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III CNEG Niteri, RJ, Brasil, 17, 18 e 19 de agosto de 2006.

ESTRATGIAS DE CODIFICAO E TOMADA DE DECISO: UMA


ABORDAGEM ECONMICA PARA A GESTO DO CONHECIMENTO
ORGANIZACIONAL

Joo Marcelo Batista Coelho Alves (UFBA) - jcoelhoa@gmail.com

RESUMO
O processo de codificao de conhecimentos especficos dentro de uma organizao
uma deciso estratgica que envolve custos, determinados no apenas pela natureza do
conhecimento, mas tambm pelo contexto no qual se encontra. Ao entendermos que a deciso
quanto codificao do conhecimento depende da estrutura de incentivos e dos custos e
benefcios envolvidos no processo, a fronteira entre o conhecimento organizacional tcito e
codificado torna-se endgena. A deciso quanto ao investimento na codificao de
conhecimentos especficos deve ser tomada somente aps a avaliao do posicionamento
estratgico da empresa, do reconhecimento dos elementos determinantes da estrutura
custo/benefcio e da avaliao cuidadosa dos seus impactos sobre a criao, partilha e difuso
do conhecimento.
Palavras chave: Economias de reutilizao, tomada de deciso, economia do conhecimento,
codificao do conhecimento, estratgias de

ABSTRACT
The codification process of specific knowledge inside an organization is a strategic decision
that involves costs, dictated by its nature as well as by its context. As we understand that the
codification decision depends on the incentive structure and on the costs and benefits involved
in the process, the boundaries between tacit and codified organizational knowledge turn
endogenous. Specific knowledge codification investment decisions should be taken only after
a strategic choice assessment, followed by the designation of the elements that determine the
cost/benefit structure and a heedful assessment of its impacts on the creation, sharing and
diffusion of knowledge.
Key words: Reutilization economies, decision making, knowledge economy, knowledge
codification.

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1. INTRODUO

Embora a importncia do capital humano entre os demais ativos organizacionais seja


cada vez mais reconhecida, sua intangibilidade e a ausncia de medidas amplamente aceitas
torna difcil a sua quantificao. Na medida em que a vantagem competitiva das empresas
depende cada vez mais dos seus ativos humanos, a necessidade de compreendermos as
origens do valor acrescentado por este ativo aumenta.
Os conhecimentos especficos da firma so elementos essenciais para determinarmos o
seu valor no mercado e o valor que acrescenta aos seus clientes. Estes conhecimentos nascem
do processo criativo individual e coletivo conduzido pelos membros da organizao e podem
gerar inovaes nos processos e produtos realizados pela empresa. A informao que um
indivduo coleta, gera, agrupa e transforma em conhecimento e decises tm valor e envolve
custos. O valor acrescentado por estes conhecimentos o que diferencia as empresas no
mercado e o que as torna mais lucrativas.
Para extrair o valor gerado pelo conhecimento das pessoas da organizao, a empresa
deve optar por mant-lo sob a forma tcita ou codificada. Deve avaliar as vantagens e
desvantagens da codificao de conhecimentos especficos e os custos e benefcios resultantes
deste processo. Acima de tudo, deve entender que a gesto do conhecimento sob a forma
tcita demanda atividades bastante distintas da gesto do conhecimento codificado.
Neste artigo, reconhecemos a codificao de conhecimentos especficos como uma
atividade econmica que, como tal, est sujeita tenso custo/benefcio. Esta perspectiva
deriva das diferenas entre os conceitos de informao e conhecimento e das suas interaes,
assim como dos limites entre o conhecimento tcito e codificado. Deriva tambm da avaliao
das economias de reutilizao geradas pelo conhecimento codificado no contexto da firma e
do alinhamento estratgico da gesto do conhecimento. Propomos um modelo para a tomada
de deciso quanto codificao de conhecimentos especficos dentro da firma, baseado na
premissa que a fronteira entre o conhecimento tcito e codificado endgena.

2. CONHECIMENTO E INFORMAO

Para Cohendet e Steinmueller (2000), o fato de a informao depender do contexto no


qual utilizada leva a duas interpretaes distintas para a diferena entre os conceitos de
informao e conhecimento. A primeira explica que essa diferena emerge dos custos e da
complexidade de criarmos as condies apropriadas para a codificao do conhecimento em

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informao. A outra interpretao admite que essas condies dependem no apenas do


contexto da informao, mas tambm da identidade e das capacidades do receptor.
Dessa forma, para os adeptos da primeira abordagem (COWAN et al., 1997; 2000), o
crescimento do fluxo informacional gera novas maneiras de criar e reproduzir o
conhecimento. Embora admitam a existncia de conhecimento no-codificvel, procuram
criar mtodos para estabelecer as condies propcias para a explicitao do conhecimento
codificvel. Afirmam que o grau de codificao do conhecimento depende da relao
custo/benefcio subjacente e que os contextos para a troca de conhecimento codificado
existem ou podem ser criados se o investimento necessrio for economicamente vivel.
Aqueles que defendem a segunda interpretao (ANCORI et al., 2000) argumentam
que o crescente fluxo informacional acompanhado e mediado por atividades sociais e redes
que reproduzem as capacidades de compreenso e utilizao das informaes disponveis.
Acreditam que estas capacidades envolvem um elevado grau de habilidades tcitas,
conhecimento e cognio, e que os mecanismos para a reproduo destas capacidades so
fundamentalmente distintos do processo de codificao.
Adotaremos a primeira abordagem para explicar as diferenas entre a informao e o
conhecimento e determinar as condies e o grau em que o processo de codificao ocorre.
Para isso, nos baseamos nos trabalhos de Cowan e Foray (1997), Cowan et al. (2000) e David
e Foray (2003).
Enquanto a informao pode ser entendida como um conjunto de dados estruturados e
formatados que permanece passivo e inerte at ser usado por aqueles que possuem o
conhecimento necessrio para interpret-los e process-los, o conhecimento debrua em
capacidades cognitivas e possibilita os seus detentores agir fsica ou intelectualmente
(DAVID; FORAY, 2003). Para estes autores, as condies de reproduo da informao e do
conhecimento tambm realam as suas diferenas. Enquanto o custo de reproduo da
informao marginal, o custo de reproduo do conhecimento envolve a explicitao e a
transmisso de capacidades cognitivas e, portanto, muito mais complexo e caro.

2.1. CONHECIMENTO ESPECFICO E CONHECIMENTO GENRICO

Daniele (1998) toma o conceito de conhecimento especfico como equivalente ao


conceito de know-how: so os inmeros truques, atalhos e solues complexas desenvolvidas
por indivduos que trabalham em reas especficas da firma. O conhecimento especfico
geralmente est na mente dos profissionais e acessado no momento da criao de

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conhecimento. Seu domnio limitado ao indivduo ou empresa para qual trabalha. O


conhecimento genrico aquele que pode ser encontrado em obras de domnio pblico e est
disponvel para todas as pessoas a preos acessveis.
O autor argumenta que a soluo para a maioria dos problemas tecnolgicos implica o
uso de quantidades de conhecimento variadas. Alguns elementos so conhecimentos
genricos, como conhecimentos cientficos e conhecimentos aplicados na mecnica,
informtica e eletrnica. Algumas outras pores de conhecimento so especficas a certas
formas de fazer coisas e experincia do produtor ou do usurio. Alguns aspectos desse
conhecimento so articulveis, podem ser descritos em manuais e artigos e ensinados em
escolas. Outros so tcitos, aprendidos atravs da prtica e pela observao.
O conhecimento especfico pode ser mantido atravs das rotinas e dos processos
formais e informais que a organizao desenvolve ao realizar as suas atividades produtivas e
constitui a base da memria organizacional (NELSON; WINTER, 1982). Este tipo de
conhecimento est relacionado com produtos e processos e gerado naturalmente atravs do
learning-by-doing e do learning-by-using no dia-a-dia da organizao (DOSI, 1988b).

2.2. CONHECIMENTO TCITO E CONHECIMENTO CODIFICADO

O processo atravs do qual o conhecimento evolui e difundido envolve a mudana


da sua natureza entre a forma tcita e codificada. Geralmente o conhecimento aparece sob a
forma puramente tcita. medida que o conhecimento explorado, utilizado e melhor
compreendido, uma parte menor permanece implcita a uma ou algumas pessoas e uma parte
maior explicitada atravs de informaes sistematizadas, que podem ser retransmitidas a
baixo custo (COWAN; FORAY, 1997).
O conhecimento codificado e o conhecimento tcito so complementares e no
substitutos. O processo de codificao no oferece todo o conhecimento necessrio ao.
Sempre algum grau de conhecimento tcito ser necessrio para o uso de conhecimento
codificado. Por este motivo, a codificao no pode ser considerada uma simples converso
de conhecimento tcito em explcito.
A codificao do conhecimento envolve a exteriorizao da memria (FAVEREAU
apud DAVID; FORAY, 2003). Atravs da sua codificao, o conhecimento separado do
indivduo e as capacidades de memria e comunicao geradas tornam-se independentes das
pessoas1. O que explicitado e guardado no o conhecimento total, mas sim um programa
de aprendizagem que ajuda a estabiliz-lo e reproduzi-lo. Ao considerarmos a codificao o

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processo de reduzir o conhecimento humano informao, certamente, ao longo desse


processo, parte do conhecimento original ser alterada e alguns significados sero perdidos
(GOODY apud DAVID; FORAY, 2003).
O grau de codificao do conhecimento organizacional , sobretudo, uma escolha
estratgica da empresa. Segundo Hansen et al. (1999), as empresas intensivas em
conhecimento devem adotar uma estratgia de codificao ou de personalizao, a depender
do valor agregado aos seus clientes, da dinmica do seu negcio e do seu corpo funcional. O
posicionamento estratgico escolhido pela empresa deve determinar o foco da gesto do
conhecimento: a criao de novos conhecimentos que elevem a qualidade dos seus
produtos/servios ou a intensificao das economias de reutilizao para a reduo de custos e
o aumento da eficincia no processo produtivo (OFEK; SARVARY, 2001).
Algumas atividades envolvem conhecimento que no explicitado, conhecimento este
que est alm dos textos a que as atividades se referem no seu curso normal. Cowan et al.
(2000) apontam duas explicaes para alguns tipos de conhecimento permanecerem
implcitos: ou o conhecimento inarticulvel, ou, sendo articulvel, permanece implcito
devido aos elevados custos de codificao. A articulao pressupe algum grau de
codificao, mas se os custos envolvidos no processo so demasiado altos esse conhecimento
pode permanecer parcialmente ou totalmente implcito. Surge, ento, um novo tipo de
conhecimento: codificvel, mas no articulado.
Aqueles autores afirmam que o grau em que o conhecimento codificado depende dos
custos e benefcios envolvidos no processo de codificao. Os custos de codificao de certos
tipos de conhecimento podem reduzir os incentivos codificao, pois diminuem a taxa de
retorno desse investimento. Essa baixa taxa de retorno pode, por sua vez, induzir a
manuteno de uma grande comunidade de indivduos com conhecimento tcito.
Ao entendermos que a deciso quanto codificao de conhecimento articulvel
funo da estrutura de incentivos subjacente e dos custos e benefcios envolvidos no processo,
a fronteira entre o conhecimento tcito e codificado torna-se endgena. O posicionamento
estratgico da empresa, sua estrutura de custo/benefcio e a estrutura de incentivos resultante
determinam a dinmica de codificao do conhecimento.
Segundo Cowan et al. (2000), para localizarmos as fontes e dimensionar a magnitude
dos custos e benefcios envolvidos no processo de codificao do conhecimento,
fundamental que possamos identificar o contexto no qual o conhecimento se insere. Os
incentivos codificao dependero, em grande parte, da possibilidade de proceder
codificao com base em linguagem e modelos pr-existentes. Quando a linguagem e os

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modelos necessrios codificao esto difundidos, os custos fixos irreversveis incorridos na


criao dos modelos e de um vocabulrio comum j foram realizados, e os custos envolvidos
no processo de codificao sero, ento, marginais.

3. ALINHAMENTO ESTRATGICO DA GESTO DO CONHECIMENTO

A estratgia de gesto do conhecimento a ser adotada pela empresa, particularmente o


grau de codificao do conhecimento relevante ao negcio, deve estar alinhada sua
estratgia competitiva (HANSEN et. al., 1999). As organizaes que adotam a estratgia de
codificao visam os ganhos gerados pelas economias de reutilizao do conhecimento. A
reutilizao do conhecimento economiza trabalho, reduz os custos de comunicao, aumenta a
eficincia do processo produtivo e possibilita empresa aumentar rapidamente a sua base de
clientes.
Empresas que adotam a estratgia de personalizao visam os ganhos gerados pela
especializao e customizao. As suas taxas de crescimento costumam ser bastante menores
em funo das dificuldades e custos inerentes a partilha de conhecimentos tcitos complexos,
mas as solues customizadas oferecidas aos clientes possibilitam a ampliao das margens
de lucro do negcio.
Segundo Hansen et. al. (1999), o foco exclusivo em uma nica estratgia no
recomendvel. Empresas que adotam o modelo de reutilizao devem manter uma pequena
parte do seu conhecimento relevante partilhado sob a forma tcita, assim como empresas que
recorrem estratgia de personalizao devem codificar parte do mesmo no intuito de manter
uma base de dados que permita a difuso de conhecimentos pouco complexos com alto
potencial de escalabilidade e de mapear especialistas em tpicos relevantes.
Decises quanto codificao de conhecimentos especficos devem ser tomadas em
funo da estratgia de gesto do conhecimento adotada. O modelo para a tomada de deciso
desenvolvido neste trabalho deve ser utilizado observando o contexto estratgico da firma.

4. ECONOMIAS DE REUTILIZAO

A gesto do conhecimento organizacional gera retornos crescentes com a escala e


pode estar voltada tanto para a reduo de custos quanto para a melhoria da qualidade dos
produtos/servios oferecidos pela empresa (OFEK; SARVARY, 2001). Pelo lado da
demanda, as economias de escala so obtidas atravs de externalidades de rede: a criao de

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novos conhecimentos e a sua rpida converso em novos e melhores produtos, servios e


processos levam cada cliente a se beneficiar com o aumento da base de clientes da empresa.
Pelo lado da oferta, as economias de escala so geradas pela reutilizao do conhecimento: a
fcil localizao de especialistas e a difuso de conhecimentos especficos codificados
adaptveis realidade de cada cliente aumentam a eficincia e reduz os custos variveis de
produo.
A nfase dada pela empresa nas diferentes formas de obter economias de escala
atravs da gesto do conhecimento afeta diretamente o seu posicionamento estratgico
(OFEK; SARVARY, 2001: 1443). Assim, as estratgias de gesto do conhecimento
apontadas anteriormente determinam como a empresa dever explorar o conhecimento
organizacional: atravs de economias de reutilizao ou atravs das externalidades de rede.
As economias de reutilizao derivam da disseminao e aplicao do conhecimento
existente dentro da organizao. A depender do grau de complexidade do conhecimento
codificvel e da sua importncia estratgica para a empresa, as economias de reutilizao do
conhecimento podem ser bastante significativas. Os benefcios para a empresa em codificar
conhecimentos especficos complexos podem ser reduzidos ou mesmo eliminados pelo
elevado custo incorrido ao longo do processo e pela dificuldade inerente codificao. No
obstante, o grau de conhecimento tcito necessrio para a utilizao do conhecimento
codificado pode ser muito elevado. Conhecimentos especficos de baixa complexidade e
elevada importncia estratgica para a firma possuem um alto potencial de escalabilidade,
oferecendo largas economias de reutilizao.
Embora a codificao de conhecimentos especficos possa levar a economias de
reutilizao, eleva o risco de imitao e de perda de vantagem competitiva.

Assim, a

codificao de conhecimentos especficos de baixa complexidade e importncia estratgica


deve ser balizada pelo risco do mesmo acabar nas mos da concorrncia.

4. O PROCESSO DE CODIFICAO

O processo de codificao do conhecimento pode ser dividido em trs fases: o


desenvolvimento de uma linguagem, a construo de modelos e a criao de mensagens
(COWAN; FORAY, 1997).
Quando a atividade de codificao ocorre em uma nova esfera ou disciplina, exige o
desenvolvimento de uma infra-estrutura, uma linguagem comum que possibilite o uso
potencial e difuso da informao. Para que isso ocorra, os agentes devem entender a

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linguagem na qual o conhecimento foi armazenado. Diferentes tipos de conhecimento


demandam diferentes tipos de linguagem (msica, filmes, softwares). A fase inicial do
processo de codificao compreende o perodo necessrio para o desenvolvimento de uma
linguagem comum aos agentes. So nesta fase que os custos afundados relacionados ao
processo de codificao so maiores.
O segundo passo a construo de modelos que permitam converter o conhecimento
em informao, o que envolve mudanas fundamentais na forma como o conhecimento
organizado. Os modelos so programas de aprendizagem utilizados para estabilizar e
reproduzir o conhecimento e, portanto, cobrem apenas parcialmente a base de conhecimento
tcito que ser codificada. Quando os modelos e a linguagem subjacente esto
suficientemente desenvolvidos, podemos dizer que existe um livro de cdigos, e o
conhecimento pode ser codificado como informao, transferido e reconstitudo.
A ltima fase consiste na transformao do conhecimento em informao atravs da
criao de mensagens decodificveis que expressem o conhecimento pr-existente. As
operaes realizadas nesta fase, a aquisio, armazenamento e transferncia do conhecimento,
tm custo marginal. Quando a codificao do conhecimento torna-se suficientemente
difundida para estabilizar a linguagem, o fluxo de informaes pode crescer rapidamente. Um
contexto estvel para o conhecimento no implica no trmino do desenvolvimento da
linguagem. O conhecimento codificado pode sofrer incises de novos significados e
terminologias.

4.1.

CUSTOS

BENEFCIOS

POTENCIAIS

DA

CODIFICAO

DO

CONHECIMENTO

A codificao do conhecimento oferece custos e benefcios potenciais que s sero


realizados em determinadas situaes e em contextos especficos. Cohendet e Steinmueller
(2000) apontam os elementos mais relevantes de uma estrutura custo/benefcio genrica:

4.1.1. CUSTOS POTENCIAIS

O principal custo da codificao do conhecimento a menor disponibilidade de


recursos para a criao de novos conhecimentos sob a forma tcita. A magnitude dos
benefcios provenientes da codificao deve ser bem avaliada para acessarmos os custos de
oportunidade envolvidos.

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Embora o conhecimento codificado seja mais fcil de ser capturado por competidores,
o grau de controle da firma sobre o conhecimento sob a forma tcita bastante baixo. O
conhecimento tcito est na mente dos funcionrios e se esvai da empresa quando os mesmos
no mais l trabalham. Outro fator de custo a decodificao e a compreenso do
conhecimento codificado em contextos outros do qual foi gerado, ou mesmo em contextos
diferentes dos inicialmente previstos. Em determinadas situaes, a leitura dos cdigos podese tornar num processo caro e demorado.

4.1.2. BENEFCIOS POTENCIAIS

A codificao geralmente diminui os custos e melhora a confiabilidade da transmisso


da informao. Inmeras funes ligadas aquisio de conhecimento (transporte,
transferncia, reproduo, armazenagem, acesso e procura) tm os custos significativamente
reduzidos com a codificao.
Atravs da codificao, o conhecimento adquire propriedades de uma commodity.
Pode ser mais precisamente descrito e especificado em termos de contedo e propriedade
intelectual, reduzindo incertezas e assimetrias de informao em qualquer transao. A
existncia de uma linguagem de domnio pblico e a codificao do conhecimento nesta
linguagem reduz as assimetrias de informao no mercado, permitindo o livre acesso do
consumidor s propriedades do produto.
As caractersticas econmicas de bens de informao assimiladas pelo conhecimento
quando codificado, como a no-rivalidade, a escalabilidade2 e o baixo custo marginal de
reproduo, permitem alavancar os benefcios da codificao e reduzir os custos da
transferncia do conhecimento. Estas caractersticas tambm fazem o conhecimento
apresentar rendimentos crescentes com a escala, pois a capacidade de codificar o
conhecimento possibilita a empresa gerar novos conhecimentos com base em conhecimentos
pr-existentes, ao mesmo custo.

5. ESTRUTURA DE INCENTIVOS E O CONTEXTO DO CONHECIMENTO

Para Cowan e Foray (1997), a estrutura de incentivos codificao do conhecimento


depender largamente do processo ser realizado com base em linguagens e modelos prexistentes.
Neste contexto de estabilidade, a linguagem e os modelos necessrios criao de

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mensagens so conhecidos pelos agentes e a transmisso de mensagens pode ser considerada


uma transferncia de conhecimento.
Em um contexto estvel, os benefcios da codificao sero maiores em sistemas
amplos que possuam necessidades especficas de coordenao entre agentes. Os autores
identificam cinco situaes em que essas condies esto estabelecidas:
i) Sistemas que compreendem inmeros agentes em diferentes localidades benefcios gerados atravs de pesquisa cooperativa, envolvendo uma distribuio
espacial de atividades em vrias localidades;
ii) Sistemas onde os avanos e as novidades derivam da recombinao, reutilizao e
acumulao do conhecimento benefcios derivados da utilizao de um mesmo
conhecimento em vrias atividades e aplicaes (economias de reutilizao);
iii) Sistemas que precisam de memria (empresas com ciclo de desenvolvimento
longo, elevadas taxas de turn-over e bifurcaes tecnolgicas) a pouca
codificao eleva o risco de desinveno acidental, onde grande parte do
conhecimento tcito se perde;
iv) Sistemas que apresentam necessidades especficas de descrever o que e como os
agentes esto fazendo (para atingir padres de qualidade, estabelecer relaes
contratuais com parceiros ou patentear inovaes) benefcios derivados da
codificao das melhores prticas em diferentes reas;
v) Sistemas caracterizados pelo uso intensivo de tecnologias de informao quando
a presena de conhecimento tcito impede avanos na produtividade potencial.

Em contextos de mudana, os benefcios da codificao do conhecimento tm maior


impacto no desenvolvimento de uma linguagem e de modelos. Quando a codificao se d em
um novo campo ou disciplina, pode haver competio entre modelos distintos e entre os
vocabulrios utilizados para descrev-los. At essa competio estar resolvida, a difuso do
conhecimento ser problemtica. A comunidade de usurios potenciais ter dificuldades de
comunicao e o valor da codificao do conhecimento ser pequeno.
H tambm elevados custos irreversveis envolvidos em um contexto de mudana,
destinados ao desenvolvimento e aprendizagem de uma linguagem comum. Isso leva o
sistema a um excesso de inrcia devido baixa taxa de retorno apresentada pelos
investimentos na codificao do conhecimento.
Os efeitos de rede3 so importantes para o processo de codificao e a estrutura de
incentivos subjacente. Os efeitos de rede so significativos quando, para os usurios, o

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tamanho da rede fundamental e quando a compatibilidade e interconexo so essenciais para


a utilidade do produto/servio. Se tomarmos o produto como o conhecimento codificado, a
compatibilidade e interconexo sero determinadas pelo estgio de desenvolvimento dos
modelos e da linguagem que o descreve. Portanto, quanto menor o grau de desenvolvimento
de uma linguagem, menor o nmero de usurios e receptores potenciais e menores sero os
benefcios derivados da codificao.

6. TOMADA DE DECISO

Com base nas teorias desenvolvidas por Cowan e Foray (1997) e Cowan et al. (2000)
acerca das estruturas de incentivo para a codificao do conhecimento e por Hansen et. al.
(1999) e Ofek & Sarvary (2001) sobre a gesto estratgica do conhecimento, propomos um
modelo para a tomada de deciso quanto ao investimento no processo de codificao em
funo dos benefcios e custos potenciais envolvidos.
O fluxo de decises apresentado na Figura1 tenta compreender os elementos
determinantes da estrutura custo/benefcio do processo de codificao de conhecimentos
especficos que se encontram sob a forma tcita entre os integrantes de uma organizao.
Embora a estrutura de incentivos para a codificao de conhecimentos especficos esteja
apenas parcialmente representada, os elementos identificados so essenciais para a deciso
quanto viabilidade econmica do investimento na sua codificao.
A sistematizao do fluxo de decises torna-se um exerccio til quando consideramos
a codificao do conhecimento tcito articulvel um investimento que demanda a alocao de
recursos materiais e humanos e precisa provar-se economicamente vivel. Os objetivos da
codificao de conhecimentos especficos so variados, a depender do seu contedo e dos
usurios potenciais, mas, como qualquer outro investimento, deve apresentar uma taxa de
retorno suficiente para cobrir os custos de oportunidade envolvidos.
O primeiro passo em direo anlise da viabilidade da codificao de conhecimentos
especficos acessar o grau de complexidade do conhecimento na forma tcita.
Conhecimentos complexos no so articulveis em toda a sua dimenso, e grande parte dos
mesmos ter de permanecer sobre a forma tcita ou depender de conhecimentos tcitos
tambm complexos para a sua decodificao. Caso o grau de complexidade do conhecimento
seja baixo, temos de avaliar a sua importncia estratgica para o negcio (Apresenta
importncia estratgica para o negcio?). A codificao de conhecimentos especficos que
pouco contribuem para a lucratividade da empresa e para a obteno de vantagem competitiva

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deve ser descartada, pois o investimento no processo de codificao no ter retorno


adequado. Uma avaliao prvia do posicionamento estratgico perseguido pela empresa e o
alinhamento do modelo de gesto do conhecimento fundamental para relativizar a
importncia estratgica da codificao de conhecimentos especficos.
Passamos, ento, ao reconhecimento do contexto no qual se d a codificao (O
contexto estvel?). Em contextos estveis, onde a linguagem e os modelos necessrios
criao de mensagens so conhecidos pelos agentes, os custos de criao e transferncia de
informaes tendem a ser marginais. Em contextos de mudana, o desenvolvimento de uma
linguagem comum e de modelos para a transmisso de mensagens entre os agentes envolve
custos irreversveis, na maior parte das vezes, muito elevados, e demanda grandes intervalos
de tempo, inviabilizando o investimento.
A necessidade de proteo legal do conhecimento a ser codificado outro fator
relevante para a estrutura de incentivos (Sua proteo relevante?). Conhecimentos crticos
vantagem competitiva do negcio ou ao afastamento de competidores potenciais devem ser
protegidos

legalmente

transformados

em

Propriedade

Intelectual

da

empresa.

Conhecimentos explcitos desprotegidos podem ser acessados com maior facilidade por
empresas rivais, tornando a posio competitiva do negcio vulnervel. Caso a proteo de
conhecimentos especficos essenciais manuteno da vantagem competitiva da empresa no
esteja

disponvel,

tais

conhecimentos

devero

permanecer

sob

forma

tcita.

O contexto no qual se d a decodificao do conhecimento tambm influencia os


incentivos codificao (Sua decodificao se dar em outro contexto?). Em contextos
diferentes daqueles inicialmente previstos, a decodificao das mensagens que ajudam a
estabilizar e reproduzir conhecimentos especficos pr-existentes pode ser prejudicada ou
mesmo inviabilizada. Conhecimentos inscritos em linguagens esquecidas ou no
compreendidas podem no ser recuperados.
Imaginemos a codificao de conhecimentos sobre operaes financeiras de uma
empresa em uma planilha eletrnica de uso corrente. Caso haja a necessidade de recuperar o
conhecimento armazenado no futuro e o programa de software utilizado caia em desuso, ou
acontea o mesmo mdia utilizada para sua armazenagem, a decodificao das informaes
no ser possvel. Da mesma forma, a difuso de conhecimentos inscritos em uma linguagem
utilizada por um nmero reduzido de agentes sempre ser mais difcil e demorada.
Identificar os recursos necessrios codificao de conhecimentos especficos,
humanos e materiais, e avaliar o impacto da sua indisponibilidade para outras atividades
organizacionais relevantes talvez seja a tarefa mais complexa do processo decisrio (Os

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recursos necessrios criao de novos conhecimentos sero comprometidos?). Quando


indisponibilizamos recursos necessrios criao de conhecimento tcito organizacional
relevante, podemos estar gerando custos de oportunidade que inviabilizem o investimento na
codificao. Em sistemas amplos com necessidade de coordenao entre os agentes, estes
custos de oportunidade podem ser diludos pelo potencial de escalabilidade do uso do
conhecimento codificado dentro da empresa. As dimenses da firma e as condies de
interao entre os agentes que beneficiaro com a codificao de conhecimentos especficos
devem ser levadas em conta (A codificao se dar em um sistema amplo com necessidade
de coordenao entre os agentes?").
Finalmente, para a empresa investir na codificao de um dado conhecimento
especfico, as economias de reutilizao geradas devem ser significativas. Pequenas
economias de reutilizao so justificveis apenas quando o investimento na codificao
igualmente baixo (O investimento necessrio codificao pequeno?).
Os contextos identificados por Cowan & Foray (1997), apresentados anteriormente,
compreendem grande parte das situaes em que os benefcios da codificao so
significativos. De qualquer forma, tais benefcios devem sempre ser relativizados pelos custos
potenciais envolvidos no processo de codificao. O investimento na codificao s deve ser
realizado caso os seus benefcios potenciais superarem os custos potenciais envolvidos.
O fluxo de decises desenvolvido deve ser percorrido a cada poro de conhecimento
especfico que a empresa pretenda codificar. A depender do conhecimento em questo e do
contexto no qual ser codificado, algumas caixas de deciso podero parecer irrelevantes e
alguns desdobramentos do fluxo, necessrios. importante entendermos que o modelo
proposto um modelo genrico que tenta apontar as questes fundamentais para a tomada de
deciso quanto ao investimento na codificao de conhecimentos especficos.
Diferentes empresas em diferentes indstrias devem construir fluxos de deciso
adequados sua realidade e ao conhecimento tcito articulvel existente. Os custos incorridos
na codificao do conhecimento devem sempre ser relativizados pelos benefcios que
esperamos obter com o investimento. Mesmo investimentos em codificao de baixo custo
devem ser evitados se no houver a certeza do respectivo retorno. Devemos ter um cuidado
especial na alocao de recursos humanos em processos de codificao do conhecimento.
Geralmente onde os maiores custos so afundados e onde as atenes esto menos
concentradas. Os custos de oportunidade de realocao de recursos humanos em processos de
codificao do conhecimento podem ser muito altos, particularmente nas empresas que
comercializam diretamente o conhecimento do seu capital humano.

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7. CONCLUSO

A tese proposta neste artigo defende que a codificao do conhecimento tcito


organizacional uma atividade econmica e, como tal, envolve o balanceamento entre custos
e benefcios potenciais. Dessa forma, a fronteira entre o conhecimento organizacional tcito e
codificado endgena empresa e as decises de investimento na codificao de
conhecimentos especficos devem estar alinhadas estratgia competitiva e ser avaliadas em
funo da estrutura de incentivos subjacente e das economias de reutilizao geradas.
Propomos a construo de um modelo para a tomada de deciso quanto codificao
de conhecimentos especficos adaptvel a diferentes empresas em diferentes indstrias. A
anlise do fluxo decisrio vlida ao consideramos a codificao do conhecimento tcito
articulvel um investimento que demanda a alocao de recursos materiais e humanos e
precisa provar-se economicamente vivel a cada poro de conhecimento especfico
codificvel.

8. REFERNCIAS

ANCORI, B.; BURETH, A; e COHENDET, P. The Economics of Knowledge: the debate


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Notas
1. Para que as capacidades de memria e comunicao sejam mantidas necessrio que a
linguagem em que o conhecimento foi codificado seja lembrada e que a mdia na qual foi
guardado seja preservada.
2. Um bem considerado no-rival quando o seu consumo por uma pessoa no reduz a
quantidade disponvel para outros consumidores. Para um aprofundamento dos conceitos
de no-rivalidade e escalabilidade, ver Christiaans (1998) e Shapiro & Varian (1999).
3. Os efeitos das economias de rede so significativos quando, para os usurios, o tamanho
da rede fundamental, ou seja, quando a compatibilidade e interconexo so essenciais
para a utilidade do produto. Para um aprofundamento do conceito de efeitos de rede, ver
Shapiro & Varian (1999).

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Figura 1 - Processo Decisrio - Codificao de Conhecimentos Especficos

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