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Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia I Osvaldo Pessoa Jr.

2010

Captulo I

PRIMRDIOS DA CINCIA NA GRCIA


1. O Incio da Especulao Cientfica
Considera-se que a cincia teve pelo menos dois nascimentos, na Grcia e na China.
No caso da Grcia, o incio da cincia atribudo aos pensadores da cidade de Mileto (sia
Menor, atual Turquia), no sc. VI a.C. No caso da China, um estgio semelhante existiu mais
ou menos na mesma poca, especialmente no estado de Chhi, na atual regio do Shandong.
Concentrando-nos na tradio ocidental, por que, afinal, atribui-se o incio da cincia
aos pensadores de Mileto1? Certamente muito j havia sido feito nas civilizaes da
Mesopotmia, do Egito e do Mediterrneo (Minica e Micnica). Destaquemos os avanos
feitos na tcnica, na medicina e na astronomia.
Com relao tcnica, em 3000 a.C, j havia a metalurgia, a tecelagem e a cermica,
assim como o uso da roda em veculos de transporte (adaptado da roda do ceramista). A
agricultura, com suas tcnicas de irrigao, domesticao de animais, preparao e
preservao de alimentos, foi essencial para o surgimento de cidades. Alm disso, a escrita
surgiu em torno de 3500 a.C. Tais desenvolvimentos tcnicos implicam uma cincia?
medida que no envolvem uma teorizao explcita, no. No entanto, tais desenvolvimentos
certamente envolvem uma grande capacidade de observao, raciocnio e aprendizado, que
so essenciais na cincia.
A medicina nos antigos Egito e Mesopotmia era dominada por magia e explicaes
baseadas em espritos, mas diversos diagnsticos e tratamentos baseados no uso de ervas j
eram oferecidos, e a cirurgia j era feita no Egito (voltaremos a esse assunto na seo VII.1).
Com relao astronomia e matemtica, boa parte do esforo astronmico se dirigia
elaborao de calendrios, o melhor dos quais era o egpcio. No entanto, foi na Babilnia
que a matemtica e a astronomia mais avanaram. Os babilnios introduziram um sistema
numrico com valor posicional, como o nosso atual, s que na base 60 ao invs de na base
10. J o sistema egpcio era como o grego e o romano, sendo inferior para certas operaes,
como as envolvendo fraes. Os babilnios registravam sistematicamente os acontecimentos
celestes, como os aparecimentos e desaparecimentos do planeta Vnus, eclipses solares e
lunares, alm de fenmenos meteorolgicos. Com isso, eram capazes de fazer algumas
previses astronmicas, baseadas em regularidades aritmticas (e no modelos geomtricos
do cosmo), como as de eclipses lunares (os solares so mais difceis de prever). A patronagem
(financiamento) do trabalho dos astrnomos j era feita pela corte.
Com este pano de fundo, o que os milsios como Tales, Anaximandro e Anaxmenes,
alm dos outros chamados filsofos pr-socrticos, trouxeram de novo? Em primeiro lugar,
a separao entre a natureza e o sobrenatural. As explicaes dos milsios no faziam
referncia a deuses ou foras naturais. Se na mitologia grega os terremotos tinham sua origem
no deus dos mares (Poseidon), para Tales a explicao no envolvia deuses. Para ele, a terra
boiava na gua do oceano, e os terremotos teriam sua origem em grandes ondas e tremores
martimos. A segunda novidade dos gregos era a prtica do debate. Os pensadores prsocrticos discutiam criticamente as idias de seus colegas e antecessores, muitas vezes em
frente a uma platia. Uma conseqncia disso que diferentes explicaes para um mesmo
fenmeno natural passavam a competir entre si. O esforo para encontrar a melhor explicao
1

Seguimos aqui a problemtica colocada por LLOYD, G.E.R. (1970), Early Greek Science: Thales to Aristotle,
Norton, Nova Iorque. As sees I.2, III.2 e IV.1 tambm se baseiam neste livro. Outra excelente introduo :
CLAGGETT, M. (1955), Greek Science in Antiquity, A. Schuman, Nova Iorque, republicado pela Dover, 2001.

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levava a uma reflexo a respeito dos pressupostos, das evidncias e dos argumentos a favor e
contra teorias opostas.
Por que estas novidades surgiram numa cidade-estado grega no sc. VI a.C., e no em
outro lugar ou em outra poca? Uma contribuio decisiva foi dada pela organizao poltica
de cidades-estado como Mileto, Atenas e Corinto, onde os cidados participavam ativamente
na escolha de membros do governo e na elaborao de leis.

2. Os Primeiros Filsofos-Cientistas e o Problema da Mudana


Os filsofos-cientistas tericos de Mileto so lembrados pelas trs cosmologias
propostas. Tales (c. 624-546 a.C.) colocou a questo sobre qual o princpio de tudo, e
permanece o mesmo nas mudanas, e concluiu que a gua.
Anaximandro (c. 610-546 a.C.) sugeriu que a primeira coisa no foi uma substncia
especfica, mas algo indefinido, que chamou de Ilimitado (apeiron). No que considerada a
mais antiga sentena sobrevivente do pensamento ocidental, escreveu: Aquilo de onde as
coisas se engendram, para l tambm devem desaparecer segundo a necessidade; pois elas se
pagam umas s outras castigo e expiao pela sua criminalidade segundo o tempo fixado.
Outra fonte apresentou a concepo de Anaximandro a respeito da origem do mundo da
seguinte maneira: No nascimento deste mundo, uma semente de quente e frio se separou do
Ilimitado e a partir disto uma bola de fogo surgiu em torno do ar que circunda a Terra, como a
casca de uma rvore.2
Anaxmenes (c. 585-525 a.C.) sugeriu que o ar seria o princpio de tudo, que se
transformaria em gua atravs da condensao, e em fogo atravs da rarefao.
O prximo grupo a se destacar no cenrio filosfico-cientfico se concentrou em torno
de Pitgoras (c. 572-490 a.C.) . Nascido na ilha de Samos, prximo de Mileto, mudou-se aps
a invaso persa para Crotona, na Magna Grcia (atual Itlia), onde formou uma escola
religiosa, filosfica e poltica. Aristteles atribuiu aos milsios a busca pela causa material
das coisas. J os pitagricos viam nos nmeros os elementos bsicos de tudo, o que pode ser
considerado uma causa formal (na terminologia aristotlica). Para os pitagricos, os
nmeros exprimiam mais do que aspectos formais dos fenmenos: as coisas seriam feitas de
nmeros. Desenvolveram tambm vrios modelos astronmicos. Os pitagricos tambm
foram importantes por terem desenvolvido mtodos dedutivos na Matemtica. O mais
conhecido envolve a prova do teorema de Pitgoras, aplicvel para os lados de um tringulo
com ngulo reto: a + b = h, cujo enunciado j era conhecido dos babilnios.
O grande problema metafsico do incio do sc. V a.C. era o problema da mudana:
como possvel algo mudar, e deixar de ser o que era?
Herclito de feso (c. 535-475 a.C.) salientava que tudo estava sujeito a mudanas:
panta rhei (tudo flui). Explorava exemplos, como o da corda tensionada, que indicava que
por trs de um aparente repouso havia uma interao entre contrrios, que finalmente podia
levar ao movimento (no caso, quando a corda solta).
Parmnides de Elia (c. 510-450 a.C.) tomava uma posio oposta. Mais do que
qualquer pensador antes dele, Parmnides duvidava da evidncia dos sentidos, colocando a
razo como nica fonte confivel de conhecimento. Em seu famoso poema, salientou que o
que no pode deixar de ser, ou que do no-ser no pode surgir o ser. Em suma, a
mudana impossvel. As mudanas que vemos nossa volta so apenas aparentes, no so
2

A primeira sentena a verso de Hermann Diels (1903), como nos conta M. HEIDEGGER em A Sentena de
Anaximandro, trad. E. Stein, in Os Pensadores Pr-Socrticos, 2 ed., Abril Cultural, So Paulo, pp. 19-47. A
segunda sentena citada por LLOYD (1970), op. cit. (nota 1), p. 21, e est presente na obra Stromateis, atribuda
a Plutarco.

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reais. Aps as concluses de Parmnides, todos os filsofos gregos tinham que tomar uma
posio em relao s suas teses.3
Anaxgoras de Clazmenas (c. 500-428 a.C.), tutor de Pricles em Atenas, era um que
concordava que nada pode vir a ser a partir do no-ser, mas explicava a mudana a partir da
mistura de todas as substncias. Por exemplo, enfocando o nosso corpo, perguntava como era
possvel que um cabelo pudesse surgir a partir do no-cabelo. Sua resposta era de que o
cabelo j existia em nosso alimento, sendo ento incorporado ao nosso corpo e saindo de
nossa pele na forma de cabelo. O cabelo, ento, deve ter existido desde o comeo, na mistura
original de todas as coisas. Eis o sentido de seu enunciado de que em tudo h uma poro de
tudo.
Empdocles de Agrigento (c. 490-430 a.C.), resolveu de maneira semelhante o
paradoxo de Parmnidas. Concordava com as limitaes do sentido, mas tambm
argumentava que a razo era limitada. Concordando tambm que nada pode vir a ser a partir
do no-ser, restaurava a noo de mudana postulando quatro elementos, terra, gua, ar e
fogo, que produzem mudanas ao se recombinarem e separarem. Para responder questo de
como apenas quatro razes podiam levar a uma multiplicidade de diferentes substncias,
lanou a idia de que os elementos se combinariam em diferentes propores, dependendo da
substncia. Assim, por exemplo, o osso consistiria de fogo, gua e terra na proporo 4:2:2,
ao passo que o sangue consistiria dos quatro elementos em iguais propores. No efetuou, no
entanto, nenhuma investigao emprica metdica para explorar sua idia, que antecipou (de
modo especulativo) a lei das propores fixas da qumica moderna.
Outra abordagem para o problema da mudana foi o atomismo de Leucipo de Mileto
(incio do sc. V a.C.) e Demcrito de Abdera (c. 460-370 a.C.). Segundo esta viso, s tm
realidade os tomos e o vazio. Qualquer diferena que observamos no mundo devido a
modificaes na forma, arranjo e posio dos tomos. Haveria um nmero infinito de tomos
espalhados no vazio infinito. Os tomos estariam em movimento contnuo, chocando-se
freqentemente uns com os outros. Nas colises, os tomos poderiam rebater ou ento se
ligarem atravs de ganchos ou formas complementares. Os atomistas, assim, escapavam das
concluses eleticas postulando uma infinitude de seres (os tomos) e tambm a existncia do
no-ser (o vcuo). Demcrito foi um escritor prolfero, redigindo tratados de fsica,
astronomia, zoologia, botnica, medicina, agricultura, pintura e guerra. Aplicou em detalhe o
atomismo em sua doutrina das qualidades sensveis.
Os pensadores do sc. V a.C. ocupavam-se com explicaes sobre todo tipo de
questo: Por que o mar salgado? Por que o Nilo transborda? Como ocorre a diferenciao
sexual em embries?

3. Biologia Pr-Aristotlica
Os scs. VI e V a.C. na Grcia tambm marcaram o incio da observao e da teorizao
sobre a vida. Anaximandro, mencionado na seo anterior, escreveu em seu poema Da
Natureza que os seres vivos teriam surgido do barro, da lama, que no princpio cobria a Terra,
quando o Sol agiu no molhado. Primeiro teriam surgido animais e plantas, e mais tarde os
seres humanos, que inicialmente teriam a forma de um peixe vivparo, o cao-de-espinho
(Squalus acanthias), que gera seu filho fora do corpo, em um tipo de placenta atado a um
cordo, lembrando o que ocorre no parto humano (Fig. I.1). Mais tarde, os que viriam a ser
humanos teriam perdido sua pele escamosa e foram habitar a terra firme. Vemos assim que
3

Um excelente relato desse perodo anterior a Scrates e Demcrito : BURNET, J. (2006), A Aurora da Filosofia
Grega, trad. V. Ribeiro, H. Cairus, A. Bacelar & T.O. Ribeiro, Contraponto e Ed. PUC-Rio, Rio de Janeiro.
(Original: 1a edio, 1892; 4a edio, 1930). Disponvel em ingls na internet.

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Anaximandro tinha uma concepo primria de evoluo, provavelmente herdada de mitos


populares que diziam que os diferentes povos nasciam do prprio solo em que viviam.4
Empdocles, que resolveu o problema da mudana a partir de combinaes das quatro
substncias (mediadas pelo amor e pelo dio), era um mdico na Siclia, tendo formulado a
idia de fluxo e refluxo do sangue no corpo. Achava que a respirao tambm se dava atravs
dos poros da pele, onde o sangue se misturaria com o ar. O sangue seria a sede da inteligncia.
Na reproduo, Empdocles defendia que o embrio recebia algumas partes da semente do pai
e outras da semente da me. Segundo as lendas, teria debelado uma epidemia desviando o
curso de dois rios, para que suas guas se misturassem. Descrevia a viso como sendo o
encontro de raios que emanariam dos olhos com raios provenientes dos corpos luminosos.

Figura I.1: O cao-de-espinho, cujo filhote se


alimenta de um tipo de placenta.

Empdocles concebia quatro estgios de desenvolvimento do Universo. Primeiro havia


uma mistura dos quatro elementos; a seguir, os elementos teriam sido separados pela fora do
dio (lembrando o big bang). No terceiro estgio havia uma separao total dos elementos, e
no quarto eles teriam comeado a se misturar devido fora do amor. Neste ltimo estgio, as
plantas teriam brotado da terra, e depois teriam brotado os diferentes rgos e membros dos
animais. Estes se atraam entre si (atravs da fora do amor), ao acaso, gerando monstros que
no eram capazes de sobreviver. Mas aos poucos teriam surgido animais em que as partes se
ajustavam harmoniosamente, e estes teriam sobrevivido, resultando na fauna atual. Esta
concepo costumeiramente citada como precursora da idia de seleo natural. Ela notvel
como uma tentativa de descrever o mundo apenas em termos de causa eficiente, e no final.
Demcrito foi o maior sistematizador da biologia e da cincia em geral antes de
Aristteles. Quase nada, porm, restou de seus numerosos livros, que expunham uma viso de
mundo materialista e atomista. Nada provm de nada; toda mudana puramente agregao ou
separao de partes. Nada acontece por acaso ou por inteno, tudo ocorre por causa e por
necessidade. Nada h fora de tomos e espao; todo o resto impresso dos sentidos. Na
Biologia, realizou algumas dissecaes em animais. Traou uma distino entre animais com
sangue (vertebrados) e sem sangue, o que seria seguido por Aristteles. Demcrito considerava
que o crebro o rgo do pensamento, o corao o do valor e o fgado o da sensualidade.
Achava que a alma era feita dos sutis tomos de fogo, que provinham da respirao. Acreditava
que as epidemias eram causadas por tomos que caam Terra de outros corpos celestes.

Esta seo baseada em NORDENSKILD, E. (1949), Evolucin Histrica de las Ciencias Biolgicas, EspasaCalpe, Buenos Aires, pp. 24-38 (orig. em sueco: 1918). Usamos tambm RONAN, C.A. (1987), Histria
Ilustrada da Cincia da Universidade de Cambridge. 4 vols. J. Zahar, Rio de Janeiro; Crculo do Livro, So
Paulo (orig. em ingls: 1983). A Figura I.1 foi obtida do stio: http://www.flmnh.ufl.edu/fish/Gallery/
Descript/SpinyDogfish/SpinyDogfish.html