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a caminho do sculo XXI abolio, um sonho impossvel?1


thomas mathiesen*

Sonho impossvel? Muitos anos atrs, viajei de Oslo para Estrasburgo, via Londres, e estava envolvido com um trabalho de pesquisa. Foi nos velhos tempos, quando os avies voavam baixo, de modo que se podia ver alguma coisa pelo caminho. Eu vi as colinas, as plancies e os contornos das cidades grandes e at de algumas cidades pequenas da Europa. O sol estava claro e brilhante e o cu azul. Eu me lembro ter pensado que, durante minha vida, iria experimentar uma Europa sem prises ou, pelo menos, virtualmente sem prises. No foi assim que ocorreu. Nas dcadas de 1960 e 1970 um conjunto complexo de fatores polticos criou
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Abolicionista penal, integrante e fundador da Associao Norueguesa para a Reforma Penal (KROM) e professor de Sociologia do Direito na Universidade de Oslo.
verve, 4: 80-111, 2003

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um contexto favorvel para uma crtica radical das prises. A abolio das prises de fato, abolio do sistema de controle criminal, como conhecemos hoje parecia ser meta possvel, pelo menos para alguns de ns. Durante a primeira parte da dcada de 1970, a populao das prises de vrios pases ocidentais diminuiu, uma tendncia que parecia comprovar nosso ponto de vista. Mas no final da dcada de 1970 e na de 1980, houve uma mudana. A tendncia para a diminuio da populao nas prises ocorrida na primeira parte da dcada de 1970 terminou como uma curva em forma de U. No final desta dcada, a diminuio foi revertida. Durante a dcada de 1980, os nmeros dispararam. E continuaram na de 1990, dando ao mundo ocidental o ndice mais alto, de todos os tempos, da populao carcerria. Entre 1979 e 1993, os ndices norte-americanos aumentaram de 230 para 532 por 100.000, os canadenses de 100 para 125, os britnicos de 85 para 95, os noruegueses de 44 para 62, os holandeses de 23 para 52, e assim por diante2. Alm disso, os ndices tm aumentado vertiginosamente desde 1993. As duas nicas excees ocidentais ao padro, que eu conheo, so a antiga Alemanha Ocidental e a Finlndia. O que originalmente foi a Alemanha Ocidental mostrou uma diminuio substancial durante a dcada de 1980. Mas esta diminuio foi substituda por um aumento igualmente substancial no incio da dcada de 1990. A Finlndia, por sua vez, mostrou uma tendncia para o decrscimo, mas no princpio os ndices finlandeses eram extremamente altos (106 por 100.000, em 1979) e a situao dos finlandeses muito especial. Em geral, as prises esto em crescimento, um crescimento muito rpido. Devemos, ento, concluir que a abolio das prises um sonho impossvel? primeira vista, parece que sim. No mnimo, o presente e o futuro imediato pare-

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cem sombrios. O clima poltico favorece enormemente a priso; realmente, o clima poltico aprova o ressurgimento de algo to medieval quanto a sentena de morte. Hoje em dia, nos Estados Unidos, no existe mais o poltico manifestando-se contra a sentena de morte. A ordem do dia : trs vaciladas e voc est fora. Porm, creio que a concluso do sonho impossvel muito apressada. Em um trecho provocativo sobre as vitrias abolicionistas do passado, o criminologista alemo Sebastian Scheerer lembra-nos que nunca houve uma transformao social significante na histria que no tenha sido considerada irreal, estpida ou utpica pela grande maioria dos especialistas, mesmo antes do impensvel se tornar realidade 3. Como exemplos, Scheerer menciona a queda do Imprio Romano e a abolio da escravido moderna. Argumenta que a escravido foi bem sucedida, aparentando ser extremamente estvel, at o dia em que entrou em colapso, e os abolicionistas que estavam por perto eram considerados, no mnimo, pessoas suspeitas. Igualmente, para a maioria dos observadores, o colapso total do Imprio Romano na sua poca era impensvel. Outros exemplos na mesma escala podem ser acrescentados. O principal, talvez o exemplo poltico mais importante do sculo XX, seja o das transformaes polticas que ocorreram na Europa central e oriental durante 1989 e 1990. Agora estamos em 1997. Volte atrs 10 ou 15 anos. Quem ousaria prever aquelas transformaes em 1987, dois a trs anos antes que acontecessem ou muito menos 1982, sete ou oito anos antes? Em 1982, o domnio sovitico estava solidamente enraizado em toda a Europa Oriental e os distrbios na Polnia tiveram a resposta resoluta, um ano antes, com a lei marcial. Em 1987, com certeza, a glasnost de Gorbatchov estava caminhando, mas poderamos prever a total dissoluo da Unio

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Sovitica e o completo desmantelamento da cortina de ferro em trs anos? Pelo menos eu no, e no o fiz. E quem, nessa questo, ousaria prever, em 1989 e 1990, a decepo com os desfechos econmicos e polticos que vieram logo a seguir, no incio da dcada de 1990? Desfechos como estes so fceis de prever em retrospecto, quando conhecemos as respostas. Mas, na verdade, isso mais um ps-dizer que uma predio.

A histria da caa s bruxas na Espanha Tudo isso est muito bom, vocs diriam, mas tratase da queda de imprios inteiros como o Romano e o Sovitico ou de imensas instituies econmicas como a escravido. As experincias de tais contextos se aplicam aos sistemas penais especficos, com seus bem pagos legisladores, juzes e inmeros administradores dedicados? Vou contar-lhes uma histria, um pouco longa, mas eu espero que vocs sejam pacientes comigo. Eu no a inventei, ela verdica. a histria de como todo um sistema penal, aparentemente slido e duradouro, em uma escala mundial, com seus legisladores, juzes e milhares de administradores, desintegrou-se e desapareceu em um perodo de quatro anos. O exemplo histrico, voltando quase quatrocentos anos. Portanto, eu no estou sugerindo que ele possa ser usado por ns hoje em dia como um modelo completo. As condies atuais so diferentes, em parte muito diferentes, porque temos de pensar, entre outras coisas, nos meios de comunicao de massa modernos e suas influncias. Voltarei a eles mais tarde. Mas o exemplo, ao menos, mostra que possvel, sob certas condies, ter um sistema penal desintegrado e de modo extremamente rpido. importante observar isto neste

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momento de crise, no qual o desencantamento e a noo do sonho impossvel se espalha pelo menos no que diz respeito s prises modernas. E importante num momento em que precisamos rever mais de perto as abolies passadas para aprendermos mais sobre as condies da abolio. Ns sabemos muito mais sobre as condies que sustentam os sistemas do que sobre aquelas que favorecem sua mudana radical. A histria sobre a abolio da caa s bruxas na Espanha cem anos antes da abolio da caa em outras regies. A caa s bruxas em todo o territrio espanhol terminou em 1614. Primeiro volte 150 anos antes de 1614 e coloque-se naquele contexto. Em 1487, quem acreditaria, quando Heinrich Institor Krmer e Jakob Sprnger publicaram sua principal obra de teologia e dogma legal sobre bruxas Malleus Maleficarum, que a instituio de caa s bruxas algum dia iria desaparecer, assim como, de fato, a prpria Inquisio? Conhecemos a histria de dois inquisidores, que apelaram Roma, onde o Papa Inocncio VIII residia, para se queixarem sobre a resistncia contra a perseguio s bruxas, e de como o mesmo papa, no dia 5 de dezembro de 1484, tinha emitido uma bula papal sobre as bruxas, a Summis Desiderantes Affectibus, na qual havia sano decisiva da igreja caa s bruxas. Ns sabemos o resto da histria, de como Krmer e Sprnger, considerando a bula papal uma autoridade bsica, continuaram a escrever, em um perodo de trinta anos, Malleus Maleficarum, um trabalho que foi publicado em 14 edies, sendo que na segunda edio foi includa a reimpresso da bula do papa e como aquele livro tornou-se profundamente importante como uma base legal-teolgica para a subseqente caa s bruxas na Europa. Quem teria pensado, naquela poca, que um dia tudo isso iria definhar e desaparecer?

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Como eu disse, isso aconteceu 150 anos antes que a caa desaparecesse e entrasse nos territrios da Espanha. Para um sistema penal, no um perodo excessivamente longo, mas suficientemente longo e talvez no se possa esperar das pessoas previses alm desse perodo. No final do sculo XV, de vrios modos, as condies eram muito diferentes daquelas do incio do XVII. Mas, em 1610, na Espanha, quem acreditaria que a caa s bruxas, no Imprio Espanhol, viraria histria em quatro anos, j em 1614? Nas primeiras dcadas do sculo XVII, por exemplo, o norte da Espanha viveu uma febre intensa de bruxas, ondas frenticas de perseguies. A alegao era de que as bruxas francesas, em grande nmero, estavam cruzando as fronteiras e criando confuses nas regies espanholas. Em 1610, um solene auto-de-f ocorreu em Logroo, onde onze bruxas foram queimadas algumas in effigi porque tinham sido torturadas at a morte na presena de 30.000 espectadores. Imaginem a multido e os smbolos de poder e autoridade! Certamente, a poca estava contra as bruxas e a favor das caas. O auto-de-f de Logroo foi uma das maiores manifestaes de caa s bruxas durante muitos anos. Para todos os contemporneos sensatos, a instituio da caa parecia imutvel, slida e estvel. Mas havia dvidas bem profundas no interior da prpria Inquisio, escondidas da observao pblica. O que era a Inquisio? Usando uma metfora, era uma enorme aranha de vigilncia e fora policial estabelecida primeiro no sculo XIII como uma fora especial para combater a heresia e organizada na Espanha no final do sculo XV, com milhares de empregados e uma ampla rede de servios de inteligncia, foras policiais secretas, autoridades que sentenciavam e prises; no incio do sculo XVII, estava organizada em dezenove tribu-

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nais de inquisio, mais tarde vinte e um, distribudos pelo enorme Imprio Espanhol. Aps o auto-de-f, em Logroo, na provncia basca, em 1610, aumentaram as dvidas entre algumas pessoas. O historiador dinamarqus, Gustav Henningsen, descreveu em detalhes como as dvidas se expandiram4, mas elas tambm foram descritas antes, notavelmente, pelo historiador Henry Charles Lea em seu trabalho, em 4 volumes, de 1906, sobre a histria da Inquisio Espanhola5. Na seqncia de eventos, havia no tribunal de Logroo, uma figura central, o inquisidor Alonso de Salazar Fras. Ele firmou seu nome e concordou com o auto-de-f, em 1610. Mas estava muito preocupado com a prova. Quando o perdo era concedido, as denncias e confisses eram retiradas. Sob qual critrio poderia se dar maior legitimidade s confisses? Quando havia um enorme falatrio sobre bruxas, elas apareciam. No poderia o falatrio ser tanto causa quanto efeito do aparecimento das bruxas? E no poderiam as confisses conter iluses? Percebam que isso poderia ir de mal a pior para o indivduo porque implicaria uma categorizao legal e correta e Salazar era um excelente advogado seria a heresia ao invs da bruxaria, e a heresia, no a bruxaria folclrica, era a prioridade da Inquisio. Mas pelo menos, a pessoa no seria julgada como bruxa. Em termos organizacionais, quando os membros do tribunal local concordavam, la Suprema que era a autoridade central do Santo Ofcio em Madri raramente intervinha. Mas, quando havia desacordo, podia resultar numa intensa comunicao com a autoridade central. E Henningsen e Lea descrevem como, de fato, Salazar comeou a discordar do seu tribunal. Naquele

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tempo, a comunicao era lenta, os desacordos demoravam e as dvidas tambm cresciam em outros distritos da vasta instituio. No meu modo de dizer, uma batalha importante, do tipo normativo e cultural, tomou lugar em vrias regies da Inquisio. Finalmente, la Suprema em Madri dividiu-se completamente. O que vem a seguir um ponto importante: la Suprema tinha uma longa tradio de moderao ao sentenciar as bruxas como, de fato, a Inquisio italiana fez: as principais perseguies na Europa, predominantemente, ocorriam nas reas fora da jurisdio da Inquisio. De fato, la Suprema tinha a prtica de perdoar freqentemente aqueles sentenciados fogueira pelos tribunais locais. As posies liberais tinham voz no tribunal de la Suprema. Em outras palavras, estavam envolvidos dois nveis: a suprema autoridade que deu o apoio e o nvel executivo que iniciou a mudana. Reconhecemos este padro das abolies parciais em nossa prpria poca, como o famoso fechamento das escolas de treinamento, em Massachusetts, na dcada de 70, por Jerome Miller. Sua revolta teve o apoio do Governador do Estado, o qual funcionou como um escudo protetor enquanto ele prosseguia com o fechamento6. H tambm outra semelhana: em ambos os casos, das bruxas no incio do sculo XVII e das escolas de treinamento da dcada de 1970, a questo era no a reforma, mas a abolio, rpida e direta, como um golpe. Para encurtar a histria, la Suprema autorizou Salazar e seus auxiliares a empreender o que hoje chamaramos da principal investigao sobre as bruxas bascas nos termos deles, uma visita ampla com um Edital da Indulgncia para todos os membros da seita do diabo entrevistando mais de 1.800 pessoas na regio e resultando em 11.200 pginas de anotaes sobre o interrogatrio. Eu acredito ser o primeiro grande estudo

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emprico sobre bruxas. O achado mais importante do estudo que no houve qualquer prova de bruxaria. Deixe-me ser exato: Salazar parece ter acreditado que as bruxas existiam; o ndulo para ele era a questo intelectual, uma prova decisiva. E ele achou que a melhor arma contra o aparecimento de um grande nmero de bruxas, de fato, era o silncio: Eu deduzo, ele disse, na traduo de Lea, que a importncia do silncio e da reserva da experincia mostrou que no havia bruxas nem enfeitiados at que se comeou falar e escrever sobre eles.7. No final, la Suprema decidiu seguir as recomendaes de Salazar para suspender os casos de bruxas. Isso foi feito como os advogados fariam: la Suprema solicitou-lhe para preparar um novo conjunto de regulamentaes para lidar com as bruxas. Na prtica, as novas regulamentaes, se adotadas, colocariam um fim aos casos e, de fato, elas foram adotadas, praticamente sem mudanas, pela la Suprema, em 1614. Um inquisidor liberal com apoio superior tornou-se instrumento na subseqente abolio da caa e queima das bruxas, curiosamente uma reminiscncia aos profissionais envolvidos nas redues das prises e nas abolies dos tempos mais modernos. O nvel superior assim como o dos praticantes eram envolvidos. E minha interpretao que uma mudana cultural importante aconteceu no interior da Inquisio e a atravessou. Em primeiro lugar, houve uma certa preparao cultural, um tipo de moderao cultural contra pelo menos a maioria dos tipos de caa. Esta moderao cultural, eu diria, tornou-se a definio autorizada da situao e foi seguida pela abolio a despeito do fato de que no ambiente havia o que hoje poderamos chamar de um pnico moral em relao s bruxas.

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A irracionalidade da priso Para um abolicionista, animador mostrar que a abolio de sistemas penais inteiros, de fato, possvel. Mas, como eu disse, hoje em dia, as condies so completamente diferentes. Se a Inquisio quisesse, ela poderia ter se voltado completamente contra o povo. E completamente contra os meios de comunicao de massa, que no existiam exceto pelos livros publicados. A mudana cultural na Inquisio, vitria de uma parte de uma cultura alternativa e a compreenso dentro do sistema, foi, portanto, uma condio suficiente para a abolio. Hoje em dia, uma mudana cultural no sistema penal e uma mudana na direo de um senso de responsabilidade pessoal por parte daqueles que l trabalham muito necessria. Mas no seria uma condio suficientemente plena porque o sistema penal atual, elaborado por polticos, muito mais dependente no contexto geral daquilo que chamamos de opinio pblica e meios de comunicao de massa. Retornarei a este ponto importante mais tarde. Meu ponto de partida esse: a priso, sobre a qual eu restrinjo minha anlise, um gigante sobre um solo de barro. A expresso traduzida do noruegus e quer dizer um sistema aparentemente slido com pilares deficientes, muito semelhante escravido, ao Imprio Romano e legislao Sovitica em seus estgios finais. O calcanhar de Aquiles, o solo de barro da priso sua total irracionalidade em termos de seus prprios objetivos estabelecidos, um pouco como as caas s bruxas sem provas. Em termos de seus prprios objetivos, a priso no contribui em nada para nossa sociedade e nosso modo de vida. Relatrios aps relatrios, estudos aps

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estudos, s dezenas, centenas e milhares, claramente mostram isso. Como vocs bem sabem, a priso tem cinco objetivos estabelecidos que so ou tm sido usados como argumentos para o encarceramento. Primeiro, h o argumento da reabilitao. Entretanto, nas dcadas passadas a criminologia e a sociologia produziram grande nmero de estudos empricos slidos mostrando, claramente, que o uso do aprisionamento no reabilita o infrator encarcerado. Estou pensando nos estudos experimentais e quase experimentais de uma vasta gama de programas de reabilitao, assim como alguns estudos sobre organizao e cultura das prises os ltimos mostrando que, de fato, a priso contra-produtiva pelo menos no que concerne reabilitao. O tempo me impede de detalhar esses estudos; de qualquer modo, muitos de vocs esto familiarizados com eles. Citarei, resumidamente, uma afirmao reveladora feita h mais de quarenta anos por Lloyd W. McCorkle, um experiente diretor da priso Estadual New Jersey, em Trenton, Estados Unidos, e Richard R. Korn, diretor de educao e aconselhamento na mesma priso. De muitas formas, o sistema social de recluso pode ser visto como fornecedor de um modo de vida que permite ao prisioneiro evitar os efeitos psicolgicos devastadores de internalizar e converter a rejeio social em auto-rejeio. De fato, isso permite ao prisioneiro rejeitar seus rejeitadores ao invs de rejeitar a si prprio8. Essa colocao resume bem os resultados de milhares de estudos e centenas de meta-estudos de reabilitao que, de fato, seguiram, nas dcadas de 1960, 1970 e 1980, o artigo que eles escreveram. Segundo, h o argumento da intimidao do indivduo a noo de que o transgressor que trazido para

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a priso ficar assustado e afastado do crime por ter sido levado para l. Aqui posso ser breve. Em um considervel grau, os mesmos argumentos e estudos vo contra a noo da intimidao do indivduo transgressor. O sistema social de recluso e sua subcultura so especialmente importantes. Terceiro, h o argumento da preveno geral, isto , dos efeitos da intimidao, da educao ou formao de hbitos na sociedade mais ampla em outros que no foram punidos ou no esto para ser punidos no momento. Percebam que eu estou aqui falando do efeito preventivo da priso. A hiptese da preveno geral menos sensvel pesquisa emprica, mas uma afirmao conservadora seria de que o efeito no mnimo incerto e certamente menos significativo na determinao do desenvolvimento do crime na sociedade do que as caractersticas da poltica econmica e social. Uma afirmao um tanto arrojada mas no muito diria que temos um grande nmero de estudos sugerindo que o efeito preventivo da priso muito modesto ou mesmo mnimo em grupos populacionais nos quais poderamos desejar que o efeito fosse forte grupos predispostos ao crime e de constantes infratores da lei enquanto, talvez, seja mais forte em grupos que por outras razes so de qualquer modo obedientes lei. Esta uma forma de resumir os estudos economtricos, estudos histricos antes e aps as mudanas legais, estudos longitudinais de vrios sistemas legais, entrevistas e questionrios dos efeitos das sanes esperadas e assim por diante. Notavelmente, e o mais importante no que diz respeito utilidade da priso, tambm ser um meio para resumir o efeito da severidade esperada em comparao com a probabilidade esperada da punio. Enquanto esta probabilidade risco esperado de deteno parece mostrar um efeito muito modesto em alguns

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contextos, a severidade esperada da punio, que o mago da questo da priso, de fato, no mostra efeito nenhum. Esse resultado aparece em um grande nmero de estudos. Especificamente mencionarei um deles o do criminologista alemo Karl Schumann e seus colaboradores, que realizaram um grande estudo sobre a preveno geral entre os jovens alemes9. Inicialmente, foi um estudo sobre a esperada severidade da punio. Foram estudados seus efeitos sobre o comportamento criminal registrado, assim como o auto-relatado. O estudo mostrou que a esperada severidade da punio, de fato, no surtia nenhum efeito sobre a atividade criminal da juventude, nem, alis, com a expectativa da priso do jovem. O que os pesquisadores encontraram foi um certo efeito da experincia subjetiva do risco da deteno, mas que no incidia sobre a performance de crimes srios, nem mesmo sobre a de todos os tipos de crimes, mas somente em alguns tipos insignificantes, como roubo de lojas, assaltos fsicos triviais, uso de metr sem pagar e semelhantes. E mesmo aqui, o efeito medido em anlise multivariada, para a Alemanha, foi caracterizado como rechts bescheiden, bem modesto. Acrescentarei a isso que os jovens a serem detidos raramente cometem estes tipos de crimes. Eles tendem a praticar os que no apresentaram efeito preventivo10. Vocs podem perguntar: por que esses resultados? Deixe-me lembrar, resumidamente, que a ineficincia preventiva da priso se constitui em um problema de comunicao. Nesse contexto, a punio um modo pelo qual o Estado tenta comunicar uma mensagem, especialmente a grupos particularmente vulnerveis na sociedade. Como um mtodo de comunicao, extremamente rude. A prpria mensagem difcil de ser transmitida, devido incomensurabilidade da ao e da reao. A mensagem filtrada e deturpada durante o

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processo e confrontada com uma resposta cultural nos grupos que a desconsidera, acabando por neutraliz-la. Acrescentem a isso o profundo problema moral enraizado na punio de algumas pessoas com o objetivo de prevenir outros de agir de forma semelhante um problema moral que no perdido nos grupos alvo importantes e vocs tero o quadro geral. O que surpreendente no o efeito mnimo, mas a persistente crena poltica em tal mtodo de comunicao primrio. Quarto, h o argumento da interdio dos transgressores. Tradicionalmente, o argumento tem adquirido duas formas: a da interdio seletiva e a da interdio coletiva. A interdio coletiva implica uso da priso contra categorias inteiras de provveis reincidentes. Voc simplesmente os liquida trancafiando-os e jogando fora a chave. Em grande parte, esta a poltica presente nos Estados Unidos. A questo no reabilitar os transgressores e nem prevenir outros de cometerem atos similares, mas simplesmente tirar os transgressores do circuito social. A interdio coletiva tem sido intensamente estudada tanto na Escandinvia quanto nos Estados Unidos. Mesmo se aceitssemos a sua moralidade, os resultados seriam, usando palavras amenas, muito modestos. Mais uma vez, mencionarei um relato entre inmeros, o do Painel de Pesquisa na Carreira Criminal, patrocinado pelo Instituto Nacional de Justia, publicado em dois volumes, em 198611. O Painel abordou, de perto, a interdio coletiva. Entre 1973 e 1982, nos Estados Unidos, a quantidade de prises estaduais e federais praticamente dobrou. Durante o mesmo perodo, a taxa de crime no diminuiu. Cresceu em 29%, certamente um resultado sombrio. As estimativas disponveis no Painel mostraram que, dependendo da freqncia de transgresso do indivduo, a taxa poderia ser ape-

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nas 10 a 20% maior se no ocorresse quase 100% de aumento nos nmero de prises. Isto poderia ser considerado um ganho modesto, mas contm trs defeitos bsicos. um ganho extremamente custoso, por muito pouco, em vista do aumento dramtico da populao carcerria. Alm disso, muito rapidamente alcana-se um ponto de retorno reduzido. Redues futuras, eu cito diretamente do relatrio, iriam requerer, pelo menos, de 10 a 20% de aumento nas populaes encarceradas para 1% de reduo no crime12. Finalmente, e mais importante, a gerao atual de delinqentes no ser a ltima. Novas geraes aparecero nas ruas. Isso significa que a reduo da taxa de criminalidade, se houver, logo ser apagada. Certamente, a interdio coletiva poderia ser renovada para as novas geraes. Mas vocs nunca as alcanariam por causa da mudana sempre presente em novas geraes. Ao mesmo tempo, aqueles que j esto encarcerados teriam de permanecer trancafiados por longos perodos, devido a sua presumida persistncia. Em suma, vocs terminariam com uma quantidade enorme de prisioneiros e com efeito negligencivel. Foi exatamente isso que aconteceu nos Estados Unidos e em outros pases, como a Polnia, no passado recente. H tambm a interdio seletiva a predio individual de transgressores violentos de alto risco com base nos critrios de antecedentes especficos. Inmeros estudos mostraram que a predio deste tipo extremamente difcil e que as chamadas taxas de falso-positivo e falso-negativo isto , os erros de predio so muito altas. Como alguns proponentes da interdio seletiva participantes em grande escala dos estudos de Rand sobre interdio seletiva durante a dcada de 1980 formularam: apesar disso, agora no podemos

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recomendar basear uma poltica de sentenciamento nessas concluses13. Quinto, e ltimo, acrescentem a esta justia equilibrada a resposta neo-clssica ao crime atravs da priso e a lista estar completa. Embora admita-se que a priso no previna nada, supe-se que ela possa balancear o ato repreensvel, equalizando os pesos da justia. Mas, ela pode? Para falar resumidamente, ela no pode balancear o ato com preciso, porque de um lado temos a transgresso criminal e, de outro, o tempo; so, portanto, entidades incomensurveis e, acima de tudo, a balana de punio no pode ser ancorada com segurana14. Por essas razes, a escala de punies construda sobre o barro e muda, rapidamente, de acordo com os ventos polticos. Hoje em dia vemos isso acontecer. Pelos mesmos motivos, a balana de punies d vtima pouca satisfao. O que decisivo, mais do que a busca por justia, o vento poltico.

O segredo da irracionalidade da priso A priso um sistema profundamente irracional em termos de seus prprios objetivos estabelecidos. Entretanto, a dificuldade que este seu conhecimento, em grande parte, secreto. Se as pessoas realmente soubessem o quo fragilmente a priso, assim como as outras partes do sistema de controle criminal, as protegem de fato, se elas soubessem como a priso somente cria uma sociedade mais perigosa por produzir pessoas mais perigosas , um clima para o desmantelamento das prises deveria, necessariamente, comear j. Porque as pessoas, em contraste com as prises, so racionais nesse assunto. Mas a informao fria e seca no suficiente; a falha das prises deveria ser sentida em direo a um nvel

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emocional mais profundo e, assim fazer parte de nossa definio cultural sobre a situao. A direo desse novo clima, com certeza, difcil de predizer, mas provavelmente implicaria numa nfase renovada no apoio real s vitimas, assim como nos recursos e servios sociais ao transgressor, uma vez que a soluo altamente repressiva falhou completamente. Os polticos que criaram, mantiveram e, de fato, expandiram o sistema atual, teriam de adaptar-se, rapidamente, a fim de no perder os eleitores, sua principal preocupao. Eu procuro e isso apenas uma lista resumida o apoio s vtimas de diversas formas: compensao econmica (do Estado) quando isso for pertinente, um sistema de seguro simplificado, apoio simblico em situaes de luto e pesar, abrigos para onde levar as pessoas quando necessitarem de proteo, centros de apoio para mulheres espancadas, soluo de conflitos quando isso for possvel, e assim por diante. As vtimas no recebem absolutamente nada do sistema atual, nem da acelerao e ampliao do sistema presente no entanto poderiam receber muito se houvesse a mudana de direo do sistema na forma como sugeri. Uma idia e um princpio fundamental seria guinar o sistema em 180 graus: ao invs de aumentar a punio do transgressor de acordo com a gravidade da transgresso, o que bsico no sistema atual, eu proporia o aumento de apoio vtima de acordo com a gravidade da transgresso. Em outras palavras, no uma escala de punies para os transgressores, mas uma escala de apoio s vtimas. Certamente, esta seria uma mudana radical, mas que seria racional do ponto de vista das vtimas e, provavelmente, tambm, til para superar a resistncia ao desmantelamento do sistema atual.

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Eu procuro recursos para o transgressor na forma de uma srie de medidas. Em termos gerais, a guerra contra o crime deveria tornar-se uma guerra contra a pobreza. Mais uma vez, eu apenas estou lhes dando uma pequena lista; muitos detalhes deveriam ser definidos: moradias decentes, programas de trabalho, de educao e tratamento mas no baseados na fora e mais importante uma mudana em nossa poltica sobre drogas. Legalizando as drogas e tornando-as, assim como a metadona, disponveis sob condies sanitrias e supervisionadas, neutralizaria o mercado ilegal e reduziria drasticamente a quantidade de crimes relacionados s drogas. Por si mesma, percorreria um longo caminho em direo ao esvaziamento de nossas prises. Uma mudana em nossa poltica sobre drogas tambm atingiria o centro do crime organizado da droga, que dependente das foras do mercado. Em outras palavras, efetivamente ameaaria e liquidaria o poder dos figures que hoje em dia no terminam na priso, porque ela est sistematicamente reservada para os pobres. Vocs podem perguntar: Quem pagar por isso? A resposta : as prises. O desmantelamento das prises daria somas vultuosas de dinheiro, bilhes e bilhes de dlares americanos, que poderiam ser gastos, generosamente, com as vtimas e os transgressores. Temos que admitir talvez a possibilidade de que encarcerar alguns indivduos permanea. A forma de se tratar deles deveria ser completamente diferente do que acontece hoje em nossas prises. Uma forma disto ser assegurado, contra o aumento de seu nmero devido a uma mudana de critrios, seria estabelecer um limite absoluto para o nmero de celas fechadas para tais pessoas a ser aceito em nossa sociedade.

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A solicitao de um limite para o espao da priso tambm poderia ser uma arma til em nossa luta atual contra ela. Em um momento de acelerao dramtica deveria ser cuidadosamente considerada como uma estratgia. Mas, excetuando-se a solicitao por um teto, nos poucos minutos anteriores eu expressamente falei sobre o futuro. Voltemos ao presente e para onde estamos na dificuldade do primeiro estgio: as pessoas no sabem quo irracionais so nossas prises. As pessoas so levadas a acreditar que as prises funcionam. A irracionalidade verdadeira da priso um dos segredos melhor guardados em nossa sociedade. Se o segredo fosse revelado, destruiria as razes do sistema atual e implicaria o comeo de sua runa. Trs camadas funcionam como escudos protetores para a priso, mantendo a irracionalidade da priso um segredo. A primeira camada, a mais central, consiste nos administradores, no sentido mais amplo da palavra, do sistema de controle criminal. Os administradores conhecem, sobejamente, o estado sombrio e a falncia total das prises, mas permanecem em silncio. Trs processos contribuem para isto. Os administradores silenciam porque foram cooptados pelo sistema; tornaram-se uma parte e uma parcela dele. A cooptao ocorre atravs de um processo sutil no qual a evidncia contra o sistema to abundante no contexto carcerrio seletivamente eliminada, relegada a segundo plano e no levada em considerao. Quando lembrados disso, os que representam a evidncia em vez da prpria evidncia se tornam alvo de ataque: so definidos e rotulados como tericos, sonhadores, revolucionrios, enquanto a evidncia em si no focalizada, muito menos desafiada.

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Em segundo lugar, os administradores silenciam em lealdade ao sistema. Existe uma cultura de lealdade assim como havia uma cultura de lealdade aos lderes alemes entre a populao durante a ltima parte da Segunda Guerra Mundial. Alm disso, o sistema considerado legal, o que contribui para o esprito de lealdade. Finalmente, os administradores so silenciados pela disciplina. Os processos de disciplina social que operam continuamente na priso e no contexto penal, variam de um contnuo de medidas ocultas bem sutis a medidas abertas e bruscas. As medidas ocultas e sutis, por exemplo, incluem as vrias reunies onde os meios e os objetivos tm a autoridade das certezas, deste modo inculcando um pulso mais forte, insegurana e silncio entre aqueles que seriam oponentes. As medidas abertas e bruscas incluem reprimendas e at ameaa de perda de emprego. A segunda camada, ao redor da margem ou borda do sistema carcerrio, compreende os intelectuais e os pesquisadores cientistas sociais no sentido amplo da palavra. Eles tambm esto silenciosos ou, no melhor dos casos, sussurrando seus protestos. A posio dos inmeros pesquisadores pode ser vista dentro de um contexto particular. O socilogo francs Pierre Bourdieu usou o sufixo grego doxa para designar o que inquestionvel e tomado por certo numa cultura. Doxa algo que voc no discute ou debate, porque bom por princpio e assim sendo indiscutvel. Cada cultura tem sua doxa. Em torno dela, h duas esferas de debate: o ortodoxo e o heterodoxo. No debate ortodoxo, os detalhes so discutidos, mas as premissas bsicas do sistema permanecem indiscutveis e dxicas. No debate heterodoxo, questes fundamentais sobre as premis-

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sas bsicas do sistema so levantadas. A doxa tenta limitar o debate heterodoxo e, se possvel, silenci-lo completamente. Se isso no alcanado, so feitas tentativas para converter o debate heterodoxo em ortodoxo, um debate sobre detalhes superficiais. Se os oponentes obstinadamente insistem em ser heterodoxos e se o sistema poltico no democrtico, eles so exterminados como hereges. Nas sociedades democrticas eles no so exterminados mas relegados a encontros, organizaes, e jornais perifricos e outros contextos similares. Apenas ocasionalmente so autorizados a entrar nas reunies e na mdia central, freqentemente como libis radicais do sistema. A categoria mais ampla de intelectuais e pesquisadores, bem informados sobre os resultados terrveis das pesquisas das prises, hoje esto mudando da heterodoxia para ortodoxia e mesmo para a prpria doxa. No clima da dcada de 1970, com a crtica radical das instituies em geral e as prises em particular, os pesquisadores que conduziram a pesquisa sobre a reabilitao foram muito heterodoxos: eles viram e definiram a pesquisa e os achados como devastadores para o sistema carcerrio. Hoje, por exemplo, aqueles que pesquisam a interdio seletiva e a predio de violncia, sutilmente mudam os padres. Eles dizem que as correlaes entre os ndices sociais e a violncia futura, sem dvida, so baixos e que as porcentagens de falso-negativo e falso-positivo so altas. Mas, eles seguem dizendo que assim tambm so todas as correlaes das cincias mdica, psicolgica e social. Agora, as correlaes de 0,35 com medidas novas e melhoradas, podem crescer para 0,37 ou talvez at alcanar 0,40. Isto, presumivelmente, torna os resultados aceitveis. Assim, os pesquisadores atuais, em contraste com aqueles de 1970, entraram no debate ortodoxo ou mesmo no

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apoio ao sistema, na doxa. Novamente, a mudana do ponto de vista de parte dos pesquisadores contextualmente produzida: hoje em dia, o debate pblico geral drasticamente diferente daquele da dcada de 1970. Os pesquisadores tambm seguiram o mesmo caminho15. Isso nos leva para a terceira camada. Esta, pelas razes que delinearei em um minuto, a mais importante. Existe ao longo da extremidade ou fronteira do sistema carcerrio: formada pelos meios de comunicao de massa enquanto uma esfera ou espao pblico que consegue conter tudo na sociedade moderna ocidentalizada. A informao fornecida pelo sistema carcerrio, sistematicamente filtrada e distorcida pelos meios de comunicao de massa. Isso tem ocorrido de modo crescente durante nosso sculo. Mas um salto qualitativo significante ocorreu com o advento da televiso aps a Segunda Guerra Mundial. Um outro salto qualitativo tremendo ocorreu aproximadamente da metade da dcada de 1970 em diante, com muitos avanos tecnolgicos engenhosos que aconteceram no final do sculo XX, fazendo com que a televiso alcanasse todos os cantos do mundo. A questo que com o advento e a acelerao do desenvolvimento da televiso, entramos em algo que equivalente a uma nova religio. Quando o automvel chegou, na virada do sculo, muitas pessoas acreditaram que fosse um cavalo e uma charrete, apenas sem o cavalo. Reminiscentes desta poca, ainda falamos em potncia de cavalos. Mas no era um cavalo e uma charrete sem cavalo, era algo completamente novo, que continha as sementes de uma sociedade completamente diferente. O mesmo aconteceu com a televiso. Quando ela chegou, algumas pessoas acreditaram que era apenas um jornal em movimento. Mas no foi somente isso;

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foi um meio inteiramente novo criando uma sociedade completamente nova e, poderia ser acrescentado, um meio novo que fundamentalmente influenciou a forma e o contedo dos antigos meios. A questo da influncia da televiso em atitudes especficas e no padro comportamental muito discutida e estudada, mas relativamente insignificante. A questo importante o paradigma total ou a Gestalt que emana do meio. O pesquisador da mdia americana George Gerbner descreveu isto suscintamente, da seguinte maneira: [a questo o conceito de] uma aculturao ampla ao invs de mudanas estreitas na opinio ou no comportamento. Ao invs de perguntar que variveis de comunicao poderiam propagar que tipo de mudanas no comportamento das pessoas, queremos saber que tipo de conscincia comum sistemas inteiros de mensagens poderiam cultivar. Isso se parece menos com perguntar sobre medos e esperanas prconcebidos e mais sobre os efeitos do cristianismo no modo como cada um v o mundo ...16. O paralelo estabelecido com a religio deveria ser considerado mais do que uma metfora. Nossa relao com a televiso tem vrias caractersticas do relacionamento dos fiis com a Igreja. O pesquisador britnico da mdia, James Curran, colocou essa questo em termos funcionais: os meios de comunicao de massa modernos, na Inglaterra, agora desenvolvem muitas das funes integrativas da Igreja na Idade Mdia. Como a Igreja medieval, a mdia liga diferentes grupos e proporciona experincias compartilhadas que promovem a solidariedade social. A mdia tambm enfatiza valores coletivos que aproximam as pessoas, de um modo que comparvel influncia da Igreja medieval: o senso de comunidade da f crist celebrada pelos rituais cristos agora substitudo pelo senso de comunidade do consu-

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mo e do nacionalismo, celebrados nos rituais da mdia, tais como as competies esportivas internacionais (que afirmam a identidade nacional) e os bens de consumo (que celebram uma identidade coletiva de consumidores). De fato, as duas instituies, de algum modo, engajaram-se em um trabalho ideolgico muito similar, a despeito da diferena no tempo que as separa (...) Os meios de comunicao de massa modernos deram, em pocas diferentes, ateno desproporcional e massiva a uma srie de marginalizados (...) comparveis caa e ao desfile das bruxas pela Igreja medieval e incio da Igreja moderna supostamente possudas pelo diabo (...)17. A transformao pode ser descrita em termos mais precisos. Como Neil Postman enfatizou18, na sua importante anlise da televiso moderna, ns estamos no meio de uma transformao crucial da nfase na mensagem escrita para a nfase na imagem. A nfase na imagem, como aquilo que define o verdadeiro e o falso, o que realmente aconteceu, como se a representao no existisse, implica mudana cultural fundamental no ocidente. A mudana inclui tambm a imprensa moderna, por exemplo, atravs da tabloidizao dos jornais, com grandes fotos da cena, grandes manchetes sensacionalistas e textos resumidos. A noo de Foucault de um desenvolvimento panptico, no qual poucos vem e supervisionam muitos, paralelo a um enorme desenvolvimento sinptico, contrastante com o primeiro, mas relacionado funcionalmente a ele, no qual muitos vem, supervisionam e admiram os poucos: as estrelas da mdia no cu da mdia. No sentido duplo da palavra, estamos, como tentei formular em um livro que escrevi sobre esse assunto, vivendo em uma sociedade de telespectadores19.

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Em termos do contedo da mdia, estamos no meio de uma mudana paralela em direo ao entretenimento. No temos que concordar com uma implicao do discurso de Postman que a transformao em termos de forma da imagem, necessariamente transforma o contedo em diverso, para concordarmos com ele que estamos, de fato, nos divertindo at a morte. Mesmo se os noticirios mais srios e os mais violentos dos eventos relatados so exibidos como espetculos e com um sabor de entretenimento... Informao e entretenimento so fundidos no infotretenimento. A escrita ainda existe, assim como anlises srias. Mas em termos de tendncia, o espao para as notcias pblicas, predominantemente, preenchido com fotos e tablides que divertem. O tempo no permite uma anlise das foras, que por sua vez, moldam essas tendncias. suficiente dizer que uma nova era tecnolgica, testemunhando a produo de sistemas inteiramente novos, assim como sistemas de comunicao na rea da mdia de massa, com inmeros satlites preenchendo o cu, permitiu que as foras do mercado entrassem no espao pblico de uma forma impensvel h trs ou quatro dcadas.

Esfera pblica alternativa Minha questo bsica a seguinte. Das trs camadas, que protegem a priso e mantm a sua irracionalidade em segredo: a dos administradores, em um sentido mais amplo da palavra, a dos pesquisadores e a dos meios de comunicao de massa, a mais fundamental a da mdia. Se a mdia, especialmente a televiso, mudasse o contedo do divertimento superficial para o conhecimento crtico criaria uma mudana cultural bsica, uma mudana no clima cultural, que teria repercusses em

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todas as reas de pesquisadores e intelectuais, assim como de administradores. Como eu j mencionei, os administradores e os pesquisadores, dentro e na ponta do sistema, geralmente seguem o exemplo. Quando o clima cultural envolvendo a priso torna-se difcil eles tornam-se difceis. Quando o clima cultural abranda, eles abrandam. No so heris independentes, ao contrrio, suas antenas esto basicamente dirigidas para fora, em direo ao clima cultural, mediado como pelos meios de comunicao de massa. Uma mudana no clima cultural externo, na opinio sobre o que a linha correta, criaria uma mudana paralela entre os pesquisadores prximos ao sistema e os administradores dentro dele. Certamente, ainda estariam envolvidos em longas batalhas, na margem, assim como dentro da priso. Talvez a mudana cultural bsica no centro e na margem deva parcialmente esperar pela prxima gerao, mas aconteceria mais cedo ou mais tarde. De tudo isso podemos concluir que muito de nossa luta para alcanar, escancarar, revelar e ento eliminar o calcanhar de Aquiles do sistema carcerrio sua irracionalidade fundamental e total precisa ser direcionada televiso e aos meios de comunicao de massa em geral, j que so seu escudo mais protetor. Isso faria com que os outros escudos cassem e liberassem o segredo. Em vista dos grandes interesses econmicos nos negcios de entretenimento e dos enormes avanos tecnolgicos envolvidos, esta uma tarefa formidvel. Francamente, no antevejo uma luta fcil. Mencionarei brevemente uma linha de ao. Em noruegus, a palavra chave alternativ offentlighet, em alemo Alternative ffentlichkeit, e em portugus, a expresso mais precisa espao pblico alternativo. A questo contribuir para a criao de um espao pblico alternativo na poltica penal,

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onde a argumentao e o pensamento honesto e escrupuloso, ao invs da diverso, representem os valores dominantes. Busco o desenvolvimento de um espao pblico alternativo na rea da poltica penal contendo trs componentes. O primeiro a liberao do que eu chamaria de poder absorvente dos meios de comunicao de massa; a liberao da definio da situao que implica existncia de algum totalmente dependente da cobertura e do interesse da mdia. Sem a cobertura e com o silncio da mdia eu, provavelmente, no existo, minha organizao no existe, a reunio no aconteceu. Na sociedade ocidentalizada , provavelmente, impossvel e desaconselhvel abster-se completamente da participao da mdia. Mas, certamente, possvel dizer no! a muitos programas de entrevistas e debates apresentados como entretenimento, mencionados anteriormente, que inundam nossos vrios canais de televiso e, mais importante, certamente, possvel no deixar a nossa definio de sucesso ser dependente da cobertura da mdia. Geralmente ela converte e perverte completamente nossas mensagens. O segundo a restaurao da auto-estima e o sentimento de confiana por parte dos movimentos organizados de baixo para cima. No verdade que estes movimentos, enfatizando a organizao de uma rede de solidariedade nas bases, tenham morrido. O que aconteceu foi que com o desenvolvimento da mdia de massa que eu delineei, eles perderam a f em si mesmos. Um exemplo importante da histria recente da Noruega, da vitalidade real desses movimentos: em 1993, milhares de noruegueses participaram em um movimento amplo para dar aos refugiados da Kosovo-Albnia um abrigo duradouro nas igrejas norueguesas por todo o pas. O movimento terminou com uma vitria parcial, na qual to-

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dos os casos relacionados com os refugiados albaneses foram revistos novamente pelo Ministrio da Justia. O exemplo sugere que a solidariedade nestes movimentos organizados de baixo para cima se estende mesmo a grupos distantes, como os refugiados, e que eles no morreram com o fim da guerra do Vietnan. O terceiro a restaurao do sentimento de responsabilidade por parte dos intelectuais no sentido mais amplo da palavra. No estou pensando em todos os pesquisadores ortodoxos na margem do sistema. No se pode confiar neles como iniciadores de mudana; deles apenas pode-se esperar que sigam o exemplo. Estou pensando nos pesquisadores independentes que esto por a e, mais importante, toda a gama de artistas, escritores, atores e msicos, alm de uma variedade enorme de pesquisadores e cientistas, por exemplo nas humanidades e artes liberais. A questo da priso no uma questo para um segmento, mas para todos ns. Sua recusa em participar nos programas dos meios de comunicao de massa seria importante. Eles tm um poder de barganha em relao mdia. A revitalizao da pesquisa considerando os interesses das pessoas comuns como ponto de partida, igualmente importante. Esta questo nova, mas, certamente, volta vrias dcadas na histria intelectual ocidental. A rea est cheia de conflitos e problemas, mas estes no so insolveis. Vocs podem perguntar como os trs ingredientes que mencionei sero encadeados e desenvolvidos. A tarefa, por certo, de longa durao. Deixem-me dar um pequeno exemplo: tentamos fazer um pouco disso na Noruega, na organizao KROM Associao Norueguesa para a Reforma Penal, uma organizao hbrida, estranha, com intelectuais e muitos prisioneiros, com uma causa comum20. Todos os anos organizamos grandes

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conferncias sobre polticas penais. J organizamos 25 delas e para criarmos uma tradio mantivemos o mesmo lugar: um hotel nas montanhas perto de Oslo. No comeo, no fim da dcada de 1960, a participao era restrita; com o decorrer dos anos ficou muito mais ampla e, hoje em dia, a participao definida, em muitos crculos profissionais, como obrigatria. Toda uma gama de profisses e agncias relevantes para a poltica penal e muitos prisioneiros esto l. Tambm organizamos seminrios regulares, assim como outras atividades. Em resumo, tentamos criar uma rede de opinio e informao atravessando os limites formais e informais entre segmentos dos sistemas polticos e administrativos relevantes. A questo precisamente tentar criar um espao pblico alternativo onde a argumentao e o pensar escrupuloso sejam valores dominantes; um espao pblico com uma cultura diferente que no final possa competir com o espao pblico superficial dos meios de comunicao de massa. Esse tipo de tentativa tem a vantagem, ao contrrio do que ocorre nos meios de comunicao de massa, de estar baseada em relaes organizadas e reais entre pessoas. O espao pblico dos meios de comunicao de massa, neste sentido, fraco: um espao pblico que desorganizado, segmentado, espalhado por milhes de indivduos desconectados este seu verdadeiro carter de massa verdadeira e, igualmente, segmentada em milhares de estrelas individuais da mdia no cu da mdia. Falei do calcanhar de Aquiles da priso. Este o calcanhar de Aquiles do espao pblico da mdia, que tentamos tansformar numa vantagem para ns. Esta uma linha de pensamento e trabalho. Obviamente, h outras. Muito do nosso tempo deve ser dedicado a encontr-las. A tarefa de revelar s pessoas a irracionalidade da priso, que faria o sistema sucumbir

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semelhantemente caa s bruxas na Espanha h 400 anos, exige todas elas.

Notas
Conferncia publicada com a autorizao da Association for Humanist Sociology. Proferida no Brasil, na PUC/SP, em ocasio do Seminrio Internacional de Abolicionismo Penal e publicada em Edson Passetti e Roberto Baptista Dias da Silva (orgs.). Conversaes abolicionistas: uma crtica do sistema penal e da sociedade punitiva. So Paulo, IBCcrim/PEPGCS-PUC/SP, 1997, pp. 263287. Traduo de Jamil Chade.
1 2 Nils Christie. Crime control as industry towards gulags, western style?. London, Routledge, 1994. [N. do E. Publicado no Brasil como: Nils Christie. A indstria do controle do crime: a caminho do gulags em estilo ocidental. Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1998.] 3 4

Sebastian Scheerer. Towards abolitionism in Contemporary Crisis, 1986, p. 7.

Gustav Henningsen. Heksenes advokat (The witches advocate). Copenhagen, Delta, 1981. Henry Charles Lea. A History of the Inquisition of Spain. New York, AMS Press, Inc. 1906, 2nd. ed. 1966.
5 6

Andrew Rutherford. The dissolution of the training schools in Massachusetts. Columbus, Academy for Contemporary Problems, 1974. Henry Charles Lea. Op. cit., vol IV, p.234.

7 8

Lloyd W. McCorkle and Richard R. Korn. Resocialization within walls in Annals of American Academy of Political and Social Science, 1954, p. 88. Karl F. Schumann et al. Jugendkriminalitt und die Grenzen der Generalprvention (Delinqncia juvenil e os limites da preveno geral). Cologne, Luchterhand, 1987.
9 10 11

Idem.

Alfred Blumstein et al (eds). Criminal careers and career criminals. Washington DC, National Academy Press, 1986. Idem. Vol I, p. 128

12 13

Jan M. Chaiken and Marcia R. Chaiken. Varieties of criminal behavior summary and policy implications. Santa Monica, Rand Corporation, 1982, p. 26.
14

Andrew von Hirsch. Past or future crimes: deservedness and dangerousness in the sentencing of criminals. Manchester, Manchester University Press, 1986. Idem. Censure and sanctions. London, Clarendon Press 1993. Para uma crtica ver

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Thomas Mathiesen. Prison on trial: A critical assessment. London, Sage Publications, 1990. Idem. Perch il carcere? Torino, Edizioni Gruppo Abele, 1996, (Italian translation of Prison on trial, with a new postscript).
15 Para mais detalhes ver Thomas Mathiesen. Selective incapacitation revisited Law and human behavior. Na ocasio da conferncia a obra encontrava-se no prelo.

George Gerbner and Larry Gross: Living with television: the violence profile Journal of Communication. Spring, 1976, p. 180.
16 17

James Curran. Communications, power and social order in Michael Gurevitsch et al (eds). Culture, society and the media. London, Methuen, 1982, p. 227.

18 Neil Postman. Amusing ourselves to death: public discourse in the age of show business. London, Heinemann, 1985. 19 Thomas Mathiesen. Seersamfundet. Om medier og kontroll i det moderne samfund (The viewer society. on media and control in modern society). Copenhagen, Socpol, 1987. Idem. The viewer society: Michel Foucaults panopticon revisited. Theoretical criminology. [Na ocasio da conferncia encontrava-se no prelo. Posteriormente, veio a ser publicada no Brasil: Thomas Mathiesen. A sociedade espectadora. O panptico de Michel Foucault revisitado. Margem, So Paulo, Educ, 1999, vol. 8]. 20

Idem. The politics of abolition: essays in political action theory. London, Martin Robertson, 1974. Idem. About KROM. Past - present - future. Institute for Sociology of Law. Oslo, 1995.

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RESUMO O artigo enfoca, especificamente, os pontos centrais de manuteno da existncia da priso moderna, ressaltando, de forma particular, o papel desempenhado pelos meios de comunicao de massa conectados proliferao da lgica do sistema criminal. O autor faz uma densa descrio histrica de diferenciados sistemas de punio, mostrando a possibilidade de sua abolio. Palavras-chave: Abolicionismo penal, priso, comunicao de massa.

ABSTRACT The article is specifically focused on central elements for the continuous existence of the modern prison, highlighting, in a particular way, the role played by the mass media associated to the proliferation of the criminal systems logics. The author presents a dense historical description of the various systems of punishment, showing the possibility of its abolishment. Keywords: abolition of punishment, prison, mass media.

Indicado para publicao em 18 de maro de 2002

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