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Notas sobre a historiografia da arte do ferro nas fricas Central e Ocidental Eduardo Spiller Pena Universidade Tuiuti do Paran

Nossa ateno se dirige para o exame do papel dos ferreiros africanos e de seus saberes sobre a fundio e a forja artesanal do ferro, tanto nas regies africanas de origem, como no contexto das lutas sociais da escravido no centro-sul do Brasil (em especial, nas capitanias/provncias de Minas Gerais e de So Paulo/Paran). A fundio e a forja do ferro se constituram em atividades econmicas bsicas no interior dessas diferentes sociedades atlnticas, desde bem antes do advento da poca moderna, no caso das reas africanas, e desde a fase da explorao colonial nas diferentes sociedades americanas. Segundo Douglas C. Libby, na passagem do sculo XVII ao XVIII, "o elemento africano foi responsvel pela introduo da fundio de ferro no Brasil".1 Os proprietrios escravistas mineiros, em especial os donos ou concessionrios de lavras, por no dominarem completamente as tcnicas de fundio de ferro, buscavam ferreiros africanos para a execuo desse tipo de servio. Os conhecimentos tcnicos da metalurgia do ferro, acumulados pelas tradies centroafricanas e pelos povos da frica Ocidental, eram fundamentais para a produo no apenas das ferramentas agrcolas, dos utenslios domsticos e dos apetrechos de transporte (tropas e carretos) da Minas colonial, mas sobretudo para a elaborao dos instrumentos necessrios minerao de jazidas aurferas (principal atividade econmica do perodo na regio). A historiografia sobre o trfico em terras centro-africanas vm comprovando o interesse dos luso-brasileiros pela captura de ferreiros. Desde meados do sculo XVII, os portugueses aliados aos imbangala, desejando ampliar o seu controle do trfico na regio de Angola, atacaram o reino do Ndongo, em sua parte leste, apreendendo muitos africanos do grupo tnico pende, situados no mdio rio Kwango e conhecidos por sua grande habilidade na fundio e arte do ferro. Os pende continuaram a ser fustigados pelos traficantes at pelo menos a dcada de 1720, e os ferreiros estiveram entre os capturados e vendidos escravido atlntica. plausvel supor que eles

Douglas Libby, Transformao e trabalho em uma economia escravista. Minas Gerais no sculo XIX.

So Paulo, Brasiliense, 1988, p. 136.

Texto integrante dos Anais do XVII Encontro Regional de Histria O lugar da Histria. ANPUH/SPUNICAMP. Campinas, 6 a 10 de setembro de 2004. Cd-rom.

2 estivessem, ao lado dos ferreiros fanti-aschanti, da Costa do Ouro, no rol dos africanos mais cobiados pelos escravistas mineiros. 2 Boa parte da recente historiografia sobre revoltas e quilombos no Brasil colnia destaca a atuao dos ferreiros como lderes religiosos e militares. Dentre as diferentes localidades brasileiras, indcios de casas de fundio artesanais, construdas por africanos e/ou seus descendentes, vm sendo identificadas em regies, como o cerrado oeste da Minas Setecentista (atual Tringulo Mineiro), local de refgio de inmeros quilombolas que escaparam da escravido da zona aurfera. As expedies militares, enviadas dos centros mineiros ao encalo dos quilombolas, elaboraram mapas e desenhos, destacando a presena dessas casas de ferreiro, quase sempre ao centro dos lugares mais reforados dos quilombos.3 Assim como na regio mineira, outros quilombolas, senhores da fundio e da forja como o ferreiro Manoel Congo, que liderou a revolta de escravos em Vassouras, na provncia do Rio de Janeiro, em 1830 foram cruciais para guiar e manter a sobrevivncia de comunidades que se contrapuseram escravido, fundindo e transfigurando o arenito em ferro para a elevao das fortificaes, para a produo de armas e dos instrumentos e peas essenciais agricultura e ao transporte de mercadorias.

Ver Manolo G. Florentino, Em costas negras: uma histria do trfico atlntico deescravos entre a frica e

o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995, p. 100; Joseph C. Miller, Kings and kinsmen. Early Mbundu States in Angola. Oxford, Clarendon, 1976, pp. 42, 703, 109-111; e Jan Vansina, Kingdoms of the Savanna. Madison, University of Wisconsin Press, 1968, pp. 93-97, Apud. Colleen E. Kriger, Pride of Men. Ironworking in 19
th

Century West Central Africa. Portsmouth, NH,

Heinemann; Oxford, James Currey; Cape Town, David Philip, 1999, p.78 e n. 60, p. 84. Fustigados, os pende fugiram para o noroeste, passando a residir em terras congolesas, na margem direita do mdio rio Kwilu, onde se mantiveram at o sculo XIX.
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As obras que citam os quilombos da regio so: Waldemar de Almeida Barbosa, Negros e quilombos em

Minas Gerais. Belo Horizonte, s. ed., 1972; Gilka Vasconcelos Ferreira de Salles, Economia e escravido em Gois colonial. Goinia, UFG, 1983; Carlos Magno Guimares, A negao da ordem escravista: quilombos em Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo, cone, 1988, Minerao, quilombos e Palmares Minas Gerais no sculo XVIII. In: Joo Jos Reis & Flvio dos Santos Gomes, Liberdade por um fio. Histrias dos quilombos no Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1996, e O quilombo do Ambrsio: lenda, documentos e arqueologia. Estudos Ibero-Americanos, Porto Alegre, 16(1-2): 161-74, julho e dez. 1990; Donald Ramos, O quilombo e o sistema escravista em Minas Gerais do sculo XVIII. In: Reis & Gomes, Liberdade por um fio; Laura de Mello e Souza, Violncia e prticas culturais no cotidiano de uma expedio contra quilombolas Minas Gerais, 1769. In: Reis & Gomes, idem; Mary Karasch, Os quilombos do ouro na capitania de Gois. In: Reis & Gomes, idem; Flvio dos Santos Gomes, Seguindo o mapa das minas: plantas e quilombos mineiros setecentistas, Estudos Afro-Asiticos, (29): 113-42, maro 1996; e Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, vol. 108, p. 47-113, 1988.

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3 Para a frica Centro Ocidental, como tambm para outras regies do continente africano, j existem trabalhos que analisam em mincia as tcnicas artesanais da fundio e da forja de ferro. Suas observaes so pertinentes para uma descrio aproximada sobre as possveis tcnicas de fundio e forja elaboradas por ferreiros africanos e seus descendentes, quilombolas ou no, nos cerrados mineiros e outras regies da colnia brasileira do sculo XVIII. O trabalho artesanal do ferro consistia, segundo Eugenia W. Herbert, de vrias etapas distintas: o garimpo, a preparao do arenito, a manufatura do carvo ou de outros combustveis, a construo do forno de fundio, a fundio propriamente dita, o refino e tratamento do ferro florado para a forja, e, finalmente, a forja dos utenslios e objetos acabados. Trataremos, no mbito deste artigo, das etapas ligadas fundio elaborada por mestres-fundidores de etnias centro-africanas.4 O mestre fundidor tinha um papel crucial de controle e gerenciamento do processo da fundio. ele quem definia todas as etapas do trabalho, a quantidade e o tipo de trabalhador para cada tarefa designada. Para a construo do forno propriamente dito, podia recrutar o trabalho familiar, de trabalhadores agregados ou mesmo de escravos. As mulheres, acostumadas com a produo da cermica, preparavam e amassavam o barro para as paredes do forno, enquanto os homens e jovens cortavam galhos e varas de madeira que eram usadas como suporte. Muitas vezes, o barro era retirado das casas de cupim, muito comuns na regio das savanas e cerrados da regio (como tambm numerosos nos cerrados brasileiros). Os tamanhos dos fornos variavam de acordo com a demanda de metal que se desejasse produzir, tendo em conta algumas variveis colocadas pela natureza. A principal delas era a qualidade do minrio para ser fundido encontrado nos chapades ou jazidas. Os arenitos com baixo teor de ferro necessitavam de fornos maiores para que uma maior quantidade de minrio fosse despejada em seu interior a fim de que se produzisse a quantidade de metal desejada. Outro fator ponderado pelo mestre fundidor para se atingir uma determinada quantidade de metal era a durao do tempo da estao da seca, poca propcia para a fundio. Diferentemente do processo da forja, que podia ser realizado em qualquer parte do ano, o garimpo e a fundio eram
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As descries sobre o processo da fundio do ferro se baseiam nos textos de Eugenia W. Herbert, Iron,

Gender and Power. Rituals of Transformation in African Societies. Bloomington and Indianapolis, Indiana
th University Press, 1993; Colleen E. Kriger, Pride of Men, Ironworking in 19 Century West Central Africa e

de Francis Van Noten, Ancient and Modern Iron Smelting in Central Africa: Zaire, Rwanda and Burundi, in: Randi Haaland e Peter Shinnie (eds). African Iron Work, Oslo, Norwegian University Press, 1985, pp. 102-20. Com o auxlio de mestres de algumas localidades da frica Central, esses autores reconstituram a fundio, tal como ocorria sculos atrs.

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4 geralmente restritos s estaes da seca. Madeiras molhadas pelas chuvas produziriam um carvo-combustvel com alto grau de umidade que reduziria a eficincia dos fornos. Alm disso, a umidade absorvida pelo minrio de ferro tornava o trabalho mais penoso e perigoso, podendo lanar jatos de vapor durante a fundio que obrigaria a paralisao dos trabalhos. Mesmo em estaes da seca, os mestres, previamente fundio, tomavam o cuidado de reduzir ao mximo qualquer resto de umidade das rochas, quebrando-as em pedaos menores e, em seguida, tostando-as ao fogo ou secando-as ao sol. Logo, o tamanho da estao da seca, que em regies centro-africanas variava de dois a quatro meses, tambm teve um impacto significativo no resultado da produo anual das fundies. O garimpo e a produo de carvo eram tarefas reservadas a assistentes designados diretamente pelo mestre-fundidor. Em algumas regies, apenas os homens que dominavam os conhecimentos da fundio e da forja tomavam parte na atividade do garimpo. Esse trabalho no era to extenuante, j que o minrio de ferro estava disponvel em depsitos prximos superfcie ou em profundidade no superior a dois metros. Os blocos do mineral eram quebrados em tamanhos regulares, por meio de marretas, e uma vez escolhidos eram conduzidos ao local da fundio. Eugenia Herbert afirma que a frica era abundante em minrio de ferro de diversos tipos e qualidades. A terra vermelha que causava uma forte impresso aos viajantes europeus composta de xidos de ferro, que formam a crosta latertica que cobre boa parte do continente. Os pende, que povoavam a regio do mdio rio Kwango, ao nordeste de Angola, no sculo XVII, foram conhecidos por sua exmia arte do ferro e, coincidncia ou no, a expresso pende significa exatamente "terra vermelha".5 Embora diversos tipos de minrio tenham sido utilizados, os mais comuns foram a hematita, que era cavada em poos superficiais ou mesmo profundos; a magnetita, encontrada em meio s areias e pedras dos rios; e a limonita ou "bog iron"[ferro dos pntanos], uma forma hidratada da hematita, achada em regies de pntanos e lagos. Kriger destacou o preconceito de viajantes europeus, boa parte deles naturalistas e minerlogos, que interpretaram a especializao e a habilidade dos fundidores e ferreiros centro-africanos como uma decorrncia natural da alta disponibilidade do minrio na regio, sobretudo da laterita, mais fcil de ser fundida. Esses observadores no quiseram ou no puderam enxergar o bvio: que o ferro, como metal, uma prxis cultural, produzida pelos homens e no uma decorrncia da natureza. Desconsideravam a importncia do trabalho desses mestres e a sabedoria

Sobre o significado da expresso pende, ver Alberto da Costa e Silva, A enxada e a lana. A frica

antes dos portugueses. Rio de Janeiro, 1996, cap. 19.

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5 misteriosa de seu ofcio, como tambm sua experincia de coordenao dos diferentes recursos humanos envolvidos em todo o processo da produo do metal. Afirmavam, erroneamente, que os minrios mais duros como a hematita ou a magnetita eram evitados por ser mais difcil sua fuso. Em muitas ocasies e devido a uma srie de circunstncias, segundo Eugenia Herbert, os africanos misturavam deliberadamente no processo da fundio vrios tipos de minrio de ferro, e mesmo as rochas mais duras como a hematita e a magnetita foram normalmente fundidas por meio de tcnicas especiais que esses fundidores dominavam (em especial, o controle da temperatura dos fornos). Alm do que, como ficou demonstrado mais tarde pelas prprias cincias geolgicas ocidentais, essas rochas consideradas mais difceis de serem fundidas continham bandas de quartzo e diferentes resduos minerais (chamados de ganga) que a determinadas temperaturas formavam naturalmente os fluxos qumicos necessrios ao processo da fundio e decantao do ferro. Por outro lado, Kriger acrescenta que por evidncias de operaes atuais de fundio, o prprio minrio da laterita apresentava igualmente dificuldades para os fundidores. Anlises qumicas de amostras especficas da rocha, considerada a mais malevel para a fundio, revela o quo varivel era o seu teor de ferro e de ganga, o que tornava a seleo e escolha desse minrio uma atividade especialmente importante e acurada. Portanto, a arte do ferro centro-africana (desde a idade antiga do ferro at o advento da poca moderna) no se deveu s circunstncias naturais e ambientais que a favoreceram e que a colocavam numa estatura igual ou mesmo superior arte europia da fundio. Ela foi fruto da experincia e sabedoria dos fundidores e forjadores africanos do perodo. Mas, alm das tcnicas, os ferreiros das florestas e cerrados centro-africanos trouxeram consigo outros atributos de profundo significado cultural. Georges Balandier afirma que na regio do reinado do Congo (no sculo XVII), os ferreiros eram lderes espirituais e militares respeitados (associados nobreza), donos dos segredos da arte sagrada que proviam suas comunidades de armas de guerra e dos instrumentos para a agricultura. O autor constatou a crena mtica entre os bakongo de que o prprio reinado do Congo foi fundado por um senhor da forja [matre de forge].6 No estudo em que analisa o conjunto dos mitos sobre ferreiros e a origem de sua liderana nos Estados da frica Central, Pierre de Maret narra a histria de Kalala
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Georges Balandier, La vie quotidienne au Royaume de Kongo du XVIe au XVIIIe sicle. Paris, Hachette,

1992, p. 98. Sobre o tema da origem divina dos ferreiros, como um heri civilizador, estreitamente relacionado realeza, presente quase que universalmente em inmeras culturas, desde a Finlndia at a Indonsia, incluindo terras africanas, ver Mircea Eliade, Ferreiros e alquimistas, Rio de Janeiro, Zahar, 1979.

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6 Ilunga, o rei mtico, fundador do Reinado de Luba, leste do Congo, que tambm esteve associado arte da fundio do ferro. Desde Ilunga, os rituais de realeza da regio, reproduzem metaforicamente, em sua fase final da coroao, a ltima e mais trabalhosa etapa do ofcio ferreiro: a forja. Os novos reis, antes de assumirem o trono, so forjados ao fim de um ritual chamado significativamente de batendo a bigorna [striking the anvil].7 O autor afirma que entre os Mbundu, no centro-oeste de Angola, o martelo do ferreiro personificava a prpria condio de um lder ou chefe guerreiro e era reverenciado enquanto tal. Se algum trouxesse um martelo para a aldeia era como se um chefe tivesse chegado para passar uma noite nela, ocasio especial que conduzia determinao de que as mulheres no poderiam trabalhar nos campos no dia seguinte. O prprio termo angola servia de denominao a objetos ou pedaos de ferro (faca, sino, lmina de enxada, ponta de lana e, mesmo, o martelo) carregados de fora sobrenatural, constituindo-se por isso mesmo em "trao-de-unio entre os vivos e os mortos".8 Associada, portanto, realeza e ao militar (mas no somente a elas), a posse dos conhecimentos espirituais e tcnicos da fundio do ferro tinha um papel determinante nas disputas pelo poder poltico dos Estados centro africanos. Para Pierre de Maret, nas regies do Congo e de Luba, considerando a importncia econmica da metalurgia, o controle dos depsitos de arenito de ferro (normalmente aflorando superfcie dos planaltos dessas localidades) foi motivo de intensas disputas militares, sendo plausvel supor que tenha sido um fator importante de centralizao poltica desses estados.9 Esta hiptese, entretanto, ainda tem sido muito debatida, tanto na historiografia centro-africana sobre o ferro como nos estudos que se detm sobre a frica ocidental. Para esses ltimos, Sandra T. Barnes e Paula Girshick Bem-Amos reconhecem que o controle sobre a produo do ferro (e, consequentemente, sobre a produo de vrios tipos de armas) foi um dos elementos que facilitaram a organizao de estados na frica Ocidental. Mas outros fatores, segundo as autoras, ligados inclusive de forma interdependente produo e comercializao do ferro, tiveram tambm peso considervel na constituio dos estados centralizados. Entre eles, o aumento e riqueza das atividades econmicas, o

Pierre de Maret, "The Smith's Myth and the Origin of Leadership in Central Africa", in: Randi Haaland & Alberto da Costa e Silva, A enxada e a lana, p. 505. Pierre de Maret, "The Smith's Myth (...)", pp. 76 e 80. O autor ressalva, porm, que outros fatores foram

Peter Shinnie (eds). African Iron Work, pp. 73-87.


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to ou mais importantes para a centralizao dos Estados do que a ao dos ferreiros ou o controle direto das jazidas de ferro, numerosas e comuns na regio. Sobre essa discusso, ver a anlise de Kriger, pp. 41-1, comentada a seguir. Sobre a abundncia do arenito ferruginoso em vrias partes da superfcie do Congo e Angola, ver Balandier, La vie quotidienne (...), p. 98 e Silva, A enxada e a lana, p. 157.

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7 crescimento da densidade populacional e a disputa de poder poltico entres as diferentes linhagens da regio.10 Para a regio centro-africana, Colleen E. Kriger critica, com mais nfase, os trabalhos que explicam a centralizao do poder poltico como decorrente da ao militar dos ferreiros na disputa pela expanso do domnio territorial das jazidas de minrio de ferro. Para ela, muitos desses trabalhos se baseiam em tradies orais (como os ritos de insgnia e coroao mencionados acima), a maior parte oriundas do sculo XIX, que enalteciam e associavam miticamente, em perodos remotos, a figura dos ferreiros realeza. Seu estudo, pelo contrrio, comprova que um exame crtico mais profundo das evidncias lingsticas e arqueolgicas vem demonstrando que o papel dos artesos do ferro nas primeiras comunidades bantu era muito mais complexo e nuanado e de que um modelo explicativo nico dificilmente se sustentaria. H, inclusive, contra-exemplos ao modelo que relaciona stios de fundio formao de estados, como o centro de fundio de ferro, numa regio da frica ocidental, analisado por Philip de Barros. O autor demonstra que embora a produo local de ferro tenha incrementado a densidade populacional, o comrcio, a especializao artesanal e aumentado a estabilidade comunitria, nem por isso conduziu a uma centralizao poltica na regio.11 Kriger afirma que as jazidas de variados tipos de minrio de ferro eram inmeras e espalhadas por toda extenso da bacia do rio Zaire, o que ia de encontro interpretao de alguns autores analisados que ressaltavam a escassez do minrio como razo para as disputas territoriais. De fato, Joseph C. Miller, que foi citado e comentado pela prpria Kriger, analisando a formao dos antigos reinos mbundu em Angola, constatou igualmente a presena de numerosas fontes de minrio de ferro na rea. Embora tenha consultado diversas fontes orais, algumas recolhidas no sculo XVII, que reiteravam o prestgio de um legendrio ferreiro que teria ensinado aos antepassados da regio a elaborao dos artefatos de ferro, o autor advertiu que os reinos nesta rea provavelmente no teriam sido fundados por ferreiros. Eles teriam sido resultado muito mais das rivalidades e disputas polticas entre indivduos e grupos, e do fortalecimento de instituies sociais e polticas criadas a partir das linhagens, mas que terminaram por ultrapass-las. No interior desse processo histrico de lutas sociais e polticas, que levou constituio de governos centralizados, Miller lembra que os ferreiros tiveram tambm o seu papel, mas de uma maneira bem diferente. Foi o controle sobre os mais
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Sandra T. Barnes e Paula Girshick Bem-Amos, Ogun, The Empire Builder, in: Sandra T. Barnes, Philip de Barros, Societal Repercussions of the Rise of Large-Scale Traditional Iron Production: a West

Africas Ogun. Old World and New. Bloomington and Indianapolis, Indiana University Press, 1989, p. 42-3.
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African Example, The African Archaelogical Review, 6 (1988), apud. Kriger, Pride of Men, p. 53 (n. 50).

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8 hbeis especialistas na arte do ferro, e no sobre as jazidas do minrio, que afinal abundavam por toda parte, a meta dos senhores das terras, que com isso garantiram a produo e a manuteno do armamento de seus exrcitos, necessrios aos seus objetivos militares de expanso.12

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Miller, Joseph C., Kings and Kinsmen: Early Mbunu States in Angola. Oxford, Clarendon Press, 1976,

pp. 66-85, apud. Kriger, Pride of Men, p. 43 e 53(n. 53 e 54). Na mesma linha de raciocnio, sobre a organizao dos estados centro-africanos a partir do fortalecimento do poder de um determinado chefe de linhagem por sobre outras linhagens, ver Jan Vansina, A frica Equatorial e Angola: as migraes e o surgimento dos primeiros Estados. In.: D. T. Niane (cord.). Histria geral da frica. IV. A frica do sculo XII ao sculo XVI.. So Paulo, tica e Unesco, 1988, pp. 565-92.

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