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LEUCENA

(Leucaena leucocephala)

Josiane Aparecida de Lima


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Antnio Ricardo Evangelista

1 Introduo

Na utilizao dos alimentos pelos ruminantes, para que


o rmen mantenha suas atividades normais necessria uma
dieta com pelo menos 7% de protena bruta. As pastagens de
gramneas, todavia, s mantm nveis iguais ou superiores a este
durante a poca de chuvas. Na poca seca, o nvel protico destas pastagens baixa substancialmente, tanto pela maturao das
gramneas, como pelo desaparecimento das leguminosas nativas, que apresentam ciclo vegetativo curto, encontrando-se freqentemente pastagens com menos de 5% de protena bruta.

D.Sc. - Forragicultura e Pastagens - UFLA/FAPEMIG -Lavras-MG


Prof. Titular do Departamento de Zootecnia da Universidade Federal
de Lavras-MG (UFLA)
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O suprimento desta deficincia pode ser feito por meio
de concentrados proticos, fonte de nitrognio no protico (uria e outros) e leguminosas. Entretanto, os concentrados proticos podem ser antieconmicos, em funo do elevado custo,
enquanto o nitrognio no-protico tem apresentado resultados
controvertidos, especialmente quando usado sem boa fonte energtica ou manipulados de forma incorreta. J as leguminosas
parecem ser uma das alternativas mais viveis economicamente
para suplementao protica, principalmente porque podem ser
produzidas na prpria fazenda.
A utilizao de leguminosas arbustivas ou arbreas em
reas isoladas (bancos de protena ou legumineira) ou em consrcio com gramneas tem se mostrado vivel. Neste contexto, a
leucena tem se revelado uma das espcies mais promissoras
para esta finalidade, principalmente pela capacidade de manterse verde, mesmo durante a maior parte da poca seca, por apresentar sistema radicular profundo que propicia a reciclagem dos
nutrientes do subsolo como tambm a absoro de gua das
camadas profundas do solo.
Outras vantagens, tais como habilidade para crescer em
solos de baixa fertilidade, rpida disperso, ciclo longo, alto valor
alimentcio e excelente aceitabilidade pelos animais, mesmo no
incio da fase vegetativa, fazem com que a leucena seja uma das
leguminosas mais indicadas para uso na alimentao animal.

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Por outro lado, de estranhar que uma leguminosa tropical que tem alto potencial para produo de protena e com
rendimentos de matria seca considerados muito bons no seja
utilizada em grande escala.
Neste sentido, elaborou-se esta obra com o intuito de
levar at o produtor informaes sobre esta valiosa espcie forrageira, bem como orientar quanto s prticas que devem ser
adotadas para o seu plantio, cultivo e uso.

2 Caractersticas da Leucena

A leucena uma leguminosa com grande diversidade


de usos e que tem recebido ateno como opo para plantio
nos trpicos.
Tem origem na Amrica Central, com algumas variedades arbustivas utilizadas especialmente para produo de forragem e adubao verde. So encontradas, tambm outras variedades que so mais adequadas para produo de lenha, carvo,
celulose e madeira. Ambos os grupos de variedades formam
simbiose eficiente com bactrias do gnero Rhizobium em ndulos produzidos nas razes, podendo utilizar o nitrognio contido
na atmosfera (79% da atmosfera constituda de nitrognio em

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forma no utilizvel diretamente pelas plantas e animais) reduzindo, dessa forma, a necessidade de adubao nitrogenada.
Apresenta produtividade mxima em regies tropicais,
em solos com pH prximo neutralidade e com precipitao entre 600 e 1.700 mm. Porm, pode ser dominante em reas com
somente 250 mm de chuvas e apresentar boa produtividade em
solos com pH em torno de 5,0.
Perde as folhas mesmo com geadas leves, podendo,
entretanto, se recuperar. Apresenta razes profundas, exceto em
solos com baixo teor de clcio no subsolo, sendo, assim, uma
espcie exigente em relao calagem. uma espcie exigente
em relao adubao com fsforo, molibdnio e zinco.

3 Variedades

As leucenas diferem grandemente em porte, sendo conhecidas mais de cem variedades que so agrupadas em trs
tipos, os quais sero descritos a seguir.
1 Tipo havaiano
So variedades arbustivas com at 5 m de altura, que
florescem jovens (com 4 a 6 meses). O florescimento ocorre du-

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rante todo o ano, apresenta pouca produo de madeira e folhas
e sua produo abundante de sementes pode tornar esta planta
uma invasora.
2 Tipo salvador
Apresenta plantas altas, com at 20 m de altura, folhas
grandes e troncos grossos. Geralmente, produz mais do dobro de
biomassa que o tipo havaiano. So plantas utilizadas principalmente para a produo de madeira, carvo vegetal, sendo comumente designadas pelo nome de Hava gigante ou K8, K28
ou K67.
Esta variedade enquadra-se bem para o uso em sistemas silvopastoris, em que as rvores nas pastagens geram sombra para os animais, incorporam nitrognio no sistema e permitem a extrao de madeira.
3 Tipo peru
Apresenta plantas com at 15 m de altura, com bastante ramificao e grande quantidade de folhagem. Semelhante ao
tipo salvador, porm, com maior ramificao, mesmo na parte
baixa do tronco. Produz pouco material lenhoso, mas grande folhosidade. Essa variedade tem sido bastante empregada para
pastejo, em funo de apresentar muita ramificao e folhagem
densa. Logicamente, o manejo condiciona a possibilidade de e-

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ducao da planta, de tal forma a estar com a massa forrageira
ao alcance dos animais.

4 Uso da Leucena na Alimentao Animal

A leucena pode ser usada para alimentao de no ruminantes e ruminantes. Os bovinos ingerem, alm da folhagem,
os talos jovens com dimetro de at 6 mm. Partes mais lenhosas
tambm so consumidas pelos animais, porm, em menores
quantidades. As folhas, talos jovens, flores e vagens so
excelente fonte de minerais e protenas. Geralmente, o teor de
protena bruta na frao folhas + vagens situa-se entre 21% e
23% e nas hastes finas varia de 8% a 10%. Sendo a frao
utilizvel para forragem uma mistura de 50% de folhas + vagens
e 50% de hastes finas, a forragem a ser consumida apresenta
teores mdios de protena bruta entre 14% e 17%.
O valor nutritivo do material foliar da leucena pode ser
comparado ao da alfafa (Medicago sativa), tida como a rainha
das leguminosas forrageiras, com teores de protena bruta, minerais e aminocidos muito similares. O material foliar da leucena
tambm uma excelente fonte de -caroteno, precursor da vitamina A, o que tem vital importncia na poca seca, quando o pasto
geralmente est seco e a leucena apresenta-se verde.

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Quando a leucena utilizada como suplemento protico
em mistura com outros alimentos para ruminantes, no se tem
observado efeitos txicos nos animais e os efeitos benficos podem ser comparados aos obtidos com concentrados.
Esta leguminosa deve ser introduzida na dieta dos animais de forma lenta, para que haja aumento da populao de
microrganismos do rmen, os quais so capazes de decompor a
mimosina, cuja caracterizao faz-se a seguir.

4.1 Mimosina

A leucena apresenta uma limitao pois contm uma


substncia denominada toxina mimosina (aminocido) que causa
a queda dos plos, quando ministrada acima de 50% da dieta de
forma contnua, por perodos longos, especialmente a no ruminantes ou ruminantes ainda no adaptados. Este aminocido
apresenta-se na proporo de 3% a 5% da protena total e seu
efeito manifesta-se por disfunes metablicas com perda de
plos, salivao e perda de peso. Pode induzir tambm disfuno da atividade de reproduo em vacas, mas os efeitos so
irregulares e reversveis. Estes efeitos ocorrem somente quando
a leucena consumida em mais de 50% da dieta, por um perodo que exceda a seis meses.

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Por outro lado, este problema pode ser facilmente resolvido, retirando-se a leucena da dieta dos animais. Ressalta-se
que a leucena como rao para ruminantes deve ser introduzida
aos poucos, devendo atingir um mximo de 20%-30% da dieta.
Espcies como a L. pulverulenta e a cultivar Cunningham apresentam teores insignificantes deste amincido.

5 Estabelecimento da Leucena

Para estabelecer uma rea de leucena devem-se considerar os seguintes aspectos:

5.1

Sementes

a) Escarificao
As sementes de leucena apresentam dormncia mecnica proveniente da rigidez do tegumento, a qual se denomina
dura. As sementes duras apresentam baixo ndice de germinao, sendo esta lenta e irregular. A semeadura sem escarificao
ou tratamento para quebra de dormncia resulta, geralmente, em
ndice inferior a 50% de germinao.

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A quebra da dormncia fcil e, para tal, pode ser empregado um dos seguintes mtodos:
1 imergir as sementes em gua quente (80oC por trs
a quatro minutos) e fazer a semeadura imediatamente aps o
tratamento;
2 agitar uma mistura de sementes de leucena com areia em escarificador mecnico ou pilo;
3 lixar o tegumento das sementes (passando em escarificador).
Outra opo o tratamento das sementes com soda
custica comercial, que um mtodo bastante eficiente, alm de
ser relativamente barato e de fcil obteno no comrcio. Para a
quebra da dormncia das sementes pode-se utilizar o tratamento
com soluo de soda custica a 20%, adotando-se o seguinte
procedimento:
1-colocar as sementes em um recipiente (de plstico ou
metal) em um volume que ocupe aproximadamente a metade
dele;
2-juntar s sementes a soda custica em escamas, na
proporo de 20% (0,5 kg de soda para dois litros de gua; 1 kg
de soda para quatro litros de gua, etc.). O volume total da solu-

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o depende do nmero de litros necessrios para cobrir com
folga as sementes no recipiente;
3-despejar gua sobre a mistura (sementes mais soda)
na proporo de 80% de soluo ( dois litros de gua para 0,5 kg
de soda, quatro litros de gua para 1 kg de soda, etc.);
4-agitar com um pedao de madeira durante meio minuto (a gua em contato com a soda ir aquecer, atingindo tempeo

ratura entre 60 e 70 C);


5-deixar as sementes em contato com a soluo durante uma hora. Completado o tempo, drenar a soluo e lavar as
sementes com gua corrente, para remover a soluo de soda;
6-deixar as sementes secarem sombra, devendo a
semeadura ser efetuada, no mximo, at uma semana aps a
quebra da dormncia.
b) Inoculao
Para que a leucena possa se desenvolver normalmente,
precisa estar inoculada com uma bactria (Rhizobium). Os ndulos formados por essa bactria surgem de pequenas razes laterais, que situam-se prximas superfcie do solo.
Nessa simbiose (Rhizobium + planta), h uma relao
de troca em que a planta fornece energia para a bactria e rece-

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be amnia produzida com a fixao do nitrognio atmosfrico.
Esta amnia translocada dos ndulos e se distribui por toda a
planta, localizando-se em maior volume nas folhas, tecidos jovens e sementes, onde participa da formao de aminocidos e
protenas.
Quando ocorre fixao de nitrognio atmosfrico, os
ndulos apresentam cor rosada e, por meio desse processo,
mais de 500 kg/ha de nitrognio podem ser anualmente incorporados ao sistema.
Muitas leguminosas tropicais formam ndulos com bactrias nativas do solo; outras, no entanto, requerem a introduo
de microrganismos por meio de inoculantes. Em muitos casos,
embora as bactrias nativas infectem a leguminosa e formem
ndulos, so pouco eficientes na fixao do nitrognio. No caso
da leucena, a fixao do nitrognio somente ocorre quando est
presente a estirpe de Rhizobium adequada, sendo recomendvel
o emprego de inoculante especfico para leucena.
Para inocular, basta umedecer as sementes com gua
e ento adicionar o inoculante (1 pacote de 200 g para 50 kg de
sementes), revolvendo-as para ocorrer a adeso superfcie da
semente.
Para melhor adeso do inoculante s sementes, o que
contribui para maior sobrevivncia das bactrias, nodulao e

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fixao do nitrognio, deve-se aplicar o inoculante com adesivo
preparado da seguinte forma:
1 - preparar previamente adesivo, usando polvilho de
mandioca na proporo de duas colheres de soja para um litro de
gua. Colocar a mistura em fogo brando, agitando at a formao de goma translcida;
2 - aps esfriado, misturar o adesivo com inoculante na
proporo de meio litro de adesivo para um pacote de inoculante
de 200 g. Esta quantidade suficiente para ser empregada na
inoculao de at 50 kg de sementes;
3 - adicionar a mistura adesivo-inoculante sobre as sementes, misturando bem para uma boa distribuio sobre a superfcie delas.
importante que as sementes inoculadas sejam mantidas sombra, e a distribuio deve ser imediata, evitando-se
guardar para uso no dia seguinte.
c) Peletizao
Embora a peletizao das sementes no seja essencial,
importante que seja feita para sua introduo em solos cidos.
Dessa forma, melhora a sobrevivncia da bactria durante a fase
que antecede a germinao, a emisso de razes e a formao
de ndulos.

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Para proceder peletizao, logo aps a mistura do inoculante com o adesivo, adiciona-se 125 g de calcrio/kg de
sementes ou 250 g de fosfato de rocha, revolvendo-se a mistura
at ocorrer o capeamento uniforme pela adeso do p. As sementes peletizadas devem ser colocadas para secar por uma
hora, estando, logo a seguir, aptas para serem semeadas. Entretanto, podem ser armazenadas por at uma semana antes da
semeadura, o que torna mais flexveis as operaes de preparo
do solo.

5.2 Mudas
Preparo
O substrato para enchimento dos saquinhos pode ser
3

preparado misturando-se, 25 m de solo arenoso (tipo areia de


3

emboo) com 0,25 m de fosfato de rocha, adicionando-se, ainda, 0,5 kg de K2O (1 kg de sulfato de potssio ou 0,8 kg de cloreto de potssio) e 50 g de FTE (mistura de micronutrientes). Adiciona-se, tambm, 0,2 kg de P2O5 (1 kg de superfosfato simples)
em cada 1 m3 de substrato constitudo de solo argiloso. Podem
ser utilizados sacos plsticos com capacidade para 800 g de
substrato.
Em viveiro, manter as mudas em telado ou ripado com
aproximadamente 5% de sombreamento at as mudas atingirem

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entre 20 a 30 cm de altura (aproximadamente 60 dias aps a
semeadura), expondo-as a cu aberto por alguns dias antes do
plantio no campo.

6 poca de Plantio

O plantio ou semeadura deve ser realizado no incio das


chuvas e o crescimento poder atingir 2 m de altura, aproximadamente, em seis meses de cultivo, bem como um sistema radicular profundo, que permite a leucena resistir seca.
A semeadura pode ser realizada manual ou mecanicamente, colocando-se as sementes, no mximo, a 1,5 cm de profundidade.
Em regies onde a precipitao baixa e distribuda irregularmente, recomendvel o plantio por meio de mudas.

7 Preparo do Solo

O preparo do solo, com arao e gradagem indispensvel para facilitar o desenvolvimento inicial do sistema radicular.

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A correo da acidez deve ser realizada e o pH deve ser prximo neutralidade (pH 7,0).

8 Correo e Adubao do Solo

Para definir a adubao que dever ser utilizada para a


leucena, deve-se considerar o nvel tecnolgico da explorao a
que esta ser submetida. Neste sentido, na 5a aproximao para
recomendaes para uso de corretivos e fertilizantes em Minas
Gerais, publicada em 1999, os autores classificaram as forrageiras de acordo com o nvel tecnolgico que exigem ou a que devam ser submetidas:
Quadro 1. Leguminosas adaptadas a sistemas de produo de
diferentes nveis tecnolgicos ou intensidade de utilizao
Nvel Tecnolgico
Alto ou intensivo

Leguminosas
Alfafa (Medicago sativa);
Leucena (Leucaena leucocephala)
Leucena (Leucaena leucocephala); Soja perene (Neonotonia wightii);

Mdio

Centrosema (Centrosema pubescens); Siratro (Macroptilium atropurpureum); Amendoim forrageiro (Arachis pintoi); Calopognio (Calopogonium mucunoides); Guandu (Cajanus cajan)

Baixo ou intensivo

Estilosantes Mineiro e Bandeirantes (Stylosanthes guianensis);


Amendoim forrageiro (Arachis pintoi), Kudz (Pueraria phaseoloides);
Galctia (Galactia striata); Calopognio (Calopogonium mucunoides)

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Amendoim forrageiro (Arachis pintoi), Kudz (Pueraria phaseoloides);
Galctia (Galactia striata); Calopognio (Calopogonium mucunoides)

Fonte: CANTARUTTI et al., 1999 - (Adaptado).

Com base nas informaes disponveis at o momento,


pode-se resumir a questo da correo e adubao da
seguinte forma:
1. As leguminosas tropicais utilizadas com alto nvel tecnolgico
devem ser cultivadas em solo com saturao por bases da
ordem de 70%. Ento a calagem determinada pela seguinte
expresso que leva este fator em considerao a mais indicada:
NC =

T (V2 V1 )
100

onde:
NC = necessidade de calcrio
T = valor da CTC a pH 7,0
V1 = saturao de bases de CTC a pH 7,0
V2 = saturao de bases que definimos de acordo com a cultura
OBS.:
1. O resultado encontrado deve ser corrigido conforme o poder
relativo de neutralizao total do calcrio.
2. O solo, para proporcionar produo correspondente ao potencial das forrageiras tropicais, deve dispor de condio mnima
3

de nveis de fsforo de 12 mg/dm e potssio de 71 mg/dm .


Ao calcular e fertilizao de uma rea, deve-se prever alm da
retirada que ocorrer, a correo para estes nveis.

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3. A recomendao de adubao para o estabelecimento de forrageiras levando em considerao o nvel tecnolgico da explorao e o resultado da anlise do solo ser conforme
Quadro 2:

QUADRO 2- Adubao de plantio recomendada conforme nvel


tecnolgico e disponibilidade de nutriente no solo
Recomendao em kg/ha do nutriente (Adubo)
Nutriente
Fsforo

Potssio
Nitrognio

Nvel Tecnol-

Nvel Tecnol-

Nvel Tecnol-

Disponibilidade

gico baixo

gico mdio

gico alto

50 ()

70 ()

90 ()

3 ( )0

50 ()

70 ()

30

20 ()

40 ()

60 ()

20 ()

30 ()

50()

100-150 ()

Zn 10 kg/ha se sulfato de zinco.


S Espera-se que seja suprido pela contaminao dos adubos superfosfato
simples ou sulfato de amnio. - Em caso de deficincia ou uso de frmulas
concentradas, aplicar at 40 kg/ha de gesso
Micronutrientes aplicar por meio do produto conhecido como FTE, na base
de 30 a 50 kg/ha.

Obs.:

1.O nmero entre parntesis refere-se quantidade de adubo para veicular o nutriente.

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2. B, M e A referem-se disponibilidade de P2O5 no solo, ou seja, baixa, mdia e alta.
3. No plantio, aplicam-se 1/3 do potssio e o fsforo necessrio. O restante do potssio e o nitrognio so aplicados em cobertura, parcelados.

QUADRO 3- Adubao de manuteno recomendada, em kg/ha


de P2O5, K2O e N, conforme nvel tecnolgico e disponibilidade de nutrientes no solo e, entre parntesis, o equivalente em superfosfato simples, cloreto
de potssio e sulfato de amnio em kg/ha

Nutriente
Fsforo
Potssio
Nitrognio

Disponibilidade
B
M
A
B
M
A
-

Recomendao em kg/ha do nutriente (Adubo)


Nvel tecnolgi- Nvel tecnolgi- Nvel tecnolgico
co baixo
co mdio
alto
30 (170)
40 (220)
50 (280)
0
20 (110)
30 (170)
0
0
0
40 (80)
100 (200)
200 (400)
0
40 (80)
100 (200)
0
0
0
50 (250)
100 (500)
100 (500)

B, M, A - referem-se disponibilidade de P2O5 no solo, ou seja, baixa, mdia e


alta.
O fsforo recomendado aplicado no incio das chuvas, juntamente com o
primeiro parcelamento do nitrognio e do potssio.
Recomendao feita com base na Recomendao para uso de corretivos e
fertilizantes de Minas Gerais (5aAproximao, 1999).

A calagem feita no final das guas de um ano agrcola


proporciona ao calcrio uma reao com o solo e, no incio de
um prximo perodo de chuvas, h condies de entrar com aplicao do adubo necessrio para manter a produo da leucena.

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O emprego do superfosfato simples na adubao oferece diversas vantagens. Alm de serem supridas as deficincias
de fsforo e enxofre, este fertilizante funciona como veculo para
se distriburem uniformemente no solo micronutrientes como molibdnio, zinco e cobre.
Para aplicar o FTE-Br 16, que uma mistura de micronutrientes encontrados em forma de p, contendo 3,5% de zinco,
1,5% de boro, 3,5% de cobre e 0,40% de molibdnio, procede-se
conforme indicado a seguir, supondo-se, por exemplo, uma adubao recomendada de 250 kg de superfosfato simples/ha e 40
kg de FTE-Br 16/ha:
1- despejar um saco de 50 kg de superfosfato simples
granulado sobre uma lona ou piso de cimento;
2- umedecer levemente o superfosfato com gua que
poder ser distribuda por regador, esguicho de mangueira, etc.;
3- adicionar 8 kg de FTE-Br 16 sobre o adubo umedecido e misturar com uma enxada at que o p seja aderido uniformemente aos grnulos do superfosfato. A
adeso bastante estvel e o adubo assim preparado
pode ser reensacado para uso posterior. Neste exemplo, obtm-se, em 5 sacos de superfosfato simples, a adeso de 40 kg de FTE-Br 16. A mistura formada de 250 kg de superfosfato simples mais 40 kg

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de FTE-Br 16 estar apta para ser aplicada lavoura
por qualquer adubadeira. Desta forma, estar garantida uma distribuio perfeita dos micronutrientes na
rea.

9 Espaamento e Densidade
Dependendo do propsito a que se destina, o espaamento e a quantidade de sementes podero variar. Em plantios
densos, para serem empregados em cortes freqentes, o espaamento deve ser de 1 m entre linhas, sendo o espaamento
entre covas de 30 cm. Neste espaamento, os caules se mantero finos devido elevada populao de plantas, facilitando a
colheita quando atingirem cerca de 1,0 a 1,5 m de altura. Vale
lembrar tambm que quanto mais prximas as plantas estiverem,
mais tenras sero as folhas.
Quanto s sementes, colocam-se trs por cova e,
quando a semeadura for mecnica, coloca-se de nove a dez sementes por metro linear. A quantidade de sementes por hectare
situa-se entre 10 e 20 kg, logicamente, dependendo da variedade
e da necessidade de replantio. Um kg contm, aproximadamente, 20.000 sementes.
Para pastejo direto, devem-se empregar espaamentos
maiores, de 2 a 3 m entre linhas, com uma cova por metro linear

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e trs sementes por cova. Gastam-se, em mdia, 5 a 7 kg de
sementes/ha.
Para cultivos em faixas, a semeadura deve ser realizada com espaamento de 5 m entre linhas, em cujo intervalo semeia-se a gramnea desejada. Outra opo fazer filas duplas
de leucena, deixando espaos de 2 a 5 m entre as filas duplas,
onde coloca-se a gramnea.
importante ressaltar que espaamentos menores dificultam as operaes de capina mecnica devido presena de
caules lenhosos que permanecem cerca de 10 a 20 cm acima do
solo aps o corte. Em legumineiras em que se visa o pastejo
direto durante a poca seca, o espaamento de 3 m entre linhas
o mais indicado, porque facilita a circulao de animais,
favorece as operaes de corte das hastes remanescentes do
pastejo e favorece tambm o deslocamento de mquinas em
operaes de capina e aplicao de fertilizantes.

10 Tratos Culturais

Como a leucena uma espcie bastante perseguida


por formigas, cupins, lagartas e herbvoros silvestres, a fase que

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decorre entre a semeadura e os primeiros noventa dias bastante delicada, exigindo freqentes replantios.
Para controle de invasoras, torna-se necessria a realizao de trs ou mais capinas, at que as plantas atinjam 1 m de
altura, quando tero rpido crescimento.
Em reas onde o plantio direto dificultado pela existncia de pragas, possvel efetuar o plantio utilizando-se mudas
previamente desenvolvidas em sacos plsticos, conforme anteriormente descrito. Com esse sistema podem ser dispensados
cuidados especiais s mudas na sua fase inicial e, quando apresentarem altura de 15 a 20 cm, podem ser levadas ao campo j
em condies de resistirem ao ataque das pragas, diminuindo
assim a necessidade de replantios.

11 Manejo da Leucena para Corte

Em sistema de corte, a utilizao da leucena poder ser


iniciada seis a oito meses aps a semeadura. A altura de corte
pode ser efetuada at o mnimo de 15-20 cm acima do nvel do
solo, podendo, inclusive, ser utilizada colheita mecnica. Entretanto, o corte a 75 cm de altura aumenta a capacidade de rebrota
e a produo.

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Quanto freqncia de cortes, esta ser determinada
em funo da mxima produo de forragem (hastes finas + folhas + vagens) e a intensidade de desfolha deve possibilitar que
a planta se recupere adequadamente durante o intervalo entre
cortes. Cortes a cada 90 dias normalmente garantem a manuteno contnua da produtividade, sendo que, nos meses de crescimento rpido (primavera e vero), podem ser mais freqentes
(cada 75 dias ou menos). No outono e inverno, o intervalo entre
cortes dever ser aumentado para at quatro meses, dependendo das condies climticas locais.

12 Manejo da Leucena para Pastagem

Quando a leucena estabelecida em faixas dentro da


pastagem, compete adequadamente com braquiria e colonio.
Mesmo sob pastejo pesado, a consorciao permanece bem balanceada, de forma que nem a leucena nem a gramnea dominam.
Quando as plantas desta consorciao atingem 1 m de
altura, o pastejo pode ser iniciado e deve ser controlado, pois o
superpastejo reduz a produtividade e o subpastejo ir deixar que
a leucena cresa a uma altura excessiva, dificultando o acesso
folhagem pelos animais.

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Entretanto, quando houver crescimento excessivo da
leucena, ela dever ser cortada a 90 cm de altura, para que os
animais tenham acesso sua folhagem.
Um pasto consorciado de leucena com colonio suporta, em mdia, uma lotao de 2,5 UA/ha (UA = Unidade Animal
corresponde a um animal adulto com peso vivo de 450 kg).
A leucena pode tambm ser consorciada plantando-se
metade da rea com gramneas e metade com leucena, formando banco de protena. Neste caso, pode suportar at 6,0 UA/ha,
mesmo durante a poca seca.

13 Manejo do Banco de Protenas

Bancos de protena ou legumineiras so reas formadas com leguminosas em cultivo nico, para serem submetidas a
pastejo controlado e estratgico, de forma a proporcionar aos
animais uma dieta de elevada qualidade.
O banco de protena de leucena deve ser implantado
preferentemente em rea de boa fertilidade ou mesmo em local
que tenha sido corrigido e adubado e que possa ser irrigado.
Como a leucena planta perene, deve-se levar em considerao
que a rea plantada permanecer imobilizada por muitos anos.

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O objetivo do banco de protenas produzir suplemento
protico para determinado grupo de animais, por meio do pastejo
direto. Pode, por exemplo, ser uma frao de 25% da rea do
pasto destinada recria de bezerros desmamados ou ser 50%
da rea de pastos de vacas em lactao, ou mesmo 1/3 da rea
de pasto destinada engorda de novilhos.
Vale ressaltar que a proporo da rea que dever ser
destinada formao da legumineira dentro dos pastos depender de diversos aspectos econmicos e administrativos da propriedade.
Para que haja disponibilidade de material comestvel
durante um perodo maior (junho a setembro), h necessidade de
se dispor de uma rea adequada de leucena. O clculo desta
rea depende do nmero de animais que deve receber o suplemento na seca, do nmero de dias que se deseja suplementar
estes animais e da quantidade de forragem e teor de protena
bruta dos pastos em que os animais esto localizados na maior
parte do dia. Depender tambm do tipo de animal e das exigncias para manuteno do peso vivo ou produo.
recomendvel plantar cerca de 20% a 30% da rea
da pastagem com a leucena, para formar um banco de protena
que cubra as necessidades de suplementao na poca seca.
No entanto, para que os animais consumam quantidade de su-

30
plemento necessria, sem desperdcio, torna-se necessrio controlar o tempo de pastejo dentro da legumineira. evidente que,
se os animais consumirem vontade a forragem da legumineira,
podero estar ingerindo-a acima das necessidades de suplementao, levando ao seu desgaste nos primeiros meses, podendo
faltar forragem para cobrir as necessidades nos meses finais da
poca seca. Por razes econmicas, deve-se plantar a rea mnima necessria, uma vez que isto representa um investimento
adicional em termos de cercas, arao, adubao, etc.
Existem duas formas de controlar o consumo de forragem na legumineira. A primeira por meio do controle de lotao
dos animais na rea em que se encontra a pastagem, representada pelo conjunto pasto + leguminosa. Outra maneira de se regular o consumo da forragem controlar o acesso dos animais
rea de legumineira. Um sistema que pode ser utilizado, por exemplo, deixar os animais pastejarem na legumineira somente
durante o perodo da manh. Outro sistema seria o pastejo em
dias alternados. Com vacas leiteiras, por exemplo, antes de retornarem para a ordenha, eles passariam de duas a trs horas
pastejando na legumineira.
O tempo de pastejo, logicamente, depender do tipo de
animal e do efeito de suplementao desejado e ser estabelecido de acordo com o interesse do produtor. No sistema de acesso
controlado, h uma despesa adicional de mo-de-obra, em ter-

31
mos de manejo dos animais, que pouco substancial quando se
consideram os benefcios que o sistema oferece.
Quando o manejo empregado for o de pastejo direto durante a poca seca, conveniente, ao final da estao de suplementao, efetuar o corte das hastes lenhosas remanescentes a
15-20 cm de altura. Assim ocorrer novo rebrote, mantendo-se a
leucena com um porte acessvel ao pastejo direto na poca seca
seguinte.

14 Leucena em Sistema Silvipastoril

Sistema silvipastoril o sistema de manejo do solo que


se caracteriza por integrar, na mesma rea fsica, pastagens,
animais e cultivos arbreos.
As rvores so componentes tradicionais de pastagens
cultivadas, mas, ultimamente, a importncia de sua presena em
sistemas de produo animal a pasto tem sido reconhecida em
funo dos vrios benefcios que so obtidos para o meio ambiente, para os animais e para a prpria pastagem. Este fato tem
sido percebido em vrios pases que tm utilizado os sistemas
agroflorestais (associao de rvores com culturas agrcolas anuais, perenes e ou com pastagens).

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15 Efeito da Leucena sobre as Caractersticas do


Solo

A parte area e o sistema radicular da leucena podem


proporcionar mudanas significativas nas condies fsicas, qumicas e biolgicas do solo.
a) Controle da eroso causada por ventos
Com a presena de rvores, a velocidade dos ventos
diminui, a cobertura do solo conservada e a evaporao da umidade do solo reduzida.
b) Controle da eroso causada por chuvas
O benefcio da leucena no controle da eroso causada
por chuvas se concentra em:
- reduo no impacto da chuva no solo;
- aumento da infiltrao de gua no solo;
- manuteno do teor adequado de matria orgnica na
superfcie do solo;
- efeito agregador de partculas do solo.
c) Enriquecimento do solo

33
A presena da leucena na pastagem auxilia na preservao da qualidade do solo por meio da ciclagem de nutrientes e
adio de matria orgnica (folhas e ramos que caem). A leucena captura os nutrientes do solo de diferentes zonas da raiz e
transporta-os para a superfcie, onde se encontra a maior parte
das razes das gramneas, reduzindo assim a necessidade de
fertilizaes nas pastagens.
Com a morte e decomposio do sistema radicular, a
porosidade do solo modificada e a taxa de infiltrao de gua
aumentada.

16 Benefcios para os Animais

Entre todos os efeitos positivos da presena da leucena


nas pastagens e, conseqentemente, para os animais que nela
vivem, o mais importante o bem-estar destes.
A incluso da leucena nas pastagens diminui as temperaturas extremas e do conforto e abrigo para os animais. Em
regies quentes, a sombra das rvores influencia os hbitos de
pastejo dos animais, permitindo distribuio mais apropriada da
ruminao durante o dia e garantindo mais tempo para descanso.

34
Geralmente, em pastagens arborizadas os animais tm
acesso ao tronco das rvores onde podem se roar, manifestando o hbito natural de defesa contra bernes e carrapatos. Alm
do mais, a leucena pode proporcionar condies ambientais para
a avifauna, colaborando no controle de moscas e carrapatos.

17 Influncia da Sombra nas Pastagens

A reduo da luminosidade produzida pelas rvores pode contribuir para diminuir a produo de forragem. Entretanto,
variaes ocorrem em funo do tipo de pastagem, das condies ambientais e do manejo utilizado.
O efeito do sombreamento sobre o crescimento de gramneas forrageiras, sobretudo da parte area, depende muito da
disponibilidade de nitrognio no solo. Neste caso, as forrageiras
que crescem sob a influncia da copa da leucena so mais beneficiadas em solos deficientes em nitrognio do que nos solos
frteis ou em pastagens manejadas intensivamente com aplicao de adubao nitrogenada.

18 Recuperao de Pastagens Degradadas

35

A leucena pode ajudar na recuperao de pastagens


degradadas, uma vez que a deficincia de nitrognio uma das
principais causas da degradao de pastagens e, por ser leguminosa, a leucena adiciona quantidades significativas de nitrognio
ao solo.

19 Referncias Bibliogrficas
CARVALHO, M. M. Arborizao em pastagens cultivadas. Juiz
de Fora: EMBRAPA-CNPGL, 1998. 37p. (EMBRAPA-CNPGL.
Documentos, 64).
CARVALHO, M. M. Utilizao de sistemas silvipastoris. In: SIMPSIO SOBRE ECOSSISTEMA DE PASTAGENS, 3., 1997, Jaboticabal. Anais... Jaboticabal:FCAV/UNESP, p.164-207.

36
FRANCO, A. A; SOUTO, S. M. Leucaena leucocephala: uma leguminosa com mltiplas utilidades para os trpicos. Rio de Janeiro: EMBRAPAUAPNPBS, 1986. 7p. (EMBRAPA-UAPNBS.
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inoculao e peletizao de sementes de leguminosas forrageiras tropicais. Campo Grande: EMBRAPACNPGC,
1983. (EMBRAPACNPGC. Comunicado tcnico, 17).
SEIFFERT, N. F.; THIAGO, L. R. L. de. Legumineira: cultura
forrageira para produo de protena. Campo Grande: EM-

37
BRAPACNPGC, 1983. 52p. (EMBRAPACNPGC. Circular
tcnica, 13).

Contedo

1 Introduo............................................................................05
2 Caractersticas da Leucena .................................................07
3 Variedades ..........................................................................08
4 Uso da Leucena na Alimentao Animal.............................10
5 Estabelecimento da Leucena ..............................................12

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6 poca de Plantio .................................................................18
7 Preparo do Solo...................................................................19
8 Correo e Adubao do Solo ............................................19
9 Espaamento e Densidade .................................................25
10 Tratos Culturais .................................................................26
11 Manejo da Leucena para Corte ..........................................27
12 Manejo da Leucena para Pastagem..................................28
13 Manejo do Banco de Protenas .........................................29
14 Leucena em Sistema Silvipastoril......................................32
15 Efeito da Leucena sobre as Caractersticas do Solo.........33
16 Benefcios para os Animais ...............................................34
17 Influncia da Sombra nas Pastagens................................35
18 Recuperao de Pastagens Degradadas..........................36
19 Referncias Bibliogrficas .................................................37