Você está na página 1de 87

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo

Max Weber
(1864-1920)
Die Protestantische Ethik Und Der Geits des Kapitalismus. In: Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik . Tbinger, 1904/5. Vols.: XX e XXI.

Max Weber ___________________________________________

Sumrio Introduo do autor I Filiao religiosa e estratificao social II O esprito do capitalismo III A concepo de vocao de Lutero IV Fundamento religioso do ascetismo laico A) O Calvinismo B) O Pietismo C) O Metodismo D) As Seitas Batistas V O ascetismo e o esprito do capitalismo

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Introduo do autor
Ao estudarmos qualquer problema da histria universal, o produto da moderna civilizao europia estar sujeito indagao de quais combinaes de circunstncias se pode atribuir o fato de na civilizao ocidental, e s nela, terem aparecido fenmenos culturais que, como queremos crer, apresentam uma linha de desenvolvimento de significado e valor universais. Apenas no Ocidente existe uma cincia num estgio de desenvolvimento que reconhecemos, hoje, como vlido. O conhecimento emprico, as reflexes sobre o universo e a vida, a sabedoria filosfica e teolgica das mais profundas no esto aqui confinadas, embora no caso desta ltima o pleno desenvolvimento da teologia sistemtica deva ser creditado ao cristianismo sob a influncia do helenismo, uma vez que dela houve apenas fragmentos no islamismo e numas poucas seitas hindus. Em poucas palavras, conhecimento e observao de grande finura sempre existiram em toda parte, principalmente na ndia, na China, na Babilnia e no Egito. Mas astronomia da Babilnia e s demais faltavam o que torna seu desenvolvimento mais assombroso as bases matemticas recebidas primeiramente dos gregos. A geometria hindu no tinha provas racionais, que foram outro produto do intelecto grego, criador tambm da mecnica e da fsica. As cincias naturais da ndia, embora de todo desenvolvidas sobre a observao, careciam de mtodo de experimentao o que foi, longe de seus alvores na Antiguidade, um produto essencialmente do Renascimento, assim como o moderno laboratrio. A medicina, especialmente na ndia, embora altamente desenvolvida quanto s tcnicas empricas, carecia de fundamentos biolgicos e particularmente bioqumicos. Uma qumica racional tem estado ausente de todas as reas d cultura que no a ocidental. A erudio histrica chinesa, altamente desenvolvida, no possua o mtodo de Tucdides. verdade que Maquiavel teve predecessores na ndia; mas todo o pensamento poltico da ndia carecia de um mtodo sistematizado como o de Aristteles e, de fato, de conceitos racionais. Nem todas as antecipaes da ndia (Escola de Mimamsa), nem as extensas codificaes, especialmente no Oriente Prximo, nem todos os livros de leis da ndia e de outros lugares possuam formas estritamente sistemticas de pensamento, to essenciais a uma jurisprudncia racional como a lei romana e o direito ocidental por ela influenciado. Uma estrutura como o cnone jurdico conhecida apenas no Ocidente. A mesma observao vlida no tocante s artes. O ouvido musical dos outros povos era, provavelmente, de sensibilidade at mais desenvolvida do que o nosso; e certamente no o era menos. A msica polifnica de diversos tipos era amplamente distribuda sobre o planeta. Diversos instrumentos tocando em conjunto, assim como o canto de partes da msica, existiram em toda parte. Todos os nossos intervalos racionais de tons eram

Max Weber ___________________________________________

conhecidos e calculados. Mas a msica de harmonia racional tanto o contraponto quanto a harmonia , a formao do tom bsico sobre trs trades com o terceiro harmnico; nossa cromtica e enarmnica, no interpretadas em termos de espao mas, desde o Renascimento, em termos de harmonia; nossa orquestra, com seu ncleo de quarteto de cordas e a organizao do conjunto de sopros; nosso acompanhamento de graves; nosso sistema de notao, que tornou possvel a composio e o moderno trabalho musical e, pois, a sua prpria sobrevivncia; nossas sonatas, sinfonias, peras e, finalmente, nossos instrumentos fundamentais que so expresso daquelas: o rgo, o piano, o violino etc. Todas essas coisas so conhecidas apenas no Ocidente, embora a msica descritiva, a poesia tonal, as alteraes de tonalidade e cromticas tenham existido como meios de expresso de vrias tradies musicais. Em arquitetura, o arco ogival tem sido usado em toda parte como meio de decorao, na Antiguidade e na sia; presumivelmente, a combinao do arco ogival com a abbada em cruz no era desconhecida no Oriente. Mas o uso racional da abbada gtica como meio de distribuio de cargas e cobertura de espaos de todas as formas e, como um princpio construtivo de grandes edificaes monumentais e como fundamento de um estilo, extensivo escultura e pintura, como as criadas pela Idade Mdia, no ocorreu em nenhum outro lugar. As bases tcnicas de nossa arquitetura nos vieram do Oriente. Nelas porm faltava a soluo do problema da cpula e o tipo de racionalizao de toda a as artes no caso da pintura, a utilizao racional das linhas e a perspectiva espacial que o Renascimento criou. Houve a impresso na China, mas a literatura impressa, projetada apenas para a impresso e por ela possibilitada e, acima de tudo, a Imprensa e os peridicos, apareceram s no Ocidente. As instituies de educao superior, de todos os tipos possveis, mesmo algo semelhantes, superficialmente, s nossas Universidades, ou pelo menos, s nossas Academias, existiram na China e no Islo. Mas a busca racional, sistemtica e especializada da cincia por parte de pessoal treinado e especializado existiu somente no Ocidente, num sentido que se aproxima de seu papel dominante na nossa cultura atual. Isso verdadeiro, acima de tudo, no tocante ao funcionrio pblico treinado, pilar tanto do Estado moderno quanto da vida econmica do Ocidente. Este constitui um tipo do qual antigamente s se encontraram sugestes, que nunca apresentaram, nem remotamente, a importncia que tem no presente para a ordem social. Naturalmente o funcionrio pblico, mesmo o especializado, um constituinte muito antigo das mais diversas sociedades. Mas nenhuma poca e nenhum pas experimentaram jamais, no mesmo sentido do Ocidente atual, a absoluta e completa dependncia de sua existncia, de suas condies econmicas, polticas e tcnicas, de uma organizao de funcionrios especialmente treinados. As funes mais importantes da vida diria da sociedade so desempenhadas por funcionrios pblicos treinados tcnica, comercial, e acima de tudo legalmente. A organizao de grupos polticos e sociais era uma coisa comum na estrutura feudal. Mas mesmo o estado feudal do rex et regnum no sentido ocidental s foi conhecido na nossa cultura. Os parlamentos de representantes eleitos periodicamente, com a liderana de demagogos e chefes de partido como ministros responsveis perante o parlamento, so peculiaridade nossa, embora naturalmente sempre tenha havido partidos no mundo todo, no 4

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

sentido de uma organizao que exerce influncia e busca ganhar o controle do poder poltico. De fato, o prprio Estado, tomado como uma associao poltica com uma constituio racionalmente redigida, leis racionalmente ordenadas uma administrao coordenada por regras racionais ou leis, administrado por funcionrios treinados, conhecido, nessa combinao de caractersticas, apenas no Ocidente, a despeito de todas as outras que dele se aproximam. E o mesmo verdade tambm para a mais decisiva fora da nossa vida moderna: o capitalismo. O impulso para o ganho, a persecuo do lucro, do dinheiro, da maior quantidade possvel de dinheiro, no tem, em si mesma, nada que ver com o capitalismo. Tal impulso existe e sempre existiu entre garons, mdicos, cocheiros, artistas, prostitutas, funcionrios desonestos, soldados, nobres, cruzados, apostadores, mendigos etc... Pode se dizer que tem sido comum toda sorte e condio humanas em todos os tempos e em todos os pases da Terra, sempre que se tenha apresentado a possibilidade objetiva para tanto. coisa do jardim de infncia da histria cultural a noo de essa idia ingnua de capitalismo deva ser eliminada definitivamente. A ganncia ilimitada de ganho no se identifica, nem de longe, com o capitalismo, e menos ainda com seu esprito. O capitalismo, pode eventualmente se identificar com a restrio, ou pelo menos com uma moderao racional desse impulso irracional. O capitalismo, porm identifica se com a busca do lucro, do lucro sempre renovado por meio da empresa permanente, capitalista e racional. Pois assim deve ser: numa ordem completamente capitalista da sociedade, uma empresa individual que no tirasse vantagem das oportunidades de obter lucros estaria condenada extino. Definamos agora nossos termos com uma preciso algo maior do que a usual. Definiremos como ao econmica capitalista aquela que repousa na expectativa de lucros pela utilizao das oportunidades de troca, isto , nas possibilidades (formalmente) pacficas de lucro. A aquisio pela fora, (formalmente e de fato) segue suas prprias leis particulares, e no seria conveniente, embora no se possa proibi- lo, coloc- la na mesma categoria da ao que , em ltima anlise, orientada para o lucro por meio da troca. Onde a aquisio capitalista obtida racionalmente, a ao correspondente ajustada por clculo em termos de capital. Isso significa que a ao adaptada utilizao sistemtica dos recursos ou dos servios pessoais como meio de aquisio, de modo que, ao trmino de um perodo de negcios, o balano da empresa, em termos de dinheiro (ou, no caso de empresa permanente, o valor monetrio estimado de seus bens) exceda o capital, isto , o valor estimado dos meios materiais de produo utilizados para aquisio na troca. No importa que isso envolva uma quantidade de bens in natura confiados a um caixeiro viajante, cuja renda podem ser outros bens in natura adquiridos em troca ou que envolva uma empresa manufatureira cujos ativos sejam prdios, mquinas, liquidez monetria, matria prima, produtos completa ou parcialmente acabados, tudo contabilizado contra os compromissos. O fato importante que o clculo do capital sempre feito em dinheiro, quer pelos modernos mtodos de contabilidade, quer por qualquer outro mtodo, por mais primitivo e grosseiro que seja. Tudo feito em termos de balanos: um balano inicial no comeo da empresa; outro antes de qualquer deciso individual, como clculo de sua provvel lucratividade e um balano final para apurar o lucro obtido.

Max Weber ___________________________________________

Por exemplo, o balano inicial de uma transao por commenda pode determinar um valor monetrio acordado dos bens negociados (at que no esteja ainda expresso em dinheiro), e o balano final poder dar uma estimativa bsica da distribuio dos lucros e perdas no final. Quando a transao racional, o clculo a base de toda ao individual dos parceiros. O fato de poder no existir um clculo realmente preciso de o procedimento ser mera adivinhao ou simplesmente tradicional e convencional ocorre ainda hoje em todas as formas de empreendimento capitalista nas quais as circunstncias no exijam grande preciso. Contudo, esses pontos afetam apenas o grau da racionalidade da aquisio capitalista. Para os propsitos desta concepo, o importante ocorrer um verdadeiro ajuste da ao econmica no cotejo entre o dinheiro que entra e as despesas, no importando o quo primitiva possa ser sua forma. Ora, nesse sentido, o capitalismo e as empresas capitalistas, inclusive com uma considervel racionalizao do clculo, existiram em todos os pases civilizados do planeta, at onde a documentao econmica nos permite avaliar; isso na China, na ndia, na Babilnia, no Egito, na Antiguidade Mediterrnea e na Idade Mdia tanto quanto nos tempos modernos. O que havia no eram meramente empreendimentos isolados, mas empresas econmicas inteiramente dependentes da contnua renovao dos empreendimentos capitalistas e at de operaes contnuas. Contudo, o comrcio em especial no teve, por longo tempo, a continuidade dos nossos empreendimentos atuais, mas consistiu essencialmente numa srie de empreendimentos individuais. Foi s gradualmente que tais atividades, mesmo as dos grandes comerciantes, adquiriram uma coerncia interna (com a urbanizao de ramificaes etc.) Em todos os casos, a empresa capitalista e o empresrio capitalista, no s como ocasionais, mas como emp reendimentos estveis, so muito antigos e difundidos pelo mundo. Contudo, o Ocidente desenvolveu o capitalismo tanto em sua dimenso quantitativa, sem abrir mo daquele desenvolvimento, como em tipos, formas e direes que nunca existiram antes em parte alguma. Pelo mundo inteiro tm havido comerciantes, atacadistas e varejistas, locais e envolvidos em comrcio exterior. Tm sido feitos emprstimos de todo tipo e tem havido bancos com as mais diversas funes, comparveis, digamos, aos nossos do sculo XVI. Emprstimos martimos, commenda, transaes e associaes seme lhantes Kommanditgesellschaft tem sido muito disseminados, mesmo como negcio constante. Por onde existiram financiamentos monetrios de corporaes, apareceram os agiotas, como na Babilnia, na Grcia, na ndia, na China, e em Roma. Financiaram guerras e piratarias, contratos e operaes de construo de todo tipo. Na poltica de ultramar, funcionaram como empreendedores colonialistas, como plantadores escravistas ou com trabalho direta ou indiretamente forado, arrendaram domnios, reparties e, sobretudo tudo, impostos. Financiaram lderes partidrios em eleies e condottieri em guerras civis. E finalmente, tem sido especuladores das oportunidades de ganho monetrio de todos os tipos. Esse tipo de empreendedor, o aventureiro capitalista, existiu em toda parte. Suas atividades, exceo do comrcio e do crdito, assim como das transaes bancrias, eram de carter predominantemente irracional e especulativo, ou direcionado para a aquisio pela fora, sobretudo a aquisio do botim, tanto na guerra como na explorao fiscal contnua das pessoas a eles sujeitas.

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

O capitalismo dos patrocinadores, dos grandes especuladores, dos caadores de concesses e muito do moderno capitalismo financeiro, mesmo em tempos de paz mas, acima de tudo, aquele capitalismo envolvido com a explorao da guerra, ostenta essa marca mesmo nos modernos pases do Ocidente, e uma parte e apenas uma parte do grande comrcio internacional est estritamente relacionado com isso, hoje como sempre. Modernamente, porm, o Ocidente desenvolveu, alm desse, uma forma muito diferente de capitalismo, que nunca havia aparecido antes: a organizao capitalista racional do trabalho livre (pelo menos formalmente). Dele encontramos apenas sugestes noutras partes. At a organizao do trabalho escravo encontrou um nvel considervel de racionalidade apenas nas plantaes, e em num grau muito pequeno na Ergasteria da Antiguidade. Nos feudos, as oficinas, a indstria caseira e as propriedades movidas pelo trabalho servil foram provavelmente ainda menos desenvolvidas. E mesmo as industrias caseiras reais com trabalho livre existiram comprovadamente em apenas poucos casos isolados fora do Ocidente. O uso freqente de trabalhadores diaristas levou; em pouqussimos casos, especialmente em monoplios estatais que eram muito diferentes da moderna organizao industrial; criao de organizaes manufatureiras, mas nunca organizao racional do aprendizado das habilidades como na nossa Idade Mdia. A organizao industrial racional, voltada para um mercado regular e no para as oportunidades especulativas de lucro, tanto polticas como irracionais, no , contudo, a nica peculiaridade do capitalismo ocidental. A moderna organizao racional das empresas capitalistas no teria sido possvel sem dois outros fatores importantes em seu desenvolvimento: a separao dos negcios da moradia da famlia, fato que domina completamente a vida econmica e, estritamente ligada a isso, uma contabilidade racional. A separao espacial entre os locais de trabalho e os de residncia existia em outros lugares, como nos bazares orientais ou nas Ergasteria de outras culturas. O desenvolvimento de associaes capitalistas auto suficientes tambm encontrado no Extremo Oriente, no Oriente Prximo e na Antiguidade. Comparadas porm com a independncia das modernas empresas de negcios, constituem se apenas em tmidos primrdios. A razo disso era, particularmente, que estavam completamente ausentes, ou estavam apenas comeando a se desenvolver, os requisitos indispensveis de sua independncia, como nossa contabilidade racional e nossa separao legal entre as propriedades particulares e as da empresa. A tendncia generalizada era o crescimento das empresas aquisitivas como parte de uma casa real ou feudal do oikos que era, como o percebeu Rodbertus, com toda a sua semelhana superficial, um desenvolvimento basicamente diferente, e at oposto. Contudo, todas essas peculiaridades do capitalismo ocidental derivaram seu significado, em ltima anlise, apenas de sua associao com a organizao capitalista do trabalho. Mesmo o que geralmente chamado de comercializao o desenvolvimento de ttulos negociveis e a racionalizao da especulao, das trocas etc., esto a ela ligadas. De fato, sem a organizao capitalista do trabalho, tudo isso, at onde fosse possvel, no teria o mesmo significado, quanto estrutura social e todos, os problemas especficos ocidentais da atualidade que daquela derivam. O clculo exato, base para as demais coisas, s possvel se baseado no trabalho livre. 7

Max Weber ___________________________________________

E assim como o mundo no conheceu uma organizao racional do trabalho fora do Ocidente moderno, ou talvez por causa disso mesmo, tampouco conheceu um socialismo racional. Na verdade, existiram a economia cvica, uma poltica de abastecimento cvico, o mercantilismo, a poltica de bem estar social dos prncipes, o racionamento, a regulamentao da vida econmica, o protecionismo e teorias do laissez faire (como na China). O mundo conheceu tambm experincias socialistas e comunistas de vrio s tipos: familiar, religioso, militar, o socialismo de Estado (no Egito), cartis monopolistas, e organizaes de consumidores. Mas embora tenha havido em toda parte privilgios de mercado urbano, companhias, corporaes e toda sorte de diferenas legais entre a cidade e o campo, o conceito de cidado e o de burguesia no existiram fora do moderno Ocidente. Do mesmo modo, o proletariado como classe no poderia ter existido, pois no existia uma organizao racional do trabalho livre sob disciplina metodizada. As lutas de classe entre as parcelas credoras e devedoras; proprietrios rurais e sem terra, servos ou meeiros; interesses comerciais e consumidores ou senhores de terras existiram em toda parte nas mais diversas combinaes. Mas mesmo as lutas medievais entre empreiteiros e seus trabalhadores existiram, noutros lugares, apenas no comeo. O atual conflito entre o empreendedor industrial de grande escala e os trabalhadores livres era totalmente ausente. E por isso, no poderia haver os problemas com o socialismo. Assim, numa histria universal da cultura, mesmo de um ponto de vista puramente econmico, no , em ltima anlise, o desenvolvimento da atividade capitalista como tal, diferindo nas diversas culturas apenas quanto forma: o tipo aventureiro, o capitalismo do comrcio, da guerra, da poltica ou da administrao como fontes de lucro e que o ponto chave. antes a origem desse sbrio capitalismo burgus com sua organizao racional do trabalho. Ou, em termos de histria da cultura, o problema o da origem da classe burguesa ocidental e suas peculiaridades, um problema que est com certeza estritamente ligado ao da origem da organizao capitalista do trabalho, embora no se trata da mesma coisa. Pois os burgueses como classe existiam antes d desenvolvimento das modernas formas peculiares do capitalismo, embora de fato, apenas no hemisfrio ocidental. primeira vista, a forma especial do moderno capitalismo ocidental teria sido fortemente influenciada pelo desenvolvimento das possibilidade tcnic as. Sua racionalidade hoje essencialmente dependente da calculabilidade dos fatores tcnicos mais importantes. Mas isso significa basicamente que dependente da cincia moderna, especialmente das cincias naturais baseadas na matemtica e em experimentaes exatas e racionais. Por outro lado, o desenvolvimento de tais cincias e das tcnicas que nelas se apiam recebe, agora importante estmulo dos interesses capitalistas quanto a suas aplicaes econmicas prticas. verdade que a origem da cincia ocidental no pode ser atribuda a tais interesses. O clculo, mesmo com decimais, e a lgebra, foram adotados na ndia, onde o sistema decimal foi inventado; mas seu uso foi desenvolvido apenas pelo capitalismo no Ocidente, pois na ndia isso no levou moderna aritmtica e contabilidade. Nem podemos dizer que as origens da matemtica e da mecnica tenham sido determinadas pelos interesses capitalistas. Mas a utilizao tcnica do conhecimento cientfico, to importante para as condies de vida da massa do povo, foi certamente incentivada pelas consideraes econmicas, que lhe eram extremamente favorveis no mundo ocidental. Esse incentivo, porm, derivava das peculiaridades da estrutura social no Ocidente. 8

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Devemos mesmo perguntar de qual parte de tais estruturas derivava, uma vez que nem todas poderiam ter sido da mesma importncia. Entre os fatores de importncia incontestvel esto as estruturas racionais das leis e da administrao, pois que o moderno capitalismo racional no necessita apenas dos meios tcnicos de produo, mas tambm de um sistema legal calculvel e de uma administrao baseada em termos de regras formais. Sem isso, o capitalismo aventureiro e de comrcio especulativo e todo tipo de capitalismo politicamente determinado seriam possveis, mas no o empreendimento racional da iniciativa privada, com capital fixo e clculos certeiros. Tais tipos de sistemas legais e de administrao, num grau relativo de perfeio legal e formal, tm sido disponveis para a atividade econmica apenas no Ocidente. Devemos pois perguntar de onde se originou esse sistema legal. Entre outras circunstncias, o interesse capitalista, por sua vez, sem dvida contribuiu para preparar o caminho predominncia do direito.e, administrao a de uma classe de juristas especialmente treinados na legislao nacional, embora no tenha sido o nico nem o principal. Foras bem diferentes atuaram no seu desenvolvimento. E porque os interesses capitalistas no fizeram o mesmo na ndia ou na China? Porque l o desenvolvimento cientfico, artstico, poltico ou econmico no tomou o mesmo caminho de racionalizao que peculiar ao Ocidente? Porque em todos os casos acima o problema o racionalismo peculiar e especfico da cultura ocidental. Ora, nesses termos, pode-se entender coisas muito diferentes, como a discusso a seguir mostrar repetidamente. Temos, por exemplo, a racionalizao da contemplao mstica, atitude que, vista sob outro prisma da vida, especialmente irracional, e temos tambm como temos as racionalizaes da vida econmica, da tcnica, da pesquisa cientfica, do treino militar, do direito e da administrao. Alm disso, cada um desses campos pode ser racionalizado em termos consoantes com valores ltimos e finalidades muito diferentes, e o que racional de um certo ponto de vista, poder ser irracional de outro. Racionalizaes dos mais variados tipos tm existido em vrios setores da vida, em todas as reas da cultura. Para caracterizar suas diferenas de um ponto de vista da histria da cultura necessrio saber quais setores foram racionalizados e em que direo. Por isso, nossa primeira preocupao desvendar e explicar a gnese e a peculiaridade do racionalismo ocidental e, por esse enfoque, sua forma moderna. Cada tentativa de explicao deve, reconhecendo a importncia fundamental do fator econmico, tomar em considerao, acima de tudo as condies econmicas. Mas ao mesmo tempo, no se deve deixar de considerar a correlao oposta. E isso porque o desenvolvimento do racionalismo econmico parcialmente dependente da tcnica e do direito racionais, mas ao mesmo tempo determinado pela habilidade e disposio do homem em adotar certos tipos de conduta racional prtica. Quando tais tipos de conduta tm sido obstrudos por obstculos espirituais, o desenvolvimento da conduta econmica racional encontrou tambm sria resistncia interna. As foras mgicas e religiosas e as idias ticas de dever nelas baseadas tm estado sempre, no passado, entre as mais importantes influncias formativas da conduta. Nos estudos aqui coletados, ocuparemos nos de tais foras. Dois ensaios anteriores foram colocados no incio, como tentativa de abordar um ponto importante do problema que geralmente mais difcil de ser apanhado: a influncia de 9

Max Weber ___________________________________________

certas idias religiosas no desenvolvimento de um esprito econmico, ou o ethos de um sistema econmico. Nesse caso estamos lidando com a conexo do esprito da moderna vida econmica com a tica racional da ascese protestante. Assim, tratamos aqui apenas de um lado do encadeamento causal. Os estudos posteriores sobre tica Econmica das Religies Mundiais tentam uma viso geral das relaes entre as mais importantes religies, a vida econmica e a estratificao social de seu meio, para seguir ambas as relaes causais at onde for necessrio para achar pontos de comparao com o desenvolvimento ocidental. S desse modo se pode tentar uma avaliao causal daqueles elementos da tica econmica das religies ocidentais que as diferenciam das outras, na esperana de obter ao menos um grau tolervel de aproximao. Da tais estudos no terem a pretenso de serem anlises culturais completas, ainda que breves. Pelo contrrio, enfatizam propositalmente, em cada cultura, os elementos que as diferenciam da civilizao ocidental. So eles, pois, orientados definitivamente para os problemas que parecem importantes para a compreenso da cultura ocidental desse ponto de vista. Com tal objetivo em mente, no seria possvel qualquer outro procedimento. Mas, para evitar mal entendidos, devemos dar uma nfase especial s limitaes do nosso propsito. Por outro lado, os no iniciados devem ser, no mnimo, alertados para no exagerar a importncia de tais investigaes. O sinlogo, indlogo, o semitlogo ou egiptlogo no encontraro aqui, logicamente, nenhuma novidade. Esperamos apenas que no encontrem nada de definitivamente errado nos pontos essenciais. O autor no sabe at que ponto um no especialista pde se aproximar desse ideal. bem evidente que qualquer um que seja obrigado a confiar em tradues e, mais ainda, no uso e avaliao de fontes monumentais, documentais ou literrias, deve se valer de literatura especfica, muitas vezes controvertida, e cujos mritos no capaz de avaliar corretamente; tal escritor s pode achar modesto o valor do seu trabalho. E, ademais, a quantidade de tradues disponveis de fontes verdadeiras (isto , de inscries e documentos) ainda muito pequena, especialmente em relao China, em comparao com tudo o que existe de importante. De tudo isso se depreende o carter decididamente provisrio destes estudos, especialmente das partes relativa sia. Apenas o especialista tem competncia para um julgamento definitivo. E naturalmente, os presentes estudos foram escritos apenas porque ainda ho foram feitos estudos especializados com este intuito particular e deste particular ponto de vista. Eles esto destinados a ser ultrapassados, num sentido muito mais importante, digamos, que um trabalho cientfico. Mas uma invaso de outro campos especficos, por mais reprovvel que possa ser, no pode ser evitada num estudo comparativo; e disso se devem assumir as conseqncias, resignando se s grandes dvidas quanto ao grau de sucesso alcanado. A moda e o zelo dos literati nos faz considerar, hoje, o especialista como dispensvel, ou releg- lo posio subalterna de observador. Quase todas as cincias devem algo aos diletantes, com freqncia pontos de vista muito valiosos. O diletantismo porm, como princpio, seria o fim da cincia. Aquele que tiver vontade de ver pode ir ao cinema, embora hoje lhe seja tambm oferecido, fartamente, o presente campo de investigao na forma literria. Nada est mais longe destes estudos, profundamente srios, que tal atitude. E posso acrescentar, quem quiser ouvir um sermo, que v a um convento. _A questo do 10

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

valor relativo das culturas aqui comparadas, no recebe uma palavra sequer. bem verdade que os caminhos do destino humano s podem amedrontar a quem dele observa apenas um segmento. Mas ser oportuno que guarde para si a esses pequenos comentrios pessoais, como se faz vista do mar ou de montanhas majestosas, a menos que se ache com vocao e capacidade para lhes dar expresso artstica ou forma proftica. Em muitos outros casos, a volumosa conversa sobre intuio nada mais faz seno ocultar uma falta de perspectiva em relao ao objeto, que merece o mesmo julgamento que a semelhante falta de perspectiva para com o homem. necessria uma justificativa para o fato de no ter sido utilizado o material etnogrfico numa extenso comp atvel com o valor que sua contribuio naturalmente mereceria em qualquer investigao profunda, especialmente quanto s religies asiticas. Tal limitao no foi apenas imposta pelo restrito potencial humano de trabalho. A omisso pareceu nos permissve l por estarmos aqui, necessariamente, tratando da tica religiosa das classes que foram as vigas mestras da cultura em seus respectivos pases. O que interessa a influncia que sua conduta teve. bem verdade que esta s pode ser completamente conhecida em todos os detalhes quando comparada com a etnografia e com o folclore. Devemos pois admitir expressamente e enfatizar que essa uma falha a que o etngrafo por, legitimamente, objees. Espero contribuir de algum modo para o preenchimento dessa lacuna, com um estudo sistemtico da Sociologia da Religio. Tal empreendimento teria extrapolado os limites desta investigao e de seu propsito circunscrito. Ela teve de se contentar em trazer luz os pontos de comparao com as nossas religies ocidentais, tanto quanto o possvel. Por fim, podemos fazer referncia ao lado antropolgico do problema. Quando achamos, repetidamente, mesmo em setores da vida aparentemente independentes, que certos tipos de racionalizao se desenvolveram no Ocidente, e s aqui no Ocidente, seria natural suspeitar que a razo mais importante das diferenas estivesse na hereditariedade. O autor admite estar inclinado a pensar que a importncia da hereditariedade biolgica seja muito grande. Mas apesar dos notveis achados da pesquisa antropolgica, no vejo, at o presente, como medir, exata ou aproximadamente, quer a extenso, quer, sobretudo, a forma de sua influncia no desenvolvimento aqui investigado. Deve ser uma das primeiras tarefas da investigao sociolgica e histrica analisar todas as influncias e relaes causais que possam ser explicadas satisfatoriamente em termos de reaes ao meio ambiente. S ento, e quando a neurologia e psicologia raciais comparativas tiverem progredido alm dos atuais e de certo modo promissores estgios, poderemos esperar por uma probabilidade de resposta satisfatria para essa questo. Por ora, essa condio me parece no existir, e um apelo hereditariedade envolveria assim uma renncia prematura possibilidade de um conhecimento atingvel agora, e deslocaria o problema para fatores ainda desconhecidos no presente.

11

Max Weber ___________________________________________

I Filiao religiosa e estratificao social

Uma simples olhada nas estatsticas ocupacionais de qualquer pas de composio religiosa mista mostrar, com notvel freqncia, uma situao que muitas vezes provocou discusses na imprensa e literatura catlicas e nos congressos catlicos, principalmente na Alemanha: o fato que os homens de negcios e donos do capital, assim como os trabalhadores mais especializados e o pessoal mais habilitado tcnica e comercialmente das modernas empresas predominantemente protestante. Este fato no se verifica apenas onde a diferena de religio coincide com uma nacionalidade, e portanto com seu desenvolvimento cultural, como no caso da Alemanha oriental e da Polnia. Observamos a mesma coisa onde se fez levantamentos de filiao religiosa, por onde quer que o capitalismo, na poca de sua grande expanso, pde alterar a distribuio social conforme suas necessidades e determinar a estrutura ocupacional. Quanto maior foi a liberdade de ao, mais claro o efeito apontado. bem verdade que a maior participao relativa dos Protestantes na propriedade do capital, na direo e nas esferas mais altas das modernas empresas comerciais e industriais pode em parte ser explicada pelas circunstncias histricas oriundas de um passado distante, nas quais a filiao religiosa no poderia ser apontada como causa de condio econmica, mas at certo ponto parece ser resultado daquela. A participao nas funes econmicas envolve geralmente alguma posse de capital e uma dispendiosa educao e, muitas vezes, de ambas. Hoje tais coisas so largamente dependentes da posse de riqueza herdada, ou, no mnimo, de certo bem estar material. Certo nmero dos domnios do ve lho imprio, que eram mais economicamente desenvolvidos, mais favorecidos pela situao e recursos naturais, particularmente a maioria das cidades mais ricas, aderiram ao Protestantismo no sculo XVI. Os resultados de tais circunstncias favorecem os protestantes, at hoje, na sua labuta pela existncia econmica. Surge assim a indagao histrica: porque os lugares de maior desenvolvimento econmico foram, ao mesmo tempo, particularmente propcios a uma revoluo dentro da Igreja? A resposta no to simp les como se poderia pensar. A emancipao do tradicionalismo econmico parece sem dvida ser um fator que apia grandemente o surgimento da dvida quanto santidade das tradies religiosas e de todas as autoridades tradicionais. Devemos porm notar, fato muitas vezes esquecido, que a Reforma no implicou na eliminao do controle da Igreja sobre a vida quotidiana, mas na substituio por uma nova forma de controle. Significou de fato o repdio de um controle que era muito frouxo e, na poca praticamente imperceptvel, pouco mais que formal, em 12

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

favor de uma regulamentao da conduta como um todo, que penetrando em todos os setores da vida pblica e privada, era infinitamente mais opressiva e severamente imposta. A regra da Igreja Catlica ,punindo o herege, mas perdoando o pecador, mais no passado do que no presente, hoje tolerada pelas pessoas de carter econmico completamente moderno, e nasceu entre as camadas mais ricas e economicamente mais avanadas do mundo por volta do sculo XV. Por outro lado, a regra do Calvinismo como foi imposta no sculo XVI em Genebra e na Esccia, entre o sculo XVI e XVII em grande parte da Holanda e no sculo XVII na Nova Inglaterra e, por algum tempo na prpria Inglaterra, se tornaria a forma mais intolervel de controle eclesistico do indivduo que j pde existir. E foi exatamente isso que foi sentido por uma grande parte da velha aristocracia comercial da poca de Genebra, da Holanda e da Inglaterra. E a queixa dos reformadores, nesta regies de grande desenvolvimento econmico, no era o excesso de controle da vida por parte da Igreja, mas a sua falta. Como, pois, aconteceu que os pases mais economicamente avanados da poca, e suas classes mdias burguesas, no s no se opuseram a esta tirania indita do Puritanismo, como chegaram a desenvolver sua herica defesa? A burguesia raramente mostrara tal herosmo antes e nunca mostrou depois. Foi o nosso ltimo herosmo, como disse Carlyle no sem-razo. Alm disso h algo especialmente importante: pode ser, como j foi aventado, que a maior participao dos protestantes nas posies de proprietrio e de dirigente na moderna vida econmica seja entendida hoje, pelo menos em parte, simplesmente como resultado da maior riqueza material herdada por eles. Contudo, h certos fenmenos que no podem ser explicados por esse caminho. S para citar alguns, h uma grande diferena perceptvel, em Baden, na Baviera e na Hungria, no tipo de educao superior que catlicos e protestantes proporcionam a seus filhos. O fato de a porcentagem de catlicos entre os estudantes e os formados nas instituies de ensino superior ser proporcionalmente inferior populao total, pode, certamente, ser largamente explicado em termos de riqueza herdada. Porm, entre os prprios formados catlicos, a porcentagem dos que receberam formao em instituies que preparam especialmente para os estudos tcnicos e ocupaes comerciais e industriais, e em geral para a vida de negcios de classe mdia, muito inferior dos protestantes. Por sua vez, os catlicos preferem o tipo de aprendizagem oferecido pelos ginsios humansticos. Essa uma circunstncia qual no se aplica a explicao acima apontada, mas que, ao contrrio, uma das razes do pequeno engajamento dos catlicos nas empresas capitalistas. Mais notvel ainda um fato que explica parcialmente a menor proporo de catlicos entre os trabalhadores especializados na moderna indstria. Sabe se que as fbricas arregimentaram boa parte de sua mo de obra especializada entre os jovens artesos; contudo, isso muito mais verdadeiro para os diaristas protestantes que para os catlicos. Em outras palavras, entre os diaristas catlicos parece preponderar uma forte tendncia a permanecer em suas oficinas, e tornar com freqncia mestres artesos, enq uanto os protestantes so fortemente atrados para as fbricas, para nelas ocuparem cargos superiores de mo de obra especializada e posies administrativas.` 13

Max Weber ___________________________________________

A explicao desses casos , sem dvidas que as peculiaridades mentais e espirituais adquiridas do meio ambiente, especialmente do tipo de educao favorecido pela atmosfera religiosa da famlia e do lar, determinaram a escolha da ocupao e, por isso, da carreira. A menor participao dos catlicos na moderna vida de negcios da Alemanha to notvel justamente porque contraria a tendncia observada em todos os tempos, at mesmo no presente. As minorias nacionais ou religiosas, em posio de subordinao em relao a um grupo de governantes, pela sua excluso voluntria ou involuntria das posies de influncia poltica, so aparentemente engajadas com especial vigor nas atividades econmicas. Seus membros mais aptos buscam o reconhecimento de suas habilidades nesse campo, uma vez que no h oportunidades a servio do Estado. Isso, sem dvida, mostrou se verdadeiro com os poloneses na Rssia e na Prssia Oriental, onde, contrariamente ao que ocorreu na Galcia, de onde provinham, conseguiram um desenvolvimento econmico mais rpido. O mesmo ocorreu em outros tempos com os huguenotes, na Frana de Lus XIV, com os no conformistas e quakers na Inglaterra, e finalmente com os judeus durante os ltimos dois mil anos. Mas os catlicos da Alemanha no mostraram nenhuma evidncia desse tipo. Tambm no passado, contrariamente aos protestantes quer da Holanda quer da Inglaterra, na poca em que eram perseguidos ou apenas tolerados, no alcanaram desenvolvimento econmico relevante. Resta, por outro lado, observar o fato de os protestantes (especialmente certos ramos do movimento, que sero amplamente discutidos adiante), quer como classe dirigente, quer como subordinada, tanto em maioria como em minoria, terem mostrado uma especial tendncia para desenvolver o racionalismo econmico, fato que no pode ser observado entre os catlicos em qualquer das situaes citadas.` A explicao principal de tais diferenas deve pois ser procurada no carter intrnseco permanente de sua crenas religiosas, e no apenas em suas situaes temporrias externas, histricas e polticas. Nossa tarefa ser investigar essas religies com o intuito de descobrir as particularidades que tm ou que tiveram, que resultaram no comportamento descrito acima. Numa anlise superficial, e com base em certas impresses comuns, poderamos ser tentados a admitir que a menor mundanidade do catolicismo, o carter asctico de seus mais altos ideais tenha induzido seus seguidores a uma maior indiferena para com as boas coisas deste mundo. E tal explicao reflete a tendncia de julgamento popular de ambas as religies. Do lado protestante, usada como base das crticas de tais ideais ascticos (reais ou imaginrios) do modo de viver catlico, enquanto os catlicos respondem com a acusao de que o materialismo resulta da secularizao de todos os ideais pelo protestantismo. Um escritor contempornea tentou definir a diferena de atitudes diante da vida econmica da seguinte maneira: O catlico mais quieto, tem menor impulso aquisitivo; prefere uma vida a mais segura possvel, mesmo tendo menores rendimentos, a uma vida mais excitante e cheia de riscos, mesmo que esta possa lhe propiciar a oportunidade de ganhar honrarias e riquezas. Diz o provrbio, jocosamente: Coma ou durma bem. Neste caso, o protestante prefere comer bem, e o catlico, dormir sossegado.

14

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

De fato, esse desejo de comer bem pode ser encarado como uma caracterizao correta, embora incompleta, da motivao de muitos dos protestantes da Alemanha atual. Mas as coisa nem sempre foram assim: os puritanos ingleses, americanos e holandeses tinham a caracterstica exatamente oposta alegria de viver, um fato que , como veremos, da maior importncia para o nosso estudo. Alm disso, os protestantes franceses, entre outros, conservaram e ainda conservam, em certa medida at hoje, as caractersticas das igrejas calvinistas de todos os pases, especialmente as sob a cruz do tempo das guerras religiosas. No obstante, tais caractersticas foram (ou talvez tenham sido at as causas, como indagaremos mais adiante) sabidamente um dos mais importantes fatores de desenvolvimento do capitalismo e da indstria na Frana, e assim permaneceu, na pequena escala permitida pelas perseguies que sofreram. Se pudermos chamar essa seriedade e predominncia de interesses religiosos na conduta geral da vida de alheamento da matria, ento os calvinistas franceses foram e ainda so to desapegados do mundo quanto os catlicos do norte da Alemanha, para os quais sua f to vital como para poucos povos no mundo. Ambos diferem de modo semelhante da tendncia religiosa predominante em seus respectivos pases. Os catlicos da Frana so, em seus escales inferiores, grandemente interessados nos prazeres da vida e, nas camadas superiores, francamente hostis religio. Os protestantes da Alemanha, do mesmo modo, so absorvidos pelas atividades econmicas diuturnas e, nas suas camadas superiores, so muito indiferentes religio.` Dificilmente alguma coisa poder mostrar to claramente como essa comparao que, tais vagas idias, como o suposto desapego do Catolicismo e da suposta alegria materialista do Protestantismo, e outras semelhantes, de nada servem para o nosso propsito. Tais termos gerais de diferenciao no refletem os fatos de hoje, e certamente nem mesmo os passados. Se contudo algum quiser delas se utilizar, dever associar lhe diversas outras observaes que sugiram que o aparente conflito entre o desapego, o ascetismo e a devoo eclesistica de um lado, e a participao na aquisio de bens materiais do outro, possam de fato vir a apresentar um ntimo relacionamento. Um fato que nos parece certamente notvel, para comear com uma observao superficial, o grande nmero de representantes das formas mais espirituais da f crist que se originaram nos crculos comercias. O Pietismo, em particular, tem grande nmero de seus seguidores mais zelosos com essas origens. Isso pode ser explicado como uma espcie de reao contra a cobia por parte das naturezas sensveis no adaptadas vida comercial e, como no caso de Francisco de Assis, muitos pietistas interpretaram sua converso desse modo. Do mesmo modo, uma notvel circunstncia que muitos dos maiores empreendedores capitalistas at Cecil Rhodes tenham tido origem em famlias de clrigos, o que pode ser interpretado como uma reao contra a sua formao asctica. Essa forma de explicao, contudo, torna se falha quando se combinam um extraordinrio senso capitalstico dos negcios com as mais intensas formas religiosas nas mesmas pessoas e grupos, e que lhes penetra e direciona a vida toda. 15

Max Weber ___________________________________________

Esses casos no so isolados, mas seus traos so caractersticos de muitas das mais importantes Igrejas e seitas da histria do Protestantismo. O Calvinismo, em especial, por onde quer que tenha surgido, mostrou essa combinao. Embora de pouca monta no tempo da expanso da Reforma, ele (como qualquer outra crena protestante) estava associado a certas classes sociais especficas, e caracterstico e at tpico que, nas Igrejas dos Huguenotes da Frana, monges de negcios (comerciantes e artesos) fossem especialmente numerosos entre os fiis, especialmente no tempo das perseguies. Mesmo os espanhis sabiam que a heresia (isto , o Calvinismo holands) promovia os negcios, e isso coincide com as opinies que Sir William Petty manifestou em sua discusso sobre as razes do desenvolvimento capitalista da Holanda. Gothein$ qualifica corretamente a dispora calvinista como a semente da economia capitalista. Mesmo em tais casos poderia se considerar como fator decisivo a superioridade das culturas econmicas francesa e holandesa de onde se originaram tais comunidades, ou talvez a imensa influncia desses na quebra das relaes tradicionais. Mas a situao na Frana, como sabemos pela luta de Colbert, era a mesma at o sculo XVII. Mesmo a ustria, para no citar outros pases, importava diretamente artfices protestantes. Mas nem todas as ramificaes protestantes parecem ter tido a mesma poderosa influncia nesse sentido. A do Calvinismo, mesmo na Alemanha, parece ter sido das mais fortes, e a f reformada parece ter promovido o desenvolvimento do esprito do capitalismo no Wupperthal como em outro lugares. Muito mais que o Luteranismo, parecem prov-lo comparaes gerais e particulares, especialmente no Wupperthal. Buckle e, entre os poetas ingleses, Keats, enfatizaram essa mesma relao com a Esccia. Ainda mais notvel, e que deve ser s mencionada, a ligao entre um modo de vida religioso e o mais intenso desenvolvimento da acuidade comercial entre aquelas seitas cujo desapego do mundo to proverbial quanto sua riqueza, especialmente os Quaker e menonitas. O papel que os primeiros desempenharam na Inglaterra e na Amrica do Norte, coube aos ltimos na Alemanha e na Holanda. Os menonitas foram tolerados por Frederico Guilherme I, na Prussi a Oriental por t- los como indispensveis para a indstria, a despeito de sua absoluta recusa de prestar servio militar; e esse um dos numerosos e conhecidos fatos que, considerando o carter daquele monarca, torna se dos mais significativos. Por fim, essa combinao de intensa religiosidade com igualmente forte desenvolvimento da acuidade comercial, caracterstica comum aos Pietistas, um fato amplamente conhecido. desnecessrio acumular mais exemplos nesta discusso meramente introdutria; esses poucos j deixam claro um ponto: que o esprito de intenso trabalho, de progresso, ou como se queira cham- lo e cujo despertar se esteja propenso a atribuir ao Protestantismo, no deve ser entendido, como a tendncia, como uma alegria de viver ou por qualquer outro sentido ligado ao Iluminismo. O velho Protestantismo de Lutero, Calvino, Knox e Voet tinha bem pouco a ver com o que hoje chamado de progresso. Aquele era abertamente hostil a aspectos inteiros da vida moderna, que hoje no so mais contestados nem pelos religiosos mais ferrenhos. Se quisermos encontrar uma relao interna entre certas expresses do velho esprito protestante e a cultura capitalista moderna,

16

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

deveremos tentar encontr- la, bem ou mal, no na alegria de viver mais ou menos materialista, ou ao menos anti-asctica, mas nas suas caractersticas puramente religiosas. Mostesquieu (Esprit des Lois , Livro XX, cap, 7) diz dos ingleses que foram, de todos os povos, os que mais progrediram em trs coisa importantes: na religio, no comrcio e na liberdade. No seria possvel que sua superioridade comercial e sua adaptao s instituies polticas liberais tivessem, de algum modo, relao com a religiosidade que Mostesquieu lhes atribui? Ocorre nos um grande nmero de relaes possveis, vagamente percebidas, quando colocamos a questo nesses termos. Ser agora nossa tarefa formular com a maior clareza possvel aquilo que percebemos confusamente, considerando a infindvel diversidade de todo o material histrico. Mas para chegar a isso, necessrio deixarmos de lado os conceitos vagos e gerais com os quais lidamos at aqui, e tentar penetrar nas caractersticas peculiares e nas diferenas entre esses grandes mundos do pensamento religioso que existiram historicamente nos vrios ramos do Cristianismo. Contudo, antes de continuarmos, se fazem necessrias algumas observaes, primeiro quanto s peculiaridades do fenmeno do qual buscamos uma explicao histrica, e depois quanto ao sentido em que tal explicao possvel dentro dos limites dessas investigaes.

17

Max Weber ___________________________________________

II O esprito do capitalismo

No ttulo deste estudo usamos a frase, algo pretensiosa, o esprito do capitalismo. O que se entende por isso? A tentativa de dar qualquer definio para isso implica em certas dificuldades, inerentes natureza deste tipo de investigao. Se puder ser encontrado algo a que se possa aplicar esse termo, com algum significado compreensvel, s poder ser uma individualidade histrica, isto , um complexo de elementos associados na realidade histrica que ns aglutinamos em um todo conceitual, do ponto de vista de seu significado cultural. Tal conceituao histrica, contudo, uma vez que seu contedo se refere a um fenmeno significativo por sua individualidade nica, no pode ser definida pela frmula genus proximum, differentia specifica, mas deve ser montada gradualmente de suas partes individuais, tomadas da realidade histrica que a constituem. Por isso, o conceito final e definitivo no poder ser encontrado no incio, mas aparecer no fim da investigao. Em outras palavras, devemos trabalhar, ao longo da discusso, para o seu principal resultado, ou seja, a melhor formulao conceitual do que se entende aqui por esprito do capitalismo, isto , a melhor do ponto de vista que nos interessa aqui. Esse ponto de vista (do qual falaremos adiante) no , de mais a mais, o nico possvel a partir do qual se podem analisar os fenmenos histricos que investigamos. Outros pontos de vista produziriam, para esse como para qualquer outro fenmeno histrico, outras caractersticas essenciais. Como resultado disso, no necessrio compreender como esprito do capitalismo somente aquilo que viria a significar para ns, para os propsitos da nossa anlise. Esse um resultado necessrio da natureza dos conceitos histricos que tentam, para suas finalidades metodolgicas, apanhar a realidade histrica no em uma forma abstrata e geral, mas em concretos conjuntos genticos de relaes, inevitavelmente de carter individual, e especificamente nicos. Por isso, se tentarmos determinar o objeto, a anlise e explicao histrica tentadas no podem ser feitas na forma de definio conceitual, mas, ao menos no incio, como uma descrio provisria do que entendemos aqui por esprito do capitalismo. Tal descrio entretanto indispensvel para uma compreenso clara do objetivo da investigao. Com essa finalidade, remetemo-nos a um documento desse esprito, que contm, em uma pureza quase clssica, aquilo que buscamos com a vantagem de ser ao mesmo tempo livre de qualquer relao direta com a religio, sendo pois, para os nossos propsitos, livre de preconceitos.

18

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Lembre-se que o tempo dinheiro. Para aquele que pode ganhar dez shillings por dia pelo seu trabalho e vai passear ou fica ocioso metade do dia, apesar de no gastar mais que seis pence em sua vadiagem ou diverso, no deve ser computada apenas essa despesa; ele gastou, ou melhor, jogou fora. mais cinco shillings. Lembre-se que o crdito dinheiro. Se um homem deixa seu dinheiro em minhas mos por mais tempo que o devido, est me dando os juros, ou tudo o que eu possa fazer com ele durante esse tempo. Isto atinge somas considerveis quando algum goza de bom e amplo crdito, e faz dele bom uso. Lembre-se que o dinheiro de natureza prolfica e geradora. O dinheiro pode gerar dinheiro, e seu produto gerar mais, e assim por diante. Cinco shillings circulando so seis; circulando de novo so sete e trs pence e assim por diante, at se tornarem cem libras. Quanto mais dele houver, mais produz a cada aplicao, de modo que seus juros aumentam cada vez mais rapidamente. Aquele que mata uma porca prenhe, destri sua descendncia at a milsima gerao. Aquele que mata uma coroa, destri tudo aquilo que poderia ter produzido, at muitas libras. Lembre-se do ditado: O bom pagador dono da bolsa alheia . Aquele que conhecido por pagar exata e pontualmente na data prometida pode, a qualquer momento e em qualquer ocasio, levantar todo o dinheiro de que seus amigos possam dispor. Isso, por vezes, de grande utilidade. Alm da industriosidade e da frugalidade, nada contribui mais para a subida de um jovem na vida que a pontualidade e a justia em todos os seus negcios; por isso, nunca mantenha dinheiro emprestado uma hora sequer alm do tempo prometido, para que o desapontamento no feche para sempre, bolsa de teus amigos. As menores aes que possam afetar o crdito de um homem devem ser levadas em conta. O som do teu martelo s cinco da manh ou s oito da noite, ouvido por um credor, te o tornar favorvel por mais seis meses; mas se te vir mesa de bilhar, ou ouvir tua voz na taverna qua ndo deverias estar no trabalho, cobrar o dinheiro dele no dia seguinte, de uma vez, antes do tempo. Isto mostra, entre outras coisas, que ests consciente daquilo que tens; far com que pareas um homem to honesto como cuidadoso, e isso aumentar teu crdito. No te permitas pensar que tens de fato tudo o que possuis, e viver de acordo. Esse um erro em que caem muitos que tm crdito. Para evitar isso, mantenha por algum tempo uma contabilidade exata de tuas despesas e tuas receitas. Se, de incio te deres ao trabalho de mencionar os detalhes, isso ter este bom efeito: descobrirs que mesmo pequenas e insignificantes despesas se acumulam em grandes somas, e discernirs o que poderia ter sido e o que poder ser, no futuro, poupado sem causar grandes inconvenientes. Por seis libras anuais poders desfrutar do uso de cem libras, desde que sejas um homem de reconhecida prudncia e honestidade. Aquele que gasta um groat por dia inutilmente, desperdia mais de seis libras por ano, que seria o preo do uso de cem libras. Aquele que desperdia o valor de um groat de seu tempo por dia, um dia aps o outro, desperdia o privilgio de usar cem libras a cada dia.

19

Max Weber ___________________________________________

Aquele que perde inutilmente o valor de cinco shillings de seu tempo, perde cinco shillings, e poderia com a mesma prudncia t- los jogados ao mar. Aquele que perde cinco shillings, no perde apenas essa soma, mas tambm todas as vantagens que poderia obter investindo a em negcios, e que durante o tempo em que um jovem se torna um velho, se tornaria uma soma considervel. Benjamin Franklin que nos admoesta com tais sentenas, as mesmas que Ferdinand Krnberger satiriza em seu inteligente e malicioso Picture of American Culture , como uma suposta confisso de f do yankee. No h o que duvidar de que o esprito do capitalismo que aqui se expressa de modo caracterstico, conquanto estejamos longe de afirmar que tudo o que possamos entender como pertencente a ele esteja contido nisso. Consideremos por um mo mento esta passagem, cuja filosofia foi resumida por Kmber nestas palavras: Eles tiram sebo do gado e dinheiro dos homens . A peculiaridade dessa filosofia de avareza parece ser o ideal dos homens honestos, de crdito reconhecido, e acima de tudo a idia de dever que o indivduo tem no sentido de aumentar o prprio capital, assumido como um fim a si mesmo. De fato, o que nos aqui pregado no apenas um meio de fazer a prpria vida, mas uma tica peculiar. A infrao de suas regras no tratada como uma tolice, mas como um esquecimento do dever. Essa a essncia do exposto. No se trata de mera astcia de negcios, o que seria algo comum, mas de um ethos. E essa a qualidade que nos interessa. Quando Jacob Fugger, falando com um scio de negcios que havia se aposentado e que tentava conve nc- lo a fazer o mesmo, uma vez que j havia acumulado dinheiro suficiente e que poderia deixar a chance para outros, rejeitou a idia como pusilnime e respondeu que ele (Fugger) pensava diferente e procurava ganhar dinheiro enquanto pudesse; o esprito dessa colocao evidentemente bem diferente das de Franklin. Aquilo que no caso de Franklin foi uma expresso de audcia comercial e uma inclinao pessoal moralmente neutra assume nesse outro o carter tico de uma regra de conduta de vida. O conceito de esprito do capitalismo usado aqui no sentido especfico de esprito do capitalismo moderno. Pelo modo como estamos colocando o problema, obvio que estamos nos referindo ao capitalismo da Europa Ocidental e da Amrica do Norte. O capitalismo existiu na China, na ndia, na Babilnia no mundo clssico e na Idade Mdia. Mas em todos esses casos, como veremos, o ethos particular faltou. Ora, todas as atitudes de Franklin so coloridas de utilitarismo. A honestidade til, pois assegura o crdito; e assim com a pontualidade, com a industriosidade, com a frugalidade e essa a razo pela qual so virtudes. Uma deduo lgica disso seria que a aparncia de honestidade serviria ao mesmo propsito quando fosse suficiente, e um excesso desnecessrio desta virtude pareceria, aos olhos de Franklin, um desperdcio improdutivo. E de fato, a histria de sua converso para essas virtudes, na sua autobiografia, ou a discusso do valor da estrita manuteno das aparncias de modstia, da contnua diminuio dos prprios mritos para mais tarde conquistar o reconhecimento geral, confirmam tais impresses. De acordo com Franklin, tais virtudes, assim com s demais, s so virtudes a medida em que so teis ao indivduo, a substituio pela mera aparncia sempre suficiente desde que atinja o fim desejado. E esta 20

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

a concluso inevitvel do utilitarismo estrito. A impresso que muitos alemes tm, de que as virtudes professadas pelo americanismo so pura hipocrisia parece confirmada por esse caso notvel. Porm o caso no , como poderia parecer, to simples. O prprio carter de Benjamin Franklin, como transparece pela extraordinria candura de sua autobiografia, anula esta suspeita. A circunstncia a que ele atribui seu reconhecimento da utilidade da virtude a uma revelao divina que queria encaminh- lo na trilha da retido, mostra que algo mais que mera ornamentao de motivos puramente egocntricos encontra se as envolvida. De fato, o summum bonum dessa tica, o ganhar mais e mais dinheiro, combinado com o afastamento estrito de todo prazer espontneo de viver , acima de tudo, completamente isento de qualquer mistura eudemonista, para no dizer hedonista; pensado to puramente como um fim em si mesmo, que do ponto de vista da felicidade ou da utilidade para o indivduo parece algo transcendental e completamente irracional . O homem dominado pela gerao de dinheiro, pela aquisio como propsito final da vida. A aquisio econmica no mais est subordinada ao homem como um meio para a satisfao de suas necessidades materiais. Essa inverso daquilo que chamamos de relao natural, to irracional de um ponto de vista ingnuo, evidentemente um princpio guia do capitalismo, tanto quanto soa estranha para todas as pessoas que no esto sob a influncia capitalista. Ela expressa ao mesmo tempo um tipo de sentimento que est intimamente ligado com certas idias religiosas. Se pois formularmos a pergunta por que devemos fazer dinheiro s custas dos homens, o prprio Benjamin Franklin, embora no fosse um desta convicto, responde em sua autobiografia com uma citao da Bblia que lhe fora inculcada pelo pai, rgido calvinista, em sua juventude : Vs um homem diligente em seus afazeres? Ele estar acima dos reis. (Provrbios 22; 29). O ganho de dinheiro na moderna ordem econmica , desde que feito legalmente, o resultado e a expresso da virtude e da eficincia em certo caminho; e essas eficincia e virtude so, como agora se tornou fcil de ver, o alfa e o mega da verdadeira tica de Franklin, como foi expressa nos trechos citados, tanto quanto em todos os seus escritos, sem exceo. Na verdade, essa idia to peculiar do dever do indivduo em relao carreira, que nos familiar atualmente, mas na realidade to pouco bvia, o que h de mais caracterstico na tica social da cultura capitalista e, em certo sentido constitui sua base fundamental. uma obrigao que se supe que o indivduo sinta, e desato sente, em relao ao contedo de sua atividade profissional, no importa qual seja, particularmente se ela se manifesta como uma utilizao de suas capacidades pessoais ou apenas de suas posses materiais (capital). Naturalmente, essa concepo no se manifestou apenas sob as condies capitalistas. Pelo contrrio, mais tarde seguiremos suas origens em tempos anteriores ao advento do capitalismo. Naturalmente no afirmamos tampouco que a aceitao consciente de tais mximas ticas por parte dos indivduos, quer empresrios quer trabalhadores das modernas empresas capitalistas seja condio para a futura existncia do capitalismo atual. A economia capitalista moderna um imenso cosmos no qual o indivduo nasce, e que se lhe afigura, ao menos como indivduo, como uma ordem de coisas inaltervel, na qual ele tem de viver. Ela fora o indivduo, a medida que esse esteja envolvido no sistema de relaes de mercado, a se conformar s regras de comportamento capitalistas. O fabricante que se 21

Max Weber ___________________________________________

opuser por longo tempo a essas normas ser inevitavelmente eliminado do cenrio econmico, tanto quanto um trabalhador que no possa ou no queira se adaptar s regras, que ser jogado na rua, sem emprego. Assim pois, o capitalismo atual, que veio para dominar a vida econmica, educa e seleciona os sujeitos de quem precisa, mediante o processo de sobrevivncia econmica do mais apto. Mas aqui podemos facilmente vislumbrar os limites do conceito de seleo como meio de explicao histrica. Para que um tal modo de vida, to bem adaptado s peculiaridades do capitalismo, pudesse ser selecionado, isto , viesse a sobrepujar os outros, ele teve de se originar em algum lugar, no em indivduos isolados, mas como modo de vida de inteiros grupos humanos. Em relao doutrina do mais ingnuo materialismo histrico, segundo a qual tais idias se originaram como um reflexo ou como uma superestrutura da situao econmica, falaremos com mais detalhes a seguir. Nesse ponto, basta para os nossos propsitos chamar a ateno para o fato de que, sem duvidar, no lugar de nascimento de Benjamin Franklin (Massachusetts) o esprito do capitalismo, (no sentido adotado) estava presente antes da ordem capitalista. Havia queixas contra uma habilidade peculiar de clculo para obteno de lucro na Nova Inglaterra, que se distinguia das outras partes da Amrica, desde os idos de 1632. Est fora de questo que o capit alismo permaneceu, de longe, menos desenvolvido em algumas das colnias vizinhas, que depois se tornariam os estados do sul dos Estados Unidos da Amrica, a despeito do fato de que essas ltimas foram fundadas por grandes capitalistas por motivos comerciais, enquanto as colnias da Nova Inglaterra foram fundadas por pregadores e graduados com a ajuda de pequenos burgueses, artesos e yoemen por motivos religiosos. Nesse caso, a relao causal certamente o inverso daquela sugerida pelo ponto de vista materialista. A origem e a histria de tais idias porm muito mais complexa do que supem os tericos da superestrutura. O esprito do capitalismo, no sentido em que usamos o termo, teve de lutar por sua supremacia contra um mundo inteiro de foras hostis. Um estado mental como aquele expresso nas passagens citadas de Franklin, que arrancaram aplausos de um povo inteiro, tanto no tempo antigo como na Idade Mdia` teria sido proscrito como o mais baixo tipo de avareza e como uma atitude completamente isenta de respeito prprio. E de fato ainda vista assim por todos os grupos sociais que esto pouco envolvidos ou adaptados s condies do capitalismo moderno. E isso no devido ao fato de o instinto de aquisio ser desconhecido ou pouco desenvolvido naqueles tempos, como foi aventado muitas vezes. Tampouco porque a auri sacra fames, a fome de riqueza fosse, ontem como hoje, menos poderosa fora do capitalismo burgus do que dentro de sua esfera de ao, como nos quer fazer crer a iluso dos modernos romnticos. A diferena entre o esprito pr capitalista e o capitalista no deve ser encontrada nesse ponto. A avidez do mandarim chins, do antigo aristocrata romano ou do moderno campons pode suportar qualquer comparao. E a auri sacra fames de um barqueiro napolitano, o barcaiolo, e certamente dos representantes asiticos de semelhantes atividades, tanto quanto a dos artesos dos pases do sul da Europa e da sia , como cada um poder verificar por si, muito mais intensa, e

22

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

especialmente menos escrupulosa do que, digamos, a de um ingls em circunstncias similares. O predomnio universal da absoluta falta de escrpulos na ocupao de interesses egostas na obteno do dinheiro tem sido uma caracterstica daqueles pases cujo desenvolvimento burgus capitalista, medido pelos padres ocidentais, permaneceu atrasado. Como todo empregador sabe, falta de conscincia dos trabalhadores desses pases por exemplo da Itlia se comparada com a Alemanha, foi e ainda em certa medida o principal obstculo ao seu desenvolvimento capitalista. O capitalismo no pode se utilizar do trabalho daqueles que praticam a doutrina da liberum arbitrium indisciplinado, e menos ainda pode usar os homens de negcios que paream absolutamente inescrupulosos ao lidar com outros, como aprendemos de Franklin. Por isso, a diferena no est no grau de desenvolvimento de qualquer impulso de ganhar dinheiro. A auri sacra fames to velha quanto a histria do homem. Veremos, porm, que aqueles que a ela se entregam sem reservas, como a um impulso descontrolado, como aquele capito de mar holands que atravessaria o inferno por lucro, mesmo que chamuscasse suas velas, no so de fato os representantes daquela atitude mental da qual deriva especificamente o esprito do moderno capitalismo, como fen meno de massa, que o que interessa. Em todos os perodos histricos, sempre que foi possvel houve a aquisio cruel, desligada de qualquer norma tica. Como a guerra e a pirataria, o comrcio tem sido, muitas vezes, irrestrito em suas relaes com estrangeiros e com os externos ao grupo. A dupla tica permitiu o que era proibido negociar entre irmos. A aquisio capitalista aventureira tem sido familiar em todos os tipos de sociedade econmica que conheceram o comrcio com o uso do dinheiro e que ofereciam oportunidades mediante comenda, explorao de impostos, emprstimos de Estado, financiamento de guerras, cortes ducais e cargos pblicos. Do mesmo modo, a atitude interior do aventureiro, que zomba de qualquer limitao tica, tem sido universal. A implacabilidade absoluta e voluntria na aquisio tem muitas vezes estado estritamente ligada mais rgida conformidade com a tradio. De mais a mais, com o colapso do tradicionalismo e a quase total extenso da livre empresa econmica, mesmo no interior do grupo social, a novidade no foi, no geral, eticamente justificada e encorajada, mas apenas tolerada como um fato. E tal fato tem sido tratado como eticamente indiferente ou como repreensvel, mas infelizmente inevitvel. Isto no tem sido apenas a atitude normal de todos os ensinamentos ticos mas, o que mais importante, expresso tambm na ao prtica do homem mdio dos tempos pr-capitalistas, pr capitalistas no sentido de que a utilizao racional do capital em empresas estveis e a organizao racional capitalista do trabalho no h viam ainda se tornado as foras dominantes na determinao da atividade econmica. Ora foi justa mente essa atitude que constituiu um dos mais fortes obstculos internos encontrados por toda parte pela adaptao do homem s condies de uma economia burguesa capitalista ordenada. O mais importante oponente contra o qual o esprito do capitalismo, entendido como um padro de vida definido e que clama por sanes ticas, teve de lutar, foi esse tipo de atitude e reao contra as novas situaes, que poderemos designar como tradicionalismo. Tambm nesse caso, qualquer tentativa de definio final deve ser mantida em suspenso. 23

Max Weber ___________________________________________

Devemos, por outro lado, tentar dar um sentido provisrio claro, citando alguns casos. Comearemos por baixo, pelos trabalhadores. Um dos meios tcnicos de que os empregadores modernos lanam mo para garantir o maior volume possvel de trabalho de seus homens o sistema de pagamento por tarefa. Na agricultura, por exemplo, a colheita um caso em que s e requer a maior intensidade possvel de trabalho, e, dada a possvel instabilidade do tempo, a diferena entre bons lucros e grandes perdas pode depender da velocidade da colheita. Assim, o sistema de pagamento por tarefa quase universal neste caso. E a medida que o interesse do empregador em acelerar a colheita aumenta com o aumentar dos resultados e da intensidade do trabalho, tem sido feita repetidamente a tentativa, aumentando o valor da tarefa dos trabalhadores, dando lhes assim a oportunidade de ga nhar o que seria para eles altos salrios e de interess- los em aumentar sua eficincia. Mas com uma freqncia surpreendente, foi encontrada uma dificuldade peculiar: o aumento do valor da tarefa resultou, muitas vezes, no no aumento mas no decrscimo do obtido no mesmo tempo, pois os trabalhadores reagiram no aumentando, mas diminuindo o volume de trabalho. Por exemplo, um homem que ganha 1 marco por acre ceifado, ceifa 2 e 1/2 acres por dia e ganha dois marcos e meio por dia; quando o valor da tarefa foi aumentado para 1,25 marcos por acre ceifado, no ceifou 3 acres, como poderia ter feito facilmente, ganhando 3,75 marcos, mas ceifou apenas 2 acres de modo a continuar ganhando os 2,5 marcos a que estava acostumado. A oportunidade de ganhar mais foi menos atraente do que trabalhar menos. Ele no se perguntava: quanto poderia ganhar em um dia se eu fizesse o maior trabalho possvel? Em vez disso, perguntava se: quanto devo trabalhar para ganhar o salrio,de 2,5 marcos que eu ganhava antes e que bastava para as minhas necessidades tradicionais? Este um exemplo do que queremos significar aqui por tradicionalismo. O homem no deseja naturalmente ganhar mais e mais dinheiro, mas viver simplesmente como foi acostumado a viver e ganhar o necessrio para isso. Onde quer que o capitalismo moderno tenha comeado sua ao de aumentar a produtividade do trabalho humano aumentando sua intensidade, tem encontrado a teimosssima resistncia desse trao orientador do trabalho pr-capitalista. E ainda hoje a encontra, e por mais atrasadas que sejam as foras de trabalho (do ponto de vista capitalista) com que tenha de lidar. Para voltar ao nosso exemplo, outra possibilidade bvia, visto que o apelo para o instinto aquisitivo atravs de maiores salrios falhou, teria sido tentar a poltica oposta, para forar o trabalhador, reduzindo o valor da tarefa, a trabalhar mais para ganhar o mesmo dinheiro que ganhava antes. Baixos salrios e altos lucros, at nossos dias, parecem, para um observador superficial, estar relacionados; tudo o que pago em salrios parece envolver uma reduo de lucros correspondente. Desde seu incio, o capitalismo trilhou repetidas vezes esse caminho. Durante sculos foi artigo de f que baixos salrios eram produtivos, isto , que aumentavam os resultados materiais do trabalho, tanto que, como veremos, em relao a isso Pieter de la Cour dizia h muito tempo, quase no esprito do antigo calvinismo, que as pessoas s trabalhavam porque e enquanto eram pobres. Mas a eficcia desse mtodo, aparentemente to eficiente, tem seus limites. Obviamente, um excesso de mo de obra que possa ser empregada a baixo preo no mercado de trabalho 24

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

uma necessidade para o desenvolvimento do capitalismo. Mas, embora to grande exrcito de reserva possa em certos casos favorecer a expanso quantitativa, ele desafia seu desenvolvimento qualitativo, especialmente para as empresas que fazem uso mais intensivo do trabalho. Baixos salrios no so sinnimo de trabalho barato. De um ponto de vista puramente quantitativo, a eficincia do trabalho diminui com um salrio que seja fisiologicamente insuficiente, que, a longo prazo, signifique a sobrevivncia da inpcia. O silesiano mdio de nossos dias ceifa, quando exige o mximo de si, pouco mais que dois teros da terra que um pomeraniano ou um mecklemburgus, mais bem pagos e alimentados, e o polons, quanto mais oriental for sua origem, produz progressivamente menos que o alemo. A poltica de baixos salrios falha mesmo de um ponto de vista puramente comercial sempre que a questo de produzir bens que exijam qualquer tipo de trabalho especializado, ou o uso de maquinaria cara e facilmente danificvel, ou, em geral, sempre que se requeira grande dose de ateno aguda ou de iniciativa. Nesses casos, os baixos salrios no compensam, e seus efeitos so opostos ao que se pretendia. E isso no apenas porque absolutamente indispensvel um senso de responsabilidade, mas, em geral, tambm uma atitude, ao menos durante as horas de trabalho, livre de contnuos clculos de como poder ganhar o salrio habitual, com o maior conforto e o menor esforo possveis. Ao contrrio, o trabalho deve ser executado como se fosse um fim absoluto em si mesmo, como uma vocao. Contudo, tal atitude no produto da natureza. No pode ser estimulada apenas por baixos ou altos salrios, mas s pode ser produzida por um longo e rduo processo educativo. O capitalismo de hoje, por estar em posio de comando, pode recrutar suas foras de trabalho com certa facilidade. No passado, sempre foi um problema extrema mente difcil. E mesmo hoje provavelmente no o conseguiria, no fosse o apoio de um poderoso aliado que, como veremos, j estava a seu lado no tempo de seu desenvolvimento. O que queremos dizer, poder novamente ser esclarecido por um exemplo. O tipo de mo de obra retrgrada tradicional , com muita freqncia exemplificado pelas mulheres trabalhadoras, especialmente as no casadas. Uma queixa quase universal dos empregadores de moas, moas alems por exemplo, a de que so quase completamente incapazes e desinteressadas em abandonar mtodos de trabalho herdados ou mesmo aprendidos para aprender outros mtodos mais eficientes e a eles se adaptar, de aprender e de concentrar sua inteligncia, ou mesmo us-la. Explicaes da possibilidade de tornar o trabalho mais fcil, acima de tudo mais proveitoso para elas mesmas, esbarram geralmente numa total falta de compreenso. Aumentos de salrio esbarram impotentes contra a muralha do hbito. Em geral ocorre o contrrio, e esse um ponto de muita importncia do nosso ponto de vista, apenas com garotas que receberam uma formao religiosa, especialmente a pietista. Ouvimos com freqncia, e as estatsticas confirmam que, de longe, as melhores chances de uma educao econmica so encontradas entre os membros desse grupo. A habilidade de concentrao mental, tanto quanto o sentimento de dever, absolutamente essencial, em relao ao trabalho, so aqui muitas vezes combinados com uma economia rgida, que calcula a possibilidade de altos ganhos, um frio autocontrole e frugalidade que, aumentam enormemente o desempenho.

25

Max Weber ___________________________________________

Isto fornece o fundamento mais favorvel para a concepo do trabalho como um fim em si mesmo, como uma vocao necessria ao capitalismo: as oportunidades de superar o tradicionalismo so maiores por conta da formao religiosa. Essa observao do capitalismo atual sugere por si mesma a validade da indagao de como essa conexo entre adaptabilidade ao capitalismo e fatores religiosos possa ter surgido nos momentos iniciais de seu desenvolvimento. Que tais fatores estavam presentes ento de forma muito semelhante, pode ser inferido de numerosos fatos. Por exemplo, a segregao e a perseguio sofrida pelos trabalhadores metodistas no sculo XVIII por parte de seus camaradas foram no s nem principalmente o resultado de suas diferenas religiosas, pois que a Inglaterra j vira outras, e bem mais estranhas. Deveram se, isto sim, como a destruio de suas ferramentas repetidamente mencionada nos relatrios sugere, sua especial disposio para o trabalho, como diramos hoje. Voltemos contudo ao presente, e agora para o empresrio, para esclarecer o significado do tradicionalismo no caso deste. Sombart, na sua discusso sobre a gnese do capitalismo, fez a distino entre satisfao das necessidades e aquisio como sendo os dois grandes princpios orientadores da histria econmica. No primeiro caso, a obteno dos bens necessrios satisfao das necessidades pessoais, e no segundo, a luta para obter lucros sem os limites impostos pelas necessidades, tem sido as finalidades controladoras da forma e da direo da atividade econmica. Aquilo que ele chama de economia de necessidades parece, primeira vista, idntico quilo que aqui descrito como tradicionalismo econmico. E pode ser esse o caso, se o conceito de necessidades for limitado s necessidades tradicionais. Contudo, se no for esse o caso, certo nmero de sistemas econmicos que podem ser considerados capitalistas de acordo com a definio que Sombart nos oferece em outro ponto do seu trabalho, devero ser excludos da categoria de economias aquisitivas e colocados entre as economias de necessidade. A saber, empresas dirigidas por empreendedores particulares utilizando capital (dinheiro ou bens com valor monetrio) para obter lucro, comprando os meios de produo e vendendo o produto, isto , empresas indubitavelmente capitalistas podem ao mesmo tempo ter um carter, tradicionalista. Mesmo no curso da histria da economia moderna isso po tem sido um mero caso espordico, mas antes uma regra com contnuas interrupes por parte das repetidas e sempre maus poderosas conquistas do esprito do capitalismo. Certamente, a forma capitalista de uma empresa e o esprito pelo qual ela se guia esto geralmente em uma relao de adequao, sem ser necessariamente interdependentes. Apesar disso, usamos provisoriamente a expresso do esprito do capitalismo (moderno) para designar a atitude que busca o lucro racional e sistematicamente, da maneira que ilustramos com o exemplo de Benjamin Franklin. Isso, contudo, se justifica pelo fato histrico de que aquela atitude mental tenha, de um lado, encontrado sua mais apropriada expresso na empresa capitalista e, por outro lado, essa tenha derivado do esprito do capitalismo sua fora motivadora mais adequada. Porm as dua s coisas podem muito bem ocorrer separadamente. Benjamin Franklin estava imbudo do esprito do capitalismo no tempo em que seus negcios de tipografia no tinham forma diferente de qualquer empresa artesanal. E veremos que no incio dos tempos modernos os empreendedores capitalistas no estavam entre a aristocracia comercial, e que 26

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

eram os nicos ou os predominantes suportes da atitude que aqui chamamos de esprito do capitalismo.` Estavam muito mais nas camadas emergentes dos pequenos industriais de classe mdia. Mesmo no sculo XIX, seus representantes clssicos no eram os cavaleiros elegantes de Liverpool e de Hamburgo, com suas fortunas comerciais acumuladas durante geraes, mas os novos ricos auto construdos de Manchester e da Westphalia, que muitas vezes ascenderam de condies muito modestas. J no sculo XVI a situao era semelhante; as indstrias que cresceram nesse tempo foram criadas principalmente por novos ricos. Por exemplo, a administrao de um banco, de um negcio atacadista de exportao, de um grande estabelecimento varejista ou de uma grande empresa que negocie com produtos feitos em casa, certamente s possvel na forma de empresa capitalista. E no entanto, todas podem ser dirigidas com esprito tradicionalista. De fato, os negcios de um grande banco emissor no podem ser dirigidos de outra maneira. O comrcio exterior de pocas inteiras se baseou em monoplios e privilgios legais, de carter estritamente tradicionalista. No comrcio varejista e no estamos aqui falando de pequenos comerciantes sem capital que esto sempre implorando a ajuda do governo a revoluo que est pondo um fim no velho tradicionalismo est ainda em, plena marcha. Trata se do mesmo desenvolvimento que desbancou o velho sistema de produo, com o qual o sis tema moderno de produo domstica est relacionado apenas na forma. Como esta revoluo ocorreu e qual o seu significado, apesar dessas coisas nos serem to familiares, pode novamente ser aclarado por um exemplo concreto. At meados do sculo passado, ao menos em muitos dos ramos da industria txtil do continente,` a vida de um produtor era o que poderamos hoje considerar muito confortvel. Podemos imaginar sua rotina como algo assim: os camponeses traziam seus tecidos, freqentemente feitos (no caso do linho) total ou parcialmente com matria prima produzida por eles mesmos, para a cidade onde morava o produtor, e depois de cuidadosa avaliao da qualidade, muitas vezes oficial, recebiam o preo habitual pela mercadoria. Os clientes do produtor para mercados de alguma distncia eram intermedirios, que tambm iam at ele, no atrados por amostras, mas procurando a tradicional qualidade e compravam a mercadoria do seu estoque ou, com antecedncia, faziam pedidos que por sua vez eram provavelmente repassados aos camponeses. A visita pessoal aos clientes ocorria, se tanto, apenas a longos intervalos; a correspondncia era suficiente, e por meio disso a remessa de amostras lentamente ganhou terreno. O nmero de horas gastas no negcio era muito modesto, talvez cinco ou seis por dia, e por vezes bem menos; maior durante a estao, quando houvesse. Os ganhos eram moderados; o suficiente para levar uma vida respeitvel e, em tempos favorveis, economizar um pouco. No geral, o relacionamento entre competidores era relativamente bom, com amplo grau de concordncia quanto aos fundamentos do negcio. Longas visitas dirias taverna, muitas vezes com fartura de bebida, e um crculo congenial de amigos tornavam a vida confortvel e prazerosa. A forma de organizao era, em todos os aspectos, capitalista; as atividades do empreendedor tinham um carter puramente comercial; o uso do capital investido no negcio era indispensvel, e finalmente, o aspecto objetivo do processo econmico, a contabilidade, era racional. Mas se considerarmos o esprito que animava o empresrio, 27

Max Weber ___________________________________________

tratava se de um negcio tradicionalista: tradicional o modo de vida, tradicional a margem de lucro, tradicional a quantidade de trabalho, tradicional o modo de regular as relaes com o trabalho e o essencialmente tradicional crculo de clientes e modo de atrair novos. Tudo isso dominava a conduta do negcio e, diramos, estava na base do ethos desse grupo de homens de negcio. Ora, num certo tempo esta vida prazenteira foi destruda repentinamente e, muitas vezes, sem qualquer mudana essencial na forma de organizao como a transio para uma fbrica unificada, a tecelagem mecanizada, etc. Pelo contrrio, muitas vezes o que ocorreu no foi mais do que isso: algum jovem de famlia de produtores vindos para a cidade escolheu com cuidado os teceles para empregados, aumentou grandemente o rigor da superviso sobre o trabalho e os transformou de camponeses em operrios. Por outro lado, teve tambm de mudar seus mtodos de comercializao, para, na medida do possvel, atingir diretamente o consumidor final, assumiu os detalhes em suas mos, cuidou pessoalmente dos clientes visitando os anualmente e, acima de tudo, adaptou a qualidade do produto diretamente s suas necessidades e gostos. Comeou, ao mesmo tempo, a introduo da poltica de preos baixos e giro grande. Repetiu se aqui o ocorrido em todos os lugares e sempre como conseqncia do processo de racionalizao: aqueles que no seguiram o mesmo processo, tiveram de sair do negcio. O estado idlico desmoronou sob a presso de uma amarga e competitiva batalha, criaram se fortunas considerveis que no foram aplicadas a juros, mas sempre reaplicadas no negcio. A antiga atitude prazerosa e confortvel para com a vida cedeu lugar a uma rgida frugalidade, da qual alguns participaram e chegaram ao topo, pois que eles no queriam consumir mas ganhar, enquanto outros, que quiseram conservar o modo de vida antigo, foram forados a cortar seu consumo. E o que mais importante nessa relao, o que trouxe essa revoluo, em tais casos, no foi geralmente o fluxo de dinheiro novo investido na indstria em muitos casos que conheo, todo o processo revolucionrio foi acionado por poucos milhares de capital emprestado de conhecidos mas foi o novo esprito, o esprito do moderno capitalismo que fez o trabalho. A questo das foras que motivaram a expanso do moderno capitalismo no , em primeira instncia, uma questo sobre a origem dos montantes de capital disponibilizado para os usos capitalsticos mas, bem acima disso, a origem do esprito do capitalismo. O ponto em que ele se manifesta capaz de trabalhar para si mesmo, produzir seu prprio capital e suprimento monetrio para os prprios fins, mas o inverso no verdade .z Sua entrada em cena, em geral no pacfica. Uma mar de desconfiana, por vezes de dio, e sobretudo de indignao moral geralmente se ope ao primeiro inovador. Freqentemente ,conheo diversos casos desse tipo foram criadas regularmente lendas de misteriosas manchas sombrias sobre sua vida pregressa. mito mais fcil no reconhecer que somente um carter extraordinariamente forte poderia salvar um empreendedor desse novo tipo de perda do seu autocontrole temperado e do naufrgio moral e econmico. De mais a mais, alm da clareza de viso e da habilidade para agir, foi s pela virtude de qualidades ticas bem definidas e altamente desenvolvidas que lhe foi possvel merecer a confiana, absolutamente indispensvel, de seus clientes e trabalhadores. Nada alm disso poderia ter lhe dado o vigor para superar os inmeros obstculos, e acima de tudo o trabalho muito 28

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

mais intenso exigido do moderno empreendedor. Mas essas so qualidades ticas de um tipo bem diferente daquelas adaptadas ao tradicionalismo do passado. Mas, via de regra, no foram especuladores temerrios e inescrupulosos, aventureiros econmicos, que encontramos em todos os perodos da histria econmica, mas simplesmente grandes financistas que promoveram essa mudana, aparentemente imperceptvel, mas na verdade to decisiva para a penetrao do novo esprito na vida econmica. Pelo contrrio, foram homens crescidos na dura escola da vida, calculando e arriscando ao mesmo tempo, acima de tudo sbrios e confiveis, perspicazes e completamente devotados a seu negcio, com princpios e opinies estritamente burgueses. Somos tentados a pensar que tais qualidades ticas pessoais no tenham a mais leve relao com mximas ticas, para no dizer idias religiosas, mas sim que a relao entre elas seja negativa. A capacidade de se livrar da tradio comum, um tipo de Iluminismo liberal, parece ser a base mais adequada para o sucesso de tal homem de negcios. E nos dias atuais, costuma ser exatamente esse o caso. Qualquer relao entre crenas religiosas e a conduta em geral ausente e, quando existe pelo menos na Alemanha, ela tende a ser negativa. As pessoas imbudas do esprito do capitalismo tendem, hoje, a ser indiferentes, se no hostis, Igreja. A idia de beata monotonia do paraso exerce pouca atrao sobre sua natureza ativa; a religio se lhes apresenta como um meio para afastar as pessoas do trabalho neste mundo. Se lhes perguntarmos qual o significado de sua atividade sem descanso, porque nunca esto satisfeitos com o que tm, parecendo no fazer sentido de qualquer ponto de vista puramente mundano, talvez nos dem uma resposta, se tiverem uma: para garantir o futuro a meus filhos e meus netos... Com muito mais freqncia, uma vez que tais motivos no lhes so peculiares, mas seriam igualmente efetivos para os tradicionalistas e, mais corretamente, a resposta seria to s: o negcio, com o seu incessante trabalho, tornou-se uma parte necessria de suas vidas. E essa seria de fato a nica motivao possvel, mas ao mesmo tempo nos diz que, do ponto de vista da felicidade pessoal, parece to irracional este tipo de vida na qual o homem existe para o seu negcio, quando deveria ser o contrrio. Obviamente o desejo de poder e de reconhecimento pela prpria riqueza desempenha seu papel. Quando o imaginrio de todo um povo se volta para grandezas puramente quantitativas, como nos Estados Unidos, esse romantismo de nmeros exerce um irresistvel apelo sobre os poetas entre os homens de negcios. Estes, por outro lado, no so geralmente os verdadeiros lderes, e em especial no so empreendedores de sucesso permanente que so por ele aliciados. Em particular, o chegar posse de heranas e nobreza, com os filhos cursando a universidade e na academia militar tenta encobrir suas origens sociais, como no caso tpico da histria das famlias dos no vos ricos capitalistas alemes, um produto da decadncia que o precedeu. O tipo ideal de empreendedor capitalista, como foi representado mesmo na Alemanha por exemplos visveis ocasionais, no tem qualquer relao com tal arrivismo mais ou menos refinado. Ele evita a ostentao e gastos desnecessrios, assim como o regozijo consciente do prprio poder, e fica embaraado com as manifestaes externas de reconhecimento social que recebe. Seu modo de vida, em outras palavras, distingue se muitas vezes, e teremos de investigar a 29

Max Weber ___________________________________________

importncia histrica desse fato importante por certa tendncia asctica, como aparece com bastante clareza na pregao de Franklin que citamos. Para ele, ter uma certa modstia no excepcional, mas antes uma regra, o que essencialmente mais honesto que a reserva que Franklin to sagazmente recomenda. No tira de sua riqueza nada para si mesmo, a no ser o sentido irracional de ter cumprido bem o seu trabalho. Mas exatamente isto que parece ao homem pr-capitalista to incompreensvel e misterioso, to desprezvel e sem valor. Que algum possa ser capaz de fazer disso o nico fim de sua vida til, descer ao sepulcro vergado sob o peso de to grande carga material de dinheiro e bens, parece lhe explicvel apenas como o produto de um instinto perverso, da auri sacra fame. No presente, sob as nossas instituies econmicas, legais e de poltica individualista, com as normas de organizao e estrutura geral peculiares nossa ordem econmica, o esprito do capitalismo tornou se compreensvel, com j s disse, puramente como resultado da adaptao. O sistema capitalista precisa tanto dessa devoo vocao para fazer dinheiro, dessa atitude voltada para os bens materiais to bem adaptada ao sistema e to intimamente ligada s condies de sobrevivncia na luta econmica pela existncia, que hoje no mais podemos questionar a necessidade de conexo do modo de vida aquisitivo com qualquer Weltanschauung isolada. De fato, no mais necessrio o suporte de qualquer fora religiosa, e percebe se que as tentativas da religio de influenciar a vida econmica, o tanto que ainda pode ser sentida, uma interferncia injustificada, tanto quanto uma regulamentao por parte do Estado. Sob tais circunstncias, o interesse social e comercial dos homens tende a determinar suas opinies e atitudes. Quem quer que no adapte seu modo de vida s condies do sucesso capitalista sobrepujado, ou pelo menos impedido de subir. Mas esses fenmenos pertencem a um tempo em que o capitalismo moderno se tornou predominante e emancipado de seus sustentculos antigos. Mas ao mesmo tempo que pde destruir as antigas formas de regulamentao medievais da vida econmica s se aliando ao crescente poder do Estado moderno, podemos por enquanto afirmar que tenha se passado o mesmo com relao s foras religiosas. Se foi esse o caso, e em que sentido, ser objeto de nossa investigao. Ser desnecessrio provar que o conceito de ganhar dinheiro como um fim a si mesmo, ao qual as pessoas estava presas como a uma vocao, sempre foi contrrio ao sentimento tico de todas as pocas. O dogma Deo placere vix potest que fora incorporado lei econmica e aplicado s atividades mercantis, e que na poca (conforme a passagem do evangelho sobre os juros)` foi considerado genuno, tanto quanto a caracterizao de S. Toms do desejo de ganho como turpitudo, (termo que subentende o lucro como algo inevitvel, e por isso eticamente justificvel), j continha, por parte da doutrina catlica, um alto grau de concesso para com os poderes financeiros, com os quais alis a Igreja tinha ntima relaes polticas nas cidades italianas,` quando comparada com a viso muito mais radicalmente anti cremstica de crculos comparativamente maiores. Mas, mesmo onde a doutrina estava mais bem 30

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

ajustada aos fatos, como por exemplo no caso de Antnio da Florena, o sentimento nunca foi completamente superado; a atividade direcionada para a aquisio era, por si mesma um pudendum tolerado apenas por causa das inalterveis necessidades da vida neste mundo. Alguns moralistas da poca, especialmente da escola nominalista, aceitaram as formas de negcio capitalista com um desenvolvimento inevitvel e tentaram justific-las por serem necessrias especialmente ao comrcio. A indstria, desenvolvida ao mesmo tempo, foi vista, no sem contradies, como uma fonte legtima de lucros e, por isso, eticamente inquestionvel. Mas a doutrina dominante rejeitou o esprito de aquisio capitalista como turpitudo, ou no mnimo no lhe concedeu uma avaliao eticamente positiva. Uma atitude tica como a de Benjamin Franklin era simplesmente impensvel. E esta era, principalmente, a atitude dos crculos capitalistas. Suas vidas profissionais, enquanto estiveram atados s tradies da igreja, eram na melhor das hipteses, algo eticamente indiferente; era tolerada, mas mesmo assim, por conta do contnuo perigo de conflito com a doutrina da igreja, algo perigoso para a salvao. Somas bem considerveis, como as fontes nos mostram, ao morrer dos ricos, eram transferidas para as instituies religiosas como dvida de conscincia, e por vezes at retornavam como usura aos devedores anteriores, de quem tinha sido cobrada injustamente. Isso era diferente, juntamente com a heresia e outras tendncias vistas com desaprovao, apenas para aquelas partes da aristocracia comercial que j haviam se emancipado das tradies. Mesmo assim, os cpticos e as pessoas indiferentes para com a Igreja, muitas vezes com ela se reconciliavam por meio de presentes, como um tipo de seguro contra a incerteza do que poderia ocorrer aps a morte, ou porque (ao menos de acordo com uma viso muito difundida mais tarde) era uma obedincia exterior aos mandamentos da Igreja que seria suficiente para garantir a salvao? Aqui, tanto o carter amoral como o imoral de tal proceder, na opinio dos prprios participantes, mostra se claro. Ora, como pde uma atividade que era, quando muito, tolerada se transformar em vocao, no sentido de Benjamin Franklin? O fato a ser historicamente explicado que no centro mais altamente capitalista da poca a Florena dos sculos XIV e XV, mercado de dinheiro e capital de todos os grandes poderes polticos, essa atitude era considerada injustificvel eticamente e na melhor das hipteses, tolerada; e todavia, nas circunstncias retrgradas e pequeno burguesas da Pennsylvania do sculo XVIII, onde os negcios ameaavam, pela simples falta de dinheiro, regredir para o escambo, onde raramente havia sinais de grandes empresas, onde se encontrava apenas esboo incipiente d sistema bancrio, a mesma atitude era considerada a essncia d conduta moral, e at recomendada em nome do dever. Falar aqui do reflexo das condies materiais sobre a superestrutura ideal seria obviamente insensato. Qual seria pois o arcabouo ideolgico que poderamos apontar para o tipo de atividade aparentemente direcionadas para o lucro em si, como uma vocao para com a qual o indivduo sinta uma obrigao tica ? Pois que foi este tipo de idias que determinou o modo de vida dos novos empreendedores, seus fundamentos ticos e justificativas.

31

Max Weber ___________________________________________

Foram feitas tentativas, particularmente por Sombart, onde encontramos freqentemente observaes efetivas e judiciosas para descrever o racionalismo econmico como o aspecto mais notvel da vida econmica atual como um todo. Sem dvida justificadamente, se entendermos por isso a extenso da produtividade do trabalho que aliviou, mediante a subordinao dos processos produtivos aos pontos de vista cientficos, sua dependncia das limitaes naturais orgnicas do ser humano. Atualmente, esse processo de racionalizao no campo da organizao econmica e tcnica, sem dvida determina uma boa parte dos ideais de vida da sociedade burguesa moderna. Trabalhar a servio de uma organizao racional para suprir a humanidade de bens materiais certamente sempre representou para o esprito capitalista um dos mais importantes propsitos da vida profissional. Basta, por exemplo, ler os relatos de Franklin, de seus esforos para a melhora dos aspectos cvicos na Filadelphia, para perceber claramente sua bvia verdade. E a alegria e o orgulho de ter dado emprego para numerosas pessoas, de ter contribudo para o progresso econmico de sua cidade natal, no sentido numrico populacional e de volume de negcios que o capitalismo associa palavra, fazem parte, obviamente, da satisfao especfica e certamente idealista da vida do moderno homem de negcios. Do mesmo modo, uma das caractersticas fundamentais de uma economia individualista capitalista, racionalizada com base no rigor do clculo, dirigida com previso e cautela para o sucesso econmico almejado, e est em agudo contraste com a existncia simples do campons e com a do tradicionalismo privilegiado do arteso corporativo e do capitalismo aventureiro, orientado para a explorao das oportunidades polticas e da especulao irracional. Poderia ento parecer que o desenvolvimento do esprito capitalista seria melhor compreendido como sendo parte do desenvolvimento do racionalismo como:um todo, e poderia ser deduzido das posies fundamentais do racionalismo obre os problemas bsicos da vida. Nesse processo, protestantismo deveria ser considerado apenas na medida em que representa um estgio anterior ao desenvolvimento, ou simplesmente como uma filosofia racionalista. Todavia, qualquer tentativa sria de levar adiante esta tese, evidenciaria que este modo simples de colocar a questo no funcionaria, simplesmente pelo fato de que a histria do racionalismo nos mostra um desenvolvimento que no segue absolutamente caminhos paralelos nos vrios aspectos da vida. Por exemplo, a racionalizao do direito privado, se tomado como simplificao lgica e um rearranjo do contedo do direito, foi atingida no mais alto grau at hoje conhecido no direito romano da baixa antiguidade. Contudo, permaneceu mais atrasado em alguns pases com maior grau de racionalizao econmica, notadamente na Inglaterra, onde o Renascimento do direito romano foi superado pelo poder das grandes corporaes legais, enquanto sempre manteve a supremacia nos pases catlicos do sul da Europa. A filosofia temporal racional do sculo XVIII no encontrou boa acolhida principalmente nos pases de maior desenvolvimento capitalista. As doutrinas de Voltaire so at hoje propriedade comum das camadas superiores e, o que mais importante na prtica, dos grupos de classe mdia dos pases catlicos romanos. Por fim, se por racionalismo prtico entendermos o tipo de atitude que v e julga conscientemente o mundo em termos de interesses mundanos do ego individual, ento essa viso da vida foi e uma peculiaridade especial dos povos do liberum arbitrium como, visceralmente, os italianos e os franceses.

32

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Porm j nos convencemos de este no absolutamente o solo em que a relao do homem com sua vocao como obrigao, que necessria ao capitalismo, tenha preeminentemente se desenvolvido. De fato, podemos e esta simples proposio muitas vezes esquecida poderia ser posta no incio de qualquer estudo que tente lidar com o racionalismo racionalizar a vida a partir de pontos de vista fundamentalmente diferentes e em direes muito diferentes. O racionalismo um conceito histrico que envolve todo um mundo de coisas diferentes. Ser nossa tarefa descobrir a filiao intelectual particular do pensamento racional da forma concreta, de que surgiu da idia de devoo ao trabalho e de vocao, que , como vimos, to irracional do ponto de vista do auto- interesse puramente eudemonista, mas que foi e ainda um dos elementos mais caractersticos de nossa cultura capitalista. Estamos aqui particularmente interessados precisamente na origem do elemento irracional subjacente nesta como em qualquer concepo de vocao.

33

Max Weber ___________________________________________

III A concepo de vocao de Lutero

J no resta dvida de que na palavra alem Beruf e talvez mais claramente ainda na palavra inglesa Calling est pelo menos implcita uma conotao religiosa de uma tarefa confiada por Deus. Quanto maior a nfase colocada na palavra em um caso concreto, mais evidente a conotao. E se traarmos a histria da palavra dos idiomas civilizados, aparecer que nem os povos predominantemente catlicos nem os da antiguidade clssica possuam qualquer expresso que tivesse tal conotao, do que hoje chamamos de vocao, (no sentido de uma tarefa de vida, de um campo definido no qual trabalhar), enquanto ela existiu para todos os povos predominantemente protestantes. Poderemos, mais adiante, demonstrar que isso no se deve a qualquer peculiaridade tnica dos idiomas em apreo. No , por exemplo, produto do esprito germnico, mas em seu significado moderno a palavra se origina nas tradues da Bblia, pelo esprito do tradutor e no do original. Na traduo da Bblia de Lutero, parece ter sido usada pela primeira vez em um ponto de Jesus Sirach (XI 20,21) exatamente no nosso sentido moderno. Depois disso, rapidamente assumiu seu atual significado no falar cotidiano de todos os povos protestantes, apesar de no se encontrar nenhuma sugesto prvia na literatura secular ou mesmo nos escritos religiosos, e at onde pude me certificar s encontrada em um mstico alemo, cuja influncia sobre Lutero de todos conhecida. Assim como o significado da palavra, a idia nova e produto da Reforma. E isso deve ser assumido como conhecimento geral. verdade que certa valorizao positiva das atividades rotineiras mundanas, que est contida no conceito de vocao, j existiu na Idade Mdia e mesmo na baixa antiguidade Grega; falaremos disso mais tarde. Mas pelo menos uma coisa indiscutivelmente nova: a valorizao do cumprimento do dever nos afazeres seculares como a mais alta forma que a atividade tica do indivduo pudesse assumir. E foi o que trouxe inevitavelmente um significado religioso s atividades seculares do dia a dia e fixou de incio o significado de vocao como tal. O conceito de vocao foi, pois, introduzido no dogma central de todas as denominaes protestantes e descartado pela diviso catlica de preceitos ticos em praecepta et consilia. O nico modo de vida aceitvel por Deus no era o superar a moralidade mundana pelo ascetismo monstico, mas unicame nte o cumprimento das obrigaes impostas ao indivduo pela sua posio no mundo. Esta era sua vocao. Lutero desenvolveu o conceito ao longo da primeira dcada de sua atividade como reformador. De incio, em harmonia com a tradio predominante na Idade Mdia, como representada por exemplo por So Toms de Aquino, ele concebeu a atividade no mundo 34

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

como uma coisa da carne, embora desejada por Deus; era condio natural indispensvel para uma vida de f, mas eticamente neutra ,b como o comer ou beber. Porm, com o desenvolvimento do conceito de sola fide, com todas as suas conseqncias e seus resultados lgicos, a nfase cada vez mais aguda contra os consilia evangelica catlicos dos monges, como ditados pelo demnio, a importncia da vocao se avultou. A vida monstica no era apenas desprovida de valor e de justificativa perante Deus, mas tambm encarava a renncia aos deveres deste mundo como um produto do egosmo, uma absteno das obrigaes temporais. Ao contrrio, trabalhar dentro da vocao se lhe afigurou como a expresso externa do amor fraternal. Isto ele prova com a observao de que a diviso do trabalho fora cada indivduo a trabalhar para os outros, embora seu ponto de vista seja muito ingnuo, em gritante contraste com as posies bem conhecidas de Adam Smith sobre o mesmo tema. Contudo, essa justificativa, evidentemente escolstica em sua essncia, logo desapareceu, restando, cada vez com maior nfase a colocao de que o cumprimento dos deveres mundanos , em todas as circunstncias, o nico modo de vida aceitvel por Deus. Ele, e somente ele representa a vontade de Deus, e por isso qualquer vocao legtima tem exatamente o mesmo valor aos olhos de Deus. Esta justificativa moral para as atividades mundanas foi um dos mais importantes resultados da Reforma, especialmente da participao de Lutero, e isto est fora de dvida e j lugar comum. Essa atitude completamente oposta profunda averso de Pascal para com as atividades mundanas, em sua postura contemplativa, e que ele tinha na convico profunda que s poderia ser entendida como vaidade ou ganncia. E difere ainda mais do compromisso utilitrio liberal com o mundo, preconizado pelos jesutas. Mas o significado prtico destes resultados do protestantismo s pode ser vagamente percebido, e no claramente reconhecido em seus detalhes. Em primeiro lugar se faz necessrio notar que Lutero no pode ser reivindicado pelo esprito do capitalismo no sentido em que usamos o termo anteriormente e nem, alis, em qualquer outro sentido. Os crculos religiosos que celebram hoje com muito entusiasmo os grandes resultados da Reforma no so amigveis para com qualquer forma de capitalismo. E o prprio Lutero teria, sem dvida, repudiado com veemncia qualquer ligao com um ponto de vista como o de Franklin. Naturalmente, no podemos considerar suas reclamaes contra os grande comerciantes de sua poca, como os Fuggers, para evidenciar este caso. De fato, a luta contra posies privilegiadas, legais ou de fato, de umas poucas grandes companhias de comrcio nos sculos XVI e XVII pode ser comparada com as modernas campanhas contra os trustes e nem por isso pode ser considerada como uma expresso do ponto de vista tradicionalista. Contra tais pessoas, contra os lombardos, monopolistas, especuladores e banqueiros protegidos pela Igreja Anglicana e pelos reis e parlamentos da Inglaterra e da Frana, tanto os puritanos como os huguenotes combateram numa luta tremenda. Cromwell, aps a batalha de Dunbar (setembro de 1650) escreveu para o parlamento: Seja do agrado reformar os abusos de todas as profisses: e se houver uma qualquer que faa pobres a muitos e ricos a poucos, ela no convm comunidade.

35

Max Weber ___________________________________________

Apesar disso, acharemos Cromwell seguindo uma linha de pensamento especificamente capitalista. Por outro lado, as numerosas colocaes de Lutero contra a usura e qualquer forma de juros revelam, quando comparadas com as da baixa Escolstica, que a natureza da aquisio capitalista; do ponto de vista capitalista, so definitivamente retrgradas. E, em especial, naturalmente, a doutrina da esterilidade do dinheiro, que j fora refutada por Antnio da Florena. porm desnecessrio entrar em detalhes; pois que acima de tudo as conseqncias da concepo de vocao no sentido religioso para a conduta secular era susceptvel de interpretaes bastante diferentes. O efeito da Reforma em si mesmo, se comparado com a atitude catlica, foi o de aumentar poderosamente a nfase moral e a sano religiosa em relao ao trabalho secular organizado no mbito da vocao. O modo como se deu o desenvolvimento do conceito de vocao, que expressou essa mudana, passou a depender da evoluo religiosa ocorrida nas diferentes Igrejas protestantes. A autoridade da Bblia, da qual Lutero pensou ter derivado sua idia de vocao, favorecia por completo a interpretao tradicionalista. O Velho Testamento em particular, nas profecias originais no mostrava nenhum sinal de tendncia para exaltar a moralidade secular, embora em uns poucos lugares apresente apenas sugestes isoladas e rudimentares, continha uma idia religiosa similar, inteiramente em sentido tradicionalista. Cada um deve sustentar a prpria vida e deixar os ateus correrem atrs do lucro. Este o sentido de todas as colocaes que opinam diretamente sobre as atividades seculares. E mesmo o Talmud, embora no fundamentalmente, apresenta atitude semelhante. A atitude pessoal de Jesus caracterizada com clssica clareza pela orao tpica da antiguidade oriental: Dai nos hoje o nosso po de cada dia. O elemento de rennc ia radical ao mundo, como est expresso em papccv ifi atxtoc exclui a possibilidade de que a idia moderna de vocao possa ser baseada na sua autoridade pessoal. ) Na era apostlica, como nos relatado pelo Novo Testamento e especialmente em S. Paulo, os cristos viam as atividades mundanas com indiferena ou, no mnimo, de modo essencialmente tradicionalista, pois que as primeiras geraes de cristos estavam cheias de esperanas escatolgicas. Uma vez que estavam apenas esperando a vinda do Senhor, nada havia a fazer a no ser cada um ficar no seu posto e na mesma ocupao mundana em que o chamado do Senhor o houvesse encontrado, e continuar trabalhando. Assim eles no se tornariam sobrecarga para a caridade de seus irmos com suas necessidades, e mesmo isso seria breve por curto tempo. Lutero leu a Bblia do ngulo de sua tendncia geral, e no tempo e no curso de seu desenvolvimento, entre 1528 e 1530 no s permaneceu tradicionalista, como acentuou esta sua postura. Nos primeiros anos de sua atividade de reformador foi dominado por uma atitude estritamente relacionada indiferena escatolgica paulina expressa em 1 Cor 7, uma vez que pensava ser a vocao algo estritamente individual e que dizia respeito a uma forma de atividade mundana. Poder se ia atingir a salvao em qualquer caminho da vida; na curta peregrinao da vida no faria sentido dar importncia ao tipo de profisso. Perseguir o ganho material alm das necessidades pessoais deve pois aparecer como sintoma de falta de graa, e uma vez que seria obtido s custas alheias, diretamente condenvel. medida que 36

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

se tornou progressivamente mais envolvido nas coisas do mundo, chegou a valorizar bem mais o trabalho mundano. Todavia, a busca do indivduo no mbito da profisso concreta, foi por ele entendida cada vez mais como um mandamento divino especial, para o cumprimento dos deveres que lhe foram impostos pela vontade divina. E depois dos conflitos com os fanticos e dos distrbios dos camponeses, a ordem histrica objetiva das coisas em que o indivduo tivesse sido colocado por Deus tornou se, para Lutero, cada vez mais, a manifestao da vontade divina. Uma nfase cada vez mais forte no elemento providencial, mesmo nos eventos da vida particular, leva, sempre mais, a uma interpretao tradicionalista, baseada na idia da Providncia. O indivduo deveria permanecer de uma vez por todas na condio e na vocao em que Deus o houvesse colocado, e deveria restringir suas atividades mundanas aos limites a ele impostos pela condio de vida estabelecida. Se o seu tradicionalismo econmico foi o resultado da indiferena paulina, tornou se mais tarde uma crena cada vez mais intensa na divina providncia, a qual identifica a absoluta obedincia divina vontade, com a aceitao incondicional das coisas como elas so. Partindo de tais antecedentes, foi impossvel para Lutero estabelecer uma conexo nova, ou de qualquer modo fundamental, entre as atividades seculares e os princpios religiosos. Sua aceitao da pureza da doutrina como critrio de infalibilidade da Igreja, cada vez mais arraigada aps a guerra dos vinte, foi por si s suficiente para pr em cheque o desenvolvimento de novos pontos de vista em matria de tica. Para Lutero, pois, o conceito de vocao permaneceu tradicionalista. Sua vocao algo que o homem deve aceitar como uma ordem divina, qual deve se adaptar. Este aspecto mais importante que a outra idia, tambm presente, de que o trabalho vocacional era uma, ou melhor, a tarefa confiada por Deus. E em seus desenvolvimentos posteriores, o Luteranismo ortodoxo enfatizou esse aspecto ainda mais. Assim, pois, o nico resultado tico era negativo; os deveres seculares no estavam mais subordinados queles ascticos; era preconizada a obedincia autoridade e a aceitao das coisas como elas eram . Nesta forma de Luteranismo, a idia de vocao, como veremos em nossa discusso sobre a tica religiosa medieval, fora em grande parte antecipada pelos msticos alemes. Especialmente a equalizao dos valores religiosos com as ocupaes seculares feita por Tauler, o declnio da valorizao das formas tradicionais de prticas ascticas tradicionais, por conta da significao decisiva da absoro esttico contemplativa do esprito de Deus por parte da alma. At certo ponto, o Luteranismo representa um passo para trs em relao aos msticos, a medida que Lutero, e ainda mais sua Igreja, quando comparados com os msticos, solaparam em parte os fundamentos psicolgicos da tica racional. (A atitude mstica, neste ponto, em parte reminiscncia da psicologia da f quaker e em parte pietista). E foi exatamente por achar suspeita a tendncia da autodisciplina asctica para levar salvao pelo trabalho que ele e sua Igreja viram se forados a manter se sempre mais alertas. Assim, a mera idia de vocao, no sentido luterano, tem uma importncia no mnimo discutvel para os problemas do nosso interesse, e isso era tudo o que devamos determinar aqui? Contudo, isto no significa que mesmo a forma luterana de renovao da vida religiosa no tenha tido algum significado prtico para o objeto de nossa investigao, mas muito pelo contrrio. Apenas quer dizer que o significado no pode evidentemente ser 37

Max Weber ___________________________________________

derivado diretamente da atitude de Lutero e de sua Igreja diante das atividades seculares, e talvez tampouco possa ser facilmente associada a outros ramos do protestantismo. Ser oportuno olharmos de perto para aquelas formas nas quais a relao entre a vida prtica e a motivao religiosa possa ser percebida mais facilmente de que no Luteranismo. J chamamos a ateno para o papel importantssimo do Calvinismo e das seitas protestantes na histria do desenvolvimento do capitalismo. Assim como Lutero encontrou em Zwinglio um esprito atuante diferente do seu prprio, seus sucessores o encontraram no Calvinismo. E o Catolicismo v, at os dias de hoje, o calvinismo como seu real oponente. Ora, isto pode ser em parte, explicado em bases puramente polticas. Embora a reforma seja imp svel sem o desenvolvimento religioso pessoal de Lutero, embora tenha sido amplamente influenciada por sua personalidade, sem, o calvinismo seu trabalho no teria tido um sucesso permanente e concreto. Contudo, a razo desta repugnncia comum de catlicos e luteranos reside, ao menos em parte, nas peculiaridades ticas do Calvinismo. Uma observao apenas superficial mostrar que h uma relao completamente diferente entre a vida religiosa e as atividades seculares do ponto de vista luterano ou catlico. E isso evidente at mesmo na literatura de fundo puramente religioso. Vejamos, por exemplo, o final da Divina Comdia, na qual o poeta, no Paraso, permanece sem palavras, contemplando os segredos de Deus, e comparemo- lo com o poema que se convencionou chamar de Divina Comdia do Puritanismo. Milton encerra o ltimo canto do Paraso Perdido aps ter descrito a expulso do paraso com os seguintes versos: Olhando para trs, para o lado oriental do paraso onde, ainda h pouco eram felizes, ondeante de altas labaredas, o portal, com faces desfeitas atravessaram, braos cados. Derramaram algumas lgrimas, mas logo as secaram: o mundo inteiro tinham diante de si, onde escolher um lugar para ficar, e Providncia para gui- los. E logo antes disso o Arcanjo Miguel dissera para Ado: Some apenas os feitos ao teu conhecimento; some f; acrescente virtude, pacincia, temperana; acrescente amor, que depois ser caridade, a alma de tudo o mais: ento no estars perdido ao deixar este Paraso mas ters um Paraso dentro de ti, bem mais feliz. De imediato se percebe que essa poderosa expresso do srio cuidado dos puritanos com este mundo, sua aceitao da vida secular como uma tarefa, o que no poderia ser concebido por um escritor medieval. Mas tambm no apresenta afinidade com o Luteranismo como expresso, por exemplo, nos corais de Lutero e de Paulo Gerhard. pois tarefa nossa substituir esses vagos sentimentos por uma formulao lgica mais precisa e investigar as bases profundas de tais diferenas. O apelo p ara carter nacional geralmente uma mera confisso de ignorncia , neste caso completamente indefensvel. Atribuir um carter social unificado aos ingleses do sculo XVII seria simplesmente falsificar a histria. Os Cavaleiros e os Cabeas Redondas no se colocavam mutuamente apenas como partidos opostos, mas como espcies diferentes de homens, e quem quiser observar com cuidado o assunto, haver de concordar com isso? Por outro lado, no ser encontrada nenhuma diferena de carter entre os aventureiros mercantes ingleses e os antigos mercadores hanseticos; tampouco entre os caracteres dos alemes e 38

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

dos ingleses do fim da Idade Mdia que no possa ser facilmente enquadrados nas diferenas de sua histria poltica? Foi o poder da influncia religiosa, no s, mas principalmente ele, que criou as diferenas que nos so perceptveis hoje em dia. Adotaremos pois, como ponto de partida na investigao das relaes entre a velha tica protestante e o capitalismo, o trabalho de Calvino, o Calvinismo e outras seitas puritanas. No deve porm ser entendido que devemos ter a esperana de encontrar nos fundadores ou nos representantes de tais movimentos religiosos os promotores daquilo que chamamos de esprito do capitalismo, com o sentido de finalidade de vida. No podemos garantir que a ambio de bens materiais, concebidos como um fim em si mesmos, fosse para qualquer um deles um valor tico positivo. Devemos lembrar, de uma vez por todas, que os programas de reforma tica nunca estiveram no centro dos interesses de qualquer dos reformadores religiosos (entre os quais, para as nossas finalidades, podemos incluir homens como Menno, George Fox e Wesley). Eles no foram os fundadores de sociedades de cultura tica nem propuseram projetos humanitrios de reforma social ou ideais culturais. A salvao da alma, e s ela era o centro de seu trabalho e de suas vidas. Seus ideais ticos e os resultados prticos de sua doutrina eram todos baseados apenas nela, e eram conseqncia de motivos puramente religiosos. Teremos pois de admitir que as conseqncias culturais da Reforma foram, em grande parte, talvez at no aspecto particular em foco, resultantes inesperadas e mesmo indesejadas do trabalho dos reformadores. Estas foram muitas vezes bastante distantes ou at mesmo opostas a tudo o que eles mesmos pensaram obter. O estudo a seguir poder, de modo modesto, ser uma contribuio para a compreenso de como as idias se tornam foras efetivas ao longo da histria. Contudo, para afastar qualquer mal entendidos do sentido de efetividade de tais motivos, puramente ideais, permitir-me em umas poucas consideraes para concluir esta discusso introdutria. Neste estudo, podemos deixar claro de uma vez por todas, no se faz tentativas de avaliar as idias da Reforma, nem no sentido social nem no religioso. Lidamos continuamente com aspectos da Reforma que podero parecer, para a conscincia religiosa verdadeira, incidentais ou at superficiais. Estaremos apenas tentando tornar claro o papel que foi desempenhado pelas foras religiosas no desenvolvimento da teia de nossa cultura secular moderna, na complexa interao dos inmeros e diversos fatores histricos. Perguntamonos apenas em que medida certas caractersticas dessa cultura podem ser atribudas influncia da Reforma. Ao mesmo tempo, devemos nos libertar da idia de que seja possvel reduzir a Reforma a um resultado histrico necessrio de certas mudanas econmicas. Incontveis circunstncia histricas, que no podem ser atribudas a qualquer lei econmica nem so susceptveis de explicao econmica de qualquer espcie, especialmente processos puramente polticos, devem ter contribudo para que as Igrejas recm criadas pudessem ao menos sobreviver. Por outro lado, contudo, no temos qualquer inteno de sustentar uma tese tola e doutrinria, pela qual o esprito do capitalismo (no sentido provisrio do termo acima citado) possa ter surgido apenas como resultado de certos efeitos da Reforma, ou mesmo 39

Max Weber ___________________________________________

que o capitalismo, como sistema econmico, seja efeito da Reforma. O fato de que certas formas importantes de organizao capitalista dos negcios so sabidamente mais antigas que a Reforma bastaria, por si s, para refutar tal afirmao. Ao contrrio, queremos apenas nos certificar se, e em que medida, as foras religiosas tomaram parte na formao qualitativa e na expanso quantitativa desse esprito pelo mundo. Alm disso, verificar aspectos de nossa cultura capitalista podem apontar para aquelas. Tendo em vista a tremenda confuso das influncias interdependentes das bases materiais, as formas de organizao social e poltica e as idias vigentes no tempo da Reforma, apenas poderemos investigar se, e em que pontos, podemos considerar certas correlaes entre as formas de crena religiosa e as prticas ticas. Ao mesmo tempo, na medida do possvel sero esclarecidas a maneira e a direo geral em que, por fora de tais relacionamentos, os movimentos religiosos influenciaram o desenvolvimento da cultura material. S depois de o termos determinado com preciso, razovel, poderemos tentar avaliar em que medida o desenvolvimento histrico da cultura moderna pode ser atribuda a tais foras religiosas e em que medida outros fatores.

40

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

IV Fundamento religioso do ascetismo laico

Na histria, houve quatro formas principais de Protestantismo asctico (no sentido aqui adotado para a palavra), ou seja: o Calvinismo, na forma que assumiu na principal rea de influncia na Europa ocidental, especialmente no sculo XVII, o Pietismo, o Metodismo e as seitas que se desenvolveram a partir do movimento Batista. Nenhum desses movimentos foi completamente independente dos demais, e mesmo as distines entre as Igrejas no ascticas da Reforma nunca foi perfeitamente clara. O Metodismo, surgido primeiramente em meados do sculo XVIII no seio da Igreja Oficial da Inglaterra, no teve, no pensamento de seus fundadores, a inteno de se tornar uma nova Igreja, mas apenas a de um novo despertar do esprito asctico no interior da antiga. Foi somente no curso de seu desenvolvimento, especialmente na propagao pela Amrica, que se separou da Igreja Anglicana. O Pietismo foi de incio uma ciso do movimento Calvinista na Inglaterra e especialmente na Holanda. Permaneceu frouxamente ligado ortodoxia, desligando se dela aos poucos, imperceptivelmente at que pelo fim do sculo XVII, foi absorvido pelo Luteranismo, sob a liderana de Spener. Embora seu ajustamento dogmtico no fosse completamente satisfatrio, manteve se como um movimento dentro da Igreja Luterana. Apenas a faco dominada por Zinzendorf, afetada por prolongadas influncias hussitas e calvinistas dentro da fraternidade moraviana, foi forada, assim como o Metodismo, contra a sua vontade, a se tornar um tipo peculiar de seita. O calvinismo e os batistas: foram, no incio de seu desenvolvimento, francamente opositores entre si Mas, com os batistas do fim do sculo XVII, passaram a ter contatos ;ntimos. E mesmo nas seitas independentes da Inglaterra e da Holanda, no comeo do sculo XVII, a transio no ocorreu abruptamente. Como o Pietismo mostrou, a transio para o Luteranismo foi gradual, e o mesmo ocorreu com o Calvinismo com a Igreja Anglicana, embora a ltima, pelo seu carter exterior e pelo esprito de seus seguidores mais coerentes, esteja mais relacionada ao Catolicismo. verdade que as duas massas de fiis e especialmente os incansveis paladinos desse movimento asctico, que no sentido lato do termo muito ambguo foi chamado de puritanismo, atacaram os fundamentos do anglicanismo; mas mesmo aqui, as diferenas foram surgindo ao longo das lutas. Mesmo que no presente ignoremos as questes de direo e organizao que por no interessam, os fatos permanecem os mesmos. As diferenas dogmticas, mesmo as mais importantes como aquelas sobre a predestinao e a absolvio, eram combinadas nos modos mais complexos, mesmo no incio do sculo 41

Max Weber ___________________________________________

XVII, impedindo, embora no sem excees, a manuteno da unidade da Igreja. Acima de tudo, os tipos de conduta moral em que estamos interessados podem ser encontrados de modo semelhante entre os adeptos das mais diversas denominaes derivadas de quaisquer das quatro fontes acima mencionadas, ou da combinao de algumas delas. Veremos que semelhantes regras ticas podem ser relacionadas a fundamentos dogmticos muito diferentes. As importantes ferramentas literrias sobre a salvao da alma tambm influenciaram uns aos outros ao longo do tempo, principalmente os compndios casusticos de vrias denominaes; encontram se grandes semelhanas entre eles, a despeito das grandes diferenas na conduta real. Parece at que teria sido melhor ignorar por completo tanto os fundamentos dogmticos como as teorias ticas para limitar nossa ateno s prticas morais, na medida mesma em que pudessem ser determinadas. Contudo, isto no seria correto. As vrias razes dogmticas diferentes da moralidade asctica morreram, sem dvida, aps terrveis lutas. Mas as ligaes originais com estes dogmas deixaram atrs de si traos importantes nas ticas no dogmticas que se seguiram; acima de tudo, s o conhecimento do corpo original de idias pode nos ajudar a compreender a ligao desta moralidade com a idia de vida alm tmulo, que dominava completamente os homens mais espirituais da poca sem este poder que tudo encobria, nenhum despertar moral que influenciasse de fato a vida prtica poderia ter nascido naquele perodo: Naturalmente, no estamos preocupados com a questo do que era ensinado, oficialmente e teoricamente, pelos compndios ticos da poca, apesar do significado bastante prtico que possa ter tido por meio da influncia da disciplina eclesistica, do trabalho pastoral e da pregao. Estamos, ao contrrio, interessados em algo totalmente diferente: na influncia de tais sanes psicolgicas, originadas nas crenas e nas prticas religiosas, que orientavam a conduta prtica dos indivduos e assim os mantinham. Ora, tais sanes eram em grande parte originadas nas peculiaridades das idias religiosas a elas subjacentes. O homem daquele tempo era preocupar se com dogmas abstratos em tal medida que, por si s, apenas pode ser compreendida quando percebermos a conexo desses dogmas com interesses religiosos prticos. necessrio fazer algumas observaes sobre os dogmas que podero parecer absurdas ao leitor no afeito teologia e precipitadas e superficiais aos telogos. Obviamente s podemos continuar a apresentar tais idias religiosas sob a falsa simplicidade de tipos ideais, que s raramente podem ser encontrados na histria. E bem por causa da impossibilidade de se desenhar limites precisos no mbito da realidade histrica que podemos apenas esperar compreender sua importncia especfica mediante uma investigao de suas formas mais lgicas e consistentes.

42

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

A) O Calvinismo

O Calvinismo foi a f sob a qual se desenrolaram as grandes contendas polticas e culturais dos sculos XVI e XVII nos pases mais desenvolvidos Holanda, Inglaterra e Frana. Por isso, nos voltaremos para ele em primeiro lugar. Naquele tempo, e em geral ainda hoje, a doutrina da predestinao era considerada seu dogma mais caracterstico. bem verdade que tm havido controvrsias quanto a ser este o dogma mais importante da igreja reformada ou apenas um acessrio. Julgamentos sobre a importncia de um fenmeno histrico podem ser julgamentos sobre valor ou f, especialmente quando se referem ao que interessante por si s, ou apenas avalivel a longo prazo. Por outro lado, podem se referir sua influncia sobre outros processos histricos como fator causal. Estamos pois ocupados em julgamentos de reputao histrica. Se partirmos, como pretendemos fazer deste ltimo ponto de vista e investigarmos o significado que o ser atribudo ao dogma citado por suas conseqncia histrica e cultural. A este dever certamente ser tido em alta conta. O movimento liderado por Oldenbarneveld foi por ele destroado. O cisma da Igreja Anglicana foi tornado irrevogvel sob Jaime I aps a coroa e os puritanos divergirem, dogmaticamente, justamente sobre esta doutrina. Esta foi vista, cada vez mais, como o elemento real de perigo poltico dentro do calvinismo, e como tal atacada pelos que estavam no poder. Os grandes snodos do sculo XVII, mormente os de Dordrecht e de Westminster, alm de outros menores e numerosos, fizeram de sua elevao autoridade cannica o escopo principal de seus trabalhos. Ela serviu de ponto de convergncia para inmeros heris da Igreja militante, e tanto no sculo XVIII como no XIX provocou cismas na Igreja e tornou se o grito de guerra de grandes e novas reanimaes. No podemos deixar de consider- los e, uma vez que hoje em dia no mais se pode presumir que seja do conhecimento de qualquer pessoa instruda, melhor ser aprender seu contedo pela palavra abalizada da confisso de Westminster de 1647 que, a este respeito, repetida na ntegra pelos credos Batista e Independente. Captulo IX (da Livre Vontade), n2 3. O homem, pela sua queda no estado de pecado, perdeu completamente toda habilidade de querer qualquer bem espiritual que acompanhe a salvao. De modo que, sendo o homem natural totalmente avesso a este Bem e morto no pecado, no capaz por seu prprio esforo de se converter, ou de se preparar para tanto. Captulo III (do Decreto Eterno de Deus), n. 3. Por decreto de Deus, por manifestao de Sua glria, alguns homens e anjos so predestinados vida eterna, e outro so fadados morte eterna. Np 5. Aqueles, da humanidade, que so predestinados vida, foram escolhidos por.Deus antes da criao do mundo, de acordo com Seus eternos propsitos imutveis, por secreta deciso e satisfao de Sua vontade, em Cristo e em eterna glria, simplesmente por Sua livre graa e amor, sem qualquer anteviso de f ou boas obras ou perseverana em ambas,

43

Max Weber ___________________________________________

sem qualquer outra coisa na criatura como causa ou condio que O levassem a isso, e tudo para exaltao de Sua gloriosa graa. N11 7. Quanto ao resto da humanidade, foi do agrado de Deus, conforme a deciso insondvel de Sua prpria vontade, que esparge ou retm mercs conforme Lhe apraz pela glria de Seu soberano poder sobre suas criaturas, dispens-a e conden- la desonra e ira por seu prprio pecado, paia louvor de Sua gloriosa Justia. Captulo X (da vocao efetiva) do agrado de Deus chamar efetivamente, no tempo por Ele apontado e desejado, todos aqueles que Ele predestinou vida, e s aqueles, pela Sua palavra e esprito (para fora daquele estado de pecado e de morte no qual esto por natureza)... tomando lhes o corao de pedra e dando- lhes um corao de carne; renovando suas vontades e determinando-os, pelo Seu poder Todo Poderoso, para aquilo que bom... Captulo V (da Providncia). Para aqueles homens malvados e sem Deus, a quem, por seus antigos pecados, Ele, como juiz imparcial endureceu e cegou, no s reteve Sua graa pela qual poderiam ser iluminados em sua compreenso e acesos seus coraes, como as vezes tambm lhes retirou os dons que possuam, e os exps a objetos tais que sua corrupo transformou em ocasies de pecado: e deixou os entregues sua prpria luxria, s tentaes do mundo e ao poder de Satans: de modo que veio a ocorrer que eles endureceram at pelos meios que Deus usa para abrandar os demais. Embora eu possa ser mandado para o Inferno por isso, uma tal vontade divina no obter nunca o meu respeito foi a bem conhecida opinio de Milton sobre a doutrina. Mas aqui no estamos preocupados com avaliaes, mas com o significado histrico do dogma. Podemos apenas esboar levemente a questo de como se originou a doutrina e como se fixou estrutura da teologia calvinista. Eram possveis dois caminhos que levariam at ela. Nos mais ativos e apaixonados seguidores que o cristianismo gerou repetidamente desde Agostinho, o fenmeno do sentido religioso da Graa estava combinado com o sentimento de certeza de que aquela Graa unicamente o produto de um poder objetivo, e que de modo algum poderia ser atribuda ao valor pessoal. O poderoso sentimento de despreocupada seguran a, no qual se descarrega a terrvel presso do seu sentido de pecado, quebra se aparentemente sobre eles com fora elemental e destri qualquer possibilidade de crena que esta ddiva todo poderosa da Graa poderia dever sua prpria cooperao ou que poderia ser associada a realizaes ou qualidades de sua f e vontade. Na poca de maior criatividade religiosa de Lutero, quando foi capaz de escrever Freiheit eines Christenmenchen, o decreto segredo de Deus foi tambm para ele, definitivamente, a fonte nica e definitiva de seu estado de graa religiosa. E mesmo mais tarde no o abandonaria formalmente. Porm, para ele, idia no s deixou de assumir a posio central, como recuo mais e mais para o segundo plano, medida que sua posio d cabea-responsvel por sua Igreja o forou a prticas polticas. Melancthon evitou propositalmente o sombrio e perigoso ensinamento na Confisso de Ausburgo, e para os 44

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

pais da Igreja do Luteranismo era artigo de f que a Graa fosse revogvel (amissibilis) e que poderia ser obtida novamente pela humildade penitente e pela confiana perseverante na palavra de Deus e nos sacramentos. Com Calvino, o processo ocorrido foi exatamente o oposto: a importncia da doutrina aumentou, para ele, perceptivelmente ao longo de suas polmicas controvrsias com os oponentes teolgicos. No completamente desenvolvida at a terceira edio de seu Institutes e s ganha sua posio central de proeminncia aps sua morte nas grandes lutas a que os snodos de Dordrecht e de Westminster tentaram pr um fim. No caso de Calvino, o decretum horribile no deriva, como em Lutero, da experincia religiosa, mas da necessidade lgica de seu pensamento; por isso sua importncia aumenta com cada aumento da consistncia lgica deste pensamento religioso. Seu interesse est exclusivamente em Deus, no no homem; Deus no existe para os homens, mas os homens existem por causa de Deus. Toda a criao, at mesmo o fato, indubitvel para Calvino, de que s uma pequena parcela dos homens seria escolhida para a Graa, s poderia ter significado como um meio para a glria e majestade de Deus. Aplicar os padres mundanos de justia a Seus soberanos decretos seria sem significado e at insultuoso para Sua Majestade, uma vez que Ele, e s Ele livre, isto , no est sujeito nenhuma lei. Seus desgnios s podem ser por ns entendidos, ou mesmo conhecidos, medida que seja do Seu agrado revel- los a ns. Ns s podemos nos apegar a estes fragmentos de verdade eterna. Tudo o mais, inclusive o significado de nosso destino individual, est envolto em tenebroso mistrio que seria impossvel esclarecer e presunoso questionar. Lamentar o prprio destino seria para o condenado o mesmo que seria para os animais deplorarem o fato de no terem nascido homens. Tudo o que da carne est separado de Deus por um golfo intransponvel, e merece d Ele apenas a morte eterna, a menos que Ele tenha deliberado diferentemente, para a glorificao de Sua Majestade. Sabemos apenas que uma parte da humanidade ser salva, e o resto ser condenado a supor que o mrito ou culpa humanos desempenhem uma parte na determinao de seu destino, que seria considerar que os dedos dividos, absolutamente livres e estabelecidos para a eternidade; fosse passveis de mudanas pela influncia humana, que uma contradio impossvel. O Pai do Cu do Novo Testamento, to humano e compreensivo que se regozija com o arrependimento de um pecador, como uma mulher com a moeda de prata perdida e reencontrada, desapareceu. Seu lugar foi ocupado por um ser transcendental, alm do alcance da compreenso humana, que com Seus decretos incompreensveis decidiu o destino de cada indivduo e regulou os mnimos detalhes do Universo para a eternidade. E uma vez que Seus decretos so imutveis, a Graa seria to impossvel de ser perdida para aqueles a quem a concedeu como impossvel de ser obtida para aqueles a quem a negou. Esta doutrina, em sua extrema desumanidade, deve ter tido, acima de tudo, uma conseqncia para a gerao que se rendeu sua magnfica consistncia: um sentimento de incrvel solido interior do indivduo. No tocante coisa mais importante da vida para o homem do tempo da Reforma a sua salvao eterna, era ele forado a seguir sozinho seu caminho para encontrar um destino que j fora determinado para ele e para a eternidade. Ningum poderia ajud- lo. Nenhum 45

Max Weber ___________________________________________

padre, j que quem era escolhido s poderia entender a palavra de Deus em seu prprio corao. Nenhum sacramento, apesar dos sacramentos terem sido institudos por Deus para aumento de Sua prpria glria e devendo por isso ser escrupulosamente observados, no eram meios para se obter a Graa, mas apenas a externa subsidia subjetiva da f. Nenhuma Igreja, embora se tivesse como certo que extra ecclesiam nulla salus no sentido de que quem se mantivesse afastado da verdadeira Igreja nunca se poderia integrar ao grupo dos escolhidos por Deus; entretanto, a Igreja externa inclua os condenados entre seus membros. Estes poderiam fazer parte daquela e se submeter sua disciplina, no para obter a salvao, que seria impossvel, mas porque, pela glria de Deus, eles tambm deveriam ser forados a obedecer a Seus mandamentos. E finalmente, nenhum Deus. Mesmo Cristo havia morrido apenas para os eleitos, para cujo benefcio Deus decretara Seu eterno martrio. Isto a completa eliminao da salvao atravs da Igreja e dos sacramentos (que no Luteranismo no foi de modo algum desenvolvido at suas extremas conseqncias) foi o que definiu a diferena absolutamente decisiva do catolicismo. Um to grande processo histrico no desenvolvimento das religies a eliminao da magia do mundo,z que comeara com os antigos profetas hebreus e, juntamente com o pensamento cientfico helenstico, repudiara todos os meios mgicos para a salvao como sendo superstio e pecado, atinge aqui a sua concluso lgica. O puritano genuno rejeitava at todos os sinais de cerimnia religiosa no enterro, e sepultava seus entes mais queridos e prximos sem cnticos ou rituais para que nenhuma superstio ou confiana nas foras mgicas e sacramentais de salvao pudesse se insinuar No s no havia meios mgicos de se obter a Graa de Deus para aqueles a quem Ele a negara, como no havia meio algum. Juntamente com as rgidas doutrinas da absoluta transcendncia de Deus e da corrupo de qualquer coisa que pertencesse carne, este isolamento interior do indivduo contm, por um lado, o motivo da atitude completamente negativa do puritanismo quanto a todos os elementos sensoriais e emocionais na cultura e na religio, pois no tinham utilidade para a salvao e promoviam iluses sentimentais e supersties idlatras. Assim estava preparada uma base para um antagonismo fundamental para com qualquer espcie de cultura sensualista. Por outro lado, isto forma uma das razes deste individualismo desiludido e de inclinao pessimista que pode ainda hoje ser identificado no carter nacional e nas instituies dos povos com passado puritano, em gritante contraste com o ponto de vista bem diferente sob o qual o Iluminismo, mais tarde, encarou o homem. Podemos identificar claramente os traos da influncia da doutrina da predestinao nas formas elementares de conduta e atitude para com a vida na poca que estamos focalizando, mesmo onde sua autoridade como dogma estava em declnio. Aqui estamos apenas interessados naquela que foi de fato a mais exacerbada forma de confiana exclusiva em Deus. Ela surge, por exemplo, na repetio por demais freqente, principalmente na literatura puritana inglesa, das advertncias contra qualquer confiana na ajuda trazida pela amizade dos homens. Mesmo o amvel Baxter aconselha profunda desconfiana at dos 46

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

amigos mais ntimos, e Bailey exorta abertamente para no se confiar em ningum e para no dizer nada de comprometedor para quem quer que seja. S Deus teria de ser seu confidente. Em gritante contraste com o Luteranismo, tal atitude perante a vida estava tambm ligada ao desaparecimento quase total da confisso, da qual Calvino suspeitava apenas por causa de sua possvel m interpretao sacramental por todas as reas onde o calvinismo estivesse completamente desenvolvido. Esta foi uma ocorrncia da maior importncia. Em primeiro lugar, um sintoma da influncia exercida por esta religio. Alm disso, ela foi todavia o estmulo psicolgico para o desenvolvimento de sua atitude tica. Os meios de uma descarga peridica do sentido emocional do pecado foram eliminados com isto. Mais tarde falaremos das conseqncias da conduta tica na vida diria. Contudo, para a situao religiosa geral do homem, as conseqncias so evidentes. A despeito da necessidade de ser membro da verdadeira Igreja, para obter a salvao, o intercurso dos calvinistas com seu Deus era levado a cabo em completo isolamento espiritual. Para observar os resultados especficos desta atmosfera peculiar, basta ler o Pilgrims Progress de Bunyan, que de longe o livro mais lido de toda a literatura puritana. Na descrio da atitude dos cristos, aps ter percebido que vivia na Cidade da Destruio e aps ter recebido a vocao para fazer sua peregrinao para a cidade celestial, com a esposa e os filhos agarrando o, tapou seus ouvidos com os dedos e gritando vida, vida eterna, cambaleou para frente, atravs dos campos. Nenhum refinamento poderia sobrepujar o ingnuo sentimento do remendo que, escrevendo em sua cela, ouviu o aplauso de um mundo crente, expressando as emoes de um puritano fervoroso preocupado apenas com sua prpria salvao. Isto est expresso nas conversaes melfluas mantidas com seu seguidores pelo caminho, de modo a lembrar em algo o Gerechte Kammacher de Gottfried Keller. S quando se acha a salvo que lhe ocorre que seria agradvel ter a famlia consigo. o mesmo medo ansioso da morte e do alm que sentimos to intensamente em Alfonso de Liguori, como Dllinger nos o descreveu. Est a um mundo de distncia daquele esprito de orgulhosa mundanidade que exprime Maquiavel ao relatar a fama daqueles cidados florentinos que, em suas lutas contra o poder papal e sua excomunho, mantiveram o amor por sua cidade natal acima do medo pela salvao de suas almas. E est, obviamente, ainda mais longe do sentimento que Richard Wagner colocou na boca de Siegmund antes de seu combate fatal Grsse mir Wotan, grsse mir Wallhall Doch von Wallhall sprden Wonnen sprich du wahrlich mir nicht . Porm, os efeitos deste medo em Bunyan e em Liguori so caracteristicamente diferentes. O mesmo medo que leva o ltimo a todo tipo de humilhao concebvel impele o primeiro para uma luta sistemtica e incansvel com a vida. De onde vem esta diferena? De incio, parece misterioso mo& como a indiscutvel superioridade do Calvinismo na organizao social possa estar relacionada com a tendncia d;indiyduo.para sair dos laos apertados com os quais fora amarrado a este mundo. Porm, por estranho que parea, ela provm da forma peculiar que o amor fraterno cristo foi forado a assumir sob a presso do isolamento interior do indivduo, pela f calvinista. Em primeiro lugar, uma decorrncia dogmtica. O mundo existe para servir glorificao de Deus, e s para este propsito. Os cristo eleitos esto no mundo apenas para aumentar a glria de Deus, obedecendo Seus mandamentos com o melhor de suas foras. Deus, porm, requer realizaes sociais dos cristos, porque Ele quer que a vida social seja organizada conforme 47

Max Weber ___________________________________________

Seus mandamentos, de acordo com tais propsitos. A atividade social dos cristos no mundo apenas uma atividade in majorem gloria Dei. Este carter pois partilhado pelo trabalho dentro da vocao, que propicia a vida mundana da comunidade. M esmo em Lutero encontramos o trabalho especializado no mbito da vocao justificado em termos de amor fraternal. O que porm para ele permaneceu incerto pura sugesto intelectual tornou se para os calvinistas um elemento caracterstico de seu sistema tico. O amor fraternal, uma vez que s poderia ser praticado pela glria de Deusa e no a servio da carne, expresso em primeiro lugar no cumprimento das tarefas dirias, dadas pela lex naturae; e no processo, esta obedincia assume um carter peculiarme nte objetivo e impessoal, a servio do interesse da organizao racional do nosso meio social. A organizao e o arranjo deste universo, maravilhosamente intencionais, so evidentemente, tanto de acordo com a Bblia como pela intuio natural, planejados por Deus para serem de utilidade para a raa humana. Isto faz com que o trabalho a servio de pblica e impessoal utilidade parea promover a glria de Deus, sendo portanto por Ele desejado. A completa eliminao do problema teodicico e de todas aquela questes sobre o significado da vida e do mundo que tem torturado os outros era por demais auto evidente para os puritanos, como por diferentes razes o fora para os judeus, e mesmo em certo sentido, para todos os tipos no msticos de religio crist. A esta economia de foras, o calvinismo acrescentou outra tendncia que atuou na mesma direo. O conflito entre o indivduo e a tica (no sentido de Sren Kierkegaard) no existia para o calvinismo, apesar de este colocar o indivduo sob sua inteira autonomia em matria de religio. No aqui lugar para analisarmos as razes deste fato, ou de seu significado para o racionalismo poltico e econmico do calvinismo A origem do carter utilitrio das ticas calvinistas est aqui, e as peculiaridades importantes da idia calvinista de vocao, tambm. Voltemos porm por enquanto para a considerao especial da doutrina da predestinao. Para ns, o problema decisivo o seguinte: como esta doutrina nasceu numa poca em que o ps-morte era no s mais importante, como tambm, de muitas maneiras, mais incontestvel que todos os interesses da vida no mundo? A pergunta: serei eu um dos eleitos? deve, cedo ou tarde, ter ocorrido a todo crente e deslocado qualquer outro interesse para o segundo plano. E como poderei ter certeza deste estado de graa? Para o prprio Calvino isto no foi um problema. Ele se sentia como um agente escolhido do Senhor, e tinha certeza de sua prpria salvao. De acordo com isso, diante da pergunta de como o indivduo poderia ter a certeza de sua eleio, ele tinha, no fundo, apenas a resposta que deveramos estar contentes com o conhecimento de que Deus havia feito a escolha, e dependendo alm disso apenas daquela confiana implcita em Cristo, que o resultado da verdadeira f. Ele rejeita, em princpio, a suposio de que algum possa aprender pela conduta dos outros, quer sejam estes escolhidos ou condenados. Seria uma tentativa injustificvel violar os segredos de Deus. Nesta vida, o escolhido em nada difere externamente do condenado; e 48

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

mesmo as experincia subjetivas do eleito, como ludibria spiritus sancti so possveis para o condenado, com a nica exceo daquela espectante e confiante f finaliter. Assim os eleitos so e permanecem como a Igreja invisvel de Deus. Obviamente, uma atitude como essa era impossvel de ser mantida pelos seus seguidores, e isto desde Beza e, principalmente pela grande massa de homens comuns. Para eles, a certitudo salutis, no sentido de reconhecibilidade do estado de graa, tornou se necessariamente de importncia fundamental. Assim, por onde quer que a disciplinada predestinao fosse mantida, no se poderia suprimir a questo de que houvesse um critrio infalvel para conhecer a filiao dos ele itos. No s esta questo teve continuamente uma importncia crucial no desenvolvimento do Pietismo que surgiu primeiramente nas bases da Igreja reformada; por vezes, ela foi de fato fundamental para ele. Mas se considerarmos a grande importncia poltica e social da doutrina Reformada e da prtica da Comunho, veremos o quo grande foi o papel desempenhado, durante todo o sculo XVII, mesmo do Pietismo, pela possibilidade de constatao do estado de graa do indivduo; e dependendo disse, por exemplo, sua admisso Comunho, isto , cerimnia religiosa central que determinaria o estatus social do participante. Era impossvel, pelo menos no tocante questo surgida do estado de graa do prprio indivduo, que houvesse resposta satisfatria z no testemunho de Calvino na f esperanosa resultante da graa, embora mesmo a doutrina ortodoxa nunca tivesse formalmente abandonado este critrio. Principalmente, o trabalho pastoral prtico, que teve de lidar imediatamente com todo o sofrimento gerado pela doutrina, no poderia ser satisfeito. Ele encontrava tais dificuldades de vrios modos. At que a predestinao fosse reinterpretada e abrandada ou fundamentalmente abandonada, apareceram dois tipos de conselhos pastorais principais interconectados. Por um lado, era mantido como absoluto dever considerar a si mesmo como escolhido e combater qualquer dvida e tentao do diabo, pois que a perda da autoconfiana era resultado de f insuficiente, e portanto de graa imperfeita. A exortao do apstolo para estimular a prpria vocao aqui interpretada como um dever para obter a certeza da prpria predestinao e justificativa na luta diria pela vida. No lugar dos humildes pecadores a quem Lutero prometia a Graa, se eles se entregassem confiantes a Deus numa f penitente, foram produzidos estes santos autoconfiantes, a quem podemos redescobrir nos rgidos mercantes puritanos dos tempos hericos do capitalismo e, em exemplos isolados, tambm na atualidade. Por outro lado, para obter esta autoconfiana, era recomendada uma intensa atividade temporal como meio mais adequado. Esta, e apenas esta dissiparia as dvidas religiosas e traria a certeza da graa. Que esta atividade temporal fosse considerada capaz de um tal efeito, que pudesse, digamos, ser considerada o meio mais adequado para contrabalanar os sentimentos de ansiedade religiosa, encontra sua explicao nas peculiaridades fundamentais do sentimento religioso da Igreja Reformada, que mostrou mais claramente suas diferenas de Luteranismo na doutrina da justificao pela f. Estas diferenas so analisadas to sutilmente e com tanta objetividade e iseno de valores pr julgados nas excelentes leituras de Schneckenburger, que as breves observaes seguintes podem, em sua maior parte, apoiar se simplesmente em sua discusso. 49

Max Weber ___________________________________________

A mais alta experincia religiosa que a f luterana se esfora em obter, especialmente como ela se desenvolveu ao longo do sculo XVII, a unio mystica com a divindade. O nome em si, desconhecido pela f reformada sob esta forma, sugere um sentimento de verdadeira absoro na divindade, uma entrada real de Deus na alma do crente. qualitativamente similar ao objetivo da contemplao dos msticos alemes, e caracterizada pela sua busca passiva do preenchimento do anseio do descanso em Deus. Ora, a histria da filosofia mostra que as crenas religiosas primariamente mstica, podem muito bem ser compatveis com um forte sentido de realidade no campo dos fatos empricos; podem mesmo suport- los diretamente, por causa do repdio das doutrinas dialticas. De mais a mais, o misticismo pode, indiretamente, ampliar mesmo o interesse da conduta racional. Contudo, a avaliao positiva da atividade externa insuficiente em seu relacionamento com o mundo. Alm disso, o Luteranismo combina a unio mystica com o profundo sentimento de indignidade pelo pecado original que essencial para preservara poenitentia quotidiana do luterano fervoroso, que desse modo manteria a humildade e simplicidade indispensveis obteno do perdo dos pecados. Por outro lado, a religio tpica da Igreja Reformada repudiou desde bom incio tanto esta piedade emocional puramente interior do Luteranismo como a fuga quietista do mundo, de Pascal. Uma verdadeira penetrao da alma humana pela divindade tornou se impossvel pela absoluta transcendncia de Deus em relao carne: finitum non est capax infiniti. A comunho dos eleitos com seu Deus, s poderia ocorrer e ser percebida naquilo em que e atravs de quem Deus agisse (operatur) e que lhes fosse consciente. Isto , seu agir originado na f causada pela graa de Deus, e esta f, por sua vez se justificando pela qualidade da ao. Jazem aqui profundas diferenas entre as mais importantes condies de salvao, que se aplicam classificao de todas as atividades religiosas prticas. O crente religioso pode assegurar se do seu estado de graa quer se sentindo como recipiente do Esprito Santo, quer se sentindo instrumento da vontade divina. No primeiro caso, sua vida religiosa tender para o misticismo e para a emotividade, e no segundo, para a ao asctica; Lutero est mais prximo do primeiro tipo, enquanto Calvino pertenceu definitivamente ao segundo. O calvinista tambm procurava ser salvo por sola fides. Mas, como Calvino olhava todo os sentimentos e emoes puros com desconfiana, no importando o quanto parecessem ser exaltados, a f teria de ser provada pelos seus resultados objetivos, para poder fornecer uma slida base para a certitudo salutis. Deveria ser uma fades efficax , e o chamamento para a salvao uma vocao efetiva (expresso usada na Declarao de Savoy) Se agora indagarmos mais profundamente por quais frutos o calvinista se achava habilitado para identificar a f verdadeira, a resposta ser: por um tipo de conduta crist que se prestasse para aumentar a glria de Deus. Aquilo que se presta a isto, pode ser visto em sua prpria vontade, quer seja revelado diretamente pela Bblia ou indiretamente pela ordem intencional do universo que criou (lex naturae). O estado de graa do indivduo poderia ser conhecido em comparando especialmente a condio de sua alma com a dos eleitos, por exemplo, os patriarcas, de acordo com a Bblia. Apenas aquele dos eleitos que tem a fades 50

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

efficax ,sb apenas ele capaz, em virtude de seu renascimento (regeneratio ) e da resultante santificao de toda sua vida (sanctificatio) de aumentar a gl ria de Deus por suas boas obras reais, e no s aparentes. Era pela conscincia que sua conduta mostrava, no mnimo, em seu carter fundamental e constncia de idias (propositum obedientiae) apoiado no poder dentro se si mesmo, que trabalhava pela glria de Deus; e isto no era s desejado por Deus, mas facilitado por Deus para que obtivesse o bem maior pelo qual se empenha esta religio: a certeza da salvao. Que fosse possvel obt- la estava provado por 2 Cor. 13, 5.1 Apesar, pois da inutilidade das boas aes como meios de se obter a salvao, pois que mesmo os eleitos continuam sendo seres de carne e todos seus atos recaem infinitamente aqum dos padres divinos, eram contudo indispensve is como sinal de eleio. Eram meios tcnicos, no de compra da salvao, mas de se livrar do medo da condenao. Neste sentido, eram ocasionalmente mencionados como diretamente necessrios para a salvao, ou a possesio salutis era tida como condio daqueles. Na prtica, isto significa que Deus ajuda a quem ajuda a si mesmo. Assim, o calvinista, como s vezes se diz, criava por si a prpria salvao ou, como seria mais correto, a convico disso. Mas esta salvao no poderia, como no Catolicismo, consistir em um gradual acmulo de boas aes individuais para crdito pessoal, e sim num autocontrole sistemtico que a qualquer momento se defrontaria com a alternativa inexorvel escolhido ou condenado. E isto nos leva a um ponto muito importante de nossa investigao. do conhecimento geral que os luteranos censuraram, repetidamente, esta linha de pensamento, que foi trabalhada nas Igrejas Reformadas e nas seitas com clareza sempre crescente, de regresso doutrina da salvao pelo trabalho. E embora seja justificado o protesto dos acusados contra a identificao de sua posio dogmtica com a doutrina catlica, esta acusao foi, certamente, feita com razo, se por ela entendermos as conseqncias sobre a vida cotidiana do cristo mediano da Igreja Reformada. Talvez nunca tenha existido uma forma mais intensa de valorizao religiosa do agir tico do que aquela que o Calvinismo induzia em seus adeptos. Mas o que importante para o significado prtico desse tipo de salvao pelo trabalho, deve ser procurado no conhecimento das qualidades particulares que caracterizaram seu tipo de conduta tica, e o diferenciaram da vida diria do cristo mediano da Idade Mdia. A diferena pode ser formulada como segue: o catlico leigo, normal da Idade Mdia, vivia eticamente, por assim dizer, da mo para a boca. Satisfazia conscie ntemente, em primeiro lugar, seus deveres tradicionais. Mas alm deste mnimo, suas boas aes no formavam um sistema de vida conexo, ou pelo menos racionalizado, permanecendo como uma sucesso de aes isoladas. Ele podia us- las conforme a necessidade da ocasio, para espiar pecados particulares, para melhorar suas chances de salvao ou, mais para o fim de sua vida, como um tipo de prmio de seguro. Naturalmente, a tica catlica era uma tica de intenes. Mas a intentio concreta de cada ato isolado determinava seu valor. E a ao isolada, boa ou m, era creditada a quem a fizesse, determinando seu destino temporal e eterno. Muito realisticamente, a Igreja reconheceu que o homem no era uma unidade definida com absoluta clareza, a ponto de dever ser julgado de um modo ou de outro, mas que sua vida moral estava normalmente 51

Max Weber ___________________________________________

sujeita a motivos conflitantes e suas aes contraditrias. Naturalmente, ela requeria, como um ideal, uma mudana fundamental de vida. Mas ela atenuou justamente esta exigncia (para a mdia) por um de seus mais importantes meios de poder e de educao, ou seja, o sacramento da absolvio, cuja funo estava ligada s mais profundas razes da religio peculiarmente catlica. A racionalizao do mundo e a eliminao da magia como um meio de salvao no foi levada to longe pelos catlicos como o foi pelos puritanos (e antes deles pelos judeus). Para o catlico, a absolvio da sua Igreja era a compensao para as suas prprias imperfeies. O sacerdote era um mgico que fazia o milagre da transubstanciao e que tinha em suas mos as chaves da vida eterna. s pessoas podiam a ele recorrer na aflio e penitncia. Ele distribua redeno, esperana de graa, certeza d perdo, garantindo assim o relaxamento daquela tremenda tenso qual o calvinista estava condenado por um destino inexorvel que no admitia mitigao. Para ele no existiam tais confortos humanos e amigveis. Ele no poderia esperar o perdo pela horas de fraqueza ou de descuido aumentando a boa vontade em outras horas, como o poderiam o catlico e mesmo o luterano. O Deus do calvinismo exigia de seus crentes no boas aes isoladas, mas uma vida de boas aes combinadas em um sistema unificado. No havia lugar para o ciclo, muito humano, dos catlicos de pecado, arrependimento, reparao e liberao, seguido de um novo pecado. Nem havia balana alguma de mrito para uma vida como um todo que pudesse ser ajustada por punies temporais ou pelos meios da graa das Igrejas. A conduta moral do homem mdio foi pois privada de seu carter no planejado e assistemtico, e submetida, como um todo, a um mtodo consistente de conduta. No foi por acaso que o nome de metodista foi colocado aos participantes do ltimo grande reflorescimento das idias puritanas no sculo XVIII, justamente como o termo rigorista, que tinha o mesmo significado, fora aplicado a seus antecessores espirituais do sculo XVII. Desse modo, s por uma mudana fundamental no completo significado da vida, em cada momento e em cada ao, poderiam ser provados os efeitos da graa, transformando o homem do status naturae para o status gratiae. A vida do santo era direcionada exclusivamente para o fim transcendental, a salvao. Mas justamente por este motivo, ela era completamente racionalizada neste mundo, e totalmente dominada pelo objetivo de aumentar a glria de Deus sobre a terra. Nunca preceito omnia in majorem Dei gloriam fora levado to amargamente a srio. S uma vida constantemente guiada pela reflexo poderia conseguir sobrepujar o estado de natureza. O cogito ergo sum de Descartes foi reassumido pelos puritanos contemporneos com esta reinterpretao tica. Foi esta racionalizao que deu f reformada sua tendncia peculiar ao ascetismo, e a base tanto do relacionamento como do conflito com o Catolicis mo; naturalmente, coisas similares no eram desconhecidas por este ltimo. Sem dvida, o ascetismo cristo, tanto em seu significado interno como exteriormente, contm coisas muito diferentes. Mas ele teve um carter definitivamente racional em sua formas mais elevadas no Ocidente, j desde a Idade Mdia e, em diversas formas, mesmo na antiguidade. O grande significado histrico do monasticismo ocidental, em contraste 52

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

com o do Oriente, est baseado neste fato, se no em todos os casos, ao menos em termos gerais. Nas regras de S.Benedito, com os monges de Cluny, com os cistercenses e mais fortemente com os Jesutas, ele se emancipou da fuga inconseqente do mundo e da auto flagelao irracional. Desenvolveu um mtodo sistemtico de conduta racional com o propsito de sobrepujar o status naturae, de livrar o homem do poder dos impulsos irracionais e de sua dependncia do mundo e da natureza. Tentou sujeitar o homem supremacia de uma vontade determinada, colocar seu agir sob constante autocontrole com cuidadosa considerao de suas conseqncias ticas. Assim, treinava objetivamente, como trabalhadores a servio do reino de Deus, e com isso assegurava, subjetivamente, a salvao de sua alma. Este autocontrole ativo, que constitua a finalidade dos exercitia de Santo Incio e das virtudes monsticas racionais de toda parte, foi tambm o ideal prtico mais importante do puritanismo. No profundo desdm, que contrasta com a fria reserva de seus adeptos, nos relatos de processo de seus mrtires, com a gabolice indisciplinada dos nobres prelados e oficiais, pode se notar o mesmo respeito pelo calmo autocontrole que distingue, ainda hoje, o melhor tipo de gentleman ingls ou americano. Para usarmos os nossos termos: o puritano, como qualquer tipo racional de ascetismo, tentava capacitar o homem a manter e reafirmar seus motivos constantes, especialmente aqueles que aprendera por si mesmo, contrariamente s emoes. Neste sentido formal e psicolgico do termo, tentou definir uma personalidade. Contrariamente a diversas idias populares, a finalidade deste ascetismo era a de capacitar para uma vida alerta e inteligente: a tarefa mais urgente, de anular o contentamento espontneo e impulsivo, era o meio mais importante para trazer ordem conduta de seus seguidores. Todos estes pontos importantes so enfatizados nas regras do monasticismo catlico to fortemente quanto os princpios de conduta calvinistas. Neste controle metdico sobre o homem como um todo repousa o enorme poder de expanso de ambos, especialmente a capacidade do Calvinismo, ao contrrio do Luteranismo, de defender as causas do Protestantismo como Igreja militante. Por outro lado, so evidentes as diferenas entre os calvinistas e o ascetismo medieval. Consistiram no desaparecimento dos consilia evangelica acompanhado da transformao do ascetismo em atividade terrena. No pensemos que o catolicismo tenha restrito a vida metdica cela monstica, pois no foi o caso, nem em teoria nem na prtica. Ao contrrio, como j foi salientado, a despeito da maior moderao tica do catolicismo, uma vida assistemtica do ponto de vista tico no satisfazia aos ideais mais altos que estabelecera mesmo para a vida laica. A ordem terceira de S. Francisco foi, por exemplo, uma poderosa tentativa na direo de uma maior penetrao da vida asctica no dia a dia e, como sabemos, no foi absolutamente a nica. De fato, porm, trabalhos como Nachfolge Christi mostram, pelo modo como sua poderosa influncia se exerceu, que o modo de vida que eles preconizavam era sentido como algo mais elevado que a moralidade cotidiana, que era suficiente como mnimo, e que esta ltima no era medida segundo os padres exigidos pelo puritanismo. De mais a mais, o uso prtico de certas instituies da Igreja, principalmente das indulgncias, contrariava inevitavelmente as tendncia para o ascetismo laico sistemtico. Por este motivo, no tempo da Reforma isto no foi percebido como um abuso de menor importncia, mas sim como um dos males mais fundamentais da Igreja. 53

Max Weber ___________________________________________

A coisa mais importante, porm, foi o fato de que o homem que par excellence vivia a vida racional, no sentido religioso, era e continuou sendo o monge. Assim, quanto mais o ascetismo estivesse agarrado ao indivduo, servia simplesmente para afast- lo da vida cotidiana, j que a tarefa ma is santa era definitivamente ultrapassar toda moralidade mundana.. Lutero, que no foi de modo algum cumpridor de qualquer lei de desenvolvimento, mas que agia baseado na sua experincia bem pessoal e que foi, pelo menos de incio um tanto incerta em suas conseqncias prticas, tendo sido mais tarde levada para frente pela situao poltica, repudiou esta tendncia, e o calvinismo simplesmente assumiu isto para si. Sebastian Franck tocou a caracterstica central deste tipo de religio quando viu o significado da Reforma no fato de que, agora, todo cristo teria de ser monge por toda sua vida. O vazamento do ascetismo para a vida laica do mundo fora estancado por um dique, e aquelas naturezas apaixonadamente espirituais, que anteriormente haviam fornecido os melhores tipos de monge, foram ento foradas a perseguir seus ideais no meio das ocupaes seculares. Mas no curso de seu desenvolvimento, o calvinismo acrescentou algo de positivo a isso tudo, ou seja a idia de comprovar a f do indivduo pelas atividades seculares. Dessa maneira, forneceu, para grupos maiores de pessoas com inclinao religiosa, um incentivo positivo para o ascetismo. Ao fundamentar sua tica na doutrina da predestinao, ele substituiu a aristocracia espiritual dos monges, desligada do mundo e superior a ele, pela aristocracia espiritual dos santos predestinados de Deus no mundo. Era uma aristocracia que, com seu character idelebilis, estava separada do restante da humanidade condenada pelo mais intransponvel golfo, mais terrvel por sua invisibilidade do que aquele que separava os monges da Idade Mdia do resto do mundo sua volta, um golfo que penetrava todas a relaes sociais com sua brutalidade aguda. Esta conscincia da graa divina dos santos e eleitos era acompanhada por uma atitude diante dos pecados do prximo, no de simptica compreenso baseada na conscincia das prprias fraquezas, mas de dio e desprezo por ele como um inimigo de Deus, carregando os sinais da condenao eterna. Este tipo de sentimento atingiu tama nha intensidade que, por vezes, resultou na formao de seitas. Foi este o caso quando, como no movimento Independente do sculo XVII, a doutrina calvinista genuna segundo a qual a glria de Deus exigia uma Igreja que mantivesse os condenados sob a lei, foi sobrepujada pela convico de que seria um insulto a Deus se uma alma irredenta pudesse ser admitida em Sua casa e participasse dos sacramentos ou, como ministro, os administrasse. Assim, como conseqncia da doutrina da prova, apareceu a idia donatista da Igreja, como no caso dos batistas calvinistas. A conseqncia completamente lgica da exigncia de uma Igreja pura, uma comunidade daqueles que provassem estar em estado de graa, no foi muitas vezes atingida por seitas em formao. Da tentativa de separar os cristos regenerados dos irredentos resultaram modificaes na constituio da Igreja; tentativas que pretendiam separar os que estavam preparados para os sacramentos dos que no estavam, manter a direo ou qualquer outro privilgio nas mos dos primeiros, e ordenar ministros apenas entre aqueles sobre os quais no houvesse a menor questo.

54

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

A norma pela qual pudesse medir a si mesmo, o que lhe era obviamente necessrio, este ascetismo encontrou naturalmente na Bblia. importante notar que a conhecida bibliocracia dos calvinistas manteve os preceitos morais do Velho Testamento, uma vez que fora total e autenticamente revelado, no mesmo nvel de apreo do Novo Testamento. Era s necessrio o que pudesse ser obviamente aplicvel, no apenas s circunstncias histricas dos hebreus, ou no tivesse sido explicitamente negado por Cristo. Para o crente, a lei era uma norma ideal, embora nunca completamente atingvel , enquanto Lutero, por seu lado, houvesse originariamente prezado a liberdade da subjugao lei como um privilgio divino do crente? A influncia da sabedoria temente a Deus, mas perfeitamente sem emoo dos hebreus, como est expressa nos livros mais lidos dos puritanos, os Provrbios e os Salmos, pode ser percebida em sua atitude diante da vida. Em particular, sua supresso racional do misticismo, de fato o lado mais emocional da religio, foi, por Sanford, atribuda corretamente influncia do Velho Testamento. Este racionalismo do Velho Testamento porm, era do tipo tradicionalista e essencialmente pequeno burgus; estava misturado no s com o poderoso pathos dos profetas, mas tambm com elementos que encorajavam o desenvolvimento de um tipo peculiarmente emocional de religio, mesmo na Idade Mdia. Foi pois, em ltima anlise, o carter peculiar, fundamentalmente asctico do calvinismo que o fez escolher e assimilar aqueles elementos da religio do Velho Testamento que lhe fossem mais convenientes. Ora, esta sistematizao da conduta tica que o ascetismo do protestantismo calvinista tinha em comum com as formas racionais de vida das ordens catlicas, est expresso bem superficialmente no modo como o puritano consciencioso monitorava continuamente seu estado de graa. O livro de contabilidade religiosa, no qual eram lanadas ou tabuladas as tentaes, os pecados e os progressos feitos rumo graa, era comum nos crculos mais entusiastas da Igreja Reformada e em alguns segmentos do Catolicismo moderno (sobretudo na Frana), principalmente sob a influncia dos jesutas. No Catolicismo, porm, tinha o propsito de complementar a confisso, ou de dar ao directeur de lme uma base para sua direo autoritria do cristo (principalmente mulheres), enquanto o cristo reformado sentia seu prprio pulso com a sua ajuda. Ele mencionado por todos os moralistas e telogos, e a manuteno de livros estatsticos onde Benjamin Franklin tabulava seus progressos nas diversas virtudes um exemplo clssico. Por outro lado, a velha idia medieval (ou mesmo antiga) do livro contbil de Deus levada por Bunyan ao extremo e caracterstico mau.gosto de comparar a relao do pecador com o seu Deus que existe entre o fregus e o lojista. Algum que tenha entrado uma vez em dvida poder pagar os juros acumulados por meio d produto de suas boas aes, mas nunca pagar a dvida principal. Do mesmo modo que os mais recentes puritanos observavam sua prpria conduta, tambm observavam a de Deus, e viam o Seu dedo em todos os particulares da vida. E contrariamente rgida doutrina de Calvino, eles sempre sabiam o porqu desta ou daquela 55

Max Weber ___________________________________________

medida. O processo de santificao da vida poderia, pois, assumir quase o carter de uma empresa de negcios. A cristianizao total da vida completa era a conseqncia desta qualidade metdica da conduta tica, qual, diferentemente do Luteranismo, o Calvinismo obrigava os homens. Sempre deve se terem mente que uma tal racionalidade teve influncia decisiva na vida prtica, para entendermos corretamente a influncia do calvinismo. De um lado podemos ver que ele usou este eleme nto para exercer tal influncia de todo jeito. Entretanto, outros credos tambm tiveram necessariamente uma influncia semelhante, quando seus motivo ticos fossem os mesmos no ponto decisivo, ou seja a doutrina da prova. Por ora, consideramos apenas o calvinismo, e adotamos a doutrina da predestinao como arcabouo dogmtico da moralidade puritana, no sentido de racionalizao metdica da conduta tica. Isso pde ser feito porque a influncia deste dogma se estendeu, de fato, para muito alm de um nico grupo religioso, que manteve, de todos os pontos de vista, a observncia estrita aos princpios calvinistas, no caso, o presbiteriano. No s a Declarao Savoy de 1658, mas tambm a Confisso Batista de Hansered Knolly de 1689 continham tais princpios; e tiveram seu lugar no Metodismo. Apesar de John Wesley, o grande gnio da organizao do movimento, ter sido um crente da universalidade da Graa, um dos grandes agitadores da primeira gerao dos metodistas e seu mais coerente pensador, Whitefield, era um seguidor da doutrina. O mesmo era verdade para o crculo que envolvia Lady Huntngdon, que teve, durante um tempo, considervel influncia. E foi esta doutrina, em sua magnfica consistncia que, na poca fatdica do sculo XVII, manteve em alta a crena dos defensores militantes da vida santa, que eles eram armas nas mos de Deus, e executores de Sua vontade providencial. E mais ainda, ela evitou o colapso prematuro para uma doutrina puramente utilitria de boas obras neste mundo, que nunca teria sido capaz de motivar to grandes sacrifcios por finalidades ideais no racionais. A combinao da f n normas absolutamente vlidas como determinismo absoluto e a completa transcendncia de Deus foi, do seu modo, um produto de um grande gnio. Ao mesmo tempo, era. em princpio, muito mais moderna que a doutrina mais indulgente, fazendo maiores concesses aos sentimentos que sujeitavam Deus lei moral. Acima de tudo, veremos, mais e mais vezes, o quanto fundamental, para o nosso problema, a idia da prova. Uma vez que seu significado prtico como base psicolgica da moralidade racional pode ser estudada em sua pureza na doutrina da predestinao, seria melhor comearmos da, com a doutrina em sua forma mais consistente. Ela forma, porm, uma estrutura recorrente de conexo entre a f e a conduta nas congregaes que estudaremos a seguir. Dentro do movimento protestante, as conseqncias que inevitavelmente tiveram para a tendncia asctica da conduta de seus primeiros adeptos, formam em princpio a mais forte ant tese do relativo desamparo moral do Luteranismo. A gratia amissibilis luterana, que poderia sempre ser obtida de volta pela contrio penitente, no continha em si, evidentemente, nenhuma sano para aquilo que para ns o mais importante resultado do Protestantismo asctico: a ordenao racional e sistemtica da vida moral como um todo. A f luterana deixou pois a vitalidade espontnea da ao impulsiva e da emoo ingnua quase completamente inalterada. O motivo para um constante autocontrole, e com 56

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

isso a regulao deliberada da prpria vida do indivduo, trazidas pela triste doutrina de Calvino, no existia. Um gnio religioso como Lutero pde viver nesta atmosfera de abertura e liberdade e, desde que seu entusiasmo fosse bastante forte, sem o perigo de resvalar para o status naturalis. Esta forma simples, sensvel e peculiarmente emocional de piedade, que o ornamento de muitos dos maiores luteranos, assim como sua livre e espontnea moralidade, encontrou poucos paralelos entre os puritanos genunos, mas muito mais entre os anglicanos brandos, em homens como Hooker, Chillingsworth etc. Porm, para o luterano corriqueiro, mesmo para o mais competente, nada era mais certo que o fosse, s temporariamente, enquanto ele prprio fosse afetado pelo sermo ou pela confisso, elevado para alm do satus naturalis. Havia uma grande diferena, que era muito gritante para os contemporneos, entre os padres morais das cortes dos prncipes reformados e luteranos, estes ltimos freqentemente degradados pela embriaguez e pela vulgaridade. De mais a mais, o abandono do clero luterano, com sua nfase exclusiva f, em contraposio ao movimento asctico batista bem conhecido. A qualidade germnica tpica, muitas vezes chamada boa natureza (Gemtlichkeit) ou naturalidade, contrasta fortemente, mesmo na expresso facial das pessoas, com os efeitos daquela completa destruio da espontaneidade do status naturalis da atmosfera anglo americana, que os alemes costumam julgar de modo desfavorvel como sendo estreita, sem liberdade e interiormente constrangedora. As diferenas de conduta porm, que so muito chocantes, originaram se claramente do menor grau de penetrao asctica da vida no Luteranismo quando comparado com o Calvinismo. A antipatia de todo filho espontneo da natureza para com as coisas ascticas est expressa nesses sentimentos. O fato que o Luteranismo, por conta da sua doutrina da graa, foi falho quanto a uma sano psicolgica da conduta sistemtica que compelisse a uma racionalizao metdica da vida. Uma tal sano, que condiciona o carter asctico da religio, pode sem dvida ter sido, em si, proporcionada por diferentes motivos religiosos, como veremos logo mais. A doutrina calvinista da predestinao foi apenas uma das diversas possibilidades. E embora tenhamonos convencido de que, a seu modo, ela no s teve uma consistncia quase nica, mas tambm que seu efeito psicolgico foi extraordinariamente poderoso. Em comparao com ela, os movimentos ascticos no calvinistas, considerados puramente do ponto de vista da motivao religiosa do ascetismo, constituem uma atenuao da consistncia e do poder internos do calvinismo. Mas mesmo no desenvolvimento histrico atual, a situao era quase sempre tal que as formas calvinistas de ascetismo vinham a ser, ou imitadas por outros movimentos ascticos ou usadas como fonte de inspirao ou comparao para o desenvolvimento de seus princpios divergentes. Onde, a despeito das bases doutrinrias diferentes, apareceram ascticos similares, isso foi no geral o r esultado da organizao da Igreja. Sobre isso voltaremos a falar numa prxima oportunidade.

57

Max Weber ___________________________________________

B) O Pietismo

Historicamente, a doutrina da predestinao tambm o ponto de partida do movimento asctico geralmente conhecido como Pietismo. E como o movimento, permaneceu interno Igreja Reformada, quase impossvel traar uma linha entre os calvinistas, pietistas e no pietistas. Quase todos os principais expoentes do puritanismo so s vezes classificados como pietistas. E mesmo bem legtimo olhar toda a interligao entre a predestinao e a doutrina da prova, com seu interesse fundamental na obteno da certitudo salutis, como foi antes discutido, como um desenvolvimento pietista das doutrinas originais de Calvino. A ocorrncia de renovao asctica dentro da Igreja Reformada foi, especialm .nte na Holanda, regularmente acompanhada de uma regenerao da doutrina da predestinao que havia sido temporariamente esquecida ou no estritamente seguida. Por isso, na Inglaterra no se usa absolutamente o termo pietista. Mas mesmo o Pietismo continental (Holanda e Baixo Reno) da Igreja Reformada era, ao menos em seus fundamentos, apenas uma simples intensificao do ascetismo reformado como, por exemplo, as doutrinas de Bailey. A nfase posta na praxis pietatis foi tanta que a ortodoxia doutrinria foi relegada ao segundo plano; de fato, s vezes parecia matria quase indiferente. Aqueles que eram predestinados graa poderiam eventualmente ser submetidos ao erro dogmtico, assim como a outros pecados, e a experi ncia mostrou que muitas vezes aqueles cristos que eram bastante ignorantes de teologia acadmica, exibiam os frutos da f mais claramente, ao passo que, por outro lado, tornara se evidente que o simples conhecimento da teologia no garantia de modo algum a prova da f pela conduta. Assim, o ser escolhido no poderia absolutamente ser comprovado pelo aprendizado teolgico. Por isso o Pietismo, com a profunda descrena na Igreja dos telogos I , qual e isso sua caracterstica ainda pertencia oficialmente, comeou a reunir os adeptos da praxis pietatis em conventculos isolados do mundo. Queria tornar a invisvel Igreja dos eleitos visvel sobre a terra. Sem ir to longe para se tornar uma seita separada, seus membros tentavam viver, em tais comunid ades, uma vida livre de todas as tentaes do mundo e dedicada, em todos seus pormenores, vontade de Deus, e com isso obter a certeza de seu prprio renascimento, pelos sinais externos manifestados em sua conduta diria. Assim, a ecclesiola dos verdadeiros convertidos e isso era comum a todos os grupos genuinamente pietistas visava, por meio da intensificao do ascetismo, desfrutar a bem aventurana da comunho com Deus ainda nesta vida. Ora esta ltima tendncia tinha algo intimamente relacionado com a unio mystica luterana, e com muita freqncia levou a uma maior nfase dada ao lado emocional d religio do que seria aceitvel pela ortodoxia calvinista. De fato, do nosso ponto de vista, pode se dizer que esta seja caracterstica decisiva do Pietismo, que se desenvolveu no mbito da Igreja Reformada. 58

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Este elemento emocional, originariamente bastante estranho ao Calvinismo, embora estivesse relacionado a certas formas medievais de religio, levou na prtica a religio a se empenhar no contentamento com a salvao neste mundo mais que a se engajar na luta asctica para a certeza sobre a vida futura. Alm disso, a emoo era capaz de tamanha intensidade que a religio assumia um carter positivamente histrico, que resultava na alternncia conhecida por exemplos incontveis e compreensveis neuropatologicamente, de estados semiconscientes de xtase religioso com perodos de exausto nervosa, que eram sentidos como abandono por Deus. O efeito era diametralmente oposto ao da rgida e temperada disciplina qual o homem era submetido pela vida sistemtica de santidade do puritano. Isso significava um enfraquecimento das inibies que protegiam a personalidade racional do calvinista contra suas paixes. Similarmente foi possvel, para a idia calvinista da depravao da carne, tomada emocionalmente na forma, por exemplo, do chamado sentir-se um verme, levar ao enfraquecimento da iniciativa na atividade laica. At mesmo a doutrina da predestinao podia levar ao fatalismo se, contrariando as tendncias predominantes do calvinismo racional, fosse tomada como objeto de contemplao emocional. Finalmente, o desejo de separar os eleitos do mundo podia, com grande intensidade emocional, levar a um tipo de vida monstica de comunidade de carter semicomunista, como a histria do Pietismo, mesmo no mbito da Igreja Reformada, mostrou repetidas vezes. Mas at que aparecesse este efeito extremo condicionado por esta nfase na emoo, enquanto o Pietismo reformado lutava para assegurar a salvao no rotina da vida di ria da vocao laica, o efeito prtico dos princpios pietistas foi o controle asctico at mais rigoroso da conduta na vocao, o que fornecia uma base religiosa ainda mais slida da tica vocacional do que uma simples respeitabilidade mundana dos cristos reformados comuns, que eram vistos pelos pietistas mais rigorosos como uma cristandade de segunda classe. A aristocracia religiosa dos eleitos, que se desenvolveu dentro de todas as formas de ascetismo calvinista, quanto mais fosse levada a srio, mais seguramente era organizada, na Holanda, em bases voluntrias na forma de conventculos no interior da Igreja. No puritanismo ingls, por outro lado, deve-se parte a uma virtual diferenciao entre os cristos ativos e passivos dentro da organizao da Igreja, e outra parte, como acima mostramos, formao de seitas. Por outro lado, o desenvolvimento do Pietismo alemo de base luterana, ao qual esto ligados os nomes de Spener, Francke e Zinzendorf, levou a um afastamento da doutrina da predestinao. Mas ao mesmo tempo no estava de modo algum desligado do corpo de idias cuja culminncia lgica era formada por este dogma, como especialmente confirmado pela influncia do Pietismo ingls e holands sobre Spener, por este reconhecida e mostrada pelo fato de Bailey ter sido lido em seu primeiro pequeno convento. De nosso ponto de vista especial, de qualquer modo, o Pietismo significou simplesmente a penetrao da conduta asctica metodicamente controlada e supervisionada nas agremiaes no calvinistas. Mas o Luteranismo sentiu necessariamente este ascetismo racional como um elemento estranho, e a falta de consistncia das doutrinas pietistas da 59

Max Weber ___________________________________________

Alemanha foi o resultado das dificuldades surgidas deste fato. Quanto s bases dogmticas da conduta religiosa sistemtica Spener combina as idias luteranas com a doutrina especificamente calvinista das boas obras como tal, que eram encetadas com a inteno de honrar a Deus. Ele tambm tinha uma f, sugerida pelo calvinismo, na possibilidade de o eleito poder atingir um certo grau de perfeio crist. Mas a teoria carecia de consistncia. Spener, que fora fortemente influenciado pelos msticos, tentou, de maneira incerta mas basicamente luterana, descrever o tipo sistemtico de conduta crist que era essencial at para sua forma de Pietismo, em vez de justific- la. Ele no obtinha a certitudo salutis da santificao; no lugar da idia da prova, ele adotou a conexo luterana, algo frouxa, entre a f e o trabalho, que foi acima discutida. Porm, cada vez mais, medida que o elemento asctico e racional do Pietismo contrabalanava o emocional, as idias essenciais para a nossa tese mantiveram seu lugar. So elas: 1) o desenvolvimento metdico do estado de graa do indivduo para degraus sempre mais altos de certeza e perfeio em termos da lei era um sinal da graa; 2) a Providncia de Deus trabalha por meio daqueles que esto em tal estado de perfeio, isto , Ele lhes d Seus sinais, se eles esperarem pacientemente e deliberarem metodicamente. Trabalhar na vocao era, para A.H. Francke, a atividade asctica por excelncia; e prprio Deus abenoava Seus eleitos por meio do sucesso de seu trabalho, coisa inegvel para eles e como veremos mais adiante, tambm para os puritanos. E para substituir o duplo decreto, o Pietismo elaborou idias que, de modo essencialmente similar ao Calvinismo, embora mais brando, estabeleciam uma aristocracia dos eleitos baseada na Graa especial de Deus, com todos os resultados psicolgicos acima apontados. Entre elas aparece, por exemplo, a chamada doutrina do Terminismo, geralmente atribuda, injustamente, pelos seus oponentes, ao Pietismo. Supe ela que a graa seja oferecida para todos os homens, uma vez, em momento determinado da vida, ou a qualquer momento, pela ltima vez. Qualquer um que tenha deixado passar este momento, estar alm da ajuda da universalidade da graa; estar na mesma situao daqueles omitidos por Deus na doutrina calvinista. Bem prxima desta teoria estava a idia que Francke extrara de sua experincia pessoal e que foi muito difundida no Pietismo, poderamos at dizer predominantemente, segundo a qual a graa s poderia se tornar efetiva sob certas condies nicas e peculiares, a saber, depois do prvio arrependimento. Uma vez que, de acordo com a doutrina pietista, nem todos seriam capazes de tais experincias, aqueles que, a despeito do uso dos mtodos ascticos recomendados pelos pietistas para realiz- las no o conseguissem, permaneceriam aos olhos dos regenerados como um tipo de cristos passivos. Por outro lado, a criao de um mtodo para induzir o arrependimento para a obteno da graa divina, tornou se de fato objeto da atividade humana racional.

60

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

De mais a mais, o antagonismo para com a confisso particular, que no era por todos partilhado, por exemplo no por Francke, era caracterstico de muitos pietistas, especialmente de pastores pietistas, como mostraram as perguntas repetidas em Spener, resultou desta aristocracia da graa. E este antagonismo ajudou a afrouxar seus laos com o Luteranismo. Os efeitos visveis da conduta na graa obtida pelo arrependimento formaram o critrio necessrio para a admisso absolvio; com isso seria impossvel deixar s a contritio como sendo suficiente. A concepo de Zinzendorf de sua prprias posies religiosas, apesar de terem vacilado sob os ataques da ortodoxia, tendia geralmente para a idia instrumental. Por trs disso, contudo, o ponto de vista doutrinrio deste notvel diletante religioso, como o chama Ritsch, bem pouco susceptvel d umas clara formulao quanto aos pontos importantes para ns Ele a designou a si mesmo, repetidamente, como um representante da cristandade paulino luterana; por isso, ele se opunha ao tipo pietista, associado a Jansen e sua obedincia lei. Mas a prpria comunidade mantinha na prtica, j desde seu Protocolo de 12 de Agosto de 1729, um ponto de vista que, sob muitos aspectos, lembrava de perto a aristocracia calvinista dos eleitos. E a despeito de se declarar repetidamente luterana, ela assim permitiu e encorajou. A famosa posio de atribuir o Velho Testamento a Jesus Cristo, assumida em 12 de Novembro de 1741, foi a expresso externa de uma atitude algo semelhante. Contudo, dos trs ramos da Irmandade, tanto o calvinista como o moraviano aceitaram a tica Reformada em sua essncia desde o incio. At Zinzendorf seguia os puritanos ao expressar para John Wesley a opinio de que, mesmo que o homem no possa faz- lo por si, os outros podem reconhecer seu estado de graa pela sua conduta. Por outro lado porm, na piedade peculiar de Hermut, o elemento emocional conservou um lugar muito destacado. Em particular, o prprio Zinzendorf tentou continuamente se opor tendncia para a santificao asctica no sentido puritano e voltar para a interpretao das boas obras na direo luterana. Tambm sob a influncia do repdio aos pequenos conventos e da manuteno da confisso, desenvolveu se uma dependncia essencialmente luterana em relao aos sacramentos. E mais ainda, o princpio peculiar de Zinzendorf, de que a pureza infantil do sentimento religioso seria um sinal de sua genuinidade, assim como o uso da sorte como um meio de revelao da vontade divina, contrapunham se fortemente influncia da racionalidade da conduta. No geral, na esfera de influncia do Conde, os elementos emocionais, ante-racionais, foram bem mais predominantes na religio dos Herrnhuters do que nos demais pietistas. A conexo entre a moralidade e o perdo dos pecados na Idia fades fratrum de Spangenberg to frouxa como no Luteranismo em geral. O repdio de Zinzendorf da busca metodista de perfeio faz parte, aqui como em qualquer parte, do seu ideal fundamentalmente eudemonstico de que o homem tenha a experincia 61

Max Weber ___________________________________________

emocional, no presente, da eterna bem aventurana (que ele chamou de felicidade), em vez de encoraj- lo ao trabalho racional para se garantir disso na outra vida. Apesar disso, a idia de que o valor mais importante da Irmandade, em contraste com outras Igrejas repousa na vida crist ativa, no trabalho missionrio e naquilo este relacionado, no trabalho profissional na vocao, ficou nele como uma fora vital. Adicionalmente, a racionalizao prtica da vida a partir de um ponto de vista utilitarista foi deveras essencial para a filosofia de Zinzendorf. Para ele, como para outros pietistas, ela derivava por um lado, de sua decidida descrena na especulao filosfica, perigosa para a f, e da relativa preferncia pelo conhecimento emprico; por outro lado, pelo perspicaz senso comum do missionrio profissional. A Irmandade era, ao mesmo tempo, um grande centro missionrio e uma empresa de negcios. Assim, ela encaminhava seus membros para a senda do ascetismo secular, que primeiro busca tarefas em todo lugar, para depois executa Ias cuidadosa e sistematicamente. Contudo, a glorificao da nobreza apostlica dos discpulos escolhidos por Deus pela predestinao, derivada do exemplo dos apstolos como missionrios, formava outro obstculo. Significava, de fato, um renascimento dos consilia evangelica. O desenvolvimento de uma tica econmica racional semelhante calvinista foi certamente retardada por estes fatores, embora, como mostrou o movimento batista, no fosse impossvel, mas, pelo contrrio, fosse bastante encorajado subjetivamente pela idia do trabalho apenas para as finalidades da vocao. No todo, quando consideramos o Pietismo alemo do ponto de vista que nos importa, temos de admitir a vacilao e a incerteza das bases religiosas de seu ascetismo, que o tornam definitivamente mais fraco que a frrea consistncia do calvinismo e que resultado em partes da influncia luterana e em parte de seu carter emocional. Seguramente porm, seria por demais parcial fazer deste elemento emocional a caracterstica peculiar do Pietismo em contraposio ao Luteranismo. Comparada porm com o calvinismo, a racionalizao da vida era necessariamente menos intensa por causa da presso da preocupao com um estado de graa que tinha que ser continuamente comprovado, e que era de interesse da futura eternidade, era direcionada para o estado emocio nal do presente. O lugar da autoconfiana, que o eleito buscava atingir e renovar continua mente com um trabalho ininterrupto e bem sucedido na sua vocao, foi preenchido por uma atitude de humildade e abnegao. Por sua vez, isso foi o resultado, em parte, de um estimulo emocional dirigido unicamente para a experincia espiritual, em parte pela instituio luterana da confisso que; apesar de ter sido muitas vezes posta em dvida pelo Pietismo, foi geralmente tolerada. Tudo isso mostra a influncia da concepo peculiarmente luterana de salvao pelo perdo dos pecados e no pela santificao prtica. No lugar da luta sistemtica racional para obter e reter um conhecimento certeiro da futura salvao (no outro mundo), surge aqui a necessidade de sentir, no presente, a reconciliao e a comunho com Deus. Assim, a tendncia de perseguir o contentamento presente, de retardar a organizao racional da vida econmica, dependendo de certa previso do futuro, tem em certo sentido um paralelo no campo da vida religiosa.

62

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Evidentemente pois, a orientao das necessidades religiosas para a satisfao emocional do presente no podia desenvolver um motivo to poderoso para a racionalizao da atividade mundana, como a necessidade dos eleitos calvinistas de uma prova, c om sua exclusiva preocupao com o alm. Por outro lado, era consideravelmente mais favorvel penetrao metdica da conduta pela religio que a f tradicionalista dos luteranos ortodoxos, presos como eram Palavra e aos sacramentos. No Pietismo como um todo, desde Francke e Spener at Zinzendorf, houve a tendncia para o aumento da nfase no lado emocional. Mas isso no foi, em nenhum sentido, a expresso de uma lei imanente de desenvolvimento. As diferenas surgiram dos diferentes meios religiosos (e sociais) de que se originavam seus lderes. No podemos nos aprofundar nisso agora, nem podemos discutir como as peculiaridades do Pietismo alemo afetaram sua expanso geogrfica e social. O Devemos novamente relembrar que este Pietismo emocional estendeu se naturalmente pelo modo de vida dos eleitos puritanos por estgios graduais. Se pudermos, ao menos provisoriamente, apontar alguma conseqncia prtica das diferenas, poderemos dizer que as virtudes favorecidas pelo Pietismo foram mais aquelas, por um lado, do funcionrio fervoroso, do escrevente, do trabalhador e empregado domstico, e por outro lado, do empregador predominantemente patriarcal com sua condescendncia piedosa ( maneira de Zinzendorf). Na comparao, o Calvinismo aparece bem mais estritamente relacionado do rigoroso legalismo e com a ativa empresa dos empreendedores capitalistas burgueses. Finalmente, a forma de Pietismo puramente emocional , como apontou Ritschl, um diletantismo religioso para as classes desocupadas. Contudo, apesar desta caracterizao estar longe de ser exaustiva, ajuda a explica certas,diferenas,de carter (inclusive de carter econmico) das pe soa que item estado sob a influncia de um ou de outro desses movimentos ctico.

63

Max Weber ___________________________________________

C) O Metodismo

A combinao de um tipo de religio emocional e ainda assim asctica com a crescente indiferena ou at o repdio das bases dogmticas do ascetismo calvinista tambm a caracterstica do movimento anglo americano, correspondente ao Pietismo continental, chamado Metodismo. O nome em si mostra o que impressionava os contemporneos como caracterstica de seus seguidores: a natureza sistemtica e metdica da conduta com o propsito de obter a certitudo salutis. Isso foi, desde o incio, o centro da aspirao religiosa tambm desse movimento, e assim continuou. A despeito de todas as diferenas, sua indiscutvel relao com certos ramos do Pietismo alemo mostrada acima de tudo pelo fato de o mtodo ter sido usado primeiramente para provocar o ato emocional da converso. E a nfase no sentimento, despertada em John Wesley pelas influncias luteranas e moravianas, levou o Metodismo, que desde o incio viu sua misso entre as massas assumir um carter fortemente emocional, especialmente na Amrica. A obteno do arrependimento, em certas circunstncias, envolvia uma luta emocional de tal intensidade que levava aos mais profundos xtases que, na Amrica, ocorriam com freqncia em reunies pblicas. Isso formou as bases de uma crena na posse no merecida da graa divina, e ao mesmo tempo, de uma conscincia imediata de justificao e perdo. Ora, esta religio emocional entrou em uma aliana peculiar, com dificuldades inerentes de certa monta, com as ticas ascticas que haviam sido marcadas definitivamente com a racionalidade pelo puritanismo. Em primeiro lugar, contrariamente ao calvinismo que tinha na conta de ilusrio tudo o que fosse emocional, a nica base slida da certitudo salutis era o princpio mantido do puro sentimento de absoluta certeza do perdo, derivado imediatamente do testemunho do esprito, cuja vinda podia ser definitivamente colocada dentro dum horrio. Junto a isso estava a doutrina da santificao de Wesley que, apesar do decisivo afastamento da doutrina ortodoxa, um desenvolvimento lgico dela. De acordo com isso, o indivduo renascido desta maneira poderia, em virtude da graa divina estar j operando nele, obter a santificao.mesmo nesta vida a conscincia da perfeio no sentido de libertao do pecado, por uma ulterior transformao espiritual, geralmente separada muitas vezes repentina. Qualquer que seja dificuldade em obter esta finalidade, geralmente no longe do fim da vida do indivduo, esta deve inevitavelmente ser buscada, pois ela finalmente garante a certitudo salutis e substitui com uma serena confiana a sombria ansiedade calvinista. E ela distingue o verdadeiro convertido, aos prprios olhos e aos dos demais pelo fato de que o pecado, ao menos, no tem mais poder sobre ele.

64

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Apesar do grande significado da auto evidncia do sentimento, a cond uta correta, de acordo com a lei, tambm era naturalmente seguida. Sempre que Wesley atacava a nfase de seu tempo nas obras, ele apenas reavivava a antiga doutrina puritana segundo a qual as obras no so a causa, mas apenas o meio de se conhecer o estado de graa de algum, e mesmo assim apenas quando aquelas fossem feitas exclusivamente pela glria de Deus. A reta conduta por si s no bastaria, como ele descobriu por si mesmo. Adicionalmente, era necessrio o sentimento da graa. Ele mesmo por vezes descreveu as obras como condio da graa, e na Declarao de 9 de Agosto de 1771 enfatizou que aquele que no realizasse boas obras no seria um verdadeiro crente. De fato, os metodistas sempre sustentaram que eles no diferiam da Igreja Estabelecida quanto doutrina, mas apenas quanto prtica religiosa. Esta nfase nos frutos da crena era justificada principalmente pela primeira carta de So Joo 3,9; a conduta era tida como um claro sinal de redeno. Mas apesar de tudo, houve dificuldades. Para os me todistas que eram adeptos da doutrina da predestinao, pensar na certitudo salutis como surgida do sentimento de graa e perfeio imediatas, em vez da conscincia da graa nascida da conduta asctica na provao contnua da f, uma vez ento que a certeza da perseverantia dependeria s do simples fato do arrependimento e significava uma das duas coisas: para as naturezas fracas havia uma interpretao fatalistas da liberdade crist e, com isto, o colapso da conduta metdica; ou, se este caminho fosse rejeitado, a autoconfiana do homem ntegro atingia alturas indizveis, uma intensificao emocional do tipo puritano. Diante dos ataques dos opositores, foi feita a tentativa de conjugar tais conseqncias. Por um lado, aumentando a nfase na autoridade normativa da Bblia e na imprescindibilidade da prova; por outro, reforando de fato a faco anticalvinista de Wesleey no interior do movimento, com sua doutrina de que a graa poderia ser perdida. As fortes influncias a que Wesley foi exposto pelos moravianos reforaram est tendncia e aumentaram as incertezas das bases religiosas da tica Metodista. Por fim, apenas o conceito de regenerao a certeza emocional da salvao como resultado imediato da f, foi mantido como fundamento indispensvel da graa; e com ele, a santificao resultante (ao menos virtualmente) da liberdade do poder do pecado, como conseqente prova da graa. O significado dos meios externos da graa, especialmente os sacramentos, foi correspondentemente diminudo. Em todo caso, o despertar geral que seguiu o Metodismo por toda parte, por exemplo na Nova Inglaterra, significou uma vitria da doutrina da graa e da eleio. Assim, do nosso ponto de vista, a tica metodista parece repousar sobre uma base de incerteza, semelhante ao Pietismo. Contudo, a aspirao a uma vida mais elevada, a uma segunda bem aventurana, serviu lhe como um tipo de expediente para a doutrina da predestinao. De mais a mais, sendo de origem inglesa, sua prtica tica estava intimamente relacionada do Puritanismo ingls, do qual aspirava ser uma renovao. O ato emocional da converso era induzido metodicamente. E, depois de obtido, no o seguia o piedoso contentamento da comunho com Deus, como no Pietismo emocional de Zinzendorf, mas, uma vez despertada a emoo, era esta direcionada para uma luta racional 65

Max Weber ___________________________________________

pela perfeio. Por isso, o carter emocional de sua f no levou a uma religio espiritualizada de sentimentos, como o Pietismo alemo. J foi mostrado por Schneckenburger que este fato est ligado com o desenvolvimento menos intenso do sentido de pecado (em parte por conta da experincia emocional da converso), e este ficou sendo um ponto aceito na discusso sobre o Metodismo. O carter fundamentalmente calvinista de seu sentimento religioso permaneceu decisivo. A excitao emocional assumia a forma de entusiasmo que era, s ocasionalmente e ento poderosamente agitado, embora no destrusse de forma alguma o carter racional da conduta. A regenerao do Metodismo criou pois apenas um complemento para a pura doutrina das obras, uma base religiosa para a conduta asctica depois que a doutrina da predestinao fora abandonada. Os sinais dados pela conduta, que constituam um meio indispensvel para a certeza da verdadeira converso, mesmo que tais condies fossem, de fato, como Wesley ocasionalmente disse, as mesmas do calvinismo. Como produto tardio, poderemos na discusso seguinte negligenciar no geral o Metodismo, pois que este nada de novo acrescentou ao desenvolvimento da idia de vocao.

66

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

D) As Seitas Batistas

O Pietismo do continente europeu e o Metodismo dos povos anglo saxos, considerados em seus contedos ideolgicos e em seu significado histrico, so movimentos secundrios. Por outro lado, encontramos uma segunda fonte independentemente do ascetismo protestante e ao lado do calvinismo no movimento batista e nas seitas que, ao longo dos sculos XVI e XVII dele derivaram diretamente ou adotaram sua forma de pensamento religioso: os batistas, os menonitas e, acima de tudo, os quakers. Com elas abordamos grupos religiosos cuja tica repousa em bases que diferem em princpio da doutrina calvinista. O esboo que se segue, que enfatiza apenas aquilo que importante para ns, pode dar uma impresso no real da diversidade deste movimento. Novamente, colocaremos a nfase principal no desenvolvimento dos pases de capitalismo mais antigo. A parte essencial de todas essas comunidades, mais importantes historicamente e por seus princpios, cuja influncia no desenvolvimento da cultura s pode ser esclarecida num contexto algo diferente, coisa com a qual j estamos familiarizados, a Igreja dos crentes. Isto significa que a comunidade religiosa, a Igreja visvel, na linguagem das igrejas reformadas, j no era vista como um tipo de fundao confivel com fins sobrenaturais, uma instituio que deveria necessariamente incluir justos e injustos, quer para aumentar a glria de Deus (calvinistas), quer como um meio de trazer aos homens os meios da salvao (catlicos e luteranos), e exclusivamente como uma comunidade de pessoas crentes na redeno, e s destas. Em outras palavras, no uma Igreja, mas uma seita. Isto tudo o que o princpio, em si puramente externo, deveria simbolizar: que s adultos, que tivessem adquirido pessoalmente sua prpria f poderiam ser batizados. A justificao por esta f era, para os batistas, como eles mesmos repetiram insistentemente em todas as discusses religiosas, radicalmente diferente da idia do trabalho mundano a servio de Cristo, como impunha o dogma ortodoxo do protestantismo mais antigo. Ela consistia mais na tomada de posse espiritual do Seu dom da salvao. Mas isto ocorria mediante a revelao individual, pelo trabalho do Esprito Divino sobre o indivduo, e apenas desse modo. Era oferecido para todo mundo, e bastaria esperar pelo Esprito, sem resistir sua vinda com um apego pecaminoso ao mundo. O significado da f no sentido do conhecimento das doutrinas da Igreja, mas tambm no da busca arrependida da graa divina, era em conseqncia, muito diminudo, e teve lugar, naturalmente com grandes modificaes, um renascimento das doutrinas pneumticas do Cristianismo Primitivo. Por exemplo, a seita qual Menno Simons deu, em seu Fondamentboek, (1539) a primeira doutrina razoavelmente consistente, pretendia, como as outras seitas batistas, ser a verdadeira e irrepreensvel Igreja de Cristo; tal como a comunidade apostlica, consistia por completo daqueles que foram pessoalmente despertados e chamados por Deus. Aqueles que eram renascidos, e s eles, eram irmanados a Cristo, pois eles, como Ele, teriam sido 67

Max Weber ___________________________________________

criados em esprito diretamente por Deus. Um rgido afastamento do mundo, no sentido de que todo intercmbio no estritamente necessrio com as pessoas mundanas, juntamente com a mais estrita bibliocracia, no sentido de assumir como modelo a vida das primeiras geraes de cristos, foram o resultado das primeiras comunidades batistas, e o princpio de alienao do mundo nunca desapareceu por completo enquanto o velho esprito permaneceu vivo. Como propriedade permanente, as seitas batistas retiveram, destes motivos dominantes de seus primrdios, um princpio do qual, em bases algo diferentes, j estamos inteirados no calvinismo, e cuja importncia fundamental ser evidenciada mais e mais vezes. Eles repudiavam absolutamente toda idolatria carne como uma detrao reverncia que era devida s a Deus. O modo de vida bblico foi concebido pelos primeiros batistas suos e da Alemanha do sul com um radicalismo semelhante ao do jovem S. Francisco, como uma rigorosa ruptura com toda alegria de viver, uma vida moldada diretamente na dos apstolos. E na verdade, a vida de muitos dos primeiros batistas lembra a de Sto. Egdio. Contudo, esta rgida observncia dos preceitos bblicos, no estava apoiada em bases muito seguras em sua conexo com o carter pneumtico da f. O que Deus revelara aos profetas e apstolos, no era tudo o que Ele podia e havia de revelar. Pelo contrrio, a vida contnua do Verbo, no como um documento escrito, mas como fora do Esprito Santo atuando na vida diria, e que fala diretamente a qualquer indivduo que queira ouvi-Lo, era a nica caracterstica da verdadeira Igreja. O que era ensinado por Schwenkfeld contra Lutero e, mais tarde, por Fox contra os presbiterianos, era o testemunho das primeiras comunidades crists. A partir desta idia da continuidade da revelao se desenvolveria conhecida doutrina, mais tarde elaborada de modo consistente pelos quakers, do significado (decisivo, em ltima anlise) do testemunho interno do Esprito na razo e na conscincia. E isto com a nica autoridade da Bblia, tendo incio a um desenvolvimento que eliminou, por fim, radicalmente, tudo o que restava da doutrina da salvao atravs da Igreja; e, entre os quakers mesmo o batismo e a comunho. As seitas batistas, juntamente com os predestinacionistas, e em especial os calvinistas mais estritos, levaram a cabo a desvalorizao mais radical de todos os sacramentos como meios de salvao, obtendo com isso a racionalizao religiosa do mundo na sua forma mais intensa. S a luz interior da revelao contnua poderia capacitar algum de fato para compreender at as revelaes bblicas de Deus. Por outro lado, pelo menos de acordo com a doutrina dos quakers, que nela atingiram as concluses lgicas, seus efeitos poderiam ser estendidos s pessoas que nunca tivessem conhecido a revelao em sua forma bblica. A posio extra ecclesiam nulla salus manteve se apenas para esta Igreja invisvel dos iluminados pelo Esprito. Sem a luz interior, o homem natural, mesmo se guiado pela razo natural, continuaria sendo puramente uma criatura da carne, cuja irreligiosidade era condenada pelos batistas, inclusive os quakers, quase mais duramente do que pelos calvinistas.

68

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Por outro lado, o renascimento causado pelo Esprito, se o esperarmos e abrirmos a Ele o nosso corao, pode, uma vez que causado divinamente, conduzir a um estado de to completo triunfo sobre o poder do pecado, que a reincidncia, para no dizer a perda do estado de graa, torna se praticamente impossvel. Contudo, como mais tarde no Metodismo, a obteno de tal estado no era ensinada como regra, mas como o degrau de perfeio que o indivduo tinha a obrigao de desenvolver. Mas todas as comunidades batistas desejavam ser Igrejas puras, pela conduta inocente de seus membros. Um repdio sincero do mundo e de seus interesses, uma incondicional submisso a Deus que nos fala por meio da conscincia, eram os sinais indubitveis da verdadeira redeno, e o tipo de conduta correspondente era pois indispensvel para a salvao. E assim, o presente da Graa de Deus no podia ser merecido, mas apenas aquele que seguisse os ditames de sua conscincia poderia ser justificado por considerar-se remido. As boas obras, nesse sentido, eram causa sine qua non. Como vemos, este ltimo raciocnio de Brclay, cuja exposio adotamos, foi, de novo, o equivalente prtico da doutrina calvinista, e foi certamente desenvolvido sob a influncia do ascetismo calvinista, que cercava as seitas batistas na Inglaterra e na Holanda. George Fox devotou por completo a sua primeira atividade missionria pregao de sua adoo sincera e enrgica. Contudo, uma vez rejeitada a predestinao, o carter peculiarmente racional da moral batista apoiou se psicologicamente sobretudo na idia da atitude espectante da descida do Esprito, que mesmo hoje caracterstica do encontro quaker, e bem analisado por Barclay. A finalidade desta espera silenciosa sobrepujar tudo o que impulsivo e irracional, as paixes e os interesses subjetivos do homem natural. Ela a de se aquietar, para criar aquele profundo repouso da alma, nica condio em que a palavra de Deus pode ser ouvida. Naturalmente, esta espera pode resultarem condies histricas, profecias, e, enquanto perdurarem esperanas escatolgicas, em certas circunstncias, mesmo no surgimento de entusiasmo quilistico, como possvel em todos os tipos similares de religio. E isso de fato aconteceu no movimento que se fragmentou em Mnster. Mas medida que o batismo afetou o mundo do trabalho normal, a idia que Deus fala apenas quando a carne se cala, o que significou evidentemente um incentivo para a ponderao deliberada do curso do humano agir e sua cuidadosa justificao em termos de cons cincia individual. As seitas batistas mais recentes, e mais particularmente os quakers, adotaram este carter quieto, moderado e eminentemente consciencioso na sua conduta. A eliminao radical da magia do mundo no permitiu outro curso psicolgico que o da prtica do ascetismo laico. Uma vez que estas comunidades no que riam ter nada a ver com o poder poltico e seu agir, o resultado externo foi tambm a penetrao de tais virtudes ascticas na vida vocacional.

69

Max Weber ___________________________________________

Os lderes dos primeiros movimentos batistas foram implacavelmente radicais em sua rejeio mundanidade. Porm, naturalmente, mesmo na primeira gerao, o modo de vida estritamente apostlico no foi mantido como absolutamente essencial para a prova da redeno do indivduo. Houve burgueses bem sucedidos, mesmo nesta gerao e at antes de Menno, que defenderam definitivamente as virtudes prticas laicas e o sistema de propriedade privada; a rgida moralidade batista voltou se, na prtica, para trilha aberta pela.tica calvinista. Isso aconteceu simplesmente porque caminho para a forma de ascetismo monstico sobrenatural fora fechado como sendo no bblico e in vivel para a salvao plas obras, desde Lutero, a quem os batistas aderiram mesmo neste aspecto. Contudo, afora as comunidades semicomunistas do primeiro perodo, uma seita batista chamada Dunckards (Tunker, dompelaers) mantm at hoje sua condenao da educao e de toda forma de posse alm do indispensvel para a vida. E mesmo Barclay considera a obrigao para com a vocao do indivduo, no em termos calvinistas ou mesmo luteranos, mas tomisticamente, como naturali ratione, a conseqncia necessria de viver no mundo para os crentes. Esta atitude significou um enfraquecimento da concepo calvinista da vocao, semelhante ao de Spener e ao dos pietistas alemes. Mas por outro lado, a intensidade do interesse pelas ocupaes econmicas foi consideravelmente aumentada por vrios fatores atuantes nas seitas batistas. Em primeiro lugar, pela recusa em aceitar cargos a servio do Estado, originada como um dever religioso conseqente ao repdio das coisas mundanas. Aps ter sido abandonada em princpio, continuou efetiva na prtica, pelo menos entre ao menonitas e os quakers, por causa da absoluta recusa de pegarem armas e prestar juramento, o que j constitua desqualificao suficiente para o servio. De mos dadas com ela, em todas as seitas batistas, surgiu um antagonismo invencvel por qualquer tipo aristocrtico de vida. Em parte, assim como para os calvinistas, isso foi uma conseqncia da proibio de toda idolatria pela materialidade, e em parte foi resultado dos mencionados princpios apolticos ou mesmo antipolticos. Toda a racionalidade sagaz e consciente dos batistas foi assim orientada para vocaes apolticas. Ao mesmo tempo, a imensa importncia atribuda pela doutrina batista da salvao ao papel da conscincia como revelao de Deus ao indivduo, deu sua conduta na vida laica um carter que teve o maior significado no desenvolvimento do esprito do capitalismo. Teceremos tais consideraes mais adiante, e s poderemos nos aprofundar at o necessrio para entrarem toda a tica poltica e social do ascetismo protestante. Mas, a ttulo de antecipao, j chamamos a ateno para o mais importante princpio da tica capitalista, formulado geralmente como a honestidade a melhor poltica. Seu documento clssico o tratado de Franklin mencionado acima. E mesmo na opinio da, sculo XVII, a forma especfica do ascetismo laico batista e especialmente quaker, se baseava na adoo prtica desta mxima.

70

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Por outro lado, a influncia do Calvinismo se exerceu mais na direo da liberao de energia para a aquisio privada. Apesar de todo o legalismo formal dos eleitos, a observao de Goethe de fato se aplica muitas vezes ao Calvinismo: O homem de ao sempre impiedoso; nenhum tem conscincia, mas observao. Outro importante elemento que favoreceu a intensidade do ascetismo laico das seitas batistas tambm s pode ser considerado em todo seu significado em outro contexto. Podemos, contudo, antecipar algumas observaes sobre ele para jus tificar a ordem de apresentao que escolhemos. Bem propositalmente, no tomamos como ponto de partida as instituies sociais objetivas das Igrejas protestantes mais antigas e suas influncias ticas, em especial a importantssima disciplina da Igreja. Preferimos antes tomar os resultados que a adoo subjetiva de uma f asctica poderia ter tido sobre a conduta do indivduo. E assim foi no s porque este aspecto da coisa tivesse recebido antes bem menos ateno que o outro, mas tambm porque o efeito da disciplina da Igreja nunca fora, de modo algum, semelhante a este. Pelo contrrio, a superviso eclesistica da vida dos indivduos que, como era praticada nas Igrejas oficiais calvinistas j equivalia a uma inquisio, poderia at retardar a liberao das foras individuais que foram condicionadas pela busca asctica racional da salvao, e em certos casos, de fato retardou. A regulamentao mercantilista do Estado pode desenvolver indstrias, mas no o esprito do capitalismo, ou certamente no sozinha; onde assumiu um carter desptico e autoritrio, foi lhe um grande obstculo. Efeito semelhante bem pode ter resultado da regulamentao eclesistica quando ela se tornou excessivamente desptica. Ela reforou um tipo particular de atitude externa mas, em certos casos, enfraqueceu os motivos subjetivos da conduta racional. Qualquer discusso sobre este ponto deve considerar a grande diferena entre os resultados da disciplina moral autoritria das Igrejas oficiais e a disciplina correspondente das seitas que se basearam na submisso voluntria. O fato de o movimento batista, em toda parte e em princpio ter fundado seitas e no Igrejas, foi certamente to favorvel para a intensidade do seu ascetismo como foi o caso, em diferentes graus, das comunidades calvinistas, metodistas e pietistas, que foram levadas pela sua situao formao de grupos voluntrios? Nossa prxima tarefa, seguir os resultados da idia puritana de vocao no mbito dos negcios; agora que j tentamos esboar seus fundamentos religiosos. Com todas as diferenas de nfase e detalhes mostradas por estes movimentos ascticos nos aspectos tivemos em foco, muitas caractersticas comuns esto presentes e importantes em todos eles. Mas, para o nosso propsito, o ponto principal foi, para recapitular, o conceito do estado de graa religioso, comum a todas as denominaes, como um estado que demarca seu portador fora da degradao da carne, fora do mundo. Por outro lado, posto que os meios pelos quais era obtido diferiam nas vrias doutrinas, no poderia ser garantido por qualquer sacramento mgico, nem pelo alvio da confisso nem pela boas obras individuais. S era possvel pela prova em um tipo especfico de conduta, inequivocamente diferente do modo de vida do homem natural. Seguiu se disso um incentivo para que o indivduo supervisionasse metodicamente seu estado de graa em sua 71

Max Weber ___________________________________________

prpria conduta, e nela introduzisse o ascetismo. Porm, como vimos, tal conduta asctica levou a um planejamento racional da vida do indivduo como um todo, de acordo com a vontade de Deus. E esse ascetismo no era mais uma opus supererogationis, mas algo que podia ser requerido por qualquer um que quisesse ter certeza da salvao. A vida religiosa dos santos, divergindo da vida natural, no era vivida retirada do mundo, em comunidades monsticas e este o ponto mais importante mas em meio ao mundo e suas instituies. Esta racionalizao da conduta dentro do mundo, mas em considerao do mundo do alm, foi a conseqncia do conceito de vocao do protestantismo asctico. O ascetismo cristo, que de incio se retirava do mundo para a solido, j tinha regrado o mundo ao qual renunciara a partir do mosteiro, e por mais da Igreja. Mas no geral, tinha deixado intacto o carter naturalmente espontneo da vida laica no mundo. Agora avanava para o mercado da vida, fechando atrs de si a porta do mosteiro; tentou penetrar justamente naquela rotina de vida diria, com sua metodicidade, para amold- la a uma vida laica, embora no para e nem deste mundo. Com que resultados, tentaremos esclarecer na discusso seguinte.

72

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

V O ascetismo e o esprito do capitalismo

Para compreendermos a ligao entre as idias religiosas fundamentais do protestantismo asctico e suas mximas sobre a conduta econmica cotidiana, faz se necessrio examinar com especial cuidado os escritos que foram evidentemente derivados da prtica clerical. Para um tempo em que o alm significava tudo, quando a posio social de um cristo dependia de sua admisso comunho, os clrigos com seu ministrio, a disciplina da Igreja e a pregao exerciam uma influncia (que pode ser apreciada nas colees consilia, casus conscietiae, etc.) que ns, homens modernos somos totalmente incapazes de imaginar. Naquele tempo as foras religiosas que se expressavam por esses canais eram as influncias decisivas na formao do carter nacional. Para os propsitos deste captulo, embora no para as demais finalidades, podemos considerar o protestantismo asctico como um todo. Mas uma vez que o puritanismo ingls, que deriva do calvinismo, nos d uma base religiosa mais consistente da idia de vocao, colocaremos no centro da discusso, de acordo com o mtodo que adotamos, um de seus representantes. Richard Baxter ocupa posio destacada entre outros autores da tica puritana, tanto pela sua atitude realista e eminentemente prtica como, ao mesmo tempo, pelo reconhecimento universal do seu trabalho, manifestado pelas contnuas reedies e tradues. Ele foi um presbiteriano e apologista do snodo de Westminster, mas ao mesmo tempo, como muitos dos melhores espritos de seu tempo afastou se gradualmente dos dogmas do calvinismo ortodoxo. Interiormente se opunha usurpao de Cromwell, assim.como a qualquer revoluo. Era desfavorvel s seitas e ao entusiasmo fantico dos santos, mas tinha grande abertura quanto s peculiaridades exteriores e grande objetividade com seus opositores. Dirigiu seu campo de trabalho especificamente para a promoo prtica da vida moral por meio da Igreja. Perseguindo suas finalidades, como um dos sacerdotes mais bem sucedidos da histria, colocou seus servios disposio do governo parlamentar de Cromwell e da Restaurao, at se retirar do ofcio sob esta ltima, antes do dia de So Bartolomeu. Seu Christian Directory o mais completo compndio da tica puritana, inteiramente ajustado experincia prtica de seu prprio ministrio. Como termo de comparao, usaremos o Theologische Bedenken de Spener como representante do Pietismo alemo, a Apology de Barclay dos quakers, e alguns outros representantes da tica ascticas que, entretanto, por questes de espao, sero os mais limitados possvel? 73

Max Weber ___________________________________________

Agora, ao examinarmos o Saint s Everlasting Rest ou o Christian Directory de Baxter, ou trabalhos semelhantes de outros, chama de imediato a ateno a nfase colocada na discusso sobre a riqueza e sua aquisio nos elementos ebionticos do Novo Testamento. A riqueza em si constitui grande perigo; suas tentaes no tm fim, e sua busca no apenas sem sentido, se comparada com a importncia superior do Reino de Deus, mas tambm moralmente suspeita. Aqui o ascetismo parece voltado mais agudamente contra a aquisio de bens terrenos do que em Calvino, que no via na riqueza do clero nenhum empecilho sua eficincia, mas antes via nisso uma expanso desejvel de seu prestgio. E at lhe permitia aplicar seus recursos a juros. Exemplos de condenao da busca de dinheiro e de bens podem ser encontrados em grande quantidade nos escritos puritanos, e comparados com a literatura tica da baixa Idade Mdia, que era muito mais aberta nesse sentido. Alm do mais, essas dvidas foram consideradas com grande seriedade; basta examin- las mais de perto para compreender suas implicaes e significado tico. A verdadeira objeo moral quanto ao afrouxamento na segurana da posse, ao gozo da riqueza com o cio conseqente e s tentaes da carne e, acima de tudo, ao desvio da busca de uma vida de retido. De fato, a posse condenvel apenas por envolver tais perigos de relaxamento. Pois o eterno repouso dos santos se encontra no outro mundo; o homem sobre a terra deve, para ter certeza deste estado de graa, trabalhar naquilo que lhe foi destinado, ao longo de toda sua jornada. No so o cio e o prazer, mas s a atividade que serve para,, aumentar a glria de Deus, conforme a clara manifestao de Sua vontade. A perda de tempo pois, em princpio, o mais funesto dos pecados. A durao da vida humana por demais curta e preciosa para garantir a prpria escolha. A perda de tempo na vida social, em conversas ociosas, em luxos e mesmo em dormir mais que o necessrio para a sade, de seis at o mximo de oito oras, merecedora de absoluta condenao moral. No se trata pois de reafirmar, com Franlkin, que tempo dinheiro, mas a posio verdadeira em certo sentido espiritua l. Ela infinitamente valiosa, pois que cada hora perdida perdida para o trabalho de glorificao a Deus. Assim, mesmo a contemplao inativa seria tambm sem valor, ou at diretamente repreensvel, se ocorrer s expensas do trabalho diuturno do indivduo. Por isso, seria menos agradvel para Deus que a ativa execuo de Sua vontade dentro da vocao. De mais a mais, o Domingo foi feito para isso e, de acordo com Baxter, so sempre aqueles que no cumprem com sua misso que no tm tempo para Deus, me smo quando o momento o requer. Consoante isso, no trabalho principal de Baxter predomina uma pregao constante, freqentemente quase apaixonada, de um trabalho fsico ou mental duro e constante. E isto devido a dois motivos distintos. De um lado, o trabalho uma tcnica asctica comprovada, como sempre tem sido na Igreja do Ocidente, em forte contraste no s com o Oriente, mas tambm com quase todas as regras monsticas do mundo. Em particular, apresenta se como defesa especfica contra todas as tentaes que o puritanismo agrupou sob o nome de vida impura, cujo papel nunca foi insignificante.

74

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

O ascetismo sexual do puritanismo difere apenas no grau daquele monstico, mas no no princpio; e de acordo com a concepo puritana do casamento, sua influncia prtica de muito maior alcance do que este. Por isso as relaes sexuais, mesmo no casamento, s so permitidas apenas como meio desejado por Deus para aumentar Sua glria, de acordo com o mandamento Crescei e multiplicai- vos. Ao lado de uma dieta vegetariana e de banhos frios, contra todas as tentaes sexuais usada a mesma prescrio adotada contra as dvidas religiosas e o sentido de indignidade moral: Trabalhe com vigor na tua vocao. Mas, a coisa mais importante que, acima de tudo, o trabalho veio a ser considerado em si, como a prpria finalidade da vida, ordenada por. Deus. Nas palavras de S. Paulo, quem no trabalha no deve comer valem incondicionalmente para todos. A falta de vontade de trabalhar sintoma da falta de graa. Aqui, a diferena do ponto de vista medieval torna se evidente. Toms de Aquino tambm deu esta interpretao s palavras de Paulo. Mas para ele z o trabalho era necessrio s naturali ratione para a manuteno do indivduo e da comunidade. Quando tal finalidade fosse atingida, o preceito deixaria de ter qualquer significado. De mais a mais, aquele s se referia espcie humana, e no se aplicaria ao indivduo isoladamente que pudesse viver sem trabalho, de suas posses; naturalmente, a contemplao, como forma de ao espiritual no reino de Deus, torna se preponderante sobre o sentido literal da injuno. Alm disso, para a teologia popular da poca, a mais alta forma de produtividade monstica consistia no aumento do Thesaurus ecclesiae por meio da orao e do canto. Tais objees ao dever de trabalhar no s deixam de ter importncia para Baxter, como ele frisa enfaticamente que a riqueza no exime quem quer que seja do mandamento incondicional? Mesmo o rico no deve comer sem trabalhar, pois mesmo que no precise disso para sustentar suas prprias necessidades, h o mandamento de Deus a que, tanto ele quanto o pobre deve obedecer. Para todos, sem exceo, a Providncia. divina reservou uma vocao, que deve ser reconhecida e exercida. E esta vocao no , como para os luteranos, um destino ao qual deva se submeter e sair se o melhor possvel, mas um mandamento de Deus ao indivduo para que trabalhe pra a glria divina. Esta diferena, aparentemente sutil, teve conseqncia psicolgicas profundas e relao com o maior desenvolvimento desta interpretao providencial da ordem econmica que comeara com a Escolstica. O fenmeno da diviso do trabalho e das ocupaes na sociedade fora abordado, entre outros, por Toms de Aquino, ao qual nos referimos oportunamente como uma conseqncia direta dos planos divinos. Porm o lugar designando para cada homem nesta ordem segue ex causis naturalibus e aleatrio (ou contingente, na linguagem escolstica). A diferenciao dos homens em classes e ocupaes estabelecidas por meio do desenvolvimento histrico tornou se, para Lutero, como vimos, o resultado direto da vontade divina; a permanncia do indivduo no lugar e dentro dos limites demarcados por Deus para ele, era pois um dever religioso? Isto foi certamente a conseqncia, visto que : relaes do utanismo com o sculo eram geralmente incem desde incio e assim permaneceram.

75

Max Weber ___________________________________________

Os princpios ticos da reforma do mundo no podiam ser encontrados no reino das idias de Lutero, que nunca conseguiu libertar se de fato da indiferena paulina. O mundo, portanto, devia ser aceito como era, e s isso poderia se constituir em dever religioso. Na viso puritana, porm, o carter providencial do jogo dos interesses econmicos privados assume uma nfase algo diferente. De acordo com a tendncia puritana para as interpretaes pragmticas, o propsito providencial da diviso do trabalho para ser reconhecido pelos seus frutos. Sobre isso Baxter se expressa em termos que, mais de uma vez, relembram a conhecida apoteose da diviso do trabalho de Adam Smith. z A especializao das ocupaes leva, uma vez que possibilita o desenvolvimento das habilidades, a uma melhora qualitativa e quantitativa da produo, servindo assim ao bem comum, que idntico ao bem do maior nmero possvel. At este ponto, a motivao puramente utilitria e estritamente relacionada com o ponto de vista habitual de boa parte da literatura secular da poca? Mas o elemento caracteristicamente puritano aparece quando Baxter pe frente de sua discusso a proposio: fora da vocao bem definida, as realizaes do homem so apenas casuais e irregulares, e ele gasta mais tempo no cio que no trabalho, e quando conclui com a seguinte: ele (o trabalhador especializado) levar a termo seu trabalho em ordem, enquanto outros ficaro em constante confuso, E sua labuta no conhecer nem tempo nem lugar... e por isso ter a vocao certa o melhor para todos. O trabalho irregular, que o trabalhador comum muitas vezes forado a aceitar, muitas vezes inevitvel, mas sempre um indesejvel estado de transio. O homem sem vocao carece pois daquele carter sistemtico e metdico que , como vimos, requerido para o ascetismo secular. A tica quaker sustenta tambm que a vida do homem na sua vocao um exerccio de virtude asctica, uma prova de seu estado de graa diretamente para sua conscincia, que se exprime pelo zelo e mtodo com os quais trabalha sua vocao. O que Deus requer no o trabalho em si, mas um trabalho racional na vocao. No conceito puritano de vocao, a nfase sempre posta neste carter metdico do ascetismo laico, e no; como et utero, na aceitao do fado designado irremediavelmente p Deus. Assim respondida definitivamente a questo sobre o indivduo poder combinar diversa aes teis para o bem comum ou para o bem dele, que no sejam nocivas para ningum, e que no levem inconstncia em uma das vocaes. Mesmo uma mudana de vocao no de modo algum tida como censurvel, desde que refletida e feita com o propsito de seguir uma vocao mais agradvel a Deus, o que significa, de acordo com os princpios gerais, mais proveitosa. verdade que a utilidade de uma vocao e pois sua aprovao aos olhos de Deus medida primeiramente em termos morais e depois em termos de importncia dos bens por ela gerados para a comunidade. A seguir porm, e em termos prticos acima de tudo, pelo critrio mais importante da lucratividade do empreendimento. De fato, se Deus, cujas mos os puritanos viam em todas as ocorrncias da vida, aponta para um de Seus eleitos uma 76

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

oportunidade de lucro, este deve segui Ia com um propsito; de modo que um cristo de f deve atender a tal chamado tirando proveito da oportunidade. Se Deus te mostra um caminho pelo qual possas, legalmente, obter mais que por outro (sem dano para tua alma ou de outrem), e se o recusares e escolheres o de menor ganho, estars em conflito com uma das finalidades de tua vocao e estars recusando ser servo de Deus, e aceitando Suas ddivas e usando as para Ele quando Ele assim quis: podes trabalhar para ser rico para Deus e no para a carne e para o pecado. Assim, a riqueza seria eticamente m apenas na medida em que venha a ser uma tentao para um gozo da vida no cio e no pecado, e sua aquisio seria ruim s quando obtida com o propsito posterior de uma vida folgada e despreocupada. Mas como desempenho do prprio dever na vocao, no s permissvel moralmente, como realmente recomendada . A parbola do servo que foi rejeitado pelo senhor por no ter feito frutificar o talento que lhe fora confiado, parece afirm- lo claramente. Querer ser pobre era, como foi mencionado vrias vezes, o mesmo que querer ser doente; era reprovvel em relao glorificao do trabalho e derrogatrio quanto glria de Deus. Especialmente a mendicncia por parte dos que esto aptos para o trabalho no apenas um pecado de indolncia, mas tambm uma violao, segundo as prprias palavras do apstolo, S do dever de irmandade. A nfase da significao asctica de uma vocao fixa forneceu uma justificativa tica para a modera diviso do trabalho em especialidades. De modo semelhante a interpretao providencial da obteno de lucro justificou as atitudes dos homens de negcios. A indulgncia superior do senhor tradicional e a ostentao do novo rico so igualmente detestveis para o ascetismo. Mas tem, por outro lado, um apreo tico mais elevado para com o sbrio self made man da classe mdia. Deus abenoou seus negcios frase feita sobre aqueles homens bons que seguiram com sucesso as sugestes divinas. Todo o poder do Deus do Velho Testamento que zela pela obedincia do Seu povo nesta vida, exerceu necessariamente uma influncia semelhante sobre os puritanos que, segundo o conselho de Baxter, comparavam seu prprio estado de graa com o dos heris da Bblia, s no processo de interpretao das afirmaes das Escrituras como um livro de regras. Obviamente, as palavras do Velho Testamento no eram totalmente isentas de ambigidades. Vimos como Lutero usou primeiramente o conceito de vocao no sentido secular ao traduzir as passagens de Jesus Sirach. E isto embora o livro de Jesus Sirach pertena, assim como toda a atmosfera que ele expressa, quelas partes do Velho Testamento ampliado caracterizadas por tendncias tradicionalistas bem ntidas, apesar das influncias helensticas. notvel que, at os nossos dias, este livro parecia gozar de especial interesse entre os camponeses luteranos da Alemanha, assim como a influncia luterana sobre grandes reas do Pietismo alemo ter sido expressa pela prefernc ia por Jesus Sirach. Os puritanos repudiaram os apcrifos que consideram no inspirados, de acordo com sua severa distino entre as coisas divinas e as coisas da carne. E isso embora o livro de J 77

Max Weber ___________________________________________

tenha tido a maior influncia entre os livros cannicos. De um lado, ele continha uma concepo grandiosa da absoluta majestade soberana de Deus, para alm de toda compreenso humana, estritamente relacionada do calvinismo. Por outro lado, combinava com isso a certeza de que, embora apenas incidental em Calvino viria a se tornar da maior importncia para o Puritanismo, Deus quisesse abenoar os seus diletos nesta vida, e no livro de J apenas nela, tambm no sentido material. O quietismo oriental, que aparece em diversos dos melhores versos dos Salmos e Provrbios, foi deixado de lado, bem como o fez Baxter com o matiz tradicionalista na passagem da 1 Carta aos Corntios, to importante para a idia de vocao. Porm, toda a maior nfase foi dada quelas partes do Velho Testamento que apontam; a legalidade forma como uma marca da conduta que agrada a Deus. Ele sustenta am a teoria segundo a qual a Lei Mosaica teria perdido sua validade atravs do Cristo apenas na medida em que continha preceitos cerimoniais ou puramente histricos aplicveis somente ao povo judeu, mas permanecendo ainda vlida como expresso da lei natural, e devendo por isso ser mantida. Isto permitiu, por um lado, eliminar elementos que no poderiam ser reconciliados com a vida moderna; por outro, atravs dos numerosos pontos a isso relacionados, a moralidade do Velho Testamento foi capaz de dar um poderoso mpeto quele esprito de sbria e farisaica legalidade to caracterstico do ascetismo secular desta forma de Protestantismo. Assim, quando autores, como foi o caso de diversos contemporneos e posteriores, caracterizam a tendncia tica de base do puritanismo, especialmente na Inglaterra, como hebrasmo ingls no esto, se corretamente entendidos, errados. Contudo, preciso no pensar no judasmo da Palestina do tempo das Escrituras, mas no judasmo como veio a ser sob a influncia de diversos sculos de educao formalistas, normativa e talmdica. E mesmo neste caso deve se tomar muito cuidado em fazer paralelos. A tendncia geral do judasmo mais antigo para uma aceitao ingnua da vida como tal, estava muito longe das caracterstica especais do puritanismo. E estava to longe, e isso no pode ser desconsiderado, da tica econmica do judasmo moderno e medieval, justamente nos traos que determinaram a posio de ambos no desenvolvimento do ethos capitalista. Os judeus se identificavam com um capitalismo aventureiro, poltico e especulativo; seu ethos era, numa palavra, o do capitalismo pria. Mas o puritanismo se sustentava no ethos da organizao racional do capital e do trabalho. Adotou da tica judaica apenas aquilo que se adaptava a tal propsito. Analisar os efeitos da integrao das normas de vida do Velho Testamento no carter das pessoas, tarefa tentadora que, mesmo no judasmo ainda no foi satisfatoriamente executada, seria impossvel dentro dos limites deste trabalho. Alm das relaes j apontadas, deve ser mencionada acima de tudo a importncia da atitude interior dos puritanos, de crena de serem eles o povo escolhido de Deus, que mostrou um grande renascimento. Mesmo o bondoso Baxter agradecia a Deus por ter nascido na Inglaterra, e pois dentro da verdadeira Igreja, e no noutro lugar. Tal agradecimento, diante da prpria perfeio do indivduo pela graa permeou a atitude diante da vida da classe mdia puritana

78

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

e desempenhou seu papel no desenvolvimento daquele carter crieto, rgido e formalista caracterstico dos homens da poca herica do capitalismo. Tentemos agora esclarecer os pontos em que a idia puritana de vocao e de prmio inserida na conduta asctica estava limitada diretamente pela influncia do desenvolvimento do modo de vida capitalista. Como vimos, este ascetismo se voltava com toda sua fora contra uma coisa: o desfrute da vida e de tudo o que ela tm para oferecer. Isso talvez se mostre com mais clareza na contenda sobre o Book of Sportsb que James 1 e Charles I transformaram em lei com o propsito expresso de combater o puritanismo, com a ordem deste ltimo para que fosse lido em todos os plpitos. A oposio fantica dos puritanos s disposies do Rei, permitindo legalmente certa diverso popular no domingo, fora do horrio dedicado Igreja, no era interpretada apenas como uma perturbao do repouso do sbado, mas tambm como uma ofensa, uma digresso intencional da vida santificada que causava. E, por seu lado, as ameaas de severas punies por parte do Rei a qualquer ataque legalidade daqueles esportes eram motivadas pelo seu propsito de quebrar a tendncia asctica anti-autoridade do puritanismo, que era to perigosa para o Estado. As foras feudais e monrquicas protegiam aqueles que buscavam a diverso contra a moralidade crescente da classe mdia e os conventculos ascticos anti-autoridade, assim como a sociedade capitalista de hoje tende a proteger os que querem trabalhar contra a moralidade de classe do proletariado e do sindicato anti autoritrio. Contra isso os puritanos sustentavam sua caracterstica mais marcante, o princpio da conduta asctica; sua averso pelo esporte no era uma mera questo de princpio. O esporte seria aceito se ele servisse a um propsito racional, o da recuperao necessria eficincia fsica. Mas como meio de expresso espontnea de impulsos indisciplinados, era lhes suspeito; e a medida que fosse apenas um meio de diverso, de estmulo ao orgulho, de despertar de baixos instintos ou do instinto irracional da aposta, era obviamente condenado. O regozijo impulsivo da vida, que afastava tanto do trabalho na vocao como da religio, era, como tal, inimigo do ascetismo racional, quer fosse na forma de esporte senhorial, de salo de baile, quer como taberna do homem comum. Sua atitude era tambm desconfiada, e muitas vezes hostil para com os aspectos da cultura que no tivessem qualquer valor religioso imediato, Contudo; no verdade que os ideais do puritanismo implicassem em um solene e intolerante desprezo pela cultura. Bem pelo contrrio, pelo menos no caso d cincia, com exceo odiada Escolstica. De mais a mais, os grandes nomes do movimento puritano eram profundamente arraigados na cultura renascentista. Os sermes dos oradores presbiterianos abundavam em citaes de clssicos, e mesmo os radicais, embora tivessem objees contra, no se furtavam a mostrar a natureza de seu saber nas suas polemicas teolgicas. Nenhum pas, talvez, tenha jamais sido to rico em formados quanto a Nova Inglaterra na primeira gerao de sua existncia. A stira de seus oponentes como, por exemplo, Hudibras de Butler, ataca principalmente o pedantismo e a dialtica altamente treinada dos puritanos. Isso em parte se deve sua avaliao religiosa do conhecimento, derivada da sua atitude diante da fedes implcita dos catlicos.

79

Max Weber ___________________________________________

A situao, contudo, completamente diferente quando se olha para a literatura no cientfica em especial para as artes plsticas. Seu ascetismo caa como gelo sobre a vida da Merrie old England. E no s as diverses mundanas sentiam seus efeitos. O dio feroz dos puritanos para com qualquer coisa que cheirasse superstio, contra todo resqucio de salvao mgica ou sacramental, aplicava-se s festividades natalinas como ao mastro de Maio, e a todas as artes religiosas espontneas. O ter ocorrido, na Holanda, uma arte muitas vezes singularmente realista, prova apenas o quo pouco a disciplina moral autoritria daquele pas foi capaz de se contrapor influncia da Corte e dos dirigentes (classe dos rendeiros), e tambm alegria de viver dos burgueses novos ricos, aps a curta supremacia da teocracia calvinista ter se transformado na moderada Igreja de Estado, na qual o calvinismo perdera, visivelmente, o seu poder de influncia asctica. b O teatro era detestvel para os puritanos, e com a estrita excluso do ertico e da nudez da esfera da tolerncia, no poderia existir uma viso to radical tanto da literatura como da arte. O conceito de conversa fiada, futilidades e v ostentao, todas elas designaes de uma atitude irracional sem propsito objetivo, portanto no asctico, e especialmente que no servem glria de Deus, mas ao homem, estava sempre disponvel para decidir a favor da sbria utilidade e contra as tendncias artsticas. E isto era especialmente verdadeiro no caso da decorao pessoal, por exemplo no vesturio. A forte tendncia para uniformidade da vida, que hoje ajuda imensamente o interesse capitalista na padronizao da produo teve seu fundamento ideal no repdio de toda idolatria carne. Claro est que no podemos esquecer que o puritanismo trazia em si um mundo de contradies, e que o sentido instintivo da eterna grandeza da arte era certamente mais forte entre seus lderes que entre os Cavaleiros. De mais a mais, um gnio nico como Rembrandt, apesar de sua conduta parecer pouco aceitvel para Deus, aos olhos dos puritanos, teve o carter de seu trabalho fortemente influenciado pelo seu meio religioso. Mas isso no altera o quadro como um todo. At que ponto pde o desenvolvimento da tradio puritana, e em parte obteve, a poderosa espiritualizao da personalidade foi decididamente benfica para a literatura. Mas a maior parte deste benefcio foi apurado por geraes posteriores. Embora no possamos aqui nos aprofundar na discusso da influncia do puritanismo em todas estas direes, chamamos a ateno para o fato da tolerabilidade do prazer dos bens culturais, que contribuam para gozos puramente estticos ou atlticos, mas que certamente esbarravam sempre contra uma limitao peculiar: eles no deveriam custar nada. O homem apenas o fiducirio dos bens que lhe foram entregues pela graa de Deus. Ele deve, como o servo da parbola, prestar contas at o ltimo centavo do que lhe foi confiado, e seria no mnimo perigoso gastar qualquer deles por qualquer propsito que no servisse glria de Deus, mas apenas para seu prazer . Quem, que tenha os olhos abertos, j no encontrou um representante deste ponto de vista, mesmo no presente? A idia do dever do homem para com suas posses, ao qual se submete como um obediente encarregado, ou mesmo como uma mquina de ganhar dinheiro, onera sua vida com seu peso desalentador. Quanto maior a posse, desde que a atitude asctica para com a vida esteja dominando, mais pesado o sentimento de responsabilidade de mant- la intacta para a 80

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

glria de Deus e de faz- la crescer num esforo contnuo. As origens deste tipo de vida se estendem em certas razes, como diversos aspectos do esprito do capitalismo, Idade Mdia. Mas foi na tica do protestantismo asctico que encontrou fundamentos ticos consistentes. Seu significado para o desenvolvimento do capitalismo bvio. Este ascetismo secular protestante, como foi recapitulado at aqui, agiu poderosamente contra o desfrute espontneo das riquezas; restringiu o consumo, em espcie suprfluo. Por outro lado, teve o efeito psicolgico de liberarasio das inibies da tica tradicional. Quebrou as amarras do impulso para a aquisio, no apenas legalizando-as, no sentido exposto, enfocando o como desejado diretamente por Deus. A guerra contra as tentaes da carne, e da dependncia das coisas materiais era, entre os puritanos, como disse expressamente o grande apologista do quakerismo Barklay, no uma guerra contra a aquisio racional, mas contra o uso irracional da riqueza. Embora este uso irracional fosse considerado como forma extrema do luxo e seus cdigos condenados como idolatria carne, era contudo natural que aparecesse na mentalidade feudal. Por outro lado aprovavam o uso racional e utilitrio da riqueza, desejado por Deus, para suprir as necessidades do indivduo e da comunidade. Eles no queriam impor mortificaes aos homens ricos, mas o uso de seus meios para coisas prticas e necessrias. A idia de conforto limita de modo caracterstico a extenso dos gastos eticamente permissveis. E naturalmente no por acaso que o desenvolvimento do modo de vida coerente com tal idia pode ser observado primeiro e mais claramente entre os representantes mais consistentes desta atitude global diante da vida. Contra a purpurina e a ostentao da magnificncia feudal que, repousando sobre bases econmicas doentias, preferia a suja elegncia sbria simplicidade, eles colocam o limpo e slido conforto das casas da classe mdia como um ideal. Quanto produo da riqueza privada, o ascetismo condenava tanto a desonestidade como a avareza compulsiva. O que condenava como ganncia, mamonismo, etc. era a busca da riqueza por si mesma, pois a riqueza em si uma tentao. Mas a o ascetismo tinha o poder de sempre quer o bem, embora crie o mal; o mal, neste sentido, era a posse e suas tentaes. E em conformidade com o Velho Testamento e em analogia com a avaliao tica das boas obras, o ascetismo via a busca das riquezas como fim em si mesma como altamente repreensvel; embora sua manuteno como fruto do trabalho na vocao fosse um sinal da beno de Deus. E mesmo mais importante que isso: a avaliao religiosa do trabalho sistemtico, incansvel e contnuo na vocao secular como o mais elevado meio de ascetismo e, ao mesmo tempo, a mais segura e mais evidente prova de redeno e de genuna f, deve ter sido a mais poderosa alavanca concebvel para a expanso desta atitude diante da vida, que chamamos aqui de esprito do capitalismo. Quando a limitao d consumo combinada com a liberao das atividades de busca da riqueza, o resultado prtico inevitvel bvio: o acmulo de capital mediante impulso asctica para a poupana. As restries impostas ao gasto de dinheiro, serviram naturalmente para aument-lo, possibilitando o investimento produtivo do capital. Infelizmente, o quanto esta influncia foi poderosa, no passvel de demonstrao 81

Max Weber ___________________________________________

estatstica exata. Na Nova Inglaterra, a conexo foi t o evidente que no escapou ao discernimento de um historiador preciso como Doyle. Mas tambm na Holanda, que foi de fato dominada pelo calvinismo estrito por apenas sete anos, a maior simplicidade de vida dos crculos religiosos mais srios, combinada com uma grande riqueza, levou a uma propenso excessiva ao acmulo de dinheiro. Alm disso, tambm evidente que esta tendncia que existiu em todos os tempos e em toda parte, e que muito intensa na Alemanha de hoje, de enobrecer as fortunas da classe mdia, foi repelida pela antipatia puritana at as formas de vida feudal. Escritores mercantilistas ingleses do sculo XVII atriburam a superioridade do capital holands sobre o ingls circunstncia de que a riqueza recm adquirida ali no buscava regularme nte o investimento em terras. E tambm, uma vez que no se tratava de uma simples aquisio de terras, no havia alia busca de restabelecimento de hbitos feudais, com o conseqente impedimento de investimento capitalista. A alta considerao pela agricultura como ramo importante da atividade, especialmente pelo Pietismo e compartilhada pelos puritanos, aplicava se (por exemplo em Baxter) no ao grande proprietrio da terra, mas ao pequeno proprietrio rural e ao lavrador e, no sculo XVIII, no ao fidalgo rural, mas ao agricultor racional. Desde o sculo XVII, dentro da sociedade inglesa como um todo, perpassou o conflito entre a classe dos proprietrios rurais, representantes da merrie old England , e os crculos puritanos de influncia amplamente varivel. Ambos os elementos, ou seja, uma intacta e ingnua alegria de viver de um lado, e uma conduta tica convencional e um autocontrole estritamente regulado de outro, esto ainda hoje combinados na formao do carter nacional ingls. De modo similar, a histria do comeo das colnias norte americanas dominada pelo agudo contraste entre os aventureiros que queriam implantar grandes plantations baseadas no trabalho de colonos contratados e viver como senhores feudais, e a viso tipicamente burguesa dos puritanos. At onde se estende a influncia da mentalidade puritana, sob todas as circunstncias e isso muito mais importante que um simples encorajamento ao acmulo favoreceu o desenvolvimento da vida econmica racional da burguesia; foi a mais importante e, acima de tudo, a nica influncia consistente para o desenvolvimento desse tipo de vida. Foi, diramos, o bero do homem econmico moderno. Na verdade, tais ideais puritanos tendiam a ser transigidos devido presso excessiva das tentaes da riqueza, como os prprios puritanos sabiam muito bem. Encontramos com certa freqncia os mais genunos adeptos do puritanismo entre as classes emergentes de estados inferiores, pequenos burgueses e fazendeiros, enquanto os beati possidentes, mesmo entre os quakers, so muitas vezes encontrados com a tendncia a renegar os velhos ideais. Era o mesmo destino que de novo acontecia, e, como antes, envolvia o predecessor desta ascese secular, o ascetismo monstico da Idade Mdia. No ltimo caso, quando a atividade econmica racional teve surtido seus completos efeitos pela conduta estritamente regrada e pela limitao do consumo, a riqueza acumulada ou bem era absorvida diretamente pela nobreza como nos tempos anteriores Reforma ou a

82

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

disciplina monstica sofria sria ameaa de se corromper, tornando necessria uma das numerosas reformas. De fato, toda a histria do monasticismo , em certo sentido, a histria da contnua luta com o problema da influncia secularizante da riqueza. E o mesmo verdade, em grande escala, quanto ao ascetismo secular do puritanismo. O grande ressurgimento do Metodismo, que antecedeu a expanso da indstria inglesa pelo fim do sculo XVIII, bem pode ser comparado com uma de tais reformas monsticas. Podemos aqui mencionar uma passagem de John Wesley que poder muito bem servir de divisa para tudo o que foi dito antes; isso mostra que os lderes de tais movimentos ascticos compreendiam perfeitamente bem as relaes aparentemente paradoxais que foram aqui analisadas, e com o mesmo enfoque que ns. Escreve ele: Temo que, sempre que aumentam os ricos, a essncia da religio decresa na mesma proporo. Por isso, dada a natureza das coisas, no vejo como seja possvel, que se mantenha o ressurgimento da verdadeira religio. Pois a religio deve necessariamente produzir tanto a operosidade c na frugalidade, e isso no pode produzir seno riqueza. Mas aumentando os ricos, aumenta tambm o orgulho, a clera e o mor ao inundo e todos seus aspectos. Como seria possvel que o Metodismo que uma religio do corao, embora esteja agora viosa como uma rvore florescente, continuasse neste caminho? O metodistas, em toda parte, tornaram-se laboriosos e frugais e, em conseqncia, aumentaram seus bens. E com isso cresceram proporcionalmente em orgulho, em clera, no desejo da carne, no desejo dos olhos e no orgulho da vida. Assim, embora a forma da religio permanea, seu esprito rapidamente se esvai. No haver um meio de se evitar isso, a decadncia contnua da pura religio? No devemos deixar de alertar para que sejam laboriosas e frugais; devemos exortar todos os cristos a ganhar tudo o que puderem e a economizar tudo o que for possvel; isto , de fato, enriquecerem. A seguir vem a exortao para que, aqueles que ganham tudo o que podem e guardam tudo o que podem, devem tambm dar tudo o que puderem, para assim crescer na graa e ajuntar um tesouro no cu. Est claro que Wesley expressa aqui, em detalhes, aquilo que tentamos assinalar. Como Wesley disse aqui, os efeitos econmicos plenos de tais grandes movimentos religiosos, cujo significado para o desenvolvimento econmico est acima de tudo na sua influncia asctica de sua educao, manifestava se, em geral, depois de passado o agudo entusiasmo inicial puramente religioso. Quando ento a intensidade da busca pelo Reino de Deus comeava a se transformar gradualmente em sbria virtude econmica; as razes religiosas esvaem se lentamente para dar lugar mundanidade econmica. Aparece ento, como no Robinson Crusoe de Dowden, o homem econmico isolado que leva a cabo atividades missionrias no lugar da busca espiritual solitria pelo Reino do Cu do peregrino de Bunyan, apressado atravs do mercado da vaidade.

83

Max Weber ___________________________________________

Quando, mais tarde, o princpio fazer o mximo tanto para esta como para a outra vida tornou se dominante, como apontou Dowden, uma boa conscincia tornou se simplesmente um dos meios de desfrutar uma confortvel vida burguesa, como est bem expresso no provrbio alemo do travesseiro macio. O que a grande poca religiosa do sculo XVII legou a seus sucessores utilitaristas foi, acima de tudo, uma conscincia surpreendentemente boa, poderamos at dizer farisaicamente boa, do enriquecimento monetrio, desde que por meios lcitos. Todo ,trao placere vix potest havia pois desaparecido. Surgiu uma tica econmica especificamente burguesa. Com a conscincia de estar na plenitude da graa de Deus e visivelmente por Ele abenoado, o empreendedor burgus, desde que permanecesse dentro dos limites da correo formal, que sua conduta moral estivesse intacta e que no fosse questionvel o uso que fazia da riqueza, poderia perseguir seus interesses pecunirios o quanto quisesse, e sentir que estava cumprindo um dever com isso. Alm disso, o poder do ascetismo religioso punha lhe disposio trabalhadores sbrios, conscienciosos e extraordinariamente ativos, que se agarravam ao seu trabalho como a um propsito de vida desejado por Deus. Finalmente, dava lhe a confortvel certeza de que a distribuio desigual da riqueza do mundo era uma disposio especial da Divina Providncia que, com estas diferenas e com a graa particular, visava suas finalidades secretas, desconhecidas dos homens. Calvino mesmo j emitira a opinio, muitas vezes citada de apenas quando o povo, isto , a massa de trabalhadores e artesos fosse pobre, conservar se obediente a Deus. Na Holanda (Pieter de la Court e outros) havia sido secularizado que a massa humana s trabalharia quando a necessidade a forasse a tanto. Esta formulao de uma idia bsica da economia capitalista entraria, mais tarde, nas teorias correntes da produtividade por meio de salrios baixos. Aqui tambm, com a perda das razes religiosas, insinuou-se imperceptivelmente a interpretao utilitarista, dentro da linha por ns observada repetidamente. A tica medieval no apenas tolerava a mendicncia como a glorificou, de fato, nas ordens mendicantes. Mesmo os mendigos seculares, uma vez que no tinham os meios de fazer boas obras por meio de esmolas, eram por vezes considerados como uma classe e considerados como tal. Mesmo a tica social anglicana dos Stuarts estava muito prxima desta atitude. Ficou reservado para o ascetismo puritano participar da severa legislao dos pobres, que mudou basicamente a situao. E pde faz- lo porque as seitas protestantes e as comunidades estritamente puritanas no conheceram de fato nenhuma mendicncia em seu meio. Por outro lado, do ponto de vista dos trabalhadores, o ramo pietista de Zinzendorf, por exemplo, glorificava o trabalhador leal que no buscava a riqueza, mas vivia de acordo com o modelo apostlico, sendo pois dotados do charisma dos discpulos. Idias semelhantes haviam originariamente prevalecido entre os batistas, de forma ainda mais radical. Agora, naturalmente toda a literatura asctica de quase todas as seitas est saturada da idia de que o trabalho fiel, mesmo com baixos salrios por parte daqueles cuja vida no lhe 84

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

oferea outras oportunidades, algo sumamente agradvel a Deus. Nesse sentido, o ascetismo protestante em si no acrescentou nada de novo. Mas ele no apenas aprofundou poderosamente esta idia, como tambm criou a fora que foi, sozinha, decisiva para sua eficincia: a sano psicolgica pelo conceito de trabalho como vocao, o melhor meio e, muitas vezes o nico, de obter a certeza da graa. E por outro lado legalizou a explorao desta vontade especfica de trabalhar, interpretando tambm a atividade empresarial como vocao. Est bvio o quo poderosamente a busca exclusiva do Reino de Deus pelo preenchimento do prprio dever vocacional, pelo estrito ascetismo imposto naturalmente pela disciplina da Igreja especialmente entre as classes despossudas, afetaria a produtividade do trabalho, no sentido capitalista da palavra. A viso do trabalho como vocao tornou se uma caracterstica do trabalhador moderno, assim como a correspondente atitude diante da aquisio por parte do empresrio. E foi a percepo desta situao, nova na poca, que fez um observador to agudo como William Petty atribuir o poder econmico da Holanda do sculo XVII ao fato de numerosos dissidentes daquele pas (calvinistas e batistas) serem em sua maioria homens sbrios, de opinio e que tem o trabalho e a operosidade como um dever diante de Deus. O calvinismo se opunha organizao social orgnica, na forma fiscal monopolista que assumira no anglicanismo sob os Stuarts, especialmente nas concepes de Laud, ou seja, esta aliana da Igreja e do Estado com os monopolistas, fundamentada em bases de uma tica social crist. Seus lderes eram os mais ferrenhos opositores deste tipo de capitalismo comercial e politicamente privilegiado, colonialista e escorchante. Contra isso eles posicionavam os motivos individualistas da aquisio legal e racional pela habilidade e iniciativa de cada um. E enquanto as indstrias monopolistas e politicamente privilegiadas na Inglaterra desapareciam uma trs da outra, esta atitude desempenhou um grande e decisivo papel no desenvolvimento industrial que ocorreu contra e apesar da autoridade do Estado. Os puritanos (Prynne, Parker) repudiavam qualquer conexo com os:cortesos e planejadores capitalistas de grande escala, como uma classe eticamente suspeita. Por outro lado orgulhavam se de sua prpria moralidade superior comercial burguesa, que veio a ser a verdadeira razo das perseguies que sofreram por partes daquelas crculos. Defou props derrubar a dissidncia pelo boicote ao crdito bancrio e pela retirada dos depsitos bancrios. A diferena entre os dois tipos de atitude capitalista caminhava, em grande parte, lado a lado com as diferenas religiosas. Os opositores dos no conformistas, mesmo no sculo XVIII, os ridicularizavam como a personificao do esprito do vendeiro e por terem arruinado os ideais da velha Inglaterra. Nisto tambm residia a diferena entre a tica econmica puritana e a judaica; e seus contemporneos (Prynne) sabiam muito bem que a tica capitalista burguesa estava na primeira e no na segunda. Um dos elementos fundamentais do esprito do capitalismo moderno, e no s dele mas de toda a cultura moderna, a cond uta racional baseada na idia de vocao, nascida como se tentou demonstrar nesta discusso do esprito do ascetismo cristo. Bastar reler a passagem de Frankin citada no incio deste ensaio para vislumbrar que os elementos essenciais daquela atitude que chamamos aqui de esprito do capitalismo, so os mesmos que acabamos de mostrar como contedo do ascetismo laico puritano, despidos apenas das bases religiosas, j mortas no tempo de Franklin. A idia de que o moderno trabalho teria 85

Max Weber ___________________________________________

naturalmente um carter asctico no nova. O limitar se ao trabalho especializado, com a faustiana renncia universalidade do homem que envolve, uma condio para qualquer trabalho vlido no mundo moderno; da que a realizao e a renncia, inevitavelmente, so, no mundo de hoje, mutuamente condicionadas. Este trao fundamentalmente asctico da vida da classe mdia, se que pode ser considerado um estilo de vida e no apenas a falta de um, foi o que Goethe quis nos ensinar das alturas de sua sabedoria no Wanderjahren e no fim de vida que ele deu ao seu Fausto. Para ele, tal percepo significava a renncia, a despedida de uma humanidade de plenitude e beleza que no mais poderia se repetir no curso de nosso desenvolvimento cultural, assim como no o pde o florescer da cultura ateniense da antiguidade. O puritano quis trabalhar no mbito da vocao; e todos fomos forados a segui lo. Pois quando o ascetismo foi levado para fora das celas monsticas e introduzido na vida quotidiana e comeou a dominar a moralidade laica, desempenhou seu papel na construo da tremenda harmonia da moderna ordem econmica. Esta ordem est hoje ligada s condies tcnica e econmica da produo pelas mquinas, que determina a Vida de todos s indivduos nascidos sob este regime com fora irresistvel no apenas os envolvidos diretamente com a aquisio econmica. E talvez assim a determine at que seja queimada a ltima tonelada de carvo fssil. Na viso de Baxter, o cuidado para com os bens materiais deveria repousar sobre os ombros do santo como um leve manto, que pode ser atirado de lado a qualquer momento Mas o destino quis que o manto se tornasse uma priso de ferro. Uma vez que o ascetismo se encarregou de remodelar o mundo e nele desenvolver seus ideais, os bens materiais adquiriram um poder crescente e, por fim inexorvel, sobre a vida do homem como em nenhum outro perodo histrico. Hoje, o esprito do ascetismo religioso, quem sabe se definitivamente, fugiu da priso. Mas o capitalismo vitorioso, uma vez que repousa em fundamentos mecnicos, no mais precisa de seu suporte. Tambm o rseo colorido do seu risonho herdeiro, o Iluminismo, parece estar desvanecendo irremediavelmente, e a idia de dever no mbito da vocao ronda nossas vidas como o fantasma de crenas religiosas mortas. Onde a plenificao da vocao no pode ser diretamente relacionada aos mais altos valores espirituais e culturais ou quando, por outro lado, no precisa ser sentida apenas como uma presso econmica, o indivduo geralmente abandona qualquer tentativa de justific- la. No campo de seu maior desenvolvimento, nos Estados Unidos, a busca da riqueza, despida de seu significado tico e religioso, tende a ser associada a paixes puramente mundanas, que lhe do com freqncia um carter de esporte. Ningum sabe quem viver, no futuro, nesta priso ou se, no final deste tremendo desenvolvimento surgiro profetas inteiramente novos, ou se haver um grande ressurgimento de velhas idias e ideais ou se, no lugar disso tudo, uma petrificao mecanizada ornamentada com um tipo de convulsiva auto significncia. Neste ltimo estgio de desenvolvimento cultural, seus integrantes podero de fato ser chamados de especialistas sem esprito, sensualistas sem corao; nulidades que imaginam ter atingido um nvel de civilizao nunca antes alcanado. 86

A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo ___________________________________________

Mas isto nos leva ao mundo dos julgamentos de valores e de f, com os quais no precisamos sobrecarregar esta discusso puramente histrica. A prxima tarefa seria mais a de mostrar o significado do racionalismo asctico, apenas abordado pelo, esboo acima, quanto ao seu contedo de ticas sociais prticas, ou seja, quanto aos tipos de organizao e funes dos grupos social, desde os conventculos at o Estado. A seguir, suas relaes com o racionalismo humanstico, seus ideais de vida e influncia cultural. Depois teria de ser analisado em relao ao desenvolvimento do empirismo filosfico e cientfico, e de ideais espirituais e desenvolvimento tcnico. Ter ento de ser traado, por meio de todos os ramos da religiosidade asctica, o desenvolvimento histrico, desde os primrdios medievais, do ascetismo laico at a sua transformao em puro utilitarismo. S ento poder ser avaliada a importncia quantitativa cultural do protestantismo asctico em suas relaes com outro elementos plsticos da cultura moderna. Aqui, apenas tentamos traar os fatos e a direo de sua influncia a partir de apenas um, embora importante, ponto de vista. Contudo, ser tambm necessrio investigar como o ascetismo protestante foi por sua vez influenciado em seu desenvolvimento e carter pelo conjunto de condies sociais, e especialmente econmicas. O homem moderno, mesmo com a melhor das vontades, em geral incapaz de atribuir s idias religiosas a importncia que merecem em relao cultura e ao carter nacional. No porm meu intuito substituir uma interpretao causal materialista unilateral por outra interpretao espiritual, igualmente unilateral da cultura e da histria. Ambas so viveismas, se qualquer delas no for adotada como introduo, mas sim como concluso, de muito pouco serve no interesse da verdade histrica.

87