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As origens intelectuais e polticas da Inconfidncia Mineira


Luiz Carlos Villalta
Tenhamos por mxima, pois, que, quando se trata do bem pblico, este no
consistir nunca em se privar um particular do seu bem, ou mesmo em lhe retirar
uma parte, por mnima que seja, por uma lei ou regulamento poltico. Nesse caso,
dever-se- seguir rigorosamente a lei civil, que a salvaguarda da propriedade
(Montesquieu, Do Esprito das Leis, p. 500).

A relao entre a sociedade poltica e a propriedade esteve subjacente s discusses


protagonizadas pelos Inconfidentes de Minas Gerais. Outros aspectos importantes nos
debates foram os modos pelos quais se poderia fazer uma rebelio e os fundamentos
bsicos da nova ordem a ser instituda com sua vitria. Quais seriam as origens intelectuais
e polticas das abordagens que os Inconfidentes fizeram a respeito desses aspectos? Ou seja,
quais livros e quais experincias polticas constituram as suas fontes de inspirao? So
essas as questes que sero examinadas neste texto.

As Cartas Chilenas: Neoescolstica, Luzes e preceitos retricos

As Cartas Chilenas, de Toms Antnio Gonzaga, que circularam em manuscrito em


1785, antecipam alguns princpios defendidos pelos conjurados. Embora no possam ser
tomadas como pura expresso dos ideais da Inconfidncia Mineira de 1788-9, evento
posterior, inegvel que tm certa proximidade com eles. Elas se inscrevem numa tradio
discursiva de insultar e criticar autoridades por meio de manuscritos annimos, ento
chamados pasquins, que, como vimos no texto sobre as Inconfidncias anteriores a 1788-9,
tiveram at mesmo D. Jos I e Sebastio Jos de Carvalho e Mello, o marqus de Pombal,
como vtimas. Na Frana da segunda metade do sculo XVIII, escritos de carter

semelhante, os libelos, mas que tinham a peculiaridade de serem impressos, exerceram um


papel importante na corroso da legitimidade do Antigo Regime 1. Portanto, pode-se
associar as Cartas Chilenas tanto aos pasquins coloniais quanto aos libelos franceses,
destes se distinguindo por serem manuscritas. Escritas em versos decasslabos brancos, elas
tm como alvo Lus da Cunha Menezes, o governador da capitania de Minas Gerais entre
1783 e 1788.
poca, a produo de textos estava sujeita aos preceitos retricos, encontrados em
vrias obras, e, dentre os gneros discursivos definidos pela Retrica, encontrava-se o
epidtico (ou exortativo 2), que poderia assumir a forma de louvor (elogio) ou vituprio
(crtica). As chamadas preceptivas, livros que traziam as regras e preceitos da Retrica a
serem obedecidos na escrita de textos, definiam detalhadamente os elementos a eleger e os
procedimentos a adotar para o fim de louvar ou vituperar algum. Tais elementos,
norteando a escritura, definiam um certo enquadramento da pessoa (ou situao) que era
motivo de elogio ou ataque, isto , a pessoa era representada menos como era e mais como
deveria ser, em consonncia com as regras da retrica. Na educao jesutica, o uso dessas
preceptivas era freqente, e Gonzaga certamente estava familiarizado com elas, do que se
deduz que deve t-las seguido ao compor as Cartas Chilenas, valendo o mesmo para
Cludio Manuel da Costa, a quem se atribui a autoria de algumas das cartas. Aqui, tais
preceptivas sero consideradas na anlise das Cartas Chilenas, o ainda que de modo
bastante superficial.
As Cartas Chilenas, como o prprio ttulo sugere, tm por cenrio o Chile e sua
capital Santiago, domnio colonial espanhol, e, por alvo, Fanfarro Minsio, o governador.

1
2

DARNTON, 1998, p. 253 e 261-262.


Delicioso jardim da rhetorica..., 1750, s.p.

Na verdade, sob tais denominaes ocultam-se, respectivamente, Minas Gerais e seu


governador Lus da Cunha Menezes, personagem que era antagonista do autor, Toms
Antnio Gonzaga, e outros membros das elites polticas e socioeconmicas de Minas
Gerais. Gonzaga, por meio das Cartas, vitupera o governador. Para satiriz-lo e denunciar
os seus desmandos, caracteriza Fanfarro Minsio como um tirano e, ao mesmo tempo,
desenha as linhas gerais do bom governo. Assim, enquanto o governo de Fanfarro fundase no uso do temor, o bom monarca honra o vassalo3; enquanto Fanfarro no bota sequer
abaixo um livro, da sua sempre virgem livraria4, sabendo apenas ler redonda letra5 e
sendo incapaz de acompanhar as discusses acadmicas, quem rege os povos deve ler,
de contnuo, os doutos livros 6; enquanto o governador no pune os insultos de seus
soldados, os bons chefes descobriram [que] para terem os corpos [militares] em sossego
deviam repartir, com mo reta, os prmios e os castigos 7; enquanto o capito-general
de Chile s cuida das milcias, um reino bem regido, pelo contrrio, tem de tudo, tem
milcia, lavoura, e tem comrcio8. Ao governador, ainda, so atribudas vrias atitudes
reprovveis: a violao das leis, sob as mais variadas formas; a cobrana dos impostos no
levando em conta a capacidade de pagamento dos governados, bem como as desigualdades
havidas entre esses; a desconsiderao das formas diferenciadas de tratamento hierrquico;
a prtica de injustias; o desperdcio de dinheiro pblico em festas ou o seu uso para pagar
dvidas pessoais; a aplicao das leis desconsiderando as distines estabelecidas nas
mesmas entre os diferentes membros do corpo social 9. Por isso tudo, Critilo dirige-se a

GONZAGA, 1996, p. 792.


GONZAGA, 1996, p. 811.
5
GONZAGA, 1996, p. 848.
6
GONZAGA, 1996, p. 825.
7
GONZAGA, 1996, p. 860.
8
GONZAGA, 1996, p. 865.
9
GONZAGA, 1996, p. 822, 831, 833, 854-856, 868 e 873.
4

Fanfarro classificando-o como tirano. Toma-o como um castigo divino pelas matanas
de gentios realizadas anteriormente pelos europeus na Amrica 10 e compara-o a Maom: o
governador tirano, como Mafoma, seguia a mxima de fingir zelo pela religio 11.
Essas imagens do bom governo e da tirania constitudas pelo poeta de Vila Rica
possuem convergncias com as teorias corporativas de poder da Segunda Escolstica, com
as Luzes e com as preceptivas retricas. A Segunda Escolstica foi um sistema teolgicofilosfico constitudo no incio da Idade Moderna, em torno da revitalizao da escolstica
medieval, e que envolvia a releitura das idias de Aristteles e de So Toms de Aquino.
Segundo as teorias corporativas, o poder, embora fosse oriundo de Deus, no transitava
diretamente deste para o Rei, passando, ao contrrio, pela mediao da comunidade, cujo
bem estar deveria ser objeto de cuidado do soberano, o qual, caso se tornasse um tirano,
poderia ser deposto. Em relao a isso, saliente-se, os tericos eram bastante cautelosos e
descreviam os modos apropriados de faz-lo 12. Princpios caros Segunda Escolstica
aparecem nas Cartas Chilenas. O governante no pode tudo; deve respeitar as leis, as
diferenas de direito e as hierarquias havidas no interior dessa sociedade, a capacidade dos
povos de pagar os tributos; necessita procurar a felicidade do Reino e repartir com justia
prmios e castigos. Inversamente, tirano o governante que age de forma oposta a esses
princpios.
Todas essas idias so defendidas tambm por aqueles que a tomaram a Segunda
Escolstica como ponto de partida para interpretarem fatos, de que exemplo o padre
Antnio Vieira, ilustre orador luso-brasileiro que em seus escritos ecoava tpicas como: a

10

GONZAGA, 1996, p. 845 e 876-877.


GONZAGA, 1996, p. 896.
12
SKINNER, 1996, p. 417 e 450-454; MORSE, 1995, p. 28-29, 64, 72 e 92-93; TORGAL, 1981, vol. 1, p.
110 e 245; XAVIER, 1998; MACEDO, 1981, p. 76-77, e HOLANDA, 1991, p. 447-448.
11

concrdia das gentes e ordens do reino; a suavidade e proporcionalidade dos impostos


(contrastante com os excessos tributrios cometidos na Amrica); a honestidade e a
proficincia dos ministros; a exemplaridade dos atos do governo; a distribuio justa dos
prmios e castigos13. Mafoma, isto , Maom, citado nas Cartas, aquele a quem Fanfarro
equiparado, ademais, era o grande adversrio da cristandade, o que nos permite supor que,
sob o prisma neoescolstico, constitua a negao dos fundamentos tico-religiosos que
deveriam reger a ao monrquica. Nas Cartas, Gonzaga aproxima-se das idias
escolsticas tambm ao classificar como tirnico um correlato da colonizao: a matana do
gentio, condenada por Francisco de Vitria, segundo o qual os europeus no teriam o
direito de guerrear com os ndios e de despoj-los de seus bens sob a alegao de que se
recusavam a aceitar a f crist14.
As idias presentes nas Cartas Chilenas tambm convergem com princpios das
Luzes, com destaque para as concepes de Montesquieu, em Do Esprito das Leis (1748),
a respeito da monarquia e do despotismo. Nessa obra, o autor primeiramente distingue trs
espcies de governo: o monrquico, em que um s governa, de acordo com leis fixas
estabelecidas; o republicano, em que o povo, como um s corpo, ou somente parcela do
povo, exerce o poder soberano; e, por fim, o desptico, em que um s indivduo governa,
sem obedecer a leis e regras, submete tudo sua vontade e caprichos 15. As leis, numa
monarquia, parecem associar-se, para Montesquieu, felicidade, sendo seu oposto
situao dos prncipes despticos, que nada possuiriam para regular o corao de seus
povos, e tampouco do seu 16, sendo o juiz a prpria regra17. Partindo dessa tipologia, v-se,
13

PCORA, 1995, p. XI-XII e VIEIRA, 1938, p. 131-157.


SKINNER, 1996, p. 445-6.
15
MONTESQUIEU, 2004, p. 23.
16
MONTESQUIEU, 2004, p. 71.
17
MONTESQUIEU, 2004, p. 92.
14

na caracterizao que Gonzaga faz de Fanfarro, um vnculo claro com o despotismo: a


ausncia de respeito s leis. Na monarquia e na repblica, segundo Montesquieu, honra e
virtude ocupariam um papel diferenciado, embora se fizessem presentes em ambas. A honra
entendida como o preconceito de cada pessoa e de cada condio, o que exigia
preferncias e distines e que serviria de inspirao para as mais belas aes 18 seria a
mola da monarquia. A virtude, concebida, no segundo parmetros morais ou cristos, mas
como amor ptria, igualdade, s leis do pas, tendo uma conotao estritamente poltica,
constituiria a mola da repblica. No despotismo, seria preciso existir o temor19. Ora,
segundo as Cartas Chilenas, Fanfarro no respeita a honra (nos termos de Montesquieu)
dos vassalos, assim como fundamenta seu poder no temor e no nas leis. Entre a
caracterizao de Fanfarro e o dspota, conforme o descreve Montesquieu, talvez haja
ainda mais uma similitude. Para Montesquieu, o dspota teria tantos defeitos que seria
temerrio expor publicamente sua estupidez natural 20: Fanfarro, significativamente,
possui inmeros defeitos e um estpido. Todavia, exibe-se publicamente.
Tema importante para verificar a convergncia entre Gonzaga e Montesquieu o da
liberdade. Para o grande ilustrado francs, a liberdade resumir-se-ia ao direito de fazer
tudo aquilo que as leis facultam, do que se deduz que lei e liberdade caminham juntas,
sendo a ausncia de uma a negao da outra21. Na verdade, o autor manifesta repulsa pelo
despotismo, que reinaria geralmente nos climas quentes, em grandes Estados 22, afirmando
que a natureza humana dever-se-ia revoltar incessantemente contra o governo

18

MONTESQUIEU, 2004, p. 39.


MONTESQUIEU, 2004, p. 41.
20
MONTESQUIEU, 2004, p. 72.
21
MONTESQUIEU, 2004, p. 164.
22
MONTESQUIEU, 2004, p. 138.
19

desptico23; sob o despotismo, completa, os homens seriam iguais, porque no seriam


nada24. Ora, Critilo converge com esses princpios, pois faz a defesa da lei e, inversamente,
o combate tirania. Na monarquia, voltando a Montesquieu, o poder do clero seria
conveniente, em especial nas que tendem ao despotismo, sendo exemplos disso Portugal e
Espanha, onde, desde a perda de suas leis, sem esse poder, no haveria freio ao poder
arbitrrio dos monarcas25. Montesquieu, ainda, toma a colonizao espanhola como um
dos maiores ferimentos que at hoje atingiu o gnero humano, por suas devastaes 26: na
verdade, a Espanha, para conservar suas posses americanas, teria ido mais longe do que o
despotismo, na medida em que destrura os prprios habitantes, o que aquele no faria27. A
Espanha foi objeto de crticas ferozes de Montesquieu assim como de outros escritores
ilustrados, tais como, por exemplo, Voltaire, em seu Cndido ou o otimismo (1759), e o
Marqus dArgens, no romance Le Legislateur moderne ou les mmoires du Chevalier de
Meillcourt (1739). Justamente em relao a essas ltimas idias h tambm afinidades de
Gonzaga com Montesquieu: de um lado, a condenao, direta ou indireta, colonizaoadministrao espanhola e Espanha e, de outro, a defesa dos privilgios do clero. Sobre o
endosso dos privilgios do clero, tem-se a defesa, feita nas Cartas, das regras de
precedncia, burladas por Fanfarro em relao ao velho Bispo, uma vez que ele se sentou
numa sege antes e direita do ltimo 28. Sobre a censura ao domnio colonial espanhol,
basta lembrar que as Cartas tm como cenrio o Chile, uma possesso da Espanha e que
mostram que neste domnio colonial deu-se o morticnio dos indgenas; Critilo, ademais,
evoca Dom Quixote, personagem de Miguel de Cervantes (motivo de elogios de
23

MONTESQUIEU, 2004, p. 76.


MONTESQUIEU, 2004, p. 88.
25
MONTESQUIEU, 2004, p. 31.
26
MONTESQUIEU, 2004, p. 50.
27
MONTESQUIEU, 2004, p. 50 e 137.
28
GONZAGA, 1996, p. 833.
24

Montesquieu nas Cartas Persas29), para pintar Fanfarro como um doido (e como tirano),
embora de fins diversos que o Fidalgo de La Mancha, pois objetivava sustentar velhacos
e no punir adequadamente os que desobedecem lei30.
A caracterizao de Fanfarro como um tirano-dspota perfeito, portanto, poderia
ser indcio de que Gonzaga aderira repulsa tirania manifestada pelos Neoescolsticos e/
ou ao antidespotismo de vrios iluministas, destacando-se, dentre eles, o prprio
Montesquieu, Rousseau e o padre Raynal. Expressaria tambm uma afinidade com um
pensador anterior s Luzes e delas visto como precursor e referncia importante: Locke.
Gonzaga, na melhor das hipteses, leu-o pelas referncias ao seu pensamento contidas nos
livros de Raynal. Para esse (assim como para Rousseau, frise-se) e para Locke, o poder no
deveria ser desptico e teria como base o consentimento 31. Contudo, a posio de Gonzaga
ambgua: aborda o problema da tirania-despotismo, mas rejeita a insurgncia como
possibilidade legtima, em funo da herica virtude e passa ao longe da idia de
consentimento. Equipara Fanfarro a Calgula e Chile a Roma, concluindo ser pior a sorte
do Chile, pois se a Cidade Eterna teve que aceitar um cavalo-senador, Chile foi obrigado a
submeter-se a um chefe que de homem s tinha figura; enquanto aquela podia acautelarse para no levar um coice, no Chile se teria que obedecer ao chefe de injusta espada, o
que seria um castigo pela morte dos gentios. Esta posio o aproxima daquela defendida
por Diderot, na Enciclopdia (1751): para o ltimo, a coroa, o governo, a autoridade
pblica so bens de propriedade da nao, sendo os prncipes s seus usufruturios, e
os ministros, depositrios; a nao tem o direito de romper o contrato, mas s nos

29

MONTESQUIEU, 1960, p. 151-2.


GONZAGA, 1996, p. 807.
31
LOCKE, 2002, p. 148; RAYNAL, 1993, p. 75-76; ROUSSEAU, 1988, p. 83-84. Sobre o assunto, veja:
CASSIRER, 1993, p. 292-294; NOVAIS, 1981, p. 147; LEITE, 1991, p. 20; e ROUANET, 1992, p. 336.
30

resta, contra os reis ambiciosos, injustos e violentos, o partido da submisso 32. Gonzaga,
ademais, distancia-se de Raynal e Locke quanto necessidade do exerccio do poder (e no
apenas a ascenso ao mesmo) basear-se no consentimento dos governados.
Nas Cartas Chilenas, por fim, talvez encontremos uma caracterizao do tirano e do
governo ideal em consonncia com os preceitos retricos. Embora esta investigao ainda
esteja por fazer, pode-se arriscar algumas hipteses em relao escolha de um espao
colonial espanhol para situar as personagens e os eventos mineiros, bem como para a
caracterizao feita por Gonzaga de Fanfarro Minsio como um tirano. Segundo La
Poetique (1689), de Ivles de Mesnardiere, nos escritos poticos, os tiranos devem ser
representados como cruis, mentirosos, prfidos, avaros, desconfiados, hostis aos virtuosos;
ao mesmo tempo, uma das caractersticas por ele prescritas para o tipo espanhol a
tirania33. Logo, as Cartas Chilenas no parecem estar muito distantes da preceptiva retrica
em questo. Como as preceptivas acompanhavam em maior ou menor compasso as teorias
polticas coevas sua produo e, poca da formao universitria de Gonzaga, dada
quando os jesutas controlavam a educao no mundo lusitano, elas certamente seguiam as
teorias corporativas de poder, no de estranhar esta convergncia. Para assegur-lo, no
entanto, preciso uma investigao mais profunda.
Gonzaga, em resumo, nas Cartas Chilenas, parece seguir os preceitos retricos no
que se refere composio da figura do tirano e ser tributrio das teorias corporativas de
poder, dos seus ideais de bom governo, irmanando-se a idias propugnadas pelo padre
Antnio Vieira. Converge com as crticas ao despotismo, feitas por ilustrados como
Montesquieu e Raynal e, neste aspecto, mostra-se afinado tambm com Locke e com

32
33

Apud. VENTURI, 2003, p. 148-149.


MESNARDIERE, 1639, p. 120-122.

10

Rousseau, que certamente no leu. Ecoa a lenda negra contra a colonizao espanhola, que
vem de um neoescolstico como Vitria, encontrada numa preceptiva retrica e reiterada
pelos ilustrados: situa na Amrica hispnica, mais precisamente no Chile, a narrativa dos
feitos tirnicos de Fanfarro, passados na realidade em Minas e submetidos ao filtro dos
preceitos retricos. Todavia, Gonzaga nega-se a abraar o direito dos povos de resistir
tirania, defendido pelos escolsticos, por ilustrados (sendo Diderot uma das excees) e por
Locke, e no lida com a idia de consentimento. Ao mesmo tempo, aplica as teorias
corporativas de poder situao colonial. O pblico a quem as Cartas se dirigiam
certamente conhecia as preceptivas retricas, as concepes corporativas de poder e
tambm os escritos de alguns dos filsofos Ilustrados. Por conhecer os dois ltimos
elementos, estaria capacitado a deduzir, da situao de tirania-despotismo, o direito
resistncia, sem necessidade de que o autor as explicitasse. Gonzaga, bom escolstico que
era, alis, afirmava que inteligncias medianas eram capazes de saber das premissas tirar
as conseqncias. Em todo caso, a concluso mais segura que Gonzaga, nas Cartas
Chilenas, foi um crtico contumaz e declarado da tirania, mas ambguo no que se referia ao
direito de insurgncia34.

Proposies sediciosas, Neoescolstica e Luzes

As origens culturais e polticas propriamente da Inconfidncia so mais complexas.


As idias das Luzes fizeram-se presentes, sobretudo as encontradas na Histoire
philosophique et politique des etablissements et du commerce des europens dans les Deux

34

GONZAGA, 1996, p. 852.

11

Indes, do padre Raynal35, vrias vezes mencionada e elogiada pelos Inconfidentes. Fonte de
inspirao presumvel, mas no referida explicitamente pelos conjurados, Do Esprito das
Leis, de Montesquieu, na qual, como se mostrou, h toda uma discusso sobre as espcies
de governo, bem como crticas cidas ao despotismo e colonizao espanhola 36. Nela,
encontram-se uma defesa da propriedade (afirma-se que o bem pblico no pode implicar a
privao da propriedade por uma lei poltica, devendo seguir, nesta matria, a lei civil,
salvaguarda da propriedade)

37

e tambm crticas ao monoplio comercial38, escravido

(no sem certa complacncia 39) e Inquisio (com meno explcita a Portugal40). O
Segundo Tratado sobre o Governo (1690), de John Locke, predecessor das Luzes,
certamente uma obra no lida pelos conjurados, apresenta afinidades com os princpios
defendidos pelos mesmos41. Das Luzes, os Inconfidentes apropriaram-se de princpios
como o anti-despotismo, o direito dos povos rebelio, a necessidade do governo assentarse no consentimento (o que se traduz na ao sediciosa e nas propostas de ordem futura
feitas pelos Inconfidentes), ou, ao menos, de ter como limites as leis e o respeito ao bem
comum (idias presentes tambm na obra de Locke), a defesa do direito de propriedade
(este princpio, visvel na obra de Montesquieu e no compartilhado por todos os ilustrados,
perceptvel nas entrelinhas dos discursos e na ao sediciosa dos conjurados), mais as
crticas pontuais ao exclusivo colonial e ao peso dos tributos. Os Inconfidentes, ademais,
apropriaram-se das tradies histrico-culturais ibero-americanas. Nesse campo, coube
destaque para a Segunda Escolstica e suas teorias corporativas de pode, bem como

35

RAYNAL, 1820, vol. 5, p. 74-75.


Esta ltima claramente qualificada como despotismo (MONTESQUIEU, 2004, p. 137, 152 e 251).
37
MONTESQUIEU, 2004, p. 500.
38
MONTESQUIEU, 2004, p. 344-5 e p. 505 (dentre outras).
39
MONTESQUIEU, 2004, p. 249-254 e 429.
40
MONTESQUIEU, 2004, p. 483 e 492.
41
LOCKE, 2002.
36

12

algumas idias do padre Antnio Vieira, que teve um sermo claramente reproduzido, com
alteraes, por Tiradentes42. Nota-se tambm que os Inconfidentes, de modo evidente e
inquestionvel o Cnego Lus Vieira da Silva, apropriaram-se de livros de histria da
Restaurao Portuguesa de 1640. Por fim, como elemento ornamental nos discursos, houve
a incorporao de um verso de Virglio, poeta da Antigidade clssica. A seguir, sero
evidenciadas essas influncias ou, melhor dizendo, essas apropriaes.
A idia de liberdade propugnada pelos conjurados expressa possivelmente algumas
dessas apropriaes. Ela foi formulada como resposta poltica imperial portuguesa de
ento, sob Dona Maria I. Com ascenso da rainha em 1777, houve uma inflexo: verificouse um certo distanciamento em relao perspectiva imperial pombalina, em razo do que
a ao governamental tornou-se prisioneira dos interesses e preconceitos da metrpole e
afastou membros das elites coloniais de postos de mando, poltica esta executada em Minas
pelos governadores Lus da Cunha Menezes (1783-1788) e Visconde de Barbacena (17881797), os quais trouxeram de Lisboa duras determinaes fiscais e de cunho
administrativo43. Nesse contexto, Tiradentes empregou uma metfora para explicar a
situao em que se encontravam e que constitua, aos seus olhos, o avesso da liberdade: ele
dizia que a conspirao no era um levante, mas uma restaurao, na medida em que
fazem de ns negros44. Logo, ser escravo era a metfora da ausncia de liberdade, do que
se deduz que no ser livre equivaleria a ser propriedade de outrem, estando sob seu domnio
e no podendo decidir sobre o prprio destino.
Das afirmaes encontradas na documentao, com efeito, depreende-se que a
liberdade para os Inconfidentes imbricava a economia e a poltica, confundindo-se com a
42

VIEIRA, 1938, p. 156-158.


MAXWELL, 1985, p. 98 e 119-120.
44
ADIM, 1980, vol. 1, p. 229.
43

13

nsia pela manuteno e ampliao da riqueza e a contestao da ordem poltica instituda


que a ameaava, trazendo, de modo subjacente, uma defesa das propriedades dos
conjurados e a ambio de participar de modo mais efetivo do governo poltico. Em outras
palavras, os Inconfidentes, objetivavam salvaguardar as possibilidades de enriquecimento
pessoal e coletivo, as propriedades e negcios que o viabilizavam em risco, pelas medidas
da Coroa , pelo monoplio comercial metropolitano e pelo afastamento dos Inconfidentes
de postos de mando e de oportunidades de lucro lcito e ilcito (com destaque, para o
controle do contrabando de pedras e ouro, chefiado pelo padre Rolim e que envolvia vrios
conjurados)45. Todos esses limites faziam das ricas Minas Gerais, no entendimento dos
Inconfidentes, sintetizado pelo Tiradentes, uma terra pobre: a riqueza era drenada para o
Reino, era chupada. Essas idias complementavam-se e retro-alimentavam-se com a
defesa da capacidade de governar dos mazombos e, por fim, com o anncio de um
movimento poltico pelo qual a terra seria posta em liberdade, sendo essa conquista
associada decretao da derrama, medida que demarcava um arrocho tributrio, o que,
conforme os conjurados disseram vrias vezes, acirraria os nimos das gentes, colocando-as
ao lado de uma sedio. A liberdade surgia, portanto, de uma anlise e uma compreenso
que transitavam do econmico para o poltico, do privado para o pblico e vice-versa:
confundia-se com uma ruptura poltica que teria como estopim um arrocho tributrio;
ruptura esta que claramente anuncia o fim da pobreza, a realizao de um potencial de
riqueza, a felicidade46. Do ponto de vista econmico, primeiramente, significava a
liberdade de comrcio, a livre-extrao dos diamantes, a destinao dos dzimos aos
vigrios. Do ponto de vista poltico, implicava o fim da tirania representada pelas medidas

45
46

MAXWELL, 1985, p. 125.


ADIM, 1980, vol 5, p. 181.

14

tomadas pelo governo da Capitania, algo que se podia conquistar por caminhos diferentes:
ao que parece, prevaleceu a idia de instalar uma repblica (cujo sentido ser discutido
adiante) em Minas Gerais, mas alguns Inconfidentes sonharam com a transferncia da
Corte portuguesa para o Brasil e, pode-se ainda conjeturar, outros aceitariam algum arranjo
com o governo metropolitano 47.
Essa concepo de liberdade expressa surpreendentes proximidades com vrias
idias de Locke: sobre a propriedade, entendida como o poder dos homens sobre suas
prprias pessoas e sobre seus bens materiais 48; sobre os indivduos em sociedade,
compreendendo-se que esta tem como razo de sua instituio a preservao da propriedade
dos primeiros, os quais elegem os membros do poder legislativo com fito de promulgar leis
para garantir as mesmas propriedades e tm apenas neste legislativo institudo por seu
consentimento um limite para a sua vontade 49; e, por fim, sobre o governo, que em nenhum
caso poderia exigir obedincia a um povo que no a consentiu livremente, sendo legtimo
rebelar-se, livrar-se de um poder imposto pela fora e no o instalado pelo direito; a
rebelio, na verdade, seria aprovada e permitida por Deus50. Nenhum homem ou sociedade,
ademais, teria o direito de renunciar prpria conservao, ameaada quando se viam
atingidas a liberdade e a propriedade, uma situao de escravido51.
Sobre Locke, insista-se, no h indicao de leitura direta pelos Inconfidentes,
mesmo porque no pareciam dominar a lngua inglesa, com exceo talvez do cnego
Vieira da Silva, que possua livros ingleses, e Jos lvares Maciel (o filho), que passou
algum tempo na Inglaterra. Contudo, os conjurados mineiros, ao defenderem uma idia de
47

VILLALTA, 2002.
LOCKE, 2002, p. 123.
49
LOCKE, 2002, p. 35 e 148.
50
LOCKE, 2002, p. 132 e 134.
51
LOCKE, 2002, p. 109.
48

15

liberdade que imbricava o poltico e o econmico, a manuteno e ampliao da riqueza


(em risco pelas ameaas que pairavam sobre as propriedades de muitos deles), a
participao no governo (que teria nos parlamentos o seu eixo) e o direito rebelio (em
oposio pobreza, ameaa propriedade, opresso fiscal e comercial, excluso
poltica, cujas origens encontravam-se no governo da capitania e, em ltima instncia, na
subordinao a Lisboa), revelavam uma compreenso relativamente prxima daquela
manifestada por Locke sobre a liberdade, a propriedade, o governo e o direito rebelio: a
garantia de propriedade e da liberdade, enfim, seria o princpio bsico da sociedade poltica
e o legislativo o seu pilar, equivalendo a ausncia de liberdade condio de escravido.
Locke, na verdade, uma referncia presente na obra de Raynal, citada
abundantemente pelos conjurados de Minas em suas discusses. As principais idias de
Raynal, por sua vez, confluem com os princpios de Locke e com os advogados pelos
Inconfidentes. Segundo Raynal, a Amrica Portuguesa poderia vir a ser uma das mais
felizes colnias do globo se fossem executadas reformas que levassem a uma recolonizao
segundo os princpios da economia de mercado52. Raynal associava, efetivamente, a
vexao dos impostos e o monoplio pobreza do Brasil, uma terra potencialmente bela 53.
Dizia tambm que era justo voltar-se contra um soberano, fosse ele desptico ou no; que
os governos no eram imutveis; que os povos da Amrica deviam cultuar a ptria; que a
Amrica era rica, mas que a Europa a devastava. Ao mesmo tempo, ensinava que o
problema dos impostos tinha estimulado os norte-americanos, numa colnia rica e j
madura, a se rebelarem, recusando-se a ser escravos de outro povo, e que o apoio da Frana

52
53

RAYNAL, 1820., tomo 5, p. 158-160 e RAYNAL, 1993, p. 77.


RAYNAL, 1820, tomo 5, p. 132-133, 135-136 e 140-142.

16

fora essencial para o sucesso 54. Exceto no que diz respeito s questes tributrias, ao
monoplio, relao estreita entre liberdade e propriedade (bem como sua negao, a
escravido) e, ainda, aos acontecimentos da Independncia das Treze Colnias (sobre os
quais Locke, escrevendo antes, no teria obviamente como discorrer), h uma grande
identidade entre o grande pensador ingls e Raynal. E h, entre este ltimo e os
Inconfidentes, notrias convergncias. Primeiramente, claro, o direito insurgncia
contra a tirania. Em segundo lugar, a viso da Amrica portuguesa como potencialmente
rica, mas na realidade pobre, devido ao monoplio e aos tributos extorsivos; a idia de que
arrocho tributrio pode gerar rebelio. Outro aspecto importante a associao feita por
Raynal entre a situao da Amrica inglesa e a escravido e, ainda, a sua independncia,
apoiada pela Frana, e a questo tributria. A partir disso, os Inconfidentes concluram que,
em Minas, o problema fiscal, materializado na Derrama, insista-se, poderia surtir os
mesmos efeitos, despertando o dio nos povos e tornando-os aliados da sedio e, por
conseguinte, que era importante conquistar o apoio das potncias estrangeiras 55. O apoio
da Frana e da -Amrica inglesa foi, de fato, aventado pelos Inconfidentes, seja como
possibilidade, seja como uma certeza, seja como um elemento de propaganda 56. Todos
esses elementos explicam por que o padre Toledo, Freire de Andrada, Tiradentes,
Alvarenga Peixoto e o padre Rolim consideraram que o Abade Raynal tinha sido um
escritor de grandes vistas57: em sua obra, ele explicava as origens e as possibilidades de
uma rebelio, fazendo-o claramente em relao Amrica Inglesa; seus leitores em Minas,
a partir do que ele mostrava a respeito da revoluo norte-americana e, ainda, sobre os
54

RAYNAL, 1993, p. 64-66, 113 e 117.


ADIM, 1980, vol. 1, p. 213, vol. 5, p. 43, 112 e 203.
56
A partir das impresses de lvares Maciel sobre as posies de Frana e da Inglaterra em relao a uma
possvel rebelio no Brasil, Alvarenga Peixoto concluiu conhecer a vontade com que as Cortes estrangeiras
estavam de secundar os projetos do Rio de Janeiro, que poderia rebelar-se (ADIM, 1980, vol. 5, p. 116).
57
ADIM, 1980, vol. 5, p. 149-150 e 173.
55

17

entraves encontrados na Amrica portuguesa, puderam apropriar-se da obra para fazer algo
similar em sua prpria localidade.
Raynal, contudo, no foi simplesmente macaqueado pelos conjurados de Minas.
Tiradentes e outros inconfidentes exacerbavam o raciocnio de Raynal sobre a riqueza da
Amrica portuguesa, cruzando-o com a Independncia dos Estados Unidos e depreendendo
desse confronto melhores possibilidades para Minas Gerais. Se para Raynal a riqueza da
Amrica do Norte preparara a ruptura dos laos com a Inglaterra, para Tiradentes, em
Minas, essas condies eram ainda melhores. Numa conversa com Vicente Vieira da Mota,
Tiradentes comeou a exagerar a beleza, formosura e riqueza deste pas de Minas Gerais,
asseverando que era o melhor do mundo, porque tinha em si ouro e diamantes,
acrescentando que bem podia ser uma repblica livre e florente; ao que lhe respondeu
Vicente: Pois que? Assim como sucedeu com a Amrica Inglesa? Ao que lhe tornou o
dito Alferes: Justamente. E ainda melhor, pelas maiores comodidades que tem
(itlicos meus) 58. Assim, se a obra de Raynal trouxe subsdios para os Inconfidentes na luta
contra o domnio colonial, alguns deles foram leitores inventivos a ponto de buscarem as
especificidades de Minas e de apropriarem-se das idias usando-as para criticar e intervir na
realidade histrica imediata em que viviam, postulando a possibilidade de um levante
contra o domnio metropolitano e a instalao de uma repblica. O livro de Raynal,
assim, reforava e ampliava a compreenso que os Inconfidentes tinham acerca de sua
situao e de Minas, fazendo o mesmo em relao s suas estratgias de luta.
Montesquieu no citado pelos Inconfidentes, mas suas crticas ao despotismo e sua
defesa da propriedade podem ser vistas na prpria prtica de insurgncia dos Inconfidentes
contra um governo desptico e em defesa da liberdade. Essa apropriao de Montesquieu
58

ADIM, 1980, vol. 1, p. 156 (grifos nossos).

18

mera conjetura, porm pode ser reforada pelo fato de Do Esprito das Leis figurar na
biblioteca do Cnego Vieira da Silva. concluso similar, leva o raciocnio subjacente a
uma idia cogitada pelo mesmo cnego 59 e tambm, de certo modo, por Alvarenga Peixoto
quando j se encontrava preso, em seu poema Invisveis vapores: a transferncia da Corte
portuguesa para o Brasil (nos termos exatos de Peixoto, o convite Dona Maria I para que
viesse ser coroada no Rio de Janeiro)60. Tal idia traduz um princpio encontrado na obra de
Montesquieu: aquele segundo o qual um Estado deve desejar que o soberano nele se fixe,
como garantia para que os rendimentos pblicos sejam bem administrados, de que o
dinheiro no saia para enriquecer outro pas 61. certo, todavia, que para tal idia
contriburam muito as apropriaes de livros de histrias de Portugal, como se mostrar
frente.
A sada de riqueza para fora foi objeto contra o qual se bateu explicitamente
Tiradentes, ao apropriar-se de um sermo do padre Antnio Vieira, pronunciado aos 02 de
julho de 1640, em homenagem ao Marqus de Montalvo, D. Jorge Mascarenhas, que ento
chegava Bahia como Vice-Rei62 Tiradentes amalgamou-o s crticas feitas por Raynal e
possivelmente sua prpria percepo imediata, expressando a mais aguda conscincia
contra o colonialismo. Segundo o alferes, era pena, que uns pases to ricos como estes
[isto , as capitanias da Amrica Portuguesa] estivessem reduzidos maior misria, s
porque a Europa, como esponja, lhe estivesse chupando toda a substncia, e os exmos.
Generais de trs em trs anos traziam uma quadrilha, a que chamavam criados, que depois

59

ADIM, op. cit., vol. 1, p. 158


Se o Rio de Janeiro/ S a glria de ver-vos merecesse,/ J era vosso o Mundo Novo inteiro [...]/ Vinde ver
o Brasil, que vos adora [...]/ A mos seguras, vinde descansada:/ De que servem dous grandes Vasconcelos?/
Vinde a ser coroada/ Sobre a Amrica toda, que protesta/ Jurar nas vossas mos a lei sagrada (PEIXOTO,
1996, p. 986).
61
MONTESQUIEU, 2004, p. 506.
62
CIDADE, 1985, p. 22.
60

19

de comerem a honra, a fazenda, e os ofcios, que deviam ser dos habitantes, se iam rindo
deles para Portugal63. Em acrscimo, classificava a ao dos governadores como
despotismos64 e dizia que era preciso Restaurar. No supracitado sermo, o padre Vieira
falava em tributos que tiravam para Portugal o que dava o Brasil e em ministrosgovernadores que, de trs em trs anos, desembarcavam nos domnios ultramarinos e que,
como nuvens, chupavam a riqueza destes, uma terra que ento estava pobre, carreandoa para Lisboa e Madrid 65. Finalizando, Vieira dizia: desta vez se h de restaurar o Brasil;
em outros termos, tudo o que der a Bahia para a Bahia h de ser: tudo o que se tirar do
Brasil, com o Brasil se h de gastar66. O Tiradentes, como se pode notar, repetia os
mesmos elementos: falava em governadores, em perodo de trs anos, em riqueza chupada
e, ainda, em restaurar! Substitua apenas nuvens por esponja; acrescentava quadrilha
e criados aos governadores e, ainda, pensava numa riqueza que seria natural se no
houvesse a espoliao colonial. As similitudes com o sermo de Vieira permitem-nos
afirmar que o mesmo inspirou o alferes. Mas h elementos novos, no presentes no sermo:
Vieira diz que o Brasil est pobre e que os ministros-governadores tiram a riqueza da
pobreza, enquanto Tiradentes afirmava que as capitanias eram ricas, mas se encontravam
depauperadas por causa dos governadores e seus criados. Raynal, como vimos, associava a
pobreza do Brasil, potencialmente rico, vexao dos impostos e ao monoplio 67. Logo,
uma chave para a defasagem entre o texto de Vieira e a fala de Tiradentes, para a atribuio
de um sentido anti-colonial a um sermo que, na origem, era uma crtica puramente
administrativa, pode encontrar-se em Raynal. Outra chave a prpria constatao por
63

ADIM, 1980, vol. 5, p. 117.


ADIM, 1980, vol. 1, p. 200-201.
65
VIEIRA, 1938, p. 156-157.
66
VIEIRA, 1938, p. 158.
67
RAYNAL, 1820, tomo 5, p. 132-133, 135-136 e 140-142.
64

20

Tiradentes, em sua experincia imediata, da riqueza de Minas, algo por ele salientado em
vrios momentos. A economia mineira, de fato, diversificava-se e dava sinais de autosuficincia e riqueza, malgrado a decadncia do ouro68.

Os Inconfidentes e a idia de Repblica

A idia de repblica empregada pelos Inconfidentes outro elemento cujas origens


intelectuais e polticas precisam ser analisadas. poca, o termo repblica possua
diferentes sentidos, podendo significar uma forma de governo, um regime poltico ou um
tipo de constituio poltica 69. Numa vertente que reporta a Ccero, poderia significar
toda forma de governo fundada no interesse coletivo, em conformidade com uma lei
comum, nico direito pelo qual uma comunidade afirma a sua justia, distinta da anarquia e
dos governos injustos70. Essa compreenso circulava na cultura letrada portuguesa, e o
termo poderia ser aplicado tanto ao regime monrquico como ao regime republicano de
governo71. Poderia significar, alm disso, regime de governo republicano, distinto da
monarquia, de que eram exemplos Veneza e Holanda, excees numa Europa dominada
pelas monarquias absolutistas72, ou conforme estabeleceram Maquiavel e, depois,
Montesquieu. Este ltimo, ao discorrer sobre a repblica, apresenta elementos importantes.
Afirma que seria da sua natureza ter um territrio pequeno, pois, em uma grande repblica,
68

MAXWELL, 1985, p. 214.


FALCON, 1994, p. 116.
70
MATTEUCCI, 1997, p. 1107-9. Segundo Venturi, em meados do sculo XVIII, as idias republicanas
sobreviviam mais no plano dos costumes e da moral do que como fora poltica, estimulando uma vontade de
independncia e virtude no satisfeitas pelos estados monrquicos, ento preponderantes (VENTURI, 2003, p.
140).
71
Disso exemplo o Conde da Ericeira, em sua obra Histria do Portugal Restaurado (ERICEIRA, 1945,
vol. 1, p. 37). Na Repblica portuguesa, no concebida como forma de governo republicana, o prncipe
tinha poderes limitados pelo interesse comum da conservao e liberdade dessa mesma repblica, no
podendo fazer tudo o que quisesse, como defendia Maquiavel.
72
FALCON, 1994, p. 115 e MELLO, 1995, p. 279.
69

21

existiriam grandes fortunas e, por isso, pouca moderao dos espritos, ficando o bem
comum sacrificado a mil consideraes 73. Ao mesmo tempo, explica as ameaas que
pairariam sobre umas e outras repblicas: s pequenas, a de serem destrudas por uma fora
estrangeira; s grandes, a de corromperem-se por um vcio interno74. O mesmo pensador
fala em repblica federativa, forma de governo pela qual diversos agrupamentos
polticos consentem em se tornar cidados de um Estado maior que desejam formar, sendo
uma sociedade de sociedades 75. Repblica, ainda, poderia ser o que se experimentava
ento nas colnias inglesas, recm-independentes, aliando-se governo republicano
democracia representativa. No momento em que os Inconfidentes sonharam com a
repblica, importante sublinhar, a organizao das 13 colnias da Amrica Inglesa estava
bastante distante de um modelo federativo plenamente constitudo: entre 1776 e 1780,
organizaram-se os primeiros governos estaduais e, entre 1785 e 1790, reconsideraram-se as
constituies estaduais e reconstruiu-se o governo nacional76. Logo, no havia no momento
da Inconfidncia Mineira um modelo federal plenamente constitudo, como atesta o
Recueil, em circulao entre os inconfidentes. O modelo americano de repblica era,
portanto, de carter regional.
A Repblica enunciada pelos Inconfidentes, compreendida a partir dos trechos em
os mesmos empregam a palavra, no sempre sinnimo de governo republicano, muito
menos de governo representativo e, menos ainda (alis, nunca), democrtico. Cabe pensarse na possibilidade de tomar o termo no sentido que vem de Ccero, como governo fundado
no interesse comum. Se em alguns outros trechos de depoimentos, fica patente que se

73

MONTESQUIEU, 2004, p. 135.


MONTESQUIEU, 2004, p. 141.
75
MONTESQUIEU, 2004, p. 141.
76
BAYLIN, 2003, p. 38-39.
74

22

tratava de um governo republicano, em outros, isso no se d. No sentido de governo


republicano, nota-se que as instituies polticas mestras seriam os denominados
parlamentos, capitaneados por um parlamento principal. Como seriam compostos tais
parlamentos? Nada se diz a este respeito. Pode-se presumir que eles seriam a materializao
da participao no governo almejada pelos Inconfidentes e, ainda, que os mesmos
expressariam o consentimento dos governados (ou de parte deles) em relao aos
governantes. A descrio sucinta feita dos mesmos permite cogitar, ademais, que tais
parlamentos teriam semelhanas com as cmaras das vilas existentes sob o domnio
colonial portugus, do que se poderia deduzir que a representao seria restrita parte do
corpo social. A Repblica dos Inconfidentes Mineiros pouco inovaria em termos das
estruturas de poder existentes na Colnia, exceto pelo fato de que tais parlamentos seriam o
fundamento da futura ordem poltica e, nessas condies, no estariam sujeitos, como as
cmaras da vilas coloniais, tutela dos prncipes. Outro aspecto a ser considerado a
dimenso territorial do novo governo. Associando-se a idia de parlamentos-parlamento
central e a geografia dos sonhos dos inconfidentes (isto , a referncia bsica ao territrio
da capitania de Minas Gerais, com possveis associaes de So Paulo e Rio de Janeiro),
deduz-se que se tratava de uma repblica regional, com uma dimenso territorial menor que
o conjunto da Amrica portuguesa, em conformidade com os modelos tericos e histricos
coevos aos Inconfidentes. Registre-se, contudo, que a idia de repblica no trouxe a
idia de democracia representativa, observada nos Estados Unidos da Amrica, e conviveu,
no conjunto das falas dos Inconfidentes, com manifestaes de apoio a uma organizao
monrquica que levasse a uma modificao na relao entre Portugal e sua Amrica, com
esta se tornando o centro da monarquia, idia esta manifestada pelo cnego Vieira da Silva
e por Alvarenga Peixoto, ambos defensores da presena de algum membro da casa de

23

Bragana na colnia, ainda que o ltimo tenha levantado essa idia quando se encontrava
na priso77. De tudo isso, conclui-se que a utopia dos Inconfidentes padecia de uma certa
indefinio no que se refere ao seu contedo poltico: fora o fato de que queriam exercer o
poder e de que o governo deveria basear-se no consentimento (ao menos de parte dos
governados, ou seja, deles prprios, os Inconfidentes), fica difcil precisar o que exatamente
queriam, ainda que a idia de repblica fosse a mais evidente, que a monarquia fosse uma
possibilidade e que a democracia jamais tenha sido defendida. Talvez repblica
significasse, como conjectura Falcon e endossa Anastasia, a palavra mais mo de que se
dispunha para se dizer simplesmente liberdade, ou melhor libertao, no sentido de
separao, autonomia e ruptura78. Como os termos dos depoimentos foram filtrados pelos
juzes, de acordo com os sentidos que os mesmos lhes atribuam, e, ainda, que ento, na
perspectiva das autoridades, repblica era sinnimo de desordem e de anarquia, que
para Martinho de Mello e Castro, o poderoso ministro de Dona Maria I, os termos
republicano, maon e jacobino tinham o mesmo significado 79, bastante crvel que a
repblica, para os Inconfidentes, representasse apenas libertao.

A Inconfidncia de 1788-9, os motins e as Inconfidncias anteriores

Entre as motivaes e o ritual, de um lado, da Conjurao mineira de 1788-9 e, de


outro, de alguns motins e das Inconfidncias ocorridos anteriormente em pontos isolados da
capitania e protagonizados por potentados e pela gente mida, movimentos estes
77

O mesmo Alvarenga, no dia do batizado do seus filhos, em So Jos del Rei, embriagado, disse querer ser
Rei na nova ordem, do que se presume que no fosse to refratrio s instituies monrquicas (ADIM, 1980,
vol. 1, p. 191).
78
FALCON, 1994, p. 131.
79
ANASTASIA,1994, p. 149.

24

abordados neste livro, evidenciam-se algumas similitudes. Segundo o padre Carlos Toledo,
o abade Raynal ensinava o modo de se fazerem os levantes 80. Tal modo consistia em
cortar a cabea do Governador e fazendo uma fala ao povo e repetida por um sujeito
erudito81. Os conjurados, como se explicou em texto anterior deste livro, inicialmente
defenderam que Tiradentes matasse o Visconde de Barbacena em Cachoeira do Campo,
trazendo sua cabea Vila Rica para mostr-la ao povo, dando vivas Repblica, ao que
sucederia uma fala de Freire de Andrada anunciando ao povo a felicidade. Tal idia foi
abandonada, ficando definido que Tiradentes levaria o governador para fora de Minas e lhe
diria que j no se precisava de governadores. Em termos de motivaes, a Inconfidncia
traduzia uma ambio de poder e de manuteno e ampliao da riqueza (e, por
conseguinte, das propriedades), envolvendo uma oposio s vexaes fiscais e ao
monoplico comercial. Vejamos, ento, os motivos e os rituais dos motins e das
Inconfidncias.
Os motins, em grande parte, tiveram motivos heterogneos, envolvendo a oposio
a um ou mais dos seguintes elementos: tributao, problemas de abastecimento de
alimentos e aes das autoridades. Em alguns casos, os conflitos entre as autoridades
estiveram na raiz dos motins. Alguns levantes buscavam apenas a restaurao de um
equilbrio na relao com as autoridades, ocorrendo dentro das regras do jogo colonial,
enquanto outros, pelo contrrio, implicaram um desrespeito soberania rgia, recusada e
afrontada por potentados quando se tentou estabelec-la em suas localidades de ao 82. Um
exemplo de motim deste ltimo tipo a sedio do serto do rio So Francisco, ocorrida em

80

ROUANET, 1992, p. 336.


ADIM, 1980, vol. 5, p. 149-150.
82
ANASTASIA, 1998, p. 42-43.
81

25

173683, que se voltou contra as autoridades reais e a capitao 84. Em termos de rituais, neles
se viam manifestaes da populao na rua, com arruaas, vivas liberdade e a referncia a
apoios externos. Se esses rituais e motivos dos motins mineiros da primeira metade do
sculo XVIII guardam semelhanas com o que se veria depois em 1788-9 (razes fiscais,
conflito de autoridades vivas liberdade etc.), devem-se registrar as diferenas sensveis
existentes. Na Inconfidncia Mineira, as motivaes, vistas freqentemente isoladas nos
motins, apareceram reunidas, exceto a relativa ao abastecimento alimentar, completamente
ausente em 1788-9 e o combate ao monoplio comercial, no visvel nos motins. Alm
disso, os Inconfidentes provinham das diferentes comarcas de Minas Gerais, o que dava um
carter espacialmente mais amplo ao movimento, sem contar as conexes que alimentavam
ter com o Rio de Janeiro e So Paulo, enquanto os motins no alcanaram jamais esta
dimenso territorial. Os Inconfidentes, ademais, visavam uma clara ruptura com o governo
metropolitano e com o estatuto colonial, objetivo no visto nos motins, mesmo nos que
afrontavam a soberania real. O perfil dos Inconfidentes tambm dava ao movimento
singularidade: figuravam, entre eles, pessoas das mais destacadas, na Capitania, na fortuna,
nas letras, nas armas e na administrao civil e eclesistica. Por fim, os motins, como a
prpria denominao sugere, implicaram manifestaes concretas de violncia, o que no
se deu com a Inconfidncia, uma conspirao abortada, no materializada em rebelio (por
causa da represso que se lhe abateu).
.As Inconfidncias da segunda metade do sculo XVIII, ocorridas em locais
isolados da capitania, assemelham-se Inconfidncia Mineira, primeiramente, pelo fato de
terem como uma motivao comum: os atritos com autoridades de determinadas

83
84

FIGUEIREDO, 1999.
FIGUEIREDO, 1999, p. 134.

26

localidades da capitania e, por conseguinte, com aqueles que eram seus respectivos aliados.
Com isso, formavam-se grupos rivais, chamados poca de partidos, e que constituam
verdadeiras redes clientelares 85, isto , reuniam pessoas ligadas entre si por interesses
polticos, sociais e econmicos, pressupondo uma dependncia mtua e uma hierarquia,
que, muitas vezes, tinha seu vrtice em Lisboa. Outro motivo das Inconfidncias anteriores
a 1788-9 foram as aes governamentais do ministro Sebastio Jos de Carvalho e Melo e
de El-Rei Dom Jos I com destaque para a expulso dos jesutas, o suplcio dos Tvora e
o degredo de Jos de Seabra Silva motivos de desconforto dos inconfidentes e que os
levaram a classificarem o rei e seu ministro como tirnicos. Logo, a insatisfao com
medidas governamentais lisboetas foi um dos motivos das Inconfidncias, ocorrendo o
mesmo com os conjurados de 1788-9. A adjetivao do rei e de Pombal como tirnicos,
alm disso, guarda claras similitudes com o que Gonzaga fez nas Cartas Chilenas com
Cunha Menezes (tomado como tirano) e com o modo como Tiradentes classificava a
ao dos governadores (despotismos). Curiosamente, no se v esse tipo de classificao
sendo aplicada Dona Maria I, em 1788-9. E aqui comeam as diferenas: se a Rainha foi
poupada, sua soberania tornou-se objeto de uma tentativa de rebelio que alcanaria a
capitania como um todo, com ramificaes no Rio de Janeiro e em So Paulo, coisa no
vista nas Inconfidncias anteriores, que no se traduziram em tentativa de rebelio nem
tinham essas dimenses espaciais (nem mesmo a de Sabar, que almejava auxiliar Jos de
Seabra Silva a libertar-se na frica). Pasquins, ademais, foram o centro das Inconfidncias,
enquanto em 1788-9 a comunicao oral foi a base do movimento, aliando-se discusso
literria. Os Inconfidentes de Minas Gerais de 1788-1789, alm disso, falaram
explicitamente em Repblica e em ruptura dos laos com a me-ptria (ainda que
85

Veja, sobre o assunto: FURTADO, 1999, p. 69 e segs.

27

guardassem uma ambigidade em relao tal posio). Isso no se vislumbra


verdadeiramente em nenhum motim ou Inconfidncia, que, no mximo, afrontaram o rei,
mas no propuseram a separao da Amrica ou de parte dela do resto do imprio
portugus. Nos motins e nas Inconfidncias, em suma, o mais importante para o
entendimento da Inconfidncia mineira no se encontra em possveis similitudes em termos
de motivos, rituais e, mesmo, projetos em si mesmos: o ponto central est nas bases
tericas e nas tradies comuns que alimentaram para todo este conjunto de movimentos e
que remetem quelas teorias corporativas de poder da Segunda Escolstica aqui
mencionadas, bases de uma certa cultura poltica que estabelecia, de um lado, direitos aos
povos e, de outro, limites ao poder real e ao de seus prepostos, todos eles classificados
como tiranos quando deixavam de visar ao bem comum ou usurpavam os direitos dos
vassalos. As teorias corporativas de poder, com efeito, fizeram-se presentes de modo
implcito nos discursos e prticas dos Inconfidentes. Encontram-se subjacentes ao sermo
do padre Antnio Vieira apropriado por Tiradentes, no qual o grande sacerdote lusobrasileiro define, como fins a serem observados pelos governantes, o bem comum e a
distribuio justa de prmios e castigos. Vem-se tambm na postura dos Inconfidentes de
insurgir-se contra o poder institudo na capitania, classificado como tirnico por Gonzaga,
nas Cartas Chilenas, e como desptico, por Tiradentes. No se percebe, contudo, a
apropriao das teorias corporativas de poder via citao dos seus grandes prceres, como
Luis de Molina, Francisco de Vitoria ou Surez. As concepes corporativas, alm dos
exemplos mencionados, emanam de interpretaes e/ ou textos histricos sobre a
Restaurao portuguesa de 1640.

28

Inconfidncia, Restaurao Portuguesa de 1640 e cultura poltica neoescolstica

Alguns Inconfidentes, ao discorrerem sobre o modo de se fazerem os levantes,


explicaram que era cortando a cabea do Governador e disseram que isso estava na obra
de Raynal. Nesta ltima, na parte sobre a Independncia da Amrica Inglesa, no h
nenhuma referncia que lembre a idia. Porm, no tomo referente Amrica Portuguesa,
encontra-se uma narrativa que parece ser a citada pelos Inconfidentes. Logo aps
transcrever um sermo do padre Antnio Vieira e saudar com entusiasmo a Restaurao
Portuguesa de 1640, Raynal rapidamente descreve o domnio filipino e narra como os
portugueses se libertaram do jugo espanhol: uma conspirao preparada durante trs anos
proscreveu Filipe IV, levou ao poder o Duque de Bragana, espalhou-se de Lisboa para o
Reino e para as Colnias, tudo isto sem que corresse uma gota de sangue sequer, com
exceo de Miguel de Vasconcelos, secretrio de Estado, instrumento da tirania 86. Esse
acontecimento, narrado de forma brevssima por Raynal, relatado com mais detalhes em
outros livros de histria em circulao em Portugal e seus domnios no final do sculo
XVIII. Em Histria de Portugal Restaurado, do Conde da Ericeira, D. Lus de Menezes, a
Restaurao classificada como um movimento atravs do qual as gentes portuguesas,
oprimidas por um governo tirnico que desrespeitava o pacto primeiro estabelecido por
Felipe II de Espanha, vexadas por excessos tributrios, restituram a Coroa ao seu herdeiro
legtimo, o Duque de Bragana, El-Rei D. Joo IV87. A morte de Miguel de Vasconcelos
apresentada como recurso para incitar o povo e como castigo por seus servios ao domnio
espanhol; ela cercada por gritos em defesa da liberdade e em aclamao a D. Joo IV;

86
87

RAYNAL, 1820, vol. 5, p. 47.


ERICEIRA, 1945, vol. 2, p. 37-38, 41-42, 48, 52 e 66.

29

Vasconcelos , ainda, lanado fria da multido88. Na Histria Genealgica da Casa Real


Portuguesa, de D. Antnio Caetano de SOUZA, obra existente na biblioteca do cnego
Inconfidente Lus Vieira da Silva 89, e no livro Histria Geral de Portugal, de Nicolas de La
Clde, do qual o mesmo cnego Vieira possua um tomo, sem que se possa precisar qual, o
modo de fazer a Restaurao contado mais ou menos da mesma forma e parece bem
prximo daquele vislumbrado pelo padre Toledo na obra do abade Raynal. Essa narrativa,
ademais, converge com aquilo que os Inconfidentes cogitaram e, depois, desistiram de
fazer: morto o governador, Tiradentes exibiria sua cabea ao povo e, ento, Freire de
Andrada anunciaria a felicidade. Na narrativa histrica contida nos livros portugueses, vse claramente a influncia das teorias corporativas de poder, relacionando resistncia
tirania e Restaurao. Essa interpretao histrica, integrada cultura poltica vigente, foi
apropriada pelo cnego Vieira da Silva, quando o mesmo formulou uma explicao para
negar seu envolvimento na Inconfidncia e refutar a possibilidade dessa, ao mesmo tempo
em que elaborou uma teoria das revolues.
Numa inquirio que lhe foi feita no Rio de Janeiro, na Ilha das Cobras, em 1789,
quando interrogado sobre sua posio favorvel a respeito da revolta dos norte-americanos,
depois de algumas tergiversaes, o Cnego afirmou que a rebelio tinha uma causa, a
opresso, a qual inexistia nas Gerais. Questionado sobre a inexistncia de diferenas entre
os povos rebelados da Amrica do norte e os mineiros, Vieira, dizendo no acreditar no
maravilhoso, afirmou que para os povos rebelarem-se eram necessrios fatos de
presente. Os povos poderiam, assim, rebelar-se por diferentes causas, mas, em Minas
Gerais, dizia ele, o problema dos impostos, motivo da sedio dos norte-americanos,

88
89

ERICEIRA, 1945, vol. 1, p. 118-121.


SOUZA, 1949, tomo VII, p. 48.

30

inexistiria, pois o Visconde de Barbacena noticiara que s faria a derrama depois de ouvir
Sua Majestade90. Logo no haveria por que se rebelar. Contraditado nas suas respostas pelo
inquiridor, o cnego, ento, exps uma teoria geral sobre as condies que tornariam
exeqvel uma rebelio, chegando at ela a partir de um exemplo concreto: a Restaurao
Portuguesa de 1640, por ele classificada como uma causa to justa, e tanto da vontade dos
povos. Com isso, pretendia mostrar enganando o inquiridor que em Minas Gerais era
impossvel pensar em sedio e que ele no poderia cogitar em realiz-la. Mas, na medida
em que o cnego classificou uma rebelio como justa, pode-se presumir que para ele os
povos teriam o direito de resistir aos governantes que os oprimiam, justificando-se,
portanto, a Inconfidncia e aqui se v claramente como sua leitura da Restaurao ecoava
as mximas escolsticas por ele encontradas nos livros sobre o tema.
Do exemplo concreto da Restaurao portuguesa, protagonizada por Dom Joo IV,
porm, o cnego concluiu que s era possvel pensar em rebelar-se se houvesse condies
para tanto isto , generais, armas, alianas, soldados ou se fosse mais perigoso manterse na sujeio. Uma rebelio, portanto, podia ser uma causa justa, mas, para realiz-la, era
preciso reunir condies objetivas. Nesse ponto, porm, Vieira da Silva recuou e,
esforando para safar-se dos inquiridores, negou a existncia dessas condies em Minas
Gerais, alegando que tudo isso faltava (justamente ele, que, conforme consta em
depoimentos examinados em texto anterior, estava a cuidar dessas condies). Disse,
igualmente, que obedecer aos superiores e pagar tributos, objetivos atribudos
Conjurao, no poderiam ser motivos de uma rebelio, j que eram condies inerentes
existncia de um governo. Analisando seu depoimento no conjunto, enfim, percebe-se que
Vieira da Silva compara trs situaes distintas: de um lado, a prpria Conjurao das
90

ADIM, 1980, vol. 5, p. 246-248.

31

Gerais, algo por ele vivido e, de outro, a Independncia das Treze Colnias Inglesas da
Amrica do Norte e a Restaurao Portuguesa de 1640. O cnego as decompe e, depois,
chega a uma idia geral sobre a ocorrncia das rebelies, engenhosamente atingindo a
concluso de que seria impensvel uma rebelio em Minas. Nas entrelinhas, porm, h a
afirmao do princpio Escolstico e Ilustrado que consagrava o direito rebelio e, ao
mesmo tempo, a expresso do lugar estratgico ocupado pela derrama na realizao do
levante. H, igualmente, um esforo de reunir num conjunto os dois modelos apropriados
pelos Inconfidentes: a Revoluo Americana e a Restaurao. H tambm, se for
considerado o que o Inconfidente nega no depoimento e o que se v no conjunto dos autos,
outra congruncia: obedecer e pagar tributos eram, de fato, aos olhos dos Inconfidentes,
problemas; eles, ademais, cuidavam das condies necessrias para rebelar-se, pensando
em homens, armas, plvora, recursos e estratgias militares para combates. Assim, a
Inconfidncia Mineira foi tributria das Luzes e tambm das idias da Segunda Escolstica
encontradas na historiografia lusitana sobre a Restaurao de 1640 e/ ou calcada na leitura
dos livros portugueses e estrangeiros sobre este movimento, congruentes com a cultura
poltica vigente. Vieira da Silva sintetizava essas tendncias, amalgamando as
interpretaes sobre a Revoluo Americana e a Restaurao Portuguesa, os princpios da
Segunda Escolstica e as Luzes, na anlise das condies histricas de Minas e na
formulao de estratgias de rebelio.
Juntar as peas do mosaico Inconfidente, importante frisar, no implica
desconsiderar a existncia de contradies. As prprias posies do cnego Lus Vieira da
Silva no eram isentas de ambigidades. Ele defendia a vinda da Corte para a Amrica, mas
esboava idias que a contradiziam. Num dilogo mantido com Baslio de Brito Malheiros,
um dos denunciantes da conjurao, Vieira da Silva, em primeiro lugar, exps sua crena

32

no direito dos naturais da Amrica constiturem um governo prprio, uma repblica, e, por
conseguinte, de libertarem-se do jugo da Coroa Portuguesa, dizendo que um prncipe
europeu no podia ter nada com a Amrica que um pas livre e considerando o
Tiradentes homem animoso e que, se houvesse muitos como ele, o Brasil seria uma
repblica florente91. Por outro lado, a partir da histria pregressa da Colnia, Lus Vieira
questionou os direitos da Coroa portuguesa e, ao mesmo tempo, reforou a capacidade e a
luta dos naturais da Amrica contra a dominao de outros povos, do que se deduzia que
possuam um histrico que alicerava e legitimava a realizao de um levante contra o
domnio portugus: a expulso dos holandeses, em Pernambuco, e a compra da liberdade
aos corsrios franceses que invadiram o Rio de Janeiro em 1711, chefiados pelo corsrio
Duguay-Trouin92. Essa idia de que nada se devia Coroa, frise-se, no era nenhuma
novidade nas revoltas de Minas Gerais: no Serto do So Francisco, em 1736, os
amotinados diziam que as Minas foram descobertas, conquistadas e povoadas pelo Povo,
sem socorro, nem despesa de Sua Majestade, que se devia contentar com a pequena parte
do quinto93. Traduzia possivelmente uma cultura poltica que condicionava a sujeio ao
soberano s benesses que o mesmo pudesse conceder. Talvez essa interpretao elimine a
ambigidade aventada: estabelecendo-se na Colnia, o soberano quitaria suas dvidas e
faria juz mesma.
A inventividade dos Inconfidentes, em suma, foi longe a ponto de lev-los a
constituir um mosaico na sua leitura da realidade da capitania e na formulao das
estratgias de rebelio e do projeto de uma nova ordem. Amalgamando tendncias literrias
diversas sua prpria experincia, os Inconfidentes apropriaram-se da Revoluo
91

ADIM, 1980, vol. 1, p. 102. Veja tambm: ADIM, 1980, vol. 5, p. 264.
ADIM, 1980, vol. 5, p. 264.
93
Martinho de Mendona. Apud. FIGUEIREDO, 1999, p. 135.
92

33

Americana, da Restaurao Portuguesa de 1640, das Luzes e da Escolstica, da cultura


poltica embasada nesta ltima e que se expressara nos motins da primeira metade do
sculo XVIII e nas Inconfidncias ocorridas na capitania antes de 1788-89. Eles ora
exibiram o ideal de constituio de um Imprio Luso-Brasileiro com sede na Amrica,
preservando a unidade da nao portuguesa; ora falaram (e com muito mais freqncia e
bocas) numa Repblica instalada num territrio menor que o do conjunto das possesses
portuguesas no Novo Mundo, restrito s Minas ou, no mximo, s capitanias de So Paulo
e do Rio de Janeiro. Caso a Conspirao alcanasse sucesso, os Inconfidentes teriam que
resolver essas contradies, quer limitando-se ao combate tirania, quer, mudando
radicalmente de orientao, reforando seu vis anti-colonial e definindo com clareza sua
proposta republicana. De qualquer forma, esta repblica, aos olhos deles, representava
libertao.

Um paralelo: a Revoluo Americana

A Revoluo Americana, na esteira da leitura da obra do Padre Raynal, serviu-lhes


como um exemplo. Uma discusso literria travada na casa de Cludio Manuel ou de
Gonzaga ajuda a pensar, de um lado, algo mais sobre as origens intelectuais da
Inconfidncia e, de outro, sobre como os conjurados lidaram com o modelo norteamericano. Na citada reunio, segundo Alvarenga Peixoto, examinaram-se umas
bandeiras, que o Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier tinha ideado para servirem na nova
premeditada Repblica, que eram trs tringulos enlaados em comemorao da Santssima

34

Trindade94. Ento, Cludio Manuel se lembrou das bandeiras da Repblica Americana


Inglesa, que era um gnio da Amrica, quebrando as cadeias com a inscrio Libertas
aquo Spiritus e que podia servir mesma 95. Divergindo da sugesto, Alvarenga Peixoto
disse que seria pobreza o uso dessa inscrio, tendo, ento, Cludio replicado que podia
servir a letra Aut libertas, aut nihil96, que parece ser uma modificao de um dito
latino: Aut Caesar, aut nihil, "Ou Csar, ou nada. Alvarenga, no entanto, apresentou
aquilo que pareceu agradar aos demais: se lembrou do versinho de Virglio Libertas
quae sera tamem que ele achou, e todos os que estavam presentes, muito bonito97.
Liberdade ainda que tardia, portanto, tornou-se o verso a ser inscrito na bandeira dos
Inconfidentes, derrotando outras inscries latinas, inclusive a presente numa bandeira da
Amrica Inglesa, o modelo dos conjurados. Essa escolha, referida nascente repblica
norte-americana, traduz a expectativa poltica guardada pelos conjurados no sentido de
romper os grilhes que atrelavam Minas a Portugal. Revela, ainda, que, se os Estados
Unidos eram objeto de boemia literria e fonte de inspirao quanto ao devir das Gerais, os
Inconfidentes no guardavam a expectativa de copi-los: como agentes histricos,
refutavam a pobreza da imitao, obrando no sentido de deixar suas prprias marcas.
Como os norte-americanos98, as fontes intelectuais dos Inconfidentes, na verdade,
foram eclticas. E delas eles se valeram com muita liberdade: exerceram o papel inventivo
de leitores que eram, apropriando as idias em conformidade com seus interesses, sua
cultura poltica, seu tempo e seu lugar. No tiveram a riqueza e a diversificao dos autores
citados pelos norte-americanos. Da Antigidade Clssica, de modo ornamental como na
94

ADIM, 1980, vol. 5, p. 122.


ADIM, 1980, vol. 5, p. 122.
96
ADIM, 1980, vol. 5, p. 122.
97
ADIM, 1980, vol. 5, p. 122.
98
BAYLYN, 2003, p. 39.
95

35

Amrica se deu com os textos greco-latinos99, apropriaram-se de Virglio. Beberam


tambm das Luzes, representadas por Montesquieu (certamente na defesa da propriedade e
no combate ao despotismo), mas sobretudo por Raynal, ausente entre os norte-americanos;
j Voltaire, profusamente citado pelos revolucionrios americanos, embora referncia do
poema pico Vila Rica, de Cludio Manuel da Costa, e autor presente nas bibliotecas de
alguns conjurados, no aparece nas falas dos Inconfidentes. Se nos panfletos lanados pelos
revolucionrios na Amrica Inglesa, citava-se Locke a propsito dos direitos naturais e do
contrato social100, em Minas, nos discursos, sobretudo de Tiradentes, havia uma grande
convergncia com alguns princpios do referido autor, associando-se liberdade e
propriedade e, inversamente, a falta da primeira escravido (e isso tudo sem que os
Inconfidentes tivessem lido diretamente escritos do mesmo pensador). Se os americanos
ingleses apelaram para o direito consuetudinrio ingls, para as teorias polticas e sociais do
puritanismo da Nova Inglaterra, para o pensamento poltico e social radical da guerra civil
inglesa101, os Inconfidentes operaram de modo anlogo com as tradies culturais iberoamericanas, buscando socorro nas idias da Segunda Escolstica, em escritos do Padre
Antnio Vieira, em livros sobre a Restaurao portuguesa e na cultura poltica constituda
por esses elementos e expressas nos motins e Inconfidncias ocorridos antes na capitania. O
Iluminismo, tal como sucedeu com o pensamento revolucionrio norte-americano, embora
importante102, tambm no foi dominante em Minas. De modo anlogo ao que se verificou

99

BAYLIN, 2003, p. 42-43.


BAYLIN, 2003, p. 45. Joo Pinto Furtado, em relao idia de repblica entre os Inconfidentes, afirma:
muito mais da inspirao de Montesquieu do que da de John Locke (FURTADO, 2002, p. 21).
101
BAYLIN, 2003, p. 48-52.
102
BAYLIN, 2003, p. 47.
100

36

na Amrica Inglesa103 (mas no idntico, uma vez que as condies polticas eram
radicalmente distintas), os Inconfidentes se voltavam pelo retorno liberdade poltica
anterior: aquela desfrutada antes da ascenso de Dona Maria I, de forma a participar do
governo, manter e ampliar sua riqueza mediante esta participao. O exemplo norteamericano, contudo, deve ter-lhes suscitado logo de cara a idia de ir alm de uma simples
volta ao passado. Com isso, diferenciavam-se dos norte-americanos, seja almejando ver a
Amrica como sede da monarquia bragantina, seja de uma repblica em Minas, com
ramificaes em So Paulo e no Rio de Janeiro

Concluso

Os Conspiradores de 1788-9 estavam atentos s transformaes que ocorriam em


Minas Gerais, cuja economia dava sinais de diversificao, auto-suficincia e riqueza. Ao
mesmo tempo, encontravam-se perturbados com as alteraes da poltica colonial
metropolitana, que implicava a perdas de postos, de posies lucrativas e o
empobrecimento, que, enfim, chupava a riqueza. Sua experincia poltica e literria
marcava-se pela exemplaridade da histria da Restaurao Portuguesa e por uma cultura
poltica que consagrava princpios das teorias corporativas de poder da Segunda Escolstica
(subjacentes aos motins, s Inconfidncias anteriores, s interpretaes sobre a Restaurao
de 1640 e a textos do Padre Antnio Vieira). Entusiasmaram-se com a Independncia das
Treze Colnias da Amrica Inglesa, noticiada, sobretudo, pela obra de Raynal, pensador
das Luzes que lhes serviu de referncia, assim como, possivelmente, Montesquieu,
103

Segundo Baylin, o objetivo primeiro da revoluo americana foi a preservao da liberdade poltica
ameaada pela aparente corrupo da constituio e o estabelecimento em princpio das condies vigentes de
liberdade (BAYLIN, 2003, p. 37).

37

principalmente no que se refere crtica tirania. Os Inconfidentes, ressalte-se, foram


inventivos na apropriao que fizeram dos modelos polticos e intelectuais. No se
resumiram a imit-los ou a aplic-los, mas os ajustaram s suas condies e a seus
interesses, sendo eclticos, assim como os norte-americanos. Deram ao seu movimento um
carter anticolonial, inexistente nos motins e Inconfidncias ocorridos anteriormente na
Capitania, tentando impor Coroa portuguesa uma nova equao poltica, que passava pela
monarquia ou pela repblica. Instituies monrquicas e republicanas, ressalte-se, eram
compatveis com os anseios de poder e de riqueza dos Inconfidentes. A repblica por eles
sonhada cujo contedo difcil de precisar, parecia estar entre Ccero e o modelo
constitudo pelo modelo norte-americano de ento (sem o carter democrticorepresentativo que o marcava e, at mesmo, o esboo federativo que ento trazia) era
sinnimo de libertao, no sendo, nesse sentido, oposta monarquia.

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