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A ferro e sangue

Em meio s comemoraes do centenrio da


Estrada de Ferro Madeira-Mamor, em Rondnia,
parte do patrimnio permanece esquecida e
ameaada por usinas hidreltricas

Rios
caudalosos,
florestas
impenetrveis,
tribos
indgenas
desconhecidas e histrias de animais gigantes que se alimentam de
seres humanos. Um cenrio assustador para a maioria, mas perfeito
para aventureiros em busca de fama e riqueza no final do sculo XIX e
incio do XX. Foi nessa poca que a Amaznia recebeu milhares de
trabalhadores para a indstria de extrao da borracha e para a
construo de uma ferrovia de quase 400 quilmetros, que escoaria
essa produo cortando os rios Madeira e Mamor, a oeste do atual
estado de Rondnia.
Cem anos depois da inaugurao da Estrada de Ferro Madeira-Mamor
(EFMM), Rondnia est em ritmo de festa. Vrios eventos no estado
comemoram o centenrio, e a ferrovia candidata a Patrimnio Mundial
da Unesco. Toda a festana, no entanto, parece esquecer que agora
tambm se completam 40 anos que a EFMM foi desativada e quase
acabou num ferro-velho. Nas ltimas dcadas, trilhos foram furtados,
estaes esto caindo aos pedaos, e as locomotivas formam um
cemitrio em Porto Velho. Para completar, esto sendo construdas na
regio as usinas hidreltricas de Santo Antnio e Jirau, obras do
Programa de Acelerao do Crescimento (PAC) do governo federal,
acusadas pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional
(Iphan) de cobrirem com gua parte do patrimnio e no seguirem
fielmente as medidas indicadas pela instituio e pelo Ibama para
compensar o impacto das obras.
Quase todas as 22 medidas compensatrias financiadas pelas usinas
so relacionadas recuperao do patrimnio ferrovirio e esto sendo
fiscalizadas a duras penas pelo Iphan. Segundo Beto Bertagna,
superintendente do rgo em Rondnia, o principal problema a usina
de Jirau, responsvel por mais de metade das medidas. At agora eles
no cumpriram o cronograma e esto contestando as medidas
acordadas anteriormente. Por isso, o Ministrio Pblico de Rondnia e o
Ministrio Pblico Federal propuseram, no dia 17 de julho, uma ao
com pedido de liminar para que o Ibama no emita a licena de
operao para a empresa operadora de Jirau at que ela cumpra as
obrigaes, diz.

Segundo Jos Leme Galvo, responsvel no Iphan pelo tombamento


parcial da EFMM em 2005, o problema vai ainda mais longe. Parte da
lmina dgua e das obras vai destruir trilhos, algumas construes
antigas e um pequeno trecho perto de Porto Velho. As hidreltricas
esto empurrando as medidas com a barriga. Ficou evidente que no se
sentem compromissadas com o patrimnio. Elas entregaram, por
exemplo, um projeto pobre que ns avaliamos e achamos melhor no
construir. um centro de triagem que abrigaria bens afetados direta ou
indiretamente pelas obras, como restos de locomotivas e documentos.
Na cidade, muitas pessoas recolheram coisas e poderiam devolver para
serem abrigadas nesse local. Mas as usinas esto enrolando para no
terem que fazer, afirma Galvo. At o fechamento desta edio, as
empresas responsveis pelas usinas Santo Antnio Energia e Energia
Sustentvel do Brasil no se manifestaram sobre o assunto.
Um dos problemas mais recentes foi o enchimento do reservatrio da
Hidreltrica de Santo Antnio, maior que o previsto. A gua acabou
alcanando uma ponte que fazia parte da ferrovia, no distrito de Jaci
Paran. E o pior de tudo: com a conivncia do governo estadual. Os
deputados de Rondnia criaram uma lei, em 2007, que desprotegia
alguns trechos da estrada que seriam cobertos de gua pelas
hidreltricas. Isso foi feito por debaixo dos panos. S ficamos sabendo
em maro deste ano, denuncia Beto Bertagna. Segundo ele, todo o
trecho da EFMM era tombado pelo estado antes dessa lei.
J a proteo do Iphan foi criada em 2005 e se restringe ao ptio
ferrovirio no centro de Porto Velho, a estrada de ferro at Santo
Antnio, o cemitrio de Candelria, onde eram enterrados os operrios,
e trs caixas dgua do perodo da construo da estrada de ferro. De
acordo com a chefe da diviso tcnica do Iphan em Rondnia, Mnica
Castro de Oliveira, foi s depois do tombamento que a rea comeou a
receber a ateno devida. As construes metlicas estavam
enferrujadas, volta e meia aconteciam aes de vandalismo, trilhos e
equipamentos de bronze foram vendidos, apareceram bares
desordenados no ptio ferrovirio, e at lpides do cemitrio foram
furtadas. Agora, principalmente, acho que as aes de recuperao
esto acontecendo mais rapidamente como medidas compensatrias do
que aconteceriam se ns tivssemos que ir atrs de investimentos.
Nossa ideia aproveitar para ampliar a rea de tombamento diz ela.
Entre as medidas compensatrias, uma das mais interessantes e difceis
de serem realizadas a reativao do passeio turstico de trem, criado
nos anos 1980, do Centro de Porto Velho a Santo Antnio. O trajeto de
sete quilmetros, que tambm ser financiado pelas usinas, ter uma
parada no meio do caminho, onde h diversas sucatas de locomotivas, o
Hospital da Candelria e o cemitrio de mesmo nome, criados para
tratar e enterrar os trabalhadores da ferrovia nos primeiros anos do

sculo XX. Segundo Geraldo Godoy, consultor da Associao Brasileira


de Preservao Ferroviria (ABPF), o passeio turstico pode aproveitar
trs locomotivas, mas os carros de passageiros e demais equipamentos
devero ser construdos do zero. Em 2007, a ABPF foi contratada pelo
Ministrio dos Transportes para avaliar a recuperao do trecho e para
estimar o custo da remoo das construes irregulares que existiam ao
longo de 2,5 quilmetros da ferrovia. Infelizmente, no foram tomadas as
medidas necessrias, e hoje a ocupao irregular j se estende por mais
de quatro quilmetros. J existem estabelecimentos comerciais, igrejas
e at chcaras. O projeto depende da desocupao do espao invadido,
mas no se toca neste assunto em ano eleitoral. A desocupao ser,
sem dvida, um processo longo e difcil, afirma.
Outras medidas compensatrias esto mais adiantadas, como a
urbanizao da Igreja de Santo Antnio, que fica em frente ao ponto final
do futuro passeio de trem, a recuperao de um galpo no distrito de
Abum e a restaurao da estao ferroviria de Guajar-Mirim, ponto
final da antiga ferrovia. No Centro de Porto Velho j foram recuperados a
estao ferroviria e dois galpes um deles aberto aos domingos para
exposio das peas que faro parte do Museu Ferrovirio. O museu e
o centro de memria dos trabalhadores vitimados na construo da
estrada de ferro ficaro no Galpo Rotunda, que est sendo restaurado.
O museu j existia, foi criado em 1981 pelo governo de Rondnia e
passou para a responsabilidade da prefeitura em 2005, a fim de que
fosse revitalizado, explica Berenice Simo, vice-presidente da
Fundao Cultural Iaripuna, da prefeitura de Porto Velho.
A responsvel pela organizao do museu nos anos 1980 foi a
historiadora Yedda Pinheiro Borzacov, hoje presidente do Instituto
Histrico e Geogrfico de Rondnia. Para montar o acervo, ela foi de
casa em casa, buscando documentos e peas da ferrovia. As pessoas
tinham visto que estava tudo sendo abandonado e guardaram as peas
por amor. Nossa maior dificuldade foi conseguir a primeira locomotiva da
EFMM, chamada Coronel Church em homenagem ao americano que
fez as duas primeiras tentativas de construo da ferrovia, ainda no
sculo XIX. Ela pertencia ao 5o Batalho de Engenharia e Construo do
Exrcito. Desde o ano anterior estvamos pedindo que nos passassem
a mquina, mas eles no queriam. Foi uma luta tremenda. S nos deram
a locomotiva dois dias antes de inaugurarmos o museu, lembra Yedda.
Ainda hoje, o 5o Batalho de Engenharia e Construo (5 BEC)
responsvel pelo acervo imobilirio da EFMM, segundo a Secretaria do
Patrimnio da Unio em Rondnia. No entanto, nenhum funcionrio do
batalho parece saber de qualquer relao com a ferrovia. Quem
conhece bem essa relao Jos Leme Galvo, responsvel pelo
tombamento da EFMM. Ele acompanha a histria da ferrovia desde
1980, quando comearam os estudos de recuperao. A Madeira-

Mamor foi decretada antieconmica em 1972, depois de 60 anos de


funcionamento. Isso porque em 1912, quando foi inaugurada, o mercado
da borracha entrou em declnio, e ela foi perdendo sua funo principal.
Nos anos 1970, o governo federal decidiu fech-la e construir uma
rodovia, mas ela s parou de funcionar por volta de 1975, porque os
funcionrios se recusavam a abandon-la. Como vivamos uma ditadura,
no teve jeito. Os soldados do 5o BEC receberam ordens para parar a
ferrovia. Eles arrastaram as mquinas e chegaram at a jog-las no rio,
afirma.
A falta de cuidado com os equipamentos no era exclusiva do batalho.
Em 1979, a Rede Ferroviria Federal S.A. (RFFSA) chegou a organizar
a venda de locomotivas a vapor, carros de passageiros e trilhos como
sucata. O material acabou no sendo vendido, mas, sem qualquer rgo
para proteg-lo, foi danificado pelo tempo e depredado pela prpria
populao. Segundo Yedda Pinheiro Borzacov, a situao hoje no
muito diferente. Estamos acomodados. Achei que o centenrio ajudaria
a chamar ateno para o que resta do patrimnio, mas as redes de
televiso s vieram falar de lendas da regio e das comemoraes. A
principal homenagem EFMM seria pr os documentos disposio do
pblico, e no ver boi-bumb danando. No tenho nada contra o boi,
mas a preservao do acervo mais importante, desabafa Yedda. Ela
diz que s restam duas estaes de trem, a de Porto Velho e a de
Guajar-Mirim, sua cidade natal. Todas as outras esto destrudas. E
agora as hidreltricas esto cobrindo de gua o que restou. J
destruram um marco de divisa entre o Amazonas e o Mato Grosso,
criado em 1911 porque os dois estados viviam disputando o terreno.
Esto dizendo que vo reconstruir, mas no a mesma coisa,
denuncia.
A omisso em relao ao drama da EFMM tambm preocupa Francisco
Foot Hardman, professor do Instituto de Estudos da Linguagem (IEL) da
Unicamp e autor de Trem-fantasma: a ferrovia Madeira-Mamor e a
modernidade na selva (Cia. das Letras, 2005). Saiu muito pouca coisa
na imprensa desde a poca da construo. O que saa s vezes eram
notcias mais oficiais, sobre o empreendimento. A Amaznia, de modo
geral, ficou por muito tempo relegada a um relativo esquecimento. A
historiografia hoje tem pesquisas importantes na Amaznia, mas ainda
assim h poucas coisas sobre a Madeira-Mamor. Acho que no
imaginrio nacional essas questes so ainda distantes, meio exticas.
H excees, mas vejo que os alunos de Histria, em geral, tm uma
viso distante sobre o tema, diz Hardman.
Um dos poucos responsveis por divulgar a situao da EFMM,
apelidada de Ferrovia do Diabo, foi o sanitarista Oswaldo Cruz (18721917), contratado em 1910 para controlar o avano das epidemias de
malria e de outras doenas tropicais, que s nos ltimos cinco anos de

construo mataram cerca de 1.600 pessoas. H quem acredite que boa


parte das mortes sequer entrou nas estatsticas oficiais. Cruz redigiu um
relatrio no qual descreve as pssimas condies dos trabalhadores,
que chegavam em levas mensais de 300 a 350 pessoas, de diversos
cantes do mundo. Ele afirmou sobre o ento povoado de Santo
Antnio, a sete quilmetros de Porto Velho: A populao infantil no
existe, e as poucas crianas que se veem tm vida por tempo muito
curto. No se conhecem entre os habitantes de Santo Antnio pessoas
nascidas no local: essas morrem todas. Sem o mnimo exagero, pode-se
afirmar que toda a populao de Santo Antnio est infectada pelo
impaludismo.
A malria, tambm conhecida como impaludismo, atrasou ainda mais as
obras da ferrovia, s finalizadas na terceira tentativa, de 1907 a 1912.
Segundo Jlio CesarSchweickardt, pesquisador do Instituto Lenidas e
Maria Deane, da Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz), depois que os
operrios contraam a doena, a produtividade caa a um tero, e eles
no se curavam totalmente. Era praticamente impossvel eliminar a
malria, porque havia muitos focos de criao de mosquitos e os
trabalhadores resistiam ao tratamento com quinina, j que a droga
poderia provocar efeitos colaterais como surdez e cegueira. Oswaldo
Cruz foi chamado para tentar controlar a situao, mas tambm para
neutralizar as crticas contra a ferrovia, j que ele era a principal
autoridade em matria sanitria na poca, afirma Schweickardt.
Mesmo com o relatrio de Oswaldo Cruz e algumas publicaes como A
ferrovia do diabo (Melhoramentos, 1981), primeiro livro sobre o tema,
escrito por Manoel Rodrigues Ferreira, todas as tentativas fracassadas
de construo da EFMM, suas vtimas e as dcadas de abandono do
patrimnio continuam esquecidos por boa parte da populao. A
situao s piora com a dificuldade permanente de se definirem os
responsveis pela ferrovia e seu acervo. Agora, em pleno ano do
centenrio, a estrada construda a ferro e sangue s escapar de ficar
com parte de sua histria debaixo dgua se as iniciativas tantas vezes
anunciadas se tornarem realidade.

Saiba Mais - Bibliografia

BORZACOV, Yedda. A Estrada de Ferro Madeira Mamor Uma


Histria em Fotografias.Porto Velho: Instituto Histrico e Geogrfico de
Rondnia/Grafiel, 2004.

FERREIRA, Manoel Rodrigues. A ferrovia do diabo: Histria de uma


estrada de ferro na Amaznia. So Paulo: Melhoramentos, 1981.
HARDMAN, Francisco Foot. Trem-fantasma: a ferrovia Madeira-Mamor
e a modernidade na selva. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
SOUZA, Mrcio. Mad Maria. Rio de Janeiro: Record, 2002.