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Agroecologia.

Enfoque cientfico e estratgico


Francisco Roberto Caporal* e Jos Ant nio Costabeber** De algum tempo para c , quase todos ns temos lido, ouvido, falado e opinado sobre Agroecologia. As orienta es da resultantes t m sido muito positivas, porque a refer ncia Agroecologia nos faz lembrar de uma agricultura menos agressiva ao meio ambiente, que promove a incluso social e proporciona melhores condi es econmicas para os agricultores de nosso estado. No apenas isto, mas tambm temos vinculado a Agroecologia oferta de produtos limpos ecolgicos, isentos de , resduos qumicos, em oposi queles caractersticos da Revolu Verde. o o Portanto, a Agroecologia nos traz a idia e a expectativa de uma nova agricultura, capaz de fazer bem aos homens e ao meio ambiente como um todo, afastando-nos da orienta dominante de uma agricultura intensiva em capital, energia e recursos o naturais no renov veis, agressiva ao meio ambiente, excludente do ponto de vista social e causadora de depend ncia econmica. Por outro lado, e isto importante que se diga, o entendimento do que a Agroecologia e onde queremos e podemos chegar com ela no est claro para muitos de ns ou, pelo menos, temos tido interpreta es conceituais diversas que, em muitos casos, acabam nos prejudicando ou nos confundindo em rela aos o propsitos, objetivos e metas do trabalho que todos estamos empenhados em realizar. Apenas para dar alguns exemplos do mau uso do termo, no raras vezes tem-se confundido a Agroecologia com um modelo de agricultura, com um produto ecolgico, com uma pr tica ou tecnologia agrcola e, inclusive, com uma poltica pblica. Isso, alm de constituir um enorme reducionismo do seu significado mais amplo, atribui Agroecologia defini es que so imprecisas e incorretas sob o ponto de vista conceitual e estratgico, mascarando a sua real potencialidade de apoiar processos de desenvolvimento rural. Por estes motivos, e sem ter a pretenso de fazer, neste momento, qualquer aprofundamento terico e/ou metodolgico, nos parece conveniente mencionar, objetivamente, como a Agroecologia vem sendo encarada sob o ponto de vista acad mico e o seu vnculo com a promo do o desenvolvimento rural sustent vel.
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Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (CPGER/UFSM), Doutor pelo Programa de Agroecologa, Campesinado e Historia Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos, Universidad de Crdoba (Espanha), Extensionista Rural e Diretor Tcnico da EMATER/RS-ASCAR. ** Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (CPGER/UFSM), Doutor pelo Programa de Agroecologa, Campesinado e Historia Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos, Universidad de Crdoba (Espanha), Extensionista Rural e Assessor Tcnico da EMATER/RS-ASCAR.

Com base em v rios estudiosos e pesquisadores nesta rea (Altieri, Gliessman, Noorgard, Sevilla Guzm n, Toledo, Leff), a Agroecologia tem sido reafirmada como uma ci ncia ou disciplina cientfica, ou seja, um campo de conhecimento de car ter multidisciplinar que apresenta uma srie de princpios, conceitos e metodologias que nos permitem estudar, analisar, dirigir, desenhar e avaliar agroecossistemas. Os agroecossistemas so considerados como unidades fundamentais para o estudo e planejamento das interven es humanas em prol do desenvolvimento rural sustent vel. So nestas unidades geogr ficas e socioculturais que ocorrem os ciclos minerais, as transforma es energticas, os processos biolgicos e as rela es scio-econmicas, constituindo o lcus onde se pode buscar uma an lise sist mica e holstica do conjunto destas rela es e transforma es. Sob o ponto de vista da pesquisa Agroecolgica, os primeiros objetivos no so a maximiza da produ de uma atividade particular, mas sim o o a otimiza do equilbrio do agroecossistema como um todo, o que significa a o necessidade de uma maior nfase no conhecimento, na an lise e na interpreta o das complexas rela es existentes entre as pessoas, os cultivos, o solo, a gua e os animais. Por esta razo, as pesquisas em laboratrio ou em esta es experimentais, ainda que necess rias, no so suficientes pois, sem uma maior aproxima aos o diferentes agroecossistemas, elas no correspondem realidade objetiva onde seus achados sero aplicados e, tampouco, resguardam o enfoque ecossist mico desejado. So rela es complexas deste tipo que alimentam a moderna no de o sustentabilidade, to importante aspecto a ser considerado na atual encruzilhada em que se encontra a humanidade. Em ess ncia, o Enfoque Agroecolgico corresponde aplica de conceitos e o princpios da Ecologia, da Agronomia, da Sociologia, da Antropologia, da ci ncia da Comunica da Economia Ecolgica e de tantas outras reas do conhecimento, no o, redesenho e no manejo de agroecossistemas que queremos que sejam mais sustent veis atravs do tempo. Se trata de uma orienta cujas pretens es e o contribui es vo mais alm de aspectos meramente tecnolgicos ou agronmicos da produ agropecu ria, incorporando dimens es mais amplas e complexas que o incluem tanto vari veis econmicas, sociais e ecolgicas, como vari veis culturais, polticas e ticas. Assim entendida, a Agroecologia corresponde, como afirmamos antes, ao campo de conhecimentos que proporciona as bases cientficas para apoiar o processo de transi do modelo de agricultura convencional para estilos de o

agriculturas de base ecolgica ou sustent veis, assim como do modelo convencional de desenvolvimento a processos de desenvolvimento rural sustent vel. Suas bases epistemolgicas mostram que, historicamente, a evolu da o cultura humana pode ser explicada com refer ncia ao meio ambiente, ao mesmo tempo em que a evolu do meio ambiente pode ser explicada com refer ncia o cultura humana. Ou seja: a) Os sistemas biolgicos e sociais t m potencial agrcola; b) este potencial foi captado pelos agricultores tradicionais atravs de um processo de tentativa, erro, aprendizado seletivo e cultural; c) os sistemas sociais e biolgicos co-evoluram de tal maneira que a sustenta de cada um depende estruturalmente o do outro; d) a natureza do potencial dos sistemas social e biolgico pode ser melhor compreendida dado o nosso presente estado do conhecimento formal, social e biolgico, estudando-se como as culturas tradicionais captaram este potencial; e) o conhecimento formal, social e biolgico, o conhecimento obtido do estudo dos sistemas agr rios convencionais, o conhecimento de alguns insumos desenvolvidos pelas ci ncias agr rias convencionais e a experi ncia com institui es e tecnologias agrcolas ocidentais podem se unir para melhorar tanto os agroecossistemas tradicionais como os modernos; f) o desenvolvimento agrcola, atravs da Agroecologia, manter mais op es culturais e biolgicas para o futuro e produzir menor deteriora cultural, biolgica e ambiental que os enfoques das ci ncias o convencionais por si ss (Norgaard, 1989). Dentro desta perspectiva, especialmente ao longo dos ltimos 3 anos, o Rio Grande do Sul vem se transformando em um estado onde existem refer ncias concretas quanto ao processo de transi agroecolgica a partir da ado dos o o princpios da Agroecologia como base cientfica para orientar esta transi a estilos o de agricultura e desenvolvimento rural sustent veis. No obstante, ainda que o tema, como abordamos acima, tenha sido objeto de discusso em distintos eventos realizados em todas as regi es do estado e esteja presente em v rios textos e documentos de ampla circula continuamos a observar que segue existindo um o, uso equivocado do termo Agroecologia e de seu significado. Por este motivo, nos parece importante refor a no de Agroecologia que ar o vem respaldando o processo de transi agroecolgica em curso com seu car ter o ecossocial, como fazemos neste artigo de opinio. Na pr tica e teoricamente, a Agroecologia precisa ser entendida como um enfoque cientfico, uma ci ncia ou um conjunto de conhecimentos que nos ajuda tanto para a an lise crtica da agricultura
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convencional (no sentido da compreenso das raz es da insustentabilidade da agricultura da Revolu Verde), como tambm para orientar o correto redesenho e o o adequado manejo de agroecossistemas, na perspectiva da sustentabilidade. Assim sendo, o Enfoque Agroecolgico, como o estamos entendendo no Rio Grande do Sul, traz consigo as ferramentas tericas e metodolgicas que nos auxiliam a considerar, de forma holstica e sist mica, as seis dimens es da sustentabilidade, ou seja: a Ecolgica, a Econmica, a Social, a Cultural, a Poltica e a tica (Caporal e Costabeber, 2002). Partindo desta compreenso, repetimos que a Agroecologia no pode ser confundida com um estilo de agricultura. Tambm no pode ser confundida simplesmente com um conjunto de pr ticas agrcolas ambientalmente amig veis. Ainda que ofere princpios para estabelecimento de a estilos de agricultura de base ecolgica, no se pode confundir Agroecologia com as v rias denomina es estabelecidas para identificar algumas correntes da agricultura ecolgica Portanto, no se pode confundir Agroecologia com . agricultura sem veneno ou agricultura org nica por exemplo, at porque estas nem sempre tratam , de enfrentar-se aos problemas presentes em todas as dimens es da

sustentabilidade. Estas so considera es que julgamos ser de suma import ncia quando se almeja promover a constru de processos de desenvolvimento rural sustent vel, o orientados pelo imperativo socioambiental, com participa e equidade social, o como j nos referimos em outro texto (Caporal e Costabeber, 2000; 2001). Refer ncia bibliogr ficas CAPORAL, F. R.; COSTABEBER, J. A. Agroecologia e desenvolvimento rural sustent vel: perspectivas para uma nova Extenso Rural. Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustent vel, v.1, n.1, p.16-37, jan./mar. 2000. CAPORAL, F. R.; COSTABEBER, J. A. Agroecologia e desenvolvimento rural sustent vel: perspectivas para uma nova Extenso Rural. Em: Etges, Virgnia Elisabeta (org.). Desenvolvimento rural: potencialidades em questo. Santa Cruz do Sul: EDUSC, 2001; p.19-52. CAPORAL, F. R.; COSTABEBER, J. A. Agroecologia. Enfoque cientfico e estratgico para apoiar o desenvolvimento rural sustent vel. Porto Alegre: EMATER/RS, 2002. 48p. (mimeo.). NORGAARD, R. B. A base epistemolgica da Agroecologia. In: ALTIERI, M. A. (ed.). Agroecologia: as bases cientficas da agricultura alternativa. Rio de Janeiro: PTA/FASE, 1989. p.42-48.