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John Rawls, liberalismo igualitrio sem metafsica

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September 13, 2012

Dois pioneiros americanos discutiam asperamente. A pendenga


dos colonizadores era sobre mas. A macieira havia nascido no
terreno do primeiro, mas seus galhos mais produtivos tinham
avanado por cima da cerca, parando por sobre o terreno do
segundo. Uma chuva rpida deitou as mas todas no terreno do
segundo. Qual seria a medida justa para a posse das mas? No
conseguindo chegar a um acordo, eles buscaram ajuda na cidade,
com um sbio do local. O sbio, ento eleito rbitro, examinou o
caso e lhes perguntou se queriam que a situao fosse resolvida
pela lei de Deus ou pela lei dos homens. Puritanos at o ltimo
fio do cabelo, eles responderam quase que simultaneamente,
bastante afirmativos: pela lei de Deus, claro! Ento, o sbio
pediu a eles uma moeda e, atendido prontamente, examinou o
dinheiro para certificar a autenticidade, se de fato era ntido o lado
cara e o lado coroa. Feito isso, ento, num impulso do polegar
aliado ao indicador lanou-a ao ar, esperando-a cair na palma de
uma mo e, num gesto rpido, exps uma das faces da moeda no
dorso da outra mo. Em seguida, deu todas as mas a um dos
homens.
difcil encontrar algum que, ao escutar essa histria, no reclame. Como os dois litigantes, a maior
parte dos ouvintes, inicialmente, tambm prefere a lei de Deus. Mas os ouvintes fazem isso apenas
porque escutam somente a palavra Deus, e da j julgam que o que segue dever ser algo
necessariamente bom. Depois, quando a lei da moeda lanada aplicada, voltam a se lembrar da
razo pela qual os homens inventaram suas prprias leis. Os homens perceberam que o melhor seria
tentar crescentemente anular o modo aleatrio das coisas ocorrerem no mundo. A loteria da natureza
ou da vida social, ou seja, o que ocorre pela sorte a lei de Deus parece nossa intuio
moderna algo pouco justo. Entendemos ento a razo de termos nos metido nesses casos, criando
tambm a lei dos homens, ou melhor, a justia. Modernamente, estamos j quase acostumados a
tentar minorar as desvantagens advindas do que no podemos controlar e decidir, de modo a garantir
liberdade e igualdade para todos principalmente igualdade de oportunidades. Damos o nome a
isso de requisito bsico da justia social.
Na histria da filosofia a idia atual de justia social tem sua ancestral na idia de cidade justa.
Assim, no ponto de partida est a Grcia antiga e no ponto de chegada a Amrica.
O filsofo grego Plato (428-347 a.C.) e o filsofo estadunidense John Rawls (1921-2002) criaram
teorias da sociedade justa. So teorias antes normativas que descritivas. No so teorias sobre o
que e, sim, teorias tipicamente filosficas, sobre o deve ser. Mas no so narrativas utpicas, como
as que vingaram no Renascimento, que mostravam cidades ideais que jamais poderiam se efetivar;
so teorias que podem ser levadas adiante no sentido de guiar a construo de uma sociedade,
ainda que se saiba que essa sociedade talvez no venha a funcionar risca, como a teoria gostaria.
Plato imaginou a cidade justa em associao a uma profunda metafsica, isto , uma teoria noemprica da natureza humana. Alis, pode-se dizer que ele criou o pensamento filosfico de tipo
metafsico exatamente no contexto da sua reflexo sobre a justia. Sua descrio da cidade justa,
como se apresenta em A Repblica, harmoniza em um s conjunto uma teoria da alma humana e
uma hierarquia social. A alma humana divida em trs partes e a cidade, correspondentemente,

apresenta trs grandes grupos sociais fixos. A psicologia platnica indica a alma superior como
sendo o intelecto, responsvel pela capacidade racional, isto , pelos clculos, formulaes de juzos
e decises; a alma espiritual abriga a disposio, o mpeto e a coragem; finalmente, a alma
inferior responde pelas necessidades ligadas a apetites e desejos. Essa psicologia tem como
correspondente, no plano social, a hierarquia da populao da cidade. H, ento, o grupo de sbios
ancios que funcionam como comandantes da cidade, o de soldados responsveis corajosamente
pela defesa externa e pela paz interna e, por fim, o de trabalhadores manuais, os artesos e outros. A
cidade justa justa medida que nada possa quebrar essa ordem hierrquica que lhe permite o seu
timo funcionamento. Para tal, do grupo dos ancios escolhido o rei que, como todos os outros
ancios, um filsofo. Sendo filsofo, est em contato com a verdade que, admitida como nica,
tambm acessada pelos outros sbios, o que garante o consenso entre o grupo de governo. Desse
modo, no h disputa entre as elites, ficando afastada a possibilidade de formao de partidos, cuja
consequncia, como temia Plato, seria a diviso da guarda e, enfim, do povo, aglutinados em torno
deste ou aquele membro da elite. Uma diviso desse tipo, em partidos, acabaria conduzindo a
cidade s terrveis disputas internas dilacerantes bem conhecidas e vividas por Plato e at
mesmo guerra civil, o que certamente seria o pice de uma situao de injustia.
Diferentemente de Plato, em nossos tempos, a proposta de Rawls considerar a cidade justa como
uma cidade democrtica, ou melhor, como uma sociedade liberal democrtica. Plato no foi um
democrata, obviamente. Ele est mais distante de ns, ainda, no s pela sua postura de resistncia
democracia, mas tambm pelo seu desconhecimento da inveno tipicamente moderna chamada
liberalismo, uma doutrina que, principalmente quanto poltica, reformulou a noo de democracia.
No entanto, h algo de Plato em Rawls.
Como Plato, Rawls tambm v a justia como uma virtude. Mas, em que sentido? Plato jamais
deixou de lado as quatro virtudes cardeais do mundo antigo grego: temperana, coragem, sabedoria
e justia. As trs primeiras deveriam se realizar nos indivduos enquanto que a ltima, a justia, seria
uma virtude prpria tambm da cidade. A justia seria uma virtude coletiva par excellence. Isto ,
Plato assumiu a palavra virtude em um seu sentido especfico, como quando a utilizamos para
responder a pergunta em virtude do que se o que isto?. Sabia-se correto ao dizer que a cidade
era uma cidade, uma boa cidade, uma coletividade funcional e harmnica se pudesse dizer, por
exemplo, coisas como Esparta uma cidade (ou boa cidade) em virtude de sua justia. Nesse
sentido, Rawls no deixa de ser platnico. Uma coletividade uma sociedade organizada em virtude
de sua justia.
Todavia, quanto a outro aspecto, Rawls no nada platnico. Enquanto que Plato necessitou de
uma metafsica (inventou-a por conta disso![1]) para poder instalar a justia como legtima, Rawls
mostra-se um pensador completamente de seu tempo o nosso tempo , criando uma teoria
normativa sem metafsica.[2] Ele elabora a noo de razo pblica como neutra em relao a
qualquer doutrina abrangente religiosa ou filosfica (isto , metafsica). Isto , Rawls no tem e
diz no necessitar uma teoria filosfica da natureza humana e no apela (principalmente nos seus
ltimos trabalhos) para qualquer pretenso de universalidade quanto ao que afirma sobre sua teoria
a teoria da justia como equidade.
Talvez se possa dizer, para clarear o leitor j afinado com o meu prprio vocabulrio, que Rawls um
tipo de liberal ironista, no sentido em que Richard Rorty (1931-2007) criou essa expresso: ele,
Rawls, francamente um liberal medida que quer uma sociedade cuja poltica no seja aquela que
permite que os mais humildes venham a ser humilhados pelos mais poderosos, mas, ao mesmo
tempo, ele no tem nenhum fundamento filosfico com o qual possa condenar aqueles que, em uma
sociedade liberal democrtica, atuem no sentido dessa m poltica.[3] A diferena para com Rorty, o
que no implica em divergncia, que este v a justia como uma ampliao dos crculos de
lealdade a que pertencemos na nossa vida a famlia, o cl, a cidade, antes que a nao ou a
humanidade , independentemente de tipos de sociedade[4], enquanto que Rawls se interessa pela

justia como o que pode regrar comportamentos polticos em sociedades do tipo liberal democrtica.
No interior da idia de fornecer uma teoria normativa, ele pressupe que pode exibir algumas regras
para as pessoas avaliarem e, ento, escolherem as melhores para o conjunto de sua sociedade.
Essas pessoas, ele a denomina de razoveis, os princpios que acolhem so as de sua teoria da
justia como equidade.
notrio que cada uma dessas pessoas razoveis de Rawls, como ele as define, deve se parecer
bastante com algum capaz de incorporar a figura do sujeito da filosofia moderna, uma construo
certamente metafsica ou prxima desta. Ou seja, seguindo vrios modernos (Kant frente),
poderamos dizer que o ideal seria que todo indivduo pudesse ser autnomo, isto , atuar como um
sujeito filosfico, aquele que consciente dos seus pensamentos e responsvel pelos seus atos.
Todavia, Rawls no toma essa formulao em seu sentido metafsico ou filiado a uma grande
metanarrativa, mas agarra-a em um sentido metafisicamente desinflacionado. Toma-a naquelas
caractersticas que podemos mais ou menos encontrar no homem emprico comum, informado, de
nossas democracias contemporneas, herdeiras do iderio e das instituies de divulgao
educacional e cultural do Iluminismo. Este no seria seno aquele homem que, vivendo em uma
cultura regularmente democrtica, ocidental, abordado pela lei como algum capaz de entender e
avaliar regras no s entre parceiros, mas entre ele e as instituies e, tambm, assumir
compromissos privados e pblicos, alm de ser algum que d valor liberdade individual de
conscincia, expresso e locomoo, igualdade perante a lei e igualdade de oportunidades, alm
da tolerncia, claro. Pessoas assim, razoveis, so convocadas por Rawls para avaliar uma
doutrina da cidade justa, dizendo a ela sim ou no.
Essa doutrina, segundo Rawls, deve ser escolhida por essas pessoas que, por sua vez, estariam na
situao que ele denomina de posio original, algo equivalente mas no igual ao que os
primeiros tericos modernos (os jusnaturalistas) chamaram de posio na situao pr-contratual.
Na terminologia de Rawls, trata-se da posio original. Assim, elas estariam como quem veste um
vu de ignorncia. Isto , no teriam nenhum conhecimento (classe, orientao sexual, renda,
religio etc.) que pudesse permitir qualquer certificao sobre o lugar que ocupariam na sociedade a
ser regrada. Desconhecendo qual lugar ocupariam na sociedade, elas agiriam como legisladoras
prudentes, muito provavelmente realizando uma escolha racional dos princpios que deveriam
comandar essa sociedade na qual iriam viver. A aposta de Rawls que elas normatizariam a
sociedade de uma forma que mesmo o lugar dos menos favorecidos, no seria um lugar esquecido,
pois, caso cassem nesses lugares ao passarem a viver nessa sociedade, ainda assim viveriam em
uma situao cujas dificuldades estariam tendo ateno social. Essa sociedade seria, segundo a
aposta de Rawls, uma que pudesse garantir liberdades bsicas de modo igual para todos, posies
e empregos abertos a todos sob condies justas de igualdade de oportunidades, sendo que as
desigualdades sociais e econmicas advindas dessa diferenciao seriam consideradas vlidas
somente se viessem a beneficiar coletivamente os menos favorecidos.[5]
A ideia de Rawls a de que um pequeno conjunto de regras (na verdade, dois princpios[6])
perfeitamente condizente com o liberalismo, que pode ento ser rebatizado de igualitrio, sendo o
preferido das pessoas razoveis. Com essa formulao, Rawls acredita dar um passo a mais no
sentido do aperfeioamento do liberalismo.
Como sabemos, segundo a tradio britnica, com John Locke (1632-1704), o liberalismo nasceu
preocupado em garantir a liberdade individual, a tolerncia e, claro, a propriedade privada. Havia
alguma inteno para com a igualdade, mas no em uma relao harmnica com a liberdade.
Filsofos americanos como John Dewey (1859-1956), cujos escritos serviram de base para o New
Deal [7], deram nova colorao ao liberalismo. Alertaram para a necessidade de afastar essa
doutrina do exagerado cultivo do individualismo, calcado em uma exacerbada tendncia de valorizar
a proteo da propriedade privada e de promover a liberdade de escolha dos indivduos, no raro em

detrimento de objetivos coletivos necessrios ao progresso social. Todavia, se a gerao de Dewey


forneceu ao liberalismo os ideais que puderam fazer os Estados Unidos se aproximar das
preocupaes da social democracia europia, isso no gerou nenhuma nova teoria poltica
normativa. Quando John Rawls trouxe luz a sua teoria da justia como equidade, no foram poucos
os que aplaudiram a iniciativa, e rapidamente ela se tornou o ponto de referncia dos debates
americanos (e em boa parte dos pases de lngua inglesa) sobre filosofia poltica, especialmente a
partir dos anos setenta.[8]
Vinte e cinco sculos aps Plato, Rawls deu filosofia poltica uma teoria da cidade justa que no
visa simplesmente o funcionamento social e, sim, o no bloqueio das potencialidades individuais de
seus habitantes. Quatro sculos aps Locke, Rawls procurou fazer com que o desenvolvimento das
potencialidades individuais dos habitantes da cidade justa tenha chance de se harmonizar com a
necessria melhoria da sociedade em seu conjunto, talvez a nica forma de garantir que
potencialidades individuais venham realmente a dar frutos ou, os melhores frutos.
2012 Paulo Ghiraldelli Jr., filsofo, escritor e professor da UFRRJ
[1] Ghiraldelli Jr., P. A aventura da filosofia. Barueri-SP: Manole, 2010, vol. 1, pp. 11-48.
[2] Rawls age na filosofia poltica como Donald Davidson (1917-2003) age na epistemologia. Assim,
com o mesmo esprito que Davidson usa da teoria da verdade de Tarski, que neutra em relao s
doutrinas metafsicas, Rawls usa de apetrechos dessubstantivados para sua teoria da justia. Cf.
Ghiraldelli Jr., P. Introduo filosofia de Donald Davidson. Rio de Janeiro: Multifoco-Luminria,
2011. E mais: Ghiraldelli Jr., P. A aventura da filosofia. Barueri-SP: Manole, 2011, vol. 2.
[3] Sobre Rorty e a noo de liberal ironista: Rorty, R. Contingency, Irony, and solidarity.
Cambridge: Cambridge University Press, 1989.
[4] Rorty, R. Pragmatismo e poltica. So Paulo: Martins Martins Fontes, 2005.
[5] A formulao disso se faz pelos chamados dois princpios da teoria da justia como equidade:
Primeiro Princpio: cada pessoa tem o mesmo irrevogvel direito a completo adequado esquema
de liberdades bsicas, que compatvel com os mesmos esquemas de liberdades para todos.
Segundo Princpio: Desigualdades sociais e econmicas so satisfatrias em duas condies: a)
Elas devem estar ligadas a empregos e posies abertos a todos sob condies de justa igualdade
de oportunidades; b) Elas devem beneficiar mais os membros menos favorecidos da sociedade.
Rawls. Justice as Fairness. Cambridge/Londres: The Belknap Press of Harvard University Pres, pp.
42-43.
[6] Ver a nota 5.
[7] A poltica do New Deal foi instaurada por Franklin D. Roosevelt nos Estados Unidos, para enfrentar
a Grande Depresso (cujo incio oficial se deu com a Quebra da Bolsa de Nova York em 1929). O
programa de Roosevelt introduziu um tipo de poltica keynesiana na Amrica, cujo programa liberal
carecia completamente dos benefcios sociais que hoje encontramos no chamado Welfare State da
maior parte das democracias ocidentais. Assim, se na Europa o Welfare State foi construdo, mesmo
que s completamente depois da II Guerra Mundial (e com ajuda de dinheiro americano), por presso
efetiva do movimento operrio (dividido entre comunistas e social-democratas), ou por tradio
deste, cunhada desde o sculo XIX, nos Estados Unidos isso se deu a partir de um acordo entre
governo e trabalhadores. Com essa poltica de acordo entre trabalhadores sindicalizados e o
governo, foram criados programas de distribuio de alimentos, programas de investimentos em
infra-estrutura do pas, gerando muitos empregos e, enfim, a diminuio da jornada de trabalho e a

criao de programas de investimento agrcola macio. O Welfare State americano ainda menos
acolhedor que seus equivalentes europeus, mas o que foi feito com o New Deal colocou os Estados
Unidos como uma super potncia em meio do sculo XX, o que se confirmou ainda mais aps o final
da II Guerra Mundial.
[8] Os intelectuais brasileiros estranham os escritos de Rawls e, no raro, mesmo hoje, o tomam
como novidade. que at bem pouco tempo, ao menos at os anos oitenta, nossa literatura sobre
filosofia poltica era predominantemente europia, isto , francesa, alem e italiana. A italiana tinha
certo predomnio, uma vez que o movimento partidrio brasileiro tinha certo apreo pelo debate
europeu entre socialistas e eurocomunistas. Assim, os livros do pensador italiano Antonio Bobbio
entravam em nossas universidades antes como manuais que como ensaios posicionados. Com o fim
da URSS e com toda a reformulao geopoltica dos anos noventa, houve uma recesso intelectual
na Europa, at ento muito centrada no debate marxista ou neomarxista. Foi assim que a literatura
filosfica americana recebeu uma ateno internacional em um grau no mais visto desde os tempos
de John Dewey. Foi nesse contexto que o debate da filosofia poltica entre liberais, libertrios e
comunitaristas evoluiu, ganhando o mercado editorial mundial. Comearam a aparecer tradues no
Brasil dos livros de Rawls e, enfim, de seus crticos. Esse movimento no foi diferente do que ocorreu
tambm na Europa.
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