que divisamos a indstria claramente

convulses do nosso estmago. Acima de tudo, devemos ficar com o corao

como uma parte integrante e reconhecida da cidade .

de gelo e conter qualquer impulso de ternura e piedade, com uma verdadeira


rigidez romana. Todas as grandezas sero aumentadas em Roma: no menos as
grandezas da mesquinhez e do mal. Apenas um smbolo pode fazer justia ao

2.

Cloaca e Aqueduto

contedo daquela vida : uma fossa aberta. E pela fossa que iremos comear.
Certamente , no por acaso que o mais antigo monumento da engenha

At agora, temos tratado daqueles aspectos da cidade romana que os romanos

ria romana a Cloaca Mxima, a grande fossa construda no sculo VI, em

derivaram principalmente dos povos que conquistaram e esmagaram; em ver

dimenses to gigantescas que seus construtores devem ter percebido clarivi

dade, at 75 1 a.C., quando, segundo Ccero, Roma foi fundada, os prprios

dentemente , naquele remoto momento, que aquele amontoado de aldeias

romanos tinham sido apenas aldees. Nem mesmo a poltica de "Cidades

tomar-se-ia uma metrpole de um milho de habitantes, ou ento devem ter

Novas" foi uma inovao : que era ela na verdade, seno a prtica jnica do

admitido que a principal atividade e fmalidade ltima da vida o processo

crescimento pela colonizao, mais sistematicamente levada a cabo, ainda que

ftsiolgico da evacuao. To slida era a construo de pedras, to amplas as

mais ciosamente restringida?

suas dimenses, que aquela fossa ainda usada at hoje . Com sua folha de

Nas cidades menores da Glia, simplesmente por causa das suas dimen

servios continuados por mais de vinte e cinco sculos, aquela estrutura prova

ses modestas, cidades como Marselha, Narbonne e Orange, na Frana meri

que planejar cidades de custos iniciais reduzidos no significa necessariamente

dional, com suas fundaes independentes na cultura helnica, remontando a

fazer economia; pois, se o melhoramento exigido foi validamente concebido

muitos sculos atrs, a tradio grega deve ter dominado tanto poltica quanto

construdo, os custos fmais, distribudos por toda a sua existncia em pers

arquitetonicamente. A contribuio romana especial ao urbanismo foi, princi

pectiva, so realmente o que importa. Em tais termos, a Cloaca Mxima

palmente, questo de frnne trabalho de engenharia e flatulento exibicionismo:

revelou-se uma das obras de engenharia mais baratas de que se tem not cia,

o gosto dos

nouveaux riches,

orgulhosos de seus badulaques saqueados e de

suas numerosas esttuas e obeliscos, roubados ou meticulosamente copiados,

embora sej a rivalizada por alguns dos viadutos e pontes posteriores, que ainda
so usados, e no menos pela magnfica Pont du Gard, na Provena.

de suas aquisies imitativas, de suas decoraes dispendiosas recentemente

Observava o gegrafo grego Estrabo que, enquanto os grego aten diam

encomendadas. Mas, nas provncias gregas, quer na Glia, quer na Siclia, os

principalmente beleza e fortificao, aos portos e ao solo frtil, ao planejar

requintes gregos do gosto e do estilo no estariam ausentes. Certamente , a

suas cidades, os romanos eram notveis pelo calamento das ruas, pelo supri

famosa Maison Care, em Nimes, amada por Thomas Jefferson, uma produ

mento de gua e pelos esgotos. Essa caracterstica j estava plenamente

o da arte tica do tipo mais extico que poderia ter sido encorajado em seu

demonstrada, por volta do sculo V d.C . Dionsio de Halicar nasso confirma

melhor perodo. Mesmo quando novo, aquele edifcio deve ter parecido frgil ,

essa observao quase pelas mesmas palavras, e esse consenso tem perdurado .

assim como hoje, na sua fragilidade, parece curiosamente novo.

Os feitos capitais de Roma, em mais de um departamento, poderiam ser resu

Contudo, no foi por obras provenie ntes de fora ou por sua pomposa

midos nas palavras outrora utilizadas por um grande cientista a respeito de

inflao das ordens clssicas que Roma deixou sua marca no urbanismo. Para

uma interpretao arquitetnica flatulenta de seus conceitos altamente revo

verificar o que Roma significou, tanto em seu melhor momento fsico quanto

lucio nrios de espao e de tempo : "Pobremente digeridos ma


mente evacuados".
I

em seu pior momento humano, preciso concentrar a ateno na prpria


cidade de Roma. Ali foi onde a nova escala se estabeleceu: ali foi onde o sol
dado e o engenheiro juntaram foras, no apenas para criar muralhas e fossos,

e plen ' da-

A Cloaca Mxima antecipou o encanamento de gua de fonte e


distantes, talvez porque o suprimento local de gua da fontes p

rman

urs
e

DE MEGALOPOLlS A NECROPOLIS

inadequado at

CLOACA E A QUEDUTO

A mesma combinao no econmica de requintados artifcios tcnicos

1 09 A .D., quando o aqueduto de Trajano trouxe, pela pri

meua vez, gua margem direita do Tibre, para satisfazer a sede de uma
populao crescente . O calamento das ruas chegou antes ainda que os canos

239

e primit ivo planejamento social aplicava-se ao suprimento de gua. As fonte

d'gua; foi , entretanto, aplicado s estradas fora da cidade antes de ser utili

pblicas de gua eram amplas, tanto que os vastos volumes utilizados para os
banh os aparentemente no as prejudicavam. Contudo, () banho privado era

zado, em qualquer e scala, dentro da prpria cidade , pois Roma ainda refoci

um

lava na lama em seu mido solo de terra baixa quando, em

3 1 2 a.C ., pio

Cludio construiu a primeira verdadeira estrada romana, a Via pia. As stiras


de Juvenal mostram, na verdade, que o calamento no poderia ter sido uni
versal em Roma, mesmo por ocasio do Imprio, embora no haja dvidas de
que foi amplamente usado, como muitas outras inovaes em cujo emprego a
prpria Roma esteve atrasada, nas cidades mais novas e menores. O pedestre
tinha mesmo uma calada elevada e pedras de p assagem atravs da artria de
trfego, em Pompia.
Em todos os trs exemplos, esgotos, encanamentos de gua e vias pavi
mentadas, as inovaes de engenharia real no desconhecidas em cidades e re
gies mais antigas foram converti das em grandes formas coletivas, servindo s
massas urbanas. Mas, como freqentemente acontece nas aplicaes vulgares
da engenharia, os benefcios fsicos eram limitados por certa pobreza de ima
ginao na sua realizao. A engenharia superabundante era inadequada por

luxo dos ricos, e os e difcios desenterrados em Roma no mostram enca


namentos que possam indicar a utilizao de gua acima do primeiro andar.

embora tal convenincia algumas vezes existisse numa pequena cidade provm
ciana como Pompia. A gua e os dejetos, noutras palavras, unham de ser

transport ados a brao, a primeira para cima, os outros para baixo, nos altos
edifcios de Roma, assim como eram transportados nos e difcios igualmente
altos da Edimburgo do sculo XVII . Neste particular, Roma, no obstante
toda a sua percia e riqueza de engenharia carecia miseravelmente dos rudi
mentos de higiene municipal. Em conseqncia, o perigo de se ter um urinol
esvaziado na cabea era to grande , outra vez, como em Edimburgo (Gardy

-lo!),

embora os tribunais romanos se esforassem por prender e castJgar


os culpados em tais casos, quando eram levados sua barra pela polcia
municipal.
Em suma, nos grandes feitos de engenharia em que Roma se mostrava
suprema, nos aquedutos, nos esgotos subterrneos, nas vias pavimentadas, a
prpna

que - como em tantas imponentes auto-estradas americanas construdas hoje

sua aplicao total era absurdamente dispersa e ineflciente. Por

- a flnalidade humana em vista era muito obscuramente percebida ou por

grandeza e capacidade, Roma se derrotou e j amais pde atender a suas pr

demais relutantemente aceita como orientao fmal. Assim como nossas rodo

prias necessidades. Parece haver pouca dvida de que as cidades provincianas

vias expressas no so articuladas com o sistema local de ruas, assim, os gran

menores eram, nesses departamentos, mais bem administradas, justamente

des esgotos de Roma no eram ligados s privadas acima do primeiro andar.


Pior ainda, no tinham qualquer ligao com as habitaes coletivas con
gestionadas.
Em suma, onde a necessidade era maior, eram menores os melhora
mentos mecnicos. Embora a massa da populao pudesse, durante o dia,
freqentar, por pequena taxa, as instalaes pblicas da vizinhana, deposi
tavam seus dejetos domsticos em buracos cobertos ao p das escalas de suas
habitaes apinhadas, de onde eram periodicamente removidos pelos esterco
reiros e rapinan tes. Nem mesmo a remoo noturna pontual haveria de reduzir
muito o mau odor que deveria impregnar tais e difcios. (A urina, recolhida em
vasos especiais, era empregada pelos teceles no preparo de tecidos.) Em
contraste com a remoo de gua, aquele recolhimento de esterco tinha a
vantagem de vivificar o solo das fazendas prximas com um til composto
nitrogenado, pois, ento como agora, as privadas de descarga ao mesmo
tempo desperdiavam fertilizantes em potencial e poluam os rios. Contudo,
a carga de excrementos daquela vasta populao de cortio deve ter sido
maior do que podia suportar o campo vizinho, pois h registros de fossas
abertas e valas de detritos em bairros residenciais, que acabaram sendo cober
tas, embora no removidas, numa poca posterior.

sua

porque no haviam ultrapassado a medida humana.


No se pode deixar de lado o tema da deposio de detritos sem assina
lar outro caracterstico que lana srias dvidas sobre a inteligncia e compe
tncia dos funcionrios municipais de Roma, pois registra um ponto bai.xo na
sanitao e higiene a que j amais desceram comunidades mais primitivas. Falta
as mais elementares precaues contra doena, na deposio da grande
massa de detritos e lixo que se acumulam numa cidade grande; e Roma, nos
dias do apogeu do Imprio, deve ter tido por volta de um milho de seres

vam

humanos , com diferena para mais ou para menos de alguns milhare Se


deposio de matria fecal, por meio de carrinhos e em valas abertas. consti
tua um erro higinico, que iremos dizer da deposio de outras formas de
dejetos e detritos em covas abertas? E , no menos, do atirar indiscrimmado
.

de cadveres humanos em tais incmodos buracos, espalhados no arredore


da cidade, formando como que um cordon malsanitaire .

Mesmo sem esse convite ao tifo, tifide e clera, o predommlO da


malria fIzera de Roma e da campagna circundante uma da reas meno
sadias do mundo, at bem dentro do sculo XIX , como ainda tem razo para
sabe r os leitores do Daisy Miller de Henry J ame . Para compensar a falta de

dados estat sticos do departamento de sade , grande nmero de altare

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DE MEGALPOL/S A NECRPOLIS

santurios dedicados deusa da fe bre testemunha a crnica ameaa de infeco pela malria, ao passo que se acham registrados os repetidos morticnios
das pragas, virulentas e devastadoras, morrendo milhares num nico dia. Ser
de admirar que Roma, mesmo nos dias mais vibrantes da glria imperial, fosse
visitada por uma sucesso de pestes desoladoras - 23 a.C . e 65 , 7g e 1 62 A.D.?
Como medida de emergncia a fIm de resolver o problema de tais
inumaes em massa, poderia existir alguma justificativa para tais formas;
mas, como coisa de prtica cotidiana, testemunham o crnico desdm de
Roma pela vida. A quantidade de matria morta que era dessa forma atirada
fora todos os dias poderia, na verdade, ter amedrontado uma organizao
mais tcnica do que jamais foi desenvolvida pelos romanos, pois, quando os
grandes espetculos de gladiadores eram realizados, nada menos de cinco mil
animais, inclusive criaturas to grandes quanto o elefante e o bfalo aqutico,
podiam ser mortos num s dia, para no falar das centenas de seres humanos
que eranl igualmente condenados a morrer na arena. To incrvel a evidncia
que prefIro citar diretamente um dos estudiosos que exanlinaram pessoal
mente o caso, o arquelogo Rodolfo Lanciani.
,, difcil - diz Lanciani - conceber a idia de um carnarium humano,
uma reunio de covas nas quais homens e anim ais, corpos e carcaas, e toda
espcie de detritos no mencionveis, eram lanados em desordem. Imagine
mos o que deve ter sido as condies daqueles terrveis distritos, em tempos
de peste, quando as covas (puticuli) eram mantidas abertas dia e noite . E
quando as covas foram cheias at a boca, o fosso que circundava a muralha
de Srvio Tlio, entre a Colina e o Esquilno, fIcou entupido de cadve
res, lanados como se fossem lixo, at que o nvel das ruas adjacentes foi
alcanado. "
Em suas escavaes, encontrou Lanciani cerca de 75 covas ou subterr
neos, com 3,60 metros de lado, 9 de profundidade , cheias de uma "massa
uniforme de matria escura, viscosa, untuosa", e recordou que, no dia do
encontro da terceira cova, foi "obrigado a dispensar meu grupo de trabalha
dores, de tempos em tempos, porque o odor daquele ptrido monte, aberto
aps o lapso de vinte sculos, era insuportvel, mesmo para homens acostu
mados a todas as espcies de difIculdades, como eram meus escavadores".
Ao tempo do previdente Augusto, no comeo do imprio, teve lugar
uma reforma parcial, que resultou na substituio da inumao pela cremao
- difIcilmente poder-se-ia chamar quela um enterramento decente . Contudo,
no resolveu o outro srio problema, o da deposio de detritos.
Se os esgotos e o suprimento de gua da cidade de Roma, por maior que
fosse a impresso superfIcial de sua engenharia, no se apresentam bem a uma
inspeo detida, o mesmo se aplica tambm ao sistema de ruas que, nas gran
des reas, mostrava os traos de primitivos caminhos de pedestres e carros,
jamais suficientemente alargados para acomodar o trfego sobre rodas. Mais

CLOACA E AQUEDUTO

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uma vez, foi apenas nas pequenas cidades provinciais e coloniais que predo
minou a verdadeira ordem romana. Ali, descobrem-se generosas caladas para
os pedestres, melhoramento que, embora conhecido em Roma, jamais se
tornou comum em todas as partes da cidade, pois as lojas continuaram ponti
lhando nas vias pblicas das artrias menores. Na Repblica, segundo Jer
nnlo Carcopino, apenas duas ruas podiam pretender o nome de "vias" isto
ruas sufIcientemente largas para passarem dois carros - a Via Sacra, que era
uma via processional, e a Via Nova, cujo prprio nome indica que se tratava
de uma inovao. Uma delas cruzava, a outra flanqueava o Forum Romanum.
As estradas de Roma variavam de 3,60 at nada menos de 7,20 metros de lar
gura, em parte das grandes estradas-tronco; mas cerca de 4,5 metros era a
largura padro. Noutras palavras, as duas grandes avenidas de Roma no eram
mais que um prolongamento dessas grandes estradas; e o mesmo sistema no
penetrou no resto da cidade.
,

Logo que o aumento da populao criou a exigncia do trfego sobre


rodas em Roma, o congestionamento tornou-se intolervel. Um dos primeiros
atos de Jlio Csar, ao tomar o poder, foi banir o trfego de rodas no centro
de Roma, durante o dia. O efeito disso, naturalmente, foi criar tal bulha
durante a noite, com carroas de rodas de madeira ou aros de ferro batendo
nas pedras do calamento, que a confuso atormentava o sono: numa data
muito posterior, provocou a insnia do poeta Juvenal. Assim como o conges
tio amento de automveis afeta hoje cidades tanto pequenas quanto grandes,
. o aumento do nmero de veculo
alffi t bm
s puxados por animais impe
dia a clIculao por toda parte . Por isso, Cludio estendeu a proibio de
Csar s municipalidades da Itlia, e Marco Aurlio, mais tarde ainda, a
aplicou, sem considerar a sua condio municipal, a todas as cidades do
pri o; enquanto que, para completar o quadro, Adriano ( 1 1 7- 1 38 A.D.)
limitou o nmero de parelhas e as cargas das carroas que tinham pe rmisso
para entrar na cidade - reduzin do mesmo o trfego notumo na fonte. Num
sculo e meio, o congestionamento tinha passado de mal a pior.
O

fato de que tais regulamentos se aplicavam mesmo em cidades novas


com suas ruas retas relativamente cmodas, indica que era da natureza daquela
nova ordem urbana gerar mais trfego do que poderia ser contido pela rede de
ruas. E a razo desta incapacidade foi precisamente a mesma razo que torna
to fteis e ineptas as regulaes de trfego de hoje, com o alargam ento e
multiplicao das artrias de trfego : vale dizer, nenhuma tentativa foi feita
no sentido de controlar o congestionamento da prpria terra ou de reduzir
a densidade da populao alojada em suas edifIcae . Absurdamen
te , o
fatores que geram o trfego permaneceram fora do esquema de contro
le.
Como se as grandes densidades de construo no fo em ba tante , a
pobreza
e a falta de espao alugvel, segundo Marcial (92 A.D_), fIzeram c
m que

DE.MEGALOPOLlS A NECROPOLIS
muita

ruas fossem atravancadas com barracas e tendas de aougueiros, publi

cano , barbeiros e negociantes_

CLOACA E A QUEDUTO

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proprietrios. Assim , a tradicional dieta do escravo, a rao mais magra sufi


ciente para manter vivo o seu corpo, combinava-se com o igualmente depri

Longe de chegar a uma proporo justa entre as ruas e os e difcios,


entre a densidade do trfego e a de alojamento, Roma fez justamente o

mente abrigo do escravo - atulhado, misturado, incmodo. Tais eram as


acomodaes destinadas aos "cidados livres" de Roma.

oposto_ A municipalidade permitia, ou alis, por sua prpria continuada

At na mais crua aldeia neoltica, a casa era sempre mais que mero

negligncia, at mesmo encorajava o alojamento da vasta massa de sua popu

abrigo para o corpo fsico: era o ponto de encontro de uma famJ1ia; o lar

lao em habitaes supercongestionadas, constituindo enormes quarteires

era o centro de cerimnias religiosas, bem como um auxiliar de culinria ; era

chamados

insulae,

ou ilhas. Essas

insulae

competem com as covas de detritos

de Roma, como exemplos clssicos de imunda administrao municipal.


Em contraste diagramtico, Roma revela a relao de uma classe dou
nante exploradora com um proletariado deprimido e como Petrnio, o
rbitro bem disse no

Satyricon :

"A gente humilde vivia pessimamente; pois,

as mandbulas das classes superiores esto sempre em festas". Enquanto um


punhado de patrcios, cerca de mil e oitocentas fammas, ocupava grandes
manses privadas, no raro com amplos jardins e casas suficientemente
grandes para conter todo um agrupamento de servos livres e escravos, muitas
das casas sendo verdadeiros palcios, os membros das classes mdias, inclusive
funcionrios, mercadores, pequenos empregadores industriais, provavelmente

a morada do deus da fam Ilia e o centro de vida dessa fam ilia, repositrio de
valores morais que no se mediam em dinheiro. Todas essas associaes e
tradies foram arrancadas das

insu/ae

romanas : para sugar o mximo lucro

de uma construo pssima e do espao congestionado, um simples abrigo


era suficiente; e ter reconhecido quaisquer outros valores teria sido diminuir
as possibilidades de extorso. Todos os piedosos costumes de fam ilia , todos
os valores sentimentais ligados prpria famllia, por escritores como Ccero,
aplicam-se apenas s casas dos patrcios. Ningum pretendia que os fantasmas
dos cortios de Roma tivessem tais favorveis espritos guardies ou pudessem
participar de refeies cerimoniais e ritos de famlia. Bem disse Tibrio Graco,
segu ndo Plutarco: "Os anim ais do campo e as aves do cu tm seus covis e

moravam em prdios de apartamentos tais como aqueles que foram desenter

seus esconderijos, mas os homens que lutam e morrem pela Itlia gozam

rados no porto vizinho de stia. Aqueles bairros eram decentes, talvez, mas

apenas das bnos da luz e do ar". No tempo do Imprio, faltavam , em

os ocupantes pagavam um aluguel, no tempo de Csar, segundo Ludwig


Friedlnder, cerca de quatro vezes supe ri or ao das outras cidades da Itlia.
A grande massa do proletariado, em agudo contraste , vivia em cerca de
quarenta e seis mil prdios de apartamentos que devem ter contido, em
mdia , perto de duas mil pessoas cada um.
Esses apartamentos tinham com os espaosos palcios e banhos da
cidade a mesma relao que as valas abertas de detritos tinham com a Cloaca
M xima. A construo dessas

insulae,

como a construo dos apartamentos

de Nova Iorque, era um empreendimento especulativo no qual os maiores


lucros eram recebidos tanto pelos desonestos empreiteiros, que levantavam
delgadas estruturas que mal ficavam de p, quanto pelos proprietrios aprovei
tadores, que aprenderam a subdividir antigos quartos em clulas ainda mais
estreitas, para acomodar artesos ainda mais pobres, com lucro maior ainda
por unidade . (Nota-se, no sem um sorriso cnico, que a nica espcie de
trfego sobre rodas permitida durante o dia, em Roma, era a dos empreiteiros
de construo .)

,
Crasso, que fez uma fortuna fabulosa com propriedades de casas e

apartamentos, gabava-se de que jamais gastara dinheiro em construo : era


mais lucrativo comprar antigas propriedades parcialmente danificadas, a preo
de liqidao, e alug-las com ligeiros reparos. Projetos sistemticos de des
truio de cortios, como o grande incndio de Roma, naturalmente aumen
taram a escassez de habitao e tornaram mais segura a posio dos vorazes

Roma, at mesmo a luz e o ar. Os pavimentos eram empilhados uns sobre os


outros, como jamais tinham sido empilhados antes, segundo os registros hist
ricos. Juvenal, escrevendo no sculo II d.C., exclamava:

"Olhai o tamanho enorme da manso


Onde pavimentos sobre pavimentos erguem-se at o dcimo andar ".
As casas dos patrcios, espaosas, arejadas, sanitrias, equipadas de
banheiros e privadas, aquecidas no inverno por hipocaustos que conduziam
ar quente atravs de crnaras nos pavimentos, talvez fossem as casas mais
cmodas e confortveis construdas para um clima temperado, em qualquer
parte , at o sculo XX : um triunfo da arquitetura domstica. Contudo, os
apartamentos de Roma facilmente ganham o prmio de serem os e difcios
mais atulhados e no sanitrios produzidos na Europa Ocidental, at o sculo

XVI, quando a exagerada ocupao de stios e o congestionamento do espao

tornaram-se comuns, de Npoles Edimburgo e mesmo a Londres elisabetana,


que por algum tempo sucumbiu aos mesmos erros especulativos. Tais edifcios

no s eram desprovidos de aquecimen to, de condutos de detritos ou de


privada s, no sendo adaptados culinria; no apenas continham um numero
exagerado de aposentos sem ar, indecentemente supercongestionados: alm de

pobres em todas as facilidades que fazem a decente vida otidiana, eram to


mal construdos e to altos que no ofereciam meio de sada f ii , no
fre qentes incndios que ocorriam. E , se seu moradore e capavam ao tifo,

DE MEGAL()POLIS A NECR()POLIS

244

tifide, ao fogo, podiam facilmente encontrar a morte ao ruir a estrutura


inteira. Tais acidentes eram por demais freqentes. As

insulae eram

to grave

FR UM. VOMITaR/UM E BANHO

245

urna variedade de propsitos: no menos, fmalmente , ao de uma congregao


religiosa.

mente amontoadas que, nas palavras de Juvenal, "balanavam a cada golpe de

A transformao do mero espao aberto no recinto fechado completo

vento que soprava". Dificilmente seria isso um exagero potico. Tais edifcios

do Frum comeou numa data remota. Roma, segundo FriedJiinder, estava

e seus habitantes constitu am o ncleo da zona imperial , e aquele ncleo

deixando lentamente de parecer uma cidade do interior supercrescida, antes

e tava podre. Quando Roma cresceu e seu sistema de explorao se tornou

mesmo de

mais e mais parasitrio, a podrido foi carcomendo cada vez maiores massas

tinham cedido lugar s bancas dos cambistas, ao passo que os mercados de

de tecido urbano. A grande populao da cidade , que se gabava de suas con

alimento tornaram-se mais copiosos e mais especializados. J em

quistas mundiais, vivia em alojamentos atulhados , ruidosos, sem ar, mal

o Censor, deu a Roma um grande mercado central de alimentos com um

cheirosos, infectos, pagando aluguis extorsivos a impiedosos proprietrios,

matadouro abobadado no meio e lojas irradiando-se a partir dele . Ao tempo

sofrendo indigni dades dirias e terrores que os endureciam e brutalizavam e,

em que Vitrvio comeou a codificar as prticas em voga, prescreveu que o

por sua vez, exigiam escapes compensatrios. Esses escapes levaram ainda

tesouro, a priso e a casa do conselho deviam ficar junto do Frum.

mais longe a brutalizao, num contnuo carnaval de sadismo e morte.


Contudo, antes de ex amin ar as principais recreaes do proletariado,

3 1 0 a.C . , pois as tendas de madeira dos aougueiros do Frum


1 79, Cato,

medida que sucessivos imperadores faziam acr scimos diretos ao


Frum , ou, como Jlio Csar, fundavam um novo na vizinhana, multides

pelas quais se aliviavam de seus sofrimentos, divertindo-se com pessoas levadas

ainda maiores eram atradas para o centro, a fun de comprar, de fazer o culto,

a sofrer torturas e degradaes ainda piores, vamos ver o melhor aspecto de

de trocar boatos, de tomar parte, como espectadores ou atores, em negcios

Roma. Isto porque Roma tinha atributos mais humanos; e , para as massas

pblicos ou em processos privados. A nova rua que passava atravs do Frum,

que explorava, mesmo em seus piores momentos, apresentava e spantosos

o Argiletum, que o ligava aos bairros dos artesos e mercadores , foi trans

vislumbres de beleza e ordem cvica, aparentemente no maculados pela

formada numa passagem monumental, o Frum de Nerva, quando entrava

violncia e pela cobia.

no recinto.
Vitrvio tinha idias muito defmidas a respeito do seu tamanho ideal,
que anteciparam os princpios to admiravelmente expressos por Winston

3.

Churchill , em sua pre scrio para o plano de reconstruo da Cmara dos

Frum , Vomitorium e Banho

Comuns britnica. "As dimenses do Frum - assinala Vitrvio - devem ser

Segundo a tradio, era Roma constituda pela unio de vrias tribos estran
geiras nas colinas prximas, sob a liderana dos prprios romanos, encarapi

ajustadas a audincia, no seja o espao atravancado para o uso ou, do con


trrio , por causa de uma freqncia reduzida, no v o Frum parecer muito

tados no Palatino. O smbolo dessa unio, como recorda Lavedan, foi a funda

grande. Portanto, seja a largura determinada de tal forma que , quando a

o de um mercado comum (o Frum), com

extenso sej a dividida em trs partes, duas sejam atribudas largura. Pois

comitium, que era tambm

um.

lugar de assemblia ou de

usado nos primeiros tempos para disputas atlticas

e gladiatrias. Sem dvida, um templo era parte essencial e original do Frum,


pois a "paz de mercado", to necessria livre troca, era conservada tornan
do-se sagrada a prpria rea.

assim o plano ser retangular e a disposio ser adaptada frnalidade dos


espetculos . "

Ali no Forum Romanum, ficava o centro da vida pblica, no apenas da


prpria Roma, mas do Imprio - embora, naturalmente, houvesse centros

O frum no era simplesmente uma praa aberta. Tal como se desen

semelhantes mas subordinados, noutras partes da cidade. Ali, entre a colina

volveu em Roma, era antes todo um recinto, complexo no traado, no qual

Capitolina e o stio do Palcio de Ouro de Nero ou do posterior Coliseu,

santurios e templos, os prdios da justia e as casas do conselho, e espaos

ficava o grande local de assemblia. Ali, vastas multides iam reunir-se para

abertos circundados por majestosas colunatas, desempenhavam um papel.

assistir passagem dos seus chefes militares, em carros de combate , osten

Dentro desses espaos abertos, os oradores podiam dirigir-se a grandes muI

tando seus trofus ou seus cativos reais, presos s rodas de seus carros, pas

tides, ao passo que, para o tempo inclemente, gran des auditrios, as bas

sando sob arcos triunfais que serviam como entradas emolduradas e formais

licas, serviam para muitas fmalidades. Como observa August Mau, a respeito

ao que, na realidade, era um recinto no murado. A escala monumental e a

de Pompia, tudo aquilo que se verificava no mercado podia verificar-se na

ordem espacial ali predominavam, tendo apenas aquele toque adicional de

baslica, embora essa fosse dedicada s transaes de negcios e adrni


nistra"o da justia. A simplicidade do prprio frum o tornava adaptvel a

vida que os acidentes do tempo e da topografia pudessem introduzir.


R ma que
Ali, pois, a nova Roma, de fato e na realidade agressiva,

DE MEGAL OPOLlS A NECROPOLIS

246

FOR UM, VOMITORIUM E BANHO

24 7

c ntratava soldados, que fazia escravos e que tinha crassos especuladores de

des que iam e vinham, que provavelmente teve poucos rivais num tipo mais

terras, ficava oculta sob a toga da tradicional Roma das aspiraes patriticas

remoto de cidade .

e do sonho estico. Quem podia duvidar ali da realidade daquela Roma ideal,

Em bora Roma conhecesse melhor que as cidades provinciais mais

sob cuja lei e paz, a ordem era ordem, a j ustia era justia, a eficincia era

mode rnas as indignidades do supercongestionan1ento, conhecia tambm o

eficincia, e no mscaras para a rapacidade , a cobia, a avidez e a crueldade,

luxo do espao pblico, generosamente entalhado em grandes estruturas: sem

numa escala coletiva gigantesca? No Frum, poder-se-iam recordar, sem

estas, na verdade, o primeiro bem poderia ter sido insuportvel. Na elaborao

reservas irnicas, alis com honesta admirao, as meditaes morais e as

da antiga abbada e arcada egpcia e sria, os romanos ergueram-se a um novo

atividades voltadas para o dever de um C cero ou um Marco Aurlio. Tambm

ponto culminante na arquitetura. O cu no era tanto o seu limite quanto se u

ali, poder-se-iam facilmente esquecer as malcheirosas covas do

carnarium

ou

a orgia das torturas que diariamente tinha lugar nas arenas prximas.

modelo. Deram ao banho ou

baslica, no momento de sua utilizao mais

intensa, uma qualidade que fazia a presena de to numerosos corpos inofen

Como o frum romano era, na realidade, uma combinao de gora e

siva , pois o espao acima reduzia a presso das massas abaixo. Olhando para o

acrpole , no apresentava quaisquer caractersticas radicalmente novas que

alto, podia-se respirar e ver livremente . Ainda hoje, um prdio modelado

no se conseguiriam identificar em seu prottipo helen stico . O que se encon

segun do os banhos romanos, como a estao Pensilvnia em Nova Iorque,

tra, talvez, uma concentrao maior de atividades variadas, um grau mais

conserva essa nobre qualidade - ou conservava, at que aquela estrutura foi

elevado de ordem formal, uma expanso e magnificao dos temas j presen

convertida pelos seus ciosos guardies numa vasta eletrola caa-nqueis, disfar

tes noutros lugares , na cidade helen stica .

ada como balco de passagens, destruindo assim, com um s golpe de vn

Essa nova ordem, uma vez estabelecida no centro, propagou-se por toda
parte, particularmente nos magnficos prticos e colunatas com que Augusto

dalo, sua forma esttica e sua capacidade de controlar eficientemente as


multides.

se comprazia em enriquecer a cidade , pois, em menos de vinte anos, o Campus

O elemento arquitetnico que incorporou esse novo domnio do espao

Martius, stio do anfiteatro de Flvio, foi coberto de colunatas que se esten

urbano para a reunio e o movimento de massas foi uma contribuio romana

diam do p das colinas at o prprio rio, colunatas no simplesmente de

especial. A essa caracterstica, deram os romanos um nome peculiarmente

pedras, mas de elevadas paredes de sndalo, destacan do trechos de espao

apto, por seu prprio carter e suas prticas:

aberto onde se podia repousar e admirar as figuras esculpidas ou a galeria de

significa duas coisas no lxico latino: em particular, era um quarto especial,

murais, ou mesmo, no Prtico de Septa, um enorme museu de curiosidades,

cont guo ao salo de refeies, onde os convivas glutes que haviam engolido

antigidades e man ufaturas do Extremo Oriente. Ao tempo de Augusto,

em demasia alimentos ricos e exticos podiam lanar fora o contedo de seu

vomitonum.

"Vomitorium"

conforme j se calculou, a extenso total de ruas com colunatas chegava a

estmago, a fun de retornar a seus coxins, suficientemente vazios para gozar

20 quilmetros. Aqueles prticos continuaram existindo at o sculo

ainda os prazeres de outros alimentos. A tarefa de proporcionar apressado

mais de

IX d.C . : regatos e tanques de reconforto esttico orlados de grama e lixo.


Ao lado do plano axial , havia uma tendncia no sentido de organizar os
prdios simetricamente em relao ao eixo, mesmo quando essa disposio
era to efetivamente escondida como os pices do Frum de Trajano foram

esvaziamento de alimentos foi simbolicamente transferida para as grandes


aberturas e passagens dos anfiteatros, pelas quais as multides acalmadas
podiam sair de maneira razoavelmente rpida, sem se atropelar.
As dimenses do

vomitorium

pblico, nece ssariamente gigantescas,

sua frente . Era a clarificao espacial generali

estabeleceram as dimenses das outras partes da edificao. Foi no teatro de

zada que deveria ter impressionado o visitante no centro da cidade. Numa

multides enxameantes, contadas aos milhares e dezenas de milhares, que a

grande parte da metrpole crescente , as ruas continuaram sendo um emara

imaginao romana foi estimulada, chegando a um esplendor quase potico,

nhado de estreitas passagens, atravancadas com o contedo desordenado das

que, com demasiada freqncia, se perdeu no trato dos detalhes. Hoje, ao

lojas e tavernas que as ladeavam , ensombradas pelos altos edifcios de aparta

contemplar as runas desmanteladas de um grande edifcio romano como o

mentos de cada lado; e ali, somente um vislumbre ocasional de planejamento

Banhos de Caraca1a ou o prprio Coliseu, temos uma vantagem, verdade , de


que os romanos no gozavam plenamente : contemplamo essa estrutura em
ua nua severidade, despida da maior parte da sua vestimenta ostentatria e
dispendiosa. (Algo dessa primitiva austeridade voltou, mais uma vez. possivel

escondidos pelas colunatas

urbano , um templo, uma fonte, um prtico e um jardim, despertaria um eco


nobre do centro da cidade . Contudo, onde a munificncia pblica e a proprie
dade da terra por parte da municipalidade deixaram o arquiteto livre para
operar segundo seus prprios termos, o esprito romano levantou-se para desa

fiar o nmero e estabeleceu uma escala e um mtodo de controlar as multi

mente por motivo de economia, nos tempos de Diocle iano e Con tantino.)
Aquela nudez pode ainda ter e tado prxima da Roma de Cipi . o

24

DE MEGALOPOLlS A NECROPOUS

FOR l!M, VOMITOR/UM E BANHO

249

mais do que apreciavam a prtica grega da nudez nos jogos olmpicos. Para o

cultura, todas as decncias da vida diria, em algo ao mesmo tempo insinuante


e brutal, sensacional e desagradvel, pretensioso e sem significao.

romano, a nudez era um acompanhamento da defecao ou um preldio da

O banho, tal como era conhecido por Cipio, o Africano, era um tanque

luxria : estimavam eles todos os estilos de embelezamento decorativo. Cus

de gua num lugar abrigado, onde o fazendeiro molhado de suor ia limpar-se .


Sneca evocava com saudade aquele momento, antes que o banho de sol e o

Africano : mas, medida que os romanos se tomaram ricos, no a apreciavam

tosas peas de mnnores e nix, intrincadas modelagens, a ordem corntia


do piso e , acima de tudo, dourados, dourados em quantidades enormes, dou

amaci amento geral da carne se tornassem elegantes. Mas, j no sculo II a.C.,


o hbito de ir aos banhos pblicos estava implantado em Roma; e , em 33 a.C_,

rados suficientes, num caso , para cobrir uma arena inteira. Talvez apenas

Agripa introduziu banhos pblicos gratuitos, na forma pela qual essa institui

aqueles dentre ns que recordam a catedral catlica romana de Westminster,

o acabaria por tomar: um vasto recinto fechado, capaz de conter grande

tal como era h uma gerao, antes que as paredes de tijolos de seu sereno

quan tidade de pessoas, um salo monumental contguo a outro, com banhos

mais que a drica ou a toscana, complicados desenhos ornamentais no mosaico

interior romnico fossem cobertas por decorao, podem ter uma noo

quentes, banhos tpidos, banhos frios, salas para massagens e salas para passar

suficientemente v vida da diferena entre a casta simplicidade da engenharia

tempo e dividir os alimentos, anexo aos ginsios e campos de esportes, para

romana e a voluptuosa ap arncia das estruturas acabadas. O orgulho de

servir queles que procuravam exerccios ativos, e tambm bibliotecas, para os

Augusto, ao morrer, por ter encontrado uma cidade vestida de tijolos e por

mais reflexivos ou mais indolentes.

deix-la em mnnore , talvez tenha sido mais vazio do que ele suspeitava.
Na arquitetura pblica romana, a escala, pois, era tudo: o arquiteto
romano encontrava uma forma de massa para todas as ocasies coletivas da
vida, no mercado, no anfiteatro, no banho, na pista de corridas; e algumas
dessas formas foram transferidas cidade , mais de mil anos depois, como na
forma da pista de corridas retangular com voltas agudas em que se transfor
mou a Piazza Navona. Mas os espaos abertos de Roma tambm, provavel
mente, desempenharam um papel mais importante do que tiveram na maior
parte das cidades mais antigas. Os parques ao redor dos palcios imperiais,
embora originariamente destinados ao uso privado, contam-se entre os mais
remotos espaos abertos dedicados recreao espontnea

dentro da cidade

- embora, naturalmente , tais coisas sempre tenham sido encontradas fora dos
seus muros. O legado feito por Csar, dos seus prprios j ardins ao pblico,
um dos documentos mais antigos de um privilgio privado dessa natureza con
fiado comurudade. Infelizmente, Roma j amais percebeu a necessidade de
tais agrados, nos distritos de cortios, onde eram mais gravemente necessrios.
Talvez a contribuio mais caracterstica de Roma tanto

higiene

urbana quanto forma urbana tenha sido o Banho. Na histria dos grandes
banhos, l-se a histria condensada da prpria Roma. Esse povo comeou com
uma nao de duros agricultores, apegados terra, abstmios, laboriosos,
revolvedores e plantadores de msculos rij os, que se tornaram, graas sua
prpria capacidade de suportar dificuldades e receber golpes, o povo mais
vigoroso da Antigidade. Entretanto, a sua prpria fora e a sua indstria
inabalvel os transformaram numa nao de assaltantes e parasitas que viviam
custa de seus vizinhos, convertendo sua cidade-me num gigantesco est
mago e boca, que sugava alimentos, despojos, obras de arte , escravos, reli
gies, deuses, fragmentos de saber, transformando todos os requintes da

Em sua grande escala e em sua combinao de diferentes facilidades,


seno de outra maneira, o banho compara-se com o moderno

shopping center

americano, em bora sem particular vantagem para este ltimo. Entretanto, ao


passo que a vida de todos os dias para o americano, que vive numa economia
compulsiva de expanso, essencialmente um vazio cheio de artefatos e
atulhado de produtos, inflados tendo em vista os lucros, em Roma a aquisio
era restrita, em grande parte , s classes superiores e aos seus agentes fman
ceiros, ao passo que, para a maioria, a vida era, em grande parte, uma questo
de encontrar substitutos e compensaes a expensas pblicas. O que comeou
como a necessidade de higiene de um agricultor passou a ser um ritual cerimo
nioso para preencher o vazio de um dia de cio. Embora os romanos inflacio
nassem a moeda teolgica inventando um deus especial para cada ocasio da
vida, o nico deus supremo que realmente adoravam era o corpo. Quanto a
este, mais de uma lousa sepulcral d testemunho, com suas frases orgulhosas,
do comer e beber glutnico do ocupante do tmulo, como principal desejo
seu de ser piedosamente relembrado por seus igualmente dignos sucessores. A
religio do corpo foi quase tudo o que os romanos j amais tiveram em matria
de religio, to logo perderam seus originais Lares e Penates; e o banho
pblico era seu templo. Um ambiente ideal para ociosos, para itas, curio os.
exibicionistas - todos eles cultivadores do corpo.
Os prprios edifcios proclamam esse fato : arquitetonicamente , colo
cam-se entre os feitos supremos de Roma, e apenas o Panteo pode

ser

contado como rival. A toda parte onde ia, o romano conduzia a idia do
banho pblico: no movimentado Boulevard Saint Michel, em Pari , o restos
de um banho antigo daquele tipo ainda nos recordanl aqueles antigos mora
dores de Lutcia. Certamente, o ritual tinha um aspecto prtico: aquele hbito
de limpar o corpo completamente talvez aj uda e a diminuir os desa tres
higirucos e sanitrios da cidade, em outras parte , ao pa o que a magnifi-

250

DE MEGAL POLlS A NECRPOLIS

cncia

:spaci

daquelas edificaes era em si mesma um auxlio tranqili


dade pSicolgica que, em certo grau, compensava a triste e desola
da rotina da
existncia domstica_
Mas, a despeito desses efeitos laterais benficos, to exaltadores
para o
.
e , . to, o ntual do banho ocupava um segmento desproporcionad
o do dia e
diri a wna quantidade demasiadamente grande de energia huma
na para o
se ?o do corpo, tratado como um fun em si mesmo. Que
provavelmente
.
eXIstia uma diferena reconhecida entre o ritual religioso e esttic
o do banho
e seus usos prticos higinicos, a existncia de numerosos banhos privad
os por
toda a cidade parece testemunhar.
A relao do banho com a vida sexual de Roma no deve, porm
, ser

ll:

passada por alto. No banho, o cliente livrava-se dos deboches da noite antes
de se aprontar para a noite seguinte. E, embora se fIZesse algum esforo, se
gundo Carcopino, no sentido de separar banhistas masculinos e fe mininos
fixando horas especiais para cada sexo, tais regulamentos caram por terra. A
tempo de So Jernimo, mesmo com o cristianismo oficial, advertia ele s

mu

eres contra a exposio luxuriosa e a curiosidade dos banhos, como grave

pengo para a alma. Certamente, os banhos eram lugares favoritos para se faze
rem combinaes: assim, anteciparam uma das prticas que levaram ao desa

preo as casas de banho no fun da Idade Mdia. Mesmo nos tempos moder
nos, o ltimo vestgio do banho romano, o chamado banho turco, conservou
sua antiga ligao com a embriaguez e a orgia sexual.

4.

Morte na Tarde

MOR TENA TARDE

251

agonizav am, os frios mas confortadores pensamentos de Zeno de C cio, de


Terncio ou de Virgilio: . .

sou humano e

nada

humano estranho a mim.

Como um imprio, Roma tivera melhor xito que Atenas, que jamais
fora bastante forte para proteger, mesmo durante uma gerao, as reas que
explorava. Contudo, na realidade, Roma no tivera xito. Na verdade, a
cidade dos sonhos de Cipio e Ccero esvaiu-se antes mesmo que eles acordas
sem: de fato, ela jamais existiu. A ordem de Roma, a justia de Roma, a paz
de R oma, tudo isso foi construdo sobre uma feroz explorao e supresso.
Em seu ponto mais elevado, Roma foi um carvalho cujos largos ramos oculta
vam

a podrido que carcornia internamente , na base da rvore: os porcos

podiam fossar procura de cogumelos, que florescem melhor ao p de carva


lhos doentios, na terra prxima, mas no crescia debaixo daqueles galhos uma
espcie mais nutritiva de alimento. O Imprio, que rechaara as tribos br
baras que ameaavam suas fronteiras, erigira uma barbrie maior, no prprio
corao de seu domnio, na prpria Roma. Ali, as perspectivas de destruio
e extennnio em massa, das quais a cidade em grande parte escapara, graas s
armas romanas, retomaram na representao de fantasias ainda mais patol
gicas. O triunfo predatrio sublinhou um doentio fracasso parasitrio.
O prprio nome "parasita" foi uma inveno romana necessria para
descrever um tipo de' relaes humanas que jam ais tomara uma fonna patol
gica indubitavelmente reconhecvel como aquela. Os patrcios romanos, por
muito tempo, tinham-se gabado de uma procisso de clientes que lhes serviam ,
e exaltavam seus egos: originariamente, o cliente era o agricultor arrendatrio
ou meeiro de um grande proprietrio, que se sustentava a si mesmo e presumi
velmente tambm se respeitava, que dependia apenas de seu pedao de terra,
mas inteiramente capaz de ganhar sua prpria vida. O parasita afundara muito
mais: este no mais tinha qualquer relao econrnica positiva com o seu

Aqueles que construram o poder de Roma foram impelidos a alargar as


fronteiras do Imprio : seus temores de invaso bem como seus constantes
compromissos para proteger suas linhas de suprimentos e suas fontes de

alimentos e matrias-primas encorajaram o sonho de uma ordem poltica e


universal. Nos tempos da Pax Romana, aquele sonho durou cerca de dois
sculos. Na medida em que essa paz era real, as conquistas podiam ser parcial
mente justificadas, mesmo para os vencidos, pois uma sociedade universal,
livre da guerra ou da ameaa da guerra, baseada na justia e no na opresso
e no terrorismo, at ento jamais tinha sido alcanada entre os homens. E

patrono; era o aproveitador bajulatrio, o inveterado sanguessuga que no


tinha outros meios de vida seno os presentes e favores de seu hospedeiro.
Apegando-se a um homem rico, perdia ele qualquer possibilidade de locomo
o ou sustento independente. No mundo animal, h muitos precedentes
para isso.
Na natureza, este parasitarismo muitas vezes to ruinoso para o hospe
deiro quanto o para a criatura que cai sobre ele : se esta perde a capacidade
de mover-se livremente ou de se manter por si mesma, o hospedeiro, por sua
vez, toma-se dependente e deve fazer ainda mais esforos no sentido de

fora por isso que milhares de bons cidados romanos tinham tramado e esque
matizado, tinham travado combates, tinham mantido distantes postos de

manter viva a criatura aparentemente mais fraca. Os ricos e poderosos muita


veze s achavam-se nesta posio : a vida decente que se recusavam a dar s

fronteira, tinham suportado o exI1io voluntrio e tinham enchido seus dias


com as tarefas da vida pblica: regulamentos administrativos, cdigos legais,

de indiscriminada generosidade pblica. Ora, o parasitismo de Roma foi a

listas de impostos, registros de propriedade. Aqueles funcionrios romanos


cumpriam seu dever a respeito das dificuldades e do tdio, recordando, quando

classes inferiores em tennos econrnicos, eram forados a ceder em e pIo e


princpio, provocado e literalmente alimentado pelo prprio . ito de Roma
na conquista predatria ; e acabou por traduzir , numa forma mais geral,

DE MEGALOPOLlS A NECROPOL/S

252

mesma vida sem funo, vazia e dependente , para ricos e pobres indiferen te
mente , cheia de apetites insaciveis e inquietaes insolucionveis_

MOR TE NA TARDE

253

A existncia de uma economia parasitria e de um sistema pol tico


predatrio produziu uma instituio urbana tipicamente romana, que com

Em Roma, toda uma populao, alcanando centenas de milhares de

preendia ambos os aspectos de sua vida e lhes dava um cenrio dramtico: a

pessoas, adotava o papel parasitrio por uma vida inteira; e o Imprio em

antiga prtica do sacrifcio religioso de sangue ganhou uma nova forma

expanso foi transformado numa aparelhagem destinada a assegurar a conti

secular na arena.

nuao da sua existncia, sustentando-os "no estado a que estavam acostu


mados", subornando desavergonhadamente o exrcito que, sozinho, garantia
o fluxo de tributos, escravos, cativos e animais selvagens, que eram incessante
mente despejados na goela daquela cidade insacivel.
To vitais so as atividades autnomas do organismo, to nece ssrias so
para conserv-lo ntegro, que qualquer perda de independncia tem profundas
repercusses psicolgicas_ Particularmente, a sensao infantil de dependncia,
prolongada na i dade adulta, desperta a desconfiana e o dio de si mesmo,
que incentiva um desejo suicida de vingana. Os impotentes apresentam um
anseio de poder virtual, seno ativo, ao passo que aqueles que no viveram
suas prprias vidas experimentam um violento desejo de impor aos demais
uma morte humilhante . Para compensar as limitaes de uma existncia
parasitria, o prprio parasita transpe os valores da vida, de tal sorte que

A vida romana, apesar de todas as suas pretenses de paz, tinha por


centro , cada vez mais, os imponentes rituais de extermnio. Na procura de
ensaes suficientemente agudas para encobrir momentaneamente a vacui
dade e insignificncia de sua existncia parasitria, os romanos aderiram a
prtica de promover corridas de carr o s, espetaculares batalhas navais travadas
num lago artificial, pantomimas teatrais nas quais o

strip-tease

e os atos

exuais mais mesquinhos eram desempenhados em pblico. Todavia, as sensaes precisam de constante incentivo, medida que as pessoas se tornam
entediadas com elas: assim, o esforo todo alcanou um pinculo nos espet
cujos gladiatrios, onde os agentes desse regime aplicavam uma dIablica
capacidade inventiva tortura humana e ao extermnio .
Os habitantes das metrpoles modernas no esto , psicologicamente ,
por demais remotos de Roma, para se mostrarem incapazes de apreciar esta

todos os seus atos assumem uma forma negativa. O dio que o parasita sente

nova forma. Temos nosso prprio equivalente nas doses dirias de sadismo

por si mesmo, ele o projeta em vtimas convenientes e bodes expiatrios,

que acompanham , como cpsulas vitamnicas contaminadas, nosso deficiente

cobrindo-os com seu prprio desespero, seu prprio desprezo de si mesmo,

e corriqueiro alimento : as reportagens de jomal, as notcias de rdio, os pro

seu prprio desejo de morte .

gramas de televiso, as novelas, os dramas, tudo isso dedicado a retratar , to

Ao dar uma forma municipal ao seu parasitarismo, alis, ao lhe propor

graficamente quanto possvel, todas as variedades de violncia, perverso,

cionar uma slida base coletiva com a dupla ddiva de po e de circo, Roma

bestialidade, delinqncia criminal e desespero niilista. Assim, para recobrar

solidificou os erros fatais de sua explorao poltica de outras terras e cidades.

a simples sensao de estar vivo, o populacho romano, alto e baixo, gover

Ironicamente, ao

entregar ao parasitarismo, ao mesmo tempo ps a perder

nantes e governados, aflua em manadas para as grandes arenas, a fim de

as atividades predatrias que o tomaram possvel. Mergulhado debaixo das

participar pessoalmente de semelhantes diverses , mais vividamente represen

iluses soporficas da Pax Romana, os antigos lderes patrcios perderam sua

tadas, mais intimamente apresentadas. Todos os dias, na arena, os romanos

garra. Mesmo fora de Roma, o governo prprio foi pouco a pouco desapare

assistiam, em pessoa, a atos de tortura viciosa e de extermnio em massa tais

cendo sob o Imprio: as municipalidades outrora autnomas eram governadas

como aqueles que Hitler e seus agentes imaginaram mais tarde e dos quais

por magnatas locais, que representavam os interesses territoriais ou comerciais,

vicariamente participaram - mas que, aparentemente , careceram de estmago

se

nominalmente servidores do Estado, que se mantinham no poder, bem como

para apreciar regularmente em pessoa.

parentes, pelos mesmos mtodos violentos que tinham sido elaborados

Antes mesmo que Roma tivesse passado de Repblica para Imprio,

em Roma. A paz e a justia de que os romanos se gabavam tinham mais ou

aquela cidade tornarase uma vasta cmara coletiva de tortura. Ali, a prm

menos o mesmo grau de realidade que a "competio", que opera dentro

cpio sob o disfarce de assistir ao justo castigo de criminosos, a populao

do atual controle monopolista e de consumo forado imposto pelas altas

inteira, como observou Sneca, diariamente se castigava a si mesma. Roma

fmanas norte-americanas. Tratava-se de uma fria imitao. O prprio fingi

achava-se to completamente comprometida com esse mal que a propria

seu

mento de lei e ordem foi repentinamente solapado pelas mortais tramas de


tribunal , pelas rapaces chantagens e pejos levantes do exrcito que acompa

adoo do cristianismo como religio oficial do Estado no afastou a prtica.


Quando os vndalos ten tavam derrubar os portes de Hipona, cidade de

nhavam a escolha de cada imperador sucessivo. A Guarda Pretoriana tinha to

Agostinho, os gemidos dos defensores agonizantes

grande preferncia por um co debochado como Cmodo, a seu digno e

ravam-se com o clamor dos espectadores no circo, mais pr

honrado sucessor Pertinax, que no vacilou em assassinar este ltimo.

obre

muralha

anto
nu

tu

ocupados com

prazer daquele dia do que com a sua prpria segurana pe oal.

DE MEGAL OPOLlS A NECROPOLIS

254

Com o seu gosto pelo extermnio to profundamente desenvolvido


durante muitos sculos, no admira que os romanos considerassem o atle
tismo grego um tanto efeminado e desinteressante : no havia bastante sangue ,
agonia e p avor em meras competies esportivas. A vida, que tomara form a
em Roma aps o esmagamento da rebelio dos escravos, no tempo dos Gracos,
e a derrota de sua grande rival comercial, Cartago, aps a segunda Guerra
Pnica, havia apodrecido interiormente . Desde o sculo I a.C., Roma entrara
naquelas fases de existncia urbana que Patrick Geddes caracterizou como
"parasitpolis" e "patolpolis" : a cidade dos parasitas e a cidade das doenas.
Assi m , Roma tornou-se um recipiente de vida negativa: a vida voltando-se
contra si mesma em atividades pervertidas e destrutivas. Nisso, Roma perpe
tuou e ampliou os males a que todas as civilizaes parecem expor-se ; pois
encontrou uma forma arquitetnica e um ritual pblico que favoreciam a
constante expresso dessas negaes. Tal como os nossos prprios prepara
tivos para o extermnio nuclear e bacteriolgico, aquela forma proporcionou
uma sada aceitvel e "normal" ao que , na realidade , eram atos psicticos,
inenarrveis e em particular inexprimveis. Numa civilizao que se desintegra,
a sano do nmero torna a loucura e a criminalidade "normais". Neste caso,
o fato de se sofrer a doena universal passa a ser o critrio da sade.
A base econmica desse ritual sadstico era o fato de que o proletariado
de Roma era sustentando por uma esmola: isto , por ddivas regulares, acerca
de duzentas mil pessoas, de po sado dos depsitos pblicos em vrias partes
da cidade . A tentao de levar uma vida diligente, com a esperana de melho
ramentos na condio econrnica, foi enfraquecida, especialmente na prpria
Roma, favorecida pelo fato de que a ral podia encontrar as principais neces
sidades da existncia, como po e circo, gratuitamente , ou, no caso dos
banhos, quase gratuitamente .
Para tornar mais fcil ainda a freqncia a tais espetculos, j no rei
nado de Cludio, 1 5 9 dias eram assinalados como feriados pblicos, e nada
menos de 93, um quarto do ano inteiro, eram dedicados aos jogos s expensas
pblicas. Vastas fortunas eram gastas para se encenar mesmo um s desses
acontecimentos. Era essa a justificao popular da rapacidade dos ricos e da
rapina dos chefes militares . Ainda aqui, o modo de vida romano , como o dos
Estados Unidos de hoje , no conhecia limites quantitativos. Uma das marcas
de indulgncia imperial era a inesperada criao de novos feriados para cele
brar uma vitria e , longe de ser esse hbito dominado quando o poder romano
comeou a fraquejar, o nmero de dias feriados cresceu continuadamen te. No
ano 354 A.D., havia 1 75 dias de jogos, quase duas vezes mais que no tempo

de Cludio, ao passo que o nmero total de feriados pblicos chegava a


duzentos ou mais de metade do ano.
Ne um corpo de cidados, nem mesmo os atenienses no ponto culmi

rili

nante de seu imprio, jamais disps de to grande abundncia de tempo a ser

MOR TE NA TARDE

255

preenchido com ocupaes idiotas. Nem mesmo os mecanizados Estados


Unidos, com a semana de cinco dias, se podem comparar com Roma; pois,

alm disso, aps o meio-dia, os trabalhadores romanos, que sem dvida


tinhamse levantado ao nascer do sol, no suportavam qualquer outra imposi
o quanto ao seu tempo . A transformao da vida ativa e til da antiga
cidade da Repblica na vida passiva e parasitria que fmalmente a dominou

levou sculos. Mas, no fIm, a freqncia aos espetculos, terrestres e nuticos,


humanos e animais, tornou-se a principal ocupao de sua existn cia; e nela
se

alimentavam, direta ou indiretamente , todas as outras atividades .

Tal como a vida "real" de hoje, para milhes, s existe na tela de tele
viso, e todas as manifestaes imediatas de vida so subordinadas, acessnas,

quase insignificantes, assim tambm, para o romano, a rotina total do espet

culo tornou-se compulsiva: O espetculo deve continuar! No estar presente

ao espetculo era ficar privado da vida, da liberdade e da felicidade. Sneca


,
mestre e companheiro do jovem Nero, considerava sua prpria presena nos

jogos de gladiadores como nada menos que uma doena da alma; contudo, ia.
O hbito de recorrer regularmente aos espetculos foi algo que nem mesmo
o
mais tristemente sadio dos imperadores romanos, Marco Aurlio , pde vencer,
sem medo de uma hostil reao do pblico . Era perigoso ao imperador mos
trar, mesmo por sua ausncia, seu desgosto pessoal.

A necessidade de tais diverse s de massa tornou-se imperiosa em pro


poro utilidade do resto da existncia. At mesmo a vida intelectual de
Roma, que j amais foi to aguda como a das cidades gregas, denunciava seme
lhante inanidade e vacuidade. Embora Roma no chegasse a ponto de inventa
r
o program a de perguntas to estimado pelos apreciadores da televis
o, o povo
tornou-se interessado na mesma espcie de perguntas vazias: quantos homen
s

remaram a galera de Enias ou que espcie de alimento comeu Cipio


ao
desjejum, antes de vencer os cartagineses?

Chegamos, assim, a uma nova forma urbana: o circo, um recinto com


bancadas, a cu aberto, onde dezenas de milhares de romanos se reuniam para
assistir aos espetculos, alguns ali passando o dia inteiro, pois o espetc
ulo
comeava pela manh. Foi ali que o domnio romano dos problemas de
enge

nharia alcanou, talvez, seu ponto culminante : foi ali que a satisfao romana
pelos feitos quantitativos concebeu uma forma arquite tnica cujo prprio
triunfo depende da massa e da escala, com os espectadores enftleir
ados, banco
atrs de banco, numa inclinao fortemente acentuada.
A nova forma emprestava-se a muitas fmalidades diferentes. O espeta
culo era to profundamente entranhado na vida romana que at
me mo o
teatro se afastou de seu antigo plano semicircular, passando ao c rculo
com
pleto. Com essa mudana, o antigo drama de estilo grego cedeu
lugar a uma
form a de pera que dependia de efeitos espetaculares, e a pera
evoluiu para

DE MEGAL OPOLIS A NECROPOUS

256

25 7

MOR TE NA TARDE

a pantomima - necessria, sem dvida, para uma audincia demasiado grande

assass nio, no importando quem pudesse ser a vtima. Dentre esses horrores ,

para ouvir claramente as palavras a cu aberto.

no era menos popular a morte na corrente , na qual uma vitima nica era

Roma tornara-se a arena das arenas, onde as atividades usuais de uma


cidade eram subordinadas

designada para ser morta por outra, que, por sua vez, era desarmada e morta,

produo em massa de violentas sensaes deri

e assim ao longo de toda a linha. O uso posterior de virgens crists como

vadas da luxria, da tortura e do crime. Dentre esses desempenhos, os mais

oferendas especiais no espetculo deu-lhe um sabor adicional: o da virgindade

inocentes eram as corridas de carros, embora a possibilidade de ser o carro

Inocente que era posta a nu antes de ser lanada aos lees. Em rigorosa justia,

virado e pisado o seu condutor talvez saciasse o anseio il cito de sangue , como

quero acrescentar que est registrado o fato de que a multido exigiu a liber

o caso da mesma possibilidade nas corridas de automvel, hoje em dia.

tao de ndrocles, quando o leo de cuja pata havia ele uma vez extrado

Entretanto , a representao suprema da arena, a nica que dava uma marca

um

especial

era por demais rara para ficar esquecida, mesmo hoje em dia.

cidade em sua degenerao caracter stica, era o espetcuJo de

espinho se recusou a devor-lo. Exibio tamanha de esprito esportivo

gladiadores.
Os jogos gladiatrios foram introduzidos em Roma pela primeira vez
em

264 a.c., pelo cnsul Dcimo Jnio Bruto, por ocasio do enterro de seu

pai; mas os romanos deram-lhes um encaminhamento mais utilitrio, empre


gando as competies mortais como meios populares de castigo pblico de
criminosos - a princpio, presumivelmente, tanto um exemplo adrnonitrio

A primeira das grandes are nas, o Circus Flaminius, construdo no

Cam pus Martius, bem perto do Tibre , em 22 1 a.C., era j uma grande estru

tura. Essa form a antiga foi desenvolvida a partir da simples pista plana de
corridas, com bancadas para os espectadores nas colinas vizinhas, que data

do sculo IV. Mas foi Jlio Csar quem construiu o mais antigo e o maior dos

circos, o Circus Maximus - uma estrutura que ainda , misteriosamen te , foge

quanto uma diverso. Muito em breve, infelizmente , a tortura do prisioneiro

";cavao -, e esse era to grande que continha, segundo uma autoridade do

tornou-se a bem-vinda diverso do espectador; e j nem mesmo o esvazia

sculo IV, nada menos de 385 000 lugares para espectadores, embora Carco

mento das cadeias proporcionava um nmero suficiente de vtimas para aten

pino fale em 2 5 5 000 lugares e Crcio em "apenas" 80 000. Mas, embora as

der

procura popular. Como no caso dos sacrifcios religiosos dos astecas. as

corridas de cavalos perdurassem mais tempo que os espetculos de gladiadores,

expedies militares eram promovidas no sentido de proporcionar um nmero

quando menos porque se tomaram a principal forma de competio aceitvel

suficiente de vtimas, humanas e animais. Ali na arena, tanto profissionais

para a Bizncio crist, foi no teatro destinado

tortura em massa que a forma

degradados, treinados para sua ocupao, quanto homens e mulheres inteira

arquitetnica alcanou o seu desenvolvimento mximo. O Coliseu, iniciado

mente inocentes, eram torturados com todos os artifcios imaginados para

pOI Vespasiano, concludo por Tito e decorado por Diocleciano, tornou-se

aleijar o corpo e pro duzir o medo, tendo em vista a satisfao do pblico. E

um

ali, animais selvagens eram abatidos, sem serem comidos, como se no passas

4S

sem de homens.

pria Roma, at nossos prprios dias.

As instituies caractersticas que ajudaram a tornar memorveis a


cidade helnica, o ginsio e o teatro, derivaram-se, em ltima anlise, de uma

fonte religiosa, os jogos funerrios, os rituais da primavera e da colheita. Pode


-se dizer o mesmo de Roma, porm com uma diferena. Em Roma, a morte
trgica, religiosamente concebida, provocando a piedade e a sbria introspec
o, passou a ser o assassnio em massa, distribuindo terror ilimitado sem um

toque salvador de piedade ; enquanto que, pela mesma razo , a sadia impro,
priedade da antiga comdia tica, com todo o seu rude humor sexual , passou

a ser um brinquedo obsceno com os rgos genitais coletivos, no qual a


impotncia recorria ao sadismo para provocar e exacerbar o desejo sexual . No
espetculo romano, at os honestos impulsos animais eram deformados e
diminudos.

A desculpa original que justificou a substituio pelos jogos gladiatrios

- com sua possibilidade de uma reviravolta -, da desapiedada execuo de

criminosos foi superada pela exigncia, da parte da massa, de inexorvel

modelo de obras semelhantes em cidades menores - ao passo que seus

000 lugares erigiam um padro de grandeza no superado, exceto na pr


Mesmo tomando um nmero baixo por unidade, haveria de parecer que

quase a metade da populao de Roma podia ser acomodada simultaneamente

em seus circos e teatros : uma proporo muito maior do que era possvel em

outras cidades, at que a comunicao eletrnica ampliou indefudamente a

rea do espetculo e o nmero de espectadores. Mesmo numa pequena cidade


provinciana como Pompia, o anfiteatro tinha lugar para vinte mil pessoas:

provavelmente , m ais da metade de sua populao adulta total. A mesma


mclusividade caracterizava os banhos, se acrescentarmos as centenas de insti
tuies privadas aos banhos pblicos de dimenses mais gigantescas.
A arena e o banho eram , na realidade, a nova contribuio romana
herana urbana, uma contaminando-a, a outra purificando-a: ambas conce
bidas como estruturas colossais, para entre tenimento da massa, numa poca
em

que a organizao da massa exigia aglomerao espacial e elevada densi

dade de ocupao . Aquelas duas formas comearam a existir juntas e junta


desapareceram ; e, na sua passagem, absorveram interesses e energias que pode-

DE MEGAL OPOLlS A NECROPOLlS

258

INVENTARIO URBANO DO SCULO V

259

riam ter sido conduzidos, tivessem sido mais beneficentemente dirigidos, para
a revivificao da vida comum e para a restaurao da atividade autnoma. A

antigos artistas no desapareceram subitamente. Poderiam ser encontrados a

influncia que tiveram os espetculos gladiatrios pode ser avaliada pelo fato
de que Constantino, que se atreveu a tomar o cristianismo a religio do

ptio brbaro, atraindo uma multido numa feira : o levantador de pesos, o

Estado romano, no aboliu os espetculos e nem mesmo os jogos de gladia

na mente europia, talvez no elo vivo da carne, de gerao em gerao, pas

dores. Quando muito, no ano 326, ps ele termo ao lanamento de crin


nosos aos animais ferozes ; e somente em 404, seis anos antes que os exrcitos
brbaros de Alarico saqueassem Roma, foram os combates de gladiadores
proibidos por Honrio.
N aquela poca, as antigas luzes do mundo clssico, uma a uma, estavam
-se apagando. Em 394, os ltimos jogos olmpicos foram realizados e , em 537,
a gua deixou de correr para os banhos de Cara cala, embora os carros de lenha
para aquecer a gua tivessem deixado de chegar regularmente desde muitos
anos antes. Ainda mais significativamente , a maior contribuio da Grcia
a essa vida, que era, no mais, supercorporalizada, a Escola de Atenas, foi

se

combater nas estradas daquele antigo mundo romano, detendo-se num

acrobata, o audaz equitador, o amestrador de ursos. Como urna ps-irnagem


sando suas artes de pai a fllho, de maneira s vezes grandemente arriscada,
mas j no comprometida com a morte, a antiga gente do circo talvez conti
nuasse o seu espetculo. As crnicas dos monges no haveriam de dar notcia
deles, e mesmo que tivessem notcia de sua existncia, talvez no fossem
sequer capazes de identific-los. Mas, como sombra ou substncia, o circo
continuou existindo e acabou por retornar vida na cidade moderna. Expun
gido de seus pecados romanos, os circos e prises sobreviventes reCrdam
ainda o modo de vida romano. Lembram-nos tambm que a prpria Roma
foi , certa vez, o "maior espetculo da terra".

fechada em 5 29. Assim, a antiga cultura helnica do corpo, com um bom


esprito, e do esprito plenamente refletido no corpo, e a cultura romana do
corpo, em grande parte sem esprito, servil s suas prprias sensaes, parasi

S . Inventrio Urbano do Sculo V

trio do seu prprio poder, ambas desapareceram juntas.


Contudo, o destino do modo de vida romano e da sua herana urbana

Roma, em sua vastido fsica e riqueza acumulativa, assemelhava-se ao imp

deve ter sido visvel nos grandes anfiteatros de uma data muito mais remota ,

rio que havia conquistado. Para fazer justia s suas possesses, convm

por aqueles que tinham olhos para ver. medida que a vida diria ia-se tor
nando mais enfadonha, medida que o terror, o sofrimento e a morte j no
podiam ser confmados ao circo, aqueles que estavam acordados para as suas
realidades ou que eram sensveis aos seus males devem ter-se furtado de tais
horrveis diverses. Deixavam seus lugares vazios visveis na arena, com
lacunas cada vez maiores, medida que a prpria populao se reduzia em

enumer-las e catalog-las. Desde o princpio, em Roma, tudo tinha sido


colossal: era esse o prprio gnio da cidade, antes que ela fosse muito mais
que uma aldeia, pois, quando o rei Srvio traou a primeira grande muralha,
cercou mais de 400 hectares, como que a convidar o crescimento que ainda
no tivera lugar. At aquela muralha tinha quinze metros de largura, mais do
que o necessrio para passarem dois carros lado a lado. Embora, em vista

nmeros. Parasitpolis passara a ser Patolpolis. E, mais ainda, Patolpoli


tornara-se Psico-Patolpolis, tendo um Nero ou um Calgula como governante

da primitiva tecnologia militar do ataque , seja difcil de explicar a grossura

absoluto. Aquela Patolpolis j no podia ser salva, mesmo quando se trans

grossura da muralha de Roma.

form ou em Tiranpolis, e procurou alcanar a segurana e continuidade por

A rea e a populao de Roma provavelmente continuaram a crescer


sempre at o sculo III A.D. Depois de ter sido cercada pela muralha Aure

meio de uma situao flxa e da residncia tambm flxa. O simples impulso do


hbito, a inrcia do nmero, aumentou a velocidade do seu declnio. "Sauve

qui peut! " Somente uma fase posterior do desenvolvimento da cidade perma
neceu, e esta no tardou a chegar: Necrpolis, a cidade dos mortos.
Por volta do sculo V, o espetculo terminara no centro, embora contI
nuasse por outros mil anos na margem ocidental do Imprio, onde Biznclo,
por

um

imenso esforo de vontade, modiflcou suflcientemente o contedo d

vida romana, a flm de preservar suas instituies num estado de desenvolvI'


mento cuidadosamente interrompido - notvel principalmente pelos melho
ramentos nas artes militares. Algo daquela arte e vida visvel ainda em Rodes.
Mas, quando os anfiteatros passaram a ser apenas conchas vazias, os

das antigas muralhas de Jeric, tambm no h explicao racional para a

liana em 274 A.D., Roma cobria 1 345 hectares no interior, ao passo que as
reas de construo total, inclusive a rea construda imediatamente fora da
muralha, era de cerca de 2000 hectares segundo Carcopino : uma cidade de co

mun al, mesmo nos tempos modernos.


O primeiro inventrio completo do contedo de Roma, infelizmente ,
do fun ; foi encontrado num levantamento oflcial datado de 3 1 2-3 1 5 .
Entre

tanto, a mera lista do contedo ajuda a preencher os pouco ntidos cont mos
das runas sobreviven tes. Ei-Io: 6 obeliscos, 8 pontes, 1 1 banhos
pblico ,
'
1 9 "canais de gua", 2 circos, 2 anflteatros, 3 teatro , 28 biblioteca , 4 e o
las de gladiadores, 5 espetculos nuticos para combate martim
o 3 are
,

Captulo IX - Claustro e comunidade

f.

Seo ilustrada II
ILUSTRAOES

1 7-3 2

1 7 : Arqutipo Medieval
1 8 : Ordem Monstica

19: Oxford "Medieval"


20: Domnio e Isolamento
2 1 : As Pedras de Veneza
2 2 : Cerimnia e Dramatizao
23 : Ideais Cristos
24 : Florena
2 5 : Serenidade Renascentista
26 : Espao com Trplice Utilidade
2 7 : Dinamismo Barroco
28 : Formalismo B arroco

29 : A Vida Galante
30: Amplido Aristocrtica
3 1 : Perspectiva Palaciana
3 2 : Expanso e Enquistamento

Foto por cortesia do Istituto Foto


cromo I taliano S. A

1 7 : Arqutipo Medieval
A pintura de Siena por Lorenzetti de Ambroggio apresenta a cidade medieval
(italiana) arquetpica. Exceto no carter especfico das construes, com sua

nfase na verticalidade, essa a cidade histrica arquetpica de todos os tem


pos, incluindo at sua cidadel fortificada, sua muralha abrangente e seus
grandes portes. O artista, reduzindo o nmero de construes e abreviando
o plano horizontal, no s acentuou as torres, mas o efeito geral da verticali-

..

Florena.

dade, om itindo assim qualquer senso dos jardins ou praas znteriores: tanto
que quase proftico de mudanas posteriores. Tanto o Pao Municipal de
Florena como o de Siena mostram muitas vistas de cidades, inclusil'e a
famosa alegoria do Bom e Mau Governo, em Siena. A [reqente representao
de cidades na arte medieval, tanto em vislumbres ntimos quanto em l'istas
panormicas, muito tempo antes dos grandes atls e guias do sculo XVI, ou

das gravuras que surgiram depois, indicam uma afetuosa preocupao pel
cidade como deliberada obra de arte.

1 8 : Ordem Monstica
o mosteiro, aps o sculo XII, fez sentir sua presena em todos os pontos,

como mostra a planta de Valenciennes (ilust. 32). Como poucos mosteiros


medievais escaparam destruio, mudana de lugar, ou "melhoramento ",
depois do sculo XVL mesmo na Itlia, preferi reproduzir este exemplo de
cartucho posterior, de A nturpia, que mostro, como fazem muitas dessas plano
'
tas "barrocas", como, a princpio, foi pequena a influncia da nova ordem
espacial sobre o plano medieval trodicional, embora tanto os detalhes oma
mentais como os estruturais fossem rapidamente alterados. A velha vista do
Hospital de So Toms mostra uma combinao semelhante de interioridade
e desobstruo. Esses quadrngulos fechados podem perfeitamente ter suge
rido as praas residenciais que surgiram no sculo XVII; mas a introduo do
trfego de rodas nessas praas sacrificou sua paz e tranqilidade ao movi
mento e exibio. O espao interior s reapareceu ao surgir o plano radical
mente novo e aperfeioado de Ladbroke Grove, em Londres, em meados do
sculo XIX: um dos pontos altos de planejamento residencial vitoriano, ante
passado direto de um aspecto principal da planta de Radbum: o contnuo
cinturo verde interior.

t Camer,
(Ao lado) Mosteiro Cartucho. (Acima) Hospital de So Toms. De Rober
Vanished City, Londres, Hutchinson & Coo

The

Estalagens da Corte, em Londres, ou como no Ptio do Harvard College, seu


isolamento do trfego e do ru do, e sua liberdade para efetuar uma disposio
fu ncional das construes, revelam uma adap tao altamente satisfatria s
necessidades modernas.

idia de que urbanidade equ ivalente construo

concentrada ou ausncia de rvores e jardins baseada num limitado conhe


cimento das cidades, ou numa limitada definio de urbanidade. Tanto Cam
bridge quanto Oxford, assim como a Veneza medieval, demonstraram um
mtodo superior de planejar e agrupar bairros urbanos altamente individua
lizados.

(Ao lado) Foto: Aerofilms and Aero Pictoria!, Ltd., Londres. (Abaixo) Foto: Aerofilms,
Lld. Londres.

1 9 : Oxford "Medieval"
Mesmo nos tempos de Duns Scotus, Oxford, embora nio to bela como

no

sculo X Vu, deve ter sido uma "cidade cheia de torres, ramificando-se entre
as torres, ouvindo o eco do cuco, o repicar dos sinos, o canto da cotovia, a
alegria das gralhas, rodeada pelo rio ". Muito da verdura permanece, embora
ameaada por incontinentes rodovias e obras motorizadas por demais vigoro
sas, procurando, mais tarde, devolver, sob a forma de dotaes para pesquisas
e edifcios, o que sua "orla de tijolos baratos " roubou do ambiente.

viso

mais distante mostra tanto o velho quanto o novo, desde o gasmetro vito
riano (abaixo), at o Christ Church Meadow e a distante Torre do Magdalen
College (acima, direita). Os colgios au togo vernados de Oxford, tipicamente um
complexo de construes formando uma srie de quadrngulos ligados inte
riormente, como um claustro, ao redor de relvados abertos ou jardins, criam
um grupo de superquadras, franqueadas apenas aos caminhantes, exceto em
circunstncias especiais. O recinto do colgio rompeu com as dimenses do
quarteiro estabelecidas pelos planejadores milsios e romanos, e libertou as
construes de seu rgido enfileiramento ao longo da rua

em

corredor.

ess7

o prottipo histrico do planejamento tanto da superquadra como do recinto

limitado. Onde foi levada avante, em tempos posteriores, como nas grandes

20: Domnio e Isolamento

(Ao lado) Segvia. Foto Ewing Galloway. (Acima) Beguinage, Amsterdam.

A Catedral de Segvia data do princpio do sculo XVI, embora suas mura

ou tra faceta do enclau suramento medieval, com os generosos espaos abertos

lhas remontem

ao

sculo XI. Mas, na grande altura de sua torre,

105 metros,

e na sua re/oo com o resto da cidade, ilustra com perfeio a relao medie
val entre a Igreja e a comunidade. Note-se que a orientao das edificaes
sagradas medievais de natureza csmico-religiosa, com a nave correndo de
leste para oeste, seja qual for a orientao dos demais quarteires e edifcios.
Embora o edifcio sagrado seja soberbamente dominante, quase nunca ocupa
o centro matemtico: a centralidade um atributo barroco. Os recursos que
produziram uma Segvia ou uma Chartres, se aplicados a atividades econ
micas e razoavebnente distribu dos, teriam dado a cada mem bro da comuni
dade mais alguns quilos de carne por ano. Os membros da Guilda dos Aou
gueiros, que to generosamente contribu ram para a construo da Catedral
de Chartres, poderiam ter-se tornado, assim, mais gordos e mais extravagante
mente vestidos, caso tivessem guardado seu dinheiro para uso privado. Mas a
Catedral ampliava todas as dimenses da vida comunal, mesmo para os pobres,
muito depois de terem morrido os construtores e patronos. A Casa dos Begu i
nes, em A msterdam, obra de uma ordem leiga com muitas fundaes em
todos os Pa fses Baixos

h uma particularmente bela em Bruges -, ilustra

que, em geral, acompanhavam tais construes corporativas. A dimenso


humana dos hospitais medievais e asilos de velhos contrasta favoravebnente
com as casernas sem jardins, to caractersticas do sculo XIX, e mesmo
depois. Note-se que a capela faz parte integrante do plano.

2 1 : As Pedras de Veneza
No seu ponto culminante, entre a concluso do Palcio Ducal e a constru
o
do velho Palcio do Procurador, Veneza foi uma das mais belas
cidades do
mundo, s igualada, talvez, por Pequim O Grande Canal, correndo
para

oeste entre os palcios de outrora, e a Santa Marl de/Ia Salute e a


velha
Aduana, no apenas uma Vl aqutica, mas um espelho encantado. A Venez
a
medieval antecipou tambm, de maneira brilhante, as melhores invenes
do
urbanismo do sculo XX A atual separao do trfego de barcos volumos
os
e rpidos, no Grande Canal, do trfego mais lento da cadel de canais meno
res, bem como a rede de caminhos para pedestres, antecipou a planta de

Radburn: uma imponente inovao. As lagoas entre as ilhas servem de equiva.


lente aqutico dos "cintures verdes " abertos. A principal Vl de trfego, o
Grande Canal, que forma o U. na foto ao lado, mostra a relao ideal de tal
artrl com a cidade - tangenclI ou perifrica, jamais se aproximando dos
delicados rgos interiores da cidade, exceto atravs de freqentes artrias e
capilares menores. ( Ver a magistral anlise de Benton MacKaye (1 929) sobre a

estru turo complementar da Au to-estrada sem Cidades e da Cidade sem Auto


-estradas. ) O insulto a esse princpio racional de planejamento, pelos "progres
sistas " engenheiros rodovirios, levou a desordem e a ru na a cid!Jdes que
foram vtimas das suas prticas danosas e complacentes. A vista mais prxima

Fotos por cortesia da Municipalidade de Veneza.

da Praa de So Marcos demonstra a ordem orgnica que ali predomina,


fazendo cada poca sua contribuio altamente individualizada, a um todo
urbano que mais aperfeioado do que prejudicado por essa variedade hist
rica. A qualidade arquitetnica aqui estabelecida no sobressai sozinha:
repetida, com variaes menores, no campo (praa de vizinhana) da par
qUl, ou no "sexto ", com seu alto campanrio, sua igreja, s vezes sua scuola
ou centro da guilda, sua fonte ou poo de outrora, seu mercado local e seu
restaurante ou caf. Cada vizinhana ou parqul reproduz, em dimenses
menores, os rgos essenclis da cidade maior abrangente, com as possibili
dades mximas de encontro e assoclo em todos os nveis humanos, tudo
dentro de distncls s quais se chega a p, partindo do centro. Os campi so
facilmente identificveis, mesmo nesta reduzida vista area, pelas torres das
igrejas ou pelos espaos abertos, que, mais tarde, s eles podem aliviar, a hoje
demasldo pesada densidade de habitao. A bacl de gua e os tellleiros, logo
acima do campanrio de So Marcos, pertencem zona do Arsenal: a primeira
zona industrll especllizada, no muito alterada em relao que mostrada,
sculos antes, na iJust.

34.

Para superar seu congestionamento atual, sem

prejudicar todos os valores que a tornam preeminente, como magn ifica obra
de arte coletiva, Veneza precisa no de reconstruo em escala total,

mas

do

que Patrick Geddes chamava de "cirurgl conservadora ": remoo do te ido


urbano morto, a ser substitu do por modernas estntlluas, na mesma escala, e,
acima de tudo, a abertura de espaos internos. O crescimento ulterior, em
volta desse centro comercll e industrll ainda ativo, exige a construo de

CAPTULO X

Vida domstica urbana


medieval

J. o

Cenrio Domstico

Na maior parte dos aspectos da vida medieval, predominou a corporao


fechada. Todavia, comparada com a vida modema, a fam lia urbana medieval
constitua uma unidade muito aberta; porque inclua, como parte da familia
nonnal, no apenas parentes de sangue mas um grupo de trabalhadores indus
triais assim como domsticos, cuja relao era a de membros secundrios da
famlia. Isso se aplicava a todas as classes, pois os jovens das classes superiores
obtinham seu conhecimento do mundo servindo como auxiliares numa famlia
nobre : o que observavam e ouviam na hora das refeies fazia parte da sua
educao. Aprendizes e, no raro, jornaleiros viviam como membros da
famlia do mestre artfice. Se, talvez, o casamento para os homens era diferido
por mais tempo do que hoje, as vantagens da vida domstica no faltavam
inteiramente mesmo para o solteiro.
A oficina era uma famlia; assim tambm a contabilidade do mercador.
Os membros comiam juntos mesma mesa, trabalhavam nas mesmas salas,
donniam no mesmo salo comum, convertido noite em dormitrio, junta
vam-se s oraes de fam I1ia, participavam das diverses comuns. A castidade
e a virgindade ainda eram os estados ideais, conforme So Paulo os havia
proclamado, mas o leitor de Boccacio ou Chaucer no exagerar a sua predo
minncia. A prpria guilda era uma espcie de fam11ia patriarcal, que man
tinha a ordem em sua prpria casa, multando e castigando pequenas ofen as
contra a fraternidade , inteiramente sem levar em conta a municipalidade . At
mesmo as prostitutas constitu am guildas; alis, em Hamburgo, Viena e Augs
burgo, os bordis achavam-se sob proteo municipal. Quando se recorda que
a sfilis no fez seu aparecimento defmitivo, pelo menos de forma virulenta.
at o sculo XV, a prpria prostituio constitua uma ameaa de menor
monta sade do corpo do que aconteceu nos sculos seguintes.
A ntima unio de domesticidade e trabalho, que hoje sobrevive nas
cida des apenas em l!1insculas oficinas ou na casa de um ou outro pintor.
arquiteto ou mdico, ditava as principais disposies dentro da prpna moru307

308

VIDA DOMESTICA URBANA MEDIEVAL

dia medieval. Naturalmente , entre as rudes tendas e recintos de pedras nuas


do sculo X e a elaboradas casas dos mercadores que foram construdas entre
os sculos XI e XVI, havia uma diferena to grande como aquela existente
entre a moradia do sculo XVII e um prdio de apartamentos metropolitano
de hoje. Assim mesmo, vamos tentar isolar certos fatores comuns desse fen
meno. Alguns deles deixaram uma marca permanente, at o sculo XX.

o CENRIO DOMESTICO

309

Wolsey, que a sade inglesa podia ser melhor se os quartos de dormir tivessem
janela s de dois ou trs lados?
Na rea do mar do Norte, uma larga fileira de janelas estendia-se ao
longo de toda a casa, em cada andar, na frente e nos fundos, contra balan
ando assim , eficientemente, a tendncia para aprofundar a casa. Mas, nas
partes meridionais da Europa, o opressivo calor de vero punha freio a esse
fenmeno, com exceo apenas das reas de convivncia. Embora

inte

As casas - apenas com dois ou trs andares, no princpio - eram cons

riores medievais, por isso mesmo, fossem muitas vezes pouco ilumin ados,

trudas geralmente em fIleiras contnuas, ao redor do permetro de seus

seno escuros, segundo nossos padres, seus construtores agiam ousadamente

grandes jardins; s vezes em grandes blocos, constitu am ptios interiores,

a fim de conseguir luz, quando dela necessitavam: as velhas casas dos teceles,

com um gramado privado, ao qual se chegava por um nico porto na rua. As

em Sudbury, Inglaterra, tm j anelas extralargas no pavimento superior. para

casas livre s, por demais expostas aos elementos, desperdiando terras de

dar luz ao tear; e, quando no se dispunha de luz bastante , por aqueles meios,

ambos os lados, mais difceis de aquecer, eram relativamente escassas; as

os trabalhadores passavam a trabalhar ao ar livre , como ainda fazem os

prprias casas de fazenda faziam parte de um bloco slido que abrangia os

antigos fabricantes de rendas de Bruges, sentando-se s suas portas.

estbulos, celeiros e paiis. Os materiais para as casas vinham do solo local e


variavam segundo a regio, ora barro e paus, ora pedra ou tijolos, ora com
tetos de palha (que constitu am perigo de incndio), ora com telhas ou lajes.
Casas em fIleiras contnuas, formando o per metro fechado de um quarteiro,
com o acesso guardado no trreo, serviam como uma muralha domstica: uma
proteo legtima contra a entrada crimin osa em tempos conturbados.

Os dispositivos de calefao aperfei oaram-se continuadamente. Esse


fato explica parcialmente a irrupo de energia humana no norte ; o inverno
foi aos poucos deixando de ser um perodo de estupidificante hibernao. A
lareira aberta no meio de um piso de pedra, de eficincia dificilmente compa
rvel ao dispositivo usado numa tenda indgena, cedeu lugar lareira de
chamin. Ao lado deste melhoramente, surgiram invenes para defesa contra

As casas mais antigas tinham pequenas aberturas de janelas, com folhas

o fogo , pois a princpio, carecendo de materiais mais adequados, os burgueses

para proteger no mau tempo; depois, mais tarde, janelas permanentes de pano

mais pobres eram tentados a experimentar chamins de madeira: uma prtica

encerado, papel e , com o tempo, vidro. No sculo XV, o vidro, at ento to

indevidamente otirnista, repetida nas antigas colnias da Nova Inglaterra e da

dispendioso que s era usado em edifcios pblicos, tornou-se mais freqente,

Virgnia. Em 1 2 76, Lbeck promulgou uma ordenao que obrigava ao uso

a princpio apenas na parte superior da janela. N o quadro da Anunciao do

de tetos e paredes divisrias prova de fogo ; em Londres, aps o grave incn

sculo XVI, p intado por Joos van Cleve (Museu Metropolitano), v-se uma
janela dupla dividida em trs painis ; o painel superior, flxo, de vidro em
placas losangulares; os dois painis seguintes tm folhas que se abrem para
dentro ; assim, a quantidade de exposio ao sol e ao ar podia ser controlada,

e , contudo, em dias inclementes, os dois grupos de folhas podiam ser fecha

:) de 1 1 89, foram concedidos privilgios especiais s pessoas que fizessem

construes de pedras e telhas; ao passo que, em 1 2 1 2, os tetos de palha


passaram a ser obrigatoriamente caiados, para melhor resistirem ao fogo.
Quanto planta baixa da casa, variava conforme a regio e o sculo ;
todavia, certas caractersticas permaneceram comuns. Viollet-Ie-Duc mo trou

dos, sem vedar completamente a luz. Em qualquer considerao de higiene e

-nos a planta original de uma casa francesa, com uma loja no pavimento

ventilao, esse tipo de janela, comum nos Pases Baixos, era superior janela

trreo, ligada por meio de uma galeria aberta cozinha nos fundos. As duas

inteiramente de vidro . que o sucedeu, j que o vidro impede a entrada dos


raios ultravioletas, bactericidas. Mais definidamente ainda, era superior
parede selada de vidro que a moda arquitetnica em voga ultimamente intro
duziu, numa era supostamente iluminada, desafiando todo o preceito cient
fico de higiene e flsiologia.
No sculo XVI, o vidro tornara-se barato e f cil de encontrar; assim, o
ditado popular na Inglaterra a propsito de Hardwick Hall - "mais vidros que
paredes" -, era igualmente verdadeiro com relao s casas do burgo. Mas,
por

stranho que parea, a ventilao, na Inglaterra, era muitas vezes inade

quada. Pois no sugeriu Erasmo de Rotterdam, numa carta ao mdico de

coisas formavam um ptio, onde a fonte ocupava um canto. Havia uma


chamin na cozinha e na sala de jantar ou grande salle , acima da loja; desta,
tinha-se acesso aos dormitrios de cima. A planta de Moritz Heyne, de uma
velha casa de N uremberg, no essencialmente diferente; mas, como nas
casas que sobreviveram, do sculo XVII, h mais quartos interiore , uma
cozinha e um quarto menor no pavimento trreo, uma sala aquecida a\;lIDa
da cozinha e certo nmero de dormitrios, com um retrete no segundo pa i
mento, diretamente por cima do que havia no primeiro.
Na Itlia, o desejo de conforto no vero, combinado talvez

m um

amor inato grandeza ou com o enso romano de dimen o, elevou o t to a

310

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIE VAL

uma altura mais do que razovel, em Gnova ou Florena, a partir do scul


o
XV I ; mas os edifcios que sobreviveram do sculo XIII, como a casa de
Dante ,
indicam dimenses m ais modestas, mais adequadas ao viver o ano inteiro.
No
desenvolvimento da casa, temperaturas em elevao graas ao homem acom
panham uma expanso do espao interior e uma elevao dos tetos, mas o
aquecimento raramente correspondia ao frio de inverno, na Itlia. As dimen

ses "brutalistas" de tantos palcios dos sculos XVI e XVII eram brutais
tanto para o corpo quanto para os olhos. Os quartos dos criados, de teto
baixo, devem ter sido mais confortveis, pelo menos no inverno, que os
elegantes aposentos dos patres.

JJJ

era, alis, conhecida em Flandres, no sculo XN, e operaes tais como


moagem , fabricao de vidro e produo de ferro exigiam um tipo mais
isolado de oficina, s vezes rodeada por oficinas correlatas, como lavanderia,
tintu raria, tecelagem e encolhimento de tecidos. Foi nessas indstrias que se
deu o primitivo rompimento entre o viver domstico e o trabalho, quer em
espao, quer em funo. A princpio, porm, o modelo familiar dominou a
ldstria, assim como dominara a organizao do m osteiro beneditino. Sobre
vivncias desse regime perduraram em todas as cidades histricas europias: o
hbito de m orar no prprio local de trabalho, por muito tempo conservado
pelos negociantes de tecidos de Londres, com os homens e m ulheres sepa

A nica forma de moderno corredor era a galeria aberta ou as escadas


estreitas, geralmente sinuosas. A galeria era uma caracterstica comum nas
moradias e sobrevive no desenho das antigas estalagens, onde um meio de
circulao era especialmente necessrio, e o salo interno, por causa da
ausncia de luz artificial, no era uma soluo atraente - at que todo o ptio
interno pde ser coberto por uma clarabia, como em algumas manses e

palacetes do sculo XIX . Os contornos principais, nesse tipo de casa, perdu


raram por quase todo o sculo XVII, e ain da mais tarde .
Quando se descia na escala econmica, as disposies passavam a

o CENRIO DOMSTICO

rados em dormitrios, foi uma herana tpica da Idade Mdia.


Na disposio e especializao dos cmodos, durante a Idade Mdia, os
costumes da aristocracia apenas lentamente se infIltraram no resto da popula
o. Requintes que eram gozados apenas pelos grandes senhores e grandes
damas do sculo XIII s foram transformados em costumes populares no
sculo XV I I . Poder-se-ia ver isso noutro exemplo da "lei da transform ao
cultural" : a criao de inovaes por uma minoria favorecida e sua lenta
infIltrao, no decorrer dos sculos, nas camadas econmicas inferiores. A

ser

menos diferenciadas e o espao m ais restrito. O apartamento de um quarto

primeira alterao radical, que iria modificar a forma da cidade medieval, foi
o desenvolvimento do sentido de isolamento. Isso significava, na realidade

para uma famma inteira, num prdio de mltiplos andares, ainda comum

retirada voluntria da vida comum e renncia aos interesses comuns dos seme

entre os pobres de muitos pases, possivelmente teve sua origem nas cidades

lhantes. Recolhimento no sono ; recolhimento para comer; isolamento no

mais industrializadas do fim da Idade Mdia: at mesmo no campo, onde niro

ritual religioso e social; recolhimento, por fim, no pensamento. Isso ocorreu

havia escassez de terras, Coulton registra a presena de uma casa de famma

a par de u m esclarecimento e separao geral das funes que se estendem

para trs pessoas, com 6 metros de comprimento e apenas 3 ,35 metros de

mesmo, na Frana, no sculo XVII , culinria.

largura. Tanto na cidade quanto no campo, a prpria falta de espao nascia


da pura pobreza.
O fato de que a casa do burgo servia como oficina, depsito e casa de
contabilidade impedia qualquer zoneamento m unicipal entre essas funes. A

Nos castelos do sculo XII I , nota-se a existncia de um quarto privado


para os nobres proprietrios; e encontra-se tambm, no longe dele, pendente
sobre o fosso, um retrete privado: o primeiro indcio de luxo do sculo XIX,
de uma privada para cada fam ma ou da extravagante exigncia americana de

concorrncia por espao entre os locais domstico e de trabalho, medida

uma privada para cada quarto de dormir. Em 1362, Langland, em Piers

que os negcios cresciam e a escala da produo se expandia, foi, sem dvida,

Plowman ,

responsvel pela invaso dos jardins, originariamente situados nos fundos, por

salo comum para as refeies privadas e para o entretenimento privado. Deve

telheiros, paiis de armazenagem e oficinas especiais. Mas existe ainda urna

ter ele antevisto o fim daquela relao social recproca entre as camadas

cervejaria em Bruges que ocupa agora quase todo um lado do Walplaats, cons

estveis e superior e inferior do reginle feudal ; uma relao que abrandara

truda na mesma escala da residncia ao seu lado: o carregamento feito no

suas opresses, j que eles compartilhavam os mesmos aposento . O de ejo de

ptio atrs. Ali , o armazm, os telheiros e a garagem tm amplo espao - mas

i olamento assinalou o incio daquela nova diviso de cla es que iria conduzir

ainda pertencem a uma escala medieval. Exceto onde a indstria era pequena

impiedosa competio de classes e auto-afIrmao individual de tempo

e ruidosa, quando era muitas vezes posta margem da cidade ou fora dos

posteriores: com efeito, uma vez que as conscincias se tornam sen vels,

muros, essa ntima ligao da vida domstica e industrial por muito tempo

mais fcil praticar a desumanidade contra aqueles que no se vem .

permaneceu normal : anttese exata do bairro residencial de hoje, segregado e


legalmente e sterilizado.
A produo em massa e a concentrao de teares em grandes celeiros

escarnecia da tendncia do Lord e da Lady , de se afastarem do

A separao entre a cozinha e a sala de refeies no caractersti


provavelmente, da maioria da populao de qualquer pas de hoje : na
nos Estados Unidos, graas ausncia de empregados dom

tic

, a

rdade,
uni

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL

312

o CENRIO DOMSTICO

313

visual e funcional daquelas duas partes est sendo rapidamente restabelecida.

Gabam-se dorm ir perto da rvore do bosque.

Tal separao verificara-se no mosteiro por causa da quantidade de prepara

No agrada melhor um leito de cadeiras de ladeado ?

es, e foi afinal copiada na m anso senhorial, no colgio e na boa casa da

Que dizeis? Ser necessrio mais longa defesa?

cidade. Mas apenas as dependncias de servio ofereciam vida social um

Nenhum tesouro como viver como gostamos.

importante incentivo: s elas eran1 usualmente aquecidas. O fato de a casa


medieval ter sido fria no inverno, dific ilmente menos no sul que no norte,
talvez explique o desenvolvimento de alcovas interiores, isoladas por ar das
paredes exteriores, assim como sem dvida explica o desenvolvimento da
alcova para a cama, ou o aparecimento de um cortinado ao redor do leito,
para fazer com que o calor fe chado dos corpos aquecesse o ar impuro.
Todavia, o frio no poderia ter sido insuportvel, ou, do contrrio,

as

pessoas usariam roupas de dormir ou conservariam uma veste , em vez de


"irem nuas para a cama", como numerosas ilustraes as representam . O isola

Para resumir a moradia medieval , pode-se dizer que

se

carac terizava pela

ausn cia geral de espao funcionalmente diferenciado. Nas cidade , todaVIa,


essa falta de especializao interior foi compensada por um desenvolvimen to
mais completo das funes domsticas nas instituies pblicas Embora a
casa p u de sse carecer de um forno privado, havia um forno pblico na padaria
prxima ou na casa de pasto. Embora pudesse carecer de um banheiro privado,
havia na vizinhana uma casa de banho municipal. Embora pudesse carecer
de facilidades para isolar e tratar de um membro doente , havia numerosos
hospitais pblicos: tanto que Toms Morus na sua UtopiIJ , pde mesmo

mento na cama surgiu primeiro na Itlia, entre as classes superiore s: teste


munha disso a Viso de Santa rsula, de Carpaccio, num quarto que ainda

conceber que, em sua comunidade ideal, as pessoas prefeririam ser tratadas

hoje seria considerado adequado e encantador. Mas o desejo de t-lo parece

cm

ter-se desenvolvido quase to lentamente quanto os meios. Ainda no sculo

tal instituio. E, embora os amantes pudessem no possuir um quarto


de dormir privado, podiam "estender-se entre os campos de centeio", logo

XVII, as criadas muitas vezes dorm ian1 em camas de rodas (que durante o

fora dos muros da cidade - e tra-la-la-la-Ia!

dia eram empurradas para debaixo da grande cama), ao p de seu senhor

Evidentement e, a casa medieval tinha muito pouco das duas impor


tantes exigncias domsticas da poca presente : isolamento e conforto. E a

senhora, ao p asso que trs sculos antes, Thomas Hoccleve refere-se, num
poema, a um conde, uma condessa, sua governanta e sua ftlha, todos dor
mindo no mesmo quarto.

tendncia, no fIm da Idade Mdia, de se aprofundar a casa estreita. sob


presso do congestionamen to, progre ssivamente privou aqueles que trabalha

na maior parte dos casos, sob as cobertas e , tivesse ou no tivesse cortinas a

vam mais constantemente dentro de casa, a me , os criados, as crianas, do


necessrio ar e luz que os moradores do campo podiam ter em residnCIaS

cama, na e scurido. A intimidade na cama precedeu o quarto privado; pois,

muito mais rudes.

At que se inventou a cama cortinada, o ato sexual deve ter tido lugar,

mesmo no sculo XVII, em gravuras da vida da classe mdia superior - e na

Note-se este paradoxo da prosperidade : enquanto as condies eram

Frana que era um pas de reputados requintes -, a cama ainda ocupa muitas

rudes - enquanto o povo morava ao ar livre , andava livremente pelos jardins

vezes uma p arte da sala de estar. Sob tais circunstncias, o ritual ertico deve

ou pela rua, comprava e vendia ao ar livre e abria as janelas e deixava entrar

ter sido curto e quase secreto, com pouco excitamento preliminar por meio

pleno sol -, os defeitos biolgicos da casa me dieval eram muito menos graves

do olhar, da voz ou dos m ovimentos livres. Contudo, o sexo tinha suas

do que se revelaram mais tarde , sob um regime mais requin tado.

estaes abertas, sem dvida, especialmente a primavera: pois os ltimos

suas virtu des, a casa, durante o dia, no era um lugar de separao do

calendrios astrolgicos medievais, que retratam esse despertar, mostranl os

as mulheres tinham uma parte ntima em todos os negcios e interesses da

amantes em unio ao ar livre , inteiramente vestidos. Em suma, a paixo

fam ia, e a sua constante presena, ainda que s vezes capaz de distrair,

ertica era mais atraente no jardim e no bosque ou sob uma sebe, a despeito

provavelmente teve uma influncia humanizadora sobre a vida de trabalho:

do lixo ou dos insetos, do que o era na casa, sobre

colcho cujas palhas ou

uma infl uncia elevada a altitudes ideais no culto da Virgem. no sculo XliI.

penas mofadas nunca e stavam inteiramente livres de moscas ou de malcheirosa

Estando a prpria maternidade valorizada e elevada, melhorou o cuidado

um

umidade .
Para os amantes, dentro da casa medieval, os meses de inverno devem
ter sido um grande lenol mido. Mas, contra essa interpretao algo desfavo

Quanto a
exos:

das crianas. No foi por falta de preocupao pelas crianas que foram os
regist ros de mortalidade infantil do per odo medieval to negro , at

nde

os podemos avaliar. O bero, o cavalinho de pau e at mesmo o disco de

rvel, deve-se , com honestidade , citar o julgamento contrr;.o, do poeta medie

caminhar, para a criana que ainda no aprendera a andar, s

vai F ranois Villon :

gravuras do sculo XVI. Tais querubins eram tratados com amor : foi para

mo

trados e m
um

314

VIDA DOM$STICA URBANA MEDIE VAL

AR, ESPA O, SANITA O

315

casa de crianas na Piazza Santa Annunziata, em Florena, que Andrea deli a

CUIdados de um pastor municipal, chegando mesmo a obter parte do seu

Robbia fez algumas das suas mais encantadoras esculturas em cermica.

suprimento de madeira da floresta municipal. Perto da cidade, o criador de

Mas o meio domstico, sob presso do congestionamento e dos aluguis

aves e o caador de coelhos podiam ir caar. William Fitz Stephen notou que

elevados, no ftm da I dade Mdia, tom ou-se cada vez mais deftciente; e doen.

os cidados de Londres tinham o direito de caar na vizinha Middlesex,

que se propagam pelo contato ou pela respirao devem ter

Her tfordslre , nos ChUtem H undreds e em parte de Kent: por muito tempo.

tido uma oportunidade mxima de varrer fam l1ias inteiras, na casa do fIm do

a Floresta de Epping continuou sendo para eles um lugar favorecido de caa.

perodo medieval. A residncia urbana foi , com efeito, o elo mais fraco dos

E, nos cursos d'gua perto da cidade, a pesca era diligentemente praticada;

procedimentos sanitrios medievais, uma vez que os espaos abertos foram

Augsburgo, por exemplo, era famosa por suas trutas e, at 1643, muitos dos

cada vez m ais afastados com o crescimento da cidade, e os internos foram co

funcionrios municipais recebiam em trutas o seu pagamento.

as tais como

as

bertos por construes. Noutros aspectos, os padres eram muito mais apro

Esta acentuada tendncia rural pode ser observada nas antigas plan tas

priados do que acreditava a maioria dos comentadores vitorianos - e aqueles

de cidades : a cidade medieval tpica achava-se mais prxima do que hoje

que ainda fazem eco aos seus preconceitos e repetem descaradamente

chamaramos uma aldeia ou uma cidade do interior que de um congestio

seus

nado centro moderno de trabalho. Muitas das cidades medievais que foram

erros.

detidas no seu crescimento antes do sculo XIX mostram ainda j ardins e


pomares no corao da comunidade, tais como os encontramos nas gravuras

2 . Ar,

Espao, Sanitao

do sculo XVI O padro de espao aberto alcanado em bairros residenciais


.

modelo como Bournville e Port Sunlight, no fun do sculo XIX, provavel

Tudo isso, quanto domesticidade : que dizer, porm, da economia maior da

mente no era mais generoso do que o gozado pelas classes mdias em muitos

cidade? Comearei com o terreno no qual o erro e o preconceito tm amadu

lugare s. Goethe, em seu Dichtung und Wahrheit, descreve um belo jardJm

recido por mais de dois sculos: o da sanitao medieval.

desse tipo, na an tiga Frankfurt, to propcio vida familiar.

Como todas as demais caracterizaes da cidade me dieval, a sade um

O povo medieval estava acostumado vida ao ar livre : tinha campos de

tema difcil de tratar, por causa da ampla variedade que existe, no apenas

tiro e campos de pla ; j ogavam bola e futebol e promoviam corridas e pratica

entre pases, mas entre municipalidades a um dia de caminhada uma da outra.

vam o manejo do arco; todas essas oportunidades eram proporcionadas por

No existem apenas diferenas marcadas entre as prprias cidades durante o

espaos abertos bem prximos. Quando os espaos abertos se encheram,

mesmo perodo, mas na mesma cidade em diferentes perodos. Alm disso ,

observa Giovanni Botero, Francisco I destinou urna baixada perto do rio aos

devemos recordar que prticas inteiramente incuas, numa pequena popu

estudantes da Universidade de Paris - o que prova que entre a Universidade ,

lao rodeada por bastante terra aberta, tomavam-se imundas, quando o

na Rive Gauche, e Ue de la Cit, a terra estava longe de ser coberta por cons

mesmo nmero de pessoas se amontoava numa nica rua, haja vista Canl

trues. O esp rito dessa diverso cordial e informal, a propsito, ainda hoje

bridge , onde, segundo Coulton, permitia-se o acmulo de uma pilha de


esterco nas vias pblicas, que s era removido de semana em seman a. Talvez
no tenha sido por acaso que um parlamento reunido em C ambri dge , em

1 338 aprovou a primeira lei sanit ria urbana da Inglaterra.


Com toda probabilidade, a antiga aldeia ou pequena cidade medieval

encontrado no mais alegre e talvez mais belo de todos os parques urbanos for
mais, o Jardin du Luxembourg.
Em suma, no que diz respeito aos espaos abertos utilizveis. a cidade
medieval tpica teve, no seu incio e atravs da maior poro de sua existncia.
um padro muito mais elevado para a massa da populao do que qualquer

sanitria dentro e fora da casa, do que sua sucessora mais prspera do sculo

outra forma posterior de cidade, at os. primeiros subrbio romnticos do


sculo XIX. Onde esses espaos comuns foram conservados, orno, notada-

XVI No ocorria apenas ser a cidade por trs dos muros suficientemente

mente, em Leicester, constituam a base de parques pblico que rivalizavam

gozava de condies mais sadias, apesar de toda a rudeza da acomodao

pequena para ter pronto acesso terra aberta; mas boa parte da populao
possua hortas privadas atrs de suas casas e praticava ocupaes rurais
dentro da cidade, assim como o faziam na pequena cidade t pica americana,
at 1 890, e ainda o fazem em muitos lugares.
Alm disso, os burgueses tinham seus prprios pomares e vinhais noS
subrbios, e guardavam vacas ou ovelhas nos campos da comunidade, sob os

com aqueles espaos destinados realeza.


Para terse uma noo dos padres medievais de espa o aberto em con truo, necessrio que nos voltemos para o

e difcios semipblcos ainda

de

sobreviventes, tais como as Estalagens da Corte, em Londres. os

olgi

Oxford e Cam bridge , ou as Casas dos Velhos, tais como ainda

neontram

na Holanda, Blgica e Inglaterra. No se deve olhar

ru s estreita por 'ntr

310

VIDA DOMEsTICA URBANA MEDIlfJlAI.

as casas sem recordar o jardim aberto ou as hortas cuidadosamente demar


cadas. que geralmente se estendiam atrs delas.
Acentuo a persistncia do carter rural na cidade medieval por causa da
falsa imagem contrria que por muito tempo se imps como uma idia fixa,
quase por demais firmemente irracional para ser removida pela apresentao
da prova real. As pessoas ainda confundem a decadncia cumulativa, que
preencheu os espaos verdes, com a estrutura original, que era aberta e slida.
Enquanto esses espaos abertos permaneceram , os rudes dispositivos sanit
rios da pequena cidade medieval no foram necessariamente to ofensivo
quanto eram pintados. Queixas como as feitas pelos Frades Predicantes. em
Beziers, em 1 345, por causa dos maus odores sados de um curtume, dificil
mente teriam sido feitas se os maus odores fossem constantes e universais.
Com o tempo, a crescente populao, muitas vezes incapaz de se expan
dir para fora dos m uros da cidade, cobriu os espaos abertos interiores; e
ento, graves erros higinicos foram cometidos. Como tal coisa aconteceu
pode-se saber graas a um exemplo tpico de Stow. A Igreja Paroquial de
St_ M ary-Ie-Bow, em Londres, precisava de espao no cemitrio para sepulta
mento dos mortos. Contudo, pela metade do sculo XV, estava rodeada de
casas_ J ohn Rotham, no seu testamento, deixou certo jardim de Hosier's Lane
para cemitrio_ Aps cem anos, a capital superpovoada no podia nem mesmo
dar-se ao luxo de ter espaos abertos para os mortos. Assim, aquele espao
aberto foi coberto por construo. Jardim : cemitrio : lote para moradia tal foi a sucesso. Finalmente , no sculo XVII, tambm o quintal podia
receber construes e a massa insalubre da resultante, cheia de detritos
durante os anos, seria ento encarada por um apstolo do progresso do
sculo XIX como um exemplo de "superpovoamento tipicamente medieval".
No h dvida, porm, de que os corpos sujeitos ao conveniente sepul
tamento cristo tornaram-se uma ameaa sanitria na cidade medieval, to
logo puderam, pela infIltrao, contaminar o suprimento de gua. E, medida
que crescia a populao, o acmulo dos mortos no corao da cidade aumen
tava a ameaa. Era, naturalmente , uma convenincia, tanto para o sepulta
mento quanto para outros atos de piedosa recordao, enterrar os mortos a
uma distncia dos vivos que pudesse ser coberta a p : mas essa prtica, numa
cidade que contava com fontes e mananciais para ter gua potvel, foi um dos
mais graves defeitos higinicos da cidade medieval.
Quanto deposio de detritos, tem sido sempre a bte noire dos agru
pamentos urbanos muito fechados; e continua sendo. Na maior parte, as
grandes cidades de hoje, no mundo inteiro, ainda no mostram suficientes
recursos tcnicos no tratar esse problema, pois, ao confiar na privada de
descarga, poluem os rios e desperdiam preciosos materiais nitrogenados que
poderiam enriquecer o solo. Onde, em pocas passadas, os agricultores e gran
jeiros prximos, que mandavam produtos ao mercado, tiravam partido da

AR. ESPA O, SANITA O

J1 7

proximidade da cidade , recolhendo sistematicamente o excremento humano


para ser usado na terra, tanto a cidade quanto o solo saam ganhan do: na
verdade, quanto maior a cidade , mais rica a terra fora dela e mais proveitosa
as atividades do granjeiro de feira.
O que se deve notar, quando se tem de j ulgar a cidade medieval, que a
salubri dade rude no necessariamente m salubridade , pois uma casa de
fazenda medieval, onde as pilhas comuns de esterco eram a nica privada
domstica, no constit ua uma ameaa to grande sade de seu habitan te
quanto a progressista cidade anterior a Pasteur, do sculo XIX. abenoada
com requintadas privadas em toda moradia de classe mdia e amaldioada por
um suprimento de gua potvel tirada do mesmo rio no qual o esgoto da
ddade acima era esvaziado.
E, j em 1 3 88, o parlamento ingls aprovou uma lei que prOIbia o l ana
mento de imundcie e lixo em valas, rios e guas. O poeta Lydgate, em seu
Troy Book, ia mais longe , pois falava de um rio "de peixes cheio o bastant e",
destinado a conduzir para fora imundcies e lixo por meio de encanamentos

de conduo :

Pela que a cidade muita certeza tinha


De se livrar de toda a corrupo,
Do ar impuro e da infeco,
Que causam muita, por sua violncia,
Mortalidade e grande pestilncia.

Assim como a legislao, esse trecho reconhece ao mesmo tempo a


existncia de um grave perigo e aponta o remdio. No sculo XVI, disposi
tivos especiais como esses, tendo em vista o controle e a decncia sanitria,
tinham-se tornado difundidos. Assim, Stow menciona uma ordenao de
Londres determinando que "homem algum enterrar qualquer esterco ou
excremento dentro dos limites da cidade" nem "conduzir qualquer excre
mento at depois das nove horas da noite", vale dizer. aps a hora de dormir_
William Stubbs assinala que a primeira rede pblica de esgotos e obras hidru
licas foi construda pela cidade de Bunzlau, na Silsia, em 1 -43_ Embora
tambm assinale que os esgotos eram conduzidos por encanamentos uma
rea de deposio, sugerindo uma moderna usina de esgotos. no e plica
como essa espantosa inovao precedeu a inveno da privada inglesa em
1 596. Mas Alberti, um sculo inteiro antes, no seu captulo sobre "Dreno: e
Esgotos" , distinguiu entre drenas que conduziam "a imundCIe para algum
rio, lago ou mar", e aqueles que a conduziam para um "profundo buraco
cavado no cho"_ Acrescentava que as "bacias para recebimento da urina
devem ficar to distantes da casa quanto possvel".
Se soubssemos de mais coisas a re peito da incidncia de doen a
Iflfecciosas em perodos mais antigos, teramos um retrato melhor da salubri-

VIDA DOMtSTICA URBANA MEDIDAl.

31

dade me dieval. Contudo, nada h para m ostrar que as visitaes da pest


fossem mais severas e m ais fre qentes do que os repetidos ataques de tifide

e clera nas cidades americanas e europias do sculo XIX: no h, tampouco,


provas suficientes de que dispositivos sanitrios deficientes fossem os nicos
responsveis pela origem ou virulncia das epidemias medievais. Mas, naquela
poca, como hoje , a falta de convenientes facilidades para lavagem podena
explicar a disenteria provocada pela contaminao de alimentos e at mesmo
o elevado ndice de mortalidade infantil, a cujo respeito no h dvida. Mas
a ofensa m ais predominante contra a sade era simplesmente o trabalho
domstico pouco cuidado: o difundido hbito de cobrir o cho com tapetes,
sem renov-los freqentemente : uma prtica da Inglaterra que Erasmo censu
rava severamente, com marcada referncia ao acmulo de palha mofada, lixo
e ossos, para no falar em vmito e urina e nos excrementos de animais
domsticos.
Todavia, mesmo com padres muito m ais elevados de salubridade muni-

cipal e higiene domstica, as cidades modernas so pe riocamente va ridas


,
ort
dc
por ondas de influenza e poliomielite : na verdade, o tndice de
causado pela influenza, na grande epidemia de 1 9 1 8 , por pouco nao fOI I al

pior das pragas medievais, a prpria Peste Negra . e a esp rana de Vida
medieval era baixa, por ocasio do nascimento, uma dieta defiCiente, especial
mente uma dieta deficiente no inverno, talvez deva arcar com uma parte to
grande da culpa quanto a errtica deposio de matria fecal ; e

falta eral e

sabo foi, possivelmente , ainda m ais responsvel pela mortalidade mfantll.


Nessas matrias, como mostrou o professor Lynn Thomdike, a prova
favorvel a numerosas cidades medievais indiscut ve l. Cita ele o elogio de
Florena feito por Bruni , no qual este observa que "certas cidades so to
sujas que todo e qualquer dejeto que produzido durante a noite posto
.
de manh diante dos olhos dos homens para ser pisado, tanto que e, unpos
svel imaginar coisa mais malcheirosa. Pois, mesmo que haja ali milhare s
riqueza inexaurvel, infinita multido de pessoas, ainda assim eu condenarei
uma cidade to suj a e nunca lhe darei muita considerao". De maneira seme
lhante , Leland, observador mais prximo de ns, nas suas viagens pela Ingla
terra ' fez refe rncia especial imundcie, toda vez que essa se lhe deparou:
sem dvi da, era suficientemente rara para merecer comentrios. Alberti

observava que Siena, construda numa encosta, carecendo de esgotos, exalava


mau cheiro em todas as horas do dia. Em suma, as provas no favorecem uma
denncia total nem uma absolvio unnime.
Mas uma mudana para pior ocorreu, sem dvida, perto do fim da Idade
Mdia, a respeito dos regulamentos sanitrios. Foi causada pelo aparecimento
da casa de apartamentos de mltiplos andares, muitas vezes com quatro e

cinco pavimentos, s vezes com muitos mais, em cidad como E

burgo.

Aquelas elevadas moradias desencorajavam o uso das facilidades extenores. A

AR. ESPA O. SANITA O

1/ 9

prpria distncia entre os pavimentos superiores e o trreo ten tava as pessoas


a serem descuidadas e imunda s, no esvaziar seus vasos noturno s. Aqui, a falta

de um instrumento tcnico adequado tornou-se quase to mostruosa quanto

tinha sido no antigo caso das insulae romanas. Esse, porm, foi um fenmeno
poste rior, um produto dos aluguis elevados e da concentrao urbana. At

que comeasse o congestioname nto, os odores normais de uma cidade medie


val provave lmente no eram mais ofensivos que os de uma faze nda; e no

caberia ao sculo XIX, com suas terrveis deficincias sanitrias, reprovar o


perodo anterior. Os esgotos abertos, num "centro progressista de civilizao" ,

como Berlim, como foram encontrados pelo dr. William Osler em 1 873, eram ,
provavelmente, igualmente ofensivos e , conforme ele assinalou igualmente
perigosos sa de.
O que se aplica aos deje tos humanos aplica-se tambm s sobras de
cozinha. Os restos eram comidos pelos ces, pelas gal inhas e pelos porcos,
que agiam como os almotacis da limpeza geral da cidade : uma nuniatura
de 1 3 1 7 , reproduzida por Poete, m ostra um carneiro e um porco atraves
sando uma ponte em Paris, ento a maior metrpole da Europa. No sculo

XVI, nas cidades bem administradas que tinham criado disposies para
limpeza de ruas, houve tambm o b anim ento da criao de porcos em qual
quer parte da cidade, mesmo nos terrenos por trs das casas. Mas, nos pri
meiros tempos, o porco foi um elemento ativo da Junta de Sade local.
Como outras numerosssimas instituies medievais, o porco perdurou em
centros mais atrasados at meados do sculo XIX.
Os restos no aproveitveis eram, sem dvida, de deposio mais difcil:
cinzas, restos dos curtumes, grandes ossos; mas, certamente, existiam em
menor quantidade do que na cidade moderna, pois latas vazias, ferro velho,
cacos de vidro, papis, eram escassos ou mesmo inexistentes. De modo geral.
os detritos medievais constituam matria orgnica que se decompunha e
misturava com a terra. E, no balano fmal, no se deve esquecer o germicida
municipal de ltima instncia: o fogo. Naqueles ninhos de edificaes de
madeira, particularmente nos primeiros sculos, costumava haver rompi
mentos de incndios, famosos nos anais de todas as cidades. Isso sujeitava ruas
e bairros inteiros ao mais poderoso dos desinfetantes. Aquela funo no
deixou de ser reconhecida. Stow assinala que o costume de acender fogueiras
nos dias de fe stas de vero constitua no apenas uma ocasio de reconciliao
com os inimigos, mas tinha "a virtude que um grande fogo tem de purgar a
infeco do ar". Assim, foi o luxuoso revestimento das cidades medievais com
tijolos e pedras que insidiosamente solapou a rude aplicao do fogo como
germicida.

320

3.

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIE VA L

Purificao e os Cinco Sentidos

Dois outros assuntos intimamente relacionados com a higiene ainda esto por
ser discuti dos: o banho e o suprimento de gua potvel.
J no sculo XIII, apareceu o banho privado. Uma das damas de Bocca
cio prepara um banho de tina para seu amante e, como este no aparece, trata
de tom-lo ela prpria. s vezes, o banho surgia com o quarto de vestir, como
sabemos por um livro domstico de um mercador d scul? XVI, ao passo
que no apartamento de trs cmodos descrito na cidade Ideal de JIuuU1
Andreae , Cristianpolis, um deles o quarto de banho, ao lado da cozinha e
de um compartimento para dormir. Em 1 4 1 7 , alis, banhos quentes em casas
p articulares foram especialmente autorizados pela idade de ondre s. Mas, SI'
alguma coisa fosse necessria para deixar clara a atltu.de me eval para com a
limpeza, o predom nio das casas pblicas de banho sena sufiCie nte.
As casas de banho eram instituies caractersticas em todas as cidades
do norte da Europa e podiam ser encontradas em todos os bairros. Guarinnio
queixava-se de que as crianas e mocinhas de dez a dezoito anos de idade
corriam desavergonhadamente nuas pelas ruas dirigindo-se aos estabeleCI
mentos de banho. O banhar-se era uma diverso de fam llia. Essas casas de
banho costumavam, s vezes, ser dirigidas por particulares ; mais usualmente,
talvez, pela municipalidade. Em Riga, j no sculo XIII, as casas e banho
.
so mencionadas, de acordo com Von Below ; no seculo XIV, haV1a sete de
tais estabelecimentos em Wrzberg; e , no fim da I dade Mdia , havia onze em
U1m doze em Nuremberg, quinze em Frankfurt , dezessete em Augsburgo e
vint e nove em Viena. Frankfurt, alis, tinha vinte e nove proprietrios de
casas de banho j em 1 387. To difundido era o banh na Idde M a que
o costume se propagou at para os distritos rurais, cUJos habitantes tinham
sido censurados pelos escritores dos primitivos fabliaux como sunos imundos.
O que , na essncia, o banho medieval, perdurou at hoje na aldeia russa ou
fmlandesa.
Os banhos pblicos destinavam-se a fazer suar e transpirar, p a uma
umelfa pelo
limpeza quase anti-sptica. Essa purgao da epiderme era os
se
meno s todas as quinzenas, s vezes todas as semanas. O propno ato de
tempos
reunir numa casa de banho promovia a sociabilidade, como fizera nos
o
romanos, sem qualquer embarao a respeito da exposio do corpo , com
as
Drer mostra claramente numa das suas gravuras. O banho era o lugar onde
gulhava
pessoas trocavam mexericos e comiam ; alis, s vezes, uma pssoa me
opost o; e, alm disso, servia omo
na banheira com um companheiro do sexo
etldo a
balnerio, semimdico, onde se atendia tarefa mais sria de ser subm
sanguessugas, para curar dores ou condies inflamatrias.
.
z tambem
Com a multiplicao dos solteiros na cidade que creSCia, talve
banho tornaram-se
com a deteriorao da prpria vida familiar, as casas de
.

PURiFICA O E OS CINCO SENTIDOS

321

lugares freqentados por mulheres perdidas, a procura de vtunas, e por


homens luxuriosos em busca do prazer sensual. J em 1 438, Tafur, um nobre
espanhol em visita a Bruges, mostrava-se espantado com os banhos fistos em
tais casas, "que consideram to honestas como, para ns, ir igreja", pois tal
espetculo constitua um dos estimulantes passeios aos quais os fora teiros
eram levados. Em conseqncia, a palavra medieval para designar casa dp
banho, precisamente "estufa", entrou para a lngua inglesa como sinnimo de
bordel : nesse sentido, j era usada em Piers Plo wman . Talvez seja apenas um
(.;aso de justia potica o fato de que muitas cidades do sculo XIX, orgulho
sas de todos os meios pelos quais tinham progredido alm da suposta Imun
dcie e desordem da vida medieval, deram o primeiro passo para compensar
sua extrema falta de facilidades de banho, nos bairros mais pobres, erigindo
casas pblicas de banho. Sem dvida, seus funcionrios ficariam espantado,
de saber que estavam apenas seguindo, em escala lamentavelmente reduzida
um precedente medieval comum.
A proviso de gua potvel foi tambm uma funo coletiva da cidade.
Primeiro, manter bem cuidado um poo ou manancial, num recinto conve
niente: depois, a edificao de um chafariz na praa pblica e de bicas e chafa
rizes nas vizinhanas, s vezes dentro do quarteiro, s vezes nas vias pblicas.
Uma das primeiras coisas que o papa Martinho IV fez, ao retomar a ocupao
do Vaticano, aps o grande Cisma, foi restabelecer um dos aquedutos quebra
dos de Roma, para levar gua sua crescente populao. Como ia crescendo o
nmero de habitantes, foi muitas vezes necessrio encontrar nova fontes,
bem como distribuIr as antigas por um territrio mais amplo. Em 1 236, foi
concedida uma patente para um encanamento de chumbo destinado a con
duzir gua do Crrego Tybome para a cidade de Londres; instalaram-se enca
namentos em Zittau, em 1 374 ; e em Breslau, em 1 479, a gua era bombeada
do rio e conduzida por manilhas atravs da cidade. Provavelmente , tais mani
lhas eram condutos de madeira como os toros ocos, ilustrado em De Re
Metallica , do dr. Georg Bauer, e os que foram asados na ilha de Manhattan,
por exemplo, at o sculo XIX . Ainda no sculo XV, a proviso de encana
mentos de gua em Londres era matria de filantropia privada. como os
hospitais e casas de caridade .
Como no caso dos banhos, o encanamento de gua para os chafarizes
pblicos, de onde era distribuda a mo para as casas, no era to conveniente
quanto a ampliao de um sistema comum a todos os proprietrios. Contudo,
a gua encanada de certa distncia por companhias privadas s comeou a
gotejar no sculo XVII; e, raramente, era um suprimento suficiente_ Para
compensar esse fato, a fonte satisfazia a duas importantes funoe , que mai'
tarde tenderam a desaparecer, com o aumento da eficincia tecnolgica: a
fonte pblica era muitas vezes uma obra de arte , agradvel vi ta, ao mesmo
tempo que capaz de matar a sede, nas cidades da Itlia e da SUla; e era,

VIDA DOMtSTICA URBANA MED1EVAI


ademais, um foco de sociabilidade , dando ocasio para encontros e troca de
mexericos, j que o chafariz ou a bomba, no menos que o salo de bam

da taverna, faziam as vezes do j ornal falado de um distrito. Os sanitaris ta


e e ngenheiros de hoje, quando procuram propagar seus benefcios mecnic os
familiares aos pases atrasados, levando gua a todas as casas de aldeias cm
tudo o m ais primitivas, muitas vezes abalam gravemente a vida social da
comunidade, sem oferecer suficiente compensao.

Num sentido, a prpria ineficincia do suprimento de gua da cidade


medieval constitua uma fonte de sua fora para a defesa, pois era, pelo menos,
auto-suficie nte. Quando, aps o sculo XVII, as cidades em crescimento
viram-se foradas a buscar gua fora de suas fortificaes puseram-se mercf
de um exrcito que podia dominar o campo aberto e cortar seu suprimento:
assim, tambm seus exrcitos foram frnalmente impelidos para o caml'

PURIFICA O E OS CINCO SENTIDOS

]23

tura permanente de sade, em 1485, qual, em 1 556, uma mquina de inspe


o e coero foi acrescentada, tendo por muito tempo servido como modelo
para o resto da Europa. A propsito, as doenas contaglOsas eram geralmente
Isoladas fora dos muros da cidade . O valor das enfermarias de isolamento,
com retretes separados, tinha sido desde muito provado pelos mosteiros mais
bem equipados. Finalmente, o estabelecimento da quarentena para as pessoas
que entravam e saam da cidade, vindas de terras estrangeiras, foi uma das
inovaes mais importantes da medicina medieval . Por mais que fosse detes
tada pelos viajantes, baseava-se a prtica em slidas observaes empricas,
errando apenas pelo lado da cautela, por permitir um perodo de incubao
quase trs vezes maior que o necessrio.
A reduo das molstias infecciosas e a gradual erradicao da lepra n a
Europa, graas mesma poltica de rigoroso isolamento, constitUiU nada

aberto. Mas as grandes cidades continuaram a crescer mais rapidamente qu


seus recursos tcnicos ou de capital; e isso con duziu quer aceitao de um

menos que um triunfo da medicina preventiva. Os mdicos racionalistas do

escasso suprimento de gua, quer livre explorao de fontes poludas por


esgotos e envenenadas por produtos qumicos. Isso explica, em boa parte, a

infeco sem contato direto como suposies supersticiosas da imaginao

perda de hbitos de higiene medievais nas metrpoles em desenvolvimento e a


verdadeira carncia de gua que veio juntar-se a outras graves misrias das
novas cidades industriais do sculo XIX .

Ao contrrio do preconceito ainda corrente , muitas cidades medievaiS,


em suas medidas remediadoras e preventivas, tendo em vista a sade, acha
vam-se muito frente de suas sucessoras vitorianas. Os hospitais pbllcos
foram uma das definidas contribuies crists cidade . Jernimo conta que,
em 360 A . D . , Fab ola destinou sua vila ao cuidado dos doentes necessitados.
que de outra fo rma eram deixados a morrer m ngua nas ruas de Roma.
Desde aquele tempo, e muito rapidamente aps o sculo XI, as ordens sacras
fundaram hospitais em quase todas as cidades: costumava haver pelo menos
dois, na m aioria das cidades alems, um para leprosos e um para outros tipe
de doenas, segundo Heil ; ao passo que nas "grandes" cidades, como Breslau,
com seus trinta mil habitantes no sculo XV, costumava haver at mesmo
quinze, ou um para cada dois mil habitantes. Que cidade moderna pode eXlbiI
algo semelhante a tais adequadas acomodaes?
E observe-se : tudo isso constitui a regra, e no a exceo. Toulouse , em

1 262, tinha sete leprosrios e treze hospitais; e um desses hospitais contava


cinqenta e seis leitos; ao passo que Florena, no sculo XIII, registra Gio
vanni Villani, com uma populao de cerca de 90 000 habitantes, possua
trinta hospitais com mais de mil leitos. Tambm aqui, no seu nmero e na sua
modesta escala domstica, a cidade medieval tem algo a ensinar a sua elefan
tina e desumanizada sucessora.
Os mdicos municipais apareceram no s culo XIV, antes mesmo da
Peste Negra: em Constncia, j em 1 3 1 2 . Em Veneza, criou-se uma magistra-

princpio do sculo XIX , que conscientemente consideravam o contgio e a


medieval, na realidade no foram observadores to agudos das causas e efeitos
quanto seus predecessores medievais.

De modo geral, portanto , a cidade medieval no era um mero complexo


social estimulante ; era igualmente um ambiente biolgico mais prspero do
que se poderia suspeitar ao ver seus restos arruinados. Havia que suportar as
salas enfumaadas; mas havia tambm perfume no jardim por trs da casa do
burgo; com efeito, as flores fragrantes e ervas perfumadas eram amplamente
cultivadas. Havia o odor de cocheira na rua, que se reduziu no sculo XVI.
exceto pela presena crescente de cavalos e estbulos. Mas haveria tambm o
odor de pomares floridos na primavera ou o aroma do feno recm-cortado.
flutuando pelos campos no princpio do vero.
Embora possam os dengosos franzir o nariz ante essa combinao de
cheiros, nenhum amante dos modos do campo sentir-se- incomodado pelo
cheiro de excrementos de vacas ou cavalos. Sero a catinga do e capamento
de gasolina, o cheiro acre de uma multido num metr, o odor penetrante de
um monturo , as fumaas sulfurosas de uma fbrica de produtos qumicos, o
cherro carbonatado de um lavatrio pblico, ou at o borbulhar clorado de
um copo de gua comum para beber, mais agradveis? Nem mesmo em mat
na de perfumes, a doura est inteiramente ao lado da cidade moderna ; mas
como os cheiros so

nossos

cheiros, muitos de ns benignamente deixamos de

perceb-los.
No que diz respeito aos olhos e aos ouvidos. no h dvida do lado para
o qual a balana pender. A maioria das cidades medievais, ne 'es

a pecto

fOI infrnitamente superior s que se erigiram durante os ltimos doi' sculos:


no principalmente por sua beleza, alis, que as pessoas ainda fazem peregri
naes a tais cidades? Despertava-se numa cidade me dieval com o canto d

324

VIDA DOMEsTICA URBANA MEDIE VAL

c hilre r de pssaros aninhados sob os beirais ou o dobrar das horas


no mostelro prxnn , talvez o toque ds sinos do novo campanrio na
praa
d ercado a annclar o comeo do dia de trabalho ou o incio da feira. O

can co subla facilmente aos lbios, desde o cantocho dos monges at


os
refroes do trovador na praa de mercado ou do aprendiz e da criada doms
um gal o,

.0

tica no trabalho. Cantar, representar, danar eram ainda atividades do tipo


.
"
"faa voce mesmo .

Ainda no sculo XVII, a capacidade de participar do cntico coral


domstico era citada por Pepys como uma das qualidades indispensveis numa

n va criada de servir; e a msica medieval, at o seu tempo, era composta


.
pnnclpalme
nte para a voz, dirigida aos cantores, antes que aos ouvintes No
.
seu unssono polifnico, cada voz se fazia sobressair, repetindo a mesma
melodia em sua prpria nota, assim como cada guilda e cada ofcio se fazia
sobressair dentro da cidade, uma voz a se juntar outra e a dar prossegui
mento ao cntico, assim como uma guil da entraria na procisso aps outra,
com seus estandartes e suas bandeiras. Na rotina diria, havia cantigas de
trabalho, distintas para cada ofcio, muitas vezes compostas segundo o mar
telar rtmico, o bater ou o serrar do prprio artfice.
Por toda parte , os rudos da natureza misturavam-se com os do homem.
Fitz Stephen informava que, no sculo XII, o rudo do moirlho de gua era
um som agradvel em meio aos campos verdes de Londres. noite, havia
silncio completo, afora o agitar dos animais e o gritar das horas pela guarda

PURlFlCA A-O E OS CINCO SEN71DOS

]25

inconsciente : as ruas eram abertas, como assinala Braunfels, "para a belela da


cidade ". Pois no votaram os cidados de Florena no tipo de coluna que iria
ser usado na Catedral? Esttuas esculpidas, paredes pintadas, corblias, trip
ticos e biombos decoravam igualmente a igreja, o salo da guilda e a casa do
burgo . A cor e o desenho eram por toda parte o acompanhamento normal das
tarefas dirias. O conjunto de mercadorias na feira livre aumentava o excita
mento visual generalizado: veludos e brocados, cobre e ao cintilante, couro
trabalhado e vidro brilhante, para no falar nos alimentos dispostos em seus
tabuleiros sob o cu aberto.
V dar um passeio pelo que ainda resta hoje desses mercados medievais!
Sej am eles to sombrios como o mercado dominical de Whitechapel, to
espaosos como o Plain Palais de Genebra, ou to lindamente entronizados
como o Mercado de Palha em Florena, possuem ainda algo do deleite hu
m ano dos seus prottipos medievais. A automao revestida em plstico do
supermercado americano, com suas violentas luzes fluorescentes, seu sistema
prostitudo de embalagens, seus produtos armados espertamente com iscas
("compra impulsiva"), suas formas venenosas de antI-sepsia preservativa, seus
alimentos gelados e sem sabor, em sua degenerao engenhosamente inter
rompida, apresenta um contraste que denuncia tanto uma perda esttica
quanto uma perda fisiolgica e social .
Essa constante educao dos sentidos o fundamento elementar de
todas as formas mais elevadas de educao. Quando existe na vida cotidiana,

da cidade. O sono profundo era possvel na cidade medieval, imune s tenses


u1cerantes dos rudos, quer humanos, quer mecnicos.

uma comunidade pode poupar-se o trabalho de criar cursos de apreciao da

Se os ouvidos eram deleitados, os olhos eram ainda mais profundamente


deliciados. Por toda p arte da cidade , a comear nos prprios muros, tudo era

derrotados, pois tratam principalmente de clichs atualmente em moda, e no

concebido e executado como uma obra de arte : at as partes de uma estrutura


sagrada que podiam ficar invisveis ainda eram acabadas to cuidadosamente

arte. E, quando no existe, tais esforos so em grande parte banais e auto


de realidades fundamentais. Onde falta

um

ambiente assim, at os processos

puramente racionais e prticos acham-se semi-suprimidos: o domnio verbal, a


preciso cientfica no podem compensar tamanha desnutrio sensonal. Se

como se fossem plenamente visveis, como h muito tempo assinalou Ruskin :


Deus, pelo menos, daria testemunho da f e alegria do artfice. O trabalhador

essa uma chave , como Mme Mon tessori descobriu muito tempo atrs, dos

que tirlha caminhado pelos campos e bosques prximos num feriado voltava a
esculpir sua pedra, a cortar sua madeira, a tecer ou a fazer trabalhos de ourive

deiro mesmo num perodo posterior, pois a cidade tem um efeito mais cons

saria, com uma rica safra de impresses que transferia a seu trabalho. Os e dif
cios, longe de serem em bolorados e "exticos", eram to brilhantes e limpos
como uma iluminura medieval, quando menos pelo fato de serem costumeira.
mente pintados de cal, de tal sorte que as cores dos fazedores de imagens, em
vidro ou madeira policromada , pudessem danar refletidas nas paredes, assim
como as sombras lanavam pequenas faixas Wases nas fachadas e frontarias
dos e difcios mais ricamente entalhados.
A disciplina esttica podia no ter um nome, pois jamais esteve separada

do simbolismo religioso ou das exigncias de natureza prtica; todavia, seus


frutos eram visveis por toda parte. O desejo de beleza no era, tampouco,

primeiros passos da educao de uma criana, seu efeito continua a ser verda
tante do que a escola formal.
A vida floresce nessa expanso dos sentidos. Sem ela, as pulsaes so

mais lentas, o tnus muscular mais baixo, a postura carece de confiana,


desaparecem as discriminaes mais refmadas do olhar e do tato, talvez

ja

destruda a prpria vontade de viver. Deixar mngua os olhos, o' OUVIdos,


a pele, cortejar a morte , tanto quanto o negar alimento ao estmago.
Embora a dieta fosse muitas vezes minguada na Idade Mdia, embora muitos
confortos do corpo faltassem mesmo para aqueles que no se impunham
abstenes penitentes, nem os mais desprovidos ou os mais ascticos eriam
capazes de fechar inteiramente os olhos beleza. A propria cidade era uma
onipresente obra de arte ; e as prprias roupas de eus cidado', em dia d

326

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIE VAL

festa, eram como um jardim em plena florao. Hoje, ainda se pode captar
algo daquele sentimento, acompanhando a procisso notuma do dia de So
Joo em Florena, de Santa Maria Novella at a Piazza della Signoria.

4.

Princpios de Urbanismo Medieval

No sculo XIII, as principais formas da cidade medieval j estavam ftxas:


o que se seguiu foi uma elaborao de detalhes. Todavia, as novas instituies
que comearam a dominar a cidade reduziram a antiga influncia da abadia e
do castelo e o tema dos trs sculos seguintes no foi o isolamento, a autori.
dade e a segurana, mas a liberdade, o envolvimento, o desafio, a aventura. As
C ruzadas, as misses, as exploraes abriram um mundo mais amplo.
Novos elementos dinmicos introduziram-se na cidade, criando tenses
e presses que se acham bem simbolizadas na estrutura das novas catedrais
gticas, que sacrificavam a estabilidade da parede a ftm de deixar o interior

aberto a uma enchente de luz_ Contemplar-se-ia esse dinamismo na periferia,


nas baterias de moinhos de vento que rodeavam as cidades e , novamente, no
prprio centro, quando as novas ordens predicantes e os leigos protestantes,
orientados para a vida urbana, estabeleceram suas irmandades e seus begui
nages, nos espaos abertos que ainda restavam .
Olhemos, por um momento, o novo contedo da cidade : um exemplo
aqui revelar a nova estrutura social e a nova distribuio de grupos urbanos.
Em C arcassonne, em 1 304, a populao era de cerca de 9500 habitantes,
divididos em 43 casas nobres, 1 2 mercadores lombar dos e 30 judeus, 63 not

rios, 1 5 advogados, 40 soldados, polcia e mensageiros, 9 doutores formados


em universidades, 9 sacerdotes, 250 eclesisticos. E m Florena, no sculo XIV,
com uma populao de 90 000 habitantes, havia 25 000 homens de quinze a
setenta anos de idade "aptos a pegar em armas", 1 500 magnatas, 75 cavaleiros,
1 500 estrangeiros, comerciantes e pessoas em trnsito, 8000 a 1 0 000 meni
nos e meninas aprendendo a ler, 1 1 0 igrejas, 200 oficinas da Arte della Lana
(beneficiamento de l), 30 000 trabalhadores em ofcios txteis, 80 cambistas ,

600 notrios, 60 mdicos e cirurgies.


Frei Bonvesin della Riva, em seu panegrico das Maravilhas da Odade de
Milio , em 1 288, calculava que j existiam duzentas mil pessoas na cidade e
sua rea dependente ; e todos os seus outros nmeros apiam a descrio de
uma gigantesca formao urbana que j havia, na sua exuberncia, passado
alm da escala medieval. A cidade era dividida em cerca de cento e quinze
parquias, algumas delas tendo nada menos de quinhentas ou mil famt1ias.
"Fora da m uralha do fosso h to numerosas casas suburbanas que bastariam
sozinhas para constituir uma cidade." A presso da populao e da pobreza
explicam, talvez, o volume de servios sociais, que ele descreve nestes termos:

PRlNCIPIOS DE URBANISMO MEDIEVAL

327

"Na cidade, incluindo os subrbios . . . h dez hOSPItaiS para OS doentes,


todos devidamente dotados de suficientes recursos temporais. O pnncipal
destes o Hospital do Brolo, fundado em 1 1 45 por Goffredo de Bosero. ( . . . )
H mais de 500 pacientes em leitos de pobres e outros tantos no recolhidos
ao leito. Todos eles recebem alimentos custa do prprio hospital. Alm
deles, tambm, no menos de 350 crianas ou mais so colocadas com amas
individuais aps seu nascimento. ( . . . ) Tambm os pobres que necessitam de
cuidados cirrgicos so diligentemente tratados por trs cirurgies, especial
mente nomeados para essa tarefa ; estes recebem um salrio da comuna. ( . . .)
"H tambm casas da Ordem Segunda dos Humiliati de cada sexo que,
dentro da cidade e no campo, alcanam o nmero de 220; dentro delas, existe
um nmero copioso de pessoas que vivem a vida religiosa enquanto trabalham
com suas prprias mos". Essas ordens leigas, tendo em vista a prtica de uma
vida crist no corao da cidade, sem o retiro fsico e espiritual gozado pelos
antigos mosteiros, faziam parte de um esforo organizado para infundir em
todos os aspectos da existncia princpios cristos. Contudo, longe de acolher
esse esforo para criar Cristianpolis, os lderes da igreja nele viam um peri
goso desafio a sua autoridade vocacional: assim, o movimento foi condenado
e conduzido de novo aos antigos canais sustentados no domnio e no orgulho.
A grande maioria das cidades medievais era mais prxima de Carcas
sonne, em tamanho, dimenses e contedo, que Milo; todavia, grandes ou
pequenas, tinham agora grande diversidade de instituies e ofereciam mbito
para uma ampla variedade de talentos e aptides especiais. Essas qualidades
eram expressas tanto no seu traado quanto nos seus prdios.
Em geral, havia trs modelos bsicos da cidade medieval que correspon
diam sua origem histrica, suas peculiaridades geogrficas e seu modo de
desenvolvimento. Por trs daqueles modelos urbanos, ainda havia os antigos
modelos rurais, tais como os encontramos na aldeia de "rua", na aldeia de
encruzilhadas, na aldeia ordinria e na aldeia redonda, que podiam ser repre
sentadas graficamen te por
+ , # e O.
=,

As cidades que ficaram dos tempos romanos geralmente conservaram


seu sistema retangular de abertura de quarteires, no centro original, modifi
cado pela construo de uma cidadela ou mosteiro, que podia alterar a diviso
uniforme dos lotes. As cidades que cresciam em fases lentas, a partir de uma
aldeia ou grupo de aldeias, sob a proteo de um mosteiro ou de um castelo,
conformavam-se mais de perto topografia, mudando lentamente, de gerao
para gerao, e preservando na sua planta caracteres que eram produtos do
acidente histrico mais que da escolha consciente.
Esse segundo tipo de cidade muitas vezes considerado como o nico
tipo verdadeiramente medieval : alguns historiadores chegam a negar o ttulo
de planta sua conformao real. Aqueles que se referem s ruas sinuosas de
tal cidade como meros caminhos abertos para o gado no compreendem que o

32

VIDA DOMSTICA URBA NA MEDIE VAL

hbito do gado, de seguir contornos, geralmente produz um traado maL


econmic o e sensato em stios amorrados do que qualquer sistema inflex vel
de ruas retas. Finahnente , muitas cidades medievais eram destinadas de ante.
mo colonizao: freqentem ente, embora nem sempre , eram elas traadas
segundo uma rigorosa planta em tabuleiro, com uma praa central que ficava
aberta para o mercado e a assemblia pblica. Todos os trs modos eram
medievais. Em separao ou combinao, produziam uma variedade inexau
rvel de formas.
Ainda bem no princpio da Idade Mdia, na verdade , descobre-se certa
parcialidade em favor do plano regular geomtrico, com o retngulo como
base da subdiviso : veja-se a planta baixa ideal do mosteiro de St. Gall , no
sculo IX. Kenneth Conant mostrou-nos tambm que as edificaes originais
de Cluny eram dispostas em formao retangular, dentro de um quadrado de
90 metros de lado. Evidentemente, a interpretao dada por Oswald Spengler
planta em tabuleiro, como simples produto da petrificao rmal de uma
cultura como civilizao, constitui uma generalizao insustentvel. Mas,
embora o traado geomtrico fosse mais caracterstico das cidades recm
-fundadas, nem sempre se seguia que, como na bastilha clssica de Montpa
zier, seria combinado com um traado retangular para a cidade como um
todo. Algumas vezes, os retngulos so colocados dentro de uma muralha
circular; algumas vezes, como em Montsgur ou Cordes, na Frana, uma
planta basicamente retangular foi adaptada aos contornos e limites do stio.
Insisto nesses pontos porque a planta em tabuleiro ou grade tem sido
sujeita a uma constante corrente de falsa especulao e interpretao. s vezes
tais planos so mencionados como tipos peculiarmente norte-americanos ou
do Novo Mundo; s vezes, em face da brilhante Pequim pr-comunista, como
sinnimo de enfado. At mesmo tericos do urbanismo tm cometido erros
dessa natureza, em grande parte por causa da sua incapacidade de compreender
a diferena, conhecida dos estudantes de biologia, entre formas homlogas e
anlogas. Uma forma semelhante no tem, necessariamente, um significado
semelhante , numa cultura diferente ; alm disso, funes semelhantes podem
produzir formas inteiramente diferentes. Como vimos, o retngulo significava
uma coisa para o sacerdote etrusco, outra para Hipdamo, uma terceira para o
legionrio romano que delimitava seu campo a lana, para a noite, e ainda
outra para os membros da Comisso de Urbanizao de Nova Iorque em 1 8 1 1 ,
que procuraram distribuir de antemo o nmero mximo de lotes de constru
o. Para o primeiro, o retngulo podia simbolizar uma lei csmica; para os
ltimos, significava simplesmente as possibilidades mais favorveis de espe
culao imobiliria.
Existe , na verdade , urna razo vlida para julgar as plantas medievais
como, em geral, mais informais que regulares. Isso ocorria porque mais
freqentemente se utilizavam stios rochosos speros, pois apresentavam

PRINCIPIOS DE URBANISMO MEDIE VAL

329

vantagens decisivas para a defesa, at que se tomou possvel o fogo dos


canhes, no sculo XVI. Como as ruas no eram adaptadas ao trfego sobre
rodas e no era necessrio cuidar nem de encanamentos de gua nem de
condutos de esgoto, era mais econmico seguir os contornos da natureza do
que tentar traar uma grade sobre eles: note-se a inclinao do grande mer
cado de Siena. Ademais, construindo em stios amorrados e estreis, os esfor
ados cidados no invadiam as terras do fundo, mais ricas para a agricultura.
No planejamento orgnico, uma coisa conduz a outra, e o que comea
com a tomada de uma vantagem acideptal pode trazer baila no desenho um
elemento forte, que urna planta a priori no poderia antecipar e que, com
toda probabilidade, seria deixado de lado ou eliminado. Muitas das irregula
ridades sobreviventes nas cidades medievais so devidas a rios que foram
recobertos, rvores que mais tarde foram cortadas, antigos muros que outrora
defIDiam campos de cultura. Os hbitos e os direitos de propriedade , urna vez
estabelecidos na forma de lotes, fronteiras, direitos permanentes de passagem,
so difceis de apagar.
O planejamento orgnico no comea com uma finalidade preconcebida:
move-se de necessidade a necessidade , de oportunidade a oportunidade, numa
srie de adaptaes que se tomam, elas prprias, cada vez mais coerentes e
cheias de propsitos, de tal forma que geram um plano complexo rmal, dificil
mente menos unificado que um modelo geomtrico pr-formado. Cidades
como Siena ilustram com perfeio esse processo. Embora a fase fmal de tal
processo no se mostre claramente presente no princpio, como ocorre numa
ordem no histrica mais racional, no significa isso que as consideraes
racionais e as previses deliberadas no governaram cada caracteristica do
plano ou que um desenho deliberadamente unificado e integrado no po sa
resultar.
Aqueles que pem de lado as plantas orgnicas, como indignas do nome
de planta, confundem o mero formalismo e a regularidade com finalidade, e
a irregularidade com a confuso intelectual ou incompetncia tcruca. As
cidades da Idade Mdia confutam essa iluso formalstica. Apesar de toda a
sua varie dade, compem um padro universal ; e seus prprios afastamento e
irregularidades, em geral, no so apenas vlidos, porm, muitas vezes, sutis na
sua mistura de necessidade prtica e viso esttica.
Todas as cidades medievais cresceram a partir de uma situao singular,
apresentaram uma constelao singular de foras e produziram, em sua planta,
Uma soluo singular. Esse consenso to completo em relao s rmalidades
da vida urbana que as variaes de detalhe apenas confIrmam o modelo.
Aquele consenso, quando se encara sucessivamente uma centena de planta
medievais, faz parecer que , na realidade , existia uma teoria consciente a onen
tar esse urbanismo. O acordo era mais profundo do que isso. Todavia, perto
do fIm da Idade Mdia, a razo de ser daquele urbarusmo fOI manife tada pela

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL

330

inteligncia altamente reflexiva de Leone Battista Alberti, em seu livro De RI!


Edificatori.

PRINCfplOS DE URBANISMO MEDIE VAL

331

nam as principais linhas de circulao. Quanto muralha, com seu fosso,


canal ou rio exterior, fazia ela da cidade uma ilha. A muralha era considerada

Alberti foi, em muitos particulares, um t pico urbanista medieval. Na

como um smbolo, tanto quanto as torres das igrejas: no apenas uma utili

sua preocupao com o fu ncional, com a localizao dos negcios, com as

dade militar. O espito medieval confortava-se num universo de ntidas defi

ruas curvas, "ele nada mais fez - c,omo observa Lavedan - que registrar a

nes, slidas paredes e vistas limitadas: o prprio cu e o inferno tinham os

aprovao daquilo que tinha diante dos olhos". Mesmo quando Alberti ju stitl.

seus contornos circulares. M uralhas do costume delimitavam as classes econ

cava a rua continuadamente encurvada, com suas perspectivas suavemente

micas e as conservavam em seus lugares. Defmio e classificao constitu am

bloqueadas e todavia sempre mutveis, estava apenas dando expresso cons.

a prpria essncia do pensamento medieval : de tal sorte que o nominalismo

ciente a algo que seus predecessores tambm reconheciam e estimavam. A

filosfico, que desafiava a realidade obje tiva das classes e apresentava um

curva lenta a linha natural de um caminhante , como qualquer pessoa pode


observar, se olhar seus rastros na neve , ao longo de um campo aberto; a menos
que tenha, conscientemente , tentado vencer essa tendncia. Contudo, o
prazer por aquela curva, outrora traada pelo pedestre , o que d carter
construo medieval, numa pea to consumada de construo medieval fmal
e renascentista como a High Stree t, em Oxford. Ali , uma nica rvore , cujos
ramos sobressaem linha de edifica es, enriquece o quadro m ais do que o
faria toda uma arcada de ruas.
A outra fonte das curvas orgnicas da cidade medieval foi a importncia
atribuda ao seu ncleo central. Lavedan chega a ponto de dizer que "o fato
essencial do urbanismo me dieval a constituio da cidade de tal maneira que
todas as linhas convergem para um centro e que o contorno usualmente
circular: a isto que os te ricos con temporneos chamam sistema rdio
-concntrico". Infelizmente, o termo rdio-concntrico nos recorda a teia de
aranha. Ao contrrio, o que se encontra na maior parte das cidades um
bairro ou ncleo central, rodeado por uma srie de anis irregulares, que tm
o efeito de circundar e proteger o ncleo quando , por caminhos tortuosos, se
chega mais perto dele . Onde existe algo que se aproxime de uma rua contnua
circular, encontra-se quase seguramente a indicao de um muro que foi
derrubado. Mesmo numa pequena cidade como Bergues, como se v no
grande Atlas de Blaeu, com a preciso quase geomtrica de seu ncleo central,
apenas trs ruas se aproximam do centro. A planta resultante gerada pelas
duas foras opostas de atrao e proteo : os edifcios pblicos e as p raas
abertas acham segurana por trs de um labirinto de ruas, pelo qual os ps
conscientes, no obstante, facilmente penetram . Foi apenas com os urbanistas
barrocos, que trabalharam para vencer o padro medieval , que a rua se dirigiu
diretamente ao centro da cidade, como na planta em asterisco - embora o
prprio Alberti, a propsito, antecipasse esse novo esquema, que simbolizava
a concentrao do poder pblico numa instituio centralizada ou num
prncipe desptico.
Os

elementos determinantes da planta medieval aplicam-se a uma

antiga cidade construda sobre fundaes romanas, como Colnia, ou a uma


nova Cidade como Salisbury . A muralha. os portes e o ncleo c vico determi-

mundo de tomos desligados e acontecimentos desconexos, foi to destruidor


para o estilo de vida medieval quanto se revelaram as balas de canho para os
muros da cidade .
A importncia psicolgica da muralha no deve ser esquecida. Quando a
ponte levadia era erguida, e fechados os portes ao pr do sol, ficava a cidade
desligada do mundo. O fato de se achar assim fechada ajuda a criar um senti
mento de undade bem como de segurana. B significativo - e um pouco
perturbador - que, numa das raras comunidades modernas onde as pessoas
tem vivido sob condies anlogas, ou seja , a comunidade de pesquisas atmi
cas de Oak Ridge , os habitantes protegidos da cidade passaram a dar valor
vida "segura" do interior, livre de qualquer form a de invaso estrangeira ou
mesmo de aproximao no autorizada - embora isso significasse que suas
prprias idas e vindas se achariam sob constante vigilncia e controle militar.
Mas, ainda uma vez, na comunidade medieval, a muralha provocava uma
sensao fatal de insularidade , sobretudo porque o mau estado dos trans
portes terrestres aumentava as dificuldades de comunicao entre cidades.
Como tantas vezes aconteceu antes na histria urbana, a undade defensiva
e a segurana inverteram sua polaridade e se transformaram em inquieta'o,
medo, hostilidade e agressividade, especiahnente quando parecia que uma
cidade prxima poderia prosperar custa de sua rival. Recordem-se os incon
tidos ataques de Florena contra Pisa e Siena ! Na realidade , aquele isolacio
nismo era to auto derrotado que emprestava sano a foras de explorao e
agresso, tanto na Igreja quanto no Estado, que, pelo menos, p rocuravam
provocar uma unidade mais inclusiva, transformando a muralha por demais
slida num limite fronteirio mais eterizado, delimitando uma provncia
muito mais ampla.
No se pode deixar a muralha sem notar a funo especial do porto da
cidade : muito mais que mera abertura, era um "ponto de encontro de dois
mundos", o mundo rural e o mundo urbano, o mundo interior e o mundo
exterior. O porto principal apresentava as primeiras saudaes ao negociante,
ao peregrino ou ao andarilho comum; era, a um tempo, uma agncia adua.
neira , um departamento de p assaportes e um ponto de controle de imigrao ,
e um arco triunfal , com torrees e torres que , muitas vezes, como em Lbeck,

VIDA DOjfflSTICA URBANA MEDIEVAl

331

rivalizavam com as da catedral ou do pao muIcipal. Toda vez que o fluxo


do trfego se torna mais lento, tende a depositar sua carga: assim, costumava
ser geralmente perto dos portes que se construam os armazns, que as esta
lagens e tavernas se congregavam ; era nas ruas prximas que os artfices e
mercadores edificavam suas lojas.
Assim, o porto produzia, sem regulaes especiais de zoneamento , os
baIrros e conmicos da cidade ; e , como havia mais de um porto, a prpria
natureza do trfego de diferentes regies tenderia a se descentralizar, diferen
ciando as reas de negcios_ Em conseqncia dessa disposio orgnica de

NOCLEO CfVICO E VIZINHANA

333

no sculo XIX que os "aperfeioadores" urbanos, incapazes de apreciar o


sistema medieval de urbanismo, removeram as estruturas menores que se
amontoavam ao redor das grandes catedrais, a fun de cnar uma ampla rea
feio de parque, como a que existe em frente de Notre Dame, em Paris: uma
amplido vazia e soturna. Isto vem solapar a prpria essncia da abordagem
medieval : o sigilo e a surpresa, o abrir repentino e o impulso para o alto, a
riqueza de detalhes esculpidos, destinados a serem vistos bem de perto.
Esteticamente, uma cidade medieval como uma tapearia medieval: os
olhos, desafiados pela rica complicao do desenho, deslocam-se para um lado

funes , a rea interior da cidade no era sobrecarregada por qualquer trfego


exceto aquele que suas prprias necessidades geravam. O significado original

e outro sobre o tecido inteiro, cativados por uma flor, um animal, uma cabea,

da palavra "porta" deriva-se dessa entrada: e os mercadores que se fixavam


naquele porto eram muitas vezes chamados "portadores"( * ) , at que passa

apenas pela assimilao das partes, sem dominar o desenho com um s olhar.

ram o nome a seus auxiliares humildes.


Finalmente , no se deve esquecer uma antiga funo da muralha que
voltou na I dade Mdia: servia como um passeio aberto recreao, particular

demorando-se onde lhe convm, refazendo seu caminho, apreendendo o todo


Para o olho barroco, aquela foma medieval tortuosa e o esforo para abran

g-la tedioso ; para o olho medieval, por outro lado, a fonua barroca seria
brutalmente direta e ultra-uxficada. No existe um caminho "direito" para
se abordar uma e dificao medieval : a face mais bela da cate dral de Chartres

mente no vero. Mesmo quando as muralhas no tinham mais que vinte ps de


altura, davam um ponto de vista a cavaleiro do campo vizinho e permitiam

a do lado sul; e, embora, talvez a melhor vista de Notre Dame seja a que se

gozar as brisas de vero, que no podiam penetrar na cidade.

s6 foi aberta no sculo XIX

tem do outro lado do Sena, por trs, aquela viso, com o verde que a rodeia,
.

Contudo, h excees. Existe um punhado de presbitrios - para no

falar em incontveis igrej as de aldeia -, que so edifcios livres, levantados no

Ncleo C vico e Vizinhana

meio de um campo verde aberto, inteiramente desligados da movimentada

Nenhum plano urbano pode ser adequadamente descrito em termos de seu


modelo bidimensional, pois apenas na terceira dimenso, pelo movimento

no espao, e na quarta dimenso, pela transformao no tempo, que chegam


a
a viver as relaes funcionais e estticas. Isso se aplica particularmente
cidade mediev al, pois o movimento que gerava conduzia no apenas ao espao

horizontal, mas tambm ao vertical ; e , para compreender a planta, devemos


compreender a m assa e o perfIl de suas estruturas dominantes: especialmente

a
a disposio dos componentes nucleares, o Castelo , a Abadia o Con ento,
pode
Catedra l, o Pao MUIcipal, a Sede da Guilda. Se, porm , uma edlficaao
l,
ser tomada como estrutura chave da planta urbana medieval, esta a Catedra

vida da cidade: Salisbury e Canterbury so quase suburbanas, pelo uso livre


do espao e do verde, ao passo que o Campo Santo de Pisa igualmente desli
gado e aberto. Muitas vezes, um cemitrio original explica essa amplido.
De modo geral, a grande igreja fica no centro da cidade , em todos os
sentidos, exceto o geomtrico ; e, como atraa as maiores multides, precisava
ter um ptio dianteiro que resolvesse o problema de entrada e sada dos fiis.
Com a orientao teolgica da igreja, seu altar apontando para o leste , muitas
vezes era o templo edificado num ngulo que no se confonuava com um
traado mais regular de ruas. Quando se encontra o mercado, ora se esten
dendo diante da catedral, ora abrindo uma cunha ou uma praa para si prprio
na vizinhana, no se deve atribuir a essas instituies os mesmos valores que

tore
e tanto verdade que Braunfels chega a sugerir que os mestres constru
influncia
encarregados da Catedral tambm exerciam, na realida de, uma geral

possuem hoje : o mercado que era ocaional, ao passo que a igreja que pres

sobre outros e difcios pbli cos.


an
Com determinadas excees notveis, os edifcios medievais domin
aproximava
tes no existiam em espaos vazios ; menos ainda, ningum se
zido no
deles ao longo de um eixo fonu al. Aquele tipo de espao foi introd
e fOl apenas
sculo XVI, como na entrada de Santa Croce , em Floren a;

cidade , o mercado situa-se perto da igreja porque ali que os habitantes mais

tava servios constantes e regulares. Como no caso do crescimento original da


freqentemente se vo avistar.
Em verdade, deve-se pensar na igreja como hoje se pensaria num "cen
tro de comunidade" : no demasiado sagrada para servir de sala de refeI
es para uma grande fe sta, de teatro para uma fe sta religiosa, de frum onde
os estudiosos das escolas das igrej as podiam encenar competies oratria e

( * ) No original, porter

antigamente,

portador,

agora

carregador. (N.

do T.)

disputas eruditas, num dia santo, ou mesmo, nos primeiros tempo . de dep-

334

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL

NLEO C{VICO E VIZINHANA

335

sito de bens valiosos, por trs de cujo altar-mor ttulos ou tesouros podiam sef

grandes edifcios se multiplicarem no centro. Em Londres, no sculo XII,

resguardados, a salvo de todos exceto os incorrigive lmente perversos.

segundo Fitz Stephen, havia 1 3 igrejas conventuais e 1 26 igrejas menores,

De um ou de outro modo, uma constante procisso de pessoas, sozinh as


ou em grupos de vinte ou de milhares, deslocava-se pelas ruas at as portas da
igreja. Era dali que se partia numa jornada; era para ali que se voltava. Se fosse

para uma populao de possivelmente 25 000 pessoas; e Stow assin ala, uns
trs sculos depois, duas a sete igrejas em cada um dos vinte e seis distritos.
Essa descentralizao das funes sociais essenciais da cidade no impe

de outra maneira, como se poderiam explicar as riquezas doadas para a cons

dia simplesmente o congestionamento institucional e a circulao desneces

truo de uma Banberg, uma Durham, uma Amiens, uma Beauvais, uma Assis,

sria : mantinha em escala a cidade inteira. A perda desse sentido de dimenso

em comunidades de dez mil habitantes ou menos. Hoje, tais comunidades,

nas descomunais casas de burgo do norte ou nas torres de fortalezas louca

com todas as nossas facilidades mecanizadas e todo o nosso acmulo de

mente competitivas de Bolonha ou San Gimignano, era um sintoma de patolo

capital , achariam difcil levantar fundos para uma casa paroquial pr-fabri

gia social. Estruturas pequenas, nmeros pequenos, relaes ntimas - esses

cada, comprada com abatimento.

atributos medievais davam cidade especiais atributos qualitativos, em con

Quanto s praas abertas da cidade medieval, at mesmo as grandes


praas de mercados e catedrais podiam ser tudo, menos praas formais. Mais

fronto com grandes nmeros e organizaes de massa, que talvez ajudem a


explicar sua criatividade .

freqentemente do que nunca, em cidades de crescimento orgnico, o mer

A rua ocupava, na cidade medieval, um lugar inteiramente diferente do

cado seria uma flgura irregular, algumas vezes em forma de tringulo, algumas

que teve numa era dos transportes sobre rodas. Geralmente, lembramo-nos

vezes com muitos lados ou oval, ora denteada, ora recurvada, aparentemente

das casas urbanas enflleiradas ao longo de uma linha de ruas predeterminadas.

de forma arbitrria, porque as necessidades das ediflcaes prximas tinham

Todavia, em stios medievais menos regulares, costumava ocorrer justamente

primazia e determinavam a disposio do espao aberto. Embora, algumas

o contrrio: grupos de ofcios ou edifcios institucionais formavam bairros

vezes, o mercado possa ser apenas uma rua alargada, existem outros exemplos,

contidos em si mesmos, ou "ilhas", ficando o prdio disposto sem relao

como em Bruxelas ou em Bremen, em Pergia ou Siena, onde as propores

nenhuma com as vias pblicas de fora. Dentro daquelas ilhas, e muitas vezes

da praa so amplas : suflcientemente grandes no apenas para conter muitas

fora, os caminhos assinalavam as idas e vindas dirias dos habitantes. A noo

tendas, mas para reunies e cerimnias pblicas. A praa de mercado, na

de uma "rede de trfego" era to ausente quanto o prprio trfego constante

reali dade , reinvestiu as funes do antigo frum ou gora.

sobre rodas. Nas "ilhas" formadas pelos castelos, pelos mosteiros ou pelos

Na praa de mercado, as guildas montavam seus palcos para a represen

colgios, a seo industrial especializada das cidades mais avanadas, como o

tao de seus "mistrios"; ali, o violento castigo de criminosos ou herejes

Arsenal de Veneza, interrompiam o modelo mais fe chado dos quarteires

costumava ter lugar, num patIbulo ou num pelourinho; era ali que, no flm da

residenciais de pequenas dimenses.

I dade Mdia, quando as velhas ocupaes do feudalismo foram transformadas

Nas novas cidades medievais, as cartas de licena muitas vezes distin

em esportes urbanos, se realizavam os grandes torneios. Muitas vezes, um

guiam entre ruas de trfego - fazendo-se o trfego principalmente por car

mercado abre-se para outra praa subordinada, a ele ligada por uma estreita

roas - e ruas menores; e, num lugar uniforme como Montpazier, como

passagem : Parma apenas um dentre muitos exemplos. O mercado de secos e

sculos mais tarde em Filadlfia, as casas davam frente para duas ruas, uma

ferragens era usualmente separado, por motivos muito naturais, do mercado

sendo larga, com 7,5 metros, e outra um beco de 2 , 1 0 metros de largura. Em

de provises. Muitas praas que hoje admiramos puramente por sua nobre

geral, a rua constitua uma linha de comunicao para os pedestres e sua

moldura arquitetnica, como a Piazzeta de San Marco, em Veneza, originari a

utilidade para o transporte sobre rodas era secundria. As ruas eram no

mente eram separadas para uma finalidade utilitria - no caso, um mercado

somente estreitas e muitas vezes irregulares, mas eram freqentes as voltas

de carnes.

abruptas e as interrupes. Quando a rua era estreita e tortuosa ou quando

parte a catedral e, s vezes o pao municipal, onde a massa e a altura

constituam importantes atributos simblicos, o construtor medieval tendia

chegava a um beco sem sada, a planta quebrava a fora. do vento e reduzia


a rea de lama.
No era por acaso que o morador urbano medieval, procurando prote

se ater s modestas dimenses humanas. Fundavam-se asilos para sete ou dez


homens; conventos podiam comear com os apostlicos doze ; e , em vez de

o contra o vento de inverno, evitava criar cruis tneis de vento tais como a

construir um nico hospital para a cidade inteira, era mais comum criar-se

um

rua reta e larga. A prpria estreiteza das ruas medievai tomava suas atividades

pequeno para dois ou trs mil habitantes. Assim tambm, as igrejas paroquiais

ao ar livre mais confortveis no inverno. Contudo, de igual forma, no uI, a

multiplicavam-se por toda a cidade que crescia, em vez de deiXar alguns

rua estreita com amplos beirais protegia o pedestre contra a chuva

os raios

VIDA DOMESTICA URBANA MEDIE VAL

336

diretos do sol. Pequenas variaes em altura, materiais de construo e pcrfU


dos tetos, e variaes na largura das janelas e portas, davam a cada rua sua
prpria fisiognomonia.
Embora Alberti se manifestasse favorvel a ruas retas e largas para
cidades nobres e poderosas, a fun de aumentar seu ar de grandeza e majestade ,
escreveu uma apologia muito penetrante do tipo medieval mais antigo de rua
tortuosa. "Dentro do corao da cidade - observou ele - seria mais elegante
no faz-las retas mas mudando de direo vrias vezes, retrocedendo e
seguindo adiante , como o curso de um rio. Pois assim, alm de parecer muito
mais longa, aumentaro a idia de grandeza da cidade, e constituiro 19t1al
mente uma grande segurana contra todos os acidentes e emergncias. Ade
mais, esses meandros das ruas faro com que o caminhante, a cada passo.
descubra uma nova estrutura, e a porta dianteira de cada casa ficar direta
mente em face do meio da rua; e onde, como em cidades maiores, at mesmo

NCLEO CfVICO E VIZINHANA

337

tante, e o movimento se propagou to lentamente que s chegou a Landshut,


na Baviera, em 1 494, embora aquela outra grande inovao tcnica, a j anela

d vidro, fosse usada por fazendeiros do sul da Baviera, segundo Heyne, no

sculo XlII . Nas mos do calceteiro medieval, o calamento tornou-se uma


arte, repetindo, muitas vezes, em pedra, o padro da foice do segador; en
quanto que em Veneza, o colorido e a linha do calamento aumentavam a
magnificncia da prpria praa de So Marcos.
A instituio e o tratamento do calamento recordam-nos outra caracte
rstica a respeito da administrao da cidade medieval : aqui, mais uma vez, a
associao que tinha uma base pblica, ao passo que a organizao fsica
era, mais fre qentemente do que se pensa, feita em base privada. Ce rtamente,
ISto se aplica ao calamento , iluminao e ao suprimento de gua encanada.
No sculo XVI, os dois primeiros eram geralmente obrigatrios; contudo,

a largura demasiada pouco elegante e pouco sadia, numa cidade menor ser:i

eram criados pelo proprietrio privado, para sua propriedade privada parti
cular. A limpeza das ruas, de igual maneira, por muito tempo continuou sendo

ao mesmo tempo sadio e agradvel ter uma viso aberta como e ssa desde cada

uma preocupao privada: costume que perdurou at depois do sculo XIX

casa, por meio da curva da rua." Ningum, nem mesmo Camillo Sitte, fCl

em Londres, na instituio do limpador de passeios, que s desapareceu com

maior justia esttica do urbanismo medieval.


A cidade medieval possua, assim, nos seus bairros residenciais, um

o banimento do cavalo. (Singularmente, a prtica medieval ainda se aplica,


em geral , ao prdio e manuteno das caladas.) Nos termos da lei de cala

carter que certamente faltava nas brancas paredes de uma cidade clssica

mento que vigorava em Northampton, em 1 43 1 , as autoridades municipais

grega. Contudo, gozava ainda de outra caracterstica feliz, trazida, talvez, da


cidade antiga: freqentemente, era a rua dotada, de cada lado, de uma galeria

tlOham a faculdade de mandar aos donos da propriedade que pavimentassem


e conservassem em bom estado a rua diante de suas casas e propriedades

que constitua a extremidade aberta de uma oficina. Aquilo proporcionava

contguas, mas "nenhum proprietrio estava obrigado a estender o cala


mento at a rua, para mais de trinta ps, de sorte que passava a constituir

melhor abrigo do que mesmo uma rua estreita aberta, e o podemos encontrar
no meramente na Frana e na Itlia, onde poderia ser, de fato, uma conti
nuao consciente ou uma retomada do prtico clssico, mas em cidades
como Innsbruck, na ustria, na rua que conduz ao Das Goldene Dachl. No
se deve esquecer o quanto era importante a proteo fsica contra o tempo,
pois as tendas e barracas dos artfices e mercadores no eram gerabnente
colocadas atrs de vidros, at o sculo XVII ; na verdade, a maior parte dos

negcios da vida, inclusive a culinria, era realizada mais ou menos ao ar


livre . A rua estreita e fechada, a frente arqueada e a oficina exposta, na reall
dade , eram complementares. S depois que o vidro barato veio fechar a
segunda, puderam as novas concepes do urbanismo abrir a primeira.
Ainda se deve notar uma caracterstica da rua: seu calament o. Uns trs
sculos antes que os veculos de rodas se tornassem comuns, a rua perdcu seu
,
piso natural. O calamento destinado aos pedestres introduziuse j em 1 1 85
em Paris, em 1 23 5 , em Florena, e em 1 3 1 0, em Lbeck; na verdade, por
volta de 1 339, toda Florena era calada, ao passo que, no fim do sculo XIV,

mesmo na algo atrasada Inglaterra, William Langland pde usar a imagem .


Muitas
"To comum como o calamento para todo homem que caminha".
r'
vezes, aqueles antigos melhoramentos aplicavam-se apenas a uma rua impo

dever da cidade pavimentar o mercado e lugares amplos semelhantes".


Notemos mais uma caracterstica: a unidade de vizinhana e o recinto
funcional. Em certo sentido, a cidade medieval era um aglomerado de peque
nas cidades, cada qual com certo grau de autonomia e auto-suficincia, cada
qual formada de maneira to natural das necessidades e fmalidades comuns
que apenas enriquecia e suplementava o todo. A diviso da cidade em bairros,
cada qual com sua igrej a ou igrejas, muitas vezes com um mercado local de
provises, sempre com seu prprio suprimento local de gua, um poo ou
uma fonte , era um trao caracterstico ; mas, quando a cidade cresceu, os
quarteires puderam tornar-se fraes de um sexto ou ainda menores do todo,
SLrn

se dissolver na massa. Muitas vezes, como em Veneza, a unidade de vizi

nhana era identificada com a parquia e recebia seu nome da igreja paroquial:
diviso que permanece at hoje em dia.
Essa integrao em unidades residenciais primrias, compostas de fam
lias e vizinhos, foi complementada por outra espcie de diviso. em recinto .
basea da na vocao e no interesse : assim, tanto os grupos primrio quanto os
oecundrios, tanto a Gemeinschaft quanto a Gesellschaft, adotaram o mesmo
modelo urbano. Em Regensburg, j no sculo XI. a cidade foi dividida num

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIE VAL

33

recinto burocrtico, num recinto real e num recinto de mercadores, COfres


pondendo assim s principais vocaes, ao passo que os art fices e camponesC$
devem ter ocupado o resto da cidade . A essa constelao, cidades universi.
trias corno Toulouse ou Oxford acrescentavam tambm o recinto de seus
colgios, cada qual relativamente contido em si mesmo; ao passo que o'

CONTROLE DE CRESCIMENTO E EXPANSO

339

tnea foi , na realidade, feito com mtodo e inteno consciente, no planeja


mento urbano, precisamente como qualquer outra arte levada a cabo. E
verdade que Lavedan, em sua adInirvel apreciao da cidade medieval, incli
na-se a considerar sua beleza como mero subproduto de suas preocupaes
prtcas e simblicas. Todavia, a cidade no era mais inocente da ordem

guiu continuadamente do sculo XIII ao XVIII, a propagao dos recintos

esttica intencional do que o era da ordem geomtrica, embora sua discplina


fosse suficientemente flexvel para adInitir o que era novo, o que era espon

conventuais, diferentes dos recintos da catedral, igualmente se sucedia, adicio

tneo, o que era diferente.

nando seus jardins e espaos abertos, ainda que privados, soma de espa

Em conseqncia, o mesmo plano urbano "medieval", pde, no sculo


XVlII, reunir estruturas omnicas, alto gticas, floridas, renascentistas e

conventos e clausuras eram atrados para a cidade , um movimento que pros

abertos da cidade. Em Londres, as Estalagens da Corte, corno o Templo,


formavam ain da outra espcie de recinto fechado.
O significado do recinto funcional tem sido muito tardiamente reconhe
cido, mesmo por teoristas do urbanismo: na realidade, somente mais tarde os
planejadores comearam a compreender quer a forma histrica medieval, quer
as muitas possibilidades de moderna variao. Contudo, aqueles recintos
foram a primeira traduo das qualidades espaciais do recinto sagrado da
cidade original no vernculo da vida cotidiana. No momento presente , quando
a prpria existncia da cidade de hoje se aoha ameaada pela exagerada expan
so do trfego sobre rodas, a tradio do recinto medieval, libertado da rua e
da principal artria de trfego, volta como uma nova forma, num ponto mais
elevado da espiral de desenvolvimento.
No podemo deixar a cidade medieval, em sua unidade e diversidade,
sem fazer uma pergunta fmal a respeito de seu planejamento : at que ponto
se esforou conscientemente para alcanar a ordem e a beleza? Ao formular

uma resposta, fcil superestimar tanto a espontaneidade quanto os bons


aspectos acidentais, e esquecer o rigor e o sistema que eram qualidades funda
mentais da educao tanto dos estudiosos quanto dos artfices. A uIdade

esttica da cidade medieval no foi alcanada, corno no o foi a de suas outras


instituies, sem esforo, luta, superviso e controle .
Sem dvida, a maior parte da superviso era pessoal ; a maior parte dos

acordos provavelmente decorria da discusso face a face das partes intere


sadas, que no deixaram atrs qualquer documen to. Contudo, sabemos que,
quando o Pao MUIcipal de Siena foi construd o, no sculo XIV, o governo

mUIcipal ordenou que os novos edifcios levantados na Piazza dei Campo


tivessem janelas do mesmo tipo. E, embora muito trabalho reste a fazer nos
arquivos medievais, para estabelecer todas as funes do arquiteto mUIcipal,
de
tambm sabemos que, na Itlia, essa funo era antiga. No temos necessida
que
de duvidar de Descartes em seu Discurso sobre o Mtodo , quando observa
r
" em todos os tempos tem havido certos funcionrios cujo dever cuida
que as edificaes privadas contribuam para o ornamento pblico" .
O que o adInirador da arte medieval, no sculo XIX, considerava como
espon
resultado de uma espontaneidade sem esforo e de uma inconscincia

barrocas, muitas vezes amontoando-as na mesma rua, sem qualquer conside


rao para o impulso esttico : alis, tendo justamente o efeito contrrio.
A mistura esttica correspondia ao complexo histrico social. Tratava-se de
u m modo de urbanismo que atendia s exigncias da vida e se emprestava
mudana e inovao, sem se deixar esmagar por ela. No sentido mais pro
fundo das palavras, era ao mesmo tempo funcional e proposital, pois as fun
es que mais importavam eram aquelas que tinham significado para a vida
superior do homem.
Dentro de semelhante cnone de planejam.ento, ningum era tentado a
negar a forma antiga, que ainda prestava bons servios;nem a nova forma, que
representava uma nova fmalidade ; e, ao invs de apagar edifcios de diferentes
estilos a fIm de refaz-los inteiramente dentro do esteretipo elegante do
momento passageiro, o construtor medieval combinava o velho e o novo num
modelo cada vez mais rico. O esteticismo bastardo de um estilo uniforme
nico, metido dentro de uma rgida planta urbana, petrificando arbitraria
mente o processo histrico num dado momento, ficou para um perodo
posterior, que dava mais valor urfoemidade que universalidade e fora
visvel mais que aos processos invisveis da vida.

6.

Controle de Crescimento e Expanso

Muitas pessoas julgam que a vida medieval era enfadonha e a cidade medieval
esttica. Mas, embora o ritmo fosse diferente do ritmo do sculo XX. cujo

dinamism o muitas vezes destruidor e se derrota por si mesmo, a Idade Mdia

foi um perodo de modificaes constantes, s vezes violentas. As cidades se


multiplicaram e cresceram , do sculo X ao sculo XV. Assim, devemos per
guntar: como a cidade medieval acomodava sua crescente populao? E, se
existiam, quais eram os limites do seu crescimento?
O limite que originariamente defmiu a cidade fsica foi a muralha.
Todavia, enquanto uma simples paliada de madeira ou um muro de alvenaria
bastou defesa militar, a muralha no constituiu obstculo real expan o da

340

CONTR OLE DE CRESCIMENTO E EXPANSO

VIDA DoMEs TICA URBANA MEDIU41

cidade. Tecnicamente, era coisa simples derrubar a muralha e estender seus


limites, para proporcionar espao interior; e as ruas circulares de muita
cidades medievais testemunham , como os anis anuais das rvores, os peno
dos sucessivos de crescimento, assinalados por ampliaes da muralha. FI
rena, por exemplo, ampliou o seu circuito murado, pela segunda vez,

em

1 1 72 e , no mais de um sculo depois, construiu um terceiro circuito que


abrangeu uma rea maior ainda. Quando a presso do ventre muito cheio
tornava-se

desconfortvel,

a murucipalidade

florentina, por assim dizer,

afrouxava o cinto.
Quando os subrbios se propagavam , a muralha os circulava. Foi essa a

prtica corrente nas cidades em expanso, at o sculo XVI, quando o novo


sistema de fortificaes, que passou a ser necessrio por causa do preciso fogo
de artilharia, tornou impossveis aquelas formas simples de ampliao de
cidades. Mesmo, porm, no caso das maiores, nenhuma cidade meilieval
usualmente se expandia por mais de 800 metros a partir do centro; isto t ,
cada instituio necessria, cada amigo, parente, parceiro, era na realidade
um vizinho prximo, dentro de uma distncia que se podia facilmente cobnr
a p. Assim, todos os dias se encontravam , por coincidncia, muitas pessoas
que no se poderiam encontrar, a no ser por combinao prvia e esforo.
numa cidade maior. A M ilha Histrica de Edimburgo estendia-se entre o
limites extremos do alto do castelo e a Abadia de Hollyrood, nos limites da

341

assuntos religiosos e um sistema local de governo. Ainda no sculo XIX ,


Ipswich fundou Marietta, no estado de Ohio.
Em suma, a limitao da rea e da populao no tomava esttica a
cidade medieval : esta uma falsa idia. No somente se lanaram milhares de
fundae s urbanas durante o princ pio da Idade Mdia, mas cidades frxas que
se achavam

fisicamente

embaraadas ou inconvenientemente localizadas

atreveram-se a se mudar para stios melhores. Assim, Lbeck mudou-se de seu


SItio original, a fim de melhorar os meios de comrcio e de defesa , e a Velha
Sarum deixou sua m al escolhida colina batida pelos ventos para se fIXar em
Salisbury, perto do rio. A construo urbana era levada a cabo, em geral, com
amplo dispn dio de energia e zelo construtivo, dos quais se encontram poucos
paralelos modernos fora das reas devastadas. Mas esse vasto movimento
urbano no era governado pela cobia do moderno especulador imobilirio
procura de lucros prontos e desordenados. Mesmo para os investimentos
urbanos, a segurana a longo prazo era de maior interesse que o lucro a curto
prazo ; e a concepo fe udal de terra, como uma garantia e um penhor, numa
categoria dife rente das formas mais mveis de propriedade, achava-se to
profundamente enraizada na Europa que jamais desapareceu por completo.
O padro geral de crescimento medieval era, portanto, radicalmente
diferente do per odo de concentrao e consolidao ao redor de grandes
capitais polticas, que se lhe seguiu ime diatamente . O padr"O medieval era o
de muitas pequenas cidades e aldeias subordinadas, em ativa associao com

cidade. Quando esses limites e ram ultrapassados, a cidade medieval, como


um organismo em funcioname nto, quase por definio deixava de existir, p01S

suas cidades vizinhas, distribudas amplamente pela paisagem . Elise Reclus

a totalidade da e strutura comunal era um sistema de limitaes e fronteiras.


e seu colapso na cidade revelava um desmantelamento ainda maior em toda a

mavam ser situadas com espantosa regularidade, seguindo o padro de uma

cultura.

descobriu, na verdade , que as aldeias e pequenas cidades da F rana costu


caminhada de ida e volta, gastando-se um dia, entre o ponto mais distante e

As limitaes do crescimento da cidade medieval e ram devidas em

o mercado. Noutras palavras, as necessidades do caminhante predominavam :

parte, evidentemente , s condies naturais e sociais, mais do que cintura da

aquele que podia usar as pernas tinha acesso a uma cidade. O modelo urbano

muralha: limitaes do suprimento de gua e de produtos alimentcios locai;

conformava-se ao modelo econmico, e ambos favoreciam a pequena unidade

limita es provocadas pelas ordenaes municipais e pelos regulamentos das

e a comunicao direta face a face.

guildas, que impediam a fixao descontrolada de forasteiros; limitaes em


matria de transportes e comurucaes, que s foram vencidas nas cidades
adiantadas, como as dos Pases Baixos, que tinham vias aquticas em vez de
vias terrestres para o trfego pesado. Apenas devido a razes de natureza
prtica, as limitaes expanso horizontal eram rapidamente alcanadas.
Em conseqncia,

nos primeiros sculos de desenvolvimento das cidades

medievais, a populao excedente era levada a construir novas comunidades,


algumas vezes perto, mas, assim mesmo, como unidades independentes

auto-suficientes. Essa prtica foi seguida at o sculo XVII, na Nova Ingla


terra. Assim, Charleston produziu Woburn, Dedham, Me dfield, Camb ridge e
Belmont, constituindo cada qual no um mero agrupamento de casas, mas
uma comunidade civil e religiosa, com uma casa central de encontros para

Quanto distribuio demogrfica, os fatos so claros. A cidade medie


val variava, em tamanho, de alguns mil a at quarenta mil habitantes, que era

o tamanho de Londres no sculo XV. Populaes superiores a cem mil, alcan

adas antes por Paris, Veneza, Milo, Florena , foram altamente excepcionais,
at o sculo XVII. Perto do fIm do perodo, Nuremberg, lugar prspero, tinha

cerca de vinte mil habitantes, ao passo que Basilia, cidade no pequena,

tinha cerca de oito mil. Mesmo nos solos produtivos dos Pases Baixos, susten
tados por indstrias txteis altamente organizadas, sob um rigoroso si tema de
explorao c apitalista, vale a mesma limitao: em 1 4 1 2, Ypres tinha ape nas

1 0 376 habitantes, e Louvain e Bruxelas, na metade do mesmo sculo tinham


entre 2 5 000 e 40 000. Bruge s , a m aior, talvez tivesse 70 000. Quanto

342

VIDA DOMSTICA URBANA MEDIEVAL


,

Alemanha, a vida urbana concentrava-se em cerca de 1 50 cidades "grand


es" '
a maior das quais no tinha mais do que 3 5 000 habitan tes.
Todos esses dados estatsticos datam , verdade , do sculo posterio
r
Peste Negra, que, em certas provncias, exterminou metade da popula
o.
Mesmo , porm que se dobrem os nmeros, as prprias cidades, em compa
rao, ainda permaneceriam, de acordo com as modernas massas demogr

ficas, pequenas e esparsas. Apenas na Itlia, parcialmente por causa


dos
antigo alicerces romanos, e porque o capitalismo teve ali um incio mais
remoto, aqueles nmeros tm de ser aumentados. Os fenmenos do conges
tionamento e excesso de construes - bem como o de indefinida expanso
e disperso suburbana - s se tornaram comuns depois que a capacidade
de construir cidades novas havia-se reduzido grandemente. Discutirei o que
causou esse recesso do vigor urbano num captulo posterior.

CAPITULO X l

Desmoronamentos medievais,
antecipaes modernas

1.

Cristianpolis - Sombra e Substncia

o mosteiro,

guilda, a igreja serviram como elementos formadores da cidade


medieval. Mais eficientemente do que Cs, Delfos e Olmpia, na Hlade,
deram forma a cada setor da cidade e modelaram uma vida comum que pro
metia vencer as instituies abortivas originariamente de tocaia na antiga
cidadela. A cooperao voluntria, as obrigaes contratuais e os deveres
recprocos substituram parcialmente a obedincia cega e a coero unilateral.
No momento em que essas novas estruturas se tornaram visveis, trabalhando
lado a lado, pode-se dizer que a cidade medieval tinha tomado forma. Isso
no vem a significar que todas essas instituies estariam presentes em qual
quer cidade determinada ou que teriam peso igual, pois o esprito mercantil
era positivamente hostil universidade, e certas cidades medievais como
Bruges e Lbeck jamais se gabaram de possuir tal centro intelectual, ao passo
que outras, como Veneza ou Bristol, por muito tempo resistiram a essa
inovao.
Na alta Idade Mdia, todavia, at mesmo os negcios e a religio tinham
uma relao orgn.ica: tanto isso verdade que os negcios costumavam
copiar as instituies da religio ao organizar as suas bases de transao. Os
ncleos comerciantes hanseticos, por exemplo, seguiam linhas monsticas e
exigiam a mesma espcie de estreita devoo ao ganho pecunirio, seno ao
celestial ; enquanto que uma das principais funes dos Cavaleiros Templrios
era servir como agentes de negcios e banqueiros. Mas, pelo fim da Idade
at mesmo as matrias piedo
Mdia - e esse um dos sinais visveis do fim
sas assumem uma colorao mundana. A religio cedeu lugar ao comrcio; a
"f ", ao "crdito".
Contudo, a prpria colocao de atividades de negcios numa base
capitalista teve origem ideolgica, pois a doutrina do Tesouro da Salva o,
proposta pelos Escolsticos, antecipou a teoria da poupana capitalista:
tendo em vista recompensas futuras, prometendo para o fun retorno produti
vos e lucros enormes; ao passo que a justificao do prprio lu ro, em opo ia

-,

343

344

DESMORONAMENTOS MEDIE VAIS, ANTECIPA 6ES MODERNA

o a um quid pro quo eqitativo nas trocas, fora j adiantada por Vincc nt
de Beauvais.
Neste caso, correto dizer que a cidade medieval era uma cidade crist
,
a concretizao, num esquema poltico corporativo bem como nas constru

es, do modo cristo de vida? Era ela uma verdadeira Cidade de Refgio
um abrigo contra as contradies que notamos em todas as culturas urbana

anteriores? Infelizmente , a cidade medieval no era aquela bem-sucedida reali


zao da esperana crist que algumas vezes pareceu a piedosos advogados do
sculo XlI I , assim como no foi o no-redimido composto de ignorncia,
imundcie, brutalidade e superstio que pareceu a muitos comentadores ps
-medievais.

Na apreciao da cidade medieval, devemos evitar ambos os erros. Deve


mos, evidentemente , pr de lado a encantadora tapearia da Idade Mdia

composta por Pugin, Ruskin, Morris e autores semelhantes : esses, muitas


vezes, tratavam as intenes como se fossem fatos realizados e os ideais como
se fossem realizaes, pois no hesitavam em atribuir ao contedo fervilhante
da vida medieval toda a beleza que ainda visvel no recipiente . Se, porm,

CRlS TIANPOLIS - SOMBRA E SUBSTNCIA

345

aceit ou os mesmos compromissos fatais que haviam impelido todas as civiliza


es urbanas anteriores, quer ao tempo de Assurbanipal, quer com Pricles,
sua runa fInal. A preocupao ideal da Igreja com o Alm, o nico reino
sobre o qual professava plena autoridade , foi solapada por sua prpria mate
rializao, que a levou a procurar um correspondente visvel de seu estado
sagrado favorito, mais magnfIco do que qualquer rival terreno poderia
possuir. Essa traio de si mesma foi denunciada por um aps outro Padre da
Igreja, de Bernardo de Clairvaux at Francisco de Assis. Mais de um santo
rnostrou que a construo servia com demasiada facilidade de substituto do
esp rito que supostamente alegava possuir. Na poca em que se construiu
Notre Dame de Paris, por volta de 1 1 80, Pierre le Chantre escreveu em sua
Summa Ecclesiastica : "As cabeceiras de nossas igrejas deveriam ser maiS
humildes do que seus corpos, por causa do Mistrio que simbolizam , pois
Ctisto, que se acha nossa cabea - a cabea de sua igreja -, mais humilde
que sua igreja". Ao contrrio, observa ele, as cabeceiras "so construdas cada
vez mais altas".

que se achava envolvido na realizao de uma cidade crist? Nada

pusssemos de lado a cultura medieval como um todo, por causa das cmaras
de tortura e da queima pblica dos herticos e criminosos, tambm apaga

menos, creio eu, que uma rejeio absoluta da base original sobre a qual a

ramos todas as pretensl's de civilizao de nosso prprio perodo. No


verdade que a nossa era iluminada restabeleceu a tortura civil e militar, inven

poder e do conhecimento; a organizao das leis e do direito de propriedade

tou o campo de extermnio e incinerou ou mandou pelos ares os habitante


de cidades inteiras? As contradies da vida medieval eram de menor impor

compulsrio em benefcio de uma minoria dominante; a eliminao de gros

tncia, comparadas com aquelas que encerramos em nosso prprio peito.


Em certos particulares, a cidade medieval alcanara xitos que nenhuma
cultura anterior havia atingido. Pela primeira vez, a maior parte dos habitantes
de uma cidade era de homens livres: com exceo de grupos especiais, como
os judeus, morador de cidade e cidado eram, agora, termos sinnimos. O
controle externo tomara-se controle interno, envolvendo a auto-regulao e

autodisciplina , praticadas, entre os membros de cada guilda e corporao.


Dominium e communitas, organizao e associao, dissolveram-se um no
outro. Jamais, desde as grandes dinastias do Egito, tinha havido semelhante
unidade religiosa de propsitos sob semelhante diversidade de interesses e pro
jetos locais. Embora a estrutura social da cidade permanecesse hierrquica, o
fato de que o servo podia tornar-se cidado livre destrura qualquer segregao
biolgica de classes e provocara uma medida crescente de mobilidade social.
Tais feitos eram importantes, mas a f e o dogma que os tomaram pos
s veis levantavam -se no caminho de novos desenvolvimentos que desafiassem

;ua

autoridade e suas metas por demais terrenas. J\ verdade que , embora a


Igrej a, dada a sua presena e misso universal, dominasse todos os aspectos da

vida medieval, o prprio triunfo dessa instituio a confundia com os neg


cios deste mundo. Como preo da continuao de seu ministrio, a Igreja

cidade havia sido fundada: a renncia do monoplio longamente mantido do


no interesse da justia, livre de coero; a abolio da escravido e do trabalho
seiras desigualdades econmicas entre uma classe e outra. Nestes termos, os
cidados poderiam encontrar na terra pelo menos uma medida daquela cari
dade e justia que lhes eram prometidas, mediante seu arrependimento , no
cu. Na cidade crist, haver-se-ia de supor, os cidados teriam a oportunidade
de viver juntos, em fraternidade e assistncia mtua, sem nada temer ante o
poder arbitrrio, nem antecipando constantemente a violncia exterior e a
morte sbita. A rejeio da antiga ordem imposta originariamente pela cida
dela constitua a base m nima da paz e da ordem crist.
Desde o prprio momento em que a Igreja se tornou a religio ofIcial
do Estado romano, em 3 1 3 A . D . , aquele programa se achou em perigo. e a
Cidade de Deus distanciou-se ainda mais. Recantos de paz e ordem crist

contin uavam visveis no mosteiro ; e uma parte no pequena daquele esprito \


introduziu na cidade , atravs das funes fraternais da guilda. Mas a idia
crist floresceu na adversidade e com xito enfrentou uma srie de reveses que
se

culmin ou no sculo XI II. Enquanto a prpria vida era orientada para a morte
e o sofrimento, uma medida no pequena da inteno crist encontrava uma

sada em atos de compaixo e caridade , que tomavam sua forma instituci nal

aprop riada na cidade. Em nenhuma cultura urbana anterior existia qualquer


coisa semelhante aos grandiosos dispositivos em favor dos doentes. dos velhos,
dos sofre dores, dos pobres, que existiam na cidade medieval. Mas essa realiz -

.t:

346

DESMORONAMENTOS MEDIE VAIS, ANTECIPA 6ES MODRRNAS

es fIlantrpicas eram mais ou menos p arecidas com os feitos intelec tuai


dos Escolsticos: a estrutura p arecia inabalvel , desde que no se examinasse
detidamente a sua base .
Cada vez mais, a Igreja entregava a Csar no meramente as coisas qu
pertenciam a Csar, mas tambm aquelas que pertenciam a Deus. A Igreja
no s se furtou de tocar os antigos fun damentos do poder poltico e militar,
da propriedade privada e do monoplio intelectual. Longe de rejeitar e sas
contrapretenses vida sagrada, aceitou-as e as tomou para si; quando neces
srio, procurava conseguir pela ameaa e pela fora o que no podia receber
pela fidelidade cordata e pela ddiva livre . Ao tempo de Dante, supostamente
no ponto culminante da sntese medieval, sonhava ele com um impe rador que
governasse a cristandade e que fo sse capaz de socorrer o mundo contra
pretenses de um papa inquo e rapace .
Porque a Igreja esperava o sofrimento humano e era habituada a ele, seu
clero m anejava sem hesitar as negaes e frustraes da vida, seus descami
nhos e tragdias. Mas, quando a vida voltou a preencher toda aquela cultura,
quando o comrcio prosperou e se acumulou a riqueza, a Igreja comeou,
cada vez mais, a utilizar, p ara seu prprio orgullio e poder, todas as prtl ca
.
no-crists ou anticrists, de sorte que at seus dogmas mais acatados mUltas
vezes assumiram urna forma supersticiosa. \ Se protegia o cadver humano

contra a violao por parte dos mdicos que procuravam ganhar o conheCi
mento medicinal do corpo atravs da dissecao anatmica, permitia genero
samente que os corpos dos vivos fossem perversamente mutilados no cast.ig .
.
na execuo de seu prprio julgamento dos herticos. To logo a InqulSl

'a

teve incio, no sculo XIII, chegou-se a inventar engenhosos aparellios meca


nicos prprios para realizar a tortura de suspeitos de heresia, a fIm de obng
-los confIsso.

N o sculo XIII, a riqueza, o luxo e o poder terreno, corporificados na


cns
principais cidades medievais, haviam solaao s postulaos radicais
tandade : a pobreza, a castidade , a no-reslstencla, a humildade , a obediencla

ao imperativo divino, que transcende a todas as consieraes da ser?a do


d:
corpo ou da satisfao materia l. J ustamente a IgreJa" cmo a maiS ca
. Nao
instituies da cristandade , era o cenrio daquela sordida revoluao
.
apresentando. o se u
I - 1m porta quanto s santos individ uais pudesse ela contmuar
ocurav
prpri o exemp lo terreno no era de molde a corrigir aqueles que pr
a:
camp?
no
poder
o
o,
mercad
no
s
a riqueza em quantidades cada vez maiore
exphqut.
batalha, ou despoj os e te souros numa ci<!.ade conquistada. Isso talvez

por que o cristianismo no criou Cristianpolis.


.
.
fOI
val
medie
ltura
c
e
da
gtica
etura
arquit
da
O ponto culminante

que as
alcan ado no sculo xm. No sculo seguin :e, tornou se eVIdente
.
modo cnstao d
que poderiam ter desejado introduzir na CIdade medieval um
.
,pl'0 , no mervida haveriam de encon trar sua oposio mais grave, nao, a pnncl

fra;

CRlSTIANPOLIS - SOMBRA E SUBSTNCIA


cado , mas dentro da prpria Igreja.

34 7

grande subolo do esforo no sentido

de restabelecer o esprito cristo original - e tambm da sua decisiva derrota


Francisco de Assis. Foi Francisco, ele prprio filho de um negociante,
_

quem procurou substituir pelo servio cristo voluntrio, urna livre troca de
ddivas, as disposies ordinrias do contrato e da compra. Aqueles que pro
curavam viver como os antigos cristos, ensinava Francisco, no mais iriam re
tirar-se da vida como os primitivos monges, mas iriam vagar entre os homens
fixando um sorridente exemplo de amor cristo , pregando tanto por atos
como por p alavras, trabalhando para os outros, vivendo na pobreza, sem qual
quer abrigo permanente, e nunca pensando no dia de amanh . Todos os tra

balhos haveriam de se tomar trabalhos de amor: a vida, ao invs de ser contida


dentro de edifcios e paredes, iria ser um "Cntico da Estrada Aberta"; e suas

exigncias materiais deveriam ser improvisadas, assim corno Francisco impro


visou a grande reunio de irmos e irms em Porcincula, com um aprovisio
namento voluntrio to bem-sucedido que espantou seu rival Domingos.
No sonho de F rancisco, a nova ordem de irmos e irms no deveria
possuir" nenhum edifcio prprio, nenhuma posse permanente que ligasse o
esprito prpria posse. Tratava-se de mais uma tentativa, segundo as linhas

de Lao-ts e Jesus, para derrubar as murallias do ego impelido pelo poder e

incrustrado na riqueza, e desmantelar a cidade murada que era a maior das


expresses coletivas daquele ego. Numa palavra, emancipao do recipiente
fechado : urna eterizao completa e verdadeira.

papado acabou com essa heresia to seve ramente como havia des

trudo a de Pedro Valdo (aproximadamente 1 1 70), o piedoso mercador que


fundou a p rimeira das grandes seitas protestantes para uma fmalidade seme
lhante .

papa, no sem artifcios dignos de um estadista, insistiu em fazer da

ordem franciscana um instrumento do poder papal e assegurou sua subordi


nao e mesmo sua subverso interior, e ncorajando um pesado investinlento
em

convenientes edificaes conventuais, no prprio lugar onde na cera a

nova ordem, pois no h modo mais efIcie nte de matar uma idia do que
"materializ-la" bem cedo. A glria da pintura de Giotto, na Igrej a M aior de
ssis, oculta a traio a Francisco, que s estaria vontade na Igreja Menor.
Pouco tempo depois, por uma bula do papa Joo XXII , a crena redespertada
no comunismo cristo, a idia de que a partilha das posses e dos meios de vida
tinha sido praticada pelos antigos apstolos, conforme relata o

ovo Testa

mento, foi anatematizada como heresia.


Todavia, o desejo de criar uma cidade crist por muito tempo perdurou
na mente medieval, da poca de Valdo e Langland de John Bunyan e
Joharm Andreae . O .Jl.Iprio cu,_ devemos recordar, constitua um artefato
urba no: uma cidade onde as almas imortais se encontravam e contemplavam
Presena inefvel por toda a eternidade . O anseio por uma cidade ri t
contin uo u a se fazer sentir, timidamente, a de peito das repreense papai ,

DESMORONAMENTOS MEDIE VAIS, ANTECIPA 6ES MODERNAS

348

nas ordens dos leigos dedicados, como os Beguines, que se implantaram parti.
cularmente nos Pases Baixos. E se incendiou a ponto de se tornar um esforo
revolucionrio, entre os anabatistas de M nster e outros lugares. Mas o ICO
poder que poderia ter feito de Cristian polis mais que um sonho utpico,

p rpria Igreja, estava fumemente disposto a combatla.


Se , no princpio, a cidade medieval era verdadeiramente configurada
segundo as necessidades e interesses cristos, jamais chegou a ser completa
mente transformada pelo desafio cristo: as antigas potestades e principado
se achavam alojados com fumeza demasiada atrs de seus muros. Os deuse
invej osos que haviam permitido o nascimento da cidade na Mesopotmia e

VENEZA VERSUS UTOPIA

349

i luao , era demasiado tarde para deter a desintegrao do complexo me


dieval urbano.
No importa o que pudesse ser a cidade medieval, portanto, continuou
endo apenas um plido simulacro de Cristianpolis. Os contornos daquela
cidade eram suficientemente fortes para dar esperanas de uma ordem urbana,
baseada nas premissas religiosas e sociais da mais difundida dentre todas as
religies axiais. Mas, no prprio crescimento da cidade, a substncia espiritual
tendia a desaparecer . Mais uma vez, vemo-nos diante do mesmo paradoxo da
materializao esttica e unilateral que examinamos primeiro no crescunento

da cidade grega.

no Egito eram mais persistentes e persuasivos que o novo mestre da Palestina


que, como Buda, voltava as costas a todos os smbolos de permanncia mate
rial e a todos os form alismos auto derrotados. O ritual repe titivo do anti o
templo, a violncia coercitiva da velha cidadela, os enc1ausuramentos e isola
mentos hostis que davam s antigas aberraes mgicas uma forma perma
nente, essas instituies permaneceram no prprio centro da cidade medieval
Embora repetidamente ameaada por invases exteriores, de hunos, sarra
cenos, mongis, turcos, os piores danos infligidos cidade medieval eram
aqueles que uma comunidade crist perpetrava contra outra, numa ronda
interminvel de violncia e impiedosa guerra urbana. Sobre aquele escndalo
e vergonha, a voz da I greja permanecia monotonamente calada. Como podeoa
ocorrer de outra forma? Os prprios atos de Roma teriam sufocado suas p.uJ
vras de advertncia.
Para esse descaminhamento da cidade medieval, a teologia crist tinha
uma resposta: a doutrina do pecado original . E ssa doutrina pressupe uma
falha radical na constituio do homem , decorrente da desobe dincia de Ado,

que transformou seu pecado original numa molstia orgnica hereditria: uma
tendncia perversa ps de lado as finalidades de Deus, colocando em pnrnelIo
lugar sua prpria natureza egostica. Essa perverso to inveterada que,

--

\\

segundo a teologia crist, no prprio ato de combatla , o homem pudI;


cometer o que est procurando evitar; a nica sada, por isso mesmo, e o
reconhe cimento do fracasso crnico e a esperana de arrependimento e graa.
O fato que o pecado tornara-se a principal fonte de renda mundana da
Igreja. Somente ampliand o essa esfera e inflando essas dvidas, podia o mono
U1\
plio da salvao, por parte da Igreja, produzir lucros suficiente s. A

seus
quando os bens da civilizao estavam esgotados, a partir do sculo X,
males foram restabel ecidos na devida proporo pela prpria instituio qut.
, no
deveria ter-se dedicad o a reduzi-Ios .\ o sculo XVI , Maquiavel observava
as pessoJS
(, sem justia , em seus Discursos : "Quanto mais prximas se acham
rehgtosa
da Igreja de Roma, que a cabea de nossa religio, tanto menos
estudar cs a
leIas so " .\ A o tempo em que o Conc lio de Trento se dedicou a

-".

2.

Veneza versus Utopia

Pelo [un da I dade Mdia, uma cidade da Europa se destacava entre todas as
outras por sua beleza e sua riqueza. A rubra Siena, a preta e branca Gnova,
a cinzenta Paris, a multicolorida Florena podiam t odas ter pretenses a
cidades medievais arquet picas e , sem dvida, Florena levantou-se acima de
todas as demais cidades da Europa, do sculo Xlll ao XVI, em razo da aus
tera magnificncia de sua arte e da vivacidade de sua vida intelectual. Mas a
dourada Veneza tem u m aspecto especial que atrai nossa ateno. Nenhuma
outra cidade mostra, em forma mais diagramtica, os componentes ideais da
estrutura urbana medieval. Alm disso, nenhuma dava melhor indicao de
seu

prprio desenvolvimento interior de uma nova constelao urbana que

prometia transcender ao recipiente murado que existia desde o princpio da


idade neoltica.
As glrias estticas de Veneza jamais foram esquecidas ou desprezadas,
exceto talvez por seus prosaicos habitantes, no triste perodo em que seus
fundamentos econmicos foram destrudos e o edifcio inteiro comeou a
aluir. Mas o novo exemplo dado por Veneza, em matria de urbanismo,
jamais foi compreendido, muito menos imitado por outras cidades. Se as
pes oas tinham conscincia da unicidade da planta de Veneza, tratavam-na
como simples acidente da natureza, e no como uma srie de ousadas adapta
es que , embora baseadas em singulares caractersticas naturais, tinham
aplicao universal. por isso que me proponho a examinar aqui a planta de
Veneza, pois essa cidade impeliu m ais para adiante, at bem dentro da nossa
prpria era, a organizao de distritos de vizinhana e recintos cuja recupera
o, hoje em dia, como unidade celular essencial de urbanismo,

um

dos pa .

sos fundamentais no sentido do restabelecimento de uma nova forma urbana.


Veneza foi a criao de um grupo de refugiados de Pdua que, no sculo
V A.D., tiveram de at ravessar as lagoas, fugindo do invasor.

s rasa gua do

Adritico vieram dar proteo em lugar da muralha de pedra, e o alagadio