Você está na página 1de 4

OS FILSOFOS NATURALISTAS E OS SOFISTAS

O primeiro perodo da filosofia grega toma o nome de naturalista ou cosmo- lgico porque a
especulao dos filsofos voltou-se para a natureza, o mundo exterior. Esse perodo surgiu e se
desenvolveu fora da Grcia propriamente dita, nas florescentes colnias da sia Menor e do sul da
Itlia, tendo o seu incio nos fins do sculo VII e o seu trmino dois sculos depois.
Em grego, cosmos significa "mundo" e por isso esse perodo recebeu o nome de cosmolgico. 5 Em
grego, ntropos significa "homem" e por isso esse perodo recebeu o nome de antropolgico. Na
Antiguidade, era conhecida como sia Menor a extremidade ocidental da sia, em linhas gerais
correspondendo ao territrio do que conhecemos hoje como Turquia.
A ESCOLA JNICA
A primeira expresso dessa fase, inaugurando por assim dizer o pensamento ocidental, a chamada
escola jnica, que floresceu em Mileto, na sia Menor, ao longo do sculo VI. Os jnios procuravam
a substncia ltima de todas as coisas em uma nica matria, animada por uma energia interior (da
hilozosmo, "matria animada" ser o nome dessa doutrina).
Seu primeiro representante Tales de Mileto (624-546 a.C.), para quem a gua era a substncia
primordial de todas as coisas.
Para Anaximandro (610-547 a.C.), tambm de Mileto, o elemento primordial seria o apeiron (o
indeterminado, sem fim e em constante movimento).
J para Anaxmenes (585-528 a.C.), tambm da mesma cidade, este princpio era o ar.
O expoente mais clebre dessa escola Herclito (aproximadamente 540-470 a.C.), de feso, na
Jnia. Para ele, o elemento primordial o movimento, o eterno vir-a-ser: tudo est sujeito a um fluxo
perptuo, representado pelo fogo.
O vir-a-ser luta, conflito de opostos, anttese de vida e morte. Esse movimento s ser reconduzido
estabilidade pela sabedoria universal, que determina o acordo entre as oposies.
Por esse motivo Herclito considerado o pai da dialtica, a qual considera que a razo das coisas
est na constante luta dos contrrios.
de Herclito a ideia de que o mesmo homem no se banha duas vezes no mesmo rio, pois ao
tentar um segundo banho, o rio j ter mudado, j ser outro por conta do contnuo fluxo das guas.
E como as coisas mudam constantemente, aquele homem j no ser o mesmo homem que da
primeira vez.
PITGORAS E A ESCOLA ITLICA
Pitgoras (571-497 a.C.), fundador da escola pitagrica ou itlica, nasceu em Samos, uma ilha do
Mar Egeu, mas pontificou nas colnias do sul da Itlia. Para ele, o princpio primordial da realidade
representado pelo nmero, ou seja, pelas relaes matemticas.
Toda a multiplicidade do mundo e o vir-a-ser explicado pelo pitagorismo por meio da luta dos
opostos, da qual os nmeros pares e os mpares so paradigmticos. Esse conflito reconduzido ao
equilbrio pela harmonia matemtica que rege o universo todo, tanto material quanto moral. Outros
repre- sentantes dessa escola so Filolau de Crtona e rquitas deTarento.

XENFANES E A ESCOLA ELEATA


Essa escola empresta o seu nome da cidade de Eleia, no sul da Itlia, e seu fundador Xenfanes
(cerca de 570-460 a.C.), nascido em Clofon, na sia Menor.
Mas o seu maior representante Parmnides de Eleia (cerca de 530-460 a.C.), para quem o
elemento original das coisas o ser, uno, idntico, imutvel e eterno, representado como um esfera
suspensa no vcuo, sendo que o mundo sensvel no passa de iluso.
Zeno (cerca de 495-430 a.C.), tambm de Eleia, discpulo de Parmnides, famoso pelas
controvrsias nas quais tentava demonstrar a inexistncia do movimento.
A ESCOLA PLURALISTA
Empdocles (cerca de 492-493 a.C.), de Agrigento, Siclia, toma dos eleatas a doutrina da
eternidade e da imutabilidade do ser, mas o divide em quatro ele- mentos fundamentais - a terra, a
gua, o ar e o fogo -, explicando a multiplicidade e a mudana dos fenmenos mediante as vrias
recombinaes desses elementos.
Como Herclito, acreditava na realidade do movimento. Pensava, entretanto, que o amor e o dio
so as duas foras primordiais que presidem a combinao dos quatros elementos.
J para Anaxgoras (cerca de 500-428 a.C.), a realidade constituda de uma infinidade de
minsculas partculas, eternas e imutveis, de natureza diversa, para explicar a variedade das
coisas. O nous a inteligncia imanente que controla e seleciona essas partculas, tirando-as do
caos e ordenando-as conforme sua similaridade.
Todavia, Demcrito (460-370 a.C.), natural de Abdera, naTrcia, o maior representante dessa
corrente, tambm chamada atomstica. Para ele, o ser de Parmnides dividido em uma infinidade
de corpsculos simples e homogneos, denominados tomos, os quais, suspensos no vazio,
movem-se devido diversidade de tamanho e consequente diversidade de gravidade de cada uma
dessas partculas. Os tomos, o vazio e o movimento constituiriam a razo de tudo.
OS SOFISTAS E A ARTE DA PERSUASO
De 500 a 448 a.C., houve as chamadas Guerras Mdicas, relatadas em Histrias, de Herdoto. As
cidades jnicas, pertencentes Grcia e situadas na sia Menor, revoltaram-se contra o Imprio
Persa e foram apoiadas por algumas cidades do continente, por fim sendo lideradas por Atenas.
Depois das vitrias dos gregos sobre os persas, assistimos ao triunfo de Atenas, que torna-se o eixo
social, poltico e cultural do universo grego.
o chamado sculo de Pricles, quando a democracia encontra-se em seu auge. A democracia
ateniense, que se tornaria fundamental para o desenvolvimento da filosofia, tem uma caracterstica
essencial que a distingue da democracia moderna: uma democracia direta, sem a mediao de
representantes eleitos. Ora, para lograr que a sua opinio fosse acatada nas assembleias, o cidado
precisava ser dotado de talentos oratrios.
Aqui entram os sofistas, mestres da eloqncia, encarregados de ensinar aos jovens das famlias
das classes mais abastadas a arte da persuaso. Professores encarregados de transmitir os
princpios da retrica e da oratria, os sofistas alegavam que os ensinamentos dos filsofos
cosmologistas estavam eivados de erros, alm de no terem nenhuma utilidade para a vida da plis.

Portanto, com os sofistas h uma mudana de foco na pesquisa filosfica: a preocupao com a
natureza, que esteve no centro das atenes dos pensadores anteriores, comea a refluir, dando
lugar ao interesse pelo humano - da tambm o nome de antropolgica ou humanista dado a essa
fase. "Com efeito, os sofistas operaram uma verdadeira revoluo espiritual, deslocando o eixo da
reflexo da physis e do cosmos para o homem e aquilo que concerne vida do homem como
membro de uma sociedade" (REALE; ANTISERI, 1990, p. 73).
Protgoras (cerca de 480-410 a.C.), um dos maiores nomes da sofistica - junto com Grgias (484375 a.C.) e Hpias (cerca de 435-343 a.C.) -, dizia que o homem a medida de todas as coisas. Em
relao ao perodo anterior, isso significava uma abertura para o subjetivismo: dizer que o homem
a medida de todas as coisas significa dizer "que as coisas so como lhe parecem; no, porm, como
aparecem ao homem em geral, mas como aparecem ao homem hic et nunc ["aqui e agora"]:
verdadeiro - e bem - o que aparece como tal a cada qual e a cada momento" (PADOVANI;
CASTAGNOLA, 1984, p. 109).
Da porque no raro os sofistas serem acusados de relativistas e cticos - para os relativistas, tudo
pode ser verdade, enquanto para os cticos no possvel alcanar a verdade.
nesse contexto que aparece Scrates, como um meteoro, dividindo a filosofia grega em antes e
depois dele.
FILHO DA PARTEIRA
Nascido em Atenas (470 ou 469 a.C.), filho de um escultor e de uma parteira, desde cedo Scrates
se entregou reflexo e ao ensino filosfico, no se deixando levar pelos cuidados da vida
domstica e da poltica. No entanto, ao contrrio dos outros filsofos, no fundou uma escola,
preferindo ensinar em lugares pblicos, como nos ginsios, nas praas e nos mercados.
Exerceu um enorme fascnio sobre os atenienses, especialmente os mais jovens, mas a sua ironia e
a sua atitude crtica foram-lhe aos poucos granjeando inimizades entre as parcelas influentes da
sociedade. Por fim, foi acusado de corromper a juventude e demonstrar impiedade diante dos
deuses da cidade. Todavia, Scrates no quis se defender.
Condenado pena capital, morreu aos 71 anos, em 399 a.C., ingerindo cicuta - um veneno
extremamente letal, extrado da planta de mesmo nome -, depois de ter recusado os projetos de fuga
propostos por alguns de seus discpulos. Sua morte foi o coroamento de uma vida dedicada ao
conhecimento e virtude, j que ele se transformou no marco de algum que preferiu morrer em vez
de negar suas convices.
Scrates no escreveu nada: tudo que sabemos de sua pessoa nos chegou por meio de seus
discpulos, como Xenofonte e Plato - e no so poucos os debates da crtica para estabelecer o
que confivel nessas fontes. O certo, porm, que Scrates se beneficia da virada antropolgica
efetuada pelos sofistas. Contudo, ao contrrio destes, ele no se interessa pelo ser humano emprico
(o ser humano individual, como visto e apreendido pelos sentidos), mas pelo humano em geral,
com propsitos morais. Como os sofistas, ele comea por criticar o senso comum, o saber institudo,
a opinio, a doxa, mas no para a, o que no seria mais do que um ceticismo: ele transcende o
saber imediato em busca do saber autntico, que seria racional e perene. Esse conhecimento estaria
dentro de cada um.
Para encontr-lo, Scrates, um filho de parteira, serve-se de uma tcnica por ele chamada de
maiutica, um mtodo que consiste em "parir", "dar luz" ideias complexas a partir de perguntas
simples, articuladas a partir de um determinado assunto. Assim ele explicava o seu mtodo:
A minha arte obsttrica tem atribuies iguais s das parteiras, com a diferena de eu no partejar
mulheres, porm homens, e de acompanhar as almas, no os corpos, em seu trabalho de parto.
Porm, a grande superioridade de minha arte consiste [...] na faculdade de conhecer de pronto se o

que a alma dos jovens est na iminncia de conceber alguma quimera ou faculdade ou fruto
legtimo e verdadeiro. (apud PENHA, 1994, p. 35).
Da tambm a sua mxima: gnothiseauton, "conhece-te a ti mesmo". O aludido preceito socrtico
pretende mais do que orientar o indivduo ao simples conhecimento de si prprio. Seu alcance
maior: um convite [...] ao aprofundamento da condio humana, do qual [...] nos desviamos quando
levados pelo conhecimento enciclopdico sobre a natureza das coisas. (PENHA, 1994, p. 33)
Partindo desse pressuposto, Scrates constri uma tica racionalista, na qual a virtude passa a ter
um papel fundamental. Mas em que consiste a virtude? Antes de mais nada, ela se identifica com o
conhecimento.
Os gregos chamavam-na aret, "significando aquilo que torna uma coisa boa e perfeita naquilo que
, ou melhor ainda, significa aquela atividade ou modo de ser que aperfeioa cada coisa, fazendo-a
ser aquilo que deve ser"(REALE; ANTISERI, 1990, p. 88). Desse modo, ele nos diz que a causa do
mal a ignorncia: se conhecssemos o bem, no praticaramos o mal.
Por essa razo, o conhecimento de si mesmo condio suficiente e necessria para a obteno da
aret. O autodomnio e a liberdade so as bases para se atingir a virtude. Para ele, o ser humano o
artfice da sua prpria felicidade ou infelicidade.
Mas, afinal, o que o ser humano para Scrates? "O homem sua alma, enquanto perfeitamente
a sua alma que o distingue especificamente de qualquer outra coisa. E, por alma, Scrates entende
a nossa razo e a sede de nossa atividade pensante e eticamente operante" (REALE; ANTISERI,
1990, p. 87).
Por isso, a essncia do ser humano - segundo Scrates - sua psych. Nesse sentido, ele
considerado o fundador da filosofia moral do Ocidente. Outra ideia relevante no pensamento
socrtico a noo de humildade. Sua mxima "s sei que nada sei" ilustrativa disso. Quando era
elogiado por seus discpulos, ele fazia tal afirmao. Para demonstrar que esse era um valor
incorporado em sua prtica cotidiana, Scrates construa suas afirmaes a partir da relao
dialgica com seus interlocutores.
Alm disso, a dialtica socrtica perpassada pela ironia. Em sua etimologia, o conceito de ironia
significa "a arte de interrogar". Quando Scrates utilizava tal recurso, tinha por objetivo mostrar que
aquele com quem estava dialogando na verdade estava ignorando o que julgava conhecer. Por meio
desse processo, desejava tornar seu interlocutor cnscio da prpria ignorncia para que ele pudesse
partir em busca da verdade.
Finalmente, mais que suas palavras, sua postura como filsofo mostrou-nos que a filosofia no
uma forma de conhecimento hermtico, fechado, reservado somente a uma elite de iniciados:
Scrates interpelava os transeuntes com quem se deparava e discutia com eles os temas do
cotidiano. Refletia, por exemplo, sobre a liberdade, o amor, a amizade, a verdade - questes que nos
tocam a todos.
Comentando a morte de Scrates, Marilena Chau afiana que [...] o maior erro dos juizes foi no
terem ouvido o mais importante ensinamento de Scrates, isto , que todos os homens so iguais
porque todos so capazes de cincia, todos so dotados de uma alma racional na qual se encontra a
verdade e todos so capazes de virtude. Razo, cincia, verdade e virtude so universais e todos os
homens so, por natureza, capazes delas. (CHAU, 2000, p. 155)
Mrtir da filosofia e da fidelidade aos seus princpios, Scrates permanece vivo at hoje, no s em
seu exemplo, mas sobretudo como base da construo do edifcio da moral do Ocidente.