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Doena Depressiva e Estigma

A ABRATA entrevista:
Dra. Denise Gama - Mdica Psiquiatra
Dra. Giuliana Cividanes - Mestre em psiquiatria
Universidade Federal de So Paulo-UNIFESP

O termo depresso tem sido usado para descrever uma alterao do estado emocional e fsico das pessoas desde
tempos remotos. Um sinnimo de depresso era usado inicialmente para descrever essas alteraes: a palavra
melancolia.
Quem j no ouviu falar: "Ah! Fulano muito melanclico!", referindo-se a pessoas constantemente tristes?
Hoje em dia o termo depresso popularizou-se. Fala-se de depresso nas revistas femininas, nas novelas, nas
conversas com amigos e vizinhos e em outros meios de comunicao. A palavra tem sido usada para designar
tristeza ou incapacidade para fazer algo num determinado momento.
Mas ser que isso que os mdicos e outros profissionais da sade mental querem dizer quando falam de
depresso?
Muitas vezes no. Para a medicina o termo depresso usado para falar de uma doena. Depresso no
apenas uma emoo. uma doena que afeta o corpo como um todo e pode trazer consequncias indesejveis
vida do indivduo acometido.
Estudos mostram que a depresso afeta indivduos de todas as raas e idades, em todas as partes do mundo.
A frequncia com que a depresso pode afetar as pessoas muito alta. Estima-se que de 15% a 25% das pessoas
iro apresentar uma fase depressiva pelo menos uma vez em suas vidas.
A depresso um grande problema de sade pblica, tanto pela sua frequncia quanto pela possibilidade de
afetar os relacionamentos sociais, familiares, de trabalho e a qualidade de vida. Os custos diretos (com
elaborao de polticas de sade adequada, custos do tratamento para o paciente e para os sistemas de sade)
e indiretos (como perda da capacidade de trabalho) levam a um grande prejuzo.
Nos Estados Unidos da Amrica, estima-se que a depresso corresponda a 75% de todas as hospitalizaes
psiquitricas. Segundo alguns autores, isso significa um custo de 0,3 a 0,9 bilhes de dlares por ano.
Mas de onde vem a depresso? No sabemos ao certo ainda de onde a depresso vem. Provavelmente a
combinao de muitos fatores leva depresso. O que se sabe hoje que provavelmente h um componente
hereditrio envolvido no aparecimento da depresso. Pessoas com depresso geralmente tm parentes que
sofrem da mesma doena.
Sabemos tambm que na depresso as pessoas doentes apresentam alteraes biolgicas, ou seja, vrias
evidncias sugerem que h alteraes na regulao do funcionamento dos neurotransmissores (substncias
qumicas que funcionam como "mensageiros" no sistema nervoso central).
Fatores de vida estressantes, outras doenas fsicas, uso de certos medicamentos, lcool e drogas tambm
podem contribuir para o aparecimento do quadro.
Quais queixas e sinais devem ser observados?
Sintomas persistentes de tristeza e desesperana podem apontar para uma suspeita de depresso, em contraste
com a reao emocional de tristeza em situaes vivenciais.
A depresso afeta o humor, o pensamento, as funes corporais e o comportamento. O humor pode estar
persistentemente triste, melanclico, mas podem surgir tambm queixas de irritabilidade ou "sentimento de
incapacidade de sentir emoes". Queixas de dificuldade para sentir prazer tambm so frequentes.
O pensamento em geral negativo, com ideao de culpa, incapacidade, baixa autoestima e pessimismo
exacerbado. Frequentemente a concentrao diminui e h dificuldade para tomar decises Podem surgir
pensamentos de morte e de que a vida no vale mais a pena.
As funes corporais tambm esto afetadas: desnimo e falta de energia so queixas comuns. Podem surgir
alteraes da movimentao, com lentificao ou agitao. Alteraes do apetite so frequentes, com
inapetncia e perda de peso. Alguns podem apresentar queixas opostas, com aumento de apetite.
Frequentemente o sono encontra-se alterado, com despertar precoce, sono entrecortado ou dificuldade para

iniciar o sono. Alguns apresentam quadro inverso, com sono excessivo. O desejo sexual encontra-se diminudo
em muitos casos.
Mudanas de comportamento incluem isolamento social, dificuldades de convvio familiar e de trabalho.
Em situaes mais graves os cuidados bsicos de alimentao e higiene ficam comprometidos.
Muitas dessas pessoas no procuraro tratamento adequado. Por que isso acontece?
Diversos fatores podem ser apontados, mas sem dvida alguns dos mais importantes so: falta de informao
sobre a doena e o estigma relacionado depresso.
Um fator que habitualmente retarda ou inviabiliza a busca de tratamento o estigma. Muitas vezes a doena
avaliada pela famlia ou ambiente de convvio social e de trabalho como preguia, fraqueza e at mesmo defeito
de carter. Nas situaes de trabalho o indivduo se defronta com incompreenso, avaliao negativa. Isso
certamente retarda a procura de um profissional de sade para uma avaliao completa e indicao de
tratamento.
Nas situaes familiares muitas vezes nota-se a crena de que a melhora pode depender de estmulos ou
"mudana de vida". A melhora da depresso depende certamente de um tratamento adequado, no de fora de
vontade.
Como uma sociedade, somos bombardeados diariamente com informaes sobre pessoas com doenas
mentais.
A mdia e os veculos de informao muitas vezes caracterizam estas pessoas como incapazes, com "desvios
de conduta", imprevisveis.
Este fato pode trazer consequncias trgicas.
Muitas pessoas com problemas mentais no procuram tratamento por vergonha associada doena. A maioria
tem uma expectativa de alguma forma de discriminao no ambiente de trabalho e em situaes sociais.
O tratamento pode mudar radicalmente a qualidade de vida do indivduo, incluindo diferentes estratgias:
tratamento medicamentoso, psicoterapia e outros.