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ANAIS DO II ENCONTRO INTERNACIONAL DE HISTRIA COLONIAL.

Mneme Revista de Humanidades. UFRN. Caic (RN), v. 9. n. 24, Set/out. 2008. ISSN 1518-3394.
Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme/anais

O ESCRAVISMO NO BRASIL COLONIAL:


A INTERPRETAO DE NELSON WERNECK SODR
Milton Carlos Costa
milton.carlos.costa@hotmail.com
Prof. Doutor da Faculdade de Cincias e Letras UNESP Campus de Assis

Nelson Werneck Sodr pode ser considerado como um dos mais importantes
historiadores-intrpretes do Brasil do sculo XX. Desde seu trabalho inicial Histria da literatura
brasileira (1938)

ele procurou submeter a uma anlise rigorosa, que alia erudio e

preocupao terico- metodolgica, praticamente todos os aspectos da formao social


brasileira.
Nesta comunicao, nos ateremos sua viso da escravido no Brasil-colnia,
recuperando os traos desta ltima tal como aparecem em dois de seus trabalhos 1.
Comecemos pelo livro O que se deve ler para conhecer o Brasil. Tratando do indgena, o
historiador mostra como as relaes cordiais iniciais destes com os portugueses foram
subvertidas quando os portugueses instalaram o processo de colonizao e procuraram
escravizar o indgena. Este reagiu com todas as foras de sua cultura produo escravista
qual se procurava incorpor-lo e foi submetido a uma destruio sistemtica.
Passando ao estudo da cana de acar na colnia e de seu processo de expanso o
autor observa que a introduo do escravo africano na nova rea colonial, pelo trfico negreiro,
exigiu dispndio importante de capital e provocou a concentrao da propriedade de terras e a
aristocratizao da sociedade baseada na cultura aucareira. O acar ser transformado em
produto direcionado aos mercados da Europa e distribudo pela Coroa lusitana em regime
monopolista.
Na atividade do acar aparecem duas faces de carter distinto: internamente a face
produtiva, marcada pelo trabalho escravo e a grande propriedade; externamente, a face
comercial, estabelecida em regime monopolista.
Os problemas relacionados escravido no Brasil colonial aparecem trabalhados de
maneira concentrada pelo historiador no captulo relativo ao trabalho escravo e ao trfico
negreiro.

O que se deve ler para conhecer o Brasil. 5. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,1976.
Formao histrica do Brasil. 10. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1979.

ANAIS DO II ENCONTRO INTERNACIONAL DE HISTRIA COLONIAL.


Mneme Revista de Humanidades. UFRN. Caic (RN), v. 9. n. 24, Set/out. 2008. ISSN 1518-3394.
Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme/anais

A expanso ultramarina trouxe o trfico de escravos para o primeiro plano, tornando os


cativos uma das mais importantes mercadorias da poca. O fenmeno sbito da colonizao
deu um impulso extraordinrio ao trfico negreiro transformando-o em atividade de primeira
importncia em termos comerciais. A escravido surge como importante fator nas reas onde a
colonizao se torna indispensvel, onde necessrio construir uma estrutura produtiva desde
as bases e deste modo o regime escravista impulsiona o trfico negreiro.
As foras promotoras do desenvolvimento capitalista foram obrigadas pela expanso
ultramarina e pela colonizao transigncia com o trabalho escravo como peculiar s
colnias, que estava destinado a transform-las em elementos subordinados da constituio da
economia capitalista. Estas foras conduziram o trfico negreiro a uma organizao extrema e o
tornou um dos elementos da acumulao que se desenvolvia.
O escravo constitua a mercadoria cujo preo era o mais elevado entre os introduzidos
nas reas coloniais sob domnio da coroa portuguesa. Com o tempo os capitais portugueses
investidos no trfico negreiro foram reduzindo sua participao nele, ao passo que na fase final
ele era dominado pelos ingleses.
O regime escravista implantado na colnia deve ser objeto de estudo dos historiadores,
pois foi sobre ele que se ergueu a estrutura produtiva decorrente da necessidade que se imps
aos portugueses de efetivar a colonizao do Brasil colonial.
As fontes para tal estudo so amplas embora prejudicadas na maioria dos casos pela
ausncia de clareza e mtodo.
Embora a escravido constitusse o elemento bsico da estrutura produtiva da colnia,
no foi o nico regime produtivo existente, devendo o estudioso atentar para as diversidades da
estrutura produtiva colonial.
A influncia cultural do regime escravista foi profunda estendendo-se aos campos mais
diversos como as crenas religiosas e o idioma e tem sido investigada de forma ampla em
estudos variados em valor e mtodo.
Passaremos agora considerao do escravismo em outra obra do historiador,
Formao Histrica do Brasil. Analisando o investimento inicial diz o autor que a colonizao
tinha como finalidade a produo de um excedente econmico. A produo colonial no deveria
surgir somente do emprego dos braos dos colonizadores, mas de outros muitos braos. O que
exigiu o trabalho escravo do elemento africano, j habituado ao escravismo. Trabalho escravo e
explorao colonial tornaram-se sinnimos e constituram fatores inseparveis de um s
processo. No caso da colonizao do Brasil o sistema de produo criado implicou em
transplantao de elementos humanos.

ANAIS DO II ENCONTRO INTERNACIONAL DE HISTRIA COLONIAL.


Mneme Revista de Humanidades. UFRN. Caic (RN), v. 9. n. 24, Set/out. 2008. ISSN 1518-3394.
Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme/anais

A explorao colonial ser caracterizada em termos fundamentais pelo problema do


trabalho. O investimento inicial tinha como parte integrante o escravo. Era a quantidade de
escravos e no de terras que definia a riqueza dos senhores coloniais. O nico meio de
conseguir escravos era pela compra e eles no eram baratos.
A questo fundamental era possuir ou no possuir escravos. O prestgio dos senhores
media-se unicamente pela posse de escravos. Na colnia o trabalho impunha-se, de forma
inexorvel, sobre quaisquer outros fatores.
O historiador trata mais diretamente da questo da escravido no Brasil-colnia no
captulo dedicado caracterizao escravista.
Na colnia brasileira foi impossvel aproveitar a mo-de-obra do indgena como escravo
para a produo de acar. Esta se destinava ao mercado externo. O regime de produo
escravista estabelecido nela quando a produo e a troca de mercadorias j haviam atingido
uma etapa superior a nvel mundial e servir ao desenvolvimento desta fase.
A produo de carter escravista estabeleceu-se em grandes domnios e constituiu-se
em elemento dinmico deles.
No Brasil colonial a produo dava-se em redoma, pois como no existia mercado
interno, era fechada por dentro, mas era igualmente fechada por fora, porque a Metrpole
atravs do monoplio comercial controlava a circulao da mercadoria produzida.
O problema da produtividade foi dos mais graves e menos estudados entre aqueles
gerados pelo regime escravista da colnia. Era inegvel a baixa produtividade do escravo.
Como diz Sodr, trata-se aqui de produo em grande escala, submetida monocultura,
arrimada em tcnicas primitivas e deficientes, fundada em mo-de-obra numerosa mas
qualitativamente inferior, em que o escravo no visto como indivduo mas como multido.
somente devido ao seu carter colonial que o escravismo estabelecido na colnia
brasileira consegue figurar ou competir no mercado. Em outros termos, isto ocorre, porque o
acar produzido em regime de monoplio; numa rea em que o valor da terra para a
agricultura era nulo. Finalmente a produo escravista estabelecida na colnia ocorria numa
rea subsidiria, a qual fornecia o produto que as reas consumidoras adiantadas no tinham
interesse em produzir ou no podiam faz-lo.
No captulo montagem da colonizao o historiador diz que Celso Furtado negou que a
colnia tenha sido feudal, defendendo o carter escravista da mesma e procurando, explicar
como este regime era hermtico. Sodr concorda com Furtado que o modo de produo
escravista aquele com o qual teve incio a existncia colonial do Brasil.

ANAIS DO II ENCONTRO INTERNACIONAL DE HISTRIA COLONIAL.


Mneme Revista de Humanidades. UFRN. Caic (RN), v. 9. n. 24, Set/out. 2008. ISSN 1518-3394.
Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme/anais

A produo aucareira caracterizou-se em sua estrutura escravista por trs elementos


que afetaram e condicionaram sua produtividade: o fato da terra nada valer inicialmente, o
regime monopolista comercial e a situao de colnia, de rea complementar de produo em
que foi transformada pela diviso mundial dos mercados.
A rea produtora de acar ao contrrio da de So Vicente, que permaneceu como
colnia de povoamento contou com um importante investimento inicial e nela foi montada uma
estrutura produtiva slida em ligao como capital comercial.

Referncias Bibliogrficas
SODR, Nelson Werneck. O que se deve ler para conhecer o Brasil. 5. ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira,1976.
________ Formao histrica do Brasil. 10. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1979.