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Schneider, A. & Wright, C. (ed.). Contemporary art and anthropology, Oxford/Nova York, Berg, 2006, 220p.

Stphane Malysse
Professor de Arte e Antropologia na EACH USP/Leste

Entre arte e antropologia: dilogos e apropriaes


Cincia e arte so praticamente indissociveis durante
as fases de observao e de meditao para se distinguirem nos discursos , se aproximam nos momentos da
classificao e se separam definitivamente nos seus resultados. (Paul Valry)
Existe uma antropologia da arte e do fazer artstico, do
mesmo modo que existe uma antropologia que arte, se
debatendo com as velhas teias que separam a arte da
cincia. Este livro lana o incrvel desafio da combinao das foras da Arte e da Antropologia em favor de
ambas. (Michael Taussing, quarta capa do livro)

A relao entre arte e cincia um dos temas dos mais complexos e


evolutivos, sempre dependendo do contexto histrico e do objetivo dessa
relao. Por isso, resolvi comear esta resenha do livro Contemporary
art and anthropology com uma viso ampla e clssica desse problema epistemolgico. Assim, para Paul Valry, as relaes entre a arte e a cincia

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evoluem de acordo com as diversas fases ou momentos da pesquisa, isso


para, como ele o explica, se separar definitivamente no final. Essa viso
metdica bem representativa do pensamento classificador do sculo
XX, que demonstra que a diferena entre arte e cincia era vista da perspectiva formal: arte e cincia produzem resultados de natureza diferentes. No h ambigidade, no h contaminaes ou aproximaes de
um campo para outro No h relaes possveis. Esse tipo de diviso
radical est sendo questionado atualmente tanto pelos artistas quanto
pelos antroplogos que procuram, com razo, reativar os dilogos entre
cincia humana e arte, mostrando que uma relao no somente possvel mas que ela permite a combinao das foras dos dois.
De fato, hoje, quando as categorias artsticas se convertem em conceitos de antropologia, quando a arte procura ir alm de uma busca
asctica do visual, poca tambm em que se afirma a necessidade de lidar com a condio humana e de reencarnar o pensamento visual na
sensao da existncia, a antropologia est envolvida tanto nos processos de pesquisa de campo da arte quanto nos processos de criao e expresso artstica.
Trabalhando com base nesse novo contexto interdisciplinar, os organizadores do livro Contemporary art and anthropology procuram estimular novos dilogos produtivos entre a antropologia e a arte contempornea, criando as bases para colaboraes entre os dois domnios e
colocando em evidncia as possibilidades de compartilhar estratgias e
prticas dos dois lados. Os autores pretendem mostrar, por meio de vrios exemplos artsticos (Anthony Gormley, Gillian Wearing, Bill Viola, Christian Boltanski, Susan Hiller), como as prticas artsticas contemporneas, tanto em seus processos de apropriao quanto em seus
processos criativos, podem contribuir ao saber e ao saber-fazer antropolgico. Num primeiro momento, os autores procuram examinar as di-

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ferenas e as similaridades entre as metodologias artsticas e antropolgicas em suas prticas de representao do Outro: como as prticas artsticas podem ampliar e apoiar as prticas antropolgicas? E vice-versa?
Os autores insistem, ao longo do primeiro artigo introdutrio, sobre
a timidez em relao s prticas experimentais nos dois campos, e isso
apesar de eles terem muito em comum: os antroplogos produzem teoria escrita, os artistas obras de arte. Os artistas usam as metodologias e
teorias antropolgicas como modelos, e os antroplogos dialogam s
vezes com as formas de representao do Outro apresentadas pelos artistas visuais. Com base nesse dilogo prtico, as diferenas entre arte e antropologia deixam de ser barreira para contribuir diretamente ao desenvolvimento e afinamento das metodologias de pesquisa nos dois campos.
Artistas e antroplogos compartilham a mesma dimenso prtica de
suas atividades, nas quais eles se apropriam do e representam o Outro.
Tanto os artistas quanto os antroplogos trabalham com os conceitos de
distncia e de intimidade, uma intimidade ligada s prticas de pesquisa e
s formas de descrio utilizadas. Ambos sabem lidar e se situar entre o
pblico e o mundo, entre o dentro e o fora, entre o individual e o coletivo. Nesse sentido, a questo da apropriao se torna primordial, tanto no
fazer antropolgico quanto nas prticas artsticas contemporneas. Alis,
a apropriao das diferenas culturais pela arte no nem nova nem recente e pode ser vista como fundadora na histria da antropologia.
Com base nesse paradigma compartilhado, a idia desse livro de ajudar os artistas a se apropriarem das metodologias e teorias dos antroplogos, e vice-versa. A questo da apropriao constitui o motor epistemolgico desse ensaio coletivo, e os autores desvelam muitas formas de
apropriao de metodologias e de temas de uma disciplina para outra.
Comparando o dirio de campo aos cadernos de esboos e anotaes
dos artistas, a prtica de residncia artstica com a prtica de campo an-

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tropolgico, como tambm os usos de releituras, citaes, referncias


pelos dois campos, os autores apontam para solues prticas e interdisciplinares de fazer arte com antropologia e antropologia com arte.
Nessa coletnea de artigos, alguns escritos por antroplogos como
Georges E. Marcus, outros por artistas como Csar Paternosto, e outros
apresentados sob a forma de dilogos entre artistas e antroplogos, os
organizadores procuram apresentar uma nova maneira de ver e entender as prticas de representao tanto na arte quanto na antropologia.
Para estimular dilogos frteis entre as duas reas, os autores colocam
em evidncia as similaridades prticas entre as duas disciplinas, mostrando tambm as resistncias de cada campo um ao outro. Em vez de
discutir o que arte e o que no , o que antropologia visual e o que
no (j perdemos muito tempo com isso), os autores privilegiaram uma
forma bem mais produtiva de pensar essa relao complexa: complementaridade. Pens-la em termos de dilogo, de relao, de utilizao
orientada na prtica especfica de cada uma das duas reas. O resultado
esperado seria a estimulao dos dois campos para se apropriar um do
outro, usar o outro campo sem perder de vista os seus objetivos especficos. Esse excelente livro d muitas pistas prticas, muitas possibilidades
tericas e, ao invs de fechar cada campo sobre si mesmo, ele professa
uma apropriao la carte. S o fato de o livro ser destinado tanto aos
artistas quanto aos antroplogos j diz muito sobre a validade dessa proposta, em termos de prtica, criatividade de pesquisa e publicao para
ambos os campos.
Ao mesmo tempo que a antropologia precisa de novas formas de lidar com imagens, criatividade e arte em geral, os artistas devem aprender a lidar de forma mais aprofundada com as teorias das diferenas culturais, j que eles insistem em us-las. Analisando a imagem como um
objeto social, o artista, enquanto antroplogo, no pode deixar de participar dos dilogos recentes entre arte e antropologia.Os autores acre- 742 -

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ditam no potencial produtivo desses novos dilogos, apostam nessas


novas parcerias, pois por meio da criao de novas estratgias de representao, os antroplogos e os artistas exploraro novas possibilidades
visuais para compartilhar, produzir e mostrar os seus trabalhos a pessoas
das mais diversas reas de conhecimento. O papel de um livro depende,
em geral, do contexto no qual ele lanado. Nesse caso, diria que este
chegou na hora certa, pois o campo estava sendo preparado h anos
No Brasil, vrias publicaes participaram desse debate: o livro O fotogrfico, organizado pelo professor Etienne Samain da Unicamp, foi o
primeiro a reunir discusses sobre antropologia visual e fotografia numa
s obra; o projeto temtico Escrituras da imagem e as suas publicaes,
organizado por Sylvia Caiuby Novaes, segue este mesmo sentido, o de
abrir um dilogo analtico e produtivo entre arte e antropologia.
Mas as resistncias continuam, tanto para os antroplogos quanto
para os artistas, que insistem muitas vezes em dividir os resultados numa
perspectiva exclusivista como descrita por Paul Valery no incio deste
ensaio. Lembro-me de uma sesso de apresentao do filme Santo forte,
por seu diretor Eduardo Coutinho, na qual, depois de explicar o quanto a ajuda de uma antroploga foi essencial para a realizao desse
documentrio, perguntei se ele fazia antropologia visual? A resposta foi
radical: no sou cientista, sou um artista como se uma coisa exclusse a
outra. Num outro contexto, a apresentao do programa da EXO: arte e
poltica, pela curadora francesa Catherine David, tentei discutir com ela
o uso dos conceitos antropolgicos nas prticas de curadoria de arte contempornea. O dilogo no foi possvel, pois, apesar de ela usar muitos
conceitos da teoria antropolgica urbana, a curadora terminou a discusso afirmando que o trabalho dela no tinha nada a ver com antropologia. Respondi ento que o fato de ela usar conceitos antropolgicos no
fazia necessariamente dela uma antroploga fim do dilogo. Do lado
da antropologia, no prprio percurso acadmico que senti as diversas
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resistncias arte e tambm as suas recentes aberturas. Por exemplo, foi


muito difcil convencer a minha orientadora, Eliane de Latour da
EHESS, de incluir fotografias realizadas por outros fotgrafos no corpo
da minha tese de doutorado sobre a corpolatria carioca, pois ela, apesar
de ser antroploga visual, explicou-me que essas imagens no eram de
natureza antropolgica, uma vez que no revelavam um contexto antropolgico inteiro.
Realizando meu ps-doutorado na Unicamp em Artes, Antropologia e Comunicao Visual, sob orientao do professor Etienne Samain,
senti e experimentei pela primeira vez uma certa liberdade criativa em
relao apresentao final de uma pesquisa de antropologia. Com base
em alguns estudos preliminares em antropologia das aparncias corporais, meu projeto de ps-doutorado foi aplicar essa proposta metodolgica ao domnio do multimeios e das artes visuais. Os resultados dessa
pesquisa foram publicados sob a forma de um vasto banco de conhecimento hipermdia sobre as aparncias corporais <http://opuscorpus.
incubadora.fapesp.br>. A originalidade dessa proposta consiste em levar uma maneira de pensar o corpo de um campo (cincias humanas) a
um outro (artes) e, ao mesmo tempo, pensar uma nova forma de publicao sobre o corpo: uma criao de arte digital. Estava no incio de
uma transformao que, rapidamente, me levou a me associar com um
artista, Rodrigo Novaes, com o qual eu trabalho com as artes visuais
(Malysse & Novaes, Politicagem, Festival da Cultura Inglesa, 2005).
Se, como o explica Joseph Kosuth, o artista o modelo do antroplogo engajado, um dos melhores exemplos, no Brasil, dessas potencialidades produtivas e crticas de dilogos entre arte e antropologia , a
meu ver, a obra de Kiko Goifman. Este, no CD-Rom Valetes em slow
motion (1998), apresenta um ambiente noir, ambiente que lhe influenciou certamente na realizao de seu novo filme 33, com base numa

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pesquisa de campo em antropologia, realizada em trs instituies: o


Centro Reeducacional de Neves/MG, o 5o Distrito Policial de Campinas e a Penitenciria 1 de Campinas. Nesse CD, navegamos dentro de
uma cadeia de forma interativa. A cada instante, ficamos atentos aos
vdeos, sons, textos e falas que ajudam o navegador a penetrar nesse
universo fechado, produzindo uma sensao de aprisionamento.
Estamos, como no caso das obras de Chris Marker, em relao ntima
com imagens-afeio, neste caso, imagens duras, falas dolorosas e observaes contundentes. So eventos multimeios que no deixam um segundo o leitor-voyeur fora da cadeia. O peso da priso e dos presos esto em todos os microeventos pautados pelo CD. O mais interessante
desse trabalho a criao multimeios realizada em total acordo com os
resultados da pesquisa antropolgica. Segundo o artista-antroplogo,
no se deve acreditar na objetividade intrnseca, ontolgica imagem,
na descrio de dada realidade, j que escolhas e manipulaes so caractersticas do ato de pesquisa, independente da forma de abordagem
dos sujeitos estudados, marcada pela lgica da visualidade e oralidade
ou escrita (Goifman, 1998).
De fato, esse CD-Rom consegue descrever de forma sensvel o universo das prises, em que a ateno do navegador est estimulada de
forma engenhosa pela arquitetura de navegao do CD e pela riqueza
de depoimentos, vdeos e outros dados de pesquisa. Verdadeiro panptico digital, o CD-Rom abre as possibilidades de tratamento dos dados de campo e aproveita as possibilidades dos multimeios para descrever as particularidades do tempo vivenciado na priso. Obras de arte,
monografias de antropologia, toda a produo documentria de Kiko
Goifman consegue combinar as foras dos dois campos sem se perder
nos limbos de uma teoria no engajada, pois desde o primeiro trabalho
at seu ltimo filme, Atos dos homens (2006), ele demonstrou uma gran-

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de capacidade de usar antropologia em sua prtica artstica sem nunca


deixar de ser considerado antroplogo: ele foi homenageado na ltima
sesso do Encontro Nacional da Anpocs (2006).
Para concluir esta resenha sobre a relao entre arte e antropologia,
no posso deixar de citar um outro livro essencial para entrar nesse debate. A publicao em 1992 de Art and agency, por Alfred Gell,
reconfigurou e reanimou profundamente essas relaes. Para Gell, os
objetos de arte nos fazem imaginar as diversas intenes ligadas sua
produo, e as obras so representadas como se tivessem intenes prprias. Considerando os objetos de arte como indicadores do que as pessoas que os fabricaram ou usaram tinham em mente, Gell mostra que,
em qualquer obra de arte, se encontram diversas redes de intencionalidades (ou Agency em ingls). Essa passagem de uma esttica para uma
inteno artstica abre uma pista verdadeiramente antropolgica para
discutir a arte e praticar a antropologia: qual a lgica do homem na
arte? Sem dvida, este novo livro ajudar a responder a esse enigma,
mostrando at que ponto as respostas de hoje esto nos dilogos interdisciplinares, nos encontros de pessoas de formao diferentes e com
propostas distintas

Bibliografia
BANKS, M. & MORPHY, H. (Ed.)
1997
Rethinking visual anthropology, London, Yale University Press.
BLOCH, M.
1999

Une nouvelle thorie de lart, Terrain, 32, Le Beau.

CAIUBY NOVAES, S. (Org.)


2004
Escrituras da imagem, So Paulo, Edusp/Fapesp.

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GELL, A.
1992

Art and agency: an anthropological theory, Oxford, Clarendon Press.

GOIFMAN, K.
1998
Valetes em slow motion a morte do tempo na priso: imagens e textos, Campinas, Unicamp.
MALYSSE, S.
2000
Um olho na mo: imagens e representaes de Salvador nas fotografias de
Pierre Verger, Revista Afro-Asia, n. 24, p. 325-66.
2003
Um ensaio de antropologia visual do corpo ou como pensar em imagens
o corpo visto?, in GARCIA, W. (org.). Corpo&Imagem, So Paulo, Arte
e Cincia.
2005
Opus corpus: antropologia das aparncias corporais, in <http://opuscorpus.
incubadora.fapesp.br>. Publicao on-line realizada em colaborao com a produtora Paleo TV.
SAMAIN, E. (Org.)
1998
O fotogrfico, So Paulo, Fapesp/Hucitec.

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