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ROUSSEAU E O HIPOTTICO ESTADO DE NATUREZA: CONDIO DA DEDUO DO

HOMEM CIVIL-POLTICO COMO CORRUPO


Prof Estenio Ericson Botelho de Azevedo (USP)

O pensamento poltico moderno marcado fortemente pela concepo jus naturalista. Tal concepo toma
os direitos naturais como pertencentes a todos os indivduos, enquanto atributos da prpria natureza. Neste
horizonte, os direitos naturais existem antes mesmo da constituio do poder do Estado. Neste sentido, h para
tal poder estatal um limite, limite este que determinado pelos direitos naturais. Entretanto, o que os
pensadores do Direito Natural moderno buscam formular por suas premissas tericas so argumentos
razoveis que respondam seguinte questo, que ela mesma a base do pensamento jus naturalista: qual o
fundamento legitimador, justificador e capaz de validar o Estado civil? para pensar esta pergunta que esses
diversos pensadores lanam mo deles fazendo usos distintos dos conceitos de Estado de
Natureza e de Direito Natural. Em resposta a ela, desenvolveram-se ento algumas teorias, das quais se
destacam as de Thomas Hobbes, John Locke e Jean- Jacques Rousseau.
NO Contrato Social, Rousseau desenvolve sua prpria posio acerca da legitimao do contrato social e
da sociedade civil, buscando responder assim pergunta pelas condies da sada legtima do Estado de
natureza, questo esta que comum aos pensadores jusnaturalistas. J no Discurso sobre a origem e os
fundamentos da desigualdade entre os homens, o desenvolvimento da sua reflexo se caracteriza a partir da
hiptese de um Estado de natureza caracterizado pela igualdade e a liberdade naturais, pela apresentao (uma
deduo) de um fundamento negativo da sociedade injusta.
Esta sociedade se fundamentaria num falso pacto, um pacto imposto, pelo qual se perde a igualdade e a
liberdade do Estado de natureza. Em consequncia, essa sociedade de fato tambm no capaz de possibilitar
aos homens a igualdade e a liberdade civis, cuja plena efetivao aparece nO contrato social como nico
critrio capaz de dar legitimidade a um pacto social que se queira verdadeiro.
Situando Rousseau em relao ao Direito Natural moderno, o presente artigo busca apresentar uma anlise
da concepo rousseauniana do homem no hipottico Estado de natureza, concepo esta que consiste em
buscar o conhecimento do homem em sua natureza essencial (pr-social, originria), isto , em ir alm do
modo de ser e do conhecimento adquirido pela histria. Considerando este ponto de partida, este trabalho tem
por objetivo justamente a anlise das determinaes constitutivas do Estado de Natureza, tal como aparece na

hiptese dedutiva de Rousseau. Para tanto, adota-se como referncia principal seu Discurso sobre a origem e
os fundamentos da desigualdade entre os homens. Chamado tambm de Segundo Discurso, ele foi escrito
por volta de 1753, sendo aquele no qual o autor busca responder a questo-tema de um concurso proposto pela
Academia de Dijon.
Diferente do Primeiro Discurso sobre as artes e as cincias, este no lhe conferiu nenhuma premiao. A
pergunta proposta pela Academia apresenta-se da seguinte forma: Qual a origem da desigualdade entre os
homens, e est ela autorizada pela lei natural? Responder esta questo era antes de tudo uma oportunidade
para Rousseau aprofundar uma teoria que vinha elaborando (Rousseau, 1965, p. 13).
Segundo Salinas Fortes (1996, p. 44), para uma leitura atenta do Discurso sobre a origem e os
fundamentos da desigualdade entre os homens, imprescindvel deixar guiar-se pelo princpio crtico da
radicalidade que postula o homem primitivo como o Outro contraposto ao indivduo que vive em sociedade.
Faz-se necessrio, ento, superar a imagem civilizada do homem e meditar sobre as primeiras e mais simples
operaes da alma humana cujos vestgios ainda carregamos em ns [e assim] busquemos reconstruir a
imagem perdida do primeiro homem.
1 O mtodo da reconstruo hipottica do estado primitivo

Para pensar a questo proposta pela Academia de Dijon, fez-se necessrio, para Rousseau, inicialmente,
definir o aspecto essencial referente forma de desigualdade da qual trataria no desenvolvimento de seu
segundo discurso. Rousseau (1964, p. 143) considera a existncia de dois tipos de desigualdades entre os
homens. A primeira por ele denominada de natural ou fsica: porque foi estabelecida pela Natureza, e que
consiste na diferena das idades, da sade, das foras corporais e das qualidades do esprito ou da alma. A
segunda, por sua vez, denominada moral ou poltica: pois depende de uma espcie de conveno e foi
estabelecida, ou ao menos autorizada, pelo consentimento dos homens. Consiste nos diferentes privilgios
desfrutados por alguns em prejuzo dos demais, como o de serem mais ricos, mais respeitados,
mais poderosos que estes, ou mesmo mais obedecidos. (Ibidem)
Diante disto, cabe ressaltar que a proposta de Rousseau (1964, p. 144) neste discurso no consiste em
expor a origem das desigualdades naturais, tampouco a relao entre estas e as morais e polticas, mas sim
assinalar no progresso das coisas o momento em que, o direito sucedendo violncia, foi a Natureza
submetida lei. O que Rousseau pretende neste seu Segundo Discurso , portanto, explicar como se
estabeleceram as desigualdades morais e polticas entre os homens, determinadas no e pelo prprio
desenvolvimento da sociedade organizada, a partir da hiptese de que essa espcie de desigualdades no
natural, mas historicamente constituda. Para tanto, como aponta Salinas Fortes (1996), importa realizar uma
reconstruo hipottica do estado de natureza, reconstruo esta que, contudo, tem como ponto de partida a
compreenso de que o Estado de Natureza no se realizou de fato, historicamente. exatamente porque

Rousseau (1964, p. 144) deixa claro que o Estado de Natureza, ao qual ele se refere, no um fato histrico
que sua pretendida (re)constituio se eleva ao pensamento atravs de raciocnios hipotticos e
condicionais.
O que se destaca no pensamento de Rousseau , assim, a sua concepo do homem no Estado de natureza,
homem este que aparece na sua forma pura, autntica. Para Rousseau, no se trata de tomar como
pressuposto o homem social, penteado, diante do selvagem. Deve-se necessariamente afastar toda prnoo, toda representao prvia que induza interpretaes sobre o homem pr-social repleto de
caractersticas mais prprias artificialidade constitutiva da vida histrico-social do que autenticidade
originria da vida natural. Isto , trata-se de conceber o homem da natureza adverso sociedade organizada
nos moldes consagrados e inteiramente avessos aos sistemas em que o costumam enquadrar. Aqueles que se
pretendem diferentes caem no equvoco de considerar como uma espcie de atrofia o que no social (o
natural), dirigindo-se ao esforo de pensar o seu oposto (o social) como o seu desenvolvimento necessrio.
Diferentemente, fundamental a Rousseau pensar o homem natural em sua clara distino do homem civil.
Tal distino , ela mesma, para Rousseau, a determinao metodolgica que nega a demonstrao histrica
como critrio de veracidade e autenticidade. Ora, os aspectos da vida social, moral, poltica etc., bem como as
determinaes que delas recaem sobre o homem no devem ser tidas como naturais.
Desta forma que, utilizando as palavras de Salinas Fortes (1996, p. 44), podemos dizer que a
reconstruo hipottica do Estado de Natureza implica a reconstituio da imagem perdida do primeiro
homem, imagem atravs da qual o homem apareceria em sua condio pr-social, originria, portanto,
primitiva. O que se toma como ponto de partida o homem primitivo, no-corrompido, para se chegar ao
entendimento deste homem constitudo em sua forma social. Em suma, para Rousseau, entender o homem no
Estado de Natureza s seria possvel mediante o afastamento necessrio dos modelos que procuravam conferir
o estatuto de natural s caractersticas do homem vivido na sociedade organizada. Ele desenvolve um elogio
ao estado natural, estado que em sua teoria hipoteticamente idealizado. Neste estado, o homem viveria em
pleno exerccio de sua liberdade individual, tendo como principais preocupaes as que se limitavam s
atividades alimentcias e de reproduo.
2 O homem da natureza: panegrico do estado natural

A primeira parte do Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens constituise numa descrio do homem no Estado de natureza. Para Rousseau, no Estado de natureza h algo prprio ao
homem pr-social que, como qualidade que lhe inerente, lhe deve permitir aparecer de forma pura, nocorrompida. em consequncia disto que, no texto em questo, o Estado de natureza apresenta se pensado
hipoteticamente no como realidade histrica enquanto primeiro embrio da espcie humana.
O homem natural aparece, segundo a hiptese metodolgica de Rousseau (1965, p. 153), como uma
mquina engenhosa a que a natureza conferiu sentidos, e estando na condio animal menos forte que uns,

menos gil que outros, mas, no conjunto, mais vantajosamente organizado do que todos os outros animais
(Idem, p. 146). A natureza , para este homem, em seu estado primeiro, a mantenedora de todas as suas
necessidades fsicas: subsistncia, proteo, abrigo etc. Neste sentido, o que prevalece neste perodo sua
capacidade de instinto. Segundo Rousseau (1965, p. 148), poder-se-ia dizer que no Estado de natureza o
homem estaria a portar[-se] de pleno acordo consigo mesmo. Disperso e vivendo em um estado de
isolamento, o homem pr-social tem como atributo excelente a liberdade, liberdade que tem como
determinao a prpria natureza.
O homem primitivo, pois, mantm-se isolado e no se apresenta desenvolvida a sua capacidade de
conceber idias. Observa-se, contrariamente, um maior desenvolvimento dos seus aspectos fsicos:
aperfeioamento do corpo, da sua fora e da sua agilidade, aspectos estes que seriam fundamentais para a
satisfao da maior de todas as suas necessidades: a defesa da vida. Sendo seu corpo, mediante o pleno
desenvolvimento de suas potencialidades, o nico instrumento com o qual realiza todas as atividades
condizentes sua sobrevivncia, o homem no necessita do outro para sobreviver, basta-se a si mesmo. A
conservao da vida, que aparece como sendo o objetivo principal do homem vivente no Estado de natureza,
no se apresenta, em tal estado, como mediao entre este homem e os outros. E exatamente essa busca pela
conservao da vida que levaria o homem a desenvolver o aperfeioamento dessas faculdades diretamente
relacionadas a este fim.
O aperfeioamento das faculdades elementares ao exerccio da defesa e do ataque, que so a fora e a
agilidade, ordenado naturalmente pela necessidade inata ao homem de sua conservao, entendida como
uma necessidade primordial. Este aperfeioamento fsico-corpreo do homem confere-lhe caractersticas que
acabam por potencializar o isolamento prprio sua condio pr-social, isolamento este no qual um homem,
igual a todo e qualquer outro homem, se faz distinto apenas segundo estas caractersticas (fsicocorpreas)
determinadas pela natureza.
Esta distino fsico-corprea, longe est de poder ser identificada como fundamento das diferenas entre
os homens observadas nas mais diversas formas de sociedade histricas, visto que tais diferenas no
estabelecem uma relao de desigualdade. Afinal, o isolamento da condio natural do homem, aliado ao
primrio desenvolvimento da capacidade de conceber idias, impede ao homem ter a percepo da existncia
do outro como ameaa ou como oposio a si. Do mesmo modo, no Estado de natureza, o homem tem como
fundamento de sua ao o impulso natural que se dirige satisfao de suas necessidades imediatas, ou seja,
ao seu bem-estar. Entretecido pelo dualismo que faz de si um ser inteligente e, simultaneamente, um ser
sensitivo, a satisfao desta sua ltima condio o que vai conferir, neste Estado de natureza, seu bem estar.
Como neste Estado de natureza o homem tem apenas a conscincia de si, no sendo conhecido por ele o
outro, seu bem-estar no se contrape, pois, ao bem-estar deste outro por ele desconhecido. No homem
natural as necessidades so basicamente fsicas. As relaes humanas so temporrias e relativas a tais
necessidades (mes e filhos, machos e fmeas). Dito de outra forma, as relaes estabelecidas no Estado de

natureza referem se necessidade da alimentao e da sexualidade (reproduo). Da que a satisfao dessas


necessidades corresponda ao nico bem por eles conhecido. Contrariamente, seus males correspondem dor e
fome, ou seja, no satisfao destas mesmas necessidades. Segundo nos diz Rousseau (1965, p. 155),
O homem selvagem, privado de todas as luzes, no experimenta seno as paixes
desta ltima espcie. Seus desejos no vo alm de suas necessidades fsicas; os
nicos bens que conhece no universo so a nutrio, uma mulher e o repouso; os
nicos males que teme so a dor e a fome. Eu digo a dor e no a morte, porque
jamais o animal saber o que morrer; o conhecimento da morte e de seus temores
uma das primeiras aquisies feitas pelo homem, ao distanciar-se da condio
animal.
Ora, as necessidades no Estado de natureza so imediatas, fundamentalmente incitadas pela manifestao
do instinto. A satisfao destas necessidades , assim, tambm dirigida pela operao estado pr-social, a
ideia de futuro desconhecida ao homem que tem seus projetos limitados como sua vista, apenas se
estendem at o fim de cada jornada (idem, p. 156). No Estado de natureza, os aspectos fsicos do homem so
fundamentalmente mais desenvolvidos que os aspectos espirituais. Os primeiros podem ser identificados com
as capacidades humanas de perceber e cheirar (sentir); os segundos, com as capacidades de querer e no
querer; desejar e temer.
3 Aperfeioamento do esprito: corrupo e afastamento da condio primitivo-natural

Para Rousseau, o homem possuidor de uma qualidade natural que lhe prpria: a de agente livre. O que
por natureza caracteriza o homem no , portanto, imediatamente, o entendimento a associao de ideias ,
mas a vontade. A liberdade , pois, atributo humano por excelncia. E este atributo que distingue o homem
natural de um outro animal, distino que se d no paradoxo entre instinto e liberdade: na medida em que o
instinto, enquanto um impulso natural, dirige o homem no sentido de satisfazer suas necessidades de forma
imediata, a liberdade, atividade da vontade, possibilita a este mesmo homem superar a condio imediata da
satisfao de suas necessidades, gerando novas necessidades. Desta forma, enquanto agente livre, sua
transio do Estado de natureza para a civilizao mediada pelo desenvolvimento desta faculdade humana.
Juntamente com a liberdade, h no homem uma segunda qualidade: a de se aperfeioar, capacidade esta
que Rousseau nomeou de perfectibilidade. Esta faculdade de se aperfeioar desenvolve sucessivamente todas
as outras e reside, em ns, tanto na espcie como no indivduo. O aperfeioamento enquanto uso da
capacidade de perfectibilidade entendido por Rousseau como afastamento da condio originria do
homem e, por consequncia, uma fonte de desventuras. Para Rousseau, esta capacidade prpria da razo
est relacionada atividade das paixes e ela que conduz o homem a afastar-se cada vez mais de sua
condio originria: ao passo que, mediante o aperfeioamento dos aspectos fsicos o homem se realiza em
sua condio natural, no aperfeioamento do esprito ele se afasta cada vez mais do Estado de natureza. Para

Rousseau (1965, p. 153), assim que os homens dissolutos se entregam aos excessos que lhe causam a febre
e a morte, pois que o esprito deprava os sentidos e a vontade ainda fala quando a natureza silencia. Tais
concluses, indicadas por Rousseau, apontam para o entendimento de que este processo de aperfeioamento
a determinao do desenvolvimento da sociabilidade humana, da constituio do Estado civil-poltico.
No estado natural, apresenta-se certa uniformidade da ordem das coisas, ou seja, as mudanas so
imperceptveis, diferente das causadas pelas paixes e inconstncias dos povos, em que as mudanas so
bruscas e contnuas (Rousseau, 1965, p. 148). Esta caracterstica da estabilidade no Estado de natureza um
aspecto da superioridade deste sobre o Estado civil, no qual, pela rapidez com que as mudanas ocorrem, se
lhe confere um estatuto de fragilidade.
A socializao, j neste primeiro momento, aparece como um processo de fragilizao do prprio homem,
visto que as mudanas ocorridas de forma brusca e constante, quer produzidas por catstrofes, quer pelo
desenvolvimento mesmo da sociedade, criam novas necessidades antes despercebidas pelo homem em seu
estado natural. A nudez, por exemplo, que no Estado de natureza no apareceria como produtora de uma
necessidade, exige por certas razes a produo de espcies de cobertores, como forma de se proteger do
frio. Tais necessidades no seriam expressivas no Estado de natureza originrio.
Ora, como resposta a estas novas necessidades que surgem por essa relao entre o prprio
desenvolvimento da capacidade humana de se aperfeioar e a sua capacidade de escolha liberdade , que
se criam as condies fundamentais para a instaurao de um vnculo entre os homens. Surgindo
primeiramente na forma de associaes livres, este vnculo efmero e tem seu fim determinado pela
realizao dos objetivos especficos pelos quais foi formado. Posteriormente, o exerccio da criatividade, que
visa superar certas dificuldades, possibilita a instituio da caa e da pesca, enquanto atividades planejadas
pela razo humana, instituindo, assim, uma nova indstria. J a partir deste momento, manifesta se no homem
uma maior capacidade de estabelecer relaes entre as coisas, ensaiando uma espcie de reflexo, que lhe
confere uma tomada de conscincia maior sobre si mesmo e, igualmente, sobre seu semelhante.
A produo de abrigos, que se impe pela necessidade de proteo contra outros animais, desenvolve-se
numa revoluo tcnica, pela qual o homem passa a construir cabanas. Neste momento, ocorre uma mudana
significativa no vnculo social, vnculo este que se apresenta fortalecido pela constituio primria das
famlias e , consequentemente, mais duradouro. As relaes aqui, portanto, diferente das estabelecidas no
Estado de natureza, no se constituem meramente com base na satisfao de uma necessidade materialobjetiva simples e natural, mas, de outro modo, determina-se e simultaneamente fonte de determinao
do amor conjugal e do amor paterno. A reunio das famlias vizinhas, atravs da formao de bandos, constitui
uma primeira noo dos costumes.
Ora, os costumes so elementos constitutivos de certa diferenciao entre os homens. Contudo, tal
diferenciao no se apresenta ainda como a desigualdade tal qual presente na sociedade desenvolvida.
Todavia, os costumes e a educao como forma desenvolvida da transmisso destes so os elementos que

proporcionam o distanciamento do homem de seu estado original, sendo ainda um instrumento cristalizador
das mudanas que conduzem ao processo de socializao do homem, apresentado-as como naturais, como
inerentes a este homem. Mas, com base nas reflexes rousseaunianas, tais mudanas, fruto do costume e da
educao (ou seja, fruto do processo de constituio e cristalizao da sociabilidade humana), no so seno
um certo tipo de corrupo, falseamento, depravao do originrio Estado de natureza e, consequentemente,
se constitui num afastamento do homem de sua autntica e pura condio natural. So, portanto, indcios do
distanciamento de si mesmo do homem enquanto homem.
4 Propriedade privada: um mal fundamental desigualdade entre os homens

Em seu panegrico do estado natural, Rousseau desenvolve sua teoria pautando-se na concepo do homem
da natureza como oposto ao homem historicamente determinado pelo desenvolvimento da sociedade
organizada. O homem natural, tendo nascido bom, tem como uma de suas venturas a plena liberdade e a
completa ausncia de preocupaes que ultrapassam suas necessidades de alimentao e reproduo. A nica
lei que conhece a da natureza. O nico senhor, diante do qual se curva, ele mesmo. Este, pois, o
fundamento constitutivo da moral rousseauniana: o homem um ser naturalmente bom.
Ora, o homem natural uno. Cada homem, em sua individualidade isolada, igual a outro. Da que aquilo
que aparece como fundamento da desigualdade entre os homens no pode ser considerado como constitutivo
da natureza, mas como adquirido pela modificao deste Estado de natureza, ou utilizando uma expresso de
Rousseau, pela imbecilizao do homem natural. Portanto, no sendo atributo da natureza, pela efetivao
daquilo que no natural, autntico, isto , pela constituio da artificialidade humana atravs de sua insero
na sociabilidade, que a desigualdade entre os homens se constitui. Os homens se fazem maus, mas no por
obra da natureza. O mal em Rousseau corresponde a um processo de degradao, degenerescncia da sua
natureza originria. Eis aqui a base do ataque rousseauniano contra a civilizao, pois ela constituiria a causa
decisiva da desigualdade de condies entre os homens: em sua aparncia urbana e civilizada, esta
superficialidade humana, a qual esconde, sufoca e procura destruir a sua essencialidade natural.
Conforme identificamos em Rousseau, e reafirmado por Salinas Fortes (1996, p. 43), a desigualdade,
portanto, socialmente produzida no decorrer da evoluo histrica da humanidade. em um dado momento
deste desenvolvimento histrico que a propriedade introduzida como uma necessidade da vida social do
homem e, assim, se determina enquanto primeira fonte das desigualdades. Com a inveno e desenvolvimento
da agricultura e da metalurgia, a relao do homem com a natureza ultrapassa a esfera das necessidades
primrias, observadas no homem natural. Estabelece-se um novo vnculo entre os homens: a troca de produtos
troca de propriedades.
Este vnculo incita o homem a pensar no outro como possuidor de algo que venha a satisfazer uma sua
necessidade. Estabelece-se, portanto, o primeiro termo da desigualdade com base na distino entre ricos
(aqueles que acumulam muitas propriedades) e pobres (aqueles que tm poucas propriedades). Esta falta de

segurana dos ricos , ela mesma, segundo Rousseau, a expresso da luta constante entre eles e os pobres. Tal
disputa o que institui um constante estado de guerra. Como resposta a este permanente estado de guerra, o
estabelecimento do pacto social aparece na forma de leis e regulamentos. Institui-se de fato a sociedade. Na
busca pela ordem social, este pacto aparenta ter por finalidade resguardar os interesses gerais acima dos
interesses individuais.
Todavia, a instituio desta ordem legal, ao passo que promove a paz, confere um carter falsamente
legtimo s desigualdades de condies entre os homens; e a propriedade, em consequncia, tambm
falsamente tida como a manifestao de um atributo natural humano.
Consideraes finais

A introduo da propriedade privada, portanto, como fundamento primeiro da desigualdade entre os


homens, estabelece a criao de uma necessidade alheia ao homem em seu estado de natureza. Esta
necessidade constitui o segundo termo da desigualdade, a saber: o estabelecimento das instituies polticas,
as quais determinam e preservam a efetivao da lei e do direito. Este segundo termo da desigualdade
expressa o conflito entre o poderoso e o fraco. Por fim, a transformao do poder poltico, institudo pelo
pacto social como em poder arbitrrio, determina-se pelo terceiro termo da desigualdade, que,
caracteristicamente, se expressa na relao senhor e escravo.
Esta , enfim, a imagem crtica que Rousseau nos oferece do Estado de natureza e de sua corrupo no
Estado civil-poltico ilegtimo. A busca de um outro pacto social legtimo, que estabelea a liberdade e a
igualdade nas condies convencionais da sociedade o que ser o objeto da reflexo de Rousseau n O
contrato social, em cujo incio reivindica apenas indiretamente, quem sabe ironicamente, o Segundo Discurso:
O homem nasceu livre, e em toda parte se encontra sob ferros. De tal modo acredita-se o senhor dos outros,
que no deixa de ser mais escravos que eles. Como feita essa mudana? Ignoro-o. O que que a torna
legtima? Creio poder resolver esta questo. (Rousseau, 1965, p. 21-22).