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Jos Murilo de Carvalho inicia o livro apontando a concepo de Aristides Lobo, propagandista da Repblica.

Segundo ele, o povo, que pelo iderio republicano deveria ser protagonista dos acontecimentos, assistira a tudo bestializado, sem compreender o que se passava... (pag. 9). Segundo o autor, o que lhe interessa no tocante a essa concepo o fato de que um observador participante e interessado tenha percebido a participao do povo dessa maneira, confessando o pecado original do regime. Trata-se de uma questo que se refere ao problema de relacionamento entre o cidado e o Estado, o cidado e o sistema poltico, o cidado e a prpria atividade poltica, justamente na implantao de um sistema de governo que se propunha a trazer o povo para o cenrio da vida poltica. O autor delimita, mais adiante, o ambiente que se utilizar para realizao do estudo, o Rio de Janeiro, capital poltica e administrativa. Segundo ele, o comportamento poltico de sua populao tinha reflexos imediatos no resto do pas, a exemplo da proclamao da Repblica. Aps se situar em tempo e lugar do estudo, Murilo afirma que havia algo mais na poltica do que um povo bestializado, e que tentar entender que povo era este, qual seu imaginrio poltico e qual sua prtica poltica a tarefa que ele se dedicou no decorrer dos captulos do livro. O capitulo 1 traz uma descrio das transformaes sociais, polticas e culturais da cidade do Rio de Janeiro poca da repblica. O captulo 2 traz um exame das vrias concepes de cidadania vigentes na poca. O captulo 3 mostra uma anlise do mundo dos cidados na capital da repblica, atravs da participao eleitoral. O captulo 4 mostra um estudo de uma ao poltica da populao, a Revolta da Vacina. Por fim, o capitulo 5 reconstituir o mundo da cidadania no Rio de Janeiro, buscando razes para explic-lo. O autor inicia o captulo um relatando o crescimento demogrfico ocorrido em virtude da abolio da escravido. Como conseqncia de tal crescimento, nota-se o acumulo de pessoas em habitaes precrias ou mesmo sem habitao. Essas pessoas viviam na tnue fronteira entre a legalidade e ilegalidade, surgindo ento as classes perigosas. No mbito econmico e financeiro, houve grandes agitaes, em virtude, mais uma vez, da abolio. O estado precisava emitir moedas para pagamentos de salrios, o que gerou uma febre especulativa conhecida como encilhamento. Como era de se esperar, o resultado foi inflao generalizada e agravamento do custo de vida; a crise foi agravada ainda mais com a queda dos preos do caf, mergulhando o pas numa grande recesso econmica. A Repblica trouxe uma srie de expectativas no tocante a uma maior participao no poder pelas camadas antes excludas da cena poltica. Tal expectativa deu lugar a grandes agitaes nos anos iniciais da Repblica. Os militares se julgaram donos e salvadores da Repblica, intervindo sempre que lhes parecesse conveniente. Os operrios, acreditando no novo regime, se organizaram em partidos, promoveram greves. Alguns grupos tiveram atuao comprimida e foram duramente reprimidos pela polcia, o caso dos capoeiras e dos anarquistas estrangeiros. O autor relata as mudanas nos padres de moral e de honestidade. O encilhamento trouxe uma febre de enriquecimento a todo custo, vista como uma degradao da alma nacional. A Repblica se tornara sinnimo de riqueza, se deu uma vitria do esprito do capitalismo desacompanhado da tica protestante. Percebe-se tambm uma quebra de valores morais e dos costumes, um exemplo a alta taxa de nascimentos ilegtimos. Outro fator relevante a reao negativa da populao negra frente ao novo regime, em virtude da

alta popularidade da monarquia entre essa populao, decorrente da abolio da escravido. Diante de tais transformaes, o autor discorre que o problema central a ser resolvido pelo novo regime seria a organizao de outro pacto de poder, visando substituir o arranjo imperial com estabilidade, superando as agitaes, instabilidade poltica. Tratava-se de governar o pas por cima dos tumultos das multides agitadas da capital; havia grande preocupao dos republicanos com o perigo das mobilizaes do Rio de Janeiro. A preocupao em limitar a participao popular, em controlar o mundo da desordem, neutralizar a capital, desembocou numa srie de polticas/medidas. Tratava-se de tirar os militares do poder e reduzir a participao popular, esses fenmenos eram interligados porque era muito comum os militares estarem envolvidos nas manifestaes; tais setores no representavam interesses compatveis com comerciantes e agricultores. Uma forma de neutralizar a capital seria fortalecer os estados, essa foi a poltica de Campos Sales. Uma nova lei decretara que o prefeito seria nomeado pelo presidente, com a aprovao do senado, o resultado foi a abertura para arranjos polticos particularistas, para as barganhas pessoais, para a corrupo. A ordem se aliava com a desordem, a massa dos cidados era excluda do espao poltico. Porm, o autor afirma que a participao popular passava ao largo da poltica, era antes de natureza social e religiosa, alm de ser fragmentada. Assim, houve a domesticao da capital, reduzido seu peso poltico em virtude do vitorioso sistema oligrquico de dominao. Agora, a cidade pode passar por reformas empreendidas pelo Baro do Rio Branco, o qual quer passar ao estrangeiro a imagem de um Brasil branco, europeizado, civilizado, em oposio ao Brasil pobre e negro. Em meio a essa segmentao social promovida no Rio pela Repblica, as republicas, vindas do imprio cortio, comunidades- continuavam a viver, forjar novas realidades sociais e culturais. Das repblicas renegadas pela Repblica surgiram elementos que, segundo o autor, so constitutivos da primeira identidade coletiva da cidade, materializada no carnaval e futebol. O segundo captulo se inicia mencionando que o liberalismo j havia sido implantado pelo regime imperial em quase toda sua extenso, as inovaes republicanas no tocante a franquia eleitoral resumiam-se em eliminar a exigncia de renda, mantendo a de alfabetizao. Essa concepo restritiva de participao trazia consigo uma distino entre sociedade civil e poltica, entre cidados ativos e cidados inativos. Os primeiros possuem direitos civis e polticos, os segundos possuem apenas os direitos civis. Nesse sentido, o direito poltico no um direito natural, e sim concedido pela sociedade aos merecedores dele, sendo excluda grande maioria da populao. Tratavase de uma ordem liberal, porm profundamente antidemocrtica. O entusiasmo e expectativas despertadas em certas camadas da populao acerca no novo regime vinham de promessas democratizantes feitas em comcios, conferencias, na imprensa radical. Silva Jardim era o que melhor representava essa postura, foi ela quem introduziu uma concepo de cidadania que se aproximava do modelo rousseauniano: a viso do povo como uma entidade homogenia, defendendo os mesmos interesses em comum. Nesse sentido, surgia idia da ditadura republicana, o ditador seria a encarnao da vontade coletiva e instrumento da sua ao. Outro grupo que se destacou na propaganda do novo regime foi o dos militares. Sob a influncia positivista, reivindicavam o direito de reunio e livre manifestao da opinio poltica,

queria peso nas decises polticas para a corporao militar. Essa era a viso do oficialato republicano, verso mais radical existia entre os praas de pr; eles questionavam a privao ao direito do voto. Os operrios do Estado foi um setor da populao que viu na repblica a oportunidade de redefinio de seu papel poltico. Aps a proclamao, houve a tentativa dos positivistas de organiz-los politicamente. importante frisar que a noo positivista da cidadania no inclua direitos polticos, admitia apenas direitos civis e sociais. Como a ao poltica era vetada, os direitos sociais no poderiam ser conquistados pela presso dos interessados, mas deveriam ser concedidos unicamente pelos governantes. Nessa concepo no havia cidados ativos, apenas inativos, espera da ao do Estado. O tenente Vinhaes da marinha organizou um partido operrio sob a sua liderana,visando retirar o movimento operrio das mos de sua prpria liderana;era o incio da ao repressiva do Estado no tocante a classe operria.Outra proposta surgiu encabeada por Frana e Silva,que se dizia socialista.Suas idias so as mais prximas do modelo de expanso da cidadania.Segundo ele,a Repblica viera expandir o direito de intervir nos negcios pblicos a todos os cidados,assim,os operrios vinham agora reivindicar este direito por meio de uma organizao partidria que defendia seus interesses.Tentativas foram feitas no sentido de formar partidos socialistas operrios,porm sem xito. Outra concepo de cidadania se refere ao anarquismo, o qual defende como nica arma operria a greve, almejando uma greve geral que abolir o Estado. Um ponto importante da concepo anarquista se refere a sua idia de ptria. Para o anarquismo ptria famlia, sentimento, integrao e comunidade; ao passo que cidadania pacto, construo, defesa de interesses. Segundo o autor, para a construo da cidadania plena e estvel necessrio que ambos cidadania e ptria- estejam presentes, o que no ocorre no anarquismo, pois este nega a idia de ptria. Ao final do capitulo, o autor afirma que a inteno de expandir os direitos polticos por diversos setores da populao foi frustrada, pois a elite vitoriosa apropriou-se do conceito liberal da cidadania, com suas prprias adaptaes, criando obstculos a democratizao. No captulo trs, intitulado Cidados inativos: A absteno eleitoral, o autor traz tona a tese de Raul Pompia, o qual, na poca, reclamou da apatia cvica do povo do Rio de Janeiro. Ser que, de fato, o povo fluminense era aptico? O autor afirma que, a princpio, essa resposta deve ser buscada atravs da participao nos canais oficiais. Enfatizando que a restrio ao voto do analfabeto e as mulheres limitava os eleitores a apenas 20% da populao total. Havia, portanto, uma excluso legal do processo eleitoral. Porm, alm da excluso legal, havia a auto-excluso, os adultos escolhiam no serem cidados em virtude da fraude eleitoral. A razo para o no votar era o fato de ser intil e muito perigoso, devido utilizao de capangas para influenciar o processo eleitoral. Assim, o cidado republicano era o marginal mancomunado com o poltico, uma vez que era ele quem garantia a vitria nas eleies, o verdadeiro cidado mantinha-se afastado da participao do governo, o ato de votar se tornara uma operao de capangagem. Todos sabiam que o exerccio de soberania popular era uma fantasia,por isso no levava a srio. O autor conclui o captulo confirmando a tese de Raul Pompia, de fato, o Rio de Janeiro no tinha povo. Quando este participava politicamente,fazia fora dos canais oficiais,por meio de greves,arruaas,quebra-quebra. No captulo quatro o autor desenvolve o contexto de reformas empreendidas no Rio por Oswaldo Cruz, no tocante a sade pblica. Uma delas foi a desinfeco das

casas, sobretudo as habitaes coletivas, com o intuito de combater doenas. Foi neste ambiente que se teve incio a luta pela implantao da vacina obrigatria contra a varola. Com a aprovao do projeto no senado, teve incio resistncia. Foi formada por Lauro Sodr uma organizao dentro da classe operria para se opor a vacinao por meios legais ou pela fora. O combate a obrigatoriedade feito pela imprensa vinha dos positivistas ortodoxos, estes recorreram ao terrorismo ideolgico, apontando que a vacina traria inmeros riscos sade, alm da falta de competncia do poder pblico para invaso dos lares. O rigor de Oswaldo Cruz, que alegou que seria necessrio o atestado de vacina para tudo, inclusive para conseguir emprego e casamento, causou uma reao violenta. A tendncia geral era visualizar a revolta como explorao da populao ignorante por parte de polticos e militares ambiciosos e atribuir a ao nas ruas s classes perigosas. Segundo o autor, essa classe, formada por elementos violentos e belicosos, os afeioados a desordem, aproveitaram a oportunidade para agravar a situao. A participao operria na revolta se dava pelo centro - grupo operrio que tinha laos estreitos com polticos e que sempre recorria mediao poltica - sua motivao bsica era poltica e reformista, queriam preparar o terreno para o golpe de Estado, que levaria ao poder governantes mais sensveis as demandas populares. A obrigatoriedade da vacina provocou uma grande irritao popular com a atuao do governo, a oposio adquiriu um carter moralista. A idia explorada se baseava na invaso do lar e ofensa a honra do chefe de famlia, ao obrigar suas filhas e mulher a se desnudarem na presena de estranhos. Segundo o autor, foi perspectiva moral que tornou possvel a mobilizao popular nas propores em que se deu. O inimigo no era a vacina, e sim o governo. Ao decretar a obrigatoriedade, o governo violou a liberdade individual e a honra pessoal do povo, o que causou um grande desengano quanto ao sistema de governo, pois ele estaria violando um direito que teria que resguardar. Havia uma espcie de pacto informal sobre o que era considerada uma interferncia legitima do governo na vida das pessoas; ao se extrapolar esses limites, a populao reagia por conta prpria. Foi isso que ocorreu na revolta da vacina. No quinto e ltimo captulo, intitulado Bestializados ou bilontras?, o autor reafirma a tendncia do povo em se manifestar em organizaes religiosas e festas de natureza no-poltica. A ao poltica popular era desencadeada em reao a medidas do governo vistas como distoro ou abuso, mas no indicava uma tentativa de influir na poltica. No se tratava de uma oposio ao Estado, e sim a sua ao inadequada. Como Explicar essa postura do povo? O autor recorre aos estudos de Marx Weber sobre a cidade ocidental. Segundo tais estudos, a Pennsula Ibrica no se desprendeu do passado medieval, fazendo com que sua cultura permanea baseada na incorporao e integrao, permanncia do todo sobre o individuo; em oposio cultura AngloSaxnica, que se caracterizava pela liberdade e prioridade do individuo sobre o todo. No Brasil, predominava a cultura ibrica, o que resultava, em termos coletivos, em falta de organizao, de solidariedade mais ampla, de conscincia coletiva; em contrapartida, o individualismo levava ao esprito associativo, iniciativa privada, a poltica de participao. Murilo de Carvalho, mais adiante, afirma que, poca da abolio e repblica, foram inseridos elementos liberais e individualistas; conflitos entre a tradio ibrica e liberal geraram um novo hbrido. Porm esse avano liberal no foi acompanhando de avano igual na liberdade e participao poltica.

Por fim, o autor conclui o captulo justificando e caracterizando a postura do povo frente poltica. Afirmou que o povo tinha conhecimento de que a repblica no era pra valer, sabia que no haveria meios efetivos de participao, o regime era uma farsa, criado pelas elites que tinham o intuito de excluir a populao; quem tinha essa conscincia era o bilontra. O bestializado, em contrapartida, era quem levasse a poltica a srio, quem acreditava que, de fato, teria meios de participao, quem se prestasse a manipulao. Quem apenas assistia aos acontecimentos a sua revelia, como o povo do Rio de Janeiro, no era bestializado, e sim bilontra. Aps fazer um apanhado da obra, acredito ser relevante destinar algumas linhas para tecer uma crtica a respeito do pensamento de Jos Murilo de Carvalho. Segundo ngela de Castro Gomes e Martha Abreu, a concepo que associa a Repblica Velha ao caos e desordem precisa ser revista, a prpria nomenclatura de velha foi uma construo dos intelectuais do Estado Novo, os quais querem acentuar sua a fora transformadora, se opondo ao modelo liberal da repblica velha. Fazem isso para consolidar a construo de um pensamento autoritrio,consolidao de um projeto poltico que querem implantar. Segundo tais autoras, trata-se de um enquadramento da memria nacional. So selecionadas algumas vivencias da poltica formal visando transform-las em smbolos do fracasso da experincia liberal com um todo. Essa seleo exclui a esfera de participao poltica, visando, sobretudo, construir um diagnstico do povo brasileiro, de que este no tem capacidade de ao coletiva. O coronelismo torna-se smbolo do liberalismo decante da repblica velha, quer se construir a idia de que tal repblica instvel e ineficiente devido a sua adeso ao liberalismo poltico. Nessa linha de pensamento, a repblica velha vista pelo que tem de pior, generalizando a idia de sua incompetncia poltica. O fracasso desse perodo deve-se, segundo os intelectuais que querem legitimar o Estado Novo, ao desvio do caminho centralizador. Como se pode perceber, a viso depreciativa da Republica intitulada Velha construda por intelectuais que querem legitimar um novo regime poltico autoritrio. Para concluir esse projeto, iniciam toda uma campanha degenerativa do regime anterior, baseada em generalizaes absurdas, que no levam em conta experincias de participao poltica popular. Segundo as autoras, o perodo precisa ser revisitado sem as lentes do Estado Novo. Jos Murilo de Carvalho se mantm preso, ao decorrer do livro, a essa viso limitada construda pelo Estado Novo, perodo em que as disputas polticas permitiram toda essa construo da memria da Repblica Velha.