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Tres Principios
pelo

R. P. Mauricio Meschler, S. J.

Tradoco autorizada, do allemo

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2a edio

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Typ. das ccVozes lfli

Petropolis - Estado do Rio

~~~~~~~~

REIMPRIMATUR

Curitybce, die 2 Octobris 1923


Fr. Chrysologus Kampmann

Min. Provincialis

REIMPAIMASE

Por com misso especial do exmo. e


revmo. Bispo Diocesano, D. Agostinho
Bennassi.

Petropolzs, 9 de Outu bro de I92J


Frei Philippe Niggemeier, O. F. M . .

Aos leitores
Com a publicao da presente traduco
julgamos enriquecer a nossa literatura
ascetica, to falha de bons livros, em ver
naculo, de uma verdadeira joia.
ella da autoria do conhecido P. Mau
ricio Mescbler, S. J. Tendo entrado na
Companhi~ de Jesus no anno de 1850,
em Mnster (Westfalia), P. Meschler ordenouse sacerdote em 1860. Alm de outr os
cargos importantes ccupou o de Provincial da Provncia Allem, de 1881-1884, e
o de Assistente do Revmo. P. Geral da
Companhia, de 18921906. Falleceu santamente em Exaeten (Hollanda) a 2 de Dezembro de 1912.
No cabe nos moldes deste prefacio fa
zer, embora de um modo ligeiro, a apreciao dos dotes extraordinarios e da actividade, sobretudo literaria, deste illustre
filho de S. Ignacio.
Queremos apenas frisar que elle considerado, sem contestao, como um dos

TresJPrincipios

mestres mais abalisados do espiritualismo


dos tempos modernos. Suas obras e publicaes nos diversos terrenos da vida
espiritual so to numerosas quo apreciadas.
A quinta essencia, porm, de tudo o que
foi escripto .pelo P. Meschler; por assim
dizer, o seu ceteru,m censeo, . o bello livrinho: Tres Principias da Vida Espiritual, l!Uja traduco, devidamente autori
zada, foi feita em adaptao quarta edio allem, que traz o titulo: Dei Grund-

lehren des geistlichen Lebens von Moritz


Meschler, S. J., Freiburg in Breisgau.
Herdersche Verlagshandlung. 1912.
Ao divino Salvador, pedimos que abene o nosso trabalho, empreendido s e
unicamente em sua honra, e que, pela
leitura attenta e piedosa deste livrinho,
faa reverter nossos esforos em benams
sobre as almas immortaes, remidas pelo
seu precioso s ngue.
Petropolis, (Convento Franciscano),
29 de Setembro de 1920.
O

'1~raductoJ.

PREFAiO
De certo magnata persa refere-se que
era grande amador da sciencia. De todos
os lados recolhia sabios escriptos para a
sua bibliotheca, levando-os comsigo pt>r
onde quer que fosse. A emprsa no era
pequena, nem leve a bagagem. Homens
eruditos foram encarregados de resumir
a sabedoria, de todos esses livros, em
certo numero de obras, de modo que um
s ~amelo pudesse, commodamente, tudo
transportar. No tardon, porm, que, por
sua vez, o novo systema parecesse embaraoso. Foram ento os livros condensados em um unico volume, o qual, por seu
turno, reduziu-se a uma maxima fundamental que o principe pde, d'ora em
diante, levar por toda a parte, sem fadiga
nem tropeos. Melhor e mais facilmente
correram ento . as cousas.
Um pensamento similar foi o inspirador desta pequena obra.
Existem copiosos' tratados, grossos vo-

Tres Princpios

lumes, relativos vida espiritual. A quem


ser dado saber-lhes os nomes, ou, simplesmente, conhecer-lhes o numero? Todavia, no nos queixemos dessa grande
abundancia. Por mais que se escreva e
leia, o assumpto nunca ficar esgotado:
Nada ha mais bello e proveitcso para o
homem.
Como, porm, com pulsar tantas obras e
assenhorear mo- nos do contedo dellas '?

Ha, pois, incontestavel .vantagem em.


poder haurir a scicncia da vida espiritual e dos santos, sem detrimento dessa
mesma sciencia, recorrendo a alguma
obra simplificada e 'abreviada. Alis
esta a tendencia hodierna; condensar, simplificar, levar pratica, tudo o que se relaciona com a vida. Em ns mesmos, no de
correr da existencia, opera-se uma simplifi
cao. Com o tempo tornamo-nos de uma
admiravel singelez,a. Toda a philosophia da
vida acaba por resumirse em uma breve
maxima que nos domina o espirito, inspira e governa toda a nossa vida. Quan
to mais nos aproximamos de Deus, nosso fim ultimo, tanto mais nos apropria
mos algo de sua simplicidade divina.
O mesmo se d com a verdade; uma
s, bem e praticamente comprehendida,
basta para nos tornar santos.

Prefacio

Neste opusculo, encontrar-se- toda a


vida espiritual simplificada e reduzida a
tres lies fundamentaes, sem as quaes 8
mais transcendente ascese de nada ser-viria. Faltar-lhe-ia o mais necessario, o essencial, e ella nunca conReguiria fazernos attingir a m ' ta. Ao envs, com o auxilio destas tres lies devidamente comprehendidas, de maneira que nossa vida
seja como impregnada dellas, seremos
verdadeiros asc:etas, mediante a graa de
Deus. Se, porm, no curso da vida espiri
tual, notarmos alguma falha ou desvio,
faamos um exame relativo a essas tres
lies, afim de verificarmos se nossa vida
pratica est de accordo com os seus dictames. Indubitavelmente descobriremos
Q ponto fraco e, para trtlhar de novo o
caminho da perfeio, s nos resta compenetrarmo-nos, ainda uma vez, desses
ensinamento3 e por elles modelarmos o
nosso viver.
Sabedoria de algibeira - Tal o titulo
que um escripter espirituoso deu ao seu

Tratado da vida no mundo Ascese


de algibeira -poderamos tambem dizer

em referencia ao nosso livro. Nelle se nos


depara a quinta essencia da vida espiritual: a ascese em miniatura. Tres lies
bastam para expo-la, na integra. As bas

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Tres Principias

cousas vo tres a tres - diz o proloquio.


- Aqui vo ellas, tambem por tres.
Estreitamente enlaadas, su ppondo-se e
eQmpletando-se mutuamente formam o
annel dos sabios - annel em que se en~
gasta a inestimavel perola da perfeio .
christ, thesouro to precioso, que o negociante arguto, pesquisando .objectos ra
ros, se suje'ita, de bom grado, a todas as
fadigas, despe:ide os seus haveres, s corp
o fito de assegurar-se a posse delle.
(Math. XIII, 46)

Luxemburgo, 8 de Agosto de 1909.


O Autor.

PRIMEIRO PRINCIPIO

Orar
A orao , pgra o homem, a origem
de todo qem. D'ahi se jnfere que saber
orar, dar orao o devido apreo, entregarmonos a sua pratica, com zelo e fervor, 1 para o tempo como para a eternidade, um thesouro de valor inestimavel.
Esta primeira lio impulsionar nos
sos esforos para a consecuo rlesse ob
jectivo.
CAPITULO PRIMEIRO

O que orar
1. Orar tudo o que h a de mais simples, e a primeira razo disso a propria
necessidade que temos da orao.
2. Para orar, 'no mistr talento excepcional . eloquencia, dinheiro nem recom
mendao de especie alguma. At a devoo sensvel no necessaria; a Joura,
a consolao so cousas accessorias e no

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Primeiro Principio

dependem de ns. Se Deus no-las dr,


deveruos recebel&s com reconhecimento,
porquanto ellas tornam orao mais
agradavel. Orar, no obstante a aridez,
sempre orar. Consolados, ou no, cumpre
faze-lo.

3. Para isso, basta o conhecimento. d


Deus e o de ns mesmos, saber o que Elle
e o que somos ns; como i nfinita sua
bondade e quo profunda a nossa mis~ria.
Para orar, urna unica sciencia necessaria: a f e o ctecisrno.
A'3 palavras sero dictadas pelas nossas
proprias necessidade'3. Poucas ideias (quanto menos numerosas, melhor ser) alguns
desejOd, e finalmente umas palavras sadas do corao, - porque se assim no
fr, no ha ora~o propriamente dita, eis tudo o que preciso.
Haver, por acaso, um homem que no
tenha um s pensamento, um npico desejo ? Pois bem, apenas do que havemos mistr para emprehender o nobre
trabalho da orao. A graa, Deus no-la
d, de bom grado, a todos e a cada um .
em particular.
4. Por conseguinte, orar, simplesmen
te falar com D~us; conversar com Elle,
mediante a adoraG, o louvor, a spplica.
Alguns theologos opinam ser a orao
um discurso feito a Deus, uma audienca

Cap. I -

O que orar

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por Elle concedida. avanar muito.


Grande o numero dos que no sabem
produzir um discurso, e a audiencia, sen
do por demais cerimoniosa, exclue a cor
dialidade.
Durante a orao, o nos Eo proceder deve ser identico ao que temos relativamente
a um amigo intimo e querido. A elle confiamos com sinceridade o que nos vai na
alma: dissabore5 ou alegrias, esperanas
e receios; delle recebemos conselhos e
avisos, auxilio P- conforto; com elle deci dimos os mais importantes negocias, sin gelamente e qusi sempre sem que a sen
sibilidade se manifeste de frma alguma.
E isto no obsta que tudo seja tratado
sria e lealmente. assim que, na orao,
devemos ser para com Deus. Quanto maior fr a nossa simplicidade, tanto melhor
ser: demos largas ao corao.
5. Se muitas vezes a orao se nos antolha P.e nosa e difficil, culpa nossa;

porque no sabemos como nos avir, e


fazemos della uma id erronea. Manifes
temos a Deus os sentimentos. de n(lssa
alma; digamos as cousas taes como se
apresentam e a orao ser sempre proveitosa. Todo caminho leva a Roma, diz
o adagio, e toda ideia abre o seu para
chegar a Deus.
S saberemos orar quando o fizermos

14

Primeiro Principio

simplesmente. Que nos adianta dirigirmos


ao Senhor discursos sublimes ou tornea
dos com graa ?
Se acontecer que nenhuma ideia nos ve-.
nha mente, tenhamos a simplicidade de
expr essa mesma nossa indige.ncia:
isto ainda orar, glorificar a Deus e ex:
pressamente advogar a nossa causa.
CAPITULO 11
Grandeza e excellencia da orao.

1. Os pensamentos so a imagem da
alma. A nobreza, do esprito que os con
cebe pde aquilatar-se pela sua maior ou
menor elevao.
Emquanto. applicada, exclusivamente, s
cousas terrenas, visveis e criadas, a a.lma
como que se confina nas regies do finito
e do nerecivel. Quando, porm, ella se occupa do Criador, adquire algo de excel
lencia divina. Pensar em Deus apanagio
do anjo e do homem, e como Deus superior a tudo, facil ded.uzir-se que a
mais nobre fu.nco do espirito consiste
nesse pensamento, quando elle o que
deve ser. mrmente pela orao que o
nomem se eleva at o Supremo Bem. Ora,
que pde haver mais intimamente unido
criatura, que a imagem mesma de seus

Cap. Il -

Grandeza da orao

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pensamentos? E, no presente caso, essa


imagem o proprio Deus; isto , o que
ha de maior, de mais bello e excellente,
no cu e na terra. Logo, pensar nelle,
o mais honroso dos privilegias.
Neste mundo, abstraindo da commu
nho, nada nos pde unir mais perfeita
mente ao ~ Criador que a orao. E' mui
facil discorrer com nossos semelhantes,
porquanto, os vemos e ouvimos; mistr
porm, mais alguma cousa, para poder
conver.sar com um ser invisvel, um puro
esprito e faze.lo e modo condigno

indicio de um esprito superior, convenien


temente formado e que se move vonta
de no sobrenatural. O mais ingenuo dos
servos de Deus que, mediante a orao,
sabe tratar com a Majestade divina, acha
se apto para se apresentar na crte de
qualquer rei ou imperador. O que torna
a orao difficil e penosa, ao homem vul
gar, o tdio; porm o tdio se encontra
precisamente nesse mesmo homem que
um &er material e de esprito apoucado e
nunca na . orao.
Acha la , pois, fastidiosa, no recom
mendao muito lisongeira. Ao envs, a
facilidade de orar, o gosto da orao pro
vam que o esprito triumphou das vulgaridades terrenas. Rememoremos attentamente essas verdades, afim de nos conven-

16

Primeiro Principio

cermos que a prece a melhor e mais


nobre das occupaes:
2. Pela orao, o homem eleva a sua
alma a Deus: uma honra insigne. E Deus
se inclina para o homem; f&vor ainda
mais alto. Vivemos neste triste mundo;
Deus habita as alturas do cu: a distancia incommensuravel. A orao a pon
te lanada entre a terra e o cu e por on
de a Divindade desce at ns. Quo ma
ravilhosa se revela a liberalidade do Cria
dor, sua misericordia e ineffavel condescendencia, neste convite cheio de amor:
cPedi tudo o que desejais; achegai-vos de
mim quando quiserdes; para isso no faz
mistr apresentaes, sereis sempre bemvindos; disponde de tudo o que me pertence e at de mim mesmo.
A absoluta liberdade que Deus nos con
cede na orao, no uma prova irrecusavel de que divina a nossa origem, que
fomos criados para viver na familiarida
de do Criador como filhos que somos?
Oh! excesso de bondade! Haver alguem
mais fidalgo que Deus? e no entanto
quem menos avaro de seu tempo'? EIJe
deixa tudo ao nosso dispr. Em parte al
guma encontraremos mais sincero e affectuoso acolhimento. Junto delle sentimonoa vontade, no concbego da famlia,
mais que em nenhum outro lugar.

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~

Cap. III -

O preceit da orao

17

3. Na verdade, o homem possue admiraveis privilegio~:! E, no obst~mte, como


so elles pouco apreciados!
Se Deus distribusse dinheiro e po, todos acudiriam aodados, como outr'ora os
judeus que s~ precipitavam aps .o Senhor, em seguida multiplicao dos pes.
Mas elle nos d a honra de admittir-nos
a sua familiaridade divina e desdenhamos
esse f:wor! Alguns chegam at a . envergonhar-se de orar!
No ser, por ventura, corar de Deus e
renunciar ao mais excellente de seus pri"
vilegios?
A q'l-telle que se esquece da orao ou a
desaprende, olvida ou desconhece seu proveito proprio e sua melhor gloria.
CAPITULO 111

O preceito da orao
1. A orao nos foi concedida por Deus:
temos pois o direito de orar. Alm disso,
o Senhor no-la preceita: assiste-nos, por
conseguinte, o dever de orar.
2. Esse preceito j se encontra nas Taboas da Lei, cujas prescripes, alis to
antigas como o homem, lhe esto gravadas
no corao porque exprimem a lei natural. A primeira Taboa nos obriga rei~ -

18

Primeiro Principio

gio e ao culto de Deus. Ao entrarmos


no mundo, trazemos comnosco essa obrigao, dimanada da nossa propria ori
gem, porquanto, pela criao, viemos de
Deus. O homem deve pois reconhece-lo
por seu Criador e honra-lo como tf!l.
Nesse intuito, a religio sempre existiu
no mundo, attestando, assim, que elle
pertence a D-eus e de Deus depende.
3. E mais, nunca houve culto sem orao a qual foi sempre e essencialmente
uma pratica da religio e tem por fim
prestar, ao Criador, a homenagem que
lhe devida.
E ainda, a orao um acto principal e,
por assim dizer, a alma do culto que nella
se funda inteiramente, se affirma e se man
tm mediante a prece publica ou privada.
4. Organizar a prece pois organizar a
religio. O Salvador teve o cuidado de
no omittir essa particularidade e confirmou o mandamento primitivo, ensinandonos a orar, por suas palavras e proprio
exemplo, e proporcionando-nos um modelo de orao. Foi a Igreja que nos indicou exactamente o modo pelo qual deve
aer observado o grande precl:!ito natural
da orao que nos obriga to rigorosamente. Nosso Deus o Deus vivo. Seu
poder criador se exerce constantemente
em relao s criaturas, conservando-lhes

Cap. III -

O preceito da orao

19

a existencia ; por conseguinte, Elle exige


que, por uma prece ininterrupta, lhe testemunhemos nossa gratido.
Ainda nesse sentido, a humanidade sempre orou: o cunho divino nella impresso. A proporo que Deus extende sua
fora criadora, de um mundo a outro, vaise dilatando o circulo da prece. Um unico
ser no tem necessidade de orar : o proprio Deus, porque possue a plenitude de
tod.o s os bens. As criaturas, vivendo da
bondade do Criador, tm o imperioso de
ver de orar sempre.
5. Deus preceituou-nos a ora-o por
duas razes: uma relativa a si proprio,
outra referente a ns.
Se Elle nos pede a vassallagem de nos
sa prece, no que della necessite, pois
de nada ha mistr. Exige-a por motivo
de justia e de santidade. E' Elle nosso
Senhor, nosso Pai, a fonte de todos os
bens. No pde desconhecer-se a si mesmo; abdicar seus titulos e dar sua gloria
a outrem, Relativamente criatura, a recusa desse preito, equivaleria a nma revolta contra Deus: a uma verdadeira apostasia. Em relao a ns, o Senhor ordena que oremos, antes para nos conceder
s.e.1ts beneficios que para receber qualquer
cousa de nossa parte. Nem sempre merecemos os dons de Deus; nem sempre nos

I
20

Primeiro Principio

achamos convenientemente preparados para recebe-los. E' pois necessario predisprmonos a isso; esse, precisamente, o
fito. da orao. Como acima deixamos dito,
a prece u-m acto da virtude da religio.
Tenhamos ou no consciencia disso, quando oramos, nos~a inteno sempre de
honrar a Deus. Esse intuito est na propria essencia da orao e no podemos
prescindir delle. Ora, grande e magnifica
a homenagem prestada, assim ao Criador.
Orando, reconhecemos humildemente
nossas necessidades e profunda indigencia;
proclamamos o poder de Deus, sua bondade, a fidelidade que guarda s suas
promessas, nossa absoluta confiana n&
divina misericordia.
Quando oramos, rendemos ao Senhor
um culto verdadeiro, santificamo nos, attramos sobre ns a benevolencia divina
e nos tornamos aptos para receber as
effuses das graas do ~u. Em summa,
pela orao, no induzimos Deus a dar,
mas nos dispomos a receber. A supplica
dirigida criatura differe da que . se dirige a Deus neste particular: aquella induz o homem a conceder o que se lhe
pede; esta predispe a alma a receber &
graa impetrada.
Alm disso, nada mais justo e de
maior proveito, para o homem, que a hu-

Cap. I1I -

O preceito da orao

2J

milde confisso das proprias necessidades


e miserias, e o devido apreo dado aos
beneficios do Criador. E' precisamente o
que fazemos mediante a orao.
6. Considerada como um acto do culto,
como homenagem devida ao Senhor, a
orao no smente um meio de obter
o que solicitamos, mas tambem o fim
proximo de nossa vida. Fomos criados
por Deus para adorai-o, ama-lo e servi-lo.
Nessa ponto de vista a orao nunca
demasiada. Por meio della preenchemos
o nosso fim, attingindo-o, neste mundo,
tanto quanto possvel. Foi essa ideia que
deu origem s Ordens contemplativas,
At no cu a orao ser perpetua.
ella que mantem o reino de Deus, aqui
na terra. Quando a orao desapparece,
finda-se elle no corao do homem. Quantos males no causaram, sociedade, as
deploraveis discordias religiosas ! O sacrifcio, o louvor de Deus, cessaram com
a suppresso dos conventos. Maior razo nos assiste para . praticarmos a orao, reparando assim, o damno feito ao
reino de Deus.
7. Dado isto, no maravilha que to.
dos os homens de ba f, todos os christos que tomam a religio a srio, se entreguem pratica da orao. Para elles o

culto divino, e, por conseguinte, a prece,

22

Primeiro Principio

tem a primazia s0bre todas as outras


causas. Ns, os christos, somos essencial
mente um povo de orao. O Antigo Testamento no conta entre suas personagens
nem Aristoteles nem Plato, mas possue
a verdadeira prece e, com ella, a vra
sciencia de Deus, o modo condigno de
ador-lo. A religio christ comeou no
Cenaculo de Jerusalm. Os pagos con
templavam admirados os fieis em orao.
As igrejas christs foram e so at hoje
casas de orao, ao passo que os gentios
nunca tiveram uma ideia real do que ella
fosse. A prece a propria essencia dareligio, isto do bem por excellencia. Assim o comprehendeu sempre a humanidade. E o valor desse testemunho no pde ser aludo nem pelos pantheistas que
no oram nunca, porquantq, endeusandose a si proprios, se tm em conta de uma
parcella da divindade, nem pelos materialistas cujas ideias no se elevam acima
do visvel; nem pelos discpulos de Kant
que se julgam dispensados de orar porque no comprehenderam ou no. querem
comprehender as prova~ da existencia de
Deus, nem pelos disGipulos de Schleiermacher que, para se prem em orao,
esto sempre espra de no sei que
disposies especiaes.
Que valem essas negaes ante o im-

Cap. IV -

A orao, o meio da graa

2~

onente testemunho da humanidade, ds


eculos, da razo e da f, attestando o
m prescindivel <dever da orao ?
CAPITULO IV

orao, o grande meio da graa ,


Luz - ar - alimento - sem essas tres
ousas no possivel C(Jnceber- se a vida
material. Outro tanto podemos dizer da
prece, em relao vida espiritual. Se
.uisermos salvar-nos, devemos orar.
1. Rememorep1os algumas verdades incontestaveis e certos principias admittidos
niversalmente. Sem a graa, no ha salTOao: sem a orao, ao menos trata.ado
~e de adultos, no se recebe a graa. Logo, ambas so indispensaveis.
certo que Deus instituiu os sacramentos para nos communicar a graca;
mas, em varias pontos de vista, a orao
importa mais que os sacramentos. Estes
nos proporcionam algumas e determinadas graas, aquella pde, num dado ID Omenta, obter-nos todas ellas. No nos
possvel recorrer aos sacramentos sempre
e em todo o lugar, mas sempre, e em toda
a parte temos a opportunidade de orar.
pois mui veridico o proloquio: 01ar bem
equivale a bem viver. Mediante a prece,

_I

24

Primeiro Principio

o homem proporciona a si proprio, os recursos necessarios para se conservar


altura de sua misso. Sendo assim, foroso admittir as seguintes inaximas que
se impem ao esprito, por sua profunda
significao: Nada podemos alcanar
sem a orao. Toda confiana, qu,e se
no estriba na orao, v. Deus tudo
deve orao porque a ella tudo pro
mfteu. Ordinariamente Deus no concede
_qraa alguma sem que ella lhe seja
pedida; a unica que est fra desse caso
a propria gr aa da orao.
2. Estas so verdades g:eraes.
Ha, porm, na vida christ, determinados actos de virtude mui precisos e para
a realizao dos quaes a orao absolutamente indispensavel.

Em primeiro lugar, a observancia dos


mandamentos, imprescindvel, .se nos quisermos salvar. Orij,, de ns mesmos e sem
o auxilio da graa no temos o vigor necessario para isso. Accresce que nem
sempre eHtaiL os seguros de p0ssuir essa
mesma graa, que nos jaria a fora de
permanecer indefectivelmente fiis. ..
impossvel superar essa difficuldade:., dizeis vs, ante um obstaculo que surge
imprevisto. Com effeito, pde eer que
realmente no estejais ainda de posse da
graa neceesaria para triumphar delle;

Cap. IV -

A orao, o meio da graa

26

ndes, porm, a que precisa para orar.


eus no exige impossveis. On elle cone o proprio dom que lhe pedimos, ou a

raa da orao que .no lo obter.


V m, em seguidas, as tentaes .
Naturalmente somos incapazes de ven
_e-l as, mas ellas nunca chegam a ponto
e obstar a orao. A nossa pusillanimi
ade provm da deficiencia de nossa pree. O triumpho dos santos foi devido
.ao. Privadus dess~ soccorro teriam
- ccum bido como qualquer de ns.
Isto particularmente exacto, em rela
-o s tentaes de carne que nos cam, quanto s consequencias do pecca; nos fazem olvidar as boas resolues
destrem o temor dos juizos de Deus.
:e no nos valermos d~ orao, estamos
re mediavelmente perdidos.
F inalmente, no possivel salvarmo-nos
-::em a graa da perseverana. Esta um
signe e especial favor que Deus nos conede, enviando-nos a morte no momento em
_ue, livres de peccado, ella para ns a mengeira da bemaventurada immortalidade.
A graa da perseverana, diz Sto. Agosnho, to grande e excellente, que, por
, mesmos, no a podemos merecer e s
os dado obte-la mediante humilde pre-~- Descurar de alcan-la peta orao,
a de que somos indignos de a receber.

26

Primeiro Principio

Eis o domnio da orao e at onde vai


sua necessidade. Oramos muitas vezes
com o fito de obter bens' transitorios;
com quanto maior razo devemos faze-lo
para alcanar os eternos !
Ou orar, ou perdermo-nos - tal a temerosa alternativa.
3. J o dissemos; essa a lei da vida.
Mas, por que faz Deus tudo depender da
orao? Acaso no poderia dar-nos . sua

graa, abstraindo' della? A pergunta


ociosa. Ngo se trata do que Deus poderia
fazer, mas do que fez. Quis Elle que a
orao fosse um meio de obter as graas
e assim . Deus livre e senhor de seus
dons ; a Elle compete fixar as condies
de alcana-los. Devemos acetar sua deciso com tod@ o acatamento. Porm, o
homem tambem livre e deve usar de
sua liberdade cooperando para a salvao propria. A orao corrobora estes
dois factos: a livre cooperao do homem e a liberdade de Deus na escolha
dos meios. Um e outro faze.r;n parte do
plano divino da Criao. Relativamente
a Deus como ao homem, a liberdade
um factor desse mesmo plano cujo escopo a salvao da humanidade e a glorificao de Deus. E' exclusivamente mediante essa cooperao nossa que merecemos a bem aventurana eterna. A orao

Cap. IV -

A orao, o meio da graa

27

' a mnima das cousas que o Senhor pos:a exigir de ns. E', portanto, justo que,
ejeitando a prece, seja o homem exclui
o da graa e do Cu.

4. Os ensbamentos da Escriptura e os
a Theologia, referentes necessidade da
prece, so graves e formaes; delles pode
=iamos inferir que, considerada como caal da graa, ella indispensavel no sente por effeito de uma disposio divia, mas ainda em virtude de um preceito
-a lei natural.
E' certo que, afra os que so relativos
f, esperana, caridade e recepo
s sacramentos, Christo no nos prescre
-eu nenhum mandamento positivo. Logo,
- Elle preceita a orao com tanta in<~tencia, por fazer ella parte intrnseca
economia da salvao. Effectivamente,
ado que Deus baseie sua aco pessoal
nto quanto possvel, no ccmcurso de
-usas subordinadas, e que o homem, na
edida de suas foras, deva cooperar paa propria salvao, a Providencia dina no podia collocar ao dispor da criaa um meio mais natural e que estives
, _ mais ao alcance de todos.
De facto, podemos inquirir a ns mess se por acaso existe outro agente
e no este, quando vemos at que pon
_eina, em toda a parte, o esquecimento

28

Primeiro Principio

de Deus, a indifferena religiosa, a dissipao, o espirito mundano que domina


d'um extremo da terra a outro. Soffremos de doena mortal e essa enfermida
de a frieza de nosso corao para com
Deus e para com tudo o que diz respeito
ao sobrenatural. O homem caminha a esmo, como a sonhar, at que sobrevenha a
morte, e ento adormece elle na eternidade, como o desgraado viandante entorpecido pelo frio, nos cimos nevosos dos
Alpes. Que preciso para tirar o pobre
d~ase torpor mortal '?
Orar. A prece o
bom anjo que nos levar novamente a
reflectir, a entrar em ns mesmos, & me. ditar, a examinar-nos, que despertar em
nosso corao o desejo )atente, as saudades de outra patria mais feliz, de um mundo melhor e, em nosso espirito, o pensamento de Deus nosso Pai, to menoscaba
do e esquecido. Foi orao que o Filho
Prodigo deveu a dita de tornar casa pa
terna. E' ella ainda e :;empre que, neste
mundo, destre o peccado e combate o olvido de Deus. Alm disso, os dissabores,
as decepes, os infortunios so to fre
quentes neste valle de amarguras que,
privado de consolo, o homem entregar-seia a0 desespero, cavando assim a propria
ruina. O nosso corao anceia po-r um
.amigo a quem possa confiar s~as magoas

Cap. V -- O poder da orao

29

E no Deus o melhor e
~ristezas .
ais seguro dos confidentes~ Onde en- ntra-lo, porm, se no fr na orao, a
: al um com mercio que com Elle man. mos~
orao exerce em nossa alma o du.o officio que tem a respirao, relativa
ente vida physica. E' por ella que, de
__ r to modo, exhalamos nossos soffrimen- s, nossas necessidades e angustias e as- amos a graa, o conforto, a luz.
<Bemdito seja Deus que no me recusa
- dom da orao, nem a sua misericor:ia.> Ps. LXV. 20,
CAPITULO V

O poder da

o~ao

orao opra maravilhas .


. Como todas as obras sobrenaturaes,
::: eHa meritoria e satisfatoria. O que pro=~ 'amente lhe pertence a impetrao. O
mem ora e pede: Deus lhe ou v e e at:nde a prece, no tanto em vista dos me-
~" imentos que a criatura possa ter, porm,
-. 'ncipalmente em virtude da mesma preA impetrao corresponde for.;a da
::-ao como tal e no ao mrito daquelle
e ora. E esse caracter particular, o
- e mais cabalmente demonstra a excel-

30

Primeiro Principio

lencia da orao e sua valia aos olhos. de


Deus.
2. E at onde vai o poder da

impetra-

o? Extende-se a todas as necessidades


do homem sem exceptuar nenhuma, no
tendo outros limites que no os da f)mnipotencia e misericordia divinas. Assim
no-lo affirma o Salvador: Crde que obtereis tudo o que pedirdes 1). Pedi e recebereis 2).
Se, pois, Deus nada excepta, no nos
cabe a ns fazer restrices. Por conseguinte, devemos pedir tudo o que razoa
velmente desejarmos e que seja conforme
vontade divina, mrmente os bens espirituaes. A nossa confiana de >bte-los deve estar na razo da excellencia e necessidade deeses dons: Relativamente s vantagens tem poraes, importa proceder com
alguma reserva. Tal dellas no nos poderia ser concedida, seno por punio divina. A Sag:ada Escriptura prova magnificamente a efficacia da orao. Israel no
deserto, Moyss, Josu, os grandes feitos
dos juizes e os dos Machabeus, os milagres de Jesus e os dos Apostolos, em
summa toda a historia do antigo Povo de
Deus e a da Igreja no so mais que a
historia da orao e de seus effeitos.
- l}Math. XXI 22; VII, 7.
2) joann, XIV, 13.

Cap. V -

O poder da orao

31

u rna continua e maravilhosa cadeia em


que a prece humana e a humana miseria
se entrelaam com a misericordia divina,
o soccorro de Deus.
As leis naturaes derogam ante o poder
a orao, porquanto momentaneamente
podem permanecer suspensas: Foi a ora
o que fez parar e retroceder o sol 1).
Assim como a abobada celeste se exten;
e sobre nosso globo, tal a prece se desobra, por sobre a humanidade e lhe pro:ege a marcha atravs dos seculos.
3. Existe um mundo, o mais das vezes
culto aos nossos olhares e conhecido
penas do cu, no qual a aco da prece
~e revela gloriosamente; o mundo das
al mas, o re ino onde ellas se formam e
:e purificam santificando-se. Tudo acbba
r ceder ante a suave e penetrante efficia da orao : paixes indomitas, vio=ncia das tentaes, occasies perigosas,
e tudo ella triumpha, transformando o
mem, brandamente, por uma gradao
- ~ansivel.
O ferro duro de malhar. Submttei-o:
rm, aco do fogo e podereis dare a frma que quiserdes. Orai, perseve. na orao e dominareis vossas pai
-es, quaesquer que sejam.
jos. X, 13.

Primeiro Principio
-----.-------.---.:--

32

.1J'

Ei-lo que ora dizia o Senhor a Ananias, referindo-se a Paulo, convertido du


rante o percurso de Jerusalm a Damasco. Saulo s respirava odio e ameaas
contra o Senhor :-o Senhor o subjuga e,
mediante a orao, o transforma em seu
Apostolo. Nada ha que temer de um ho
mem que ora, assim como nada ha que
recear a seu respeito.
Aquillo que os Antigos esperavam da
philosophia, isto , a nitidez e a paz do
esprito, o equilbrio dos sentimentos, a
fortalez& na tribulao e no soffrimento,
-a orao o dava aos primitivos christos.
Era ella que lhes fazia as vezes de escola
e metapliysica; era ella a poderosa alavanca que lhes permittia soerguer a terra
do mundo pago.
Ainda hoje, nella que reside a fora,
a sciencia e a poltica da Igreja, que por
meio della triumpha sempre, seja subju,gando o adversario, seja convertendo-o.
4. Onde, porm, se acha o segredo da
efficacia da orao ?

Na unio da criatura com o Criador.


Grande o poder do homem no dominio
da natureza, ainda quando se acha reduzido s proprias foras. Qual no ser, se
elle opra com Deus e nelle se apoia; se
tem a seu favor a Providencia, a Sabedo
ria e o Poder da mesma Divindade?

Cap. V -

O poder da orao

33

, pois, de admirar que haja milagres ?


ediante a orao o homem torna se, nas
os de Deus, um instrumento intelli
een te, e assim a elle redunda parte do
esultado.
Na alliana formada pela orao, entre
eus e o homem, este s concorre com a
.. opria fraqueza, a qual confessa, imp!o
ando o auxilio divino. Deus contribue
. m a sua bondade, seu poder e fidelidade.
~ o se trata, no presente caso, de qual
er mrito noss.o, mas da misericordia
_:d na, causa efficiente do poder da orao,
. fraqueza sempr'3 poderosa ante a
::rdadeira magnanimid&de. Se um anima
::o recorre & nossa prQteco, no lhe
:.~e i tamos a supplica. A criana omniente no seio da familia; pede e tudo
- em. Comparati\ramente ao animal, o
mem menos favorecido, em mais de
~ ponto de vistR. O animal nasce pro"jo do necessario para subsistir: possue
mas e vestimentas; o homem perma::"e sem defesa, por largo espao de
- m po, Eis a razo pela qual Dens o dod e mos cuja habilidade e inrlustria
e perm ittem acudir s s uas necessida
es . Em relao vida espiritual, a ora
o nos presta auxilio similar. Por meio
ella o homem pde prover-se de alimenv e ~ tuario, adornos e proteco ; pde
2

34

Primeiro Principio

emprehender cousas rduas e tudo levar


a cabo. ella, pois-, no -s mente a metaphysica, mas ainda, a dynamica do cnris to. Quem dra fosse a nossa vida sem.
pre conforme s suas leis!
Por meio da orao, o .homem toma
parte nos conselhos da S. S. Trindade
onde se debatem os interesses do mundo.
No ha um s delles em que a prece no
tenha o direito de intervir e assim um
simples e humilde christo regula, de
concerto com a Divindade, os destinos do
universo. E sempre assim foi.
A sorte do christianismo no se deci
diu unicamente no combate da ponte
Milvia, nem to pouco, apenas nos amphitheatros, onde os martyres davam a
Deus o testemunho do sangue; mas tam
bem no silencio das igrejas subterraneas,
onde oravam os fis; sob as palmeiras
dos eremitas emulos de S. Paulo, e nas
grutas dos Antonios. Im mensa a effica
cia da orao e no est na nossa alada
aquilata1' o poder que ella nos confere,
porquanto, attinge o proprio Deus, que
ella, num peculiar sentido, desarma e violenta, evidentemente por que Elle assim
o determinou. O Senhor se apraz nessa
violencia que, longe de apouca-lo, o glorifica.
Essa verdade nos deve animar e dar

Cap. VI -

Predicados da orao

35

fia na na vala da orao, ou melhor,


_ sua omnipotencia.
CAPITULO

VI

edicados que a orao deve ter

ns que no a Deus, devemos attri r a inefficacia de nossas preces. Tres


as causas determinantes dessa insufen cia. Ou ella se acha em ns, ou em
: a orao ou, em fim , no objectivo da
2 ma.
ali, male, mala. Geralmente a orao
a reunir as seguintes condies :
Primeiramente, cumpre termos uma
sciencia ntida do que constitue o 'ob: :o de nossa prece, isto , faz mistr
-

teno, a atteno e o

recolhimento.

- ponto importante no nos querermos


:.rair ou no nos entregarmos, sciente~ te, s divagaes. Como poder Deus
ende r -nos, se ns mesmos no temos
_ ~ci e ncia do que estamos a dizer? Cer..... en te o nosso anjo custo.dio sentir pe-
e apresentar Majestade vina se~ ante prece. Alis o nosso proprio in- e::se exige que procedamos de modo
erso, porquanto, as distraces volun
as, n o smente constituem obstacus g raas divinas, mas acarretam ne~:ar iamente um castigo. Quanto s in

36

Primeiro Principio

voluntarias que sobrevm, mu grado


nosso, ellas no nos privam do mrito,
nem tiram orao o seu valor satisfactorio e im pet'ratorio. Apenas interceptam
o gosto, a doura que nella poderamos
fruir. Deus conhece nossa fraqueza e tem
paciencia comnosco.
Em segundo lugar preciso tomar a orao a serio e empenharmo-nos em ser attendidos. Por conseguinte devemos orar
com zelo e fervor; estes, no consistem na
multiplicidade das oraes, se.oo na parte
que a vontade nellas toma. No s~e o incenso se o fogo, consumindo-o, no lhe
desprende o perfume que se eleva aos
cus. O fervor a nlma da prece ; Deus
escuta a voz do corao e no as palavras
que os labias proferem. Conversar com
Deus sempre um acto importante e o
que lhe pedimos algo de grande vala.
Eis porque o zelo e o desejo so imprescindveis. Se, por ventura, a confiana na
virtude da orao vier a fraquear em nosso esprito, recorramos intercesso de
outrem por meio de prece em commum
ou ainda publica; invoquemos os santos e
o bemdito nome de Jesus, ao qual est
particularmente ligada a efficacia da ora
o. 1)
'
1) Joann. XVI, 23 .

Cap. VI -

Predicados da orao

37

Em terceiro lugar, importa quea prece


seja humilde. Devemos aproximar-nos de
Deus como mendigos e no como credoes; somos rus de peccado e no podemo s tratar com o Criador de igual a igual.
A propria humildade exterior vem muito
a proposito; ella praz a Deus, o predispe em nosso favor e excita o zelo em
:::1.0 sso corao.
Em ~eguida - e esta condio de
:u::r.ma importancia - preciso orar
onfiadamsnte, com segurana. Tudo nos
ncita a isso. Deus quer que oremos, logo,
uer attender-nos . Somos criaturas suas
:. filhos seus; esses ttulos que nos d js
~ sermos ouvidos favoravelmente, Elle os
nhece e preza mais que ns mesmos.
:='inalmente, e importa no olvida-lo, te
os que nos avir unicamente com a in:inita misericordia de Deus qual comate tl:do decidir.
Se grande deve ser nossa ~~onfiana, na
:_ao feita em vista de obter bens ~ espi.:rua9s, faz mistr, porm, evitar dois es-
_ lhos, quando -fr questo de favores de
!" em temporal: implora-los incondiciomente, porquanto, elJes nos podem ser
civos, ou ento pensar que nunca os
_.em os pedir .
o contrario, cumpre faze-lo; porm,
-= modo conveniente. Deus quer que o

38

Primeiro Principio

reconheamos tambem como origem e fonte de todos os ben s temporaes; a razo


pela q ual no-los faz pedir na Orao Dominical.
Por ulti mo, a orao deve ser perseverante . As prescr ipes divinas que a ella
se referem, insistem nessa condio. Devemos orar sempre e incessantemente 1)
isto , n o descurar a prece por ndolencia, desanimo, falta de confiana ou desprazer. Or amos sempre, quando o faze
mos r gularmente, em momentos determinados ; da mesma frma costume dizer que nos alimentamos sempre, quando
no deixamos de faze-lo nas horas dadas.
Se, por ventura, a nossa prece no fr at
tendida com promptido, mistr convir
em que, 0u as nossas disposies so insufficientes ou Deus quer pr, prova, a
nos sa ba vontade. Quantas vezes no
espra tambem Elle porta dos coraes!
Alis, nada perdemos com a delonga. Cada vez que renovamos a orao o Senhor
nos r ecom pensa com um novo mrito.
Todavia, preciso no nos esquecermos
de que no Elle nosso servo e de mo.
do al gum est obrigado a responder incontinenti ao nosso app.ello. um Pai
generoso que sempre nos concede o ne 1) Luc. XVII, 1.

Cap. VI -

Predicados da orao

39

~essario para o bem nosso, porm, em


empo opi:JOrtuno. Pedir, a ns compete;
eferir esse pedido do domnio de Deus.
eixemo-lo dispr da nossa prece como
e aprouver .
Orar, orar tanto quanto possive_l, faz
~ m bem parte da perseverana na orao:
-rge orar muito, porquanto, de tudo ca 2- e mos e dever nosso interceder tampor tantos outros. Pedir unicamente
ra si e s advogar seus mesquinhos
eresses no preencher sua misso na
::.ra; desconhecer o poder e a efficacia
orao. A nossa, deve ser a de um
~ o de Deus, isto , extenderse a todas
~ n ecessidades da Igreja e da humani- e inteira.
uantas graves e importantes questes,
q uaes dependem, em grande parte, a
- ao das almas e a gloria divina, esa cada momento, perante o tribunal
_ neus, espera das respectivas s<;>lu! Incluir em nossas preces os inte
~-e do mundo, apresenta.Jos o Senhor
m mendandoos a Elle, isto orar de
modo apostolico, catholico, div'ino e
.... es mo tempo humano.
--im o fez o Salvador e o que nos
a na Orao Dominical. Se, por aca~ontecer que no tenhamos inteno
-a ou particular, percorramos, em

-em

--=

40

Primeiro Principio

esprito, as differentes . regies da terra,


afim de confiar proteco divina, os interesses que nellas se debatem; todos reclamam o auxilio de nossas preces.
Assim como aprendemos andar, a ler
e a escrever, andando lendo e escrevendo, assim tambem aprenderemos a orar
bem, exercitando-nos na pratica da orao.
Se esta nos parece enfadonha e inspida,
porque no recorremos a ella com assiduidade; e, no entanto, quanto importa o
gosto da prece, a facilidade de orar ! Se
prezarmos a ora~o seremos engenhosos
em achar tempo para o exerccio da mesma. Encontramos sempre occasio propicia para aquillo que nos apraz.
CAPITULO VIl
Da orao vocal

A necessidade da orao impe-se de


si mesma. A efficacia da prece immensa, consoladora a sua facilidade, porquanto est em nosso alcance diversifica-la, ao
sabor da conveniencia propria .
A orao pde geralmente ser de duas
sortes: vocal ou mental.
1. Oramos vocalmente quando nos servimos de uma formula determinada, cujas
palavras so pronunciadas de maneira
que possam ser ouvidas ou no.

Cap. Vll -

Da orao vocal

41

2. fra de duvida que ~ orao menal maic; ex~ellente, todavia a vocal no


deve ser desdenhada, pelo contrario, conv m t-la em grimde estima, primeiramente por ser dirigida a Deus, razo de
-o bra, para que seja prezada ; alm disso,
cha-se ella em harmonia com a nossa na
reza que um composto de alma e cor
po. dever nosso louvar a Deus, utilindo todas as faculdades que delle rece
be m os: as do corpo como as da alma. Na
rece vocal, quem ora o hotnem tomado
~m conjunto: seu corao e sua carne
.ej ubilam-se no Senhor 1). A Sagrada Es
.:'i ptura denomina a orao: o fruto dos
2bios que louvarn a Deus 2). Ha tantos
e, no smente recusam essa homena
"'em, mas ainda b'lasphemam o sant() no
:::Je do Senhor! pois, justo offerecer ao
ador uma compensao; a que lhe
_am os mediante a orao vocal.
~ a formula da prece, a memoria encon
u m apoio poderoso, o sentimento, um
- ~:i mulo na articulao das palavras, nas
- ...aes a intelligencia acha 11m pla proviso
id eias e. verdades .
. s palavras so imagens e sym_b olos;
-tas em .vibrao pela vara magica da
em oria, eJlas nos descortinam magni
~- LXXXII .
1 Hebr., XIII, 15.

,
42

Primeiro Principio

, ficas perspectivas no reino da verdade e


fazem brotar mananciaes da mais suave
consolao. - O Esprito Santo comps,
para nosso uso, no livro dos Psalmos, as
mais bellas oraes vocaes que se conhecem, e o Salvador levou a condescendencia a ponto de nos dar uma formula
precisa desse genero de prece. Na celebrao de seu culto official, a Igreja s
emprega oraes vocaes, que, por via de
regra, so mui breves. A maior parte da
humanidade s conhece esse modo de
orar e nelle encontra a salvao eterna.
, pois, essa forma de orao a estrada
real que conduz ao cu; a escada de ouro
por onde sbem e descem os anjos, levandc a Deus as mensagens da terra e
trazendo aos homens as graas divinas.
- Emfim, merc da orao vocal, a prece
da christandade, em todo o mundo, simultaneamente particular e commum.
A orao vocal empresta sua voz potente confisso da f, a qual com munica,
aos christos, fora e valflr ; com bate e
repelle a incredulidade e rejubila todo o
cu.
Isto se d~ mormente, quando os fieis
se reunem em grande numero, formando
procisses ou romarias e que, atravs dos
eam pos ou das ruas das cidades, recitam
o rosario e entoam hymnos liturgicos, pro-

Cap. VII -

Da orao vocal

43

clamando altamente sua crena. Verdadeir as phalanges do Senhor, neste mundo


visvel, o rumor de seus passos apavoram
os espritos do erro e da mentira, porquanto, essas generosas manifestaes so
uma prova de que a terra no lhes
ainda propriedade exclusiva e que elles
t m que se avir com um povo que ora.
GranGie o reconhecimento que devemos
a Deus pela graa da orao vocal e o
melhor meio de lh)o testemunhar recorr ermos a ella com assiduidade.
3. Entretanto, preciso convir: esse
O'enero de orao apresenta algumas diffi culdades taes como a rotina e as distraces, resultantes ambas do uso frequente e quotidiano, da continua repetio das
mesmas formulas. Com o intuito de dirimi-las, bom empregar o~ seguintes
meios: Primeiramente faamos o firme
proposito de nunca comear qualquer orao, mormente vocal, por mais breve que
eja, sem antes nos termos recolhido por
alguns momentos, afim de reflectir no
acto que vamos praticar e implorar de
Deus a graa de faze-lo dignamente. Quem
_uer saltar _u m foss0, prepara, primeiro,
arremesso. Sem essa curta preparao,
"om earemos distrados e assim iremos
t o fim. Quanto mait3 breve fr a prece,
anto mais necessario se torna o recolhi-

44

Primeiro Principio

mento. Se a orao vocal fr prolongada,


convm renovar, de vez em quando, essa
retrospeco sobre si mesmo, ainda que
no seja seno por um instante; este
um excellente meio que nos ajuda a orar
com piedade e fervor.
Em segundo lugar importa reprimir a
curiosidade no permittindo que nossos
olhos andem a vaguear sem rumo; bom
conserva-los fechados ou ento fixos em
qualquer objecto.
Com o intento de favorecer o recolhimento, faremos notar, em terceiro lugar,
ser licito, ao recitarmos uma orao, quer
reflexionar sopre as palavras que a com pem, quer occupar o nosso espirto com
a pessa a quem elle se dirige, quer, emfim, pensar em ns mesmos e em nosss
proprias nece3sidades. Um s desses pontos basta para que haja a inteno requerida. Us.ar ora de um, ora de outro, variando-os , muito contribue para tornar a
orao vocal facil e proveitosa.
CAPITULO VIII

Modelos

d~

orao

Ha um grande numero de . oraes que


constituem excellentes modelos, dignos d
todo acatamento, no sment~ pelo valor
intrnseco mas ainda em razo do seu

Cap. VIII -

Modelos de orao

45

utor, que ou o Esprito Santo ou a


greja.
Mencionemos, apenas, os Psalmos, a
rao Dominical, a Sauda~o Angelica,
a Ladainha de Todos os Santos e as oraes liturgicas da Igreja.
Consideremos c::tda uma de per si, em
ma breve synthese:
1. - Os Psalmos so as mai~ antigas
raes de que temos noticia. Inspirados
. or Deus, e destinados, na maior parte,
ao culto do .Antigo Testamento, nem por
> so deixam de pertencer Igreja, pela
--treita connexo que tm com o Messias.
"'o elles uma prece essencialmente nossa,
. orquanto s no Tabernaculo Eucharisco encontram seu significado proprio e
: a completa realizao. O objecto desses
~ tares so Deus e o homem, as relaes
e entre elles existem por meio da Reelao e da Lei, assim como as benams,
- esperan as, recompensas e castigos que
li as dimanam.

Deus ahi representado, ora, como Le


_-lad or, Rei, Duutor, Criador e Pai; ora,
mo o Messias, o Esposo da Igreja, seu
ontifice e Redemptor, a braos com o
ffre r e a amargura. Por seu turno, o
mem tam bem apparece; considera e adra as obras de Deus e se compraz na
_ do senhor; lamenta suas infidelidades,

46

Primeiro Principio

confessa seus erros, d graas ao . Criador, implora sua bondade e anceia pela
ventura dP.. o possuir.
Todas as com moes e sentimentos que
fazem pulsar o" corao humano acham
co nesses admiraveis canticos. Soffrimento ou alegria, appello instante miseri
cordia divina, grito de angustia na des-
graa, nossas aspiraes todas encontram
nelles a expresso que melhor e com mais
verdade as traduz. Ser necessario allu
dir aos Psalmos da Penitencia, mrmen
te ao Miserere que se tornou, para as almas contritas, a humilde confisso .' das
propriae faltas'? Aquelles que se deixam
enlevar pelos encantos da poesia, descobrem na peculiar formosura desses inimi
taveis hymnos, o que mistr para satisfazer o esprito e o corao. A leitura
ponderada e assdua do livro dos Psalmos, ensinar-nos- o modo adequado de
communicarmos com a Majestade divina.
Unida da humanidade toda, nossa pre
ce ser dictada peJo proprio Deus.
2 - Esta ultima considerao se appli
ca especialmente Orao Dominicat que
goza do particular privilegio de ser composta por palavras sadas dos labios do
Divino Salvador. Recitando-a, podemos
dizer em toda a realidade: Vivemos e oraruas median~e o Filho de Deus. AqueHe . a

Cap. VIII -

- - --

Modelos de orao

47

_ em dirigimos nossas supplicas, b.ouve


or bem ensinar nos pessoalmente, o mode formula-Ias. Ainda prescindindo desprerogativa, a Orao Dominical no
~
eixa de ser. por si mesma, a prece por
cellencia. explcita, breve, completa.
e, te ultimo ponto de vista. ella possue
e~se ncia do que constitue a prece: a inJcao e a supplica. O titulo de - nosso
i - que damos a Deus, implica tanto
honra do mesmo Deus, como a utilidade
- a, porquanto, traz memoria as rela-:!s que a Elle nos unem como a um pai;
:pira-nos os mais reconfortantes senti
ntos de respeito, amor e confiana;
tranos no genero humano a que per
_ ce mos, a grande familia do Pai celeste.
- .s supplicas contm tudo o que razoa~
- e opportunamente poderamos solicie a ordem em que esto dispostas
ais adequada. Referem-se ou ao fim a
e devemos tender, ou aos meios le al
ca-lo. O fim duplo: consiste na glocao de Deus e em nossa salvao
a posse do cu. Os dois primeiros peos relacionam se com esse intuito. Dis-- os em duas sries, acham-se, depois,
"atenados os meios de obtermos o
- o fim. Na primeira, solicitamos os
_ s necessarios alma ou vida mate- terceiro e quarto pedidol:! ~ na

48

Primeiro Principio

segunda, imploramos a preservao dos


males que possam ameaar ou impossibilitar a realizao de nossos desgnios -
os tres ultimas - Nossa ambio no po
deria ir mais longe, nem almejar cousa
melhor. Tudo se acha summariado nessa
.
prece divina.
ella, pois, a orrtco modelo onde tudo grande, excellente e magnifico. As
supplicas visam os mais caros interesses
do homem e todo o seu ~ er, no tempo
como na eternidade. Segundo o testemunho dos Padres da Igreja, a Orao Dominical um compendio do Evangelho e
da propria Religio. Instrue a intelligencia,
fortifica a vontade communicandolhe a
direco de que ella ha mistr; resume
nossas aspiraes, supplicas e anhelos,
relativos sal valo eterna; traz com sigo
o penhor de que seremos ouvidos favoravelmente, porquanto, orando, servimonos d!lS proprias palavras de Jesus-Cbristo que intercede comnosco, e, sendo Elle
nosso Senhor e Pontifice, sempre attendido em razo de sua dignidade de Filho de
Deus. Nenhuma outra orao nos tine mais
intimamente s intenes e aos sentimen
tos do Salvador, a seu esprito e ao desejo que Elle nutre de promover a gloria
de Deus e nos obter a salvao
A Orao Dominical a eloquente ex

Cap. VIII -

Modelos de orao

49

presso do amor de Jesu,s por Deus seu


Pai, pela Igreja e por toda a humanidade.
~ ella .est concentrado tudo o que indiviua!mente possamos dese jar assim como
o que corresponde a todas as necessidaes do genero humano. ella, pois, a
prece da familia, do reino de Jesus-Chriso e da Igreja.
3. Mediante a Saudao Angelica, temos
o consolo de associar, nossa prece vo cal, Mnri~, Nossa Senhora; s o berana e
Me de cujas mos recebemos todas as
graas e Hob cuja proteco queremos
viver e morrer.
de nobre estirpe a Ave-Maria; a
saudao que, em nome de Deus, um anjo
trouxe do cu e jamais mortal foi della
favorecido. O Esprito Santo a ampliou,
por meio de algumas palavras inspiradas
a S. Isabel, e. com o fito de transformala em prece, a Igreja accrescentou o pedido que a finaliza. Desde o XV I seculo,
a Ave-Maria , sob a frma actual, recitada por toda a christandade. Acompanha
a Orao Do~inical e, no concerto da
prece christ, o accorde que resa em
honra da Virgem Me. Denominaram-na,
com razo, - saudao ininterrupta porque effectivamente ella nunca ces . . a de
coar na terra para se elevar at o cu.
De que se compe a Ave-Maria e como

50

Primeiro Principio

se encadeiam suas diversas partes'? Como qualquer outra orao, contem ella
uma invocao e uma supplica. A invocao comprehende ainco ttulos de louvor
gloria da Me de Deus . Os tres primeiros,
formulados pelo anjo, referem-se ao mysterio da Encarnao do qual era mensageiro o mesmo anjo. Recordam como Maria
pela plentude da graa recebida, estava'
cabalmente preparada para esse grande
mysterio, explicam, em seguida, a natureza
da propria Encarnao- Deus habitando
em Maria, de modo todo especial pela
concepo de seu proprio Filho; finalmente, o effeito desse mysterio ::1a Virgem que
por elle elevada e bemdita entre todas
as mulheres. Por seu turno, Isabel indica
o principio e a causa dessa eleval) e
plenitude de graas: - o divino Infante
que Maria concebera e daria ao mundo.
A excellencia da Virgem, bemaventurada entre todas, j notificada pelas revelaes do Anjo e de Isabel, a Igreja, por
sua vez, novamente a proclarfla e attesta,
por meio de palavras que so e sero,
para todo o sempre, um ctogma memoravel de nossa f : -Me de Deus. - Essa
gloriosa invocao encerra tudo o que a
f nos ensina em relao a Maria ; ella,
por assim dizer, a summa da doutrina
catholica, nesse particular.

Cap. VIII -

Modelos de orao

5J

A S'ltpplica, de urua profunda significao, no obstante sua brevidade, lembra ndo-nos a hora presente e aqueJla em
que havemos de abandonar o mundo, re
sume toda a nossa vida e a instante neces sidade que temos, de auxilio e proteco; exprime eloquentemente a ideia que
for mam os christos, da omnipotente in
erceeso de Maria, e a confiana que depositam na misericordiosa dispensadora
das graas.
No se limita, porm, a isso, a efficacia
da Saudao Angelica. Reunida, combinada de diversos modos com outras oraes,
ella assume lugar preeminente, em duas
mportantes devoes: o Angelus, assigna
ado tres vezes por dia, pelos sinos das
igrejas, e o Rosario. Estas duas devoes
no so mais que a Saudao Angelica
repetida, qual se fizeram algumas ad
dies, no intuito de dar ao sentido das
palavras, uma relao com os mysterios
da vida, morte e gloria de Jesus e Maria.
Desde ento, se bem com prehendermos
a significao e importancia da Ave Maria,
se tomarmos o" costume de recital-o piedosa mente, podemos ficar certos que oramos com fervor e proveito para a nossa
alm a, glorificando, ao mesmo tempo, a
:lle de Deus e Me nossa. Cada um de
nosso s dias ser semelhante a uma flr

52

Primeira Principio

desse jardim de rosas, onde Maria se


compraz de habitar.
Mas, poder-se-& objectar, no ser fas
tidioso repetir sempre as mesmas palavras e inspida a monotonia de uma uni
ca prece?
Se a orao nos parece monotona e as
palavras falhas de senso, por culpa
nossa. A vista habitual de uma imagem
querida, a repeti2o de um nome amado,
ou ainda de um mavioso canto, nada tem
de enfadonho em si mesmo. O passaro
repete sempre o mesmo gorgeio e nunca
delle se enfastia; a criana no cessa de
redizer os mesmos nomes fi emittir as
mesmas ideias, no obstante, os pais ex
perimentam cada vez, um jubilo novo por
quanto, essas cousas sempre repetidas,
partem de um corao amante. ~ essencial amar e pen.sar no objecto amado;
e o que estimula o amor a reiterao
amiudada das mesmas ideias e verdades
para que o esprito della se compenetre.
4. Estas consideraes se applicam tambem recitao do Credo, do Gloria Patri
e das palavras que acompanham o signal
da cruz. At em suas formulas de orao,
a Igreja possue uma fora, uma diversi
dade maravilhosa. Assim como Deus esparze por sobre a terra mH germens de
flres os quaes desabrocham em uma in-

Cap. VIII -

Modelos de orao

53

fi nidade <,le variegadas especies, assim, no


magnfico domnio da orao, o Esprito
anto opra, sem cessar, estupenda diversidade.
.
As oraes christs e catholicas contm
ai opulencia e plenitude de verdades, que
ja mais podero exhaurir-se. a mais
perfeita unjdade na mais encantadora variedade. Assim o Glo'J'ia Pat'l'i a explanao das simples palavras do signal da ,
cruz; e o C'l'edo um commentario mais
"opioso de ambos. Ao nome das tres divinas Pessoas, evocadas com brevidade
nas duas primeiras oraes, accrescentase,
no Credo, a meno das relaes existen es entre estns mesmas Pessoas ; do
modo como procedem uma da outra e
as respectivas operaes exteriores. E
o Credo torna-se desta feita o compendio
e nossos dogmas, o symbolo de nossa
f, um magnfico drama, por assim dizer,
u ma sorte de Divina Oomedia onde se
no s deparam em grandiosa concatenao
')S festivos divinos e os my sterios sobrenaturaes.
5. Ainda uma palavra sobre as oraes
li turgicas ou formulas de que se serve a
Igreja, no seu cnlto publico e por e~se
motivo esto revestidas de . sua approvao. indubitavel que, entre as preces
no reveladas, ellas devem ter a pri

Primeiro Principi

mazia em a nossa estima e yenerao.


Ensinando-nos o que devemos crer, a
Igreja nos indica a maneira de orar; a
regra de sua f tambem a norma de
sua prece, e em nenhuma parte encontraremos oraes mais substanciaes e to
profundamente impregnadas do esprito
christo e do perfume catholico. Nel1as,
como nos Psalmos e na Orao Dominical
encontram-se a clareza, a simplicidade, a
conciso, a garantia de sermos attendidos.
Quando a Igreja ora, o Esprito Santo,
inspirador de sua prece, intercede com
ella. Para fazermos ideia do amor, da
terna solicitude, do carinho com que a
Igreja cerca a humanidade, bastante ler
as oraes do Santo Sacrifcio da Missa,
. particularmente as da Sexta-Feira da -Paixo e do Sabbado de Alleluia. No ha
um modo de ser, um interesse, um soffrimento da misera famlia humana, de
que ella no tenha a intuio e a intelligencia, pelo qual no sinta compaixo
ou deixe de interceder. Sendo todos os
homens filhos seus, ella os reune numa
mesma prece, em um s amor.
As Ladainhas e, com especialidade, a
de Todos os Santos, offerecem-nos uma
excellente f ma de orao que remonta
s primitivas eras christs quando a
Igreja se dirigia supplice, em peregrina-

Cap. VIII -

Modelos de orao

5~

o, aos tumulos dos martyres ou as


principaes santuarios. A ladainha dos
antos, disposta com o intento de servir
para uma recitao alternada, e levada a
effeito por grandes multides, lembranos,
outrosim, que vivemos em pleno cbrisjanismo e entre irmos . Os interesses
a Igreja, as necessidades communs aos
ch ristos, tudo relembrado pormenorizadamente. O clero e o povo unem as
vozes, fazendo subir suas supplicas ao
cu. Os membros do clero formulam o
objecto da prece, o povo repete e.i.n cro
as mesmas palavras. Esta particularidade
uma reminiscencia da constituio ouorgada por Jesus-Christo sua Igreja e
a Jerarchia que nella estabeleceu. Nas
nvocaes dos Santos, nota-se o cunho
eminentemente catholico: alludimos a uma
peculiar humildade, a attestao da communho dos santos e da grande . lei da
me diao, mrmente da d.e nosso Salvador,
ledianeiro supremo e universal cujo!3 m:itos solernnemente proclamamos, enume!"Bndo os mysterios de sua dolorosa Paixo
os de sua vida gloriosa. A ladainha de
"""odos os Santos , pois, uma formal pro:sso de f christ. Tudo nella instru- ivo, simples, natural, grandioso e do
!D ais puro catholicismo. . um modelo
cabado de orao commum e popular.

56 __~_____P
_r_i_
m_e_
ir_
o_P_r_in_c~ip~l_
o ______~---

Vem a proposito dizer alguma cousa a


respeito das antiphonas que, de conformidade com as estaes do anno ecclesiastico, a Igreja accrescenta a seus officios em honra de Me de Deus ; so
ellas flres de suave poesia, o que no
exclue, como por exemplo, na Salve Rainha, uma delicadeza de sentimentos, profllnda e levada at o sublime.
6. Eis algumas das preciosas gemmas
que podemos auferir do thesouro das
oraes vocaes da Igreja, thesouro, na
verdade, magnfico confiado totalidade
dos cnristos, e a todas as al rn as GJ. ue in
vocam o santo nome de Deus. Alm des-
sas, possuim'o s grande copia de outras
oraes vocaes; nossos manuaes esto
cheios dellas. Tanta opulencia quasi nos
empobrece, porquanto, a multiplicidade
nos pe em risco de nos tornarmos superficiaes. Com effeito, nc singular, irmos
aprender nos livros o qne deverr.os dizer
a Deus '? Se no fr possi vel proceder de
outro modo, empreguemos esse meio;
antes nos servimos de um livro que orar
mal ou deixar de faze-lo. Entretanto seria
melhor utilizar de preferencia as antigas
e sempre usuaes formulas de prece, aprendidas desde a nossa infancia : A Orao
Dominical, a Saudao Angelica, o Credo,
o Gloria Patri. Eis o nosso ver~adeiro

Cap. VIII -

Modelos de orao

57

livro de oraes. Tudo o que pudermos


encontrar naE' diversas compilaes se
encontra aqui, numa frma mais singela,
mais eloquente e intelligivel. Para alcanarmos esse resultado mister, porm,
darmo-nos ao trabalho de penetrar o sentido dessas oraes fundamentaes, aprafunda-las e nos familiarizar com ellas.

7. Outra excellente maneira de orar


o uso das jaculatorias. No que concerne
orao, isto uma ind ustria pessoal.
Consistem as jaculatorias, em aspiraes
ou actos de virtude mui breves, os quaes
no decurso do . dia, segundo S circum
stancias e sem preparao especial, des
prendem-se de nosso corao e se elevam
a Deus. Tudo pde dar occasio a esses
impulsos da alma: o soffrimento ou o pra
zer, uma graa obtida ou tentao que
nos assalte; o desejo de .renovar nossos
bons propositos ou a lembrana do que
constitue o ponto do exame particular,
uma igreja que se nos antolha, a imagem
de um santo ou ainda a presena de tal
pessa a quem desejamos qualquer bem
ou queremos preservar de algum mal,
finalmente o cuidado de aproveitar os
instantes de lazer, assaz numerosos, si
nelles attentarmos. Para uma alma aman
te da orao, muito importa vigiar com
calma e prudencia afim de que esses mo-

58

Primeiro Principio

mentos, deixados o mais das vezes improductivos, sejam frutuosamente empregados no louvor de Deus. isso - sejanos permittida a comparao - uma especie de commercio por miudo; mas um
negociante avisado, no descura os pequenos proveitos, pois que isto um
meio de se enriquecer. Quem menospreza
as pequeninas causas no digno das
maiores. As jaculatorias so parcellas diminutas, sim, porm, parcellaa de ouro . .
Essa maneira de orar isenta de distraco! Antes que estas cheguem j as
invocaes alaramse cleres a Deus. A
pratica intelligente das jaculatorias mantem a alma numa dispcsio propicia
orao. Aquelle que se limita a orar apenas quando fr necessario, arrisca fazelo
mal.
Relativamente prece, essas aspiraes.
so o mesmo que os myriades de pequenos astros scintillantes, para uma noite
limpida e serena: ornato e luz, consolo
supremo, quando a sombra da hora extrema invadir o cu de nossa existencia.
CAPITULO IX

Da orao mental

A orao mental ou meditao outra


frma da prece.

Cap. IX -

Da orao mental

59

1. Denominase mental, porque no tem


ormula determinada, e as palavras no
,o emittidas. E' tambem, chamada- me:ao - considerao - porque, effeva mente, consiste num reflectir srio.
bre as verdades da f, no intuito de
apta-las ao nosso viver pratico. Ab
- ahindo dessa frma utilitaria, a medita- torna-se mro exerccio especulativo
:1. estudo theologico. E' aind<.. uma prece,
rquanto, considerar qualquer verdade,
apenas predisprmo-nos orao, a
ual consiste propriamente no commerc0,
timo com Deus. Orar conversar com
.Jeus, e sem este caracterstico a meditao se reduziria a uma simples reflexo
u conversa da alma comsigo mesma.
2. Antes de tudo mister precavermoos contra a ideia erronea de ser a meditao cousa mui sublime, por demais
difficil e, por conseguinte, fra do nosso
alcance.
Quantas vezes meditarnos sem nem seuer attentarmos nisso! Quando, por
exemplo, examinamos o modo de emprehender este ou aquelle negocio, por que e
como nos devemos encarregar delle, no
fazemos mais que reflectir e ponderar. Si
a questo concerne a vida espiritual, s
ajuntar-lhe a prece para termos uma meditao em regra.

60

Primeiro Principio

3. Ha diversas maneiras de orar men talmente. Alguns autores espirituaes indi-

cam determinada srie de ideias, de actos


e reflexes como adorar, humilharmo
nos ante a Majestade divina, produzir
actos de f, de esperana 1.3 caridade, etc.
S. Ignacio preconiza o methodo deno
minado - das tres potencias. - A memoria, a intelligencia e a vontade so applicadas na considerao de um mysterio
da vida do Salvador. A memoria resume
brevemente, seja a verdade proposta
nossa considerao, seja a na"rrativa de
um facto historico, accrescentando, me
diante a fantasia, a composio do lugar
- ou representao do sitio onde se desenrolou a scena. A intelligencia especulativa applica-se a penetrar no amago do
mysterio, a comprehender-lhe a verdade,
a excellencia, a belleza, as consolaes; a
intelligencia pratica deduz as adaptaes
que podem ser feitas nossa vida ordinaria. A sensibilidade suscita acts de
complacencia ou desprazer em relao
com o assumpto meditado. A vontade assimila-se o ensinamento recebido e toma
sP.riaH resolues, implorando de Deus a
graa de ' lhes permanecer fiel. Ajunte -se
breve orao preparatoria afim de dispt o esprito e est completa a mecU
tao.

Cap. IX -

Da ora0 mental

61

Este methodo consiste especialmente


em a xercer as potencias da alma applicando-as ao conhecimento de uma verdade da f ou de um acontecimento historico, o qual por sua vez pde ser dividido em varias partes, sendo possvel apresentar cada uma, de per si, s faculdades
da alma num trplice ponto de vista: personagens, .palavras, aces. Indicada de
algum modo pela propria natureza, esta
frma de meditao simples e facif, constitue excellente exerccio. O homem todo,
servindo-se das faculdades de que dispe
prpcura, mediante o auxilio de Deus,
compenetrar-se da verdade divina, e pautar a vida quotidiana em conformidade
com as inspiraes que dimanam dessa
mesma verdade.
As normas de qualquer art.e so uti-
lissimas. aos principiantes. Paulatinamente .a regra se transforma em habito e a
pratica torna-lhe o emprego cada vez
mais facil,

Alm deste methodo, S. Ignacio ensina


ainda tres outros. O primeiro consiste
em percorrer os mysterios historicos taes
como, em seus pormenores, se apresentam aos nossos sentidos externos: olhos,
ouvidos, sensibilidade ou disposio em
que nos achamos relativamente s virtudes que lhe so peculiares. "' Utilizado at

62

Primeiro Principio

pelos maiores Santos, este methodo singelo e commodo, tem a vantagem de purificar e santificar a imaginao, de estimular a vontade e fazer penetrar a intelligencia HO mais intimo recesso dos sentimentos e virtudes do Salvador.
Na segunda maneira de meditar, a alma passa em revista os mandamentos, as
obriga-es do propri0 estado, os sentidos
internos e externos, examinando seu pro
ceder nesse ponto de vista, excitando, em
si mesrr.a, sentimentos de contrio. fazendo bons propositos, no caso de reconhecer ter incorrido em alguma falta. A
bem dizer, isto mais propriamente exame de consciencia, mas possvel transforma-lo em meditao, se, em refere:1cia
ao preceito, considerarmos o que ordena.d o ou prohibido; e, quanto aos sentidos, a razo pela qual nos fram outorgados e o modo de bem usar delles,
sP.melhana do SalvadQr e dos Santos. Esta maneira de orar, sobre contribuir para
maior pureza da alma, constitue exccllente
preparao para o sacramento da peni
tencia.
O terceiro m0do consiste em nos servirmos de uma formula de orao, detendo-nos em cada palavra emquanto nclla
acharmos materia para reflex o ou senti mento. Este methodo excellente e mui-

Cap, IX -

na orao mental

63

to nos aux ilia durante os officios algum


tanto longos, ou nos momentos de fadiga
ou abatimento. Elle nos d uma comprebenso mais clara do sentido, da plenitude e formosura das oraes, sendo ao
mesmo teinpo precioso auxilio quando se
tratar da orao vocal, pois nos ajuda a
bem recitala.
4.. Nada mais vantajoso a quem t em
o lazer e a precisa aptido para ref lect ir
e considerar, do que familiarizarse com
a orao mental. Quantas vezes, na Sa-

g rada Escriptura, o Senhor no nos recom menda a meditao de sua Lei e a


considerao de seus beneficios! O divino
Salvador orava incessantemente e. a vida
contemplativa foi a parte de escol, por
Elle recommendada, em uma referencia a
,
:Maria de Bethania.
Durante a meditao, a prece prolongase de si mesma, pois as reflexes estimulam o fervor e o desejo; a orao reveste-se. ento de um caracter de- intimidade
que sem isso no teria. Accresce que seus
effeitos, o merito, a satisfao, as disposies para sermos attendidol, adquirem
maior fora e valor.
Os mestres da vida espi'ritua.l so accordes em admittir, como axioma, a imprescindvel necessidade da orao mental
para todos o~ que visam perfeio. D'ahi

64

Primeiro Principio

se deduz a obrigao de ser ella praticada, com peculiar cuidado, nas communi
dades . religiosas, mrmente nas Ordens
que, abraando a vida mista e apostolica,
conservam. relaes com o mundo. Uma
regra que prescreva a orao mental e
a conscienciosa fidelidade a observar essa
prescripo, podem at compensar uma
clausura relativmente pouco rigorosa e
vida exterior menos austera. Oom effeito, n.o possvel tornar-se apostolo e
homem de f, aquelle que, amiude, no
evoca as verdades eternas, no intuito de
medita-las, de penetrar-lhes o sentido e
modelar a vida pelos seus dictames, e se
no impregna da virtudP. que dellas efflue,
por meio de fervorosa prece, conl3ti
tuindo assim uma reserva, onde se alimente a vida espiritual. , Se no tomar
essa precauo, viver sempre mingua
e nunca conseguir fazer cousa que valha,
A meditao posse excepcional efficacia
para formar e amoldar as almas, seado,
ainda nesse particular, superior prece
vocaJ. Sem duvida, nesta ultima, exercemos tambem as potencias da alma, mas
na primeira esse exerccio muito mais
real aprofundado e continuo.
A pratica perseverante de orao mental, formar verdadeiros servos de Deus,
estribados em slida virtude . . Um abali-

Cap. IX -

Oa orao mental

65

ado mestre d vida espiritual no hesita


em affirrnar ser a leitura, a orao vocal,
a assistencia aos sermes, excellentes coueas no comeo, mas que depois, a medio deve tornar-se, para ns, livro, prece
e predica; a no ser assim, nunca passaremos de aprendizes e jamais conseguiremos a vel'dadeira sabedoria. esta a
razo do numero relativamente diminuto
de contemplativos entre os sacerdotes, religiosos e theologos 1 ). Tomemos, pois, a
firme resoluo de, . tanto quanto possvel,
nunca omittir a orao mental. Em substahcia, toda leitura espiritual, conjuga
da com a reflexo e a prece pde tornarse meditao, sempre prefervel orao
vocal. At nesta ultima, se o tempo o permittir, util desviarmo-nos do texto .e nos
entregarmos aos impulsos do corao afim
de elevar nossa alma a Deus . Os exerci
cios de S. Ignacio constituem a verdadei
ra escola da orao mental, mrmente da
meditao propriamente dita. neJles
que devemos haurir essa sciencia divina
ou della nos impregnar novamente, se .
porventura a tivermos olvidado.
1) Gerson, lib. de myst. theolog. pract. consid. 11.

66

Primeiro Principio

CAPITUL.O X

As .devoes da Igreja

A pratica das devoes da Igreja muito importa vida de orao.


1. - Tomadas em c0njunto, so ellas
homenagens prestadas a Deus e, por
sua natureza, fazem parte dos exerccios
do culto divino.
O seu objecto sempre qualquer cousa
pS!rtencente f, ou que a ella se refira.
'Nesse ponto de vista, as devoes nada
tm de novo. O que, porm, as . remoa
a particularidade seguinte: Em pocas
diversas, ao influxo de subito rilio de
luz, abrolha uma flr na arvore da f;
fixa sobre si a atteno dos fiis, torna-se
o objecto de attractivo especial para as
almas, e, com a approvao da Igreja,
entra para o domnio do culto publico.
A co usa antiga, nova, porm, a . luz
dimanada do Esprito Santo, cuja aco
divina consiste em introdu:dr a Igreja
em toda verdade e, por esse meio, franquear a seus filhos, segundo as neces sidades de cada tempo, novos mananciaes
de auxilio e consolao, dirigindo-os para
o fim particular que a Providencia se
prope no decorrer dos seculos.
2 - A orao o primeiro acto e o
mais natural das devoes, porquanto,

Cap. X -

As devoes da Igreja

67

estas pertencem ao dominio da Religio,


cujo exerccio capital a prece. Dahi, o
attractivo para a orao que caracteriza
as devoes e, se elle fr attendido pelos
fieis, ellas entram na vida J?ratica e por
sua vez tornam-se incentivo da prece.
Para nos convencermos dessa verdade,
basta considerar, mesmo por alto, quantas oraes, festas e cerimonias, as devoes introduziram n!:! Igreja. Seria incalculavel perda, para a vida de orao,
apreciada em si mesma, se, conservandose apenas a missa e a communho, fossem supprimidas as innu::neraveis praticas e exerci cios em honra da SS . Virgem e dos Santos, com o cortejo de preces
e actos religiosos que lhes so proprios.
Quo indigente e triste pareceria o anno ecclesiastico! So as devoes que entretm, no gracioso jardim da Igreja, as
flres sempre frescas e odorosas da orao e da piedade.
3. -

prece

traz

comsigo

todas as

g~aas que lhe ' so inherentes.

Ora, as devoes, afervorando o esprito, offerecem-nos o ensejo de nos .apropriarmos de grande parte das que se
acham contidas nos mysterios da f e
que, ento, se esparzem mais copiosamente por sobre .a Igreja.
Ha, numa devoo popular, tal e to

Primeiro Principio

68

fecunda seiva de prece, que ella s basta


para transformar uma poca toda e produ~ir um verdadeiro resurgimento.
Sabido que Deus se praz em renovar
a face da terra por inter:Ledio dos Santos, das Ordens religiosas e das grandes
devoes.
4. -

O n.odo pelo qual estas ultimas

operam

esse

renovo, essa expanso

da

prece, traz !em brana as palavras do


prpheta Osas : llttra -losei com os los
de Ado, os laos do amor 1). Com effeito,
assim que Deus entra pela nossa porta,
e sai pela sua propria, accoromodando-se,
de certo modo, ao caracter, s disposies
e inclinaes de cada individuo e da poca
toda. As circumstancias variam, assim como o tempo e as personagens. E' a razo
que leva o Esprito Santo a suscitar tantas e to diversas devo-es.
Por esse meio, Elle incita a Igreja a
escrutar amorosamente o thesouro da
verdade e da sciencia que o divino Esposo lhe deixou por dote, e ao qual ella
recorre sempre conforme as aspiraes
e necessidades de seus filhos, tendo as'sim a opportunidade de revelar a propria
formosura, as verdad~s de que deposit:Aria e o imperio que exerce sobre as
almas.

l)Os.)

XI. 4.

Cap. X -

As devoes da Igreja

69

Ento, irmanadas com as antigas pre ces e tradicionaes cerimonias, apparecem


novas frmas do culto suavizando o rigor e a uniforminade das praticas habituaes, e accordes com as mutaes da alma humana. As devo - es da Igreja assemelham-se ao magnfico fe stim de Assuero 1): Cada qual encontra nelle o que
lhe apraz e a contento de seu gosto particular, a graa da orao lhe offerecida sob a frma attraente que melhor lhe
convm.
Dir-se-ia que Deus e a Igreja, se es meram em captivar-nos a alma conformando-se com a nossa inclinao e, por assim dizer, com o nosso capricho espiri
tual, no intuito de nos fa:ter prezar a
orao, que o canal de todas as graas .
Ser possvel resistir ao amor de um
Deus que se mostra to condescendente
para comnosco?
E' Elle que d os primeiros passos com
o fito de despertar em nossa alma o goRto da orao .
Felizes de ns se o Senhor conseguir o
seu intento misericordioso ! Elle quer,
por esse meio, solicitar-nos ao bem, levar-nos perfeio e, por conseguinte,
posse da eterna bemaventurana.
1) Esth., 1,

sqq.

70

Primeiro Principio

CAPITULO XI
O espirito de Orao

1. Por esprito de qualquer cousa, en-

tende-se aquillo que lhe constitue a essencia, o amago, o seu mais nobre elemento, o que lhe d fora, por assim di zer, a alma e a summa das condies,
abstraindo das quaes, essa cousa no
poderia existir. O espirito de orao,
pois o principio activo da mesma, o que
nos attrai e prende, o que a torna effi
caz e nos permitte realizar-lhe o glorioso
fim.
2. Consiste elle em tres requisitos. O
primeiro um alto conceito da orao, a

intima convicc> de seu valor intrnseco.


Devemos estar compenetrados no smente de ser elJa um conimercio com
Deus, compediando-se nisso a sua excellencia, mas ainda firmemente persuadidos
de que a melhor e mais util das occupaes. Sem duvida, temos outros deveres importantes: cumprir, por exemplo,
as obrigaes do propro estado, o que
constitue ainda o servio de Deus e, at
certo ponto, uma orao. Sem embargo;
ha uma differena que importa no passar despercebida. Os outros mistres a
que nos entregamos, no intuito de nos
conformar com a vontade divina, no di-

Cap. XI -

O espfrito de OraQ

71

zem r espeito directamente a Deus, mas,


a um objecto fra d ' Elle, ainda que de
um qualquer mode possa e deva a Elle
r eferir-se. A orao, porm , ten1 Deus por
objecto immediato; por meio della o ser
vimos pessoalmente, porquanto, depois
dos actos das virtudes theolog!les, o de
adorao o mais excellente de todos.
At no mundo, os aulicos que se occupam co servio pessoal do monarcha, so
tidos em alta considerao. E' evidente
que, para conceber grande estima da orao, necessario possuir uma idei justa
de Deus. A falta desse conhecimento previo a causa do pouco apreo em que se
tem a prece, a ponto de ser ella mui tas
vezes negligenciada .
Orar, dizem 1 no trabalhar; isso
bom para as crianas, as m nlheres, os
infalizes e os velhos.- No chegamos a esse
extremo, sem duvida, mas uma tal ou
q ual leveza de animo, a falta de esprito
sobrenatural e de f viva, expem-nos,
sempre, ao perigo de no prezarmos, de
vidamente, a orao e de darmos a primazia s . occupaes em qu a vaidade,
o capricho ou qualquer outra vantageru
temporal encontrem se\.1 proveito. Devemos apreciar a orao como Deus a preza
e, na medida que as nossas obrigaes pessoaes o permitt irem, da r -lhe a prefe rencia
4

lt

li

I ti

72

Primeiro Principio

sobre qualquer outro dever e at mesmo sacrificar-lhe tudo o mais. E' qne SP.
trata de um neto pri'!ilegiado do servio
pessoal de Deus. Collocando-se nesse ponto de vista, affirmava um eminente theologo que teria preferido renunciar a toda sua scien~ia, a omittir voluntariamente
uma - Ave-Maria em suao oraes obrigatorias.
Em segundo lugar, devemos estar profundamente convictos da absoluta necessidade da orao para a vida espirtual,
o progresso na virtude e at para a salvao etermt. Se, como acima foi dito, o
pouco conhecimento de Deus uma das
causas de no darmos prece o seu valor real. podemos accrescentar que a ignorancia de nossa propria indigencia muito
contribue para esse deploravel erro. Descuramos a orao porque no estamos
persuadidos de sua impre::;cindivel necessidade. Urge convercermo-nos de ser ella
um meio indispensavel para conseguirmos a perfeio e obtermos a vida eterna e que nenhum outro a pde substituir. E assim , no smente em razo
do preceito formal do Senhor, mas tambem pela propria natureza das causas.
porque a orao pertence ao domnio da
lei natural e da di vi na e faz parte da
economia da salvao, haja vista ~ neces-

Cap. XI -

O esprito de Orao

73

sidade da graa, que Jesus-Cb.risto, os


Apostolos e os Padres da Igreja nos exhortam a sua pratica com tanta insistencia. Logo, devemos orar se quis rmos
progredir, orar ainda se no quisermos
retroceder.
Nada adianta dizer: Tanto vale orar
como no, pois o que deve vir, vir.
incontestavel que muitas cousas chegam a
proposito, porque oramos, e outras uo,
por descurarmos a prece.- Mas, dir al
guem, no sei orar! Aprendei. Querer
poder. Quantas cousas muito mais difficeis que a orao, conseguimos aprender
fora de vontade! - No tenho f, logo jmpossivel orar. Mas tendes a graa da orao; pedi a f e ella vos ser
dada. orando que nos exercitamos a
crr. No dia em que abandonarmos a prece ou a ella renunciarmos, iremos ao encontro do perigo, do peccado e da ruina.
a vida penosa jornada, onde no faltam
azares e difficuldades. Ordinariamente, os
homens ee amoldam ao meio em que vi
vem e, em regra, no so melhores que
seus familiares. Se, pois, vivemos numa
ambiencia sada, a coberto das tentaes,
ignorantes do mal que nos circumda,
por insigne graa e especial proteco de
Deus, sem a qul no evitamos um escolho seno para toparmos com outro e pe-

74

Primeiro Principio

recermos finalmente. Como, porm, obter


esse auxilio divino'?
Mediante a orao que nos faz cami nhar segurando Deus pela mo, tal como
a criana que se apega me, e assim
no corremos risco de nos transviar. Privados desse soccorro, espreita-nos o perigo. Sem orao, nada podemos ; com
ella tudo possvel.
Em terceiro lugar, o que constitue a
fora do esprito de orao, a confiana
absoluta nesse appello misericordia divina: Pedi e recebereis t . Consiste, essa

confiana, Qa intima persuaso de que a


prece humilde e perseverante tudo alcan a. Naturalmente no se trata seno da
que preencha as . outras condies, exigidas pela razo e pela consciencia. Quem
se limita a orar, sem se precaver contra
as occasies perigosas e pretende dessa
sorte, garantir-se do peccado, zomba da
orao e requer um milagre. Se, porm,
as condies forem ohservadas, indubi tavel que podemos obter tudo, at as
cousas mais excellentes e difficultosas como sejam a formao do caracter e a
acqnisio das virtudes. H a no Catecismo, uma palavra .de ouro, referente
orao. A orao - nos ahi dito t ransforma-nos em criaturas celestes.. O
oommercio com os sabios nos d a sabe

Cap. XI -

O espirito de Orao

75

doria, o commercio com Deus nos deifica.


Tudo em ns, pensamentos, princpios,
sentir, intenes, tudo ser semelhante a
Deus. Aos poucos, a imagem divina im prime-se em nossa alma. A transformao
opera-se lanta e insensivelmente, porm,
de maneira profunda e duradoura. O que.
era penoso e desagrada vel, torna-se facil
e suave; a seduco do mundo perde o
encanto que sobre ns exercia. S anhelamos por Deus e pela eternidade. Que
victoria alcanada sobre a natureza! E'
o fruto da orao perseverante e da gra
a por ella obtida. Quo amaveis sois,
lies da prece, to suaves e penetrantes
como as que recebemos outr'ora entre os
braos de terna e carinhosa me ! Ento,
aprendiao1os a pensar, a falar, a proceder
como homens e como chrieztos. E tudo
sem esforo, sem fadiga. E' que nossa
me se inclinava amorosamente para ns
e, fazendo se criana, balbuciava comnosco a linguagem infantil, afim de nos elevar o esprito e formal-o imagem do
seu proprio. O mesmo se d com a ora o. Nessa escolu divina, quem nos instrue e educa , o nosso Criador que mais
uma vez nos- frm~ sua imagem e semelhana.
E' ainda na prece que devemos depositar toda a confiana quando mourejamos

76

Primeiro Principio

pela salvao do proximo, porquanto,


sendo esta obra da graa, e no da natureza, quanto mais nos unirmos a Deus,
tanto maior ser a abundancia das ben
ams que, por mediao nossa, sero
derramadas sobre as almas. Tudo o que
exterior e natural, no passa, no fim
de contas, de uma arma e esta, embora
da melhor tempera, de nada serve se no
houver um brao que a maneje.
O que contribue para nos unir a Deus
muito mais importante do que aquillo
que nos relaciona com os nossos semelhantes. Ora, o sobrenatural, a orao
que nos une divindade. Deus pde fa
zer grandes causas servindo-se de um
pobre instrumento, mas, para nos tornarmos uteis ao proximo Elle exige a prece,
porquanto, no smente pelo nosso esforo proprio mas tam bem mediante a
orao que converteremos o mundo. Seja
questo de ns oa de outrem, a lei a
mesma. Deus assim o quis afim de que a
honra e a gloria lhe sejam sttribuidas e
no tenhamos a possibilidade de los orgulharmos apropriando-nos de uma eousa que obra sua. .
A orao tem mais efficacia que a pre
dica e os outros meios. Podemos orar
sempre e em toda a parte, e a extenso
da prece incommensuravel. Falando ou

Cap. XI -

O esprito de Orao

77

escrevendo, attingimos um numero dimi


nuto de almas: A orao eleva-se at o
cu e desce transformada em chuva de
graas, fecunda e ben~fica, sobre as na
es, sobre a terra toda e a universalidade dos seculos. Ainda aqui, a historia da
propagao da f e a da reforma da Igreja
no so mais :::tue a historia da prece.
Aq uelle que melhor possuir a scienci da
orao ser por isso mesmo o mais zeloso apostolo e o mais devotado cidado.
E 'ta considerao se reveste de maxima
importancia em nosso XX seculo. A divi
sa hodierna : Trabalhar! E trabalham,
trabalham afanosamente, com excesso,
sem medida, porm, ai ! de nm modo puramente exterior! um suicdio extenuar-se o homem por essa frma. E, depois,
que resta de to duro labor'? Tudo passa e ns como o mais. S a piedade tem
as promessas do tempo, e as da vida eterna 1). Ora'r, Tr abalhar. esta a verdadeira regra, a lei christ, a condio de
um resultado permanente.
3. Synthetizando: O esprito de orao
consiste num alto conceito da mesma, na
convicco pratica de sua necessidade, na
confiana em sua absoluta efficacia. Na
vidd espiritual elle um preciosssimo
I) I Tim., IV, 8 .

78

Primeiro Principio

dom; o principio de todas as graas, a


origem e consum mao de todo bem, o
meio por excellencia. Emquanto o poseuirmos. Deus permanece comnesco e nossa
alma conserva a raiz de toda a perfeio:
tudo pde ser salvo ou ao menos, reparado. Sem elle, Deus no pde fiar-se em
ns; perde-lo a desgraa extrema e a
runa imminente. Um grande mestre da
vida espiritual que , ao mesmo tempo,
grande santo, Affonso de Ligorio, entre
outras obras excellentes. esereveu um pequeno opusculo, no prefacio do qual diz
ser essa obrinba o mais importante e util
de seus livros, e declara que, se todos os
outros viessem a ser destruidos, elle se
daria por satisfeito, se s esse fosse conservado. O opusculo um tratado da
orao. Este parecer do santo, resume o
que foi dito, nesta primeirn lio da vida
espiritual: Profunda convico da excellencia da prece, sua necessidade, efficacia
e extrema facilidade.

SEGUNDO PRINCIPIO

, Vencer-se
Por -,nais indispensavel que seja, a orao s.penas um inicio. imprescindvel
accrescentar -lhe a victoria sobre si mesmo.
esta a segunda das tres lies fundamentaes e a que d segurana e felicidade nossa vida espiritual.
CAPITULO PRIMEIRO

ldeia exacta do homem

A orao coordena os pensamentos e os


dirige para Deus. Torna-se facil e suavd
a quem possue o conhecimento do mesmo
Senhor.
A victoria sobre ns mesmos obriganos a uma constante introspece e nos
ensina o modo de nos avirmos, relativamente a nossa propria individualidade.
Ora, para que o nosso procedimento seja
adequaclo, necessario o conhecimento de

so

Segundo Principio

ns mesmos e da nossa natureza. Ha tres


modos de encarar a criatura humna:
1. De accordo com o primeiro, o homem
naturalmente bom, perfeito desde a
origem.
Perverte.se s mais tarde, no por culpa propria mas pela fora das circur.(lstan
cias e em consequencia de suas re 1aes
com o mundo corrompido que exerce so
br elle a sua funesta influencia, Tem,
poie, s uma cousa que fazer: garantir-se
contra esse influxo deleterio. No mais, .
pde deixar-se ir, ao SRbor das inspiraes da propria natureza.
Tal a theora dos philosophos naturalistas, quaesquer que sejam seus differentes matizes. Negam elles toda a ordem
sobrena ral: no querem ouvir falar em
peccado de origem nem de seus tristes
remanescentes no homem. o optimis
mo absoluto que recusa admittir a corrupo e a desordem, no entanto, to visiveis, que affligem a humanidade e de
que ella d testemunho.
Essa philosopbia a destruio do
christianism o.
2. No segundo mqdo, sustenta-se a th es.e contraria. O homem, dizem, saiu bom
das mos do Criador, mas a culpa original attin g iu -o a tal ponto, que todo seu
sr no mai s que peccado. O pro pr io

Cap. I -

Ideia exacta do homem

81

Deus impotente para lhe restituir a bondade e justia internas, sendo necessario
que Elle feche os olhos malcia intrn seca da criatura, cobrindo-a extrnsecamente com a justia do Filho, o qual
attri as almas a si, mediante a f e a
confiana. At no cu o hotnem conserva
sua perversidade original: Assim argumentavam os Reformadores do XVI seculo.
E' o pessimismo radical, poderamos dizer, uma sorte de manicheismo, poiH que
Deus mesmo desiste de dominar o mal,
uma vez que o permittiu. E, como essa
maneira de j'ustificao um contrasenso,
ao homem, s lhe resta desesperar de si.
3, Segundo a terceira opinio, Beus criou
o homem bom e justo; enganado, porm,
pelo demonio elle decau e, como consequencia da falta d origem e da subtraco da graa santificante, foi, no smente _privado do fim sobrenatural, mas ainda lesado, em sua natureza, pela m concupiscencia, no essencialmente, sem embargo, de modo bastante sensvel.
O baptismo reintegra o homem no estado de graa, tornando-o bom, justo, santificado intrinsecamente. Remanesce, porm,
a fora da concu.piscencia e das paixes
desordenadas, as quaes, ain ia que no o
privem da liberdade, lhe preparam duras
lidas e lhe proporcionam continuamente

82

Segundo Principio

occasies de peccado. Elle pde sair vencedor em combate, mediante a graa de


JesusChristo e a sua propria cooperao,
se recorrer aos meios que1a Egreja lhe
offerece: a orao e a luta contra si mesmo.
Esta a doutrina christ e catholica, a
unica verdadeira e exacta. igualmente
justa para com Deus e para com o homem. Abate e eleva; avisa e estimula;
emfim, traz comsigo a esperana. Nella,
tudo est no seu lugar. D a Deus a gloria de ser o autor e o consummador da
justia; ao h0mem a honra e o mrito de
cooperar para a salvao pr0pria.
No ha exagero nem de um lado nem
de outro. o mais moderado pessimismo
e o mais razoavel optimismo.
Resta ainda uma considerao de subida importancia, e convm nunca perde-la
de vista: que nossa vida toda est sujeita lei da luta contra ns mesm os.
CAPITULO 11

Em que consiste a victoria sobre


si mesmo

A victoria sobre si mesmo denomina-se


tambem .- mortificao. E' o que assusta
desde logo. Ora, a peior das cousas assustar-se alguem sem saber por que, e o
melhor meio de readquirir a tranquilida-

C~p.

11 -

Em que consiste a victoria

83

de verificar se r a imaginao a unica


causa de nossos terrores. O mesmo se d
com essa virtude ; basta v-la de perto,
para com ella nos reconciliarmos.
1. Que , pois, a mortificao? E' a
compresso moral, o esforo a que cumpre recorrermos, se quisermos viver segundo a razo, a consciencia e a f ; a
energia de que precisamos, para proceder
em c;onformidade com o dever, afim de
sermos o que devemos e queremos ser:
criaturas racionaes, capazes de comprehender nossa dignidade de homens. A necessidade de empregarmos a compresso,
para &ttingir esse fim, uma das conse
quencias do peccado original, e continua
attestao da quda primitiva. Antes, no
era questo nem de difficuldades nem de
soffrimente. Depois, as cousas mudaram.
E, em razo da violencia que devemos
exercer contra ns mesmos, esse trabalho
pessoal toma differentes denominaes:victoria ou dominjo sobre si mesmo, re
nuncia, mortificao, odio de si proprio, outras tantas deeorninaes que designam
uma cousa unica e que esto de accordo
com a linguagem da Sagrada Escriptura.
Despertam .a ideia de combate, de privao
voluntaria, de esforo . continuo : e esse
pensamento no deixa de causar, ao es prito, certo mal estar.
~--------- - ------------~

84

Segundo Principio

A difficuldade no provm smente da


cousa, em si mesma, a qual, na . essencia,
devemos desej ar e apreciar, mas sobretudo de nossa natureza, actualmente enfraquecida e que importa corrigir.
2. Qual , propriamente, o objecto desse
combate? Que inimigo devemos atacar e

vencer'? Desde j podemos affirmar que


no a nossa natureza. No a criamos e
no propriedade nosse : pertence a Deus
que della nos deu o uso mas no o direito
ele arruna-la. Nossas faculdades naturaes
no pdem construir, to pouco, o objecto
da mortificao. Dellas havemos mistr
para viver e operar. E' do nosso maior interesse mante-las activas e perfeitas. Sero
por ventura as paixes, a mira desse com
bate'? Tambem no, porquanto, consideradas em si mesmas, ellas so bas, ou,
pelo menos, indifferentes, e constituem o
apanagio indispensavel de nossa natureza:
smente o abuso as torna nocivas. Em si,
nenhuma dessas cousas constitue, pois, n
objectivo da mortificao: o que devemos
combater unicamente a desordem, o desregramento que nellas possam existir.
Ora, desregrado, desordenado, tudo o
que vai de encontro ao nosso fim, que nos
faz desviar delle, nos pe em risco de
perde-lo nu de nada lhe aproveita. Logo,
desordem todo e qualquer peccado, des-

Cap. 11 ~ Em que con'siste a victoria

85

ordem, o perigo a que nos expemos, sem


necessidade, desordem, as inutilidades que
no encontram justificativa diante da razo, da consciencia e da 'f. Tal <' objecto
da mortificao, e o unico prepriamente di- /
to. Eis o que importa combater e dominar,
se quisermos viver de vida racional e pura.
3, O escopo da mortificao est, pois,
nitidamente definido. No empecer a
natureza e muito menos opprimila, prejuclic-la e arruin-la, ao contrario, aju
d-la, guiarlhe os passos, melhor-la e
dar-lhe fora, vontade e perseverana para o bem : reconduzila, tanto quanto
possvel, pureza, justia, santidade
de origem ; finalmente, torn la cada
vez mais apta para utilizar suas faculda
des, empregando-as no servio de Deus
e do proximo.
O constrangimento, a violencia, o mal
estar, inherentes mortificao, no pdem ser o alvo que visamos. No n.asceu
o homem para soffrer, mas para. gozar,
na alma e no corpo; foi o peccado a cau
sa unica da mutao que sobreveio. O
soffrimento , pois, uma circums~ancia
accidental; no constitue um fim, porm, o
simples meio de alcanar a victoria e a paz.
Alis a sensao penosa vai-se attenuando
na razo directa da energia e perseverana desenvolvidas durante o com bate.

86

Segundo Principio

4. Para melhor comprehendermos a im portaucia da mortifieao, faz mistr considerar o lugar que ella occupa na jerarchia das virtudes e a qual dellas se acha
mais intimamente ligada. A falar verdade, ella intervem em todos os casos
onde fr preciso recorrer fora e energia, no obstante, aproxima-se sobre tudo das virtudes de temperana e de fortaleza: da primeira quando se trata de
reprimir as desordens de qualquer paixo; .
da segunda, se fr necessario em pregar
o valor e a perseverana num emprehendimento cte difficil execuo.
Eis, pois, o que a victoria sobre si mesmo. Dadas as circumstaneias, ella o que ha
de mais Si]Dples e natural. Demanda, apenas, que seja_mos o que devemos e quere
mos ser, porquanto exige que nos demos ao
trabalho de vi ver como criaturas racionaes,
em nobre integridade, digna de christos.
S. ~gnacio diz, excellentemente, no livro
dos Exe~cicios, que o resultado da mortificao dE~ve ser um absoluto domnio
sobre ns mesmos a tal ponto, que nunr.a
nos deixemos arrastar por uma paixo
desregrada. Ligar-lhe outra importancia
que no esta, fantasia e s serve para
faze-la cair em descredito. E' das ideias
falsas e erroneas que se origina, em
grande parte, a averso a essa virtude.

Cap. 111 -

Porque devemos mortificar-nos 87

A mortificao nos apparece como esse


- leo postado no caminho (1) - de que
falam as Sagradas Letras. Consideramo-la
como instrumento de supplicio destinado
a torturar e immolar a nobre natureza
humana que Deus criou para seu servio.
Nada disso. Importa, pois, formar ideias
exactas, a esse respeito. a resposta para dirimir queasquer difficuldades.
CAPITULO 111

Por que devemos mortificar-nos

Numerosos so os motivos que nos incitam pratica da mortificao.


1. Primeiramente, cumpre no nos esquecermos de que nosso estado de decadencia; isto , uma condi2o sujeita
desordem e corrupo; alis, a e'v idencia
no nos permittiria illudirmo-nos a esse
respeito. Nossa natureza assemelha-se a
um tronco de arvore tosco e nodoso; as
r~gosidades, os ns, so todas essas inclinaes mesquinhas e perigosas, muitas
vezes inconfessaveis, que nos difficultam
a pratica do bem, impellemnos ao mal
induzindo-nos ao peccado. Somos repletos
de amor proprio, orgulho, in'\Teja, indo
le~cia, cobardia, impaciencia, sensualida

,- - 1) Prov., XXVI, 13.

88

Segundo Principio

de, inconstancia! O mais prendado dos homens pde decair miseravelmente de. sua
primitiva nobreza, se vier a perder o domnio sobre si mesmo, cessando de lutar
contra a propria natureza. Descurar, por
um s dia, de combater as nossas ms
inclinaes, exprmo-nos s mais funestas eonsequencias. Enjaulamse os animaes terozes, e, ainda quando domados,
a prudencia aconselha que estejamos sem
pre de sobre-aviso. Ora, em todo homem
existe o animal. No ha vileza de que a
criatura no seja capaz, sob o impulso das
paxes desenfreadas. S lhe resta um refugio: a graa de Deus, coadjuvada pela
fora que provem do domnio de si mesma.
2. Sendo homens, viv'3mos na sociedade
ds demais homens. Sem duvida, o mundo no o inferno, mas est bem longe
de assemelhar-se ao Paraso. A vida
uma viagem, pnrm, no de simples recreio. mistr lidar, labutar; 'o ra, o tra
balho, como a lida, uma fadiga. A vida
uma milicia, a ella no nos podemos
furtar. ainda a vida uma successo de
soffrimentos e de alegrias, de ba e m
fortuna; a prosperidade ensoberbece-nos
at presumpo, a adversidade nos aba
te at o desalento e gera o deEespero.
A vida a convivencia com outros homens, ligados todos entre Si por. uma r-

Cap. UI -

Porque devemos mortificar-nos 89

de de associaes, classes, estados e voca


es as mais diversas, e cada cargo, cada
posio, exige sacrifcios de toda a especie. Que" ad vir se no tivermos adquirido o domnio. sobre ns mesmos, um
completo desprendimento e uma pacien
cia a tvda prova?
De pacienci havemos mistr, }!)ara comnosco, com os outro3 e at para com Deus,
e no possvel a sua pratica se no nos
renunciarmos a ns mesmos.
3. Somos christos e, no christianismo,
tudo nos incita mortificao. Nosso divino Salvador no-lo prega em sua doutrina e por seus exemplos. ella ensinada em todos os mysteribA relativos &
sua vida, do presepio ao Calvario, e, a
renuncia de si mesmo, a condio indispensave1, imposta por Elle, aos que pretendem seguir-lhe os passos, na qualidade
de discpulos. (1) A mortificao , por
assim dizer, a divisa de sua doutrina.
Crucificando o orgulho de nossa intelligencia, a f christ compenda todos os
motivos da nbnegao de si mesmo. Os
preceitos constituem outras tantas occasies de renuncia e os proprios sacramentos, symbolos da mortificao, nos
ajudam a pratic-la mediante as graas
de que so canaes. Segundo S. Paulo, a
~ath., XVI, 24.

_I

90

Segundo Principio

vida cbrist consiste em morrer com Jesus


Cbristo e ser com Elle sepultado (1). O
christianismo seria uma religio v, se no
exigisse o desprendimento essencial que
nos habilita a evitar todo peccado mortal, a resistir s tentaes e a observar
.
os mandamentos.
O homem I::! pde entrar no cu pelo
caminho estreito e a acanhada porta do
desapgo 2). Rejeitar, de caso pensado, o
desprendimento de si mesmo, inspir~r
se elle nas maximas da natureza, renegar
a f e abdicar as noes da vida christ.
4. Urge trabalharmos para a acquisio
das virtudes, por ser esse o unico meio
de attingirmos o nosso fim. A prtica
das boas obras, para elle nos encaminhar
mas essa prtica requer foras e estas s
pdem ser proporcionadas pelas virtudes
que constituem a capacidade permanente
de operar o bem. Necessarias a todos,
so ellas, porm, Gle accessu mais ou menos diff!cil. ento que intervm a victoria sobre si mesmo. Como j vimos,
a mortificao no uma virtude insula
da, mas que coopera com todas as outras.
a virtude, por si mesma, bella, attra
ente, desejavel; o que nos amedronta ~
della nos afasta a difficuldade que offe~om., VI, 24, 2) Math., VII, 14.

'

Coloss., 111, 3.

Cap. III -

Porque devemos mortificar-nos 9 J

rece sua acquisi~o e prtica. Ora, o domnio de si mesmo dirime esse obstaculo.
Aquelle que conseguir vencer-se, possue
a chave de todas as virtudes. Eis o que
constitue a extrema importancia da mortificao.
5. Outro tanto pde ser dito a respeito
dos mritos, sem os quaes no podemos
entrar no cu. No ha nenhum to seguro, como a renuncia a si proprio, porquanto ella vai de encontro s impresses
naturaes e est a salvo do perigo de illu~o.
Nenhum maior, porque no ha maior

vencer que vencer o homem a si mesmo,


e essa victoria nos proporciona occasies
de praticar as mais excellentes virtudes .
A lembrana dos menores sacrifcios,
das mnimas mortificaes, nos encher
a alma de jubilo, 1!8 hora extrema, e o
mrito das bas obras fixar para sempre
a nossa eternidade. Se formos vigilantes,
quanto proveito podemos tirar das occasies grandes ou pequenas que se nos
deparam no correr do dia !
6. Sendo assim, o mais excellente dos
directores o que nos incita com maior
energia a alcanar a victoria sobre ns
mesmos, e o melhor livro espiritual, o
que nos ensina a mortificao. O progresso na virtude, diz o autor da Imitao,
est na razo directa da violencia que o

92

Segundo Principio

homem fizer a si mesmo. Isto exacto:


a melhor espiritualidacle e a menos sujeita
a illuses a que nos leva a purificar o corao, a praticar actos de virtude e, por
conseguinte, a extirpar as paixes desregradas.
S o desprendimento que nos d os
meios de conseg uir esse resultado. A
mortificao a pedra de toque da verdadeira ascese.
7. Emfim, queremos e devemos .ser do
nosso tempo, isto , modernos , o que
vai~ dizer que mistr vi vermos em
confol'midade com a nossa poca, aprpriando-nos o que ella tiver de bom, nas
ideias e criaes. Bem longe de se oppr
a iFZto, Deus s~ serve desse ideal, der;sas
tentativas e aspiraes, para conduzir a
humanidade a uma poca e a um fim por

Elle determinados.
Hodiernamente a grande preoccupao
dos espritos a cultura, o progresso, a
civilizao, em geral, e, particularmente,
a formao da individualidade, da personalidade, do caracter, emfim. Tudo excel
lentes co usas. Effectivamente, de que aproveitar a sciencia, a arte, a economia social, e todo o propresso exterior, se, no
magnifico scenario por elle criado, o bo
mem permanecer, individualmente, um
barbaro, destitudo de formao moral,

Cap . .. m..=._ Porque devemos mortificar-nos 93

escravo das mais degradantes paixes? se


a palavra do propheta encontrar nelle sua
triste realidade: A terra que lhe pertence, exubera o~"ro e prata; no ha limites
para os seus theso~"ros ... o homem degradou-se, vilipendiou-se 1).
Em que consiste a formao do caracter,
da personalidade, da individualidade, seno em formar, educar e fortificar a vontade de modo a torn-la apta para o bem,
capaz de tudo o que nobre e verdadeiramente digno de estima? E' especialmente
a victoria sobre si. mesmo que opera
essa transformao porquanto, por meio
della, a vontade exercita as proprias foras e se torna o instrumento do bem.
8. Se o homem apreciar essa escola, e
aproveitar dessa forma~o, readquirir a
nobreza e o valor moral de que Deus o
dotra primitivamente. Cada acto de mortificao, qualquer victoria ganha sobre si
mesmo, o aproximam do original divino.
Torna-se elle, segundo o desejo de Criador:
a imagem de Deus, o santuario da justia, da sabedoria, da orde~, da formosura, da liberdade, da verdadeira f.
Mas para attingir esse ideal ha uma
condio indispensavel : E' preciso que
cada qual se convena & si mesmo .
1) Is., 7, sqq .

94

Segundo Principio

CAPITULO IV
Predicados que deve ter a victoria
sob~e si mesmo

Nobre e glorioso o intuito que prose


guimos mediante a victoria sobre ns
mesmos; mas para consegui-lo necessario
que nossa mortificao seja de bom qui
late e possua qualidades mui peculiares.
1. Primeiramente o domnio de ns
mesmos deve constituir um principio a
que sempre nos devemos ater. Alguns ha,
que consentem em vencer-se, porm de
modo accidental, em determinadas occasies e, por assim dizer, excepcionalmente, por ser isso imprescindvel, em razo
dos inconvenientes que sobreviriam, no
caso contrario. Isto no basta. E' foroso
que a mortificao seja em a nossa vida
um exerccio habitual, methodico, admittido a priori como dever de estado. Cumpre formar a resoluo de vigiar em ns
mesmos, de no dar largas natureza,
de violentarmo-nos, porque, de outro modo, no conseguiremos dominar as paixes desordenadas nem o mal que em
ns vive e no cessa de constituir perigo.
Nunca olvidemos que a concupisceneia e
a desordem no se acham em ns accidentalmente e como por acaso, mas sim
como herana de nossa natureza. Traze-

Cap. IV -

Predicados que deve ter a victoria ,s

mo-la comnosco, ao entrar no mundo, e


conservamo -la por toda a vida. Diz So
Paulo que o mal constitue, em ns, uma
lei, um habito arraigado, uma potencia s,
lidamente estabelecida. Ora, um habito s
pde ser superado por outro habito; a uma
lei, mister oppor outra lei, a um poder,
outro poder. Aquelle que quizer marchar
com segurana, no deve cessar de repetir
e si mesmo : CumJYre vencer-te, violen-

ta'!- te, seno o mal triumphar de ti ..,.


2. Em segundo lugar, ~~cessario que
a pratica da victoria sobre ns mesmos,
abranja tudo; no devemos negligenciar
cousa alguma, por minima que seja, mas
usar de con~tante vigilancia, em nosso
corpo, na alma e em cada uma de suas
potencias : memoria, intelligencia, vontade assim como em todas as nossas inclinaes. Qualquer paixo descurada um
inimig que deixamos atrs de ns, que
pde atacar-nos de improviso e causar
nossa ruina. A quem acudiria -a ideia de
que o apego ao dinheiro viesse a transformar um apostolo em traidor, em suicida '? Uma paixo desordenada temeroso
adversario, e, por assim dizer, um demonio prestes a estrangular-nos.
3. Em terceiro lugar o exerccio da
mortificao deve ser perseverante e ininter~upto . O inimigo no dorme e o mal

96

Segundo Principio

contina, em nossa alma, seu trabalho


latente : uma herva damninha que pullula, e fora termos sempre o sacho em
mo. Alm disso, difficil cousa vencer
o homem a si mesmo, lutar, incessantemente, contra a propria natu.reza; s o
habito e a pratica que podem attenuar
essa difficuldade.
Quando um pesado vehicul0 est em
marcha, elle avana regularmente e com
re1ativa facilidde, mas quando, aps longo repouso, preciso repo-lo novamente
a caminho, que custo! quantos clamores,
quantas vergastadas! O mesmo se d com
a mortificao; se a interrompermos por
largo espao de tempo, nov,>s estorvos se
nos deparam e nos corre a vida em meio
de pel'petuos transes.
4. Emfim, ~ e este o .ultimo predicado que requer a victoria sobre ns
mesmos, - cumpre no nos_ limitarmos
a permanecer na defensiva, mas tomar
a offensiva e estar sempre apparelhados
para a arremettida. Esse principio da
sciencia militar applica-se, com toda a
propriedade, ao combate espiritual. Logo,
tomemos a dianteira, invistamos com o ini
migo antes que elle nos acco m matta, seno
arriscamos a ser apanhados de improviso
e ento a resistencia viria demasiado tarde.
E' sempre mais facil atacar que defender.

Cap. V -

Algumas objeces

97

No assa'lto estamos em . plena actividade


e a vantagem nossa; na defesa, ficamos passivos e em posio desvantajosa.
<~. Se quiserdes a paz, preparai a guerra ,
diziam os antigos. Tal a tactica preconizada por S. Ignacio, no livro dos Exercicios. No devemos contentar nos com o
necessitrio, mas ir alm. Se sentirmos,
por exemplo, a tentao de ultrapassBr
certa medida que nos propusemos observar, relativamente alimentao, de
omittir ou abreviar as ora es .habituaes,
tomemos uma quant idade de alimento menor que a determinada e acc.r escentemos
alguns instantes ao tempo fixado para a
orao. Assim faz o soldado aguerrido do
reino le Cbristo. E' deste modo que nos
tornaremos temveis ao demonio.
Taes so as qualidades da verdadeira
mortificao; taes ns armas de que us~m
os fortes d'Israel. Com ellas poderemos
arremter contra o inimigo, qualquer que
seja, mas . .. unicamente com ella~.
CAPITULO V

Algumas objeces
impossvel neglo: a verdadeira

mortificao no um brinco. Como toda .:>bra sria, nobre e santa, ella apresenta algumas difficuldades.

98

Segundo Principio

Alis, no esta a caracterstica de tudo o que bello e grandioso'? O que nada custa, nada vale. No admira, pois, que
se levantem certas objeces. Se~pre assim foi, e isso est na propria essencia
das cousas.
!. Em primeiro lugar, plausvel occorrer ao esprito a seguinte pergunta:
Ser possvel levar essa vida de continua
mortificao e nella perseverar? A respos-

ta se acha no Evangelho. A lei da abnegao nos foi dada pelo divino Ralvador
e concerne a todos. um simples corollario do funef?tO peccado original, e ninguem a pde modificar. Estamos. em presena de um facto: ou vencer ou perecer.
Alm disso a propria razo reconhece a
necessidade do desapego de si mesmo,
principio admittido em todas a" ras por
todos 03 homens ponderados e de bom
senso. As qualidades j enumeradas, que
deve possuir a mortificao, derivnm-lhe
do proprio fim e so indispensa veis para
attingi-lo. Ora, uma cousa ordenada por
Deus, reconhecida como um bem fundamentado, por todos os homens sriQs, no
smente admittida, mas imposta pela razo, essa co usa possi vel e realiza vel.
Effectivamente, immenso o numero
dos que observaram e observam, ainda
hoje, essa mesma lei. Porque no conse-

Cap. V -

Algumas objeces

99

guiriamos o que elles puderam e pdem


effectuar? Nem os soccorros nem os meios
nos falham. No estamos entregues a ns
mesmos. S. Paulo geme a sua miseria, .
termina, porm, o lamento, no por um
grito de desespero, mas por um hymno
de esperana e de victoria: Desgraado
de mim ! quem me libertar deste coJpo
de morte'? A graa de Deus por Jesus
Christo Nosso Senhor .
Ns tambem recebemos a graa da ora
o e uma vontade capaz, a um tempo, de
dobrar-se e resistir; temos a certeza da
.victoria, mediante o auxilio divino .
2. No ser, por ventura, nociva saude a pratica constante da mortificao?
possvel que o seja, em dadas cir

-cumstancias, se a prudencia vier a faltar.


Alis descabido proceder, cgamente,
sem attentar no fim proposto. o esc0p0
da mortificao no prejudicar a natu
reza e ainda meads arruin la, mas prestar-lhe auxilio; logo, se houver detrimento real, foroso modificar o systema.
Uma incommodidade pass:;:sgeira no con
stitue damno verdadeiro nem to pouco
um perigo. tambe. .m imprude:lte no
precisar o objecti vo da mortificao, o qual
deve ser unicamente o que fr desorde
nado , reprehensivel, perigoso e inutil, e
nunca a natureza em si mesma, nem .o

100

Segundo Principio

que nel1a houver de bom e razoaveJ. Imprudencia, ainda, querer alcanar tudo
de uma feita. Demos tempo ao tempo, emqunto Deus no-lo der. A natureza e a
graa procedem lentamente: o essencial
perseverar na obra encetada. Emfim,
imprudente agir de nosso proprio movimepto, sem conselho, nem direco. Cumpre atermo-nos s decises de um director
experimentado, no que disser respeito
medida, ao tempo e ao modo de m('rtifi
car-nos.
Tomadas essa!? precaues, nenhum pe
rigo para recear-se. O risco incontesta
velmente mais srio, onde no ha morti
ficao . muito maior o numero de pessoas que prejudicam a sade, acceleram a
m<Jrte e de modo menos glorioso, pela
falta de mortificao, que por se exce
derem nella. No obstante, foroso con
vir ser a mortificao causa difficil e r
dua, porm, cumpre no olvidar que no
mais facil, nem menos oneroso, desde
nba la para nos collocarnos sob o jugo
das paixes. Breve o prazer, duradouro
o remorso. Alis, a pratica dirime as dif
ficuldadeA. A alr.gria da alma, a paz, a
consolao, compensam amplamente o l::t
bor e o sacrifcio.
Em sum ma, a mortificao penosa,
quando no ~ praticada, como principio,

Cap. VI -

Oa mortificao exterior

l C1

em tudo e de modo continuo. Nossa alma


est effectivamente enferma e, se quisermos cur-la, necessario sujeitarmo nos
a um regimen.
qQuero ! quantas difficuldadea no f
ram superadas por esta palavra magica!
De quantos feitos nobres e gloriosos no

foi ella a origem !


Logo, saibamos - querer - e tudo est
dito.
CAPITULO VI

Da mortificao ex_terior
1. A mortificao exterior consi-ste em

empregarmos nosRas foras moraes para


manter na ordem e obedicn'cia os sentidos e
faculdades do corpo, afim de nos servirmos
delles segundo a razo e a consciencia.
2. De um modo geral, o fim desta sorte
de mortificao preservarnos dos desvios e abusos, sempre possveis, no em
prego dos sentidos e dispr os mesmos
. pratica do bem. Em outros termos,
consiste em cercear tudo o que constituir
perigo ou incentivo reprehensivel e cuja
lilira seja smente a satisfao propria.
Abnegarmonos, acostumar o corpo ao
que lhe parece desagradavel e penoso
pratica de summa importancia. Descendo
a minucias: mistr reprimir a curiosi-

102

Segundo Principio

dade dos olhos, no lhes permittndo qne


tudo vejm ou leiam, mrmente se houver risco de sensualidade. To pouco, no
devemos consentir em requintes no que
concerne ao paladar, mas nos contentar
de todo e qualquer alimento, no ultrapassar a qu an ti d ade determinada e usar
de grande reser va relativamente s bebidas. Quanto ao tacto, cumpre habituarmonos a um trabalho srio, a um somno
moderado, a supportar a fadiga e as intempries das estaes. Um excellente
modo de disci plinar os sentidos, e isento
de qualq uer perigo, observar o decro
em conformidade com a no ssa condic> e
vocao.
.
3. A pra tica da penitencia exterior re-
quer grande prud encia e moderao; no
nos esqueamos de que ella rem por fim
auxiliar a natureza e nunca prejudica-la.
Esse prin cipio nos deve servir de norma.
de grande utilidade no. continuar as
mesmas penitencias, por um tempo pro
longado; ser bom vari-las. Uma priva
o mpoeta passageiramente no acarreta,
em geral, damno algum. Importa ater-!:ie
cada qual a u m regimen que no enfraquea as foras physicas ou intellectuaes, mrmente se se tratar de pess:.:\B jovens.
Pouco, porm, fielmente, dizia um santo,
11 proposito dessa sorte de mortificao.

Cap. VI -

Da mortificao exterior

103

4. O primeiro motivo que nos induz a


mortificarmo-nos a condio actual de
nosso corpo e o seu pendor para o mal.

Conforme a doutrina christan, aps a


quda primitiva, tornou se elle uma potencia do mal, um instrumento de peccado. A Sagrada Escriptura denomina-o
simplesmente um ,< corpo de peccado.:o 1),
uma clei de peccado 1) e ajunta que a
carne combate contra o esprito 2). Eis
por que S. Paulo castiga o corpo 3) e apre
senta a penitencia propria como testemu
nho de sua misso apostolica. A concupiscencia, que constitue peccado, reside propriamente na alma; mas ec;ta frma com
o corpo um nnico e mesmo ser, e, como
consequencia dessa estreita unio, o que
se passa nos sentidos repercute no espi
rito e se torna peccado, pelo consenti
menta da vontade.
Quem ignora a perturbao e o damno
que pde causar um olhar imprudente~
pelos sentidos que a maior parte daH
tentaes se introduzem na alma. Disciplin-los equivale a desarmar o demonio
e furtar se o homem tentao. A penitencia tem por ai vo tira r ao corpo, no smente uma passividade ou excitabilidade
dema iadas relativamente s impresses
l}Rom ., VI, 6.
3) Oalat.,_Y, 17.

2) Rom., VIII, 23.


4) Cor, IX, 27,

104

Segundo Principio

dos sentidos, mas, tambem, communicar


lhe, de outro lado, facilidade, agilidade, disposio e perseverana para operar o bem,
subtrahindo-o morosidade e indeciso,
timidez, indolencia e molleza na con:
secuo dos bons propositos. O melhor
meio de conseguir esses resultados a
mortifica0 dos sentidos. At o esprito
tira proveito d~-~. penitencia imposta ao
corpo. O tratamento pouco lisonjeiro que
elle deve infJingir carne lem bralhe con
stantemente a propria fraqueza e inclinao ao mal. Perde assim o orgulho, causa funesta de todas as faltas, e evita as
occasies de peccado. .Adquire fora contra a sensualidade, assim como o fervor,
o animo, a alegria, o gosto da orao.
Pela pratica da penitencia exterio.r que
consiste, em sumD!a, na mortificao corporal, .o esprito reanima-se e, como a
a guia, renova sua juventude. Das profundezas da terra eleva-se elle s alturas da
patria celestial.
5. Emfim, a mortificao nos recommendada pr todos os santos at os mais
brandos e amoraveis; alis elles .apenas
reproduzem a doutrina do Salvador. Praticavam as austeridades com o rigor que
as circumstancias e as respe1ltivas vocaes o permittiam.
Cert.amente, est na ~sserlcia do chris-

Cap. VII -

Da mortificao interior

105

tianismo dar o maior apreo mortificao exterior. Rejeita-la desistir o homem


de se tornar espiritual.
CAPITULO VIl
Da mortitiao interior
1. A mortificao interior. tem por mira
introduzir a disciplina e a ordem nas faculdades da ahr.a, com o fito de afast-las
do mal e torn -las aptas para o bem.
Por essas faculdades entendemos a intelligencia, a vontade, a imaginao e . a
faculdade appetitivo-sensitiva.
2. A importancia da mortificao interior resalta primeiramente da sua eomparao com a penitencia exterior. Esta
apenas um meio, uma condio, um fruto
daquella. A primeira constitue propriamente o principio e o fim da segunda,
communieando-lhe seu valor moral.
Abstraindo da mortificao interior, a
outra falha de consistencia e se reduz,
quando muito, religiosidade de um fa
quir, um modo de adextramento pplicavel
aos animaes. Em dadas occasies, a mortificao exterior pde supprirse pela interior, mediante o retiro, o recolhimento
de esprito e o desapgo do corao. Emfim, a penitencia exterior deve, necessa-

\06

Segundo Principio

ria mente, restringir-se a certos limites;


variavel quant ao lugar, durao e
medida; a interior, ao contrario, illimitada, de continua applicao, e pde ser
praticada sempre e em toda a parte. Em'
segundo lugar, podemos aquilatar a importancia da mortificao interior, pela
intima relao que ella tem com a moralidade e o exerccio da virtude.
Tanto a ordem como a desordem moral,
a culpa, como o mrito, tm o respectivo
principio no nosso interior.
Todo o valor moral de nossa vida, assim -como a responsabilidade de nossos
actos, Be acham em ns mesmos, no conheci~ento que temos das cousas e na liberdade propria. Segundo o testemunho
do divino Salvador no corao que se
gera o peccado. No corao originamse
os mus pensamentos, os homicdios, os
adulterios, as fraudes, os falsos teste'mu. nhos, as blasphemias. So essas co usas
que tornam o homem impuro, porque a
bca fala da abundancia do corao 1) .
Ora, a penitencia interior possue todas
as condies e caractersticos de uma pura e slida virtude. Slido tudo o que
procede de Deus, de um motivo sobrenatural, de uma vontade recta e sincera,
de um principio firme e verdadeiro e no
'""l}Math. XV, 18, sqq.

Cap. VIJ -

Da mortificao interior

107

da pailxo, de um simples impulso natural; ainda tudo o que custa; q ue


rduo, que pesa. Proseguir, no obstante,
signal certo de que no pro curamos a
satisfao prpria mas reagimos con t ra a
natureza. Slido, emfim, tudo o que nos
faz progredir, isto , que tende a su ppri
mir us obstaculos que 9m ns s e oppem
s com m unicaes da graa. Essas q uali
dades, proprias da verdadeira virtud e, s
se encontram na mortifica o interior.
Por isso Ol:l santos e os mestr~H da vida
espiritual a consideraram sempre como a
pedra de toque da perfeico e da santi
da de. Esse tam bPm o juizo do Mestre
infallivel, o divino Salvador. Sem emb u go de uma justia apparente, os Phariseus eram, a seu vr, ~epulcros cai ad os
que, sob exterioridade enganosa, occulta7
vam a corrupo e a morte 1) .
3. pergunta: Onde a mortifica o de~
ve mrmente praticar-se? respondemo s :
A mortificao deve exercer-se de prefe
rencia em tudo o que diz respeito a noss a
vocao e constitue estorvo ao perfeito
desempenho de nossos deveres de estado;
em seguida, nos pontos cuja necessi dade
se impe a cada um de ns, segundo as
. circumstancias, as difficuldades especiaes,
I) Math., XXIII, 27.

r_l

108

Segundo Principio

os defeitos particulares externos ou internos e, finalmente, naquillo que fr exigido ou solicitado por Deus.
CAPITULO VIII

Mortificao no que concrne


a inteUigencia

Importa passar, agora, aos pormenores


e considerar em que pde e deve exer
cer-se a mortificao.
1. Tratando-se da intelligencia, o objectivo s pde ser uma falta ou uma desordem de que nos tornamos culpados, isto ,
uma falha ou um excesso quer na formao
quer no uso das potencias intellectuae~:S.
2. A intelligencia a faculdade que nos
permitte chegar verdad'e, pela apropriao dos conhecimentos. Formar a intelligencia, equivale a adquiri~ esses mesmos
conhecimentos. O primeiro e o mais essencial de nossos deveres consiste em
nos applicarmos a essa forma(l porque
a intelligencia a faculdade distinctiva e
mais nobre do homem e, em ;>eculiar sen
tido, a mais necessaria de todas. Os ignorantes de nada Rervem, nem para Deus
nem para o mundo, ne m para o demonio.
3. Na acquisio dos conhecimentos, podemos peccar, primeiramente, por insuffi -

Cap. VIII -

Mortificao da intelligencia 109

ciencia. Cumpre que elles sejam seguros,


claros e vastos. mistr evitar a levian
dade, a inconstancia, c triumphar da indolencia. A sciencia das verdades religiosas
deve ter a primaza so!Sre as outras, porquanto essas verdades supremas e eternas (1ationes ceternce) nos revelam as re
laes existentes entre a alma e Deu::; e nos
per mittem adquirir a noo verdadeira e
christ do .que o mundo. Esse indubitavelmente o principal escopo da educao
da intelligencia, se quisermos que todas as
outras sciencias tenham uma base slida
e se harmonizem entre si. Disso depen dem os principias dirigentes que, na pratica da vida, devem regular nosso procedimento moral. na f que se encontram
esses princpios e maximas, logo, indispensavel o conhecimento e a com penetra
o pratica da mesma f.
4. Tambem podemos peccar por excesso.

I mporta reprimir a curiosidade desregrada, a te meridade, o prurido de saber tudo, sem distinguir o necessario e util do
q ue inutil e perigoso, do que es t fra
do nosso alcance ou apenas interessa a
vaidade ou a ambio.
Os antigos collocavam no numero das
virtudes uma tal que denominavam studi osi tas - e cujo fim era com ba ter e
reprimir esses d es ejos in sof.fridos . E ti -

110

Segundo Principio

nham razo, porque desse exagero orig


nam-se numeros0s inconvenientes. Em
primeiro lugar, d elle, intelligencia,
~xcessiva
preponderancia. Alm disso,
como muitas vezes acontece, as faculda
des intellectuaes no esto nltura de corresponder a essa paixo de uma sciencia
universal e o rasultado adquirirmos, ape
nas, idas inexactas, falsas, noes superficiaes, mal assimiladas, e desperdiarmos
nossas foras de modo lamentavel.
Nada exige tamanha tenso de esprito
como o estudo e as pesquisas scientificas.
Levados a excesso, deseccam o corao,
tornam arida a prece, no falando, j, no
enfraquecimento da vontade, o que se verifica, infelizmente, em grande numero
de casos . A sciencia, semelhana da
alimentao, exige certo criterio.
O alimento em demasia sobrecarrega o
estomago; o demasiado saoer envaidece
o esprito. Accresce no se:i' B sciencia o
soberano bem; acima est a verdade; sem
esta, aquella illuso e mentira. No
)Jde haver estudo nem saber autonomos
Aprendamos primeiramente o necessario,
depois o util e finalmente o agrad avel.
5. Tenhamos cuidado em evitar a tei mosia, a obstinao nas idas e juizos
proprios; por sr isso incompatvel com a

piedade, a qual vai sempre conjugada com

Cap. Vlll -

Mortificao da intelligencia

111

a simplicidade e a humildade. Estas duas


ultimas virtudes no se acham na tenacid,a de exagerada em nossas opinies. Alis,
a pertinada provoca dissensqes e nos torna
fa. tidjosos e insupportaveis ao proximo.'
uma sorte de fanatismo, mas que no
tem a verdade por objecto. Os fanaticos
so sempre cuidadosamente evitados.
A contumacia nas ileias inimiga da
verdade: no ha uma s heresia que no
tenha tido nella sua origem. Essa especie
de obstinao no cde nem diante de Deus,
nem da Igreja. Offende, n'o smente a
verdade especulativa, mas tambem a moral e at a philosophia pratica da vida,
que tem seu fundamento no bom ,senso,
Nada ha menos pratic'o qu9 a falta de bo01
senso, e menos conforme a este que a
pertinacia e obstina1,1o no proprio juizo.
No tenhamos a pretenso de possuir o
monopolio da sciencia nem de !l.aver encontrad ,> a ultima palavra na soluo de
todas as questes. O que sabemos nada ,
em comparao dp que ignoramos. bom
ter ideias proprias, porm, muitas vezes,
mais proveitoso guiarmo-nos pelas alheias. A independencia consa excellen
te, excepto quando vai contra a verdade.
O conhecimento de ns mesmos o melhor
remedio contra a obstinao, porquanto, elle nos torna humildes e pru<ilentes.

112

Segundo Principio

Os verdadeiros sabios so sempre os


mais condescendentes dos homens.
Ct\PITULO IX

Mortificao no que concerne


a vontade

1. Tres so as razes . que tornam de


extrema importancia a formao da vontade. Primeiramente o ser ella uma das

mais excellentes faculdades do homem. A


verdade e o bem constituem a vida espi
ritual humana; pela intelligencia o homem
apropria-se da verdade; pela vontade, do
bem. Assim como a intelligencia , at certo
ponto, a mais nece ssaria das faculdades,
assim tambem, em 'determinado f:;eEltido,
a vontade a principal dellas. . certo
que, por si mesma, ella urna potencia
cga, havendo mistr que a intelligenci a
lhe indique o bem ao qual d'eve tender.
Ordinariamente a vontade no obedece;
nem sempre, porm, o faz e, emquanto a
intelligencia adhere infallivelmente verdade, a vontade no necessitada por
este ou aquelle bem particular. livr,e, e
como o , e deve s -lo, riinguem, nem
Deus mesmo, pde coacta-la . Essa liberdade de eleio e arbtrio que lhe con stituP. a excellencia e a n(1breza; ella a
imagem da liberdade de Deus, della que

Cap. IX -

Mortificao da vontade

113

dependem o bem e o mal e, por conseguinte, o valor moral do homem.


Eis porque sua posse disputada por
Deus e pelo demonio. ella que deci~
a nossa eterna felicidade ou perpetua desventura.
Em segundo logar a vontade precisa
absolutamente de ser formada, de ser
submetida a uma . severa disciplina. Limitada em virtude de sua natureza e no
sendo suas resolues susceptveis de cal
culo ou previso, essa fraqueza e instabilidade foram ainda aggravadas pelo peccado original. A primeira quda feriu principnl mente a vontade, que .s e v cGntinuamente hostilizada, no interior, pela concupiscencia, IJ, no exterior, pela tentao.
pelo fio to fragiJ. da vontade que est
ap;>ensa a felicidade do homem ; razo
pela qual Deus proporciona a essa mes
ma vontade auxilias relativamente mais
fortes e numerosos que os ministrados
intelligencia.
Em terceiro lugar, a vontade humana
mui susceptvel de formao e corresponde largam ente aos esforos feitos para
disciplin-la; esse trabalho geralmente
mas fecundo do que o que concerne
inte llig encia. Pde o homem sujeitar o
seu querer; nunca porm sua intellig~n
cia. A faculdade de conhecer esbarra, a

IH

Segundo Principio

cada passo, com limites intransponveis,


mediante a graa divina) o homem pde
o que quer. Os santos comprovam essa
aisero. Nelles, por assim dizer, a ba
vontade que foi cancnizada.
2. A mortificao deve tender a corrigir
tres defitos da vontade: O primeiro a

falta de rectido e de pureza, virtudes estas


que consistem n sujeio e obediencia
razo e consciencia, em tudo o que ella~ .
prescrevem como bom e imprescindvel.
A vontade cessa de ser recta e pura desde que se nega ao bem e ao necessario
reconhecido como tal. Essa desordem ,
para ella, o pio.r dos males, porquanto
seu dever adherir forosamente consciencia e razo, sem que haja nisso
nenhum detrimento para sua dignidade
propria. Sendo cga, deve obedecer, se
no quiser tropear.
Por fim de contas, ella s se submte
a Deus, regra suprema do bem, que lhe
revelado pela razo e pela consciencia.
Para que es~a rectido e pureza sejam
perfeitas, mistr no emprehender causa
alguma sem que haja para isso um motivo
razoavel, e praticar todo o bem que estiver ao alcance das proprias foras.
O segundo defeito o torpor, a impas
sibilidade, a hesitao, a morosidade na
pr.tica do bem conhecido e que estiver

Cap. IX -

Mortificao da vontade

115

de accordo com o dever. Sem duvida


preciso um exame prvio das oousas, porm, este uma vez feito, cumpre operar
energicamente, sem tergiversaes, porque, no caso contrario, talvez que a aco
viesse demasiado tarde e o mal se tornasse irreparavel. de uma prom pta deciso
que depende muitas vezes uma eternida
de feliz ou desgraada .
A pusillanimidade de caracter e a f~lta
de perseverana constituem o terceiro defeito, que provm amiude de um apgo a
qualquer bem terrestre. O homem que se
apega escraviza-se, porquanto encadeia a
liberdade de movimento e aco, degradase, tornase mesquinho e digno de lastima.
Para esse mal s ha um remedio: liber
tar a alma rompendo o lao que a retm
captiva. Por esse meio o corao recupera, com a liberdade, a fora e a paz.
A tibie:3a da vontade pde provir da
irresoluvo ante um obstaculo imprevisto,
do temor de emprehender uma obra ' por
demais rdua. preciso no olvidar .que
uma vontade sem energia pnra nada pres
ta, neste mundo, onde, por toda a parte,
se nos deparam cruzes e contradices.
Por ventura devemos fazer bons propositos unicamente se as circumstancias nos
forem favoraveis ~
A vontade sem energia e sem conssten-

116

Segundo Principio

cia deixa de ser vontade e essa falta de


firmeza reduz o homem a uma especie de
catavento.
3. Entre os meio~ de educar a vontade
orao que cabe a primazia. Orar,

mrmente a horas fixas, a despeito dos


obstaculos, colloc~r a vontade na escola
da pa(liencia. Alm disso, a orao nos
proporciona os meios de lhe vencer as
resistencias e lhe corrigir as hesitaes e
volubilidades.
Consiste o segundo remedio em possuir
principias nitidos e formar resolues seguras e firmes. Se, no obstante, somos
to frequentement~ faltos de perseverao
a e ene'rgia, que ad vir E~ e nos falharesse duplo auxilio? Nesse ponto de vista,
cousa excellente a sujeio a um regulamento de. vida, o qual deve ser para os
seculares o que a regra para os religiosos. de summa importancia que cada
qual. a eliH se atenha rigorosamente, e, se
acontecer algum deslise, que este seja reparado o mais cedo possvel.
As tentaes proporcionam optimas occasies de fortalecer a vontade que se
desenvolve, assim como o valor pessoal,
nessa sorte de com bates. As occasies de
luta se nos deparam com tanta frequencia, surgem de to diversos lados, que,
afrontando -as valorGsamente, no podemos

Cap. IX -

Mortificao da vontade

ll 7

deixar de adquirir slida virtude e grande firmeza de caracter.


Finalmente resta-nos ainda um maravilhoso meio de formar a vontade. Consiste
em triumpharmos de ns mesmos mtma infinidade de pequeninas causas, de minucias,
por si indifferentes, que se nos Gfferecem
no decurso do dia . Indubitavelmente, so
insgnificancias, porm, renvam-se amiude, e cada vict,1ria revigora o caracter. A
occasio s menos, o resultado precioso.
4. Sendo, em nossos dias, a formao
da intelligencia excessivamente impulsionada, convm mais que nun~a dar von tade uma educao racional e methodica,
em vez de deixai-a descurada, entregue a
si propria, tal coino se abandonam, aos
ventos encontrados, os arbustos agrestes
de charneca inculta.
Quando, mais tarde, os acerlJos frutos ,
dessa negligencia abrolham, por toda a
parte, em raz~o de se terem desenvolvido as paixes irrefreadas, a ella que
imputada a culpa. Mas ai! quem jmais
cogitou em forma-la~ Nunca o repetiremos bastante: Ninguem se preoccupa, s
ria e methodicamente, em amoldar e fortalecer o caracter. Relativamente, poucos
conhcimentos precisamos ter para sermos bons e nos tornarmos uteis socie
dade. Se dedicassemos formao da von-

118

Segundo PrinCipio

ta<lle R metade do trabalho e da atteno,


empregada na cultura da jntelligencia, ha
mui to, tal vez, seramos santos.
CAPITULO X
Das paixes

Como remate ao que foi dito, e para


mel.h or comprehenso do que segue, ajuntaremos algumas palavras a respeito das
pajxes.

1. Consideradas, no como inclinaes


viciosas e desregradas, porm corno manifestaes naturaes da vida da alma, so
ellas movimentos do appettite sensitivo ou
da vontade inferior, provocados por um
objecto agradavel ou molesto, o qual offerPcido alma, pr intermedio dos sentidos e da imaginao e ordinariamente . acompanhado de com moo physica. Determinados pelo objecto a que se referem,esses
movimentos consistem numa appetio ou
desejo, numa repulsa ou resistencia. Existem, pois, duas paixes fundamentaes : o
amor e o odio - com suas diversas ramificaes. De um lado o anhelo, a esperana, a ~oragem, a alegria; do outro, a repu
gnancia, A tristeza, o temor, o desespero.
2. em nossa natureza, simultaneamente espiritual e corporal, que se encontra o principio das paixes. Servem

Cap. X -

Das paixes

119

ellas para a C(lnservao e felicidade do


individuo emquanto o ajudam a attingir,
efficaz e facilmente, o bem desejado ou a
evitar o mal que receia.
Quando os movimentos das paixes se
antecipam conscieucia e vontade superior, no tm nenhum valor moral, so
indifferentes; se, porm, houver adheso
da vontade, podem ser occasio ou instrumento de culpa ou de virtude e tornar-se
bons ou mus. Em consequencia do pec
cado original, as paixes excitadas manifestam suas exigencias sem esperar o consantimento da vontade superior e. ainda
mais, persistem nellas, no obstante essa
mesma vontade e a propria razo. So,
po!s, causa de desordem e dissenes, pdem constituir principio de tentao e at
de peccado. Todavia a vontade ouperior
tem sempre a faculdade de pronunciar-se
pT ou cont1a esses movimentos das paixes. Sem embargo, estas po::;suem vantagens reaes. So um poderoso auxiliar
do bem, pela facilidade e constancia, pelo
impulso que do pratica da virtude at
mesmo heroica. Prestam-nos valiosos ser
vios quando operam sob a direco da
.vontade superior. Com o concurso das
paixes, o homem atira-se ~feitamente
aco, em pregando nella todas as foras
de que dispe.

120

Segundo Principio

a. O modo de nos avirmos com as paixes assim como o emprego dellas assumem extrema importancia, na vida espiritual, porquanto ellas - constituem uma
potencia tanto para o bem como para o
mal. So ms conselheiras, porm, efficazes auxiliares. Urge, pois, desvi-las do
mal e attrai-las para o bem. Temos paixes e necessario te-las; toda a questo
se resume no em prego que lhes dermos.
No devemos ., trata-las despoticamente porque no se deixam suffocar nem extirpar, por completo. Cumpre usar de diplomacia, isto , afast las do mal, dando
curso diverso s ideias, por meio da applicao a um trabalho srio, ou incitandoas a proseguir um qualquer bem que
devemos ter o cuidado de lhes apresentar.
Assim dirigidas, ellas nos ajudam poderosamente no cumprimento do dever.
As devoes ao Sagrado Corao de Jesus e ao Esprito Santo so muito efficazes para nos obter a eciencia e a fora de
regular e dirigir nossas paixes.
CAPITULO XI

A preguia
Passemos agora ao estudo pormenorizado de algumas paixes e certos defeitos.
Comecemos pela desdia da intelligencia.

Cap. XI -

A preguia

121

1. Consiste ella em certa inercia da alma

e de suas faculdades que, ordinariamente,


pendem para o descanso e a inactividade;
em uma sorte de ociosidade do espirito, o
qual, comprazendo-se em idas frvolas e
vs, edifica castellos no ar, passa o tempo
em nugacidades, pensa de modo superfi
cial e confuso e se entrega dissipao e
somnol!3ncia, a qual se accentua, particularmente, nas horas reservadas orao.
Por sua vez, a vontade padece tambem
do mesmo mal que, nella, caracterizado
por uma especie de acabrunhamento, de
mu humor, em face das difficuldades, de
desanimo e indeciso quando importa agir
promptamente, por continua~ delongas, ou
projectos instaveis e sem fim preciso.
Physicamente. esse vicio se traduz pela
indolencia, pelo requinte no bem estar e
nas com modidades. O preguioso prefere
antes ficar de p que caminhar; sentar-se
que permanecer erecto e, mais que tudo,
deitar-se. Dormir! eis o seu supremo ideal!
2. mister combater a preguia nos
exercicjos espirituaes, seja recorrendo a
frequentes e fervorosos colloquios ou
orao vocal, seja tomando uma attitude
mais respeitosa, seja, emfim, variando as
praticas de devoco e o modo de orar.
indolencia na aco oppor-se uma
vivacidade exterior sadia, porm no exa

122

Segundo Principio

gerada. O que cumpre fazer no deve ser


adiado. Tent&r o inutil uma especie de
ociosidade disfarada. - necessario que
haja ordem nas occupaes e constancia
nos planos. A pratica da penitencia corporal e da victoria sobre si mesmo excellente antdoto contra a preguia, tanto physica como intellectua:J, porque, dominando
o torpor do corpo, ella d leveza alma.
3. Innumeros so os motivos que nos
incitam a com bater essa inclinao viciosa.
Cou:o ella se acha mais ou menos em cada
um de ns, pois, no somos puros espritos, sobejam-nos razes para nos mant~rmos sempre na defensiva. At as pessoas naturalmente activas devem precaverse, quer contra a preguia intellectual, quer
contra a inaco da vontade ou o torpor
pbysico. A melancolia, o vezo de sophismar, de devanear, um fleuma exagerado,
no so mais que variedades de preguia.
Esta um inimigo astuto que nos es
craviza docemente. Desenvolve-se comnosco e a ella nos habituamo~, a ponto de nos
passnr despercebida. Dissimula com habilidade; as faltas que occasiona so, por
assim dizer, imponderaveis. Alis ella no
nos solicita directamente ao peccado; reve te, ao contrario, apparencias amistosas
para nos escamotear mais vontade.
Final mente, um adversa rio pernicioso

Cap. XII -

O temor

l 2'3

e mal.gno que enfraquece a vida espiri


tual at paralys la totalmente. E' a esse
inimigo que deve ser im putadu o pouco
ou nenhum exito que obtP.mos em nossas
empresas e na acquisio da virtude. A
preguia enerva a vontade, em bota o espi:
rito, e o torna melancolico, incita a carne,
faz-nos perder o tempo, priva-nos de muitos merecimentos e desorganiza a vida da
alma. O pior que ella viss, de preferencia,
os actos mais importantes da vida espiritual, taes como a meditao, o exame de
conciP-ncia, as praticas de penitencia . Assemelha-se extremamente tibieza, esse
cancro da alma. de que ella a fiel alliada.
Ninguem quer ser tido por preguioso;
razo de sobra para no negligenciarmos
cousa alguma que nos preserve de s-lo
realmente.
CAPITULO XII

O temor

Esse defeito apresenta certa similaridade com a preguia.


1. Consiste numa apprehenso da alma,
em certa impresso que a atormenta quando ella se acha na espectativa de um mal
que, s com extrema difficuldade, pde
ser conjurado. O objecto, a causa do te

124

Segundo Principio

mor , pois, um mal vindouro de que a


muito custo o homem poder eximir-se.
O effeito natural que produz ilO esprito
e na vontade a perturbao, a paraly
sia jas foras, effejto tanto mais accentuado quanto mais grave fr o damno
que se receia, quanto maior a som ma de
esforos exigida para desvia lo e a fraqueza da pessoa por elle ameaada. Essa
debilidade ainda augmenta se a intellig~n
cia fr obscura e indecisa, se a imaginao domina e a sensibilidade fr vibrante.
a razo de serem os velhos, as mulhe
res e as crianas mais accessveis s commoes do temor. As consequencias deste
extendem-se at s faculdades physicas,
chegando, s vezes, a produzir um estado
de inconsciencia e de torpor. No nos occupamos desses casos extrordinarios, li
mitamo-nos, apenas, ao estudo da influen-.
cia que o temor exerce sobre a vontade,
no curso habitual da vida. ~ sempre a
mesma impresso de angustia que entrava as en~rgias da alma. Nesse ponto de
vista que elle offerece certa analogia
com a preguia.
2. Experimentar o temor cousa natural que, em si mesma, n0 denota fraqueza. S o louco ou o ~mimai irracional
que so inaccessveis a esse sentimento.
O louco no tem o gozo de suas faculda-

li

r
Cap. Xll -

11

O temor

125

des e o animal completamente destitui


do de intelligencia; um e outro no pdem
reconhecer o perigo.
At certo ponto, o temor constitue uma
caracterstica da precauo e da prudencia, porm, um homem razoavel deve domina lo e nunca sacrificar-lhe o dever; de
outro modo, seria cair na pusi.llanimidade.
este o primeiro motivo que nos inr
duz a reagir contra essa fraqueza, afim,
de nos garantirmos e no nos deixarmos
avassallar, porquanto ella pde levar-nos
violao da ordem e do bom sene;o e
ento commeteriamos uma falta. A sensi
bilidade, o appetite sensitivo, devem permanecer sob o dominio da razo; ora,
esta no nos prescreve smente fugir de
tal causa e tender a tal outra; indica tam
bem at que ponto cumpre recuar ou ir
avante, assim como nos ensina que deve
mos arrostar todos os soffrimentos, no in
tuito de alcanarmos certos e determinacios
bens. Quando o receio de um mal nos faz
renunciar posse de um bem necessario,
isto , quando sacrificamos o dev'lr, ha
nisso imperfeio, falta leve ou grave,
conforme as circumstancias. As&im que,
na vida quotidiana, um temor servil nos
arrasta a commeter numerosas infidelidades em relao ao dever e conscien
cia. Isto basta para nos pr de sobre-

126

Segundo Principio

aviso e nos induzir a envidar todos os


esforr.s afim de domina-lo.
Os effeitos do temor so ainda mais dsastros)S quando se trata de alcanar o bem
verdadeiro e tender perfeio. A primeira condio do progresso espiritual
consiste em supprimir as faltas e cercear
toda desordem . O meio mairs efficaz de
obter esse resultaCJo a confisso de
no~sas imperfeies, feita a alguem que
tenha autoridade para receber nossas
confidencias e que nos possa aconselhar
e dirigir. Ora, nesse caso o ternqr um
obstaculo, porque tolhe a manifestao
de nossas rniserias, quer por falso acanhamento, quer pelo receio de sermos
obrigados a nos corrigir. Alm disso,
importa summgmente attentar nas inspi
raes divinas e com ellas conformar a
nossa vida. Ainda nesse particular, o
temor, a indolencia, o medo de soffrer,
que tornam sem effeito as intenes mi
seri~ordiosas de Deus relativamente a
nossa alma .
Emfim, sem princpios firmes e esforos energicos, impossvel cJgitar em
adquirir a perfeio, porquanto no podemos obte-la seno mediante o sacrifcio
das com modidades de uma vida placida
e delei-tosa, em que a natureza facilmente
se compraz. E' ainda o temo-r que nos re

Cap. XII -

O temor

127

t m e tudo comp"'r om te quando Deus nos


pede um sacrificio ou nos inspira uma re
6oluo generosa. Preferimos, ento, permanecer em lamentavel mediocridade. O damno ainda mui to maior quando o
temc:>r chega a ponto de desviar a alma
de um nobr e emprehendim ento qe diz
respeito gloria de Deus e salvao do
proximo. Ser incalculavel se se tratar de
u ma vocao superior c difficultosa. O
exemplo, temo lu no joven rico do Evangelho. A tristeza, companheira inseparavel
do temor, impediu-o de corresponder ao
suave convite do Salvador, ao appello vindo de seu amantssimo corao. - A toupeira funesta ao trabalho do jardineiro.
No jardim de nossa alma, a toupeira o
temor; tudo corre e tudo estraga . . sob
os claros raios da alegria e do valor que
abrolham vio sas as fl res da perfeio,
ao passo. que frouxa ~ pallida luz do
torpor e do desanimo, ellas definham e
no chegam a um com pleto desabrochar.
Quem no conseguir dominar o temor
d eve renunciar perfeio.
Finalmente mi ste r bani-lo si quisermos viver em paz e verdadeiramente feli zes . .E' certo que h a mui tos males neste
mundo, e s a ideia delles basta para nos
apavorar e nos tirar a tranquilidade e a
alegria. O temor enxerga os em toda a

128

Segundo Principio

parte; descobre-os at onde no se acham


e .exagera os que existem realmente. No
nos assustemos com essas chimeras suscitadas em nosso esprito. O medroso
inventa torturas imaginarias, sendo este
um genero 'de martyrio que no traz gloria nem dignidade.
A contrario, aquelle que conseguiu
superar o temor, que caminha animosamente na send.a do dever, sem se deixar
amedrontar por fant&smas inconsistentes,
d prova de grande intelligencia e ener.gia de vontade. Que poder perturb~r nos
a alegria, ou tirar-nos a calma do espirito,
se tivermos a coragem de arrnstar com
esses espectros que se no.s depram ei:n
meio do caminho ? O sol Ho smente
luz, em si mesmo ; possue tam bem a propriedade de tornar luminoso tudo o que
delle se aproxirr.a ou que se.u s raios eshatem. Tal o homem inaccessivel ao temor:
irradia em torno de si o animo e a paz.
3. Tudo isso exacto, dir alguem, no
possvel discorrer com mais acerto,
existem, porm, realmente, mf3ios de supperar o temor? O que obsta que elle seja
dominado pela vontade a imaginao e
a sem>ibilidade que se alliam para provo
car a perturbao e communicar suas apprehenses intelligencia e vontade. O
sentir no depende de nosso querer; o

Cap. XII -

O temor

129

que est ao nosso alcance dominar essas revoltas e excessos de sensibilidade,


afim de que no suscitem I vontade tantos perigos e obstaculos. E', pois, mistr
que a faculdade sensitiva obedea como
um cozinho bem adestrado que sem duvida estremece e ladra ouvindo o menor
rumor, porm que se aquieta ao prime~ro
appello do dono.
Tres so os meios de que dispomos
para attingir esse fim. Pl'imeiramente,
cumpre pe_rsuadirmo nos que em tudo neste mundo - prazer ou magoa - a reali
dade fica muito aquem do que nos afigu
ra a imaginao. - No fim de contas, o
unico bem verdadeiro a bemaventurna eterna, por conseguinte s devemos
temer a eterna desventura. Compenetremo nos desta verdade: Em todas as cou
sas, os tl'es quartos so fornecidos pela
fantasia . Importa rememorar esse prin
dpio quando nos sentirmos tomados de
qualquer receio e deste modo cercearemos
.as difficulddes, Imaginamos, por exemplo, que ficaremos perdidos si fizermos
tal causa exigida pelo dever ou pelo des ejo da perfeio. Faamo-la. Apegamonos a uma creatura, a ponto de acreditar
no ser possvel viver sem ella. Desprend amo-nos e, em breve, veremos que no
estamos perdidos, ao contrario, tudo
5

130

Segundo Principio

corre to bem ou me'lhor que dantes.


Alis, quantas vezes no temos j feito
essa experiencia! Que receio s com a
ideia do que podflfia advir! E, no momento dado. a nuvem prenhe de tempestades se esvai, como um sonho. Tudo passa, neste mundo, e o tempo minora toda
magoa. Esse pensamento deve animarnos. - As illuses da fantasia so particularmente funestas, na vida espiritual,
porquanto, nos fazem vr as cousas atravs de lentes de cr e pesa-las em balan. a cujo fiel no regula; por conseguinte,
no as vendo taes quaes so em reali
dade, as julgamos m~l. Disso que provm tantos preconceitos, tantos receios
infundados e pretensas impossibilidades.
A imaginao nos faz v r em toda a par
te o - leo feroz - 1) e nos leva a praticar actos poucos dignos de pessoa r!lzoavel e de anh~o generoso. E' pondo
corajosamente mos obra, que o homem consegue libe~tar-se desse jugo aviltante. e trilhar resoluto a senda do dever.
Por essa razo que os antigos mestres
da vida espiritual davam. a seus discpulos, como primer.a lio, a seguinte maxima : - Corr igere phantasiam - isto ,
enfrear a imaginao. - Finalmente, a
oro e a confiana em Deus o terceiro.
})Pro., XXVI, 13.

Cap. XII - . O temor

131

meio que devemos empregar contra o temor e o desanimo. O exemplo nos foi
dado pelo nosso divino Salvador. A presso da angustia no chegou ainda a nos
fazer verter sangue. Jesus quis experi
mntar esse supplicio e o quis para instruco nossa, para nos ensinar que, em
si mesmo, o temor no peccado nem,
to poUCtl, desordem; o quis, ainda, afim
de nos consolar, de nos merecer abundantes graas e nos mostrar a trilha que
devemos seguir quando soar, para ns,
a hora das agonias de Gethsemani. Si a
Santa Humanidade do Salvador recebeu,
nessa occ& sio, o consolo de um anj.o, no
foi por delle precisar, sino porque assim
o determinara e, dessa sorte reconforta
do, Jesus marchou heroicamente ao encontro de sua dolorosa Paixo. Si aprouver a Deus collocarnos na contingencia
de um sacrifcio: numa des sas horas de
desfallecimerito, tenhamos confiana e cren
a firme de que Elle e sua graa permanecem comnosco. E, com esse auxilio, de
que no seremos capazes ?
Na qualidade de christos, somos soldados de Christo e que p de h a ver mais
deshonroso para o soldado, que x cobar
dia e o desalento? O baptismo sagrou
o christo para a luta tornando-o um no
bre eavalleiro tal como o representa AI-

132

Segundo Principio

berto Diirer - um eavalleiro que, ladeado


pelo demonio e pela morte, os afronta caminhando impavid o, em linha recta. Apenas o co, ao contrario do- dono, d mostras de terror. O christo s teme a Deus
e s receia o pe ccado.. Tudo o mais, 'inclusive a morte, tido, por elle, como lucro e victoria 1). F'oi mediante a morte
que Jesus Christo e o christianismo conquistaram o mundo. Triumphar do temor
e do desanimo, cousa de que se faz
pouca monta, na vida espiritual, e todavia, grandes so os damnos que resultam
dessa negligencia. O temor a arm8 de
que se servem a preguia, a tibieza, a imperfeio para rui r por terra nossos esforos tendentes a o bem, mantendo-nos
em vergonhosa mediocridade. ~ Quantas
vezes, escreve Santa Tersa, no fiz a ex
periencia desta verdade : Quando, no ini
cio de uma boa aco, consegui triumphar da~ repugnancias e pusillanimidades
da natureza, s tive que me dar os parabens.
Quanto maior tiver sido a apprehem;o,
tanto mais intenso o jubilo que experimenta a alma na realizo de um designio que parecia por demais rduo. Si me
fosse permittido dar um conselho, este
seria: Tornai cuidade em no vos preoccnpar com os temores da natureza e em
--.rP"hilipp. 1, 21..

Cap. XIH -

A colera e a impaciencia

JZ3

nunca faltar de confiana na bondade de


Deus, quando Elle vos inspira uma boa
resoluo.ou vos convi.d a a encetar um
nobre emprehendimentb. O .temor ir~
mo da preguia; ambos nada produzem
de bom. Segundo Dante, os cobardes e os
medrosos no so dignos de gloria nem
de odio : vil poeira, quem sabe onda a
conduzir o vento?
CAPITULO XIII
A colera e a impaciencia
1. Estes dois defeitos no so mais que
um desordenado desejo de vingana. Sup.

pem, por conseguinte; damno real ou i ma


ginario, violao da justia relativamente
a ns ou a outrem e intentam restabelecer
a ordem por meio de uma vindicta ou puni
o. Geralmente a colera implica uma fal
ta contra a Yirtude da doura, carencia
de moderao e de qominio de si mesmo.
2. E' dever nosso combate. la ainda que
no seja sino a titulo de pessoas razoavais. Por serem, de ordinario muito prom
ptos os seus n.ovimentos, ella constitue
um obstaculo ao bom uso da razo. O reStJltado que no smente o mal no
reparado, mas a colera pde occasionar
um sem numero de injustias. Pessoas
innocentes, ou, pelo menos, que no me

134

Segundo Principio

teciam ser tratadas com tanto rigor, so


sacrificadas. FrequentemeHte o movei secreto no o amor da
justia, nem, to pouco, o rlesejo de restabelecer a ordem, porm', a paix0 ou o
prazer de exercer reprcsalias. E' nesse
particular que consiste o desregramento
e a culpabilidade da colera. - Accrr.sce
qe ns mesmos ficamos prejudicados,
porquanto, sendo uma desordem, esse de
feito nos a vil ta, nns priva da estima alheia
tornando-nos odiosos. O atiractivo da vingana nos induz a crr que o perdo das
injurias pusillanimidade, abjeco, alguma causa que leRa nossa dignidade pessoal.
E' exactamente no contrario que se acha a
verdade. A colera uma fr~queza, uma falta de domnio sobr~ si mesmo e, por conseguinte, implica depresso moral. Essa
paixo produz a cegueira do esprito e a
perturbao da intelligeucia; ora, uma e
outra so provas negativas da elevao
de nossos sentimentos. Como christos,
incumbe-nos o d~ver de lutar contra essa
inclinao viciosa. A mansido, o amor
de nossos inimigos, nos fram prescriptos, por Jesus-Cbristo, de modo formal e
ab.3oluto. Elle mesmo, o noss divino Sal
vador, nos deu, sempre, os mais admiraveia exemplos de paciencia, os quaes devem servir de norma aos cbristos que
impla0avelmen~e

Cap. Xlll -

A colera e a impaciencla 13.5

s prezam desse nome. nisto que con


siste o triumpho do cbristianismo, sua di
vina e maravilhosa maneira de combater.
- Vencer, !lo. oppondo violencia violencia, porm, usando de doura e humil
dade. Esse esprito a pedra. de toque da
virtude e, por conseguite, uma das condi
es exigidas para a vocao religiosa.
Mantida nos justos limites, inspirada
por zelo sincero da justia, da gloria de
Deus e da salvao cto proximo, a cole
ra no smente um sentimento louva
vel, mas ainda uma nobre virtude.
3. A mansido o antidoto por excel
lencia contra essa perigosa tendencia de
nossa natureza. Ella tempera o desejo in

frene de vingana e modera o que ha de


exagerado na indignao. Mas erro sup
por que elle consiste numa especie de in:
sensibilidade, de indifferena ou timidez.
N2o. O que propriamente constitue a vir
tude, o amor de tudo o que ella encerra de razoavel, nobre e bello.
Quantos motivos no temos de prati
ca-la! Em primeiro lugar, ella indispensavel, no curso habitual da vida, a ponto
de nada c:onseguirm os, se nos fizer falta. 1)
Sem duvida, no a mansido a mais
sublime das virtudes, porm , talvez, a
mais necessaria. O aucar nos sabe me"i)Hebr., X, 36.

136

Segundo Principio

lhor que o sal, sem embargo este mais


util por ser de emprego quotidiano e universal. - A brandura do trato faz presumir grande superioridade de intelligencia,
: juizo recto, madura experiencin da vida,
e, acima de tudo, energia de vontade pou.
co commum, corao bondoso, humilde e
' compassivo. de todas as virtudes a que
melhor nos ajuda a conciliar a estima, a
confiana, o amor de nossos semelhantes
e a que mais seguramente attrai os coraes pelo encanto que sobre elles exerce.
A colera e a impaciencia tm muita simi
litude com o vulco cuja vizinhana evi
tada por todos ;no produzem bem algum
e oceasionam muitos males, mais do que
geralmente se pensa. Sempre e em toda
a part~ ella nos faz com promter os in te
resses de Deus que, por esse modo, se v
impossibilitado de utilizar os nossos servios. Esse defeito no tem cabida no
Novo Testamento que uma I'ei de amor,
de confiana e de paz. A mansido nos
torna queridos de Deus e dos homens.
4. necessario viver em grande recolhimento de esprito, se quisermos gJzar de
calma inalteravel e evitar a.s surprsas da
impaciencia.
Importa convencermo-nos, de antemo,
de que tudo possvel neste mundo e, por
conseguinte, cousa alguma deve surprehen-

Cap. XIII ;- A colera e a impaciencia

137

der-nos. mister ter por norma, soffrer


com paciencia toda injustia, qualquer que
seja, de onde fr que nos venha, sob esta
ou aquella frma, deste ou daquelle lado,
persuadidos, de que no temos motivo
algum de nos impacientar. Emquanto es
tivermos sob a influencia de qualq.u er commoo, prudente guardar o silencio, at
mesmo quando se trata de faltas dos nossos suberdinados. A fora de um bom
governo no consiste numa. interveno
immediata e precipitada, m&s no cuidado
que elle puser em no desperceber nem
descurar cousa alguma e tudo remediar a
tempo e . opportunamente. Qualquer pessa bem intencionada e de corao leal,
recebe de boa vontade uma censura rarazoavel, mas ninguem a aceita se ella fr
iaspirada pela paixo. Julgai as faltas
do proximo como julgais as vossas; com
suavidade e indnlgencia. O facto de sermos brandos, com as pessoas de boa ndole, no pr.o va de nossa virtude, po
rm da cordura dos que nos cercam. A
mansido verdadeira como a verdadeira
caridade e toda virtude sincera, deve sa
ber 1mpportar e soffrer. As queixas lon e
de nos alliviar, augmentam nos~a impa
ciencia e nos pem em risco de com munica-la a outrem. Como toda e qualquer virtude, i pelo ex~rcicio que s& obtem. a pa

138

Segundo Principio

ciencia; por conseguinte, em vez de fugir


s occasies de pratica-la, devemos antes,
ir-lhes ao encontro. Caridade e paciencia,
eis o que nos prescreve a mansido.
~uando experimentardes os primeiros
assomos da colera, reflecti na instabilidade
das cousa~ .deste mundo; amanh no mais
sentireis a injustia que hoje vos contrista,
vosso juizo ser outro e dar-vos-eis por
felizes de ter soffrido com paciencia.
CAPITULO XIV

O orgulho
1. Tem uma genealogia esse sentimento
desordenado. As su~ s or.igens se acham

no egismo que produz dois rebentos: o


orgulho e a sensualidade. Entre a progeni do primeiro, nota-se a vaidade, creatura melflua, porm, algum tanto parva;
vem, em seguida, a ambio, personagem
turbulenta, que aspira sempre s honras
e dignidades, finalmente a sde de domi
nao que no. cde o passo a ninguem e
pretende elevar-se acima d-e todos; a
creana despotica que nada respeita, nem
s quer a Deu;3.
Traos caracteristicos communs a toda
a fa:nilia: Pretenso exagerada, desejo
cada vez mais imperioso de fausto e de
apparato, tendencia a emprehender o que

Cap. XIV
------

O orgulho

139

sobrepuja as proprias foras . O distinctivo especial do orgulho a compJacencia


em si mesmo, a admirao da propria excellencia, attribuir tudo a si; t3mbem
a susceptibilidade que se abespinha pel
menor falta de considerao, pela mais
leve suspeita u insignificante censura.
O orgulho extremamente melindroso no
que toca o ponto de honra; pensa ter s
o que d na vista e causa admirao aos
outros. O orgulhoso tambem um critico
acerbo, cita tudo a seu tribunal e se constitue juiz dos vivos e dos mortos. Pde
at chegar a considerar-se uma especie de
semi deus . Tudo sabe e, por cons~guinte,
nada tem que aprender. Relativamente a
si, prescinde de conselhos e se retrai em
absoluta inaccessibilidade.
Esses supra-homens }.JUilulam no mundo; uma raa constituda partiularmente dos que no querem admittir nem
a Igreja nem o proprio Deus. Manifestase o orgulho em toda a parte e sob diversas formas: orgulho dos governos e dos
governados, dos nobres e dos plebeus, dos
s,abio8 e dos rusticos. Reina no mundo em
estado epidemico desde a palavra insidiosa
da antiga serpente: Sereis quaes deuses 1).
esta a divisa dos filhos dos homens.
1} Oen., III; 5.

1'40

Segundo Principio

2. Tornai o inverso, e tereis a humrldade. Neta da temperana e filha da modestia interior, esta amaveJ virtude, modera
e reprime os impetos desordenados da soberba, da ambio e do esprito de inda
pendencia; esforase por se manter em
prudente reserva tanto no que respeita a
si como no que relativo aos outros. Tem
um modesto conceito de si mesma e se regozija quando os outros participam dos
mesmos sentimentos e os manifestam; fge das honrarias, no fala de si e supporta as humilhaes com paciencia e jubilo. No se excusa e, se fr conveniente,
confeo;&a a propria miseria e as faltas P.m
que tiver incorrido, mrniente no tribunal
da penitencia. Seu maior triumpho e sua
culminancia o amor humilhao:
3. O conhecimento de ns mesmos sobre
ser uma condio, !>ine qua non, da humildade, ainda o educador, o mestre e o
conselheiro da mesma virtude. elle que
nos leva a considerar como dom de Deus
e obra de sua Providencia, todo o bem
que em ns se acha OU de que somos instrumentos, incutindo-no8 no esprito a
profunda convico do nosso nada e da
nossa capital incapacidade para produzir
o mesmo bem. D'ahi a explicao da humildade e at do amor s humilhaes.
Rebaixar-se a seus proprios olhos confor-

Cap. XIV -

O orgulho

141

me a justia e a razo: eis o que constitue a alma da virtude da humildade.


4. Quantos motivos se nos antolham de
Qppr ao orgulho, essa nobre e bella virtude!
Ser humilde a condio indispensavel
para que a verdade em ns permaneR,
porquanto, verdade e humildade so uma
s e mesm& cousa.
No espelho fjel do conhecimento e ns
mesmos vemos no smente que nada somos, mas que tudo recebemos de Deus.
pois a soberba uma mentira, uma deslealdade, um roubo que prejudica a gloria
de Deus, uma abominao aos olhos do
Senhor e o que ha de mais ridculo aos
olhos dos homens razoaveis.
Ter ~m conceito elevado de si mesmo,
prova de esprito mesquinho e muito
apoucado. E que a gloria humana, a
estima das creaturas?
.
Accresce que a humildade de summa
importancia em toda a vida espiritual
porquanto, tudo depende da graa de
Deus e, se formos orgulhosos, Elle no
poder conceder-nos nenhum dom parti
cular. E isto por duas razes. Primeiramente em atteno a si proprio, porque
s a humildade que lhe reenvia a glo
ria que lhe pertence; em segundo lugar,
em considerao a ns mesmos, porque,

142

S~gundo

P-rincipio

sem a humildade, as graas mais assignaladas nos seriam nocivas, tornando -nos
ainda mais orgulhosos.

Sejamos humildes si quisermos ter uma


vida pura e isenta de culpas . Geralmente
no;:;sas infidelidades tm por principio
uma carencia de humildade. Negligencia
da orao, inveja, criticas, detraces, falta de modestia, de obediencia, exigencias
exageradas no trato, melindres, im paciencia, mu humor ante os trabalhos e as
difficuldaGles, tristeza, desanimo, todas
essas faltas e muitas outras ainda desapparecem desde que haja a humildade. Os
pequenos e os humldes .no cem de
muito alto, diz o proloquio; ao contrario
os soherbos e ambiciosos correm sempre
risco de se vr preCipitados do fastgio
onde se collocararn, e, s vezes, a q u da
profunda e vergonhosa. Sem embargo,
neces~ ~-rio que assim a~ontea afim de
que o orgulhoso aprenda a reflectir. A
soberba a origem de todos os peccados
assim como a humildade o fundamento
de todas as virtude~. no que ella seja- a
mais excellente, mas por ser a condio
necessaria de todo proceder correcto e
virtuoso. Que rectido de consciehcia
pde ter o homem que no se conhece a
si proprio e nem sabe aquilatar suas for
as '? o caso do orgulhoso. s a htimil

' Cap. XIV -

<;> orgulho

J 43

dade pde dar essa s<~iencia pelo conhecimento de ns mesmos. Finalmente si


quisermo::) que nossas obras tenham mrito real aos olhos de Deus, amemos as
humilhaes. nisto que consiste a culminimcia da humildade. Amar a. propria
abjeco e ir-lhe ao encontro o mais
rduo dos sacrifcios, o caminho mais
cur o para a verdadeira espiritualidade,
a linha de demarcao entre o perfeito e
o que no o. . O orgulh> o amor de
de si mesmo levado at o desprezo de
Deus; a humildade o amor de Deus impel~
lido at ao odio, bem comprehendido, de
si mesmo. ella, pois, o triumpho completo e a verdadeira glorificao do Criador, d'ora em diante Elle p de fiar se absolutamente em ns, at ento no lhe
offereciamos garantia ~egura. Uma vida
pura, virtuosa e feliz: eis a recompensa
da humildade.
No nos esq uearnos da maxima importancia qne assume essa virtude na esco
lha e exerccio de qualquer vocae e,
de modo geral, quanto contribue para a
paz e ventura da soci-edade humana. Ha
pessoas que aspiram a uma alta situao
porque se afiguram poder assim trabalhar com mais efficacia r>ara a gloria de
Deus. Na realidade ellas obedecem simplesmente a um motivo de ambio. Se o

144

Segundo Principio

exito no "lhes vier coroar os esfor,os,


affligem-se em extremo e perdem todo o
valor. No supportam ser um talento escondido. A gloria de Deus era a capa que
encobria o desejo da propria exaltao.
Ao cont1ario, onseguem ellas realizar os
seus intentos, bem depressa o orgulho as
despoja, diante de Deus, de todo mrito
verdadeiro. A soberba e a ambio actam
poderosamente sohre o caracter, corrompendo-o e privando-o de consistencia, independencia, 'rectido e lealdade . para
com Deus e para com os homens. So
ellas que produzem esses ani malia glorice de que fala Tertuliano.
E, na vida social, qual o principio
dessas agitaes, dessas aspiraes doentias a elevar-se o homem cada vez mais
dessas. revoltas contra toda autoridade ?
Qual a origem das rev olues e heresias ?
O orgulho e a ambio.
Renunciemos a ambos assim como
gloria humana, fruto enganoso que delles
provm. A reputao, as grandezas do
mundo so, apenas, um engodo, porquanto, so bens que no pdem enriquecernos realmente. Um rto a lisonjear um
esfarrapado, que vos parece ?
Envidemos todos os esforos para adquirir, diante de Deus, a verdadeira grandeza por meio de sincera humildade e

I
Cap. XV -

Antipathia e sympathia

145

completa abnegao de ns mesmos. A


honra vir em tempo opportuno. E esta
ser' verdadeira.
CAPITULO XV
Antipathia e sympathia

Versa o presente capitulo sobre a cari


dade e particularmente o amor do pro.ximo.
1. A caridade uma virtude que, me
diante a nossa livre vontade, nos une a
Deus como a no sso soberano Bem e nos
faz repousar nelle como em nosso ultimo
fim. Tem duplo objecto - Deus e o homem -- o homem em relao a Deus, na
medida que lhe pertence, que creatura
sua e filho seu. Com effeito, Deus no se
compraz unicarpente em si, mas tambem
em tudo o que propriedade sua. Para ter
o cunho divino, cumpre que nossa caridade seja extensiva a Deus e ao proximo.
No obstante ser duplo o seu objecto, o
motivo unico. - Deus e tudo o mais
'

por Deus.
Eis a ordem que devemos observar no
exerccio da ca ridade: Em primeiro lugar
e acima de tudo - Deus; em seguida,
ns mesmos e finalmente o proximo como a ns. Os bens espirit uaes devem ter
a primazia sobre os corporaes, de sorte

146

Segundo Principio

que a preferencia seja sempre dada ao


bem espiritual do proximo, mesmo em
detrimento do nosso bem corporal. licito, embora no obrigatorio, sacrificar
mos este em proveito do de outrem. Logo
haver desordem no exerccio da carida
de si no amarmos tudo e a todos por
amor de Deus, se a Elle preferirmos
qualquer objecto, se collocarmos os bens
corporaes acima dos espirituaes.
2. Os motivos que nos induzem pratica da caridade so os seguintes : ella
o primeiro e o mais importante dos f)receitos, o compendio, a raiz, o fundamento
de todos os outros, os quaes so apenas
a applicao do primeiro.
Mediante essa virtude, Deus se asse
nhoreia de nossa vontade, cujo movei por
excelleneia o amor, e assim possue ao
homem todo inteiro e tudo pde exigir
delle. pela caridade que Deus nos une
do modu mais perfeito ao proximo, e a
si mesmo, nosso ultimo fim. ella, pois,
verdadeiramente, o liame da perfeio, na
mais alta accepo da palavra. Eis. por
que o Salvador constituiu o christianismo,
a religio do amor e quer que a caridade
seja o sgnal distinctivo de seus discpulos. Por consequencia, propriamente falando, s temos uma lei: - a caridade;
uma s cousa que fazer: - amar.

r '

....

Cap. XV -

Antipathia e sympathia

1! 7

3. Mas o amor de Deus, bem como o


o proximo, tem um adversarlo e inimgo
"igadal que s se mantm com quebra
a caridade. Alludimos ao amor desordenado de si mesmo qne inctu7. o homem a
"e preferir aos outros, a julgar as cousas
egundo os proprios interesse!=, a fazer
refluir tudo a si e a procurar sua satisfa
o at no que respeita o amor do proximo
quer por antipathia quer por sympathia.
4. Diz-se, com razo; que o amor se esriba na igualdade e na semelhana. Des
te modo a antipathia ou diminuio da
caridade para com outrem p de ter por
origem seja uma opposio aos sentimen
tos naturaes, seja uma divergencia no
modo de pens:a.r, de sentir, na attitude exterior etc., cousas essas que <'Ontr~buem
para que uma pessa se nos torne antipathica. As offensas reaes ou imagi:parias
de que nos julgamos victimas, so outra
causa de antipatbia de onde provm uma
terceira, os juizos pouco lisonjeiros, desdenhosos, acerbQs, crticos, cheios de despeito que se traduzem por palavras duras,
intempestvas, observaes descortezes,
discusses desagradaveis, cousas muito
prej udiciaes caridade. della ainda que
procede m certos ditos agudos e o abuso
~ue delles se faz. Um s, penetra s vezes , mais fundo que uma offensa directa .

148

Segundo Principio

Esse genero de esprito geralmente um


talento perigoso que, no rar0, encobre
insensibilidade de corao e malicia cruel.
Um gracejador difficilmente Eer benevolo. As mais das vezes, seu movei a van.
gloria; ostenta agudeza, porm, em detri
mento da caridade. O amor dessa bella
virtude que constitue um bem to precio
so, deve incitar-nos a evitar us defeitos que
lhe so cont:rarios. Acautelemo -nos em no
admittir, em nosso corao, de maneira
sciente e voluntaria, qualquer sentimento de antipathia ou de acrimonia; no
entretenhSimos de proposito deliberado, a
Iem brana de uma offensa ou de um
proceder incorrecto ou antipathico, porquanto, longe de attenuar as cousas,
essas reminiscencias s servem para augmentar o mu humor. O primeiro germen de antipathia so oe, pensamentos
desfavoraveis que nutrimos a respeito
dos outros. Sejamos indulgentes em nosso modo de pensar e evitaremos as demais faltas. O homem cujo juizo f:empre
benevolo, certamente um santo, diz o P.
Faber. -H a pessoas que parece terem vindo
ao mundo s para nos contrariar; chegam
sempre fra de proposito, fazem constantemente o que nos desagrada e offende.
Outras ha, cujos costumes e deploraveis
defeitos nos afrontam realmente. Que fazer

Cap. XV -- Antipathia e sympathia

149

sino no armarmo-nos de paciencia '? Para


no termos que supportar ou soffrer causa alguma, seria mtstr interdizer todo
commercio com nossos semelhantes. Esses
dissabores so o resgate das vantagens
que auferimos da sociedade. Quo mono
tona seria a eh:istenc\a, se todos pensassem e procedessem ide.n ticamente! Por fim
cle contas a pratica da paciencia e da caridade, que sobrepuja a tudo o mais, o
grande proveito que nos proporciona a
vida social. Na maioria dos casos, o que
nos faz sentir as causas com tanta vivacidade o egosmo, o mu humor, a teimosia,
o apego s ideias proprias, nossa falta
de aptido e de jeito para comprehender
os outros e a elles nos accom moda r.
Ha um excellente meio para remediar
esse mal; consiste em nos habituarmos a
considerar os defeitos de 0utrem com os
mesmos olhos. com que vemos os no.,sos.
Em primeiro lugar, no admittimos facilmente as faltas qtie se nos im'putam; em seguida, excusamo-nos, pretextando a excellencia de nossos dotes pessoaes, finalmente
usamos de grande indulgencia a nosso
r espeito quando a evidencia no nos permitte duvidas. Abstenhamo-nos cuidadosamente de falar, sem motivo, das faltas do
proximo, porquanto isso s serviria para
augmentar o nosso mal estar e nos pr na

150

Segundo Princpio ,

contingencia de indispr tam bem aos outros.


.
Fugir das pessoas que nos so antipa
thias, no precisamente o ~r..eio de
triumpharmos de ns mesmos. Attingiremos o alvo mais facil e seguramente,
indolhes ao encontro e fazendo assim prevalecer o bem sobre o mal. Em todo ocaso, cumpre que estejamos resolvidos a enfrentar com as difficuldades inevitaveis da
vi a commum, a supporta-las com paciencia e a supera-las, valorosamente . E' opti
mo principio admittir tudo como possvel
e no nos admirar de cousa alguma.
5. Considerada em si mesma, a sympathia um sentimento bom e louvavel. E'
o iman que attrai o homem para o homem, a alma para a alma, afim de os unir
na caridade. Por sua natureza ~ um pendor involuntario, uma disposio puramente instinctiva. No merece o nome de
caridade, seno quando se torli!l conscien
te e justificada pelos motivos que a in s .
piram. A desordem nesse particular, p de
provir de causas diversas.
Haver desord-em, primeiramente se o
motivo no fr Deus porque, abstraindo d'Elle, a sympathia uma inclinao
natural e no a caridade divina.
Em segundo logar, se no nos conformarmos com a jerarchia estabelecid'a pelo

Cap. XV -

Antpatha e sympatha

151

proprio Deus e pela razo. Depois de


Deus e de ns mesmos-, nossa caridade
deve exercer-se, de preferencia, em relao s pessoas que nos so mais intimamente unidas, pelos laos da natureza ou
por disposio divina: nossos pais, supe"r iores, bemfeitores, que, a nosso respeito,
r epresentam mais especialmente a autoriade de Deus, sua providencia e santidae; e tam bem quelles que tm ma-is necessidade de nossa assistenci.a.
Em terceiro lugar, se a sympathia tiver
por incentivo, no os dotes da intelligencia e do esprito, porm, as vantagens
physicas ou materiaes, talvez mesmo em
detrimento da .alma. Nesse caso o egosmo que domina e, se ~onsiderarmos as
cousas de um modo elevado, esse amor
do proximo merece antes o nome de odio.
Finalmente, haver ainda des0rdem, se
a sympathia testemunhada a este ou
quelle em particular, lesa o bem geral,
porquanto, a sociedade tem direito a nossa dedicao, tanto ou mais que o individuo.
Nesse genero de affeies desordenadas,
acham se includas todas as que so pura mente sensveis, tambem denominadas
- amizades particulare s - e cuja caracterstica desvia i' nosso amor e sympa
hia d os que a el~l es tm js e nos ~axpr

,
I

152

Segundo Principio

n peccar contra os preceitos divinos. Con


stituem, pois, uma fraude comm "' tida em
prejuzo da sociedade humana ou de uma
communidade particular a que pertencemos. Se o verdadeiro amor de Deus e
do proximo nos eleva e nos reveste de
nobreza e felicidade, esse arremedo iridi
gno nos avilta e perverte; a morte da
virtude da caridade.
6. Aspiremos, pois, ao sincero amor de
Deus e do proximo, o qual smente
nos pde opulentar e ennobrecer, proporcionando-nos o ensejo de praticar um
bem immenso. Ninguen;~ pde desculparse pretextando incapacidade e insufficiencia . A verdadeira caridade nos tornar

assaz riccs para que possamos beneficiar


os outros. Entretenhamos, em nosso esprito, pensamentos caridosos. A ideia impulsiona o corao e este dirige a mo.
Que ainda preciso para praticarmos
essa bella virtude ? Termos nossa disposio palavras caridosas. Quanto fruto
no produzem ellas! Fa:r,em cessar os
mal entendidos e dissipam as suspeitas.
Deixemos transparecer a bondade em
nossos olhares . O olhar benevolo afugenta
a tristeza e as tentaces, inspira a co
ragem e a aleg ria e a alegria transforma
a terra num paraso. O homem carido
so, eom e jovial exerca , fecundo aposto-

I_

r
Cap. XVI -

Defeitos

de

caracter

153

ado. E' um verdadeiro exorcista: expula o demonio; um evangelista, prga


amor de Deus e reproduz, no meio da
~ ociedade, o amor e a mansuetude do
ivino Mestre. Esforcemonos por adquiri r a verdadeira sympathia, o sincero
mor do prox imo; no so os meios que
os faltam. A caridade immutavel, 1)
no enc0ntra tropeos, o conselho que cJ
sempre bom. O bem que praticarmos
no decurso da vida nunca ser demasiado
e, para leva-lo a cabo. mistr coragem
e desejo. Qualquer acto de caridade enerra em si consolao e alegria e excita
em ns a nobre paixo de bemfazer ;
o triumpho do elemento divino, no corao .do homem.
CAPITULO XVI
Defeitos de caracter
1. Por -

caracter- entende se o trao


d istinctivo, particular e especifico que domina as disposies naturaes do homem.
O defeito provm de uma desordem fa lha ou excesso-nas faculdades da alma,
em su&s mutuas relaes.
2. Todos ns temos, mais ou menos,
u ma defeituosidade de caracter. S Deus,
1) I Corinth., Xlll, 8.

154

Seg.undo Principio

por ser infinitamente simples, exclue qualquer imperfeio. Nenhum de seus attri
butos maior ou mais perfeit0 que os
outros. No se d o mesmo em rela~o
s creaturas, ao homem, por conseguinte,
que um ser finito, limitado, sujeito s
desigualdades. Em cada um, esta IJU aquella faculdade, ou disposio natural, sobrepuja as outras, destruindo assim o
equilibrio, a harmonia do conjunto e tornando possveis os desvios.
3. O defeito de caracter pde provir das
disposies do proprio e~pirito, da alma,
conforme predomina a intelligencia, a vontade, a imaginao ou o affecto, no em
proveito, mas em detrimento das outras
faculdades e, deste modo, caracterizam
todo o homem. Assim distinguimos o ho
mem iatellectual, o independente, o infle
xivel, o energico, o fantasista, o sentimental e o enthusiasta.
Essas diversidades podem tam bem ter
sua origem no physico, isto , no tem paramento que influe sobre nossas tendencias naturaes, em consequencia da intima
aonn exo da alma com o corpo e assim
tem os o temperamento sanguneo, o colerico, o fleumatico e o melancolico. Cada
um delles apresenta vantagens e inconvenientes.
4. Para remediar aos defeitos de cara-

Cap. XVI -

Defeitos de caraCter

155

cter, importa, primeiramente, conhecermonos a ns mesmos. Ainda que todos pa-

deam, mais ou menos, de uma falha des~e genero, nem sempre facil descOttinaa; o obstaculo provm , ou do pouco conh ecimento de ns mesmoe, ou da falta
de reflexo ou ainda da nossa vaidade e
ceg ueira.
A consciencia de um defeito ou falta
nos humilha, eis por que sempre procuramos excusar-nos. tam bem possvel
ha ver certos caracteres to lio:;os e bem
eq uilibrados, que no seja facil encontrare-lhes um ponto fraco. Nesse c"aso o de
feito , as mais das veze s, o temor, a irreoluo. a difficuldade em se decidir a emprehender qualquer cousa.
. .alguns
meios que nos pdem ajudar
descobrir
nosso defeito capital. Primeiramente, cumpre conhecer o que domina em ns, se
a intelligencia, a vontade ou a imaginao
e qual o nosso temp eramento. Observe
mos, em segundo 1ugar, q uaes as faltas
em que incorremos mais amiude e, ne cessariamente, acharemos a rai:t com mum,
e esta que constitue o nosso defeito de
caracter. Em terceirc lugar notemos as
virtudes que nos so proprias; tambem
ellas sero um indicio, porque, todas tem
um reverso, bem como cada planta sua
parasita. Finalmente estudemos a dispo

_I

I
t56

Segundo Principio

sio dominante em nossa alma, ella nos


indicar, com segurana, a direco habi
tual de nossa natureza, se tivermos o cuidado de examinar, ao mesmo tempo, o
que nos causa alegria, nos consola e c0m
pensa quando tudo no corre medida
de nossos desejos, bem como as ideias
que, de ordinario, occupam nosso esprito.
Temos ainda outro meio - extrnseco
este - de descobrir nosso efeito: so as
luzes que Deus nos concede, na orao, o
juizo de nosso direetor e o das pessoas
com quem convivemos. Importa tirar pro
veito de tudo.
5. Uma vez conhecido o defeito de caracter, urge combate lo com energia e
perseverana. Ha tres razes principaes
que nos induzem a faze -lo:
A primeira que essa defeituosidade
prejudica, no o nosso exterior, porm
-- coisa mais grave - a consciencia intima; uma mcula na alma, desfigura a
imagem de Deus. Com que cuidado evi-.
ta mos o mini mo seno physico! Qual no
deve ser elle, tratando -se do moral~
A segunda razo a summa importancia da correco do caracter, no que concerne a vida espiritual. Nosso defeito dominante cons~itue um obstaculo capital,
ao progresso no caminho da perfeio.
No simplesmente uma fraqueza, mas

Cap. XVI -

Defeitos de caracter

157

ai nda a origem das outras faltas que todas


m, como elle, um ar d e familia bastante
caracterstico. Combate- lo pois generalizar o ataque; corrigir mo-nos nesse ponto
equivale a no s em endar em tudo o mais.
~ o raro ouvimos esta queixa: c Quem
me dra no ter esse desgraado defeito!
O resto seria toteravel.:t Logo elle um
verdadeiro tyrannete, no obstante apparentar muitas vezes ares de virtude. Nada ha mais urgente que entrar em Juta
com esse temeroso adversario; o soccorro divino no nos ha de faltar porque
elle inimigo de Deus tanto quanto nosso.
Priva-nos das graas celestes e dos m- .
r itos adquiridos custa de tantos esforos. A mais damninha parasita menos
nociva planta em que se enrosca. - Os
mestres da vida espiritual so unanimes
em declarar que uma boa ndole o mais
importante dos meios naturaes de que
Deus se serve para conduzir as almas a
seu fim derradeiro. Sigamos essa indicao da Providencia, lutando energicamente contra nosso defeito dominante. A recompensa nos ser dada, j neste mundo,
pela pureza da alma, a paz e serenidade
do corao.
Consiste o terceiro motivo, na necessidade dessa luta, no ponto de vista da nos! a vocao. Aquelle que a ella se exime,

158

Segundo Principio

pde ir refugiar-se em um deserto, e renunciar, da mesma feita, a flxercer qual


q_u er aco sobre seus semelnante~. Ao
inenos, na solido, no fa"f mal a ninguem . Mas, par. viver em sociedade e
beneficiar os outros, cumpre esforamo
nos por adquirir um caracter nobre e ge
neroso. Qualquer defeito, nesse particular,
restringe ou aniquila nossa influencia pes
soai. Para actuar no animo dos outros
necessario possuir mui tas virtudes. s
vezes, um s defeito basta para pr tudo
a perder. Quantas resultas auspiciosas no
foram compremtidas ou arruinadas, quer
pela colera, quer pela imprudencia ou gensualidade! Graas a ellas os mais bellos
talentos permanecem estereis.
preciso pois, n~sse ponto, exercer
urn-a sria mortificao. Ainda mesmo sem
esperana de victoria, deveramos lutar
corajosamente. Mas tudo nos faz prever
o bom exito. Temos que enfrentar com
um s inimigo e contra elle reunimos todas as nossas foras. a verdadeira tactica que importa seguir. Deus vir em
nosso auxilio, porque, a sua propria
causa que se acha em jogo. Se os santos
trium pharam de suas defeituosidade de
caracter porque no o conseguiramos tambem ? Tudo depend e d e nossa energia e
perseverana. Nada re siste a uma vonta

Cap. XVII -

Concluso

159

de fi.r me e resoluta. Faamos o que estiver ao nosso alcance: certamente no ser possvel mudarmos a essencia do nosso caracter, u.as chegaremos a reprimirlhe os excessos ~ corrigir-lhe os senes.
o tempo nos dado; podemos querer,
Jutar e orar.
quanto basta.
CAPITULO XVII
Concluso
1. Uma concluso logica se deprehende
de tudo o que foi dito at aqui : Fazer
consistir o fundamento do edifcio de nossa vida espiritual na firme resoluo de
triumpharmos de ns mesmo~, conjugada
com o principio da imprescindvel neces sidade da prece. Essa illao constituir

uma de nossas maximas e a ella nos deve


mos ater como a uma ideia fi a, no obstante todos os osbtaculos que pos sam so
brevir.
Sem duvida, teremos que regis t.ar mais
de uma falha, porm, o damno ser some nos em quanto permanecermos fieis ao principio. Alis as faltas iro dimi nuindo e, finalmente, a maxima que deve ori entar-nos
to rnar-se- a regra victori oso de nossa vida .
2. Pelo contrario, no dia em que aban -

160

Segundo Principio

donarmos esse principio, seremos for~a


dos a renunciar, ao mesmo tempo, a toda
espiritualidade sria, perfeio, por conseguinte. Por si s, a orao no basta.

Contentarse com ella, abstraindo da luta


contra si mesmo, um dos desacertos da
ascese moderna, ascese de agua aucarada que pretende achnr a Deus e unirse a
elle unicamente por meio da orao. A
despeito dos esforos empregados duran-
te annos, a alma, aps interminaveis cir-
cuitos, achar-se- no ponto de partida.
Para attingir o fim, mistr a orao
e o desapego de si mesmo, a estreita unio
desses dois meios, assim como para voar
necessario duas asas e como para lavar as mos sarem ellas duas. A prece
e a- mortificao devem auxi!iarse, apoiarsE>, mutuamente, uma completando a outra.
A orao implica necessariamente o des prendimento, sem o qual ella no pde
subsistir; e aina mesmo quA isso fosse
possvel, Deus no se manifestaria al
ma. O homem que no sabe mortificar-se,
procura a Deus, na orao, e no o encontra, ao passo que o Senhor se compraz
em visitar aquelle que se abnega porque
o corao desse homem isento de culpa
e desapegado dos bens da terra e, por .
conseguinte, preparado para a unio divina. O Senhor deseja ardentemente com-

Cap. XVII -

Concluso

161

municar-se, unir-se a ns mas, para isso,


preciso conservarmos o corao puro e
abnegado. Asim como a orao no subsiHte sem a penitencia, assim tam bem esta
no se mantem sem aquella. Difficil cousa
mortificarmo-nos; s a graa de Deus
no-la pde tornar accessivel, e a graa nos
vem pelo canal da prece. Desde logo, se
quisermos ser o homem avisado do Evangelho, que constre sua morada sobre um
rpchedo, edifiquemos nossa vida espiritual
na rocha da orao e do desprendimento
de ns mesmos.
3. Sem duvida duro ouvir falar sempre em mortificaes e a .vereda do desapego rdua e penosa, mas foi o peccado
que nos . collocou nella e agora, por mais
spera que seja, cumpre trilha-la at o
fim!
Com tudo no nos esqueamos de que o
caminho da perdio no menos trabalhoso; ao centrario, o jugo das paixes,
ainda mais pesado. Se no nos renunciarmos a ns mesmos, cairemos no peccdo.
preciso optar : ou a mortificao ou a
offensa de Deus. Por fim de contas se o
caminho se nos ant<!ha por demais rude,
porque somos faltos de animo. Tomemos
uma resoluo errergica e tenhamos confiana; com o tem~o elle se tornar ameno e at deleitoso. A vida provm da mor6

162

Segundo Principio

te e a doura da fora. 1) A sara da penitenciano produz smente abrolhos, mas


tambem as rosas do gozo espiritual. To
davia, como tudo o que grande e bello,
no mund o, a consolao deve ser conq ui stada pelo esforo proprio, mas para a alma
generosa de um heroe, a difficuldade e a
fadiga so antes incentivo que obstaculo.
essa a face seductora da mortificao.
4. Para nos furtarmos penitencia no
escasseiam os pretextos. No raro ouvimos
dizer : L<~so no ma~s do nosso tempo;
hoje a saude e o trabalho no permittem
esses excessos. Distingamos. Si querem fa
lar da mortificao interior, o. argumento
no procede, porquanto ella no corupromte nem a sade, nesn o tvabalho. Quanto exterior, quasi poderamos affirmar
que as sades seriam mais robustas se
ella fosse praticada com mais assiduidade.
Ninguem contesta ser o trabalho. excellen
te penitencia, mas para se tornar util e
cons_ciencioso, eurripre que elle seja acom panhado de mortificao ; de outra frma,
perdemos o tempo em futilidades deixando-nos ir ao sabor dos nossos capri~hos;
ora, isso no merece o nome de trabalho.
Esta ascese j est fra da m Qda.,. Ao
que par~ce o mundo de hoje o mesmo
1) Indic, XlV. 14, sqq.

Cap. XVII -

Concluso

J 63

e outr'ora; no consta que tenha havido,


elle, modificaes essenciaes. No houve
mbell1 mudana em Jesus Christo; o
-m que devemos attingir, e o caminho
ue a elle conduz, so aind&. ot~ mesmos.
Logo, importa atermo-nos & antiga pratica da mortificao. Seja! admittimos a

p enitencia interior, mas no a corporal.


E videntemente, em todos os pontos de
istn, a mortificao do esprito super ior da carne e at mais necessaria, por m no se infere d'ahi que esta deva ser
descurada, porque sem ella a outra no
pde su~sistir. Desdenha-la, rejeita-la, de
caso pensado, ir de enaontro ao esprito
do christianismo, desconhecer, por completo, a condio que nos foi creada pelo
pelo pecado. Grande parte de nossas faltas tem sua origem no corpo. De accordo
com a doutrina christ, no elle smente uma potencia do mal que importa refrear, mas tambem a myrrha preciosa da
penitencia e a satisfao por nossas propriaa culpas e as do mundo; o preo e
o sacrificio que nos obtm graas especiaes,
luzes abnndantes e meritos para a eternidade. por essa razo que as almas mais
innocentes so tambem as mais in trepidas
no exerccio da. penitencia corporal. <o:A

mortifiao exterior utU aos principiantes, depois no necessario, 'IJ Assim co-

164

Segundo Principio

mo a sombra nos acompanha por toda a


parte, as sim tambem no nos podemos
furtar influencia que o corpo exerce sobre a alma O desapego de si mesmo o
a b c da vida espiritual: no o olvidemos.
Alis, preciso convir: a renuncia de
si pr0prio, , para o homem decado, causa penosa e quP. demanda perseverante
energia, ma~ precisamente o que importa, para que elle possa tri.u mphar do mal
e se formar na pratica generosa do bem.
O caminho rude, porm o escopo, glorioso e um nobre corao no mede sacrificios quando se trata de l.!onquistar a gloria. Eis por que a Imitao de J. C. termina
com estas palavras o capitulo que versa
sobre o real \laminho da Santa Cruz:
custa de muitas tribulaes que entraremos no reino de Deus. 1) Ora, para su-

perar as tribulaes mistr que o homem


se vena a si mesmo e pratique uma mortificao systematica universal, incessante.

TERCEIRO PRINCIPIO

Amar o divino Salvador


Suave e deleitoso o commercio que,
mediante a orao, mantemos com nosso
Creador e Pai. Nobre e magnanimo o impulso que nos leva a domar nosso corao afim de torna-lo digno da familiaridade divina. Mas esse duplo dever por vezes rduo e laborioso. ento que intervem o amor aplainando todas as difficuldades.
CAPITULO

O amor
1. Desprender nosso corao da terra e
volta-lo para o co; carregar valorosamente a cru:;: de cada dia e aceitar, com
jubilo, os sacrifios (iUe se nos deparam
no decorrer da existencia, so cousas penosas a que a natureza humana difficilmente se affaz. S o auxilio de uma qualquer cousa cuja fora e amabilidade nos

J66

Terceiro Principio

seja continuo attractivo e uma alegria que


com pense as agrras da vida, . que nos
poder facilitar o cumprimento dessa ru de tarefa.
2. P ois bem, esse thesouro, ns o temos :
o amor.

O amor a inclinao da vontade para


um bem que contenta o corao, satisfaz
sua aspirao felicidade e cuja posse lhe
d . paz e alegria. Essa tranquillidade, esse
contentamento, inseparaveis do amor, so
os effeitos n~turaes que dimanam da pos se do bem anhelado e por isso, o amor
tem a primazia sobre tudo o mais. Deus
amor; e en tre os dons, por elle outor
gados ao homem, nenhum sobreleva a este.
3. Mas para que o amor possa dar ven
tura duradoura e satisfazer a todas as faculdades, cumpre, no s mente que o bem,
fonte de alegria e paz, constita un1 ideal

de verdade, de bondade e belleza, mas


tam bem que esse ideal exista realmente e
no seja, apenas, uma possil>ilidade. Alm
di sso, importa que, de um lado, elle nos
s upere, afim de elevar-nos acima de ns
mesmos attraindo-nos para si ; de outro,
que se assemelhe a ns para que possamos comprehende-lo e delle nos achegar
confiadamente. mistr qu e E~eja imm~
tavel e eterno porquanto, si no nos sobrevivesse seria inferior a ns. Finalmen-

Cap. I -

O amor

167

e, deve co nstituir o Bem infinito, incom


mensuravel, para que lhe seja possvel
satisfa~er plenamente os desejos illimitados de nosso corao.
4. Onde, porm, encontrar esse ideal nes
e mundo, em que tudo finito e perece
douro? Cumpre, pois, subir ao cu para
faze-lo de l descer 1). Deus conhece nossa instante necessidad e de amar e enconrar a ventura no amor. Foi elle que gra
vou essa aspirao em nossa 11lma e sua
solicitude no se descurou de satisfaze-la.
Existe - ~lguem - que habita simultaneamente o cu e a terra e que, sendo,
ao mesmo tempo, Deus e homem, reune
em si toda a formosura, toda a excellencia da natureza humana e da dv.ina. No
~u e na terra, tudo vive da vida desse
ideal, haurin o a alegria no reflexo de
sua belleza. Nu ca poderemos comprehen
der toda a sua magnficencia no bastando,
para isso, a propra eternidade. Caia sobre
ns um raio de sua gloria e de sua formosura e isso basta para constituir a felicidade da vida inteira, para compensar
a perda de todos os bens e consolar das
maiores tribulaes. o .ante-gozo da
eterna bem aventurana.

Esse - Alguem - Nosso Sn~or Je1) Oc!uter; XXX, 12.

168

Terceiro Principio

Christo, Deus infiFlitamente bemdito


nos seculos dos secu los. Alguns traos

!US

de sua adoravel .pbysionomia, e uns tantos


pormenores acerca de sua vida nos proporcionaro sobejos motivos de ama-lo,
motivos sufficientes para arraigar esse
amor em nosso corao, augmenta-lo incessantemente e nos fazer encontrar nelle
a fora que anima e ampara a vida.
CAPITULO 11

Jesus-Christo-Deus

S Deus pde dar, ao homem, a perfeita felicida<iie. Uma abuso do esprito e


o corao, nol? leva a crr que o amor
da creatura capaz de nos satisfazer completamente. Porm, uma dura e amarga
experiencia nos far, em breve, reconhecer a verdade. Como tudo neste mundo
pobre, ~iseravel, obscurecido, estragado
pela imperfeio ! Como tudo passa e desapparece, qual sonho fugaz, deixando-nos
tristes, desgostosos e de mais a mais atormentados pela incessante aspirao ao
amor e ventura! Para nos contentar plenamente, mister um bem infinito: DPus,
em uma palavra. esse o cunho innato
de nossa semelhana com o Creador, a prova de que lhe pertencemos como a nosso

Cap. II -

Jesus-Christo-Deus

169

ultimo fim, e fonte de toda felicidade ; ,


por assim dizer, o instincto de nossa ado
po divina.
1. Regozijemo-nos! Viver com JesusChristo permanecer com Deus, pois que
Jesus Christo verdadeiramente nosso
Deus. No cab~ria aqui demonstrar scientificamente essa verdade, porquanto, cremos firmemente nella e ciosos conservamos essa f no corao. Desejamos, pois,
to smente, fruir algo da belleza e suavidade que ella encerra no seu mago.
2. S. Joo inicia o seu Evangelho com
as seguintes palavras: No principio era
o Verbo e o Verbo estava com Deus e o
Verbo era Deus l) Assim, j pela sua eternidade, o Christo se revela Ddt:s. :o Nelle

reside verdadeiramente a Divindade em


cujo seio Elle o Verbo, a Sabedoria, a
Verdade, o Filho da Luz, a Vida, a Belleza. Na Sagrada Escriptura, o Salvador
confere, a si mesmo, esses ttulos que nos
indicam seus attributos pessoaes. Que sentimentos despertam em nossa alma todas
essas expresses? Sabedoria, Vida, Belle
za, que pde haver mais amavel, mais doce
e reconfortante? E tudo isso Jesus-Christo, Elle essencialmente, em sua propria
pessa, como nenhum outro o poderia ser.
1) joann; I, 1.

170

Terceiro Principio

3. EIIe estava no principio com Deus,

contina S. Joo, todas as cousas foram


feitas por Elle. 1) Na qualidade de Sabedoria do Pai, Elle !3ra o livro da Vida
onde se achavam contidas, em sua variedade e formosura, as intenes da Bondade creadora de Deus e as communicaes que o Senhor se digna fazer s crea
turas. Todas as cousas fram feitas em
conformidade com esAe ideal divino.
Quem pode1, jamais, com prehender a
riqueza e a . magnificencia do poder creador de Deus?
Tambem ns l estavamos como imagens vivas de sua Bondade, l existiamos
e eramos amados de um peculiar amor,
pois que Elle intentava crear-nos, ao passo
que tantos outros sres deveriam permRnecer1 por todo sempre, no vasto oceano
dos possveis. A Sabedoria increada foi,
pois, nossa primeira patria e eterna morada, o fco de nosso sr, o principio de
nossa existencia. Como, pois, deixar de
ama-la? Como olvida-la?
Oh! se me fosse dado vr o Senho'r ! quo
facil seria ama lo! Quantas vezes no nos

tem acudido ao esprito esse pensamento


e esse desejo ao corao! E todavia de
certo modo, Deus se manifesta visivelmente
1) joann; I, 2, 3.

Cap. 11

jesus-Christo-Deus

171

a ns, ou pelo menos, permitte que vislum bremos algo de suas perfeies divinas. A
natureza, o mundo da sciencia, da arte, a
creao visvel ou ainda a invisvel, so
apenas uma imagem, sem .d uvida, mas,
sem embargo, imagem de Deus e uma
continua occasio de representa-lo a nosso
esprito, um motivo permanente de ama-lo.
A creao terrestre at to bella e ma
gnifica que faz mister comprimir violentamente o corao afim d'obstar que elle
se desgarre nas affeies das creaturas.
E Deus, qual ser? Indubitavelmente mui
diverso do que ideamos mas infinitamente
superior a tudo quanto poderia figura-lo
a nossa mente. Sendo o autor de todas
as cousas, a criao, na sua ordem admi
ravel e na varied&de de sua belleza, reflecte necessariamente a imagem do Filho
e tudo nella uma traduco yisivel da
invisivel magnificencia do Verbo. E que
duvida! O Senhor, principio de toda belleza, que d sua obra essa peregrina
formosura, no ser por ventura incom- .
paravelmente mais bello? 1) Qual pois
sua magnitude! Quo amavel e magnfico
se revela o nosso Deus!
4. Jesus-Christo Deus. Afim de attestar essa verdade que constitue nossa glo1) Sap., Xlll 3,_ sqq.

172

Terceiro Principio

ria e nossa salvao Elle desceu pessoal


mente terra. Consciente de sua Divin-

dade, no trepida em affirmala, sempre,


de diversas maneiras e nas frmas mais
attraentes. Um dia, discorrendo em termos persuasivos, sobre seu Pai e sol;>re
a esplendida morada do cu, um dos discipulos lhe fez este pedido: Senhor,

mostra-nos o Pai e isto nos basta Phi


lippe, respondeu Jesus, quem me v a mim,
v tambem ao Pai. No crdes que Eu
estou em meu Pai e meu Pai em mim
est? 1) Eu sou a luz 2) e a vida do
mundo 3). Eu sou o caminho, a verdade e
a vida 4). E esta a eterna vida: tonhecer a Jesus Ohristo, vosso Filho, a quem
enviastes 5). Com o intuito de confirmar
estas palavras, Elle opra milagres no
mundo dos e piritos, pelas prophecias e,
no n:undo visivel, curando os doentes e
resuscitando os mortos. Firmado nestes
testemunhos, Jesus exige a f: Ordes no
Pai, crde tambem em mim 6), e ainda
mais que a f, Elle pede o amor, um
amor, porm, que s Deus pde reclamar.
Aquelle que disse: Amars ao Senhor teu
Deus de todo o corao 7), o que reivin"l)Jann.,
2) Joann.,
3) joann.,
4) Joann.,

XIV, 8 sqq.
X, 30.
VIII, 12.
IX, 5.

5) Joann., XIV, 6.
6) joann., XIV, 1.
7) joann., X, 27.

Cap. 11 -

JesusChristo Deus

173

di ca para si a "totalidade do amor de que


capaz o corao humano e que por con
seguinte o unico apto para satisfazer
s ardentes aspiraes de nossa alma, no
Elle por ventura o proprio Deus?
5. E esse amar que no pde convir
sino a Deus, Jesus Christo o encontrou
plenamente. Ao remontar ao cu Elle

fundou um reino que abrange a terra


toda, reino que jmais ter fim. Nelle,
Jesus amado, adorado, como Deus. Desde os tempos apostolicos que um sem nu
mero de almas escolhidas, reuunciando s
vantagens transitarias e desprezando a
vidn terrestre, crucificam o mundo em seu
corao e consagram ao Senhor a plenitu
de do amor de que so capazes. E assim
ser at o fim. O verdadeiro christo est
sempre prom pto a dar a vida, a sacrificar
os seus mais caros interesses para defen
der a verdade capital do Chri~tianismo.
Estribado na f e no amor, o reino de
Jesus no perecer. A victoria moral do
Christo, transformando a sociedade, me
diante a f e o amor prova irrefragavel de sua Divindade. A historia apresen
ta homens illustres que, emquanto vivos,
attraiam a si o mundo, quer pelo influxo
de potente intelligcmcia, quer por meio da
fora material; por causa delles muitos
afrontavam a morte. Mas houve, acaso,

_I

174

Terceiro Principio

alguem que, por amor desseR mesmos


homens, se tivesse convertido e renunciado aos appetites mais intimos da natureza ? Desappareceram os genios surprehendente~, os grandes conquistadores e,
do edifcio que architectaram, nada, hoje,
perdura. A noite do esquecimento envolve-os no seu sudario. Quo diversa deve
ser a fora que submte o mundo a Jesus Christo, provocando a adheso dos
coraes por meio da f e do amor ! o
poder da Divindade a qual, durante a vida como depois da morte do HomemDeus, se affirma radiosa e triumphante.
5. Jesus Christo, objecto da f, da espe
ran~a e do amor nosso, ' Deus. Exultemos de jubilo! porquanto, possuir a Jesus gozar de tudo o que constitue o ar
dente e incessante anhelo de nosso corao. Jesus no unicamente o homem
por excellencia, a mais nobre e bella das
creaturas; mais que tudo quanto poderiamos idealizar: Deus; logo, infinitamente superior a todas as criaturas reu
Ridas. Desde ento, devemos no s 'mente admirar e entregar-nos aos transportes do amor, mas ainda, adorar.
Em Jesus Christo, nosso fim ultimo,
encontramos o repouso completo e defini. tivo. ocioso procurar alhures a verda- .
de, a bundade e a belleza. Nelle, no se

Cap. Il -

Jesus-Christo-Deus

175

estabelecem distinces entre a homenagem prestada ao homem e o culto rendido a Deus; entre a gloria do Criador e
o nosso proprio bem. Servi-lo servir a
Deus, alcanar a nossa salvao e eterna felicidade. O tempo e a morte que nos
despojam impiedosos, de todos os bens
deste mundo, no pdem privar-nos do
objecto do nosso affecto. Ao envs do que
se d com a criatura, jmais o tedio e a
saciedade viro perturbar a alegria e o
gozo desse amor. As criaturas so to
indigentes,. o contentamento que dellaH
nos vem, estanca-se com tanta rapidez,
que bem depressa ellas se esvaem, se'm
tr conseguido satisfazer-nos o corao.
A inconskancia, a infidelidade ou a morte,
so, neste mundo, o termo inevitavel de
todas as cousas. No tocante a Deus, porm, no acontece o mesmo. medida
que nos esforamos por conhecelo IniJ
lhor, novos encantos se desvendam ao
nosso esprito.
No ha del!linio, para o amor, a paz e a
alegria que transbordam de nossa alma.
At nesse particular, verdadeira a palavra de S. Joo: Deus maior que nosso

corao. 1) Ninr;u,em a1rebatar o nosso


gozo. 2) Aquelle que em mim cr ter a
l)Jann .. III, 20.
2) joann. , XVI, 25.

176

Terceiro Principio

vida eterna. 1) Ora, viver conhecer,


amar, ser venturoso segundo a bella
expresso de S . Agostinho. " Vacabimus

et videbimus, videbimus et amabimus,


amabimus et laudabimus. Ecce quod erit
in fine sine fine . Descansando contemplaremos, contemplando amaremos, e
amando exultaremos. Eis o que constituir o fim sem fim, de t.odas as cousas 2).
A primeira condio do amor , que o
objecto de nossa affeio nos seja no sm~nte superior, mas ainda infinito, em
todos os sentidos. Essa condio Jesus a
realiza plenamente mediante sua Divindade. Qual n deve ser a nossa gratido
para com o Pai celeste que nos. deu seu
proprio Filho e, com Elle a plenitude dos
mesmo
dons; que no Filho se deu ,a
com o Espirte Santo! ~o precisamos
mais de ir mendigar o amor das criaturas,
nem a felicidade que ellas no nos podem
dar. Tudo possumos em Jesus Christo,
Filho de Deus. Podemos dizer com os
discpulos, modificando a expresso: Pai,
mostrai-nos vosso Filho e isto nos b'asta 3) .

si

1) joann ., 111, 36.


2) De civ. Dei I. XXII c 30 n. 5.

3) joann., XIV, 8.

Cap. IH -

Deus-Homem

177

CAPITULO lU
Deus-Homem

A felicidade primordial do homem, sua


primeira alegria, Deus; em seguidu- o
homem. Eis a razo por que Deus, na
qualidade de homeiD, em Jesus-Christo
aproximou -se da criatura humana, no in
tuito de lbe grangear o amor. Sendo puro.
espirit0 e, em consequencia, invisvel, por
natureza, cumpre que Elle se apresente,
sob uma f.rma visivel, afim <lle que o ho
mero o possa conhecer e comprehender.
E, supposto que Deus crie uma imagem
de si mesmo, quaes sero os encantos, a
belleza dessa criatura ideal ? Pois bem,
essa imagem, existe realmente. O Senhor
no-Ia deu na Santa Humanidade do Christo.
Jesus, verdadeiramente Deus e Homem,
appareceu-nos em todo o esplendor de
sua formosura e de seu amor por ns. 1)
I. Fazendo-se homem, o Filho de Deus
revestiu -se realmente da humana natureza,
sem, todavia, despojar-se da . divindade;
possua um corpo e uma alma com as
'faculdades que lhe s0 proprias - intelligencia, vontade, imaginao, sensibili
dade - ; fez-se, em tudo semelhante a
ns. A pessoa do Verbo, tomou smente o
lugar da personalidade natural, unindo em

---n-Tit. . Ill'

4.

_I

178

Terceiro Principio

si as duas naturezas: a divina e a huma


na. Sem embargo, essa unio no modificou em cousa alguma, a natureza huma
na; elevou-a, simplesmente participao
da divindade, communicando infinita per
feio s faculdades e potencias naturaes.
A bella intelligencia de Jesus-Christo,
conhecia toda a verdade, tanto na -ordem
natural como na sobrenatural; sua vontade pu~issima, santssima, omnipotente,
no encontrava limites nem no cu nem
na terra; o corpo, de incomparavel for
mosura e delicadeza, era o instrumento
de seus admiraveis actos. Em tudo o Homem-Deus se mostrava por excellencia, a
obra prima da creao, a magnfica reve
!ao de Deus criatura."
2 - Para se revestir da natureza humana, o Filho de Deus escolheu o modo
que mais adequadamente attestasse sua
misericordia e seu amor. Primeiramente

Elle no a recebeu directamente das mos


de Deus, como Ado; mas. quis nascer de
nosso sangue, de nossa raa e desce:Jder
de nosso primeiro Pai, mediante seus ascendentes na familia humana, isto , quis
ser homem como ns o somos. Possua
uma mi, uma familia, uma patria, uma
nacionalidade, uma religio e at um nome humano. Abstrajndo do peccado, assemelhou-se a ns, em tudo o mais. pois

Cap. 111 -

Deus-Hoinem

179

com toda a verdade, irmo nosso segundo a carne. Alm disso, o Verbo no assumiu uma natureza humana impassivel,
immortal, como originariamente era de
Ado, porm, tal como ella se tornou aps
a quda, sujeita aos soffrimeatos e
morte e, no smente aos soffrimentos,
na medida em que ellas so a nossa partilha tanto no que respeita a alma, como
no que se refere ao corpo, mas na proporo que o proprio Senhor havia deter
minado e que Elle realizou em sua vida.
Effectivamente, segundo uma opinio theologica que se funda em slidos argumentos, Deus deixou ao Salvador, desde o primeiro instante de sua vida mortal, a livre
escolha do modo por que Elle deveria operar nosso resgate e foi em plena liberda
de, como convinha ao Filho de Deus, que
Jesus Christo seleccionou todas as circumstancias de sua vida e de sua Paixo
redemptora 1). No momento da incarnao Nosso Senhor escolheu verdadeiramente u seu estado de vid&. A que gloria,
a que felicidade renunciou Elle; quaes os
excessos de pobreza, trabalhos, humilha
es e soffrimentos a que se sujeito~. ns
o sabemos sobejamente. E, merc dessa
eleio, Jesus imprimiu o sello do sacrifcio em toBa a sua vida. Na verdade o
--ntiebr ., X, 5, 599; XII, 2.

180

Terceiro Principio.

Verbo divino aniquilou-se tomando a frma e a natureza de um aervo lJ.


3. E qual foi o motivo dessa preferencia? Em ultima analyse, o seu amor por
ns, porquanto, para a gloria de Deus e a

expiao do peccado, bastava a mnima


das aces do Homem-Deus, pois que tudo nelle, - actos e soffrimentos - era
de um valor infinito. Nem se pde allegar
que houvesse qualquer vantagem, um
accrescimo de gloria para o Salvador visto que desde o primeiro instante possua
Elle a gloria essencial a qual no susceptvel de augmento. Quanto a accidental, que consiste na honra e amor que a
criatura deve testemunhar-lhe, Jesus era
por si mesmo assaz amavel e digno de
estima, para attrair todos os coraes i
alm disso, dispnnha de copiosas graas
proprias a suavizar o que esses deveres
pudessem ter de penoso natureza. Assim pois, no subsiste outro motivo seno
o amor. Foi elle a razo determinant~ da
escolha. Quis o divino Salvador, que ne nhum privilegio o sobrelevasse aos demais homens, seus irmos; assemelhando-se a ns, em tudo, com excepo do
peccado, foi seu intento, no smente,
servir-nos de modelo, exemplo e consolo
em todas as nossas tribulaes, mas ainda
l)Ph.ilpp., 11, 7.

Cap. lli -

Deus-Homem

181

offerecer-nos o ensejo de obter mrito


eterno aos nossos soffrimentos, mediante
o amor e a dedicao a sua adoravel pesso~. Que nobre, constante e desinteressado amor! Desde esse instante Elle nos
amou e se entregou por ns 1).
4. Quantas benams, quantos privilegies
nos proporciona essa caridade do Salvador,

revestindo-se do nossa propria natureza!


Antes de tudo Elle honrou e exaltou o
genero humano, porquanto, a unio da natureza divina com a humana, ennobreceunos, divinizou-nos a poato de nos constituir
parentes de Deus ! Um de ns , por natureza, verdadeiramente Filho do ntissimo. Os proprios anjos nos tratam com
reverencia. Em Jesus Christo, a famlia
humana foi elevada acirr.a das jerarchias
angelicas, pois que sendo senhor dos an
jos, Jesus no lhes , todavia, irmo pela
identidade de natureza . Imperando no
throno de Deus, o Christo recebe a adorao de todos os cros angelicos.
A segunda vantagem a opulencia de
que fomos gratificados. Jesus Christo
a Cabea da humanidade e, como esta
communica seus bens aos membros do corpo, assim a humana natureza participa
dos thesouros que o Christo encerra. A
vida sobrenatural, a g raa, a gloria, todos
l f alat., 11, 20.

_I

182

Terceiro Principio

os mrito s de J esus, so propriedade nossa: temos direito a toda es sa riqueza, se


nos unirmos a no sso Chefe, mediante a
f e o amor. At em relao a Deus, essa
unio nos opulenta, porquanto, pela me
diao do Christo, no smente podemos
offerecer ao Criador a adorao, a aco
de graas, a satisfao que lhe so adequadas mas tambem satisfazer a tudo
quanto Elle exige de- ns.
Uma suave consolao e affectuosa confiana a terceira vantagem que auferimes da certeza de que Jesus-Christo, verdadeiro Deus, tam bem verdadeiro homem. Com effeito, sendo Deus, elle possue tudo o que constitue a natureza humana. O que colloca a sua humanidade
acima dos demais homens, obra da graa, da pura liberalidade do Criador. Jesus
bem o sabia e por iin o era e , to hu
milde, to bom e condescendente para
comnosco no obstante as nossas fraque zas e miserias. Experimentou todas as
provaes, foi cercado de fragilidade afim
de se tornar um Pontfice misericordioso 1)
Logo, nada ha que nos possa afastar de
nosso Salvador; nem temor, nem, senti
menta da distancia que delle nos separa.
No Elle um estranho, um ser fantasti co que cumpre admirar e temer, no;
1) Hebr., V, 2.

Cap. IIl -

Deus-H ornem

183

um de ns, um amif50, a quem podemos


dedicar toda affeio c com quem conver
samos simples e confiadamente. Na qualidade de homens e irmos que somos de
Jesus-Christo, temos o direito de tudo esperar do illimitado amor de seu corao.
Eis o que o Filho de Deus relativamente a ns, mediante o mysterio da Encarna
o, mysterio augusto que nos deu o Homem-Deus to grande e admiravel que a
Escriptura o denomina- o Primogenito de
todas as criaturas 1), o Herdeiro de todas
as cousas 2) o HomemDeus, to poderoso que ante Elle todo joelho se dobra, no
cu, na terra e nos infernos; 2), o Homem-Deus to bello e amavel que Elle ,
por assim dizer, a flr dos pen~amentos
do Eterno Pai; o Homem-Deus, objectQ
do amor e da admirao da crte celeste;
o Homem Deus, vida e consolo de nossa
misera terra; Jesus que, se constituiu nosso irmo e que, estreitando-nos ao cora
o, nos apresenta ao Pai, na eterna patria, como o preo de seu sangue, o tri
umpho de sua ternura para com a huma
nidade. Que meio resta a Deus, e que
poder elle fa~er, em favor de um cora
1) Coloss., 15, 16, 19.
2) Hebr., I, 2,
3) Philipp., 11, 10.

18l

Terceiro Principio

o que se no deixa vencer pela formo


sura e magnificencia do Homem-Deus.
CAPITULO IV

Deus-menino
1. Deus se fez homem, no mais estricto
sentido da palavra, , por ~onseguinte,
quis passar pela infancia, a qual constitue uma phase essencial da vida humana,
Todavia, aqui, tom'imos o termo - infancia
- na accepo mais lata de juventude;
o periodo de formao, desde o primeiro
instante da existencia at o completo des
envolvimento. E ha nisto uma differena
entre o primeiro e o novo Ado. O pri
meiro, no conheceu infancia nem juventude; entrou no mundo com a idade de
homem perfeito. O novo Ado quis percorrer o cyclo habitual da vida humana.
A infancia de Jesus Ohristo , pois, consequencia logica do facto mesmo da Encarnao do Senhor e de sua determinao
de se tornar em tudo semelhante a ns.
2. Ora, qual o caracter distinctivo des sa primeira appario de Jesus entre os
homens ~
O Apostolo o resume nestas breves palavras: Appa'receu a bondade do Salva-

do?' no&so Deus e o .<"eu amor para com os

'cap. IV ---- --

Deus-menino

185

homPnS 1). Logo, a bondade e o amor so


o trao caracterstico dessa primeira revelao. E tudo converge para o mesmo fim.

Effectivamente, no a criana o que


ha de mais amavel ?
O homem a obra prima da criao
visivel, a criana, a flr da. humanidade.
Quem poder eximir-se de um sentimento de eterna affeio para com essa
mimosa criatura, ao contemplar-lhe as
graas, o progressivo despertar da intelligencia, a candura da innooencia da
alma'? Como repelli -la, e,e, cheia de confi
ana, ella procura o refugio e o apoio de
nossa proteco ? Pois bem, foi precisamente dessas encantadoras apparencias
que o Filho de Deus quis revestir-se, no
intuito de captivar o nosso amor.
Em cada uma de suas mdnifestaes,
Deus se aprcxima da criatura, num desgnio de misericordia; sem embargo, essa
revelao do Salvacior a mais apropria
da ao seu intento de attrahir os coraes. 2) Ha nella tal condescendencia,
que, comparados a es sa criana, parecemos ser mais avisados, mais fortes que
ella, e seria licito amercearmo-nos de um
Deus to pobre e to desamparado. Todas as barreiras que poderiam separa-lo
~it;3,4.
2) Heb ~; I, 2.

186

Terceiro Principio

de ns, for am abatidas. No s mente Elle


ee tornou como u m de ns, mas at, apparentemente, inferior a qualquer de ns.
<( Nasceu nos um menino, um Filho nos
foi dado 1). Filho do homem ., tal o

titulo do nosso excelso Deus! Misera criana envolta em pannos, reclinada numa
mangedoira! So esses os extraordinarios
signaes que devem dar a conhecer o seu
advento no mundo l Com razo e excellentemente diz S. Bernardo: Grande o Senhor, e infinitamente digno de nossos louvores; o Senhor pequeno e merece infinitamentP- nosso amor .,. Tal toda a sua
infancia e juventude. Quo suave esse

Deus todo poderoso que se confia aos


cuidados de uma me e de um pae terrestres, que delles recebe o alimento e
lhes permitte defende-lo contra seus ini:
migos! Como enternecedora a maravilha de seu desenvolvimento e progresso
rr;edida que o corpo adquire novas gra~as e maior nobreza, que a intelligencia
se revela com mais esplendor e as aces
se manifestam cada vez mais perfeitas.
Corno so amaveis as virtudes que o
exornam! A humildade, a obediencia, a
piedade, a applicao ao trabalho, emfim,
todas as virtudes proprias da vida domestica e cujo espectaculo regozijando o
~;9,6.

Cap. IV -

Deu~menino

187

cu e a terra, tornam os habitantes de


Nazareth, docemente ciosos de Maria, a
Me de tal Filho! Que graa commovente,
encerra o mysterio de Jesus detAndo-se
no Templo, como a preludiar a sua vida
publica, na qual se ha de revelar Messias
e Deus, porm, na pobreza, n0 despren
dimento de tudo o que concerne a carne
e o sangue. Di r se-ia q e elle no pde
conter-se por mais tempo, que anceia por
mostrar que temos nelle mais direito que
a sua propria Me e ~mspira pela hora de
se entregar inteiramente a ns.
At o presepio com o seu silencio e
de!ji.amparo um symbolo eloquente do.
que Jesus far, um dia, por nosso amor.
Hoje, Maria o involve em pannos, mais
tarde o cobrir com um sudario; agora
Elle derrama lagrimas, dia vir, em que
verter seu sangue; hoje, repousa em
uma mangedoira que lhe no pertence,
amanh descansar num sepulcro alheio.
3. O proprio scenario da infancia do
Salvador, os lugares que habita, a socie

dade que o cerca tudo concorre para


ajuntar encanto novo a tantos attractivos.
Sua residencia , primeiramente a peque
na, porm, nobilssima cidade de Belm
a qual domina verdes collinas e frescas
pastagens que trazem memoria as mais
graciosas reminisoencias dos tempos de

188

Terceiro Principio

outr'ora; , em seguida, o maravilhoso


pas dos Pharas com suas gigantescas
pyramides, sombra das quaes, os filhos
de Jacob, acrisolaram sua religio, amesttaram-se nas artes e amoldaram-se ao
soffrer, tornando-se dest'arte um povo
forte e poderoso; vem em terceiro lugar
e remanso de Nazareth, por tanto tempo
testemunha de sua amavel juventude, de
seu labor e humildade; finalmente, o venerando templo de Jerusalm, onde Deus
se revelou e onde o proprio Jesus ~e
manifestar, num dia de gloria, constrangendo os Doutores da Lei, rodeados de
respeito quasi supersticioso, a prestar homenagem a uma criana de doze annos!
E cada um desses lugares tem seu significado particular e nexo especial .com a
misso de Jesus, A sociedade que cerca
a infancia do Salvador no menos amavel e instructiva: a Virgem-Mi, glorioso
rebento da raa de David; S. Jos, seu
pai putativo; os simples, os pastores, os
mensageiros celestes, Simeo, Anna, os
reis Magos guiados pela e.s trella. Todas
essas personagens podem denominar-se
- os santos da infancia de Jesus - porquanto, so elles os e:eus primeiros adoradore~ e prophetas; annunciaram seu
advento a todo o mundo e confessaram
sua divindade. Jesus Deus! isso o

Cp. IV

Deus-menino

189

----------~'---------------------

que nos importa extremamente, seno, de


que nos serviria a pobreza em que nascreu e viveu, os encantos de que se reves
tiu o seu amor emfim?
No decorrer da infancia, o Senhor no
quis romper o 'Silencio que impusera a
si mesmo e proclamar a sua divi ndade,
como o far mais tarde. Por ora,. Elle
confia esse cuidado aos santos que s~
grupam em torno do Eeu bero; elles
pertencem sua Santa Infancia e, de
certo modo, fazem parte della, prestandonos o servio inestim avel de attestar a
divindade def!lse Menino.
4. Quantos attractivos encerra a infancia do nosso Deus! E um Deus menino
que se acha reclinado no presepio, que se
entrega aos cuidados de seus pais, que chora e fge diante de seus inimigos, que vive
obscuro e ganha penosamente o po de ca
da dia. Isto quan'to ao exterior. No querespeita o intimo, porm, no mais questo
de penuria nem de fraqueza. Tudo po
tencia e vida - vida immensa, divina sob
a frma de um amor suavssimo, infinito,
que attrai tudo a si com fora irresistivel.
E que effeito produziu
fancia?

essa divina in-

Sobre quem exerceu seu poder de attraco '? Sobre tudo e todos, sobre ns
mesmos. O Infante do presepi0 foi nossa

190

Terceiro Principio

primeira devoo, Belm, a nossa primitiva morada espiritual. E que duvida! f:.
podamos orar e amar com toda a confiana e talvez que nunca tenhamos orado
mais fervorosamente nem amado com mais
extremos. Ser mistr v.o1vermos ao pri
meiro amor de nossa tenra idade? E porque no? O Salvador sempre o mesmo,
no presepio como na cruz, no altar como
no seu throno de gloria. Em toda a parte
tem js ao nosso amor e nossa adorao.
Todas as devoes attinentes Huma
nida.de de Jesus, so caminhos que conduzem a Deus. por esta razo, que al
guns dos grandes santos, dess9s cujo in
fluxo poderoso renovou a face da terra
como S. Francisco de Assis ou S. Bernar
do, tiveram uma peculiar devoo ao mysrio da Santa Infancia.
Onde poderamos encontrar maior copia de verdades de sabedoria, de amavel
grandeza, de arrebatadora formosura, de
sua'V'idade e terno affecto, seno junto ao
bero do Senhor menino ?
Confiana e ternura - eis o ritual da
devoo Infancia de Jesus. Porque no
seria. elle o lemma de nossa vida?

Cap. V -

191

O Doutor sapientissimo

Ct\PITULO V
O Doutor sapientissimo e
das almas

Guia

1. Aps os annos de infancia e juventude, o Salvador da comeo a sua vida


publica.
Consagrou-a mrmente ao ensino. Os
oraculos haviam annunciado nelle o Propheta e o Doutor: instruir os homens,
constitua, pois, uma parte essencial
sua misso.

de

Abstrahindo da f; no possvel viver


racionalmente nem conseguir a salvao.
Havemos mister de um preceptor e temo
lo em Jesus- Christo que o mais excellente
e o mais sabia de quantos possam existir.
2. Possue elle todos os predicados do
Mestre, .o principal dos quaes a autoridade.

Mediante a educao, o homem , por


ass'im dizer, creado novamente, remodelado. S Deus e os que so, por Elle, destinados a essa misso, podem preenche-la
cabalmente.
A autoridade do . Salvador, no era de
proveniencia humana, Elle a possua de
si mesmo, porquanto, era Deus, assim como a realeza, o sacerdocio e o magisterio
lhe pertenciam por direito de nascimento.
A segunda qualidade do mestre, a
sciencia, e Jesus a possue igualmente.

l92

Terceira Principio

Sendo Deus, a Verdade, o Filho Unigenito do Pai, ~ Sabedorja increada, Elle sonda os arcanos do cu e os segredos do
corao humano. Quantas vezes, no curso
de seus ensinamentos, -no utilizou Elle a
sua divina sciencia das almas!
O terceiro attributo do magisterio do
Christo, era o poder o qual consistia principalmente na santidade de sua vida, espelho fiel da doutrina por Elle ensinada;
residia, outrosim, nos milagres que attestavam a verdade de sua palavra e emfim
na graa da qual era Senhor e por cujo
meio inclinava os coraes ao bem, facilitan.o e amenizando a pratica dos preceitos.
3. E que nos ensinava o dvino Mestre?

Primeiramente o que Deus exige de ns,


o que nos necessario e util: a reconhecer no mesmo Deus, nosso Pa:i, nosso ultill)o fim e eterna bemavent.urana. Ensinava-nos a orar, a ser humildes, a nos
vencermos a ns mesmos; a levar a cruz
com paciencia e alegria e, emfim, a amar
a Deus de todo o corao, sobre todas as
causas e ao proximo como a ns mesmos.
Tal a substancia de sua doutrina e o
que importa praticarmos aqui, na terra.
Isso basta para nos assegurar a felicidade.
E essa doutrina Jesus a espalhava a
mos cheias. Sem duvida Elle poder re
vaiar-nos, um numero de verdades nfinHa-

'

Cap. V -

O Doutor saf>lentlssimo

193

mente maior quis porm, reserva -las para


o cu afim de nos deixar o mrito da f.
No paraso teremos o complemento :le sua
doutrina, sem perigo para nossa humilda
de. Ainda mais que a sciencia, asabedo
ria que o divino Mestre nos ensina. Ora,
a f encerra a mais bsondavel sapiencia.
4. Instruindo, o Salvador falo primei
ramente com tal clareza e simplicidade
que uma criana o pde comprehender
e, no mesmo tempo de modo to pro
fundo que a mais potente intelligencia,
jamais conseguir exhaurir sua doutrina.
Em segundo lugar, Elle usa d~ prudente moderao e discreta reserva,

No diz tudo a todos, indistinctamente:


s fala na occasio azada. No sobrecarrega a intelligencia nem a vontade do ho
mem; contenta-se com o que est ao alclmce de cada um. Ao OlJulento joven que de
seja salvar-se e tender maie alta perfeio, Elle responde progressivamente, acon
selhando, em primeiro lugar, a simples
observancia dos preceitos e indicando,
em seguida, a pratica dos conselhos 1).
Aos Apostolos declara: Muita.<J cousas

tenho ainda qu,e dize'l'vos, porm, no esto agora ao vosso alcanP-e 2) . Grande
1) Math , XIX, 16 sqq.
2) Joan ., XVI, 12.
7

_I

194

Terceiro Principio

a prudencia com que expe os mysterios


de sua morte na cruz e de sua divindade.
Finalmente, o Salvador ensina com extrema ,paciencia . incansavel em semeat,
nos coraes, o bom germen de sua doutrina. Muitas vezes, v a semente cair na
estrada entre cardos e abrolhos, ou, ento, servir de alimento s aves: repara
na morosidade do resultado e, sem embargo, contina, sempre, no seu mprobo
trabalho. Desde a primeira solemnidade
da Paschoa que a semente da f cahra
na alma de Nicodemos e s produziu fruto, na occasio da quarta festa, isto ,
aps a morte do Salvador. Quanto tempo
no consagrou Elle na formao dos Apostolos, antes que estes se tornassem o
que depois vieram a ser!. Emfim, a paciencia do Senhor foi coroada do mais
brilhante e glorioso exito; Jesus triumphou no smente nesta ou naquella al
ma, mas na humanidade inteira.
A Judeia, terreno arido e pedregoso,
no quis receber a semente da divina palavra, porm os Apostolos, orgams do
Esprito-Santo, levaram-ria aos Gentios
entre os quaes fez ella surgir o mundo
christo, a sciencia, a civilizao, R arte,
as leis, emanadas do esprito do christanismo. E a predica do Salvador contina
ininterrupta, convertendo as almas, dando

Cap. V -

O Doutor sapientissimo

195

sabedoria s crianas, aclarando os olhos


aos cgos, trazendo, s almas, paz e felicidade, merc da~ consolaes que della
defluem 1).
5. Havemos mistr de verdade, de luz
e graa; necessitamos de um Mestre; onde encontra-lo sino em Jesus que nosso
Deus? Depois de nos ter creado Elle
contina a formar-nos; impera nas consciencias, conhece os desfallecimentos e
aptides da humana natureza, possue a
sciencia necessaria para constituir a nossa felicidade e invencivel paciencia para
supportar as nossas irresolues e infidelidades. finalmente, dispe de graas
efficazes para coroar gloriosamente sua
obra. Recorramos a Jesus como Nicodemos, como Pedro, Andr e Nathanael. Todos presentiam, nelle, o Doutor sapientissimo, enviado por Deus, o Mestre, o Senhor das consciencias, da vida e da felicidade. Rabbi, onde moras? 2) perguntavamlhe e, seguindo-o, tornavam-se seus
discipulos. Faamos diligencia por encon
tra-Io, por meio da leitura e meditao
do seu santo Evangelho. Quo suave e

proveitoso sentarmo-nos aos ps da


Eterna Sabedoria, afim de lhe escutar a
divina palavra! Se, como narra o Evan'""l)Ps., XVIll, 3 .
2) Joann., I, 37 sqq.

J06

Terceiro Principio

--------------=--- - -- - --

gelho, o proprio Deus se achega, por essa


frma, dos filhos dos homens, expondolhes sua lei cheia de mansuetude, se em
to bella, no obstante to humana lin guagem, desvenda -lhes os seg redos do
cP-u, que esses factos tm importancia
capital; sno scenas verdadeiramente di
vinas que reclamam toda a nossa attcn
o e devem penetrar-nos de admirao
e amor pela incomparavel intelligencia e
nobilissi mo corao d'onde brotaram taes
ensinamentos. Na verdade, possumos o
mais sabia dos doutores e o mais excel lente guia das almas. Por sua doutrina,
Jesus se constitue, realmente, nossa santificao e nossa sabedoria 1). ~~. senhor, a
quem iremos? Tu tens as palavras de vi
da eterna. 2) E, graas n essa protesta
o, inspirada pela f e pelo smor, Pedro
triu m pha de perigosa crise; e a victoria
a recompensa das horas decorridas aos
ps do Mestre, a ouvi-lo e a recolher-lhe
as lies. Rabboni ! Bom Mestre - tal
foi a saudao que Magdalena, a fiel ouvinte de Jesus, lhe dirige ao rev lo pela
primeira vez, aps a resurreio 3) Ella
s diz essa unica palavra que, porm,
1) Cor., I, 30. ,
2) Joann., VI, 69.
3) joann., XX, 16.

Cap. VI -

O filho do homem

197

tudo exprime : o que sabe, o que sente, o


que ella . Os los que unem os discpulos ao Mestre so os mais doces, os mais
nobres e ternos. So formados pelo res peito e reconhecimento e uma affectut>sa
dedicao.
CAPITULO VI
O Filho do homem

A denominao : Filho do homem sob


a qual os Prophetas annunciaram o Salvador, 1) e que mais de uma vez, Elle
proprio applicou a si mesmo, 2) no aqui
tomada no sentido de Messias Filho de
Deus't> ou Chefe de todo o genero huma
no, porm , nc; de pJssuidor e representan
te da natureza humana, na sua mais no
bre e perfeita accepo. Effectivamente .o
Salvador a expresso desta natureza
assim elevada, e a viva imagem do mais
amavel dos homens - e isso comprehen
d9 tres cousas.
1. Considerada em todos os pontos de
vista, a vida de JesusChristo foi a simP las e ordinaria existencia humana. No
se deu o mesmo com Joo Baptista, seu
P recurs or e Propheta, cuj o viver de uma
au13teridad e ext~es si va , passou-se todo na
1) Dan, VIl. 13 sqq. - 2) Math. XXVI. 64.

Terceiro Prlneiplo

198

solido, longe do bulicio das cidades. Do


fundo do deserto sua voz potente reboava
attraindo as multides. Jesus, ao contrario
viveu entre os homens ; membro de uma
''familia, hRbitante de uma cidade, permaneceu em constante relao com o mundo.
Sujeitou-se a todos os deveres impostos
pela vida social, dos quaes a religio o
primeiro. Elle a Sabedoria divina, o Principio de todo culto legitimo, acceita as
prescripes de uma determinada religio!
Como Israelita, temente a Deus, preenche
todas as obrigaes impostas pela Lei,
frequentando o Templ>, a synagoga e at
mesmo recorrendo aos meios de salvao
estabelecidos para certa poca e que no
obrigavam rigorosamente: de envolta com
o povo, procura Joo Baptista e delle re
cebe o baptismo. - A segunda condio,
o liame da vida social, a obediencia
autoridade, e, nesse particular, nunca hou. ve djscrepancia no proceder do Salvador,
tanto no seio da familia como na vida civil, em relao aos chefes da nao como
aos principes estrangeiros. Obedecia a. to
. ~os tal qual o mais simples 4e seus compatriotas. E mais ainda, quis Elle que
essa perfeita submisso fosse consignada
especialmente no Evangelho 1). No curso
do processo que decidiu a sua morte--.Elle

---r}Luc.,

11, 51

_ _ __c_ap. VI -

O filho do homem

199

no protesta seno diante de uma unica


imputao: a de se ter revoltado contra
a autoridade. 1) - A terceira condio da
sociedade o trabalho. Jp,sus sempre tra
balhou. Grande parte de sua existencia
foi coneag rada a um labor obscuro, porquanto, queria ganhar o po custa <!lo
esforo proprio. O maior d'entre os filhos
dos homens , da mPsma feita, o mais
acabado modelo das classes laboriosas.
Particjpando das fadigas da vida, o
Salvador quis, outrosim, gozar as alegrias
legitimas que, ordinariamente, ella encer
ra. No inicio de sua carreira publica, vemo-lo assistir a um hanquete de nupcias .
e commover-se a tal ponto ao notar o
apuro em que se acham seus hospedes, .
que o seu primeiro milagre, a mudana
da agua em vinho, foi effectuando precisamente ao celebrar-se o matrimonio,
fundamento da familia. - Parece que era
costume na Terra Santa, convidarem-se
aos doutores da lei para uma refeio,
aps qualquer lio dada dural)te o curso
de suas peregrinaes. Com o intuito de
no ir de encontro ao uso geral, o Salva
dor no recusava esses convites embora
soubesse que s vezes, davam elles azo a
criticas mordazes e apre')iaes calumnio
sas ou tinha m por pr incipio um senti

"l}Jann., XVIII , 37

%00

Terceiro Principio

mento mui diverso da amizade. 1) No


chegaram a ponto de dizer d' Elle : Eis
um homem gluto e amigo do vinho? 2) :t
At depois da Resurreio e j de posse

da vida gloriosa, o Senhor quis, segundo


certa sana estabelecida, tomar uma refeio, com os seus discpulos, antes de
se separar delles 3).
Afim de no ultrapassar os limites de
uma vida simples e commum, o Salvador
occultava quanto possiveJ, o que havia de
extraordinario em seus dotes pessoaes.
Escondeu a graa e a formusura da juventude na obscura officina de carpin
teiro de Nazareth, e, em mais de uma cir
cumstancias; Elle teria podido manifestar
sa vasta intelligencia, particularmente no
t:JUe concerne a salvao das almas; toda
via no o quis. A propria santidade, Elle
no a re-velava seno na proporo que
convinha a uma crianQa doci1, a um pie
dOS() adolescente. Tudo o que nelle sobre
pujava o ordinario era to cuidadosamente vel'ado, que Nathanael, cuja residencia
distava apenas algumas leguas de Naza
reth,nunca ouvira falar d'Elle. 4) Com
quanta razo so denominados : - Vida
occulta - esses annos decorridos na hu

----oTuc.

VII, 36, XIV, 1


3) Act., I, 4
4) Joaou., 1, 46.

2) Matth., XI, 19 -

Cap. VI -

O filho do hmem

20 l

milde aldeia da GalliJa ! At na vida pu


blica, quando a fama j lhe espalhara o
nome, por toda a parte, Jesus s manifesta o seu poder, sabedoria e santidade, na medida que sua misso o exige.
O que elle subtraiu ao conhecimento
dos homens, excede infinitamente o que
permittiu que se p&tenteasse. Fazendo-se
em tudo semelhante a ns, Elle quis, certamente, dar-nos o exemplo da humildade,
pl1rm, desejou ainda mais captivar-nos
o corao, envidando todos os esforos
com o intuito de ser no exterior aquillo
que naturalmente somos, porquanto a
igualdade a condio do amor.
2. O segundo trao da nobreza de caracter do Filho Homem a delicadeza e
a affectuosa solicitude que sempre testemunhou a todos os que o cercavam. Quando multiplicou os pes, pela segunda vez,
Elle faz observar que muitos dos ouvintes, vindos de longe, esto exhaustos de
fadiga e mortos de f(Jme. Cheio de com
paixo, ordena aos discpulos que deem
de comer a essa multido. 1)
Encontrando um cortejQ funebre, nae
cercanias de Naim, logo se enternece ante
a dor da affJict viuva que acaba de per
der o filho unico, e, sem esperar que lh'o
peam, intervem, operando o milagre . .
I}Marc .. Vlll, 26, sqq.

202

Terceiro Principio

As festividades e regozijos da segunda


Paschoa, no o fazem 01 vi dar os enf.ermos
da piscina de Bethsaida. .Achegando-se
delles cura o mais desamparado.
Que vale um bocoado de po~ Sem em
bargo, essa cousa minima occupa um lugar na Orao Dominical e multiplieando
os pes, Jesus ordena que sejam recolhidos os restos.
Ao expulsar, pela primeira vez, os vendilhes do Templo, o Salvador derribalhes as mesas, porm, amerceando-se das
rolinhas, manda simplesmente que as levem para fra 1).
Que solicitude, quantaR attenes no
mostrou para com o pai do menino surdo
e possesso, bem como para com as crianas
que os Apostolos tentam afastar d'Elle!
Na sua marcha triumphal, circumdado
de tantas honras, acclamado delirante
mente pela multido, o Senhor verte lagrimas amargas ao evocar o lugubre quadro da runa de Jerusalm.
. Nos transes da agonia, suspenso na
Crsz, Elle perdoa ao ladro, apenas ouve
a. expresso do seu arrependimento. Confia sua SS. Me ternura do discpulo
predilecto.
A falta de urbanidade, o olvido das attenes indicam, sempre, carencia de arnor e
l}jann., 11, 16.

Cap. VI -

O filho do homem

203

podem magoar profundamente. A pessoa


que se mostra cortez e affavel para com to
dos, d prova de bondade e prudencia,
attrai os coraes e inspira confiana.
3. O terceiro indicio de um corao
nobre a gratido e essa nota caracterstica visvel em toda a vida de Jesus
Christo. Com que magnanimidade divina
retribue Elle a menor prova de amor o
mais leve servio !
Pedro empresta-lhe a barca para uma
predica e recebe a magnfica recompensa
da pesca milagrosa e a vocao que o
transformar em pescador de homens!
O mesmo Apostolo confess81 a divindade
do Christo : e o Senhor lhe confere a
primazia no collegio apostolico. Nicodemos faz-lhe uma curta visita durante a
noite e obtem a graa da f. Zacheu d
algum; passos ao seu encontro e Jesus
hospeda-se em casa do publicano, cumulando-a de graas extraordinarias.
Segundo a lenda, ao deparar-se-lhe Jesus, no caminho do Calvario, a Veronica
en-xuga-lhe o rosto com um Yu e entrega aos soldados o vinho misturado com
myrrha, para ser dado ao Senhor, no hot
rivel momento da crucifixo e, em paga,
recebe no vu a impresso miraculosa da
Sagrada Face . .
E' ainda por um sentimento de gratido

20_4_________T_e_r_ce_i_ro__P_rl_n_cl~p_
lo____________

que o S-alvador no dsvia os labios dessa bebida que a piedade lhe offertra.
Que diremos do precioso legado, feito a
S. Joo, na pessoa da SS. Virgem, como
penhor da sua .fidelidade, em acompanhar
a Me dolorosa at o Calvario !
s piedosas mulheres que choram, ao
verem-no caminhar para o supplcio, Jesus agradece essa prova de amor, dirigindo-lhes palavras repassadas de ternu ra e compaixo. Maria Magdalena recebe,
em recompensa, a imperecivel memoria
que a Igreja della conserva 1). Finalmente Lazaro, o resuscitado, o mais brilhante testemunho dos bens preciosos e das
graas extraordinarias que a amizade de
Jesus nos proporciona.
4. Vemos assim, de modo patente, at
que ponto nosso Deus se fez humano,
amorosamente humano; como manifesta a
sua grandeza sob a forma attraente da
mais nobre humanidade e como se digna
trilhar comnosco as veredas communs da
vida ordinaria. E' a transformao, a transfigurao de- nossa propria existencia e
esse pensamento um lenitivo, um con forto para ns pobres mortaes!

Dir-se-ia que mediante essa doura e


esses encantos Jesus nos quer dar uma
compensao de sua divindade e infinita
"l)Mth., XXV, 19.

Cap. Vll -

Acima da natureza

20 5

maiestade. Poderia ter-nos esmagado co m


a revelao de sua temerosa magnitude;
preferiu, porm, attrair-nos pela suave
manifestao de sua Humanidade. E no
isso simples condescend~ncia : amor, e
o amor da eterna Sabedoria, acerca do
ual foi dito: Elle encont1ou todos os

caminhos da verdadeira sciencia e os deu


a Jacob seu, servo, a Israel se~t dilecto:
foi em seguida, visto no mundo conversando com os filhos dos homens 1).
CAPITULO VIl

Acima da natureza
Jesus-Christo homem, na mais perfeita e elevada accepo da palavra; est,
porm, acima de tudo o que a natureza
humana lhe possa ter dado. E' !!}lle, por
excellencia, um ser sobrenatural porquan to Deus ao mesmo tempo. A prova evi dente, temo-la em seus milagres, que
constituem um trplice e poderoso appello
a nosso corao, conforme se relacionam
co m a f, o amor ou a confiana.
1. I nnurneros 1'am os prodgios operad os pelo Salvador, quer na ordem in
visvel dn espirito e da verdade, por suas
p rophecia ~; quer no domin io do mundo
1) Baruch., lll 37, 83

206

Terceiro Principio

visvel, multiplicando os argumentos que


patenteavam seu poder soberano. O es
copo que se propunha, coiLo Elle proprio
o declarou, em varias circumstancias 1)
era confirmar a sua doutrina, mrmente
na parte referente a sua misso e divindade, no intuito de nos incitar a crer nelle.
Abstraindo da f, condio primordial e
imprescindvel, impo!:lsivel effectuarse
a salvao; ora, para produzir essa mesma f, o milagre o meio mais simples,
mais breve e, em certas occasies o unico
adequado. Quando um verdadeiro prodi
gio intervem, corroborando um ensinamento, Deus que oppe a autoridade de
seu testemunho e .o que Deus attesta no
pde ser seno a infallivel verdade. Se,
pois, tantas vezes, e de modo to claro, o
Salvador deu os milagres, como argu
mento de sua doutrina e de sua miss3o,
bvio que todo o edifcio de nossa f,
repousa no facto das maravilhas que Elle
operou.
D'ahi se infere a grande importancia
que os milagres assumem relativamente a
ns, e a gratido que devemos ao Salvador. Cumpre notar uma particularidade
interessante e consoladora : a connexo
que existe, entre os prodgios de Jesus e
1) joann. V, 36 ; X, 25 ; XI, 42.

Cap. VII -

Acima da natureza

207

a 9\l.a doutrina. Alguns ensinamentos so


coni\rmados, incontinente, por um milagre, em relao directa com os princpios
que <l MeHtre acaba de exp r. Sou a luz
do m?J..n do , diz Elle e d vista a um c
go. S 0,u a 1esurreio e a vida e ~voca
um morto do sepulcro . Sou o po de
vida e opera a multipJicao dos pes.
Affirma <\.Ue tem o poder de quebrar os
grilhes do peccado e cura um paralytico. - Alguns milagres so figuras e
predices do que se haveria de realizar,
mais tarde, na Igreja. Assim a cura dos
cgos, dos suldos e mudos, representa o
baptismo; a dos leprosos e a resurreio
dos mortos pre'fJguram o sacramento da
penitencia; a multiplicao dos pes, a
Encharistia ; a barca de Pedro a i ma
gem da Igreja. T m, pois, os milagres um
nexo real com a doutrina, a obra e pessoa de Jesus-Christo e essa magnfica
harmonia augmenta e illumina a nossa
f e o nosso amor, porquanto, os prodi
gios como os en sinamentos do Salvador,
so prova irrecusavel de sua sabedoria,
de seu poder e da solicitude que sempre
mostrou, para com tudo o que respeita a
nossa salvao.
2. Os milagres de J esus provocam o
nosso am or, porque todos elles so mani
festaes da bondade e no d~ . uma po-

208

Terceiro Principio

tencia que amedronta. O Salvador '>eio


resgatar-nos; ora, a redempo consistia
em arrancar-nos ao jugo de Satans o
qtJal, juntamente com o peccado, havia introduzido, no mundo, os males temroraes,
a enfermidade e a morte. O Senhor exerce, pois, seu imperio sobre o vastr. e som brio dominio do soffrer humano e ant e a
omnipotencia dP. sua vontade, tudo cde e
se esvai: castigo, maldio, enfermidade,
possesso, morte. Todos os se:1s milagres
tra:~.em o cunho de uma benovolencia, de
uma bondade infinita . In spirados pelQ
mais terno amor, esto a ap)Jellar para o
nosso corao e para a nossa ternura.
O mesmo amor que Jesus nos tes temunha, por seus prodigios, ainda um
meio de nos incitar f, porquanto, o
objecto desta sendo verdades que a razo
no pde comprehender, :1 vontade desempenha um papel essenciai na acquiescencia a essas mesmas verdades. Ora, os
beneficios concadidos ao homem mediante
os milagres, contribuem maravilhosamen
te para estimular a boa vontade. Acredi tamos, de bom grado, naquelles de cuja
affeio no p0demos duvidar e assim a
misericordiosa bondade do Senhor, extende sua bemfazeja influencia at o dominio da f: esta e o amor realiza m a con quista do bornem todo.

I
!

Cap. VIl -

Acima da natureza

20Q

3. Finalmente, os milagres de Jesus


a confiana. S por si, elles
demonstram um poder divino, infinito.
E, em que deslumbrJJ.nte irradiao de
luz esplendida, nos revelam a omnipotencia do HomemDeu'3, a qual se affirma
victoriosa, em todos os domnios: criao
animada, espritos, homens, demonios evidenciando sua soberania absoluta sobre todas as criaturas. No ha um soffrimento, um mal que o Salvador no
possa sanar e, ante Elle abrem-se, de par
em par, as portas da eternidade Sempre
e em todas as necessidades pde o ho
mem dizer ao Senhor: S e quise1des, podeis curar-me e salvar -me
A resurreio do joven de Naim comprova essa assero. J o levavam a sepultar; a mi afflicta seguia o cortejo.
Vozes amigas, qui, j lhe haviam dito,
pobre mulher: No chores e este era
o unico lenitivo que lhe podiam dar.
Quando, porm, Jesus diz: No chores
j no a mesma c9usa. Mediante essa
palavra E.lle resuscita o menino e o restitue mi. - De p, junto ao tumulo de
seu amigo Lazaro, emquanto as irms do
morto e grande numero de pessoas imploram, em prantos, a sua misericordia,
o Salvador tambem chora. No se limita
porm, 11 verter lagrimas de amizade e
desp~rtam

210

Terceiro Principio

compa1xao. Com uma s palavra evoca o


morto do tumulo e restituindo-o affeio
dos seus, faz cessar a dr e o luto. Tal
o conforto que .do Senhor nos vem e
que s Elle pde offerecer. Se um prodi
gio se faz mister, no ha que duvidar, seu
amor e sua omnipotencia ahi esto e o
Salvador ainda dispe delles. Scientes
disso, crendo em Jesus, amando-o de co
rao, ser possvel que a confiana nos
venha a faltar? O supremo mal do mundo a morte. Jesus, seu vencedor, nos
ha de valer poderosamente nesse doloroso
transe. com razo que o livro da Imitao de Christo, assim conclue: Perma-

necei unidos a Jesus, na vida e na mo'r


te: ainda que todos vos abandonem, Elle
nunca vos ha de desampara1. :o
CAPITULO VIII

O livro de vida

Ha, na vida de Jesus-Christo, um facto


admiravelmente proprio a nos inspirar
um terno amar e affectuosa ded_icao por
sua pessoa divina. 1)
1. Decorria o anno terceiro da vida pu
blica. O Salvador associra aos Apostolos,
setenta e dois discpulos que deviam coad
juva-los no trabalho da evangelizao.
--.rlucas, 19, 17-24. 1\lt., 11, 25-30.

Cap. Vlll -

O livro de vida

21 J

Regres9ando, no fim de pouco tempo, os


novos obreiros communicam jubilosos, ao
Mestre, o feliz exito que lhes corara os
esforos, graas ao poder de que Elle os
investira, at os demonios lhes eram sub
missos. Satisfeito com a humildade de
que davam prova, o Salvador observa,
todavia, que no smente por esses resultados devem elles regozijar-se, mas tambem e sobre tudo por algo de mui superior alcance: Estarem -lhes os nomes inscriptos no livro da vida. Importa muito
mais, ao homem, salvar-se a si mesmo
que trabalhar para a salvao dos outros:
para elles assim deve ser, em razo da
eterna eleio, designada pelo livro de
vida.
2. Lanando ento um olhar para o
grande mysterio dessa eleio, o Salvador
v, de um lado, (JS sabios, os avisados do
mundo os quaes, desde Satans at a
consummaco dos seculos, impellidos pe
Jo orgulho, s curam de si, afastam-se de
Deus e se precipitam na perdio; do ou
tro, os pequenos, os humildes que .se
submetem a Deus e operam a propria sal
vao. Revela-nos ento a causa que decide a sorte de uns e outros? Essa causa
o Pai celeste e Elle, o Salvador. Faland<:> de si mesmo diz: Todas as cousas me
foram dadas pelo Pai e ninguem conhe-

212

Terceiro Principio

ce ao Pai sino o Filho e aquelle a quem


o Filho o quizer revelar. E em outra occasio Ninguem a mim pde vir se o no
trouxer o Pai que me enviou, 1)
Vemos, por essas palavras, que o Sal vador a causa coefficente, o medianeiro,
o centro do magnifico my s terio da elei
o. Como Verbo e Sabedoria do Pai, e
na qualidade de Homem-Deus Elle realmente a fonte de todo o conhecimento da
Divindade e o principio de toda salvao;
nelle se acha o ponto de partida das vo caes humanas. Aquelle que se quizer
salvar deve ir a Jesus e por Jesus ao Pai.
porquanto, o Salvador verdadeiramente
o livro de vida, no qual esto inscriptos
os escelhidos. E esse mysterio uma es plendida revelao da excellencia e divin dade de Jes us Christo. Eis porque Elle
exulta de jubilo, no Esprito S.anto e d
graQas, no s mente por si, mas tam bem
por seus Apostolos e por todos que a
Elle se unirem pela f e pelo amor.
3. J que no podemos salvar-nos nem
ir ao Pai sino por mediao do Christo
bvio que devemos ama-lo e a Elle nos
submter.
E' o proprio Sal vdor que tira essa il-

lao das palavras acima citadas, e ac t ) JoamL; V f, 4 4 .

Cap. Vlll -

I'

O livro de vida

213

crescenta: Vinde a mim , isto uni-vos


a mim mediante a f e o amor, Tomai o
meu jugo ~ , isto , o jugo de meus pre
ceitos , de minha doutrina e autoridade .
.: Aprendei commi go , sde meus disci
pulos, aprendei sobretudo a ser humildes
e mansos. Por outras palavras: importa
collocarmo -nos em o numero dos minimos que Elle proclama bemaventurados.
Cnmpre, pois, renunciar a toda preoccupao de ns mesmos, a toda complacencia em nossa pr:opria personalidade e procurar em Jesus a ventura temporal e a
eterna; sujeitarmo-nos a Elle humildemente e da melhor boa vontade. Ento o Pai
nos revelar o Christo e o Christo nos
conduzir ao Pai, seremos do numero doe
escolhidos e os nossos nomes inscriptos
no livro de vida . E' a isso que o Salva dos nos convida.
E o mesmo Senhor nos indica os motivos que temos para corresponder a esse
appello, motivos bellissimos e dignos de
nossas reflexes. E' natural desejarmos
irresistivelm ente a sciencia, o amor, a felicidade, uma felicidade, porm, sem limi
tes e sem fim . Onde encontra-la? No ser em ns, nem no mundo, nem nas creaturas, mas unicamente em Deus, em Jesus, Verdade infinita, infinita Bondade e

Terceiro Principio

infinita belleza. S Elle pde satisfazer


plenamente o nosso corao.
Todos ns sem excepo, soffremos de
mil maneiras, no corpo, na alma, na ordem
natu.ral e na sobrenatural. Todos gememos
sob a tyrannia das paix'=!s, dos peccados,
dos males temporaes. Onde achar consolo
e refrigerio seno em Jesus, cuja palavra
e exemplo nos animam, cuja graa tudo
ameniza e torna possvel. Vinde a mim
vs todos que estais afadigados e opp1imidos e eu vos alliviarei:o .
E' na propria pessoa do Salvador,na amenidade de suas virtudes que encontramos
o segundo motivo de ama-lo entranhada
rpente. A nossa miseria e insufficiencia
mostram-nos claramente que fora nos
vivermos sob a dominao de alguem.
Temos que optar entre dois senhores :
Jesus ou o mundo. Comparai a condescendencia, a doura, a fidelidade do Salvador,
com o egosmo, o orgulho e o despotismo do mundo! A doutrina de Jesus achase em harmonia com tudo o que ha de
bom ne natureza ; consola, eleva o corao e a alma; diminutos so os preceitos,
numerosas as graas, recompensas e promessas que ella encerra.
Sabic, opulento, poderoso . o Senhor ;
Eile mesmo ser nossa magnfica recom pensa e nelle nossa alma enP.ontrar a

Cap. IX -

Jesus era bom

215

ventura e a paz. Se assim , digamos com


S. Pedro: Senhor, a quem iremos? Tu

tens as palav'l'as da vida eterna "


Cumpre unirmonos a Jesus pela f e
pelo amor se nos quisermos salvar. Elle
o caminho que conduz ao Pai; a verdade que satisfaz o corao e o espirito;
a vida que nos torna verdadeiramente felizes. Que pde haver, no cu e na terra,
digno de nossas esperanas e anhelos seno Deus, o Deus de nosso corao e
nossa partilha por toda a eternidade ? Boa
e salutar causa apegar-se o homem a
Deus s e nelle depositar toda a sua confiana .
CAPITULO IX
Jesus era bom

Quando o Salvador entrou pela ultima


vez em Jerusalm, durante a festa dos
Tabernaculos, corria entre a multido
grande rumor a seu respeito. Elle seduz o povo , diziam uns; No :o , replicavam outros, Elle bom 1). A razo es
ta v. com os ulti mos. E' pelo valor dos
actos que se aquilata o mrito do homem
e esse valor, esse mrito se revelam nas
relaes que elle mantm com seus seme
lhantes. O Salvador era bom, porquanto
1) joann.; VIII, 12.

~16

Terceiro Principio

era Deus, e Deus misericordioso para


com todos.
1, Elle era benevolo relativamente aos
ricos. Os homens so muitas vezes in

justos para com ()S opulentos do mundo.


Odia-los ou idolatralos, por causa de suas
riquezas, erro identico; no primeiro caso inveja, no segundo loucura. Jesus
no procedia assim. Amava os ricos e desejava fazer-lhes bem, porque tambem el
les tm uma alm.a e so filhos de Deus.
Amerceavase delles em razo mesmo das
riquezas, contra as quaes os premunia,
por constiturem, perigoso escolho para a
alma. Mas tam bem via nelles e em . seus
bens, um excellente meio que se poderia
utilizar em proveito do reino de Deus e
salvao das almas. Era esse o motivo
pelo qual, longe de descura-los, procurava
attra-los ao bem, porm, de . um modo
justo e digno de Deus. No lhes ia ao
encontro, esperava que a Elle viessem.
Herodes o teria visto, de bom grado, figurar entre os de sna crte. Jesus nunca
se prestou a isso; no se quis fazer cortezo. E' de longe que Elle cura o filho
do official do rei e no lhe entra em casa.
Accedendo ao pedido do centurio pe-se
a caminho; detem -se, porm, ante a humildade que esse homem manifesta e no
penetra em sua morada. Acolhe pressu

Cap. IX -

Jesus era bom

217

i'oso o chefe da synagoga e o acompanha


at a casa; a menina j estava morta e
Jesus previa o bem que podia operar.
Elle aceita o convite dos ricos sem se
preoccupar com os dissabores nem espe
rar a gratido. Isso que amar ve'rdadeira e desinteressadamente.
2. O Salvador era igualmente bom para
com os pobres, os infelizes, os doentes e
todos os que careciam de consolo e proteco. Eram at elles os seus preferidos
porque, dizia, so (')S enfermos que precisam de medico e no os que gozam sade 1). Lssim como o iman at.tri o ferro,
assim a bondade de Jesus attraa a si o
soffrime;~to e a mis~ria. Os pobres eram,
de sua parte, objecto de um amor sincero e profundo por serem filhos de Deus,
irmos seus e por soffrerem indizvel
mente. E essa piedade no lhe ficava en
cerrad'a no segredo do corao, ao contra
rio, Elle a manifestava exteriormente. Pa
ra os afflictos tinha lagrimas e palavras
de conforto, testemunhando-lhes seu amor
por meio de beneficios. No esperava o
appello dos desgraados; ialhes pro
cura offerecendolhes auxilio e consolao.
Envidava todos os esforos para allivia
los; Bua sciencia e sabedoria estavam ao
1) Matth. ; IX, 12,

218

Terceiro Principio

dispr de seu corao. No se deixava


desalentar com as importunid~Ides e a ingratido de muitos.
3. Eram mrmente os peccadores que
recorriam sua misericordia, como mais
pobres e dign>s de compaixo. Nenhum
lenitivo offerece o mundo a esses infelizes;
no lhes conhece, siquer, a desgraa e os
abaadona ao desespere. Era esse o proceder dos Phariseus; no assim, porm, o
do Salvador. Como Bom Pastor e Pai
misericordioso, Elle vai ter com o filho
prodigo e, retendo com um osculo as palavras cte arrependimento, lhe restitue
todos os bens. A bondade, o amor de
Jesus para com os peccadores, eram to
notorios, que, mais de uma vez, seus inimigos aproveitaram-se disso para lhe ar-
mar ciladas e tentar a sua perda. 1)
4. Em relao a esses mesmos inimigos, o Salvador era bom, ineffavel
mente bom, no obstante ultrajare::n elles
de modo indigno seu amantssimo Corao e repellirem criminosamente sua misericordia que os queria salvar.
Num dia festivo, os Judeus o cercaram,
no Templo, armados de pedras e prestes
a lapida-lo. Jesus lhes dirige estas commovedoras pal~vras: Tenho feito, em
l) Joann. ; VIII, 3; Luc; VI , 7.

I_

Cap. IX -

Jesus era bom

219

voss~ presena, muitas boas obras; por


qual dellas me quereis apedrejar? Responderam elles: No por nenhuma
boa obra que te queremos apedrejar, mas
porque sendo homem por Deus te inculcas. 1/
E era bem verdade! Jesus havia derramado beneficios s mos cheias, porm,
a sua doutrina elles op;mnham as contradies; aos milagres, blasphemias; aos
favores, a mais negra ingratido; a seu
amor, um odio entranhado, a ponto de o
condemnarem ao mais infamante supplicio. E, sem embargo, o Senhor continua,
com invencvel paciencia, o seu ministerio de amor. No os evita, responde
sempre a suas perfidas interrogaes e
aproveita o enseje para lhes dar novos
ensinamentos e premuni-los contra o castigo que os ameaa, No cessa de se
mostrar bom para com todos at que seu
corao seja despedaado na Cruz e, ao
morrer, implora o perdo para os algozes. Tal era a bondade do Salvador. Viva
imagem da divina belleza 1), passou no
mundo fazendo o bem porque Deus estava com Elle. 2)
Assim como ninguem se pde furtar

l'fToann; X, 32, 33 .
1) Sap., VII, 26.
2} Act.; X, 38.

220

Terceiro Principio

luz vivificante do astro do dia, assim


tambem no ha um unico ser a quem
tanta bondade e d0ura no traga alegria
e felicidade. Que devemos deduzir de tudo isso'? A necessidade de sermos bons a
seu exemplo? Sem duvida, mas outra
concluso se impe: Amarmos Aquelle
que a propria Bondade. Prezamos o
bem e os bons; porque ento na havemos de amar a Jesus'? No foi Elle bom
para comnosco? Consideremos os bens
que nos prodigalizou: a graa preciosa
do bapti'Smo, o dom da f, da vida no
seio da Igreja catholica, cujas riquezas
esto todas nossa disposio e, quem
sabe'? talvez o perdo do abuso de tantas
graas e a remisso de muitas faltaa em
que tivermos incorrido. Consideremos
tambem os beneficios passados e os que
Elle nos resetva para o futuro- dando-se
a si mesmo, e vejamos, depois, se ha alguem mais digno de amor que o nosso
divino Salvador.
CAPITULO X
Paixo e mo.-te

O soffrimento o crisol do amor. Isto


verdade em relao a qualquer affecto.
O homem ama, na medida em que capaz de soffrer pelo objecto amado. O

Cap. X -

Paixo e morte

221

proprio Salvador no quis aquilatar de


outro modo o seu amor por ns. E esse
amor devia ainda ser patenteado pelo
baptismo de sangue da Paixo, prova esta
to commovente, que, para os coraes
bem formados, sempre o mais poderoso
motivo de retribuir amor por amor, sa
crificio por sacrifcio. Tres so as razes
que do Paixo de Jesus-Christo esse
attractivo victorioso.
1. Primeiro motivo: - As causas da
Paixo. - Se um homem ferido da desgraa e a braos com o soffrimento, supporta a afflico em esprito de penitencia
e reparao, suas tribulaes, ainda occasionadas por culpa propria, inspiram
piedade e at uma sorte de respeito.
Jesus no mereceu, de frma alguma, os
soffrimentos que o opprimiram. Sua vida
era a mais pura e santa que se possa
conceber e, por isso, Deus o escolheu
para que fosse constitudo victima de expiao pelos peccados do mundo.
A divida pesava sobre ns, sobre todo
o genero humano e a voz de nossos crimes subia aos cus bradando vingapa e
reclamando satisfao. A Paixo d~ Jesus-Christo, com as tortura~ que a acompanharam, nada mais que o contra-cho
que de nossos peccados; o golpe em vez
de nos attingir, feriu-o a Elle, nosso mi-

222

Terceiro Principio

sericordio~p

fiador. Deus props seu


Filho para ser, pela effuso de seu sangue, victima de propiciao afim de mostrar a justia pelo perdo dos peccados. 1)
Impellido por esse ineffavel amor, o Filho offereceu-se ao sacrifcio e nos resga
tou morrendo na cruz. Pagou a divida
que no havia contrad0. 2) O Apostolo
o testifica em termos commoventes: Elle
me amou e se entregou morte, por amor
de mim. 3) sob esse aspecto que devemos considerar a Paixo de JesusChristo. L estavamos, tambem ns, no
Calvario, rectaguarda do povo judeu,
instrumento immediato da morte do . Salvador; estavamos com as nossas culpas e
tomavamos parte nessa obra abominavel.
Ao contemplar, de per si, as scenas desse
pavoroso drama, cada um de ns pde
dizer a si mesm,>: E's o culpado, eras tu
que devias soffrer.
O Salvador havia trazido, aos homens,
uma religio, urna f, uma moral, uma
nova economia de gras, um sacrifcio
novo. Essa f, Elle a devia sellar com a
sua morte; devia encher e alimentar a
fonte de graas, consagrar com o proprio
sangue, o altar do sacrifcio. Mas o que
importava, sobre tudo, era que . Elle nos
--:i)'Rom.; 111, 25.
3) Oalat.; I, 20.

2) Ps. LXVIII, 5.

Cap. X -

Paixo e morte

223

ensinasse a levar a cruz ca mortificao


e do soffrimento e a tornasse merecedora
da salvao eterna. Foi o que reaHzou mediante a sua Paixo.
Finalmente o Redemptor queria con.
gregar todos os homens num reino gran
de e glorioso e, assim unidos, conduzi-los
~o cu. Ora, o mundo se achava sob o
domnio de Satans. S um duello decisivo, entre o Salvador e o nosso adver
sario, que nos poderia reintegrar na
posse da patria de nossas almas. A exem
plo de alguns nobres prncipes, Jesus
resgatou-nos custa. da propria vida.
Verteu todo o seu sangue para nos assegurar um Jogar no gremio de sua Igreja
Seria possvel olvidar tanta clemencia
generosidade'?
As causas da Paixo de Jesus Christo,
tm, comnosco; intima relao . . Foi por
ns, em prl de noss0s mais caros interesses, que Elle padeceu e morreu.
2. O victorioso attractiv.o da Paixo de
Christo tem uma segunda origem-o numero e o excesso de

seus

soffrimentos.

Effectivamente, so elles to multiplos e


especiaes, qtte em nenhuma outra parte
se ach::m assim reunidos. O Salv&dor
soffreu exterior e interiormente, no corpo
e na alma. Alguns desses padecimentos
lhe eram peculiares, e no podiam ser

22t

Terceiro Principio

occasionados sino por Elle proprio ; ou


tros provinham das creaturas e o CJpprimiam de todos os lados. Aquelles que c
cercavam,-amigos ou inimigos- contri
buiram para lhe causar profundas dores,
aggravadas ainda pela diversidade que
apresentavam: desprezo, ignomnia, ultrages1 escarneos, ingratido, traio, injustia, tudo, emfim, que pde torturar um
nobre e generoso corao. Jesus nunca
encontrou equidade nos que o julgaram.
Os representantes do direito e da justia
humana, abandonaram no, entregaram no
a seus inimigos e o contlemnaram
morte mais cruel e infamante. Na Paixo
do Salvador se nos deparam os mais humilhantes mus tratos como sejam a flagellao e a crucificao; crueldades invent.adas para a circumstancia e contrarias a todas as leis, como a coroao de
espinhos e os ultrages soffridos no atrio
da casa de Caiphs e torturas inenarraveis como a mysterio&a agonia no horto
das Oliveiras, soffrimentos estes que s
mente o Redemptor podia conhecer e occasionar a si proprio.
E so, precisamente; essas angustias da
alma que exacerbam a amargura do soffrer humano. O Redemptor se via sulf.
merso no immenso oceano das dores
cujas vagas o assoberbavam) por todos os

Cap. X -

Paixo e morte

225

lados, conforme havia dito o propheta,


referindo-se a Jerusalm, quando pesava
sobre ella a mo do Senhor : o: O' vs to
dos que transitais pelo caminho, considerai
e vde, si h a drqueiguale a minha dor. 1)
"Minha afflico vasta como o mar. 2)
Para fazermos ideia de quo profundos e acerbos foram esses soffrimentos,
seria mistr oomprehender os maravilhosos attributos da Santa Humanidade
do Salvador : a melindrosa delicadeza de
seu corpo e a sensibilidade de seu corao, dupla causa de um accrescimo de
torturas. Jesus possua um vivo sen
timento da. dignidade propria e das hon
ras que lhe eram devidas. Poucos dias antes havia Elle percorrido essas mesmas
ruas saudado como propheta e thaumathurgo, no meio das acclamaes e da
adorao do um povo, em delrio, reputado o mais formoso, o mais sabio dos
filhos de Israel e a cidade, em peso, lh.e
prestava homenagem ! E agora, que ignomnia! Qual . o homem que no consent!ria em sacrificar a vida, numa aco bri lha:qte, para adquirir a gloria ou merecer a
gratido ? Porm, morrer, no supplicio reservado aos facnoras, abandonado de Deus
e dos homens, sem gloria e sem consolo,
numa agonia, em que se concentram todos
l ) Tament; I, 12. 2) Lament; 11, 13.
8

226

Terceiro Principio

os desamparos, todos os desfallecimentos


da misera natureza humana e, 8 um ponto
tal, que excitam 8 hilariedade dos inimi gos 1) - eis o extremo e durssimo sacrifcio, a suprema dr! E, sem embargo,
iss<3 que nos revela o grito de angustia
qu~ o Redem ptor exhalou na cruz: Deus
meu, Deus meu, porque me desampa
raste ? 2); o que os prophetas haviam
annunciado : Sou. um verme e no ho
mem, o opprobrio dos homens, a escoria
do povo. ~) Nelle, no ha belleza nem
esplendor; vimo-lo desfigurado... desprer.ivel ... o mais abjecto dos homens .. .
f? eu rosto estava como occulto, aviltado .. .
tomamolo por um leproso, um homem
castigado de Deus e humilhado. 4) Elle
me conduziu e me levou s trevas e no
luz. . . Collocoume em lugares tene
brosos como os mortos sempiternos ...
Quando o implorei, elle rejeitou a minha
prece ... E a paz foi banida de minh'alma
e perdi a memoria da felicidade... Com
pletou-se o meu fim e esvaiu se a esperana que eu depositava no Senhor. Lembrai-vos de minha indigencia e do excesso de meus males . .. Essa recordao me
est sempre presente na lembrana e mi
nh'alma consumirse em si mesma. 5)
- 1)- Math., XXVII, 4~.
2) Math., XXVII, 46.
3) Ps., XXI, 7.
4) ls, Llll, 2 sqq,
5) Lament.; III.

Cap. X -

Paixo e morte

227

6 tremndo monte CAl vario! Houve jmais, lugar mais desamparado de Deus,
hora mais desolada que o lugar e a hora
em . que no extremo de seu amor por
ns, Jesus, o mais santo, glorioso e amavel dos filhos dos homens, submteu -se
morte que Elle proprio havia escolhido? Seria possi vel desconhecer essa
excessiva caridade?
3. Consideremos, finalmente, .como o
Salvador aceitou e consummou a sua
Paixo. Ella no o feriu de m.odo repen
tino e inesperado.. Tudo havia sido previsto, annunciado, seleccionado por Elle
mesmo, desde toda a eternidade. Quantas
vezes o Senhor no predisse tudo aquillo
que o espera va ! Na occasio de ser preso oppe-se a que seus discpulos o defendam, porque, diz Elle, a seu dispr
esto legies de anjos prestes a soccorre
lo; com uma s palavra deita por terra
esirros e soldados. Com a mesma li
herdade entra na vida e della sai. Inclina
a cabea e morre, attestando assim que
ninguem lhe pde tirar a vida mas que
Elle a deixa por sua livre vontade e proprio poder. Offereceu-se, por ns, porque o quis u 1).
A Paixo do Salvador apresenta um segundo caracter - a coragem - porm a
l}Ts.; LIII, 6,
I

228

Terceiro Principio

coragem na sua mais nobre e admiravel


expresso. Jesus soffre mas no alardeia,
nem indiff.e rena estoica, nem orgulhoso
desprezo da vida ou lac:entavel fraqueza.
Sente intenoamente o soffrimento e no
~e peja de o manifestar; seu intento no
lastimar-se, porm consolarnos pela at
testao de um real e cruel padecer, mediante o qual, Elle offerece a Deus a ex
piao de nossos peccados, em sua qualidade de Pontfice supremo, de quem diz
S. Paulo : Nos dias de sua Humanidade,
tendo offerecido com lagrimas e com um
grande brado, suas preces e supplicas
quelle que o podia libertar da morte,
foi attendido por causa de seu humilde
respeito. 1)
O ultimo caracter da Paixo e morte de
JesusChristo a santidade. Elle soffreu
e morreu no exerccio das mais sublimes
virtudes. Perdoa aos verdugos; implora
a misericordia do Eterno Pai para todos
aquelles que se tornaram rus de sua morte; cuida solicito, em assegurar o futuro
de sua S. S. Me que permanecia de p,
junto cruz; attende as palavras de arre
pendimento, proferias pelo bom ladro ;
cumpre as ultima3 prophecias; finalmente
exhala a sua alma e o ultimo suspiro
um acto do mais terno amor para com
l)Hebr. ; V, 7.

1
'

Cap. X -

Paixo e morte

229

os homens e da mais filial submisso ao


Pai celeste. A morte do Redemptor no
smente santa, ainda o modelo, a causa
meritoria da morte de todos os santos.
Sentindo-a aproximar-se, Jesus entra
em luta com e1la, e morre como qualquer
de ns, no por necessidade, mas porque
o quis e afim de nos provar o seu amor.
Ao p da Cruz, considerando as derradeiras gotas de sangue que effluem do
lado aberto do Salvador, e contemplando
o seu corao chagado, no podemos deixar de repetir estas palavras: Haver
maior prova de amor que dar a vida por
seus amigos? 1) Deixei a propria casa,
abandonei minha herana, expus a doce
vida minha sanha de meus inimigos:. 2).
Eu sou o bom Pastor que d a vida por
suas ovelhas 3). Digamos com S. Paulo:
que mais claramente demonstra o
amor de Deus para com os homens, ter
Jesus-Christo dado a sua vida por ns,
ainda quando eramos peccadores. 4). A
Cruz tudo revela. Para nos provar o seu
amor, o Salvador no podia fazer e sof
frer mais do Que fez e soffreu. Porm, o
amor no avoca o amor ?
Seria demasiado que, em compensao,
lhe offerecessemos o sacrifcio do mundo
e o de ns mesmo s~
l}jann. ; XV, 13.
3) joann.; X, 11.

2) joano.; XII, 7.
4) Rom. ; V, 8, 9.

23_0_________T_e_r_ce_ir_o__P_rl_n_cl~p_
lo_

A resposta no-la deu uma alma generosa que desejava consagrar-se a Deus em
uma Ordem religiosa muito austera. Pu
seram-na prova e, para esse fim, conduziram-na ao cro no qual deverifl pas
sar longas horas em orao, nas rigorosas noites de inverno; levaram-na ao refeitorio onde o alimento seria frequentes
vezes substitudo pelo jejum; mostraramlhe o rude e grosseiro leito d'onde o somno seria afugentado pela viglia e perguntaramlhe, em seguida, que juizo fazia de
sua vocao. cr Terei um crucifixo em minha cella ?: interrogou, por sua vez. E
ante a resposta affirmativa: Ento a minha resoluo est tomada. Serei fiel ao
appello de Deus.
S. Paulo diz tJ mesmo, em outros termos: No meio de todos esses males (afflices, perseguies, fome, etc.) permanecemos victoriosos pela vi:rtude d' Aquelle
que nos amou. 1)
CAPITULO XI
Jesus glorioso

A aurora do segundo dia que,


sabbado da Paschoa, raira sobre
lm, no b,avia encontrado Jesus
pulcro, situado no sop da collina
~om,; Vlll, 37;

aps o
Jerusano _sedo Cal-

Cap. XI -

Jesus glorioso

231

vario. Resuscitando glorioso, o Salvador


entrra no terceiro perodo de sua vida
tbeandrica. E ahi, vamos ainda encontralo cheio de doura e amabilidade.
1. A resurreio a reunio do corpo e
da alma, no para um viver terrestre e
sujeito morte, mas para uma vida nova
e gloriosa . Dotado de propriedades, simi

lares s de esprito, o corpo, sem cessar


de s-lo, adquire existencia diversa e maravilhosa; torna-se, na creatura visvel, a
obra prima da sabed r ria e da omnipotencia de Deus; , no s mente, adorno para a alma glorificada 1 mas tambem principio de alegria e de fora. Eis, pois,
Jesus-Christo, no -renovo, na plenitude e
belleza dessa vida transfigurada. Elle
verdadeiramente Filho de Deus, mesmo
quanto ao corpo no qual a divindaCile
transparece, de certo modo, sobretudo pelo!? dotes de caridade, for.rnosura e im mortalidade. Como nos afigurar tanta gloria
e majestade! Esvaram -se as som bras que
poderiam relembrar a terra ; esse rosto
mais radiante que a luz do dia, respira a
graa, a bondade e o ~mor. E, como a cada insta.nte, um oceano de gozo e doura
se eleva da Creao inteira e reflue a seu
adora vel Corao, Jesus derrama, em torrentes, a paz e a felicidade sobre todos os
que d'Elle se aproximam. O Evangelho
no-lo comprova: a appario do Senhor

232

Terceiro Principio

estanca as lagrimas; sua saudao d paz


e alegria; em toda a parte onde Elle se
manifesta, reina o jubilo pascal. Para ser
mos felizes bastante contemplar e pos
suir a humanidade glorificada do Salvador. Quo irresistivel o imperio que a
belleza exerce sobre o corao humano !
E, todavia, quantas vezes, a decepo, a
infidelidade e a morte so a paga das ho
menagens que lhe so tributadas! Com o
tempo, a insufficiencia, a imperfeio
de toda creatura acabam por se tornar
patentes. Se desejamos a verdadeira felicidade em uma formosura immortal, cum
pre visar mais alto e, para isso a solen
nidade da Paschoa vai orientar-nos. A
Resurreio , em verdade, a festa do
corpo, porquanto, a alma de Jesus-Christo j estava glorificada pela morte;
pois, ao corpo que ella d a glorificao
plena, completa, perfeita. Intrinsecamente,
a Ascenso no augmenta essa gloria, por
ser toda extrnseca a que ella proporcio
na, mediante a manso onde introduz o
corpo. Foi na Resurre\o que o Salvador,
adquiriu a immortal belleza que constitue
a felicidade do cu. e da terra. Paschoa
pois a festa da . formosura; e1la nos ensiria a dirigir not:sas aspiraes Belleza
soberana, modelo de todas as outras.
Vale a ?ena desdenhar os encantos da

Cap. XI -

Jesus glorioso

233

terra e saber esperar com paciencia: no


nos chegou ainda o tempo das nupcias, diz
um Padre da Igreja, mas elle vir e ento
a nossa ventura ser in com mensuravel.
2. O Salvador no subiu ao cu immediatamente aps a Resurreio: f icou ainda quarenta dias na terra, entre os seus,
conversando com elles e consummando a
sua obra, sempre divino e digno de nosso
amor. Ora apparece a este ou quelle dis
cipulo, a uma ou a algumas das santas mu
lheres, afim de os consolar, recompensar,
ou confiar-lhes uma misso; ora se occu
pa em dar Igreja sua completa organi
zao. Institue dois sacramentos: o baptis
mo e a penitencia; relntivame.n te s verdades da f, revela e confirma o mysterio
da SS. Trindade e o da Resurreio. Pe
ao edifcio da Igreja, o seu remate defini
tjvo pela instituio da primazia d~ Pedro.
Em tudo isso o Senhor d mostra de
bondade inesgotavel e admiravel condescendencia. Dir-se-ia que as afflices, os
soffrimentos e a morte augmentaram-lhe
ainda a doura e misericordia tal a gra
ciosa affabiHdade que Elle pe em consolar e perdoar. Jesus tudo perda, porque
tudo sabe. Os sacramentos do baptismo e
da penitencia, primazia, a immortalida
de dos corpos - que magnfico dom pasoal,
feito humanidade inteira. Se, na Resur

234

Terceiro Principio

reio, Jesus nos revela sua belleza im


mortal,. sobretudo a bondade que Elle
nos manifesta durante esses quarenta dias.
3. Emfim, o Salvador sbd glorioso ao
cu. A Ascenso o encerramento de sua
vida terrestre, a entrada na gloria e a
consummao da mesma, pela tomada de
posse do paraso. A vida theandrica no
podia ter mais esplendida concluso. Jesus conduz os discipulos ao monte Olivete
e, na presena delles, se eleva majestosa
mente ao cu permittindonos, assim, entrever, de certo modo, o reino <ila gloria
de que toma posse em nosso nome. O
paraso . o magnfico termo de todas as
cousas, o ultimo ensinamento que o .Senhor nos lega !
,
Que vasto e grandios0 esse reino! E
a manso da suprema gloria, da paz suavssima qne nada pde perturbar; onde
tudo concorre incessantementg para o jubilo e a hCinra de nosso Deus; o reino do
gozo indizive.l que nunca ter fim. Gra'n de
alegria e subida merc, podermos esperar e reclamnr a fruio desses bens
eternos. Com . que amorosa solicitude de
vemos orientar nossos pensamentos para
essa patria celeste, nella fixar o corao
e nella reportar nossos labores e todo o
nosso ser! O paraso o triumpho do po.
der, da bondade e do amor de Jesus ! Por

Cap. XI -

Jesus glorioso

235

sua Ascenso Elle deu um fund amento


inabalavel f, esperana, caridad e.
Jesus , para ns, a radiante estrella da
manh que no conhece declinio. Surgin
do trium phante do sepu lcro, o Senhor
brilha agora no cu, afim de q ue, nos dias
de nossa peregrinao terrestre, em meio
das vicissitudes da vida, possamos dirigir
nossos pensamentos e aspiraes a esses
bens verdadeiros e eternos.
O cu, infindo e sempiterno gozo, ,
pois, a magnfica consum mao da vida
mQrtal do Salvador e o compendio da
vida gl0riosa. E era mistr q ue assim
fosse . Jesus o Ser soberana men te f~liz,
p~incipio e causa de toda alegria; para
que esta cessasse, seria necessa ri9 que
Elle deixasse cte ser Deus. Na qualidade
de Homem -Deus Elle a imagem da Di
vindade; o gozo do cu lhe perten ce com
mais direito que a nenhuma outra cria
tura. Os soffrimentos a que se sub mteu,
aqui na terra ero transitarias; E lle os
quis experimentar por amor de Deus e
amor nosso mas no podiam durar eternamente. O mesmo se d em relao a
ns, criaturas suas, servos e irmos seus.
O soffrimento e a dr no so a ultima pa lavra de nossa existencia; isso cabe alegria e felicidade . No o olvidemos. A
alegria a explicao final do chris-tia

.Ll

236

Terceiro Principio

nismo, a senha do nosso soberano Senhor, a unica e~presso que lhe' convm,
a Elle e tambem a ns. 'Nella reside uma
fora mysteriosa e s'ecreta virtude. Essa
palavra magica triumpha de tudo, d a
coragem que arrosta todos os sacrifcios,
supera as dificuldades, resolve os enigmas
da religio christ, penetra o corao de
amor para com um Deus que quis fazer
consistir sua gloria e felicidade, na nossa
propria ventura e contentamento. Nosso
caminho vossa vida , diz mui jndiciosamente o livro da Imitao, e a santa pacienca nos conduz a Vs que sois nossa
cora . 1)
- CAPITULO XII.
O Santissimo Sacramento do altar

Subindo ao cu, o Salvador no deixa


de permanecer corporalmente na terra.
Essa maravilha se realiza mediante o SS.
Sacramento do altar, em que, sob o vu
das especies sacramentaes, Jesus est, verdadeira e substancialmente presente, com
seu corpo e alma, sua divindade e humanidade, em toda a parte onde .se acham
essas mesmas especies e durante todo o
tempo que ellas subsistirem. O SS. Sacramento , por .aasim dizer, o lo de ouro que une essencialmente o cu terra .
~it. Chr.; III, 18.

\
,Cap. Xn -

If

lf

O SS. Sacramento do Altar 237

1. Um dos effeitos da Eucharistia dar


nos, aqui, no mundo, a continua presena do Salvador, permanencia essa, que
havla sido o ardente anhelo de seu aman
tissimo corao.
Antes que seus inimigos conseguissem
o crimin0so intento de supprimi-.lo do
mundo, tirandolhe a vida, o Senhor tivera o cuidado de prover a outro modo de
presena, por meio da instituio da Eucharistia. E m consequencia da maneira,
pela qual se effectua essa permanencia
continua, a presena .de Jesus , primeiraramente r eal, em seguida, miraculosa. As
sim Elle est simultaneamente no cu e
aqui na terra, em mil lugares differentes;
occu1ta-se a nossos olhos que apenas vem
as apparencias do po, e, no obstante,
est mais cheio de vida que o mais perfeito e formoso dos filhas dos homens;
to pequeno que o cont m a mo de uma
criana, e to grande que a immensidade
do cu no o pde abranger, maravilhas
estas que s a omnipotencia, collocada
disposio do amor, capaz de realizar.
A p-resena de Jesus na Eucharistia, reveste -se de peculiar attractivo, por ser a
mais placida e intima que se possa idear.
Com o Elle exige pouco de ns! O que
aspir a habitar em nosso corao; confia
tu do o mais a nosso amor e generosidade.

238

Terceiro Principio

Exteriormente, contenta-se com as honras que nos apraz tributar -lhe ! Nos di&s
de sua vida mortal, era preciso que os
homens se dssem ao trabalho do ir pro
cura-lo; hoje, Elle que lhes vem ao encontro e, em toda a parte, estabelece sua
morada ao nosso . lado, favorece-ndo-nos,
no smente com a sua vizinhana, mas
ainda com os bens que ella proporciona,
enriquecendo nos com as devoes de que
sua presena real objecto. Como a terra
seria vulgar e desolada se no fosse esse
sacramento de amor!
2 Ao Salvador no basta ficar continuamente comnosco : immola-se por ns.
A presena de Jesus na Eucharistia,. no
pde realizar-se e proseguir . seno me
diante a missa. Ora, a missa essencialmente um sacrifcio, o sacrifcio da nova
Alliana. Dois foram os que o Salvador
offereceu: o da Cruz e o da Ceia. A mis
sa sendo exactamente o sacrifcio da Ceia,
censtitue, com o da Cruz, uma uni~a e
mesma oblao, porquanto, no ella
apenas um memorial, uma representao,
a consummao do sacrifcio da Cruz,
pois, o sacerdote, a victirna e os merecimentos so os mesmos. No vivemos no
tempo em que Jesus se immolou na Cruz
e offereceu o sacrifcio da Ceia, logo,
g rande misericordia e excessiva condes-

Cap. XU -

O SS. Sacramento do Altar

239

cendencia, de sua parte, renovar incessanesse mesmo sacrifcio, querer de


certo modo, collocar, a nosso dispr, os
mri os de sua im moi ao, prestar a Deus,
em nosso nome, o tributo que lhe devemos \le adorao, de aco de gra
as e de satisfao. E no tudo. Jesus
no se acha mais B, para offerecer o sacrifcio. Escolhe, entre os filhos dos homens, uma milicia sagrada, com a qual e
por cujo ministerio, Elle se immola a
Deus. Dessa sorte, seu sacrifcio confunde-se com o nosso que adquire, ass.im,
um valor infinito e nos permitte offerecer,
ao Senhor, uma homenagem digna de sua
infinita majeetade.
E a oblao contina ininterrupta~ Comea ao raiar da aurora f', de sem numero
de altares, esse incenso de agradavel odor
sbe at o throno de Deus, transforman
do a terra em templo vivo do Senhor.
Quant0s thesouros nos proporciona o
amor de Jesus! Merc do sacrificio eucharistico, elle nos opulenta at em re
!ao ao proprio Deus! sobretudo mediante essa oblao mystica que o fim da
Creao plenamente attingido.
3. Sobre ser um sacrificio, a Eucharistia tambem um sacramento. Considerada no primeiro ponto de vista, ella pertence mrmente g Deus, se attendermos
tem~nte

_I

240

Terceiro Principio

ao segundo, a primazia nos cabe a nJs.


pelo canal dos sacramentos que Peus
nos concede a graa de vivermos smtamente e alcanarmos a salvao. A vida
sobrenatural, conferida pelo baptismo,
conservada e fortalecida pela Eucharistia.
Emquanto, nos outros sacramento~, Jesus
Christo se serve de um signal visivel para communicar a graa, neste o seu
proprio corpo que elle con~titue instru
mento della .
A Eucharist.ia pois o corpo do Christo,
debaixo das especies de ~o e sob a frma de alimento. Que extremos de amor,
e que delicadeza na expresso desse amor!
Quantos dons compendiados em um s!
Assim como outr'ora Jesus se servia
de suas divinas .mos para curar os enfermos e resuscitar os mortos, assim, no
sacramento do altar, Elle se serve de seu
sacratssimo corpo para nos communicar
as mais preciosas graas; hoje, porm, a
condescendencia que manifesta ainda
maior, porquanto, juntamente com o pro
prio corpo, maravilha do cu e da terra,
Elle nos faz dom de sua alma e divindade, de seus mritos e graas. Entreganos a propriedade de tudo o que lhe pertence, at do proprio ser! Haver, por
ventura, no mundo, alguem mais rico e
poderoso que o homem em cujo corao

Cap. XII -

O SS. Sacramento do Altar

'lll

Deus habita pessoalmente? Que bem sebreleva a este? A generosidade de Jesus


poderia ser ultrapassada?
De tudo o que precede, se dedux que
o sacramento do altar o primeiro e o
mais excellente de todos, no smente
por sua dignidade, mas ainda por sua
efficacia. A communho a intima unio
com Jesus Christo, unio simultaneamente corporal e espiritual; por conseguinte para entreter e amplificar a vida
sobrenatural, sua efficacia sobrepuja a
dos outros sacramentos. Jesus a vida,
a communho , pois, o sacram'ento da
vida. 1) As mais sublimes virtudes e mais
excellentes disposies da alma, como sejam - a caridade, a paz, a alegria, a co. ragem, a castidade, a virgindade, o espi
rito de sacrifcio - lhe so justamente
attribuidas. A vida divina de Jesus Christo torna-se nossa partilha; 2) at o corpo
recebe o penhor da resurreio gloriosa.
. Esses maravilhosos effeitos da communho, esto admiravelmente expressos no
signal sensvel do sacramento. Na qualidade de alimento o po e o vinho so
symbolos da vida; a manducao lembra
a fora e a mais intima unio; o banquete
indicio de jubilo e cordial amizade. Fi
nalmente, Jesus no poderia attestar o
~ann. ; VJ, 56, 57.

2) Joann.j VJ, 58 ,

242

Terceiro Principio

seu amor desinteressado por uma manifestao exterior que melher o traduzisse.
Sabendo que nada se identifica tanto comnosco como os alimentos materiaeE, o
Salvador escolhe esta frma afim de pe
netrar em nosso ser, incorporarse a elle
e com elle unificar-se. No soffrendo que
qualquet' outro tenha comnosco mais estreita unio, Elle se constitue alimento de
nos'3o corpo e de nossa alma, ou ::tntes,
us nos . escoamos nelle, mais propriamente, que Elle em ns.
Por su::t omnipotencia o Salvador nos
transporta para o seu proprio Ser afim
de nos associar, tanto quanto possvel.
sua divindade. Poderia humilhar-se mais
profundamente e mostrar maior condescendencia '? Mas assim que seu amor alcana o fim que props a si mesmo:
attrair o nosso corao afim de lhe dar
honra, riqueza e felicidade. Como este
pensamento suave e enternecedor: O
corao do homem, fim da Santa Hos
tia!
4. Com que amplitude e magnificencia
divina, o amor de Jesus se manifesta nas
diversas applicaes do sacramento do
altar! No foi uma palavra v a que o

Salvado'!' proferiu quando affirmou que


no nos deixaria orphams, mas permane
ceria comnosco; que Elle era a vide e

..
Cap. XII -

O SS. Sacramento do Altar

243

ns os sarmentos' e com Elle formamos


uma viva unidade.
A Eucharistia , de certo modo, a Encarnao ampliada a todos s homens. Na
Encarnao Jesus se une a uma unica natureza humana - a sua santa humanidade - na communho a unio se eff~
cta com cada um de ns e do modo mais
intimo que se possa ~onceber. Pela creao, Elle nosso Pl\i; conservando-nos a
vida constitue-se nossa Providencia; justificando-nos nosso Redemptor. E pelo
sacramento do altar que ser, relativamente a ns? A unio que contracta comnosco to ineffave!, que a linguagem
humana impotente para exprimi-la. E o
que levou o Salvador a realizar essa maravilha, no foi smente a compaixo, a
misericordia, a bondade, foi sobretudo o
amor, m'as um amor sem limites, cheio
de abnegao e que nenhum sacrificio fez
recuar. Jesus poderia ter-se contentado
com muito menos. Bastaria que Elle .se
tornasse presente em um unico lugar da
terra, que essa felicidade nos fosse con
cedida uma s vez, no decorrer da existencia' e ainda com a condio de serr;nos
dignos della; ou ento, que se manifestasse apenas, no momento preciso da recepo. Mas seu amor desdenha essas
restrices; prefere ex pr-se a mil indigni-

244

Terceiro Principio

dades e profnaes. custa de quantas


amarguras, ingratides e ultrajes, vem
Elle bater porta de nosso corao, di
zendo, como o esposo dos Cantares: <t Abre,
amiga minha; trago a cabea humida de
orvalho e meus cabellos rorejam o pranto
da noite. 1)
Como poderamos, com mais verdade,
retribuir a Jesus amor por amor, do que
pelo sacramento do altar, fco de to ardente caridade que e!le denominado,
com razo - sacramento do amor ? Graas a sua presena continua, o Salvador
permanece comnosco sempre e a todo in
stante; na missa, Elle se offerece por ns;
na communho entrega ~e a ns . Quantas
razes de ama-lo e quant0s meios de progredir no seu amor!
CAPITULO XIII
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As derradeirae palavras, os ultimas desejos de um amigo caro que de ns se


aparta, de um pai, uma mi, na hora da
morte, constituem um como legado sacrosa~to e penhor das benams celestes. Antes de dar comeo a sua Paixo, o Salvador quis tambem deixar aos Apostclos
e a todos ns, um testamento, no sublime
l}Cant.; V, 2 .

Cap. XUI -

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245

Discurso de despedida, no qual, manifestando-nos plenamente o seu Carao, Elle


nos d um derradeiro e instante conselho. Esse ensinamento supremo ser o fecho do pre~ente opusculo.
1. Em que consiste essa recommendao? No ella mais que o anhelo formulado, no momento da separao, por
todos aquelles que, estremecidamente, se
amam, isto , permanecerem unidos, ao
menos em esprito. essa unio que Jesus recommenda, expressa e instantemen
te, aos Apostolos, quando prestes a retirar delles a sug presena corporal: Permanecei em mim 1) ~ .
2. Como entenper essa unio? Eviden
temente o lao que nos devia unir ao Salvador, no podia ser sino espiritual, sem
embargo, cumpria que fosse u111a realidade verdadeira e vivaz; no um acto momentaneo, porm, estavel e arraigado no
mais intimo recesso do ser. por isso
que o Senhor emprega a bella compara
o da videira e seus ramos. 2) Organicamente unidos cpa, os ramos fcrmam
com ella uma unidade e vivem da mesma
vida. o emblema da unio que devemos
ter com Jesus-Christo, a qual obra da
graa santificante. - Esta constitue real mente uma qualidade espil'itual e perma
l}Jnn ., XV, 4, 6) 9. 2) jl)ann., XV, 1, sqq .

246

Terceiro Principio

nonte de nossa alma, uma communicao


creaa da natureza divina, uma imagem
da divina filiao; tornamo-nos espiritual
mente filhos de Deus por adopo e s~
melhantes a JesusChristo, filho de Deus
por natureza.
Emquanto possumos a graa santifi
cante, tudo o que o Salvador diz dessa
unio se realiza plenamente: Elle est e permanece em ns, somos um nelle e no Pai,
assim como o Pai e Elle so um 1). O
Pai e o Filho so um, porque tm a mes
ma aature~a. Pela graa santificante temos em ns a semelhana, somos feitos
imagem dessa natureza divina. Estar
de posse dessa mes ma graa, a condi
o primordial, essencial da unio com
.Jesus Christo; alis ella o principio, o
fundamento de todos os dons e de todas
as foras que constituem a vida espiri~ual.
3. Unindo-se propria essencia da alma,
a graa santificante traz comsigo fora e
faculdades espirituaes que lhe permittem

manifestar a nossa vida pela pratica de


actos virtuosos. Entre essas virtudes o
Salvador assignala tres . .
Antes de tudo a f. ella o primeiro
passo no caminho que conduz a Deus 2),
por 8er a unio com Elle, mediante a in
telligencia, emquanto o reconhecemos por
\IToann .; XVII, 21, sqq.

2) Hebr. ; XI, 6.

,,
,,
Cap. Xlll -

li'

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2 -

nosso Deus, soberano bem e fim ultimo,


medida que Elle proprio se revela a
ns. C'om o intuito de nos dar os magnficos motivos dessa unio, o Salvador
attesta expressamente a sua divindade;
relem bra em seguida os seus milagres e,
finalmente, insiste na necessidade de nos
unirmos a Elle si nos quisermos salvar e
produzir frutos para a eternidade. Crdes em Deus, crde tambem em mim.
Quem me v a mim, v tam bem o Pai ...
No crdes que estou no Pae e o Pai est
em mim? Crdeo, ao menos, por causa
de minhas obras. Em verdade, em verdade vos digo, o que cr em mim far tam bem as obras que fao e ainda maiores 1)
<'Sou a videira e vs sois os ramos. O
que permanece em mim, como eu permaneo nelle, esse produz copioso fruto.
porque sem m!m nada podeis fazer. Se
. alguem no permanene em mim, ser lan
ado fra como um sarmento inutil e
seccar e ber colhido e atirado ao fogo. 2)
Qno precioso o dom da f! e qual
no deve ser o nosso zelo em produzir
actos relativos a essa virtude, pois que
s ella nos d a luz do amor !
O amor a segunda e mui natural ma
l)Jann., XIV, 1, 9, 11, 12.
2~ joann., XV, 5, 6.

Terceiro Principio

248

nifestao de nossa unio com Deus. o


amer a continua inclinao da vontade
para o objecto amado. Permanecei no
meu amor 1). O Salvador nos declara.
para nosso maior consolo, que, essencialmente, o' amor no consiste na doura
dos sentimentos; porm na constante ap
plicao da vontade a observar os pPeceitos da lei 2). isso que constitue a caridade habitual contida na graa santificante e que, emquanto no nos tornamos
rus de culpa mortal, permanece em ns
e, desde ento, nossa vontade contina
unida a Deus.
O Salvador nos d os motivos dessa
caridade que so, primeiramente, o amor
que o eterno Pai ter por ns, se o mar:
mo!? a Elle, o Filho do Pai 3) que o Pai
nos deu; em segundo lugar o amor que
Elle proprio j nos testemunhou, constituindo-nos amigos seus, afim de nos revelar todos os segredos do cu 4) e saCl'ificando a vida por ns 6); finalmente
promette a quem o ama, uma especial
communicao das tres Pessoas divinas
que se ho de dar e revelar a alma de
l)Joann. XV, 9.
2) joann XIV, 14, 15, 21, 23 , 24; XV, 10, 14,
3) joann .. XIV. 21, 23; XVI, 27.
4) Joann , XV, 15.

5) Joann

XV, 13.

Cap. Xlll -

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249

modo todo particula~ 1). Estas palavras


annunciam a graa de escl com que,
mesmo aqui na terra, a alma pde ser
favorecida, em diversos grus, na unio
mystica com Deus, as quaes graas sp
como o antegozo da bemaventurana ce.
leste.
mediante a orao que a f e o amor
eommunicam com Deus: a prece constitue, pois, o terceiro acto de nossa unio
com a Divindade, A que o Salvador nos
recom menda, no Discurso de despedida,
j tem com Elle estreita relao, porquanto, deve ser feita em seu nome 2). Oramos em nome de Jesus, quando o fazemos unidos a Elle pela graa e nas mesmas intenes, quando pelos Aeus mritos, advogamos os interesses da gloria
de Deus e de seu reino. - Este moo
de encarar a prece, offerece, por si s,
um excellente motivo de orar. Effectivamente, no sentir do Salvador, ella devia
se'r, para os apostolos, uma compensao
da privao de sua preseaa visvel. Por
meio della, o Senhor continuar a exercer
seu .ministerio de amor, instruindo-nos,
consolando-nos, defendendo-nos e proven
do a todas as nossas necessidades. Por
isso lhes disse que at ento nada haviam

~I

l}Toann., XV, 23 .
2) joann.; XIV, 13 , 14; XV, 15, 23, 26.

250

Terceiro Principio

pedido em seu nome, porque gozavam de


sua pre~ena 1). D'ora em diante, pela
orao feita em seu nome., que Elle tudo
far, por elles e por ns. A efficacia de
tal prece, incalculavel porquanto e11a,
por as'S.im dizer, a mesma orao do
Ohristo e eis por que tudo pde. E isto
to exacto que ella prescinde da propria recom mendao do Senhor. Orar em
nome de Jesus, permanecer com elle
na mais intima unio, trabalhar efficaz
mente para a extenso de seu reino. E
no esse o mais nobre e mais poderoso incentivo da orao ?
Taes so as ultim'a ; recommendaes
do Senhor Jesus :
Intima unio com Elle por meio da
graa, da f, da caridade e da orao.
a derradeira e mais consoladora prova de
seu amor para com os homens e do ardente desejo de ser delles amado; o
preceito final garantido por sua palavn;
, emfim, a sua vontade suprema. E essa
vontade no de..ve ser, para ns, uma pre
scripo sagrada ? Havemos tudo o que
mister para nos unirmos a Jesushri
sto. A intelligencia a Elle se une pela f,
a vontade pelo amor, a memoria e os
sentim entos pela orao e assim o homem
todo transplantado em sua divina Pes
Jf]ann ., XVI, 24.

L---~----

Cap. XIH -

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251

soa: no mais vi ve elle seno o Oh ri to


que nelle vive 1).
Comeamo::; pela orao e, passando pela caridade que, na orao, busca a Jesus
Christo, tornamos ao ponto de part\da ...
A prece, o desapego de si mesmo, o amor
de Deus, intimamente unidos, formam o
triplice lo da vida espiritual e da perfei
o christ, quer vivamos livres no mundo, quer, no recolhimento ao estado re
ligioso. Mas essas tres causas so essen
ciaes e imprescindveis. Sem a orao no
pde haver energia na renuncia nem af
fectuoso conhecimento de Deus e verda
deira caridade. Sem o desapego, a orao
no subsiste e impossvel progredir no
amor de Deus porque o requinte da propria satisfao 0bsta todo e qualquer progresso. Finalmente, sem o amor de Deus
no possvel haver o gosto da orao
nem generosidade no sacrifi~io. Orao,
desapego, amor, reunidos, formam a cora
de nossa justia.
So tres estas virt~des porm a mais
excelle.nte a caridade 2) por ser o liame
da perfeio e o ultimo e supremo preceito do Senhor. Pedindo-nos o nosso
amor Elle nos abandona tudo o mais e
esse mesmo amor o constitue soberano
~af\n.; XIV, 14: . XV, 16.
2} Cor., III, 13.

252

Terceiro Principio

incontestado de nosso corao. O amor


dirime as difficuldades e as transforma
em meios e occasies de provarmos que
pertencemos a Deus e reconhecemos seu
domnio sobre todas as cousas. Amai e
fazei o que vos aprouver diz S. Agostinho.1) E S. Joo escreveu: Cremos
em seu amor2) Nada resiste ao amor de
Jesus crucificado. Elle venceu o mundo.
E como n~o! Nosso Redem.ptor, nosso
Deus e Senhor infinitamente amavel e
digno de nosso amor; amou-nos at a
morte e ainda nos ama com ineffavel ternura; deseja que o amemos e pede o nosso corao. No ser isso basta!Jte para
nos conteNtar, a ns to pobres e mesquinhos, to sedentos de amor e felicid'ade?
O amor um bem precioso e infinita
mente desejavel. Para possui-1ft, tudo o
que fizermos ser pouco. Oremos, oremos
incessantemente; no se fechem os nossos olhos, luz da vida, antes de chegar
mos perfeio do amor. Conhecer, amar
a Jesus o bem por excellencia,. no tempo e na eternidade. Quo digno de lastima aquelle, que, durante a vida, no
teve esse conhecimento e nem gozou des 1) ln epist. joannis ad Parthos tract. 7, n. 8
(Migne P. L ll12, 2033 .)
2) Joann.; IV, 16.

Cap. XIII -

:. i

Ultimas recomlllendaes

253

se amor! Nossa sabedoria, santidade e


ventura esto na razo directa do conhe
cimento que temos de Jesus e da intensidade do amor que lhe dedicl\mos.
E embora a nossa vida seja semeada
de cruzes e tribulaes, no nos deixemos
desalentar. No comeo a pacienci11 posta prova, mas este principio o penhor
do fim glorioso. Ao suave influxo do amor,
.t udo se torna ameno e deleitoso, porm,
no mais meritorio. No cu no mister lies para aprender a amar a Deus,
mas neste mundo em que vivemos na f,
onde temos muitas vezes que lutar contra
os perigos ou as seduces, difficil arte
e excellente meio de glorificar ao Senhor,
manter sempre o nosso corao nas alturas do puro amor de Deus. Mas no percamos a esperana: dia vir em que,
mesmo aqui na terra, teremos adquirido
o conhecimento de Jebus e aprendido a
nos deleitar nas douras de seu amor, e
ento ter raiado, para ns, a aurora da
eterna bemaventurana.

=*'4=--

INDIOE
5

Aos leitores
Prefacio.

PRIMEIRO PRINCIPIO
Orar
Capitulo I. O que orar , . , .
JJ
Cap.
li, Grandeza e excellencia da orao 14
Cap.
III. O preceito da orao . 17
Cap.
IV. A orao, o grande meio da graa 23
Cap.
V. O pc.der da orao
29
. Cap.
VI. Predicados que a orao deve ter 35
Cap. VII. Da orao voc::al . .
40
Cap. VIII. Modelos de orao ~
, 44
58
Cap. IX, Da orao mental. .
X. Devoes da Igreja .
, 66
Cap.
Cap. XI, O esprito de orao.
. 70

SEGUNDO PRINCIPIO
Vencer -se
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

I. ldeia exacta do homem. .


. 79
11. Em que consiste a vctoria sobre
si mesma
82
111. Por que devemos mortificar-nos 87
lV. Predicados que deve ter a victoria
sobre si mesmo .
94

li

Indice

Cap.
V. Algumas objeces
\.ap.
VI. Da mortificao exterior .
Cap. VIl. Da mortificao interior
Cap. VIII. Mortificao no que concerne
intelligencia.
Cap. IX. Mortificao no que concerne
vontade
Cap.
X. Das paixes
XI. A preguia
Cap.
Cap. XII. O temor .
Cap. XIII. A colera e a impaciencia
C'ap .. XIV. O orgulho
Cap. XV. Antipathia e sympathia .
Cap. XVI. Defeitos de caracter.
Cap. XVII. Concluso , . .

97
1 O1
. 105

108

112
118

128
123
13'3
13 3

145
153
159

TERCEIRO PRINCIPIO
Amar o divino Salvador
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap .
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

165
I. O amor . , .
16r- ~
II JesusChristoDeus
17 '
Ill. Deus-Homem
18 t .
IV. Deus-Menino
V. O Doutor sapientissimo e Guia
1') ~
das almas .
197
VI. O filho do homem
205
VII. Acima da natureza
210
VIII. O livro de vida
. 215
IX. Jesus era bom
. 220
X. Paixo e morte
. 230
XI. Jesus glorioso .
236
XII. O S.S . Sacramento do altar.
XIII. A ultima recommendao . 244