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Universidade Federal Fluminense

Instituto de Cincias Humanas e Filosofia


Curso de Histria
Disciplina: Histria e Antropologia
Professor: Marcos Alvito

UM ENSAIO SOBRE A ALEGRIA,


OU A DDIVA DO SAMBA EM QUATRO ATOS

Apresentado por:

DOUGLAS COUTINHO DIAS

Niteri
2014

INTRODUO
Neste presente trabalho intentarei demonstrar a aplicao prtica de alguns conceitos
da lgica da ddiva, teorizada por Marcel Mauss, em uma situao do meu cotidiano, no caso
uma roda de samba. Para tal, propus-me a escrever uma espcie de conto-etnografia. No
Douglas Coutinho quem realizar esse estudo, e sim o Dr. Proud Knowsitall, famoso
antroplogo e professor da Universidade de Harvard. O eminente pesquisador construiu
brilhante carreira estudando a obra de Marcel Mauss, e agora decidira viajar para terras
distantes, buscando verificar a aplicao da teoria do francs em ritos caractersticos de
algumas sociedades. Sem nunca ter ouvido falar no tal do samba, ele se aventura em uma
autntica roda de partideiros, e pe-se a observar os costumes de curiosa festa.
Ressalto alguns detalhes de minha ideia central. O trabalho do pesquisador dividido
em quatro atos. O primeiro ato caracteriza-se pelo primeiro contato. Distante, tcnico, preciso,
o Doutor inicia sua observao ressaltando aspectos que pudessem validar conceitos do
Ensaio sobre a ddiva. No h qualquer envolvimento pessoal do autor, somente a anlise, o
estudo. O segundo ato prossegue a jornada dialtica de observao-conceito. Dr. Proud
comea a perceber, no entanto, que os barulhos comeavam a ressoar com mais carinho em
seus ouvidos. Deveria ele se envolver com mais afinco ou manter a distncia acadmica? A
resposta se demonstra clara no terceiro ato. Ainda escrevendo seu paper, o professor conclui
que envolver-se era inevitvel. No s isso: quem sabe no faria seu trabalho melhor? No era
isso que caracterizava os melhores ventos antropolgicos? Transformar o extico em
familiar?... Finalmente no quarto e ltimo ato, Dr. Proud se entrega ao samba, e assim
consegue tecer concluses muito mais profundas do que imaginara. Para saber quais foram
tais inferncias, necessrio ler at o final.
O que se segue um apanhado de seus escritos, formulados com invejvel ortografia
em magnfico caderno. impresso minha ou seu vocabulrio vai se modificando ao longo do
estudo?
Alguns dos conceitos que sero abordados: a obrigao de dar, receber e retribuir; o
potlach; mana; hau; vnculo de almas; o conceito de rocha humana; a atmosfera de ddiva; a
ideia de propriedade-talism; pessoa moral... Abordarei tambm os gestos de gentileza e
generosidade obrigatrios e espontneos trocados em meio roda de samba.

ATO N1
Cheguei localidade indicada por volta das vinte e duas horas. Ainda vazio, o
pequeno casebre que serviria de sede ao rito parecia melanclico, pouco intimidador. Em seu
centro, assomava-se ao olhar a posio de destaque ocupada por singelo crculo de simples
cadeiras. Na certa estariam al delineados os lugares que seriam ocupados pelos protagonistas
do encontro, os responsveis pela msica que embalaria o ritual at o arrebol do nascer do
Sol.
Pouco antes do incio das festividades, observei singulares interaes. Parecia que o
local estava impregnado de uma espcie de energia que a todos movia. Abraos calorosos
indicavam reencontros, sorrisos alegres brotavam das faces marcadas ou no pelo tempo...
Havia algo no ar, uma espcie de atmosfera de ddiva (Mauss 1974: 163) que eu precisava
investigar. As gentilezas retribudas faziam-se presentes a todo instante, desde os j citados
gestos de carinho entre amigos at a criao de vnculos entre completos desconhecidos. Um
exemplo evidente se deu bem prximo a mim, quando um senhor de pele mais brilhante
puxou um canto mais antigo, para imediatamente ser seguido por outro, que no o conhecia.
Os dois mais novos companheiros cantaram abraados aquela msica que invocava o amor
pela agremiao carnavalesca para a qual torciam, sendo aplaudidos de forma efusiva pelos
observadores mais prximos. O tal do rio que passou pela vida de algum levantou os nimos
j animados, e aqueles dois desconhecidos agoram trocavam mincias sobre pocas antigas,
experincias adquiridas... Mal percebi o momento em que os dois novos amigos se
dispuseram a apresentar suas respectivas esposas um ao outro, estabelecendo na troca de
gentilezas o vnculo que duraria pelo menos por toda aquela noite. A atmosfera de ddiva era
to perceptvel que um indivduo que quis levantar a voz para um dos serviais logo foi
intimidado por um grupo que se formou em defesa da harmonia local. Ali no haveria briga, o
momento era de alegria compartilhada. Se quisesse balbrdia, que o fizesse do lado de fora.
Quando os ritmistas foram chegando, outros conceitos me foram caros apreciao
atenta. Os instrumentos, envoltos cuidadosamente em roupagens de couro ou material
sinttico caracterstico, eram participantes vitais da cerimnia. Era como se possussem um
esprito, uma energia que seria descarregada da forma mais primitiva: pelo som. Inicialmente
pensei tratar-se do hau (Mauss 1974: 53), o esprito das coisas. Sim, aqueles curiosos
instrumentos musicais carregavam consigo um esprito, parte identitria de seus donos.
Percebi enquanto a noite corria, no entanto, que se tratava de mais. O pandeiro, instrumento
de pele de couro redondo e encantador, somente seria passado de seu habilidoso portador para

outro de habilidades anlogas. No era trocado com qualquer um. Entregar o instrumento
significava uma doao de confiana grandiosssima, que deveria ser retribuda com a
manuteno do ritmo. O pandeiro, assim como os outros instrumentos, eram exemplos
claros de propriedade-talism (Mauss 1974: 56), carregados de mana (Mauss 1974: 50), de
energia superior. H a tambm a obrigao de dar, to sutil quo eficaz. A roda de samba tem
uma caracterstica democrtica aparente e interessante. No so todos os que podem
participar ativamente da produo sonora do espetculo da as aspas -, mas o mesmo no
fechado em si. Os msicos tem a obrigao moral de convidar, de quando em quando, algum
companheiro para juntar-se ao crculo especial. Como j dito, a confiana imbutida nesse
dar retribuda com a manuteno do ritmo. Porm, no seria o prprio convite uma
retribuio em si? Retribuio ao carinho, aos sorrisos, ao acompanhamento nos cantos?
Refletirei com especial ateno na problemtica...

ATO N 2
Enquanto a noite seguia, o samba fazia-se mais estrondoso. A cada msica
relembrada por um dos cantores, a turba enlouquecia-se em apaixonado frenesi, e danando
de maneira vivssima acompanhavam com sorrisos e palmas. Confesso que por alguns
instantes senti-me um tanto quanto deslocado. A felicidade daquelas pessoas era to grande
que eu necessitava imunizar-me de alguma forma. Afinal de contas, era necessrio observar,
estudar, analisar. A distncia fazia-se indispensvel para alcanar tal fim! Ou ser que...
Enfim, sem mais divagaes pois algo me chama a ateno. No pice da algazarra
organizada, algum anuncia que era hora do partido alto. Envergonhado pela minha
ignorncia, perguntei a um dos sambistas mais prximos o significado de tal termo. Trata-se
de um estilo (ou seria subgnero?) marcado por uma batida mais aproximada s tradies
africanas do batuk, com refres usualmente bem-humorados e empolgantes. o momento
de maior movimentao de pernas e braos na noite inteira... Mas eis que em meio
envolvente empolgao, deparo-me com a insistncia da anlise precisa de Mauss. H no
partido-alto uma clara impregnao do potlach (Mauss 1974: 46). Explico-me: h um
momento do partido em que os cantores comeam a versar. Enquanto repete-se o refro,
algum assume a dianteira e canta livremente versos que acabara de inventar, sempre
respeitando o ritmo. Assim que algum lana o desafio, outro se pe a responder, versando
da mesma forma. Sempre mantendo o tom da amizade, a atmosfera da gentileza, os
participantes da roda entram em saudvel disputa, na qual vence aquele que conseguir compor

mais. Quando os outros percebem que a inspirao cessou, reconhecem a vitria do ltimo a
entoar os versos mudando de cano. No partido-alto a vitria se d assim. O reconhecimento
do vencedor ser o ltimo a ter cantado a cano anterior. Em meio a sorrisos de admirao,
reconhecido pela sua capacidade de criao e torna-se pessoa moral (Mauss 1974: 47)
naquela roda. A partir daquela noite, o desafio ser sempre venc-lo, ao melhor estilo
agonstico. Trocam-se em meio a tudo isso, sorrisos, abraos, congratulaes. Sem contar a
bebida normalmente oferecida ao vencedor, sempre em ato de retribuio sua oferta. Oferta
de perspiccia, inteligncia. Ele se dota de valioso capital simblico, ainda que com local e
durao restritos. Pelo menos naquela noite, o partideiro versador est impregnado desse
reconhecimento, verdadeiro capital sambstico...
Percebo aqui uma questo que, temia eu, apresentaria-se em algum instante. Para
mergulhar fundo no mundo de significaes pertencentes a um determinado grupo, no
deveria eu imbricar-me ao mximo a ele? Marcel Mauss no fez etnografia, porm estudou
aspectos etimolgicos para compreender com mais eficcia as lgicas de contrato firmados
por diversas sociedades. No teria eu oportunidade nica de compreender o mundo de cdigos
e representaes no qual o samba se insere?
Pouco tempo tive para reflexes mais complexas. Uma senhorita de belo porte fitoume com ares de ironia e aproximou-se. Antes que eu pudesse temer naturais barreiras de
comunicao, uma vez que ainda tropeava no portugus coloquial, ela abriu simptico
sorriso. Em gesto para mim inesquecvel, estendeu a mo esquerda, como quem convidava ao
toque. Estendi a minha e ela rapidamente puxou-me, dedicando-se dana com malemolncia
invejvel. Nesse momento, todo o grupo focou-se em minha estranha figura. Inicialmente
aterrorizado pela ateno malquista, logo notei que os sorrisos alheios eram de incentivo. De
imediato, puseram-se a gritar palavras de apoio. Vai, Gringo! era um dos cnticos mais
entoados, inclusive por alguns dos msicos, que mudaram a trilha sonora em homenagem ao
momento. E foi assim que ao som de simptica cano que fazia aluso presena do Tio
Sam em batucada brasileira, deixei de resistir. Ensaiei passos sinistros e patticos, buscando
reproduzir a soltura de quadris e pernas demonstrada pelos indivduos mais integrados. E,
qual minha surpresa, fui aplaudido por todos no recinto, que naquele instante adotaram-me
com carinho.
Que experincia singular! Pois o gesto daquela mulata aprendi rapidamente o
termo representava tanto! Ela dizia para mim atravs do gesto bondoso que eu era parte
daquele grupo. Aceitaram-me, acolheram-me. Quer observar, Tio Sam? Que assim seja! Mas
tem que sambar tambm! Ali encontravam-se, perante meus olhos, os trs estgios da

ddiva (Mauss 1974: 57). Ela deu-me a chance de ser parte do maravilhoso ritual,
convidando-me a me integrar roda ativamente. Convite esse que prontamente aceitei,
demonstrando a obrigao do receber. Recusar seu nobre gesto significaria dizer a todos que
eu no tinha a inteno de participar daquele festejo. Destacaria-me da coletividade, e
provavelmente seria deixado de lado pelo resto da noite. Os amigos agora o eram
retriburam meu aceite com palmas, sorrisos e brincadeiras. Agora, no havia mais para onde
fugir. Os abraos que recebi ao trmino do simptico sambinha do Tio Sam evidenciavam
algo. Eu estava mergulhado naquele mundo. Razes meramente de pesquisa, ou vontade mal
disfarada? Pouco importa. A atmosfera de ddiva inebriante deixara de ser observada.
Passou a ser sentida...

ATO N 3
Agora colado ao crculo central, dentro da roda, sorria como criana ao brincar
com seus amigos. No conhecia muito das msicas entoadas era mais do que simplesmente
cantar -, mas o esforo em participar sobrepujava a falta de conhecimento. E quanto mais me
aproximava, com mais clareza pude observar os pequenos gestos de simpatia. Dentre os
msicos, por exemplo, qualquer toque mais rebuscado na percusso era agraciado com a
aprovao dos outros. Um sorriso amigo, um olhar de reconhecimento. No momento em que
um deles realiza belssimo movimento de mos, retirando com doura o som do repique...
Seu companheiro do tant que nomes espetaculares! respondia prontamente, em
saudvel disputa sonora. A cada desafio um sorriso. O potlach fazia-se presente novamente, e
os instrumentos agora representavam a voz. As mos externavam a rapidez do crebro
acostumado ao swing do ritmo, e o pblico delirava em retribuio.
Lembro-me que o estimado Marcel Mauss mencionara em sua obra o presente feito
aos Deuses (Mauss 1974: 59). Em notvel sesso do estudo, ele demonstrava como os
homens estabeleceram um contrato com os espritos dos mortos e os deuses, alm dos
firmados entre si. Claro, era necessrio com eles trocar. No eram os eles os verdadeiros
proprietrios dos bens do mundo? Fazia-se inevitvel a retribuio das ddivas dadas. Pois
aqui observei relao anloga. No refiro-me apenas ao altar montado em posio de
destaque, com imagens de santos diversos, sendo marcante a figura de um montado em um
cavalo vestindo armadura. No, tentarei ir mais alm. Agora posso, uma vez integrado, ou
integrando... Os instrumentos so material de evocao. Quando a voz cansada e meldica do
cavaquinista brada que as rosas no falam, seus olhos se enchem de lgrima. H ali a

lembrana, a memria, o sentimento. Ouvi naquele dia que quando o espelho bom ningum
jamais morre. Pois naquela bela cano vivia ainda o poeta, seu autor. O pandeiro agora
meloso, embora ainda macho-valente, trazia em seu toque a dor da composio, a experincia
alheia agora compartilhada. Que momento! Naquele momento de retribuio ao lirismo dos
mortos queridos, algum mais inspirado puxou a cano perfeita. Depois que eu me chamar
saudade, dizia, no preciso de vaidades. Quero preces e nada mais... Ali realizava-se a prece.
A roda orava com fervor, expurgando suas tristezas e agradecendo a ddiva maior. Quem
diria, amigo Mauss? Eis a a contemporaneidade de sua teoria!
Mas uma questo ainda martelava em mim. Qual seria a fonte dessa tal atmosfera
absurdamente contagiante? Que ddiva essa que se fazia presente a todo instante? Ser que
ainda me falta alcance potico para a compreenso necessria? Em um lugar onde at as
caladas so musicais, quem sou eu para encerrar explicao definitiva... Pois dessa j me
livrei, trato logo de colocar um Ensaio em meu ttulo que pra deixar claro a complexidade
do tema. Alguma coisa eu teria que aprender depois de tantos anos de estudo, no fato?

ATO N 4 DAS CONCLUSES


Depois de um ano finalmente decidi voltar a escrever no famigerado caderno. Leio
algumas palavras e no sei se reconheo minha identidade mais aqui. Mas faz parte do show,
que tem que continuar sempre. Conclu, antes tarde do que nunca, o quo burro eu estava
sendo, insistindo na empfia de tecer afirmativas em relao a um fenmeno que observei por
to pouco tempo. Era necessrio estudar mais, observar mais, participar mais. Decidi aprender
a tocar algum instrumento, e me tornei frequentador de rodas de samba pela cidade. Debaixo
do brao, sempre o pandeiro (material de escolha). Pedindo licena, malandramente, fui
conquistando espao e amizades. Fiz meu nome enquanto me aprimorava, em divertidas
disputas agonsticas com outros companheiros. Por falar em nome, j mudei. O tal do Proud
agora Pedro, e o Doutor que se lasque. Sejamos claros? Dr. Proud morreu... Em seu lugar
encontra-se Pedro, pois assemelha-se pedra. Inspiro-me aqui ainda nas fontes de
inspirao do seu Marcel. So as relaes humanas erigidas sob a lgica da ddiva que
constituem a rocha sob a qual se assentam as sociedades do mundo. Esse deveria ser meu
objetivo: levar a gentileza e a generosidade por onde passasse. Busquei construir minhas
relaes a partir desses princpios, e penso ter obtido sucesso. A quantidade de amigos
queridos e leais no me deixa mentir.

Enfim, por muito tempo lutei tentando responder questo levantada a em cima, se
me permite a informalidade. Qual seria ento a fonte dessa ddiva? Essa atmosfera perfumada
que tomava conta do valoroso samba, que agoniza mas nunca morre? Perambulei por diversos
bares e esquinas procura da resposta. Havia no samba um feitio com muita farofa, sim
senhor que tocava os coraes mais gelados. E eu sentia com intensidade nica. O pandeiro
mensageiro da alegria, tanto quanto canal de inspirao para novos poemas. Percebo com
ironia que o simptico instrumento quase um mdium. Comunica, atravs de seus sons, a
valentia ou melancolia da mensagem outrora trazida por outros poetas. Mantm vivo em seu
couro a voz dos ancestrais. um amigo, de fato, que chora para em seguida ser consolado
pelos aplausos efusivos.
Mas j estou enrolando novamente. Ou melhor, divagando, para manter uma certa
formalidade. O momento pede... Batucando na cozinha ou Pelo Telefone a energia insistia em
mostrar-se, ousada. Era como se algum tivesse me dado um presente e eu tinha que retribuir
incessantemente. Opa, acho que estamos chegando a algum lugar... Pois digo-lhe, querido
leitor, que o samba a ddiva procurada. ele a fonte de seu prprio mana. Uma vez tocada
pelas melodias de um samba de roda, o esprito dos ancestrais se faz presente e no se
consegue reagir friamente. A no ser que se trate de caso crnico de doena na cabea ou no
p...
Sim, o samba a prpria ddiva. o mundo que ao seu redor se constri encharcado
de alegria, me da generosidade e da gentileza. lindo o sorriso que tu inspiras. Tens a
habilidade de pintar o pas em aquarela, de exaltar o amor que comove em versos quadrados
que no ressoam com os intelectos dos que no usam o corao como expresso. s a
valorizao da amizade, que nem mesma a imperiosa fora do tempo tem a capacidade de
destruir. s o lamento do sofrimento passado, da vergonha do aoite da senzala e da escurido
do esquecimento social. Quantas verdades cabem em ti? Quantas expresses dos sentimentos
humanos? Sim, isso. O samba a ddiva, pois resume em si a natureza humana em suas
complexas expresses. troca, seja de carinho, de abraos apertados, de sorrisos cmplices...
Amigos, perdoem-me o arrombo potico de qualidade duvidosa. Ainda sou aprendiz.
Agora, se me do licena, devo arrumar-me para o samba do Cacique, tradicional das quartasfeiras. Que esse mundo-moinho aprenda com as maravilhas do Samba, esse o meu desejo.
Quanto a mim, sob o Poder da Criao, sigo meus caminhos duros em busca do alento final.
Posso ainda ser espinho de grossura, mas espinho no machuca a flor, no verdade? Que eu
seja espinho para proteger a flor do Samba ento. Se algum perguntar por mim? Como diria
o mestre Z Keti, diz que eu fui por a...i

Depois de concluir a aplicao prtica da teoria de Marcel Mauss, demonstrando o Samba como uma grande
ddiva, de to impregnado que o por sua lgica, Seu Pedro seguiu seu rumo. Evidencia assim a validade de
seus pensamentos. O Samba dava constantemente. Dava alegria, amizades, amores... Era necessrio retribuir da
melhor forma possvel. Ele retribuiu assim compondo, cantando, tocando, sambando... Sempre com seu pandeiro
debaixo do brao, o estimado amigo encerrou sua vida ainda em terras tupiniquins, recusando-se mesmo a
publicar seu artigo. Sigo assim seu legado, por considerar seu estudo ao menos til para algum. Recordo-me
uma vez ter convidado Seu Pedro para um samba em So Gonalo. Debochado, o amigo me respondeu que at a
lgica da ddiva tinha seus limites, e eu concordei de forma assertiva. Segue, enfim, a esperana de poder
retribuir suas lies atravs da voz do mdium-pandeiro, evocando sua presena amiga em cada roda que
participo. o mnimo que posso fazer, impregnado de seu hau que me encontro ao empunhar seu velho
instrumento. Ah sim, no havia comentado. Isso recebi de herana: seu velho pandeiro de pele de couro.
Malandro que , sabia que assim me marcaria para sempre. E sua memria permanece viva...
Autor desconhecido, auto-intitulado Um mero aprendiz