Você está na página 1de 24

FORTES, A., et al.

Dossi Relaes de Poder, Trabalho e Moviemento Sociais 1

REVISITANDO UM CLSSICO DA HISTRIA SOCIAL: A ESTRUTURA NARRATIVA DE A FORMAO DA CLASSE OPERRIA INGLESA
ALEXANDRE FORTES1 AMANDA MOREIRA DA SILVA2

1- Professor

do Departamento de Histria e Economia e do Programa de Ps-Graduao em Histria - UFRRJ. 2- Aluna de graduao da UFRRJ e Bolsista do Programa Institucional de Bolsas de Iniciao Cientfica (PIBICCNPq).

RESUMO: FORTES, A., SILVA, da A. M. Revisitando um clssico da histria social: A estrutura narrativa de A Formao da Classe Operria Inglesa. Revista Universidade Rural: Srie Cincias Humanas, Seropdica, RJ: EDUR, v. 29, n 2, p. 01-24, jul.-dez., 2007. Este artigo apresenta uma descrio panormica dos temas analisados no livro A formao da classe operria inglesa, do historiador ingls Edward Palmer Thompson (1924-1993) e tece alguns comentrios sobre a relao entre a estrutura narrativa da obra e a renovao conceitual da histria social desencadeada pelo autor a partir daquele trabalho, que se transformou imediatamente em um clssico da histria social imediatamente aps o lanamento da edio original inglesa de 1963.

ABSTRACT: FORTES, A., SILVA, da A. M. Overviewing a social history classic: The narrative structure of The Marking of the English Working Class. Revista Universidade Rural: Srie Cincias Humanas, Seropdica, RJ: EDUR, v. 29, n 2, p. 01-24, jul.-dez., 2007. This article presents an overview of the issues analyzed in the English historian Edward Palmer Thompsons (1924-1993) book The Making of the English Working Class and draws some commentaries regarding the relationship between the books narrative structure and the conceptual renewing in social history unleashed by the author since the 1963 release of the original English printing of that work, which immediately became a social history classic.

INTRODUO Esse artigo apresenta uma descrio panormica dos temas analisados no livro A formao da classe operria inglesa 1, do historiador ingls Edward Palmer Thompson (1924-1993) e tece alguns comentrios sobre a relao entre a estrutura narrativa da obra e a renovao conceituao da histria social desencadeada pelo autor a partir daquele trabalho, que se tranformou imediatamente em um clssico da histria social imediatamente aps o lanamento da edio original inglesa de 1963.

Ele se constitui num dos produtos gerados a partir de projeto de iniciao cientfica desenvolvido desde 2006 com apoio de bolsa do PIBIC (CNPq-UFRRJ). Foi elaborado tendo como principais bases, de um lado, o estudo sistemtico desenvolvido h vrios anos pelo primeiro autor (orientador) sobre a obra de Thompson, que gerou diversas publicaes anteriores, individuais2 ou em coautoria3, e, de outro, o minucioso fichamento dos trs volumes da edio brasileira de A formao elaborado pela segunda autora (orientanda).

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

Revisitando um clssico...

A relevncia deste trabalho est vinculada anlise, feita em trabalhos anteriores do primeiro autor sobre o tema, de que aspectos importantes do debate tericometodolgico desenvolvido por Thompson em A formao passam muitas vezes despercebidos numa primeira leitura devido alta densidade emprica e at mesmo ao tom apaixonado e envolvente da obra: Ao mesmo tempo, se atende plenamente s exigncias do rigor acadmico (a ponto de tornar-se um dos trabalhos historiogrficos mais citados do sculo XX), seu tom literrio e sua narrativa heterodoxa cativam at mesmo os leitores nada familiarizados com o cipoal de personagens, fatos e processos peculiarmente ingleses com o qual Thompson pouco a pouco constri sua teia. Na verdade, necessrio embrenhar-se junto com o autor nessa especificidade para, pouco a pouco, identificar os elementos que tornaram esse trabalho objeto de interesse universal.4 Ao apresentar detalhadamente o relato thompsoniano nas prximas sees, damos continuidade ao exerccio de identificao dos fios condutores da narrativa de A formao, apresentado de forma mais sinttica e analtica em trabalho anterior.5 A proposta aqui, portanto, no apresentar alguma contribuio inovadora ao debate terico sobre o livro, seu papel na definio dos rumos sociais a partir da dcada de 1960 e sua atualidade, o que realizamos em alguma medida nos trabalhos acima citados, mas sim oferecer uma primeira verso de um instrumento didtico que possa ser til para os interessados num estudo sistemtico e aprofundado da obra de Thompson.

VOLUME I - A RVORE DA LIBERDADE6 A Formao da classe operria articula a anlise de vrios processos condicionantes da ao humana. No prefcio, o autor j traz grandes contribuies para o entendimento do conceito de classe, ao diferenciar classes como um termo descritivo das subdivises existentes entre os trabalhadores, de classe entendida como um fenmeno mais geral. O autor tambm explicita a diferena entre experincia de classe, que determinada pelas relaes de produo que os homens se encontram, e a conscincia de classe que, diferentemente da anterior, determinada por valores culturais. Thompson critica as formas de definio de classe mais comumente utilizadas por vrias escolas tericas at ento e diz que a classe uma relao, e no uma coisa, sendo definida pelos prprios homens enquanto vivem a histria. Portanto, a inteno do livro oferecer uma contribuio para compreender a classe como uma formao social e cultural. Na primeira parte do livro, o autor trata das tradies populares do sculo XVIII na Inglaterra, que tiveram forte contribuio para a agitao jacobina nos anos 1790. No primeiro captulo, trata das sociedades de correspondncia inglesas, em especial da Sociedade Londrina de Correspondncia (SLC), descrevendo como se deu seu surgimento. Esta sociedade de perfil radical popular tinha como lema um nmero ilimitado de membros e tinha como objetivo discutir a Reforma Parlamentar, demonstrando claramente o seu carter democrtico. O nmero de membros de fato logo aumenta, a SLC expande-se entre as mais diversas categorias de trabalhadores e inicia-se paralelamente a represso a seus precursores e a mobilizao desencadeada pela sociedade parece dispersar-se. A SLC embora pela sua composio social pudesse ser definida como uma sociedade de carter radical popular,

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

segundo Thompson, tinha a natureza de uma organizao operria: Eis o trabalhador como secretrio. Eis a baixa subscrio semanal. Eis o entrecruzamento de temas polticos e econmicos a dureza dos tempos e a Reforma Parlamentar. Eis a funo da reunio, tanto como ocasio social quanto centro para a atividade poltica. Eis a ateno realista para a formalidade de procedimentos. Eis, acima de tudo, a determinao de propagar opinies e de organizar os adeptos, contida na diretriz: que o nmero de nossos Membros seja ilimitado. Hoje poderamos passar por tal norma como se fosse lugar comum: no entanto, um dos eixos onde gira a histria. Significa o trmino de qualquer noo de exclusividade, de poltica como reserva de uma elite hereditria ou de um grupo proprietrio.7 O segundo captulo mostra as influncias da dissidncia religiosa e sua contribuio para o movimento operrio e sua organizao. Segundo Thompson, a dissidncia, entendida aqui como as vrias seitas religiosas desvinculadas da Igreja Anglicana, trabalhava pelas liberdades civis e religiosas. Alguns de seus ramos, influenciados por ideais Iluministas, combinavam o radicalismo adormecido e a hostilidade em relao ao Estado, com a forma democrtica de organizao. Isto se evidenciava mais entre os quacres e os batistas. O radicalismo adormecido encontrado num texto de forte influncia para o movimento operrio ingls, o Progresso do peregrino. Este texto somado a Direitos do homem de Tom Paine foram

de grande contribuio8. Bunyan9 e Paine10, com Cobbett11 e Owen12, foram os que mais contriburam para o conjunto de idias e atitudes que compe a matria-prima do movimento de 1790 a 1850. (p.31) A dissidncia acaba se tornando algo distanciado e de pouca atrao popular, devido ao seu carter intelectual para a grande massa pobre. Batistas e Metodistas buscavam uma maior aproximao com os pobres, e os metodistas foram os primeiros a chegarem at eles. Wesley1313 vinha com a mensagem abrangente: A nica coisa a fazer salvar almas (p.37). Apesar do conservadorismo empedernido do seu fundador, o metodismo, da forma como foi pregado e vivido por muitos de seus grupos de base conseguiu combinar nas propores exatas democracia e disciplina, doutrina e emotividade e ainda facilitou a admisso a essas sociedades, derrubando todas as barreiras das doutrinas sectrias. (p.38). Segundo Thompson existem vrias interpretaes da contribuio do metodismo para o movimento operrio. Pois se de um lado ofereceu uma base inicial para os organizadores radicais e sindicalistas, oferecendo autoconfiana e capacidade de organizao, por outro, fcil re conhecer o carter reacionrio e subserviente do wesleyanismo oficial. A lealdade perante ao rei e a adeso constituio eram bases do wesleyanismo, e, segundo Halvy14, citado por Thompson, o metodismo impediu a revoluo na Inglaterra nos anos 1790. (p.42) Depois da morte de Wesley, fundador do metodismo, houve um ascenso democrtico influenciado pelo jacobinismo que teve os Direitos do homem como tendncia. impossvel oferecer um resumo fcil da tradio dissidente, que foi um dos elementos precipitados pela agitao jacobina inglesa. a sua diversidade que desafia qualquer generalizao, e ela a sua mais importante caracters-

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

Revisitando um clssico...

tica. Na complexi-dade de seitas concorrentes e capelas divididas temos o viveiro para as variantes da cultura operria do sculo 19. (p.52). A dissidncia pode ser vista como uma tradio intelectual, de onde saram muitas idias e homens originais e de grande contribuio. O terceiro captulo, As Fortalezas de Satans, leva este nome para denominar os pobres de cristo do final do sculo 18: pecadores penitentes, assassinos, bbados, ladres, etc. Thompson comenta que era fcil a identificao de grande parte da populao pobre com essa caracterizao presente nas obras evangelizadoras, pois qualquer pessoa sem emprego e propriedade teria de se manter por meios ilcitos. Na poca da Revoluo Francesa houve uma atmosfera de pnico, o que ocasionou o despertar das classes trabalhadoras, trazendo preocupaes s classes altas. Isso fez com que pessoas de posse vissem a necessidade de conter a turbulncia de forma a pr em ordem a situao dos pobres. A nobreza se via atemorizada pela multido faminta e pela forte adeso popular aos Direitos do homem de Tom Paine. A mensagem para os pobres trabalhadores era simples, e foi resumida por Burke15, no ano de fome de 1795: Pacincia, trabalho, sobriedade, frugalidade e religio o que se deve recomendar a eles; tudo o mais pura fraude. (p.59). As formas de represso aos crimes contra a propriedade eram duras: Punia-se com a morte no s o pequeno roubo, mas as formas primitivas de rebelio industrial. (p.63) Em 1795, quando a fome e a escassez tomaram conta da Europa, a tradio popular se une as idias jacobinas. O descontentamento popular no se dava ainda principalmente em relao aos salrios, mas sim ao preo do po. Os motins foram generalizados em torno dos alimentos e vinham legitimados por uma economia moral16 mais antiga, que considerava imoral o aumento do preo dos alimentos para

se aproveitar das necessidades do povo. As noes de barganha direta no permitiam que a mente popular aceitasse as leis da oferta e da procura, segundo as quais a escassez necessariamente levaria ao aumento de preos. Os ltimos anos do sculo 18 presencia-ram um esforo desesperado do povo para reimpor a economia moral mais antiga, em detrimento da economia livre de mercado. (p.71). Thompson destaca que nesta poca a multido londrina tinha um nimo revolucionrio e estavam descobrindo novas formas de organizao. No captulo quatro, Thompson inicia descrevendo os conflitos eleitorais e a participao dos radicais que ao se elegerem davam incio a tradio da Londres Radical. Em distritos como Westminster, os candidatos mais radicais na disputa eleitoral tendiam a vencer esmagadoramente. Essa alterao est relacionada com as noes populares de indepndencia, patriotismo e direito de nascimento do ingls. (p.84). Alm disso, tudo estava permeado pela retrica da liberdade, que deixou de ser exclusiva do discurso dos nobres e passou a fazer parte do dos radicais. O ingls livre de nascimento reivindicava poucos direitos, ele prprio se sentia um individualista protegido pela constituio. Thompson destaca que havia uma total hostilidade em relao ao aumento dos poderes de qualquer autoridade centralizada. A liberdade em relao a ingerncias do Estado e a crena na igualdade de ricos e pobres perante a lei constituam uma fonte de verdadeira satisfao popular. Essa ideologia alimentou reivindicaes de direitos positivos muito amplas. Os reformadores radicais baseavam suas reivindicaes na razo, na conscincia e no interesse prprio. Essas idias sofriam grande resistncia por parte de muitos ingleses do sculo 18, que possuam um forte ideal constitucionalista. A Revoluo Francesa

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

trouxe uma nova constituio, redigida luz da razo, e ao atac-la, Burke em Reflexes sobre a Revoluo Francesa (1790) 17 , deslocou pela primeira vez o campo do debate para fora do terreno dos argumentos constitucionais. Foi em reao a Burke que Paine escreveu Os Direitos do homem, considerado um texto fundador do movimento operrio ingls. Ao contrrio do texto de Burke, neste texto Paine fala pelos governados e oferece uma definio de classes, a dos que pagam impostos e a dos que vivem deles, alm de fazer uma severa crtica Constituio. As idias de Paine levaram-no a vrias propostas para cortar os custos do governo, e isto deu uma nova disposio agitao reformista. O que Paine deu ao povo ingls foi uma nova retrica de igualitarismo radical, que afetou as reaes mais profundas do ingls livre de nascimento e penetrou nas atitudes subpolticas do operariado urbano. (p.102) Segundo Thompson, esse otimismo e esse radicalismo reproduziram-se repetidamente no movimento operrio do sculo 19. Mas importante ressaltar que essa doutrina de Paine foi feita para agitao nas sociedades de correspondncia e no desafiou os direitos de propriedade dos ricos. E em termos de democracia, ele pretendia nivelar privilgios hereditrios, mas no visou o nivelamento econmico. Isso no altera o fato de que, na memria dos trabalhadores, o que prevaleceu foi que Paine viera plantar a rvore da liberdade. Aps fazer esta exposio, no ltimo captulo do primeiro volume de A formao, Thompson segue analisando esta noo de liberdade e as agitaes por uma democracia inglesa que, embora tenham sido inspirados pelos acontecimentos de 1789 na Frana, possuam suas peculiaridades. Em 1792, o aumento dos seguidores das idias de Tom Paine, insatisfeitos com a constituio inglesa cresce significativamente e a profundidade da

agitao democrtica na Inglaterra vem perturbar a paz do pas. Em contrapartida, magistrados e clricos promoviam discursos condenando Paine e formavam-se sociedades da pequena nobreza, visando preservar a Gloriosa Constituio da Velha Inglaterra. O rei inicia uma nova era repressiva. As sociedades populares, porm, embora enfraquecidas, resistem, e acabam por adquirir dois novos temas: as injustias econmicas e solues sociais, e, novas formas de organizao e comunicao. A linguagem da reunies anteriormente se restringia Reforma Parlamentar: Agora claramente expressa a inteno de derrubar o governo do pas. (p.147). Iniciam-se cises na SLC e formam-se novas sociedades. A questo social passa a ocupar cada vez mais o primeiro plano, e neste contexto que aparece outra influncia que ganhava novos adeptos. Thomas Spence18, que trouxe as idias no s de reforma parlamentar, mas tambm a de expropriao de terras dos aristocratas e formao de cooperativas. Haviam tambm outras correntes como a de Place 19, que considerava a educao poltica entre os trabalhadores como a principal funo das sociedades operria. E, Binns 20 que representava outra corrente, lutava pela derrubada da Monarquia e implementao da Repblica. Neste perodo a SLC cresceu rapidamente saindo de seu crculo restrito e passando a chegar aos trabalhadores assalariados. As sociedades cindidas tambm prosperavam e em torno delas cresciam outros grupos com ideais republicanos. Segundo Thompson, o clima de misria assolava a Inglaterra, o que acabou ocasionando vrias rebelies e motins com questionamentos de classe. A misria era atribuda corrupo parlamentar e havia fortes ataques ao rei. Tais motins foram atribudos SLC. A tentativa de propagao da SLC se deu na forma de reconstruir uma organizao nacional, e para isso foram enviados delegados para as provncias. Mas essa correspondncia com as provncias se deu de forma superficial e a sociedade de Londres entra numa fase de desintegrao.

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

Revisitando um clssico...

Outra sociedade de correspondncia de grande influncia foi a Sociedade de Sheffield21, que, como a SLC teve processo semelhante de formao e tambm cresceu aceleradamente. Era um centro ideal para a agitao jacobina e tinha tradio de independncia democrtica. Tinha como objetivo mostrar ao povo a razo e o motivo de todos os seus sofrimentos. Alm disso os membros levavam as doutrinas de Paine ao seu limite: democracia absoluta, oposio total e radical monarquia e aristocracia, ao Estado e aos impostos. (p.172-173). Outras idias que se incorporavam como uma nova corrente poltica foram aquelas levantadas por Thelwall22 em Os Direitos da Natureza onde se dedicou a analisar o Sistema Feudal e a Origem e Distribuio da Propriedade. Thelwall levou o jacobinismo s margens do revolucionarismo. (p.176) Em relao a SLC, os revolucionrios estavam ligados ao nome de Spence e ao seu socialismo agrrio, que questionava a aristocracia hereditria e a propriedade privada da terra. Spence tinha uma definio de classe mais clara do que a oferecida por Tom Paine e ainda levantava a causa da libertao sexual. A perseguio e a represso fizeram com que houvesse uma desiluso dos intelectuais jacobinos e acarretaram uma separao entre estes e os trabalhadores, o que provocou uma desorganizao. Mas ainda assim os trabalhadores lutaram para manter algum tipo de organizao ilegal, mesmo assim sem ter uma liderana nacional. Os jacobinos plebeus, isolados, foram obrigados a se organizarem de forma independente ou clandestina com uma forte orientao esquerda. Com o passar do tempo as sociedades de correspondncia fracassam e verifica-se que as sociedades populares eram frgeis demais e por demais inexperientes para executar, por elas mesmas, seja a reforma ou a revoluo. (p.196). Contudo, os efeitos das sociedades eram grandes, induziam homens leitura, ensinava-os a pensar criticamente e isso descreve os primeiros estgios da auto-educao poltica de uma classe. E as crises revolucionrias populares surgem da juno das injustias

sofridas pela maioria com a articulao da minoria politicamente consciente. VOLUME II - A MALDIO DE ADO23 No segundo volume de A formao, Thompson expe como a classe operria se forma no perodo da Revoluo Industrial, abordando questes como as condies de vida dos trabalhadores, a religio, o uso do tempo livre, reinterpretando historicamente o perodo e trazendo valiosas contribuies. No primeiro captulo, o autor realiza uma anlise de como se dava a explorao dos trabalhadores e a conseqente agitao popular, o advento das fbricas, da energia do vapor e da indstria algodoeira. Thompson ressalta que todos os relatos clssicos sobre as condies da Revoluo Industrial, esto baseados na indstria do algodo, e diz que esta indstria foi certamente a pioneira na Revoluo Industrial, sendo a tecelagem o modelo proeminente para o sistema fabril. Porm, a nfase excessiva sobre o carter inovador das tecelagens pode levar ao menosprezo da continuidade das tradies polticas e culturais na formao das comunidades da classe operria(p.16). E, ainda faz uma crtica a Engels24 quando este diz que os operrios so os filhos primognitos da Revoluo Industrial. O autor destaca a grande diversidade de ofcios e ocupaes dos trabalhadores, assim como as diferenas existentes no seio da classe trabalhadora no perodo de 1790 a 1830, e diz que esta preocupao necessria para entender a formao da classe operria no perodo. Esta formao se deu, em primeiro lugar, no crescimento da conscincia de classe entre estes diversos grupos de trabalhadores contra o interesse de outras classes, e, em segundo lugar, no crescimento das formas correspondentes de organizao poltica e industrial. Enfim, tanto o contexto poltico quanto a mquina a vapor tiveram influncia decisiva sobre a formao da conscincia e das instituies da classe operria. O fazerse da classe operria um fato tanto da

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

histria poltica e cultural quanto da econmica. Ela no foi gerada espontaneamente pelo sistema fabril. (p.17) E ainda destaca, As mutveis relao de produo e as condies de trabalho mutvel da Revoluo Industrial no foram impostas sobre um material bruto, mas sobre ingleses livres livres como Paine os legou ou como os metodistas os moldaram [...]. A classe operria formou a si prpria tanto quanto foi formada (p.17) Esta nova anlise da classe operria contrape-se s clssicas verses e assegura um campo de batalha acadmico. O autor destaca como esse debate se d a partir da situao do trabalhador industrial, afirmando as duas vises existentes: uma clssica ortodoxia catastrfica, de conflitos e opresso de classe; e uma nova ortodoxia anticatastrfica que se distingue mais claramente por sua cautela emprica. Para o autor, os estudos desta nova ortodoxia enriqueceram o conhecimento histrico e revisa aspectos importantes da escola clssica, porm: Os sucessores dos grandes empiristas exibem com demasiada freqncia uma complacncia moral, uma estreiteza de referncia e uma familiaridade insuficiente com os movimentos reais da populao trabalhadora desse perodo. (p.19). Reafirmando que o que representou, em princpio, uma modificao valiosa, se converteu, atravs de estgios imperceptveis, em novas generalizaes (raramente sustentadas pelas evidncias) e das generalizaes se passou a uma atitude normativa. (p.19)

Retomando ao processo de explorao, o autor afirma que: O empreendimento em larga escala, o sistema fabril, com sua nova disciplina, as comunidades fabris onde o industrial no s se enriquecia com o trabalho de sua mode-obra, como tambm se podia v-lo enriquecer no decorrer de uma nica gerao tudo contribui para a transparncia do processo de explorao e para a coeso social e cultural do explorado. (p.22). E, assim conclui: podemos agora constatar parte d a na ture za verdadeiramente catastrfica da Revoluo Industrial e algumas das razes pelas quais a classe operria se formou n e st e s a n o s. O po v o f o i submetido, simultaneamente, intensificao de duas formas intolerveis de relao: a explorao econmica e a opresso poltica. (p.23) A partir da, Thompson descreve paulatinamente a brutalidade nas condies de trabalho advindas da mquina a vapor e as injustias sofridas pelos trabalhadores com as mudanas ocorridas no carter da explorao capitalista, tais como: a ascenso de uma classe de mestres, a distncia entre os mestres e os outros homens, a perda de status de alguns setores, a reduo de trabalhador dependncia dos instrumentos de produo do mestre, a parcialidade da lei e todos os fatores que reduziram o homem ao status de instrumento. Todos estes fatores levaram a intensas insatisfaes e os primeiros anos da dcada de 1830 foram marcados por agitaes que levantaram questes que iam alm de melhores salrios. S possvel escrever a histria da agitao popular destes anos atravs de um e sf or o de i magi na o

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

Revisitando um clssico...

suficiente para compreender c o mo o o f i c i al t e c e l o interpretou as evidncias25. Ele se referiu aos patres, no c o m o u m a g re g a d o d e indivduos, mas como uma classe. Como tal, eles lhe negaram direitos polticos. (p.32). Nota-se que os trabalhadores no conspiravam em torno deste ou daquele fato em particular, mas da relao essencial de explorao a qual estavam submetidos. O autor encerra este primeiro captulo do segundo volume ingressando no debate sobre se o padro de vida subiu ou decaiu no perodo. Notamos que alguns trabalhos enfatizam a depreciao e ignoram as melhorias, outros enxergam apenas as melhorias no perodo. Entre pessimistas e otimistas, Thompson destaca: o Dr. Hobsbawm no registrou qualquer melhoria perceptvel no padro de vida at a metade da dcada de 1840; por sua vez, o professor Ashton notou uma atmosfera econmica mais estimulante aps 1821. (p.34) Aps analisar exaustivamente os argumentos de ambos os lados, Thompson conclui em meio sculo de acelerado desenvolvimento industrial, o padro de vida permanecia ao nvel de subsistncia para grandes grupos de trabalhadores, ainda que indeterminados. (p.35). E acrescenta: Durante o perodo de 1790 a 1840 houve uma ligeira melhoria dos padres materiais mdios. No mesmo perodo, observou-se a intensificao da explorao, maior insegurana e aumento da misria humana. (p.38) Nos trs captulos seguintes, o autor ir analisar trs grupos de trabalhadores e as

mudanas trazidas s suas vidas pela Revoluo Industrial: dos trabalhadores rurais, dos artesos urbanos e dos teceles artesanais. Comeando pelos trabalhadores agrcolas, que entre 1790 e 1830 era o maior grupo de trabalhadores dentre todos os setores. O autor analisa minuciosamente as diferentes formas de trabalho nas fazendas, diferenciando-as e investigando uma a uma, pois considera que a ocorrncia das diferentes injustias poderia ser considerada de uma forma completamente distinta em diferentes pocas e regies. Alm disso, ressalta o fato mais importante: a redefinio da natureza da propriedade agrria, os cercamentos, que representaram claramente um caso de roubo de classe, segundo palavras do autor. A distino que parecia bastante clara de acordo com as relaes de propriedade capitalistas, significava uma ruptura na e strutura tradicional dos costumes e dos d i re i t o s d o s a l d e e s : a violncia social dos c e rc a m e n t o s c o n s t i t u i u precisamente na imposio total e drstica das definies de propriedade capitalista sobre as vilas (...). Na verdade, os cercamentos representaram o ponto culminante de um longo processo secular em que as relaes consuetudinrias dos homens com os meios de produo agrcolas foram corrodas. (p.46) A perda das terras comunais acarretou uma profunda sensao de destituio para os pobres, e com isso observou-se violentos processos contra os cercamentos. Os motins, a destruio de cercas, as cartas ameaadoras e os incndios foram cada vez mais comuns. Esses motins acabaram se dando entre os trabalhadores rurais e urbanos, ocorrendo um autntico movimento de destruio de mquinas, que estavam comprovadamente

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

provocando o desemprego dos trabalhadores. E, embora nunca tivesse ocorrido uma agitao nacional coerente, os protestos no meio rural sempre giravam em torno do direito terra e alimentava um dio especial ao clero que consumia dzimos. A seguir, o Thompson desloca-se para o meio urbano. O segundo grupo a ser analisado so os artesos. O autor inicia a anlise deste grupo ressaltando as diferenas entre as vrias categorias, que eram muito significativas e importantes para a compreenso, devido no-homogeneizao que torna at mesmo difcil a anlise do padro de vida entre estes trabalhadores. Superficialmente, eles poderiam ser classificados como: mestres, artesos autnomos e trabalhadores no qualificados. Porm dentre estes haviam enormes diferenas e classificaes internas, cabendo vrias subdivises, alm das mudanas em termos morais e intelectuais geradas pela perda de status de muitas ocupaes em funo das transformaes no processo e no mercado de trabalho, enquanto em outros casos surgia uma verdadeira aristocracia de trabalhadores especializados. Outro ponto de destaque refere-se s organizaes sindicais. Thompson afirma que estas organizaes tinham os artesos como a maioria de seus membros, sendo entre eles que os movimentos religiosos e educacionais floresceram e o owenismo criou as mais profundas razes, alm disso, analisa a influncia deste grupo sobre o radicalismo poltico, nos anos ps-guerra. Assim como abordado anteriormente no caso da agricultura, o subemprego crnico tambm era o principal problema nas cidades. H evidncias sugerindo que a situao se deteriorou entre as dcadas de 1820 e 1830, at a de 1840 (...) a proporo de trabalhadores cronicamente subempregados crescia desfavoravelmente em relao aos plenamente empregados. (p.91)

Podemos af irmar com segurana que o arteso sentia que seu status e seu padro de vida estavam ameaados ou se deteriorando, entre 1815 e 1840. As inovaes tcnicas e a superabundncia de mo-deobra barata debilitaram sua posio. Ele no possua direitos polticos, e o Estado procurava destruir seus sindicatos, mesmo que por simples capricho. (p.106-107) A radicalizao poltica dos artesos se deu com base nas injustias sofridas por estes trabalhadores. A perda de prestgio, a degradao econmica, o desaparecimento do orgulho pelo ofcio foram fatores que combinaram as injustias reais sofridas e as condies de vida idealizadas pelos artesos. Tudo isto, somado aspirao por independncia destes trabalhadores, marcou a histria do radicalismo da classe operria em sua primeira fase. Este fato ajuda-nos a explicar o repentino apoio ao owenismo, no final da dcada de 1820 as tradies sindicais e o anseio pela independncia fundiramse na idia do controle social sobre seus prprios meios de vida: uma independncia coletiva. (p.107-108) O ltimo grupo a ser analisado pelo autor so os teceles. E neste, como nos outros casos, Thompson tambm diferencia os diversos tipos de trabalhadores inseridos neste ofcio, bem como as diferenas nas diversas regies do pas. Este grupo, embora em alguns aspectos e em momentos especficos tenha sido beneficiado, tambm sofreu uma perda sistemtica de status. Em alguns casos, o status do mestre caa ao nvel dos seus oficiais; j os oficiais conquistaram uma certa independncia em relao ao mestre quando as fbricas comearam a contrat-los. Referindo-se

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

10

Revisitando um clssico...

primeira fase da Revoluo Industrial, na virada do sculo XVIII para o XIX, quando a mecanizao tinha atingido em grande escala a fiao, mas ainda no a tecelagem, Thompson comenta Essa foi a idade de ouro para o oficial tecelo, tanto no setor de l quanto no de algodo. (p.123) Contudo, esta prosperidade gerada pelo incremento da produo mecanizada de fios acaba dissimulando uma significativa perda de status. Entre 1788 e 1803, anos de relativa prosperidade, o arteso e o oficialtecelo acabam convertendo-se todos no genrico tecelo manual, o que gerou uma diminuio significativa dos salrios desta categoria. Uma enorme quantidade de mode-obra excedente, semi-empregada e indefesa, contribua para o rebaixamento dos prprios salrios. Houve, portanto, duas fases na decadncia dos teceles manuais: a primeira, com o aparecimento do tear mecnico, que ocasiona a reduo dos salrios, mesmo que de forma psicolgica. A segunda, quando o tear mecnico substituiu efetivamente a produo manual, continuando a diminuio salarial. Observa-se que a questo salarial passa a ser o alvo da principal reivindicao dos teceles, aps sucessivas redues, reivindicavam a legalizao do salrio mnimo. A deteriorao das condies de vida dos teceles era atribuda diretamente ao abominvel sistema de reduo de salrios. (p.137) Todos estes fatores causavam imensa indignao, e as manifestaes das comunidades txteis acabam se aliando ao movimento cartista. O apego dos teceles ao igualitarismo social superava at mesmo o dos artesos urbanos. Os teceles perceberam claramente que o capital e a propriedade esto protegidos, enquanto o seu trabalho abandonado ao acaso. (p.155). Com isso percebemos a clareza na distino entre capital e trabalho, estabelecendo assim uma conscincia de classe efetiva entre os trabalhadores. Aps expor a experincia de mudana de vida destes trs grupos de trabalhadores, o autor discute outros elementos no menos

importantes para entender as mudanas no padro de vida da populao. No captulo 5, inicia expondo como se dava o consumo de artigos bsicos (alimentao, moradia e vesturio), alm da questo da sade e da mortalidade, essenciais para se entender o perodo. Durante a Revoluo Industrial, o preo do po (e da farinha de aveia) era o principal ndice para avaliar o padro de vida, na opinio do povo.. Do mesmo modo, a carne certamente serve como um sensvel indicador dos padres materiais, pois seu consumo seria um dos primeiros a crescer quando houvesse qualquer aumento real dos salrios. (p.181) Em relao ao meio urbano na poca da Revoluo Industrial, podemos constatar segundo apontamentos do autor, que o ambiente urbano realmente passou por uma crescente deteriorao. A esttica, as moradias, o saneamento e a densidade demogrfica foram fatores preocupantes. As piores condies foram observadas nas cidades que se expandiram mais repentinamente durante a Revoluo Industrial. Nessa poca, os trabalhadores estavam virtualmente segregados em seus redutos ftidos e as classes mdias demostraram sua verdadeira opinio sobre as cidades industriais, afastando-se delas tanto quando o transporte eqestre lhes permitisse. (...) Certamente, uma taxa de crescimento populacional sem precedentes e a concentrao nas reas industriais criariam srios problemas em qualquer sociedade, mas, principalmente numa que se fundamentasse na obteno de lucro e na hostilidade ao planejamento. Podemos consider-las como problemas inerentes industrializao, agravadas pela tendncia predatria do

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

11

laissez-faire capitalista. (p.188-189) Em relao a outras questes, como sade e mortalidade, as dificuldades interpretativas tornam-se ainda maiores. O autor afirma que menos de 10% dos habitantes das grandes cidades gozavam de perfeitas condies de sade, e aponta as condies subumanas dos trabalhadores nas fbricas. Embora haja quem sustente que houve declnio da mortalidade infantil e aumento da expectativa de vida, estes casos se aplicam as classes mdias e aristocracia operria, no podendo ser aplicada classe trabalhadora em geral. Alm disso, o autor ainda analisa a questo do trabalho infantil, afirmando que houve uma intensificao drstica da explorao do trabalho das crianas entre 1780 e 1840. (p.202). O autor expe ponto a ponto este episdio vergonhoso da histria. No captulo 6, Thompson retoma a discusso religiosa, principalmente no que tange a influncia do metodismo sobre a classe trabalhadora. No princpio do sculo XIX, o metodismo obteve grande xito em servir simultaneamente como religio da burguesia industrial (apesar de compartilhar este terreno com outras seitas heterodoxas) e de amplos setores do proletariado. O que nos faz compreender o duplo servio da Igreja metodista. Para o proletariado, num perodo de excepcional misria, o metodismo foi um Novo Remdio para a pobreza e era um fator fundamental para manter a disciplina do trabalho. E isto era de grande importncia para o patro- manufatureiro da Revoluo Industrial que estava obcecado por estes problemas disciplinares do capitalismo industrial. O sistema fabril requer a transformao da natureza humana, e os paroxismos de trabalho do arteso ou do trabalhador externo devem ser metodizados at que o homem se adapte disciplina imposta pela mquina. (p.239).

Thompson analisa brevemente as questes da teologia e afirma que a teologia metodista, em virtude do seu oportunismo inescrupuloso, estava mais bem preparada do que qualquer outra para servir de religio a um proletariado que no tinha qualquer razo para se sentir eleito, em funo da sua experincia social. (p.240). A religio dava aos mais humildes e incultos a esperana de atingir a graa e, neste respeito, o metodismo abriu suas portas classe operria. Outra influncia importante foi o milenarismo de Joanna Southcott 26, que profetizava nada mais que um apocalptico fim do mundo. Analisando os motivos de seu apelo para os pobres do perodo, Thompson salienta que eles no podem ser deescartados como um punhado de extravagantes, destacando que Southcott conseguiu vrios seguidores e ocasionou grandes estragos no campo metodista. Porm, os metodistas, naturalmente, levavam muitas vantagens sobre os Southcottianos: organizao estvel, dinheiro e atitude tolerante das autoridades. (p.273). O alastramento do metodismo observa, ocorreu simultaneamente ao do Radicalismo, do Cartismo27 e do Metodismo. As doutrinas autoritrias do metodismo alimentaram, s vezes, antteses libertrias. (p.278) No ltimo captulo, finalmente, o autor examina alguns dos elementos das comunidades da nova classe operria, a questo da disciplina fabril e do moralismo mais uma vez destacada. Porm, o autor ressalta que o processo de imposio da disciplina social no deixou de encontrar resistncias. As autoridades temiam que as formas de lazer e as relaes pessoais de uma forma geral pudessem ser um ponto de partida para a insurreio. Com isso, houve vrias tentativas de represso a estes espaos. medida que se percebiam as perdas, ocorre um

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

12

Revisitando um clssico...

sentimento de orgulho e o crescimento da autoconscincia dos trabalhadores. Tratava-se de uma resistncia consciente ao desaparecimento de um antigo modo de vida, freqentemente associada ao radicalismo poltico. Nesta mudana, a perda do tempo livre e a represso ao desejo de se divertir tiveram tanta importncia quanto a simples perda fsica dos direitos comunais e dos locais para recreio. (p.300) Para retratar o crescimento da conscincia da classe operria, o autor faz uma descrio das sociedades de auxlio mtuo, que contriburam fortemente para a criao de sindicatos. Estas sociedades traziam concepes sobre o homem social e fundiram os princpios da caridade crist, da fraternidade, da tradio metodista e os conceitos sociais do socialismo owenista. Os valores coletivistas eram defendidos conscientemente, sendo propagados na teoria poltica, no cerimonial dos sindicatos e na retrica moral. Esta autoconscincia coletiva, associada a teorias, instituies, normas d i s c i p l i n a re s e v a l o re s comunitrios correspondentes, o que distingue a classe operria do sculo XIX da plebe do sculo XVIII. (p.317) Com o passar do tempo, argumenta o autor, pode-se constatar que houve um crescente enfraquecimento da influncia das igrejas, e, o metodismo vai cedendo espao ao owenismo e outros movimentos seculares. As classes trabalhadoras estavam se afastando cada vez mais das seitas religiosas. A chegada dos irlandeses, que trouxeram um revolucionarismo mais primitivo, tambm foi um importante fator, pois se fundiu com o

radicalismo poltico ingls, o que se concretizou no movimento cartista. E nesse contexto h a formao de uma nova classe operria, mais amadurecida politicamente. Para que isto acontecesse, os vrios fatores levantados pelo autor neste segundo volume da obra foram de suma importncia. VOLUME III A FORA DOS TRABALHADORES28 No terceiro volume se d a finalizao de A formao. No primeiro captulo, Thompson faz um relato histrico do radicalismo popular, comentando as dificuldades encontradas isso, devido censura aos movimentos e manifestaes durante o perodo da guerra. Partindo desta premissa, o autor descreve os motins e a insatisfao dos trabalhadores geradas no perodo, decorrentes principalmente da crise econmica na Inglaterra, devido ao bloqueio continental de Napoleo, que acarretou ao pas alto ndice de desemprego, forte estagnao industrial e um grande aumento dos preos dos alimentos. O que houve entre 1802 e 1806 certamente contribuiu para aflorar o sentimento patritico popular, levando antigos jacobinos a se tornarem patriotas dispostos a denunciar Napoleo. E foi desta forma que surgiu o novo radicalismo. O radicalismo, medida que avanava o sculo 19, viria a abranger diversas tendncias. Em 1807, ele sugere o tom e a coragem do movimento aplicvel a qualquer outra doutrina. Indicava uma oposio inflexvel ao governo, desprezo pela fraqueza dos Whigs29; oposio a restries das liberdades polticas; exposio aberta da corrupo e do sistema Pitt 30, e apoio geral Reforma Parlamentar. Havia pouco consenso sobre questes sociais e econmicas e,

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

13

embora o radicalismo mais coerente fosse o do populacho londrino, era suficientemente amplo para incluir, ocasionalmente, a insatisfao dos industriais ou pequenos fidalgos. (p.26) No ps-guerra, o radicalismo se expressava principalmente pelos pequenos mestres artesos e comerciantes: O grau de radicalismo desses grupos foi um fator importante na vida poltica do ps guerra, e teve uma influncia sobre uma parcela das liberdades inglesas que se revelou um estorvo contnuo para as autoridades. (p.28). At 1815, o radicalismo se manteve como um movimento defensivo, um movimento de protesto oralmente articulado, apoiado por um ampl o descontentamento popular. No era ainda uma fora de ataque. (p.30). Neste perodo no havia nenhuma ligao do nico rgo radical regular, o comit de Westminster 31, com os movimentos operrios nos centros da Revoluo Industrial e com o apoio do movimento Luddista. No captulo seguinte, o autor resgata a tradio clandestina das organizaes operrias e do prprio movimento Luddista. Esta clandestinidade se dava devido proibio de reunies e de qualquer forma de correspondncia organizada instauradas pelas leis de Pitt. Aps expirar o prazo destas leis, rapidamente as reunies pblicas comeavam a ser convocadas numa srie de lugares muito distantes entre si. O que fez com que esta legalidade fosse bastante efmera, levando o

governo a redecretar a lei contra reunies sediciosas e a suspenso do habeas corpus. Assim, a agitao tornou-se mais uma vez clandestina. A partir da, o autor resgata alguns agitadores que atuaram nesta poca e afirma: Havia nitidamente alguma organizao clandestina em andamento, procurando levar a um canal revolucionrio os descontentes com a alta dos preos e a escassez dos alimentos. Disso h provas em demasia, e de demasiadas fontes independentes, para que se possa sustentar a fico histrica aceita de que a sedio s existiu na imaginao de ministros, magistrados e espies. (p.40) O governo precisava manter uma legislao repressiva, que impedisse a organizao popular de alcance nacional. Deste modo, a clandestinidade novamente se revelou, e desta vez sob a forma de um violento conflito industrial o movimento luddista32. (p.47) Thompson afirma que a tradio ilegal, de 1800 a 1820 nunca teve um centro, e essa descentralizao levou a uma maior aderncia da classe operria. Nesse contexto, o jacobinismo tornara-se inerente s comunidades operrias exatamente no mesmo momento em que perdera qualquer centro nacional e a maior parte do seu apoio de classe mdia. (p.61). Desta forma, segundo o autor, o tronco em que se enxertou o jacobinismo foi o sindicato ilegal. Essa ilegalidade dos sindicatos levada pelas Leis de Associao33, que proibia qualquer forma de associao que visasse alguma reforma poltica, acabou enfrentando um paradoxo, pois os grandes avanos do sindicalismo se registraram justamente nos anos de vigncia destas leis. As Leis de Associao eram a causa, no s de clandestinidade e desmandos, como tambm das greves e do prprio sindicalismo. (p.85)

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

14

Revisitando um clssico...

Finalmente, tais leis foram revogadas, e Place foi imortalizado na histria do sindicalismo, por ter sido o principal artfice dessa revogao. Ele defendeu o fim das Leis por ofenderem a boa economia poltica e por se indignar com qualquer represso aos trabalhadores. Os argume ntos mais convincentes para a revogao das Leis de Associao tinham sido, em primeiro lugar, a sua constante ineficcia para impedir o crescimento do sindicalismo e, em segundo lugar, o predomnio da ao sindical violenta, agudizada com luddismo. (p.88) O autor resgata a figura dos aparadores de tecido, definindo-os como precursores do movimento, e aqueles que mais se aproximavam da imagem popular dos luddistas, principalmente pelo fato destes estarem em conflito direto contra as mquinas que eles sabiam que iriam substitu-los. Os aparadores: tinham clara conscincia de que seu status se tornara instvel frente s mquinas que poderiam transform-los, quase que da noite para o dia, de uma elite em uma categoria de homens desnecessria manufatura. (p.91). Porm, em 1806, o caso dos aparadores quase se diluiu dentro das reclamaes e reivindicaes generalizadas dos trabalhadores. A ameaa da carda mecnica era apenas um elemento dentro de uma reviravolta generalizada contra os grandes patres, que vinham rompendo com os costumes dos trabalhadores e destruindo um modo de vida estabelecido. (p.96)

Thompson afirma que o luddismo subsiste na mentalidade popular como um caso estranho e espontneo de trabalhadores manuais analfabetos, resistindo cegamente s mquinas, portanto, sustenta que: o carter do luddismo no foi o de um protesto cego ou de um motim por alimentos (...) Tambm pouco basta descrever o luddismo como uma forma de sindicalismo primitivo (...) Os homens que organizaram, protegeram ou fecharam os olhos ao luddismo estavam longe de ser primitivos. Eram espertos e jocosos; ao lado dos artesos londrinos, alguns deles estavam entre os elementos com maior clareza de idias e expresso das classes industriosas. (p.113) Embora tenha sido originado em queixas trabalhistas especficas, o luddismo foi um movimento que contribuiu decisivamente para objetivos revolucionrios ulteriores. A partir deste ponto, o autor descreve o movimento luddista nas diferentes cidades, assim como as diferentes intensidades das reivindicaes, at sua ltima fase, em 1817, onde o movimento estava diretamente ligado poltica. Critica ainda as fontes tradicionais e a viso tradicional do luddismo que subestima o seu carter insurrecional e o atribui a uma revolta cega e espontnea, afirmando que: essas concepes acerca do Luddismo s podem se sustentar por um arrazoado unilateral que exagera at o absurdo a estupidez, o rancor e o papel provocador das autoridades, ou por uma falta acadmica da imaginao que compartimentaliza e desconsidera todo o peso da tradio popular. (p.152)

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

15

Com o passar do tempo o luddismo passou das reivindicaes dos aparadores para metas revolucionrias mais gerais. Pode-se sugerir que, em maio de 1818, luddismo tanto em Lancashire 34 c o m o e m Yorkshire35 tinha, em larga medida, cedido lugar organizao revolucionria, que vinha efetuando contatos atravs de exilados irlandeses e velhos jacobinos, com muitos centros (...) onde no ocorreu nenhuma revolta luddista. (p.175) Finalizando esta discusso, o autor destaca caractersticas essenciais do luddismo, sugerindo que: surgindo ao cabo de 20 anos de silenciamento quase completo de publicaes e reunies pblicas, os luddistas no conheciam nenhuma liderana nacional em que pudessem confiar, nenhuma poltica nacional com que pudessem identificar sua agitao. Portanto, ele sempre foi mais forte a nvel de comunidade local e com maior coeso quando envolvido em aes industriais limitadas. (p.178). O que no descartava objetivos maiores e metas ulteriores provenientes em grande medida destes movimentos insurrecionais locais que evidenciava os smbolos de explorao do sistema fabril. O autor analisa o luddismo valorizando as atitudes dos trabalhadores. Pode-se ver o luddismo como uma manifestao de uma cultura operria com maior independncia e complexidade do que qualquer outra vivida pelo sculo 18. (p.179) A seguir, o autor discute a era herica do radicalismo popular, aps 1815,

cujo ponto mais alto da propaganda radical foi a Reforma Parlamentar: O radicalismo foi uma retrica libertria generalizada, uma luta contnua entre o povo e a Cmara dos Comuns no reformada, onde se lanava frente um problema aps o outro. (p.182). Porm, este radicalismo ps-guerra pode ser visto no tanto como um movimento de uma minoria organizada, e sim como a reao das comunidades de trabalhadores, para as quais a nica soluo para as injustias era um parlamento reformado que acabasse com qualquer tipo de privilgios. Thompson afirma que a nvel nacional, o radicalismo nunca conheceu a autodisciplina de uma organizao poltica. (p.204). O que acaba levando o movimento a ter lideranas individuais, levando isto a uma forte personalizao, vista em Cobbett e Hunt36, grandes lderes radicais, cujas idiossincrasias so enfatizados pelo autor como uma evidncia da debilidade organizativa do movimento. Todo radic al era um protestador poltico; todo lder reconhecia-se individualista, sem dever respeito a nenhuma autoridade alm do seu prprio juzo e conscincia pessoal. (p.209). O autor enfatiza esse problema da personalizao por consider-lo primordial para entender a desordem do radicalismo psguerra, na qual havia um incentivo crescente s aes individuais e uma crtica profunda s organizaes, propagada por tais lderes. Thompson destaca que em 1817, o luddismo estava desacreditado, e de 1817 at o perodo cartista, a principal tradio operria foi a que explorava todos os meios de agitao e protesto, sem uma preparao insurrecional ativa. Partindo da, expe o massacre de Peterloo37 em 1819, que, segundo ele, foi o

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

16

Revisitando um clssico...

resultado de uma agitao constitucionalista extraordinariamente poderosa, de carter operrio, dentro de um contexto potencialmente revolucionrio. O ano de 1819 foi um ensaio para 1832. Em ambos, era possvel uma revoluo (...) porque o governo estava isolado e existiam profundas divergncias dentro da classe dominante. E em 1819 os reformadores apareceram com uma fora maior do que jamais ocorrera antes, porque se apresentaram no papel de constitucionalistas. (p.258). Os direitos reivindicados pelos reformadores em 1819 eram o de organizao poltica, liberdade de imprensa e liberdade de reunio pblica; alm deles, o direito de voto. Podemos tom-lo por ordem. Quanto ao primeiro, a classe operria britnica j se tornara como persistiria por 100 anos talvez a classe operria mais associvel da Europa. formidvel a facilidade com que os trabalhadores ingleses formavam sociedades no incio do sculo XIX. (p.259-260) Alm disso, o autor ainda resgata a discusso a respeito da imprensa destacando a importncia dos jornais e peridicos: que irradiavam o radicalismo de Londres at as provncias, cujos editores, publicadores, l i v re i ro s , v e n d e d o re s ambulantes e at pregadores de cartazes estiveram na frente do combate pela liberdade de imprensa entre 1817 e 1822. (p.264).

O efeito da imprensa radical representou um fenmeno que atingia amplos setores da populao, fazendo com que todos lessem e discutissem poltica e compartilhassem dos mesmos descontenta-mentos e desafios. No ltimo captulo do livro, o autor analisa como se deu a formao da conscincia de classe entre os trabalhadores, contextualizando todos os fatores que influenciaram esse processo, sendo que, dentre eles, talvez o mais importante tenha sido o owenismo. Resgatando os momentos histricos dos anos de 1820, Thompson afirma que esta dcada considerada calma em comparao dcada radical antecedente e a dcada cartista subsequente. Mas nesse perodo que possvel falar da formao de uma nova conscincia de classe entre os trabalhadores. Esses anos calmos foram os anos de luta de Richard Carlile 38 pela liberdade de imprensa; do aumento da fora sindical e da revogao das Leis de Associao; do c re s c i m e n t o d o l i v re pensamento, da experincia c o o pe r a t i v a e d a t e o r i a owenista. (p.303) O radicalismo destes anos foi permeado por uma cultura intelectual, que somada experincia prpria, ajudaria os trabalhadores a formarem um quadro fundamentalmente poltico de organizao. De 1830 em diante, veio a amadurecer uma conscincia de classe, no sentido marxista tradicional, mais claramente definida com a qual os trabalhadores estavam cientes de prosseguir por conta prpria em lutas antigas e novas. (p.304)

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

17

Dessa forma, constitura-se um pblico leitor da imprensa radical. Mas o ano de 1832 revelou que existiam de fato dois pblicos radicais: o de classe mdia e o de classe operria. Aps intensa mobilizao na qual os trabalhadores tiveram um papel fundamental, a Reforma Parlamentar obtida naquele estendeu o voto s classes mdias e a alguns extratos superiores dos mestres artesos, forjando uma nova aliana entre esses e a burguesia inglesa, que se tornava cada vez mais influente. Esta aliana era galvanizada pela ideologia de defesa do livre mercado e pela concepo de mundo utilitarista. O movimento operrio, porm, como sinal da constituio de uma identidade prpria, gerava tambm seus prprios jornalistas, que j vinham amadurecendo para o futuro movimento cartista: o que devemos observar o grau em que a luta pelas liberdades de imprensa teve uma influncia formadora fundamental para o movimento que se modelava. (p.323-324). O autor descreve os meios repressivos a estes movimentos da imprensa militante sofridos pelos jornaleiros que iam presos por vender panfletos e poemas sediciosos. E ressalta que na retrica da democracia do sculo 20, esses homens e mulheres foram, em sua maioria, esquecidos por serem impudentes, vulgares, excessivamente entusiastas ou fanticos. (p.327) Os reformadores tinham confiana total na proliferao dos panfletos, e consideravam os jornaleiros como as molas propulsoras da Reforma. A propaganda teve essencial importncia para a expanso da organizao radical, desde as cidades grandes e regies industriais at os pequenos burgos e cidades- mercados. Posteriormente, nos anos de 1832 e nos tempos cartistas, observa-se a proliferao dos ncleos radicais formados pelos prprios artesos locais. Thompson, mais uma vez, destaca William Cobbett como uma figura importante,

atribuindo a ele a criao da cultura intelectual radical, pelo fato de ter oferecido as idias e os argumentos mais originais que acabaram por unir num mesmo discurso diversos setores dos trabalhadores, extraindo um consenso radical da diversidade das injustias e interesses. Essa influncia poderia ter alguns aspectos negativos: Cobbett, de fato, ajudou a criar e alimentar o antiintelectualismo e oportunismo terico (disfarado de empirismo prtico) que se conservavam como uma importante caracterstica do movimento trabalhista britnico. (p.353) Mas no entender de Thompson, a contribuio positiva acabou sendo muito mais importante: Cobbett contribuiu mais do que qualquer outro escritor para impedir que os radicais e cartistas se convertessem nas vivandeiras dos utilitaristas39 ou da Liga Contra a Lei do Trigo40. Alimentou a cultura de uma classe, cujos erros sentia, mas cujas solues no conseguiu entender. (p.361) Alm de Cobbett, outros pensadores originais tambm vieram a moldar a conscincia poltica de classe aps 1832. Dentre eles, Carlile, Wade 41 e Gast 42. O primeiro tomou uma parte das idias de Paine (a doutrina dos direitos individuais) e negligenciou outras, levando o ultraindividualismo a um limite extremo, tendo averso a sindicatos, sociedades e clubes polticos. Isso influenciou outros pensadores, que encaravam a situao de forma semelhante. Aps analisar todos estes acontecimentos influenciadores, Thompson finalmente chega grande influncia do owenismo no amoldamento subjetivo da

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

18

Revisitando um clssico...

conscincia dos trabalhadores. Estando j largamente difundidas as teorias de contestao ao capital, visto como parasitrio do trabalho, Owen oferece pela primeira vez um caminho para tentar a superao desta situao. A origem do owenismo baseia-se na tradio paternalista, com a sua fbrica exemplar instalada em New Lanark, Esccia atendendo plenamente ao conceito capitalista de disciplina no trabalho enquanto, por outro lado, oferecia condies de vida incomparavelmente superiores s desfrutadas pelos trabalhadores em outros lugares. Depois passa a ser atribudo a Owen o papel de pai do socialismo. Owen propunha-se a colocar os pobres em Aldeias de Cooperao, ou vilas de unidade e cooperao mtua, onde: depois de um subsdio de capital a partir dos impostos eles poderiam pagar por conta prpria, e se tornariam teis, industriosos, racionais, autodisciplinados e tambm moderados. (p.383). Apesar de reconhecer a grandeza do papel histrico de Owen, Thompson no o poupa de crticas: Mesmo que Owen estivesse de profunda boa- f (como alguns radicais se dispunham a conceder), e realmente consternado com a misria do povo, seu plano, se fosse assumido pelo governo, certamente se orientaria nesse rumo. (p.383). Por mais admirvel que Owen fosse como pessoa, era um pensador absurdo e, ainda que tivesse a coragem dos excntricos, era um lder poltico nocivo. (...) Por seus textos no passa o mnimo senso dos processos dialticos de transformao social, de prtica revolucionadora. (p.388) Mas importante destacar que Owen tinha profunda clareza do

papel parasitrio do capitalista e que o trabalho manual fonte de toda a riqueza. O fundamental para Thompson, porm, era que o owenismo foi muito alm do seu inspirador: A impreciso do pensamento de Owen, tornou possvel a coexistncia de diferentes tendncias intelectuais dentro do movimento. E devemos mais uma vez insistir que o owenismo era mais saudvel e mais forte em termos intelectuais do que o pensamento do seu mestre. (p.399). Quando o owenismo vem como um meio de unir os trabalhadores organizados do pas num movimento comum que a histria do owenismo e do sindicalismo geral devem ser tomadas em conjunto. Embora Thompson reconhea o owenismo como a primeira das grandes doutrinas sociais que veio a prender a imaginao das massas, ressaltou tambm sua viciosa fraqueza: o fato de no mexer nos direitos de propriedade. O que era irracional no owenismo (ou utpico, em sua acepo pejorativa usual) era a impacincia da propaganda, a f na multiplicao da razo atravs de palestras e folhetos, a ateno inadequada aos meios. Sobretudo, havia a evaso fatal de Owen frente as realidades do poder poltico, e sua tentativa de se desviar da questo dos direitos de propriedade. O socialismo cooperativo pretendia remover o capitalismo, de forma indolor e sem nenhum embate, por exemplo, pela educao e pelo seu crescimento dentro do prprio capitalismo, a partir de suas aldeias, oficinas e lojas. (p.409)

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

19

Neste ponto da exposio, Thompson conclui o livro, j tendo identificado todas as formas e influncias que culminaram na formao da classe operria inglesa, presente e atuante no seu fazer-se. Examinada a configurao cultural nica que permite dizer que, no incio da dcada de 1830, a classe operria j estava constituda, o autor volta a analisar o movimento poltico de uma forma geral, passando a dar destaque questo do voto que, segundo ele, foi o ponto de convergncia das agitaes que ocorreram de 1832 ao cartismo, representava naquele perodo a chave mais prtica para o poder poltico. No contexto dos anos owenistas e cartistas, a reivindicao do direito de voto implicava tambm em outras reivindicaes: uma nova forma de os trabalhadores tentarem alcanar o controle social sobre suas condies de vida e de trabalho. (p.435) Para Thompson, o pensamento poltico desses anos leva a entender a histria do sindicalismo geral e aos primeiros anos do cartismo, nas quais o internacionalismo, herana jacobina, fazia-se presente. Assim, com a emergncia desta nova autoconscincia coletiva, a formao da classe operria, que tomava para si o papel de protagonista das lutas pela democracia e pela justia social, representava o grande ganho da revoluo industrial. CONCLUSO possvel traar aqui um paralelo entre a nossa viso sobre a contribuio para a renovao da histria social dada por Thompson em A formao e a anlise da obra de Michelet feita por Edmund Wilson. Para o grande ensasta norte-americano, o historiador francs, na sua busca por uma forma de integrar construo da sua narrativa a reflexo sobre os grandes problemas de

filosofia da histria apontados pioneiramente pelo italiano Giambaptista Vico, deparava-se com dois problemas fundamentais: Um deles era a tarefa enervante da qual j o ouvimos queixarse em suas cartas: fundir materiais dspares, indicar as inter-relaes das formas diversas de atividades humanas. O outro era o de recapturar, por assim dizer, a forma e a cor peculiares de um momento hi st r ico t al como o experimentaram os homens que nele viveram voltar ao passado como se fosse presente, e ver o mundo sem ter uma viso definida do futuro ainda inexistente.43 A busca obstinada por enfrentar esses desafios leva ao desenvolvimento de um estilo pessoal inconfundvel: Michelet manipula seus temas, abandonando-os e retomando-os periodicamente, como se tranasse uma corda [...] Porm, a imagem de uma corda sendo tranada grosseira demais. No h imagem, exceto a prpria vida, que exprima [sua] inteligncia penetrante e extrema percia de exposio [...]44 Do mesmo modo, conforme j apontamos em trabalho anterior, fundamental identificar a complexidade com que os vrios tpicos presentes narrativa construda por Thompson so analisados em sua particularidade para, posteriormente, voltarem a ser tecidos em todo articulado. A contribuio terica no autor, portanto, dificilmente pode ser identificada em um ou outro trecho de sntese ou de polmica h i st or i ogr fica , m as se en cont r a principalmente na seleo de materiais e na

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

20

Revisitando um clssico...

forma como eles so articulados entre si. Acompanhar os fios com os quais Thompson tece a sua narrativa permite compreender que a sua contribuio inovadora para a anlise dos processos de formao de classe no pode ser resumida repetio de frmulas descontextualizadas, tais como a classe esteve presente ao seu prprio fazer-se: A formao permanece instigante, entre outros motivos, por no oferecer uma teoria das classes sociais, e por no apresentar os trabalhadores como sujeitos predestinados da redeno da humanidade. Mas sim por oferecer uma narrativa na qual seres humanos explorados e oprimidos por foras econmicas e polticas avassaladoras vivenciam a destruio do seu modo de vida e dos seus valores e, por vias diversificadas e no raro contraditrias, pouco a pouco constroem uma nova cultura, estabelecem sua presena coletiva e diferenciada como um novo divisor de guas no cenrio nacional de uma potncia capitalista hegemnica e legam posteridade valores polticos revolucionrios de impacto duradouro.45 Esperamos que este breve exerccio contribua para introduzir novos leitores ao estudo de A formao, uma obra que, pela sua densidade e riqueza, continua a dar margem a uma grande diversidade de leituras sobre um amplo leque de temas que continuam a se constituir em objetos centrais de reflexo da histria social. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS BUNYAN, J. e L. E. Hazelbaker. The pilgrims progress in modern English. North

Brunswick, NJ: Bridge-Logos Publishers. 1998. Xxii. BURKE, E. Reflexes sobre a revoluo em Frana. Braslia: Editora da Unb. 1982 BURKE, E. e J. G. A. Pocock. Reflections on the Revolution in France. Indianapolis, Ind.: Hackett Pub. Co. 1987. lvii. ENGELS, F. A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. So Paulo: Global. 1985 Fortes, A. O direito na obra de E. P. Thompson. Histria Social, v.2, p.89-111. 1995. ______. Mirades por toda a eternidade: a atualidade de E. P. Thompson. Tempo Social, v.18, n.1, junho de 2006, p.197-215. 2006. FORTES, A., A. L. Negro, et al. As peculiaridades de E. P. Thompson. In: (Ed.). As peculiaridades dos Ingleses e outros textos. Campinas: Editora da Unicamp, 2001. As peculiaridades de E. P. Thompson., p.11-45 Halvy, E. A history of the English people in 1815. London ; New York: Ark Paperbacks. 1987. xxix PAINE, T. Os direitos do homem: uma resposta ao ataque do Sr. Burke a Revoluo Francesa. Petrpolis, RJ: Vozes. 1989 PAINE, T. e M. Philp. Rights of man; Common sense ; and other political writings. Oxford ; New York: Oxford University Press. 1995. xxxiii (The Worlds classics) THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1987a ______. A formao da classe operria inglesa, Volume I A rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1987b. ______. A formao da classe operria inglesa, Volume II A maldio de Ado. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1987c.

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

21

______. A formao da classe operria inglesa, Volume III A fora dos trabalhadores. Rio de Janeiro: Paz e Terra. 1987d. ______. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. In. Costumes em comum Estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 2005a. pp.150-202 ______. A economia moral revisitada. In: Costumes em comum - Estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 2005b. pp.203-266 Wilson, E. Rumo Estao Finlndia. So Paulo: Companhia das Letras. 1987 (Endnotes) 1 (Thompson, 1987a) 2 (Fortes, 1995; 2006) 3 (Fortes, Negro et al., 2001) 4 (Fortes, 2006) p. 198. 5 (Fortes, 2006) pp. 203-208. 6 Quando no indicado diferentemente, todas as citaes desta seo se referem a (Thompson, 1987b). 7 (Thompson, 1987b), pp. 19-20. 8 Para edies relativamente recentes dos dois livros mencionados em ingls, cf: (Bunyan e Hazelbaker, 1998); (Paine e Philp, 1995). Em portugus, h uma verso on-line do primeiro, d i s p o n v e l e m : h t t p : / / www.librosportugues.org/706C67726D3131/ a publicao mais recente do segundo (Paine, 1989). 9 John Bunyan (28 de Novembro de 1628 31 de Agosto de 1688, Londres), foi um escritor cristo e um pregador nascido em Harrowden, Elstow, Inglaterra. Foi o autor de The Pilgrims Progress (O Peregrino), provavelmente a alegoria crist mais conhecida que alguma vez foi publicada. Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/John_Bunyan 10 Thomas Paine (29 de Janeiro de 1737, Thetford, Inglaterra - 8 de Junho de 1809, Nova Iorque, Estados Unidos). Pensador e lder poltico republicano britnico que

participou de forma ativa dos movimentos de Independncia dos Estados Unidos e da Revoluo Francesa. 11 William Cobbett (9 de maro de 1763 18 de junho de 1835) foi um poltico radical, agricultor e prolfico jornalista. Nasceu em Farnham, Surrey. Acreditava que a reforma do parlamento e a abolio do burgos podres (Nota do Tradutor: distritos controlados pela aristocracia que elegiam parlamentares com votaes insignificantes) ajudariam a solucionar a situao de pobreza dos trabalhadores rurais. Traduo baseada e m : h tt p: // en .wi kipedia . org/ wiki / William_Cobbet. 12 Robert Owen (14 de maio de 1771 - 17 e novembro de 1858) foi um reformador social gals, e um filsofo socialista libertrio. considerado o pai do movimento cooperativo. Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/Robert_Owen Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/John_wesley A edio mais recente da obra mencionada por Thompson : (Halvy, 1987)15 Edmund e (DUBLIN, 12 de janeiro de 1729 Beaconsfield, 9 de julho de 1797) foi um filsofo e poltico anglo-irlands. Advogado, dedicou-se primeiramente a escritos filosficos dos quais destaca-se An Inquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and the Beautiful (Investigao filosfica sobre a origem de nossas idias do Sublime e do Belo) (1757). Cf: http:// pt.wikipedia.org/wiki/Edmund_burke . Burke considerado o pai fundador do conservadorismo moderno. 16 Thompson viria a desenvolver de forma mais aprofundada o conceito de economia moral em obras posteriores. Em portugus, ver: (THOMPSON, 2005a; b). 17 Para uma verso recente em ingls, ver: (BURKE e POCOCK, 1987). Em portugus: (BURKE, 1982).
18

Thomas Spence (21 de junho de 1750 8 de setembro de 1814) foi um democrata radical e advogado da propriedade comum da terra. Nasceu em Newcastle-on-Tyne, Inglaterra, filho de um sapateiro e fazedro de redes escocs. Uma disputa relacionada aos

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

22

Revisitando um clssico...

direitos sobre terras comunais em Newcastle o impeliu ao estudo da questo agrria. Suas propostas no eram pela nacionalizao da terra, mas pelo estabelecimento de parquias comunitrias auto-contidas, nas quais um aluguel pago parquia (que seria investida com propriedade absoluta das terras) seria o nico tipo de imposto a ser pago. Traduo baseada em: http://en.wikipedia.org/wiki/ Thomas_Spence 19 Francis Place (3 de novembro de 1771 1 de janeiro de 1854) foi um reformador social ingls. Trabalhou como um alfaiate, mas encontrou tempo para ser um pi on eir o defen s or d os ant icon cepciona is e o ra dica l do in cio do scul o XIX, que se torn ou am igo e foi a poi ado por mui tas fi gur as influentes, incluindo Joseph Hume, Sir Fr a nci s Bur det t , e Jer emy Ben th a m . Publ i cou se u l i vr o m a i s i n fl uen t e e choca n te, Ill ustrati ons and Proofs of t h e Pri n c i pl e s o f Po p u l a t io n , em 1822. Traduo baseada em: http://en.wikipedia.org/ wiki/Francis_Place 20 John Binns, lder jacobino ingls, foi preso sem julgamento no Castelo de Gloucester durante a agitao popular de 1792. 21 Cidade industrial do condado ingls de South Yorkshire, especializada em cutelaria desde tempos medievais. O declnio de Sheffield como plo metalrgico no final do sculo XX foi retratado de forma bem-humorada no filme Ou tudo ou nada (ttulo original: Full Monty), do diretor britnico Peter Cattaneo (1997), sobre um grupo de ex-operrios que organiza e protagoniza um show de strip-tease. 22 John Thelwall (1764-1834) foi um orador e escritor radical britnico. Publicou um volume de poesias, Poems on Various Subjects, em 1787, e The Peripatetic; or, Sketches of the Heart, of Nature and Society; in a Series of Politico-Sentimental Journals em 1793. De 1795 a 1796, publicou The Tribune, um peridico que consistia basicamente das suas prprias palestras polticas. Ajudou a formar a Sociedade Londrina de Correspondncia. Em 1794, foi

julgado por traio junto com seus companheiros radicais John Horne Tooke e Thomas Hardy, embora todos os trs tenha sido inocentados. Autoridades governamentais que o consideravam o homem mais perigoso da Gr-Bretanha continuaram a persegui-lo mesmo aps a sua libertao. Traduo baseada em: http://en.wikipedia.org/wiki/ John_Thelwall 23 Quando no indicado diferentemente, todas as citaes desta seo se referem a (THOMPSON, 1987c) 24 Thompson refere-se a (ENGELS, 1985) 25 Thompson refere-se a um documento publicado pela imprensa operria da poca, denominado O discurso do Oficial Tecelo, que reproduz integralmente no seu livro. 26 Joanna Southcott (ou Southcote) (abril, 1750 27 de dezembro de 1814), era uma auto-declarada profetiza religiosa. Nasceu em Gittisham, Devon, England. Seu pai era um agricultor e ela prpria foi, por tempo considervel uma empregada domstica em Exeter. Ela era originalmente uma metodista, mas por volta de 1792, tornando-se persuadida de que possua dons sobrenaturais, ela escreveu e ditou profecias em rima e ento se anunciou como a mulher descrita no livro da Revelao Na verso da Bblia do Rei James (utilizada pela Igreja Anglicana), Revelao 12:1-6. Traduzido de: http:// en.wikipedia.org/wiki/Joanna_Southcott 27 O cartismo caracteriza-se como um movimento social ingls que se iniciou na dcada de 30 do sculo XIX tendo como base a carta escrita pelo radical William Lovett, intitulada Carta do Povo, e enviada ao Parlamento Ingls. Naquele documento percebem-se as seguintes exigncias: Sufrgio universal masculino(o direito de todos os homens ao voto); Voto secreto atravs da cdula; Eleio anual; Igualdade entre os direitos eleitorais; Participao de representantes da classe operria no parlamento; Remunerao aos parlamentares. Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/Cartismo 28 Quando no indicado diferentemente, todas as citaes desta seo se referem a (Thompson, 1987d)

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

FORTES, A., et al.

23

29

O Whig Party era o partido que reunia as tendncias liberais no Reino Unido, e contrapunha-se ao Thory Party, de linha conservadora. Cf: http://pt.wikipedia.org/ wiki/Whigs 30 William Pitt, o Velho, 1 conde de Chatham, estadista britnico, ministro da Guerra durante a guerra dos Sete Anos, quando conduziu seu pas vitria sobre a Frana, e primeiroministro (1766-1768). Cf: http:// p t . wi k i p e d i a . o r g / wi k i / William_Pitt%2C_1%C2%B0_Conde_de_Chatham 31 Cidade de Westminster (em ingls,City of Westminster) um borough ou distrito da Grande Londres situada ao oeste do distrito City of London (ou simplesmente a City) ou Cidade de Londres e ao norte do rio Tmisa. Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/Westminster 32 Luddismo o nome do movimento que se insurgiu contra as profundas alteraes trazidas pela chamada Revoluo Industrial. As reclamaes contra as mquinas e a sua substituio em relao mo-de-obra humana, j eram normais. Mas foi em 1811, na Inglaterra, que o movimento estourou, ganhando uma dimenso significativa. O nome deriva de Ned Ludd, um dos lderes do movimento. Os luditas chamaram muita ateno pelos seus atos. Invadiram fbricas e destruram mquinas, que, segundo os luditas, por serem mais eficientes que os homens, tiravam seus trabalhos, requerendo, contudo, duras horas de jornada de trabalho. Os luditas ficaram lembrados como os quebradores de mquinas. [...] Para o historiador Eric J. Hobsbawm, o ludismo era uma mera tcnica de sindicalismo no perodo que precedeu a revoluo industrial e as suas primeiras fases . Cf: http://pt.wikipedia.org/wiki/Ludismo H certo consenso na historiografia de que Ned Ludd (tambm chamado General Ludd ou King Ludd) na verdade uma figura lendria, cujas supostas ordens eram utilizada como uma justificativa simblica para os atos de revolta praticados. Thompson foi um dos historiadores que contribuiu para desmontar uma imagem caricatural dos ludistas como rebeldes irracionais, demonstrando como o movimento construir

uma estrutura nacional, articulou a ao direta com a tentativa de presso sobre o parlamento e organizou treinamentos militares extremamente elaborados para grande nmero de ativistas engajados nas suas atividades clandestinas. 33 A Lei de Associao de 1799, entitulado An Act to prevent Unlawful Combinations of Workmen, proibia os sindicatos e a negociao coletiva pelos trabalhadores britnicos. Um ato adicional foi aprovado em 1800. [...] Coletivamente, esses atos se tornaram conhecidos como Combination Laws (Leis de Associao).Os de 1799 e 1800 foram aprovados sob o governo de William Pitt, o jovem, como uma respsota atividade jacobina e ao medo de que os trabalhadores fossem greve durante uma guerra para forar o governo a atender s suas demandas. A legislao levou as organizaes trabalhistas para a clandestinidade. Simpatias pelas reivindicaes dos trabalhadores levaram rejeio dos atos em 1824. O lobby liderado pelo alfaiate radical Francis Place desempenhou um papel importante nisso. Todavia, em resposta a uma sr ie de greves que se seguiram, a Lei de Associao de 1825 foi aprovada, permitindo os sindicatos mas restringido severamente as suas atividades. Traduzido a partir de: http://en.wikipedia.org/ wiki/Combination_acts 34 Condado do noroeste da Inglaterra. 35 Condado do nordeste da Inglaterra. 36 Henry O orador Hunt (6 de novembro de 1773 15 de fevereiro de 1835) foi um orador e agitador radical britnico lembrado como um pioneiro do radicalismo de operrio e uma importante influncia no posterior movimento cartista. Ele defendeu a reforma parlamentar e denunciou as Leis do Trigo. Hunt foi levado poltica radical inicialmente durante as Guerras Napolenicas, tornando-se um apoiador de Francis Burdett. Seu talento para falar em publico foi notado na poltica eleitoral de Bristol, onde ele denunciou a complacncia tanto de Whigs quanto de Tories, e proclamouse um defensor do radicalismo democrtico. Foi graas ao seu talento particular que um novo programa poltico para alm da estreita

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.

24

Revisitando um clssico...

poltica cotidiana progrediu aceleradamente nos anos difceis que se seguiram concluso da guerra com a Frana. Traduzido de: http:/ / en .wik ip ed i a. or g/ wi ki / Henry_Hunt_%28politician%29. 37 O Massacre de Peterloo de 16 de agosto de 1819 foi o resultado de uma carga de cavalaria contra a multido em uma reunio pblica em St Peters Fields, Manchester, Inglaterra. Tambm chamado de Massacre de Manchester ou, s vezes, Batalha de Peterloo. Onze pessoas foram mortas e mais de 500 ficaram feridas, incluindo muitas mulheres e crianas. Traduzido de: http:// en.wikipedia.org/wiki/Peterloo_Massacre 38 Richard Carlile (9 de dezembro de 1790 10 de fevereiro de 1843) foi um importante agitador pelo estabelecimento do sufrgio universal e pela liberdade de imprensa no Reino Unido. Traduzido de: http:// en.wikipedia.org/wiki/Richard_Carlile 39 Concepo filosfica elaborada por pensadores como Jeremy Bentham (17481832) e John Stuart Mill (1806-1873) . Baseiase na idia de que seria possvel calcular a moralidade de um ato no em funo de princpios ou valores intrnsecos, mas sim tendo como base as suas conseqncias sobre o bem-estar do maior nmero de pessoas. De fundamentao supostamente racionalista, a filosofia utilitarista serviu para justificar as conseqncias sociais negativas das polticas de livre mercado e a imposio de controle s disciplinares sobre os trabalhadores e os pobres em geral durante a revoluo industrial a partir do que os seus defensores consideravam ser o benefcio superior para a coletividade nacional que adviria do crescimento econmico. 40 A Liga Contra as Leis do Trigo foi, de fato, a retomada da Associao Contra as Leis do Trigo, criada em Londres em 1836 mas que no obteve ampla popularidade. A Liga Contra as Leis do Trigo foi fundada em Manchester, 1838, e Richard Cobden and e Bright foram as duas principais figures do movimento, enquanto George Wilson, o president da Liga, estava encarregado das tarefas administrativas. O objetivo da Liga era a abolio das Leis do

Trigo (o que foi obtido em 1846). Depois que esse objetivo foi alcanado, a Liga desafiou as prticas protecionistas na Gr-Bretanha. O objetivo era estabelecer uma economia de livre-mercado pleno [...].Traduzido de: http:/ /en.wikipedia.org/wiki/AntiCorn_Law_League 41 John Wade, ex-oficial classificador de l, organizador operrio e editor de peridicos como Gorgon (1818-1819). Segundo Thompson, Wade destacou-se como investigador das condies de vida e trabalho da classe trabalhadora no perodo. 42 John Gast (1772-1837) era um construtor de navios por ofcio que trabalhou no Estaleiro Deptford, no sudeste de Londres (embora eles estivesse tambm associado com a vizinha Rotherhithe, onde ele viveu por um certo tempo), e um sindicalista pioneiro. Tendo tentado fundar sem sucesso uma organizao trabalhista durante a dcada de 1790, ele ajudou a organizar a Hearts of Oak Benefit Society (Sociedade Beneficente Coraes de Carvalho) durante a greve dos estaleiros de 1802 e advogou pelos direitos dos trabalhadores em panfletos radicais como Calumny Defeated, or A Complete Vindication of the Conduct of the Working Shipwrights, during the late Disputes with their Employers (A Calnia Derrotada, ou uma Defesa Completa da Conduta dos Trabalhadores em Estaleiros durante as ltimas Disputas com seus Empregadores) (1802). Tendo se envolvido com esforos regionais para construer sindicatos (notavelmente o Metropolitan Trades Committee - Comit Metropolitano dos Ofcios), em 1822 Gast formou um Committee of the Useful Classes (Comit das Classes teis), s vezes descrito como um pioneiro conselho nacional de ofcios, e em 1824 ele foi o primeiro secretrio da Thames Shipwrights Provident Union (Unio de Previdncia dos Trabalhadores em Estaleiros do Tmisa). Gast tambm promoveu a organizao inter-sindical The Philanthropic Hercules (O Hrcules Filantrpico). Traduzido de: http:// en.wikipedia.org/wiki/John_Gast43 (Wilson, 1987), p. 24. 44 (WILSON, 1987), p. 26. 45 (FORTES, 2006), p. 208.

Cincias Humanas e Sociais em Revista. Seropdica, RJ, EDUR, v. 29, n. 2, jul.-dez., p. 01-24, 2007.