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ste livro surgiu com o

apoio do CNPq, que financiou os pesquisa


dores, da autora Sandra Pesa-

vento aos bosstas BIC que


nele atuaram, Ktia Marci-

niak, Sinu Necker Miguel,


lal Menezes Leite Costa e
Nifertiti Krzeminsk.

EDITORA HUCITEC

Capa:

Mariana Nada.

s/

os SETE PECADOS DA CAPITAL

SANDRA JATAHY PESAVENTO

OS SETE PECADOS DA CAPITAL

ADERALDO & ROTHSCHILD EDITORES


So Paulo, 2008

Direitos autorais, 2008,

de Sandra Jatahy Pcsavcnto.

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Adcraldo & Rothschild Editores Ltda.,

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Mariana Nada

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CIP-Brasil. Cataiogao-na-fontc
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P5S

Pcsavenco, Sandra Jatahy, 1947Os sete pecadosda capital / Sandra Jataliy Pes.ivento So
Paulo: Hucitec, 2008

360p. : il.
ISBN 978-85-60438-80-8

1. Literatura e histria. 2. Literatura c sociedade. 3. Porto Alegre


(RS)Usos e costumes. 4. CriminosasPorto Alegre (RS)
Histria. I. Ttulo.

08-4056.

CDD: 869.909

CDU: 821.I34.3(8I).09

SUMRIO

1. Os sete pecados de uma capital

2. Catarina Come-Gente: lingia, seduo & imaginrio

3. Morrer de amor; Neco, Chiquinha & a

.91

4.

23

Na contramo da vida: o caso da Crioula Fausta,

o Pssaro Negro do Beco do Poo

147

5. O diabo na sacristia: o padre, a menina e a verso do faro .


6. Entre o faro e a lenda: Joana Eiras, o poder &
o crime que compernsa

7. Mu-ia Degolada: a moa alegte que virou santa

261

. . . . 345

8. Feitio negro em cidade branca: morte em famlia.


Iconografia

.221

. 365
425

1
os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

Eles so sete, os pecados desta cidade, que tiveram lugar no passado, em


momentos e espaos diversos... As vezes, estes pecados so crimes, crimes ter
rveis, aes tenebrosas, atos condenveis por todo e sempre. Outras vezes, eles
so mais leves\ comparecem como contravenes frente uma ordem estabelecida,

contrapondo-se ao sistema devalores, s normas e aos hbitos de uma comunida


de. Mas em um e outro caso, estiveram sujeitos condenao dasociedade onde
foram perpetrados. Chamemos todoseles, "pecados". E eles sosete, tal como os

pecados capitais to clebres: gula, luxria, ira, preguia, avareza, inveja, cobia.
A tentao e o desejo do historiador muito grande: de que estes pecados
da capital se encaixem ou se enquadrem nos sete imemoriais pecados da tradi
o milenar. Em alguns casos, eles bem se ajustam, para conforto do autor e
provvel deleite do leitor, mas nem sempre os pecados da cidade, objeto deste
livro, parecem ter sido previstos no famoso index.
Estes pecados so, sobretudo, prticas condenveis que se deram no passa

do de uma cidade, a antiga Porto Alegre, a denotar prticas desviantes, sociabilidades condenveis ou atos transgressores da ordem, praticados por persona

gens com perfis inusitados. Mas no porque se situam na contramo davida


que se endossar aqui uma posio, digamos, de avaliao moral ou de justia.
A rigor, os protagonistas de tais pecados j foram condenados em sua poca,
pela sociedade em que viveram, pela justia que os julgou culpados oupela me
mria coletiva que deles conservou uma imagem desviante dos padres aceitos.
Condenados eles jforam, e no os condenaremos denovo, sem que, com isso,

tenhamos a inteno oposta: redimi-los de seus atos, perdoa-los de suas faltas,


relativizando condutas e reabilitando valores.

Porque estudar tais personagens e tais pecados, portanto? Chegamos, pois,


histria da histria deste livro.

H muitos anos pesquisamos sobre Porto Alegre, a cidade que abriga estes
pecados e, sobretudo sobre os subalternos ou excludos da urbe. E, no decorrer
destas muitas pesquisas', de outras tantas leituras eescritas^, alguns detalhes nos
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1o

SANDRA JATAUY PESAVENTO

chamaram a ateno: certos casos que poderamos de extraordinrios, de crimes


e contravenes ordem, onde mulheres eram as protagonistas priicipais. Da
as idias do jogo de palavras, aproveitando os "pecados" e a "capitai", ou seja, a
cidade de Porto Alegre. Mas, para que a brincadeira fosse completa, era preciso
que eles fossem sete!
Pusemo-nos a campo, uma vezque todos os sete casos no se apresentaram
de uma s vez, como que a brotar espontaneamente dosarquivos. Os primeiros
que vieram luz, sados dos jornais, processos criminais e arquivos da polcia,
foram os da fantstica cafetina Crioula Fausta, dona do mais famoso bordel

da cidade, no famigerado Beco do Poo, e da no menos incrvel Joana Eiras,


chefe de quadrilha, acusada de ser mandante de assassinatos, roubos, estelionatos, espancamentos. Famosas na poca em que viveram, tornaram-se figuras
desconhecidas e pouco lembradas na cidade de hoje. Mas porque no juntar
a elas outras tantas mulheres que a memria social e o imaginrio coletivo da
cidade guardara, como a quase lendria Maria Degolada, a moa miservel,
beirando a prostituio, assassinada por cimes pelo amante e tornada objeto
de devoo popular, ou a sinistra Catarina, a mulherdo aougueiro envolvido
no famoso crime da lingia lingias de carne humana, diziam da Rua
do Arvoredo?

A todas estas, que incorporam "pecados", o andamento das pesquisas nos


fez chegar at mais um caso, o de um atentado contra a vida: Neco e Chiquinha, os suicidas.

Ao trabalhai' com as vises literrias da cidade, deparamo-nos com a trgi


ca Chiquinha, personagem do romance Estfhycnina^ escrito pelos ento jorna
listas dafin desicle porto-alcgrcnse Paulino Azurcnha, Mrio Totta c De Souza
Lobo. Mais do que uma fico literria, o romance baseou-se em acontecimen
tos da vida real, que fomos buscar nos jornais, encontrando a criao do "fato
verdadeiro", que deu origem obra literria.
Prosseguindo, a vasculliar os espaos da excluso, fomos encontrar nos jor
nais c processos da poca a surpreendente e no menos trgica Clementina,
a pobre menina seduzida pelo padre da Igreja das Dores, em pleno centro da
cidade...

Faltava, ainda, um pecado e uma protagonista, que fomos achar no tene


broso campo da feitiaria, rendo Rosa Praia dos Santos como vtima, a envolver
outras tantas personagens, negras e batuqueiras...

Nossa lista, pois, estava completa: tnhamos os sete pecados da capital.


Ao longo de todo este percurso, fomos escrevendo artigos e textos^ sobre estes
personagens e pecados, assim como outros pesquisadores tambm tomaram alguns
destes casos como seu objeto deestudo'' no percurso desua rota profissional.
Qual , contudo, nossa abordagem para o tratamento destes sete pecados
da capital?

os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

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Esta diz respeito ao imaginrio social, ou seja, ao sistema de idias e ima

gens de representao coletiva que uma comunidade constri para si ao logo


do tempo. Ou seja, nos interessa resgatar as representaes construdas sobre
espaos, personagens e prticas sociais na contramo da ordem da velha cidade

de Porto Alegre. Estas no se apresentam, de uma vez s como prontas e aca


badas. Pelo contrrio, o passado nos deixa indcios, pistas, detalhes por vezes
imperceptveis nas falas e nos procederes, aos quais preciso prestar ateno e
tecerrelaes de significado. Paratanto, fomos atrs das marcas de historicidade

deixadas por estes acontecimentos e atores, que se convertem em rastros que


permitem recompor o que teria acontecido um dia. iMas onde iramos buscar
estes indcios que denunciam e atestam a ocorrnciados fatos acontecidos nesta

cidade dos pecados? Tais rastros do passado so encontrados em jornais, cdices


policiais, processos criminais, documentos pblicos decarter mais geral, cr
nicas, romances, livros de memrias, textos, enfim. Mas tambm encontramos

fotos, charges, caricaturas, em imagens de um outrotempo deixadas para serem


vistas e apreciadas pelos olhos de hoje. Por vezes, fomos em buscas de pessoas
que "lembravam", que tinham "ouvido dizer" e "ouvido contar" outras tantas
histrias sobre estes personagens.
Na melhor sendaaberta pela histria cultural, entendemos que tais marcas

do passado j so, em si, uma construo do acontecido. So verses do mes


mo, indcios de ocorrncias, testemunhos da vida, fragmentos deixados que
se justapem ou contradizem, se concentram em redes de significado, como
provas, a exibir evidncias, ou seabrem em rizoma, a indicar novos caminhos e
possibilidades. Tais marcas do passado permitem a realizao desta tarefa precpua do historiador, que a de transformar tais rastros em documentos, ou seja,
de construir suas fontes. Estas so guindadas ao staUis de prova, como indcio

passvel de responder s questes a que ele se prope desvendar.


Tais rastros so, pois, representaes do ocorrido, tanto na sua feitura ori
ginal, a trazer a marca da temporalidade que os construiu no passado, como
fato ou personagem, em um momento dado, quanto na sua construo desde
o presente, a participar de uma rede de possveis e plausveis paia a elucidao

de um problema. Se tais fontes so portadoras de razes, intenes, estratgias


e sensibilidades de uma outra poca, tais elementos presidem tambm o olhar

do historiador que, desde o presente, os vai manipular eanalisar. As marcas do


passado so divergentes e contraditrias, por vezes inusitadas, mas so sempre
intrigantes, a conter uma alteridade no tempo: este outro em que se constitui o
passado, onde as pessoas viviam e morriam por outros valores e motivaes.
Mas, nesta cadeia de rastro onde se tecem os fatos e os personagens, h

que pensar tambm naqueles vestgios do passado que foram transmitidos pela
oralidade. So, a rigor, o que restou do fato acontecido, contado e recontado
por um "ouvir dizer", por um "teria sido". Fices histricas, sem dvida, mas

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SANDRA JATAHY PESAVENTO

porque no lev-las em conta nestabusca daquilo que teria acontecido um dia?


O que uma coletividade lembra c guarda de um acontecimento tem, por assim
dizer, razes em uma memria social, partilhada e socializada. Respondem a
razes e sentimentos que denotam, no seu tecer e retecer da histria, atravs
do tempo, os elementos que foram "escolhidos" para serem lembrados. Assim,
histrias contadas ou histrias escritas teriamvalor de rastro paraa reconstruo
de uma narrativa verossmil sobre o passado.
Desta forma, ao realizar uma vasta pesquisa de arquivo sobre espaos, pr
ticas sociais e atores da cidade, cruzaremos continuamente o dito e o contado,

a palavra c o silencio, o boato e o dado evidente, pois c destes elementos todos


que se faz a histria e que se possibilita tentar resgatar as idias e imagens que
os homens do passado construram sobre os fatos e personagens do seu tempo.
Como os nossos sete pecados da capital, por exemplo.
Mas nossa abordagem tem ainda lun outro elemento diferencial, muito
importante para a recuperao de uma provvel cadeia de sentidos.
Nos detenhamos sobre o aspecto de que os atores sociais de nossa trama
so mulheres.

Elas so, com as suas incrveis histrias de vida, as excees que confirmam
uma regra: as mulheres so, basicamente, perigosas. Elas so uma alteridade in-

quietante, a marcar, pela sua natureza mutvel, um risco permanente para a


sociedade da qual deveriam ser o esteio. A ameaa reside, basicamente, no seu
poder de ao, seduo, autodeterminao, o que mostrava que, no sendo
postas sob controle, as mulheres ameaavam toda a ordem social,
No por acaso, as mulheres dos nossos sete pecados, como personagens da
cena urbana, sodesviantes neste mundo ordenado e controlado pelos homens.
Ora, o fato de se situarem na contramo da vida e de desafiarem, com suas atitu

des e palavras, as normas sociais da poca, nos oferece umaoportunidade exem


plar: a de, pela quebra da normalidade, enxergar a norma; pelo acontecimento
excepcional, apreciar a regra, pelo personagem excepcionai, compreender o
comportamento dos personagens comuns, assim como as expectativas para os
papis sociais.

Cabe ainda assinalar que tiil problemtica se realiza na cidade, ou seja, em


um espao social que potencializa todo este processo. Tais crimes ou contra
venes, tal como os percursos de vida se do no contexto urbano que muda,
que cresce, que se moderniza, que se torna o lugar da diferena, da novidade,
do enlrentamento. As mulheres, sobretudo, esto expostas aos perigos da vida
urbana, quando no so a sua maior fonte. Em todo o incidente de alterao

da ordem, de crime ou contraveno simples, a presena feminina se impe,


como o motivo subjacente de todas as infraes, tal como argumentam os
discursos policial, jurdico e jornalstico daquele tempo, com sua conhecida
feio moralizante.

os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

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E, no caso de serem todas mulheres as protagonistas dos sete pecados da


capital, este dado capaz de melhor revelai* as representaes e os esteretipos
construdos sobre o feminino nesta sociedadefijidesicle. Nesras histrias situa
das na contramo da ordem,as protagonistas principais - rs, vtimas, heronas
- eram todas mulheres populares, que chamaram nossa ateno por diversos
motivos.

Elas nos parecem fascinantes e, sobretudo, intrigantes para o estudo de


uma histria cultural das cidades, pois atravs delas no s vamos percorrer
distintos espaos ou lugares do urbano, dotados de um especial sentido, como
tambm vamos acompanhar a performance de personagens femininas envolvi
das no mundo da contraveno ou da contestao dos valores de uma poca.
Torna-se um desafio tentar recuperar a intriga de cada histria, buscando che
gar at a vida de cada uma destas mulheres do avesso., no seu drama de vida e
suas estratgias de sobrevivncia, com suas razes e sensibilidades, e percorrer
os espaos por elas trilhados.

Tais figuras femininas contrariam os padres de comportamento idealiza


dos para as mulheres de ento. Neste sentido, podero ser consideradas como
excees, tanto diante das expectativas para com o proceder feminino como

quanto com relao ao comportamento efetivo das mulheres da poca. Mas,


tais excees, ou casos individuais, podem nos dar a oportunidade de tentar
chegar s sensibilidades, s idias esintonia fina deste momento histrico. Ou
seja, um estudo micro nos permitir chegar ao macro do imaginrio desta poca.

Estas mulheres, que encarnam oque chamamospecados, nos permitem adentrar


pelo mundo de uma outra cidade que convive, se ajusta ese enfrenta com uma
capital que se quer ordenada, moralizada, saneada, enquadrada dentro de certos
valores.

No ousamos dizer que este um trabalho de gnero, mas muito menos fe


minista. No temos uma trajetria intelectual que nos permita ser enquadrada
como uma historiadora deste campo, que porcerto demanda umconhecimento

mais profundo e especializado. Trata-se, antes, de uma escolha de personagens

mulheres agindo, ao longo das dcadas, em incidentes marcantes para avida


da cidade eque, justamente por serem portadoras deste cmimno perturbante,
sejam reveladoras de forma mais acabada dos funcionamentos do social, das
condutas das pessoas e das representaes que guiam as condutas, pautam os
valores, moldam o olhar e constrem o imaginrio social.

Outro vis que preside nossa abordagem adas sensibilidades no estudo


da histria.

Sobre as sensibilidades, pode-se dizer que corresponderiam a este ncleo

primrio de percepo etraduo da experincia humana no mundo. Oconhe


cimento sensvel opera como uma forma de apreenso da lealidade que brota
no do racional ou das construes mentais mais elaboradas, mas dos sentidos,

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SANDRA JATAHY PESAVENTO

que vem do ntimo de cada indivduo. s sensibilidades compete esta espcie


de assalto ao mundo cognitivo, pois lidam com assensaes, com o emocional,
com a subjetividade. As sensibilidades seriam, pois, as formas pelas quais indiv
duos e grupos se do a perceber, a si e ao mundo, comparecendo como uma rea
de traduo da realidade atravs das emoes e dossentidos. Mas, parao histo
riador, e preciso encontrar a traduo externade tais sensibilidades produzidas
a partir da interioridadedos indivduos. Ou seja, mesmo as sensibilidades mais
finas, como os sentimentos, devem ser expressas e materializadas em alguma
forma de registro objetivo, passvel de ser resgatado pelo historiador.
Tornar inteligvel o sensvel, capturar o mutvel, voltil, enigmtico, o
terrivelmente temporal^ dos sentimentos, implica construir um discurso de
verossimilhana sobre o real. Desde o ponto de vista de um esforo de vera
cidade, este mundo sensvel no suscetvel de um discurso definidamente

lgico, no rigor do termo. Sensibilidades se exprimem em atos, em ritos, em


palavras e imagens, em objetos da vida material, em materialidades do espao
construdo. Falam, por sua vez, do real e do no-real, do sabido e do desco
nhecido, do intudo e pressentido ou do inventado. Sensibilidades remetem ao
mundo do imaginrio, da cultura e seu conjunto de significaes construdas
sobre o mundo.

As protagonistas dos sete pecados da capital foram condenadas pelas razes


e sensibilidades formadoras do imaginrio de seu tempo. Outras foram absolvi
das, redimidas pelodrama no quai eram protagonistas. Sabemos que cada poca
estabelece o seu regime de razes e verdades. O crime e o castigo, a honra e a
paixo, a virtudee o pecado, a ordem e a transgresso sovaloraes e conceitos

pelos quais os homens do sentido ao mundo, qualificando espaos, persona


gens, aes. Por um lado, h todo um esforo racional de ordenar a realidade, de
explic-la e compreend-la atravs de conceitos e da formulao de um discurso

cientfico. Mas, poroutro lado, tais razes formuladoras do real e povoadoras do


imaginrio coletivo se enfrentam e convivem com uma distinta forma de apre
enso do mundo que a das sensibilidades.

Percorrer os caminhos da sensibilidade, ou seja, desta maneira ntima de


traduzir percepes e de qualificar o mundo exterior, construindo representa
es sobreo real um desafio para o historiador. Todo o sentimentoou emoo,
por mais subjetivo oti espiritual que seja, deve deixar marcas de historicidade,
deve se expor numa materialidade objetiva, para que possa ser recuperado, como
registro sensvel do passado. Por tnues que sejam, o olho do historiador deve
ensaiar ver, nestes traos objetivos, a marca de uma experincia sensvel, de uma
emoo, de princpios e valores que marcam a condutae que motivam a ao.
Ahistria destes sete pecados da capital , no caso, profundamente marcada por
estas razes e sentimentos que constrem representaes sobre o mundo e um

esforo paraatingiras sensibilidades do passado.

os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

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Um outro trao ainda preside nossa abordagem neste percurso pela cidade
de PortoAlegre dospecados: o cruzamento, sedutore inusitado, das narrativas
histrica e literria. Expliquemo-nos.

Nossos pecados e suas protagonistas so "histricos', ou seja, participam


de uma verdade do acontecido. Ou, seja, tais mulheres existiram, seus pecados
"aconteceram". Podemos afirmar isto pela reincidncia dos indcios de sua pre
sena no tempo, pelas reiteradas marcas de sua existncia em diferentes fontes.

Mesmo que tenham sido alvo de controvrsia e objeto de mltiplas verses, es


creve-se e fala-se dos acontecimentos e personagens, atestando o seu "acontecer
no tempo". Mas, ao mesmo tempo em que sobretaisacontecimentos se estabe
lecem narrativas, por assim dizer, histricas, testemunhais daquilo que um dia
teve lugar, outros discursos se tecem e se cruzam, no tempo do acontecido ou
no de sua rememorao e ou construo narrativa.

Chamemos a eles de "fices literrias", que no momento mesmo em que


os fatos ocorrem, estetizam o acontecimento, apresentando-o aos leitores da

poca em uma verso romanceada ou folhetinesca, incluindo personagens e


acontecimentos trama. Dizendo ou no se apoiarem em "fatos reais", temos o
fato histrico convertido em literatura, por vezes no momento mesmo do seu

acontecer. Tais discursos seapresentam como literrios, construindo alternativas

para o fato sem correspondncia com qualquer outra mai*ca de historicidade.


Mas havamos dito antes que pressupomos que todo o discurso sobre o
real uma representao, no estaramos com isso igualando os discursos sobre
o acontecido e os de fico literria? No, sem sombra de dvida, apesar de
entendermos que fatos e personagens so construdos e que tais representaes
no tem necessariamente correspondncia reflexa com o acontecido navida, H
enormes diferenas entre as verses possveis sobre os acontecimentos, mais tais
fatos construdos literariamente acenam para razes motivos possveis. H, sem

dvida, um horizonte de expectativas na sociedade que concebe e que l tais


verses. Sem maior compromisso, dizem coisas que tanto induzem a recepo
do fato quanto vo ao encontro das expectativas do social c que no comparece
em outras fontes.

A quase justaposio, em alguns destes casos, dos discursos, ou o seu dis

tanciamento, nos oferecem pistas e sugestes de anlise.

Afinal, tais acontecimentos deveriam ser mesmo excepcionais, a ponto de


desdobrarem-se literariamente em verses ao agrado do pblico leitor. Como
romance ou folhetim, surgidos no calor da horacaso de Chiquinha e Fausta
ou recuperados pela crnica memorialstica ou ainda pela reescrita continuada
do caso atravs do tempo nos jornais - Catarina Come-Genteos sete pecados
nos permitem avaliar a importncia do ocorrido e o lugar que vieram a ocupar
no imaginrio social da cidade. As reescritas e transfiguraes do fato ressaltam
elementos que podem passar de forma desapercebida nos documentos oficiais,

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SANDRA JATAUY PESAVENTO

de poca. Revelam, por exemplo, o j citadohorizonte de expectativas do mundo


do leitor; possibilitam o resgate de sensibilidades e lgicas conferidas aos aconte
cimentos pela comunidade. Mostram, enfim, a forma pela qual esta capaz de
reconstruir os fatos segiuido os significados que a eles confere. Por vezes, o per
sonagem e o acontecimento so de tal forma distorcidos ou transfigurados que a
histria se torna outra, distante da que teria ocorrido um dia.
Outras vezes, o mundo da literatura que parece irromper e atropelar a
histria do vivido, revelando correspondncias e similitude surpreendente entre

a arte e a vida. A rigor, que teriam a ver Marguerite Gaudiier, Madame Bovary,
Lcia de Lamermoor ou mesmo algum conto de Edgar Allan Poc com nossas
personagens? Por outras, so arqutipos emblemticos e personagens mticas
que parecem tomar forma e encarnar-se nestas mulheres do avesso da nem to
pacata Porto Alegre: Lilith, Melpmene; lans e outras tantas...
Mas as representaes do mundo, bem o sabemos, se processam em palimpsesto, em articulaes intertextuais, onde a vida parece se apoiar na fico.
Enfim, a arte que imita a vidaou estaque contm, em si, a arte?
Alis, uma das coisas que nos chamou ateno, no resgate dos sete pecados
da urbe, foi a trama romanesca das vidas de suas protagonistas, com inciden
tes e aes dignas de figurar em pginas de literatura, de molde a instigar o
pesquisador que trabalha com a histria cultural a mergulhar naquele mundo
do passado. Torna-se um desafio tentar recuperar a intriga de cada histria,
buscando chegar at a vidade cada uma destas mulheres doavesso, no seu drama
de vida e suas estratgias de sobrevivncia, com suas razes e sensibilidades, e a
percorrer os espaos por elas trilhados.

Ainda um outro vis presente em nossa abordagem diz respeito s traje


trias pessoais. Escolhemos percursos de vida, performances individuais, mas
atravs das quais divisamos o social. Porvezes, este processo verdadeiramente
surpreendente, pois chegamos mesmo a visualizar toda a sociedade envolvida
em um dos pecados. O caso em anlise, ou o fato-micro torna-se um poo
que permite descer aos subterrneos da urbe, compondo tambm, talvez, uma
espcie de janela, da qual se aprecia todo o desfilar dos atores sociais, ou ainda

uma lupa, atravs da qtial se revelam as minsctilas tramas e estratgias para a


manuteno de uma ordem dada.

E, nesta busca dos vestgios dos iiidivdtios, divisam-se personas da histria.


No se trata, exatamente, de realizar um estudo biogrfico, mas de realizar o
acompanhamento ou rastreamento de um itinerrio individual, onde se pro
cessam mtiltiplos cruzamentos de experincias, a mostrar a teia emaranhada
que situa um personagem em seu contexto. Frente a isto, o historiador deve ter

presente que a vida de um indivduo e, sobretudo, a trajetria de um perso


nagem do passado feita de lgicas e revelaes de sentido, mas tambm de
descontiiiuidades, lacunas e silncios, com os quais preciso lidar.

os SETE PE01DOS DE UMA CAPITAL

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Escusado dizer que na recomposio destas vidas que continham peca


dos, fornecemos verses verossmeis, trajetrias plausveis e bem fundamenta

das pela pesquisa, mas no a veracidade absoluta do acontecido. Estas verdades


permanecem para ns como uma meta, um desejo, um horizonte de chegada a
alcanar, mas jamais realizado integralmente. O passado guarda seus mistrios.
E, por falar em mistrios, no h como deixar de enfatizar, em nossa abor
dagem dos sete pecados da capital, a preocupao de estar realizando uma his
tria cultural urbana, sempre a oferecer ao pesquisador o desafio de decifrao
dos seus segredos.

Como significativo campo de pesquisa da histria cultural, a cidade deixa


de ser considera somente como um locm, seja da realizao da produo ou da
ao social, para se tornar um problema e um objeto de reflexo, cuja anlise
se centra nas representaes que se constrem no e sobre o urbano. A Histria
Cultural passa a trabalhar com o imaginrio da cidade, o que implica resgatar
discursos e imagens de representao da cidade, tanto no que diz respeito aos
significados atribudos aos espaos como a seus personagens prticas sociais e
valores constitutivos de um ethos urbano''.

Porto Alegre, na segunda metade do sculo XIX e nas primeiras dcadas do


sculo XX, vivia transformaes, mesmo que estas ainda no fossem as grandes
intervenes que se processariam na cidade a partir dos anos trinta. A moderni
dadeurbana, por excelncia um processo que produzuma srie de transforma
es sensveis na vida cotidiana, implicando toda uma mudana nas avaliaes
e formas de proceder.^ Este o contexto onde se fixavam normas e condutas,
onde o progresso enfrentava a tradio, onde os comportamentos mudavam, e
com eles os valores e as expectativas, redefinindo papis sociais.
Nestecampo da histria cultural urbana, reafirmamos a idia to belamente

trabalhada por talo Calvino, de que uma cidade se faz de mltiplas outras.
Escolhemos o caminho do pecado, e poresta trilha, chegamos cidade maldita,
que toda cidade contm. Mesmo a cidade de PortoAlegre do passado, tambm
foi atcrrorizante e m, cm certos aspectos... Cidade dos crimes e sussurros, dos
segredos inconfessveis, dos escndalos e do mal dizer, dos preconceitos e in
justias, do dito e do lembrado, do esquecido, do distorcido, do inventado.
Cidade da memria e do esquecimento, tambm.
Falemos da memria que toda cidade contm e tem direito, ltimo tpico
a referir dentro da abordagem aqui realizada. Porto Alegre, esta capital de pe

cados, foi cidade que percorreu de forma complexa os caminhos do lembrar e


do esquecer.

Algumas destas personagens ficaram na memria da cidade, sobrevivendo


no relato dos mais antigos moradores, tornando-se objeto de investigao re

cente, como personagens hoje quase lendrios. Amaior parte delas, porm, foi
esquecida e sobre algumas se fabricou o silncio, abafando suas vidas. Mas, na

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SANDRA JATAHY PESAVENTO

poca em que viveram, povoaram o imaginrio da cidade, mobilizando a po

pulao, que as amou, detestou, condenou ou chorou por elas. Trata-se, pois,
de desenterr-las dos arquivos e tentar ler, atravs delas, as representaes que
foram criadas no passado.
E, ao mesmo tempo, questionar algumas coisas.
PorqueJoana Eiras, capazde tantos atos condenveis e que viveu to longa
existncia - mais de cem anos, segundo alguns depoimentos - no permaneceu
de maneira mais duradoura e presente no imaginrio dacidade? Porque, afinal,
prevaleceu o esquecimento sobre a memria? Temos algumas pistas, arriscamos
algumas interpretaes neste sentido. Foi preciso rastrear sobreviventes de um
outro tempo, recorrer a depositrios de hoje da memria familiar dos mais an
tigos para chegarat ela, timidamente.
E o caso de Clementina foi abafado porque o ato de seduo a que foi su
jeita partiu de um religioso, acobertado pela ordem vigente, relegando o crime
ao esquecimento? Que dizer, ento, das feitiarias, dos batuques e das rezas, que
tanto pavor causaram s conscincias crists da urbe? A cidade quis esquecer o
que no lhe convinha?

E, falando em esquecimento, quase esquecamos um outro vis condutor


da abordagem, no cruzamento destes sete pecados da urbe: h duas linhas de
sentido que percorrem estas trajetrias e seus atos: a idia da luxria e a do
feitio. So vieses recorrentes nas histrias e que, em maior ou menor grau,
afetam, influenciam ou assombram estes pecados.

certo que todas estas personagens femininas so unidas pelo fato de serem
mulheres do povo e de estarem envolvidasem um crime, contraveno ou desa

fio da ordem, mas o que as torna interessantes para nosso estudo c que, apesar
da diversidade de suas trajetrias e dopecad/) que asindividualiza, h umalinha
de constncia na representao que as acompanha e que repousa no seu poder
de persuaso, ao e interferncia no processo ou drama que se desenvolve.
Elas, mesmo quando so vtimas, figuram como elementos centrais de uma
trama. Com este vis chega-se ao ponto nodal da representao consagrada do
feminino a mulher feiticeira, sedutora, sereia e bruxa , com o que se amarra
o outro elemento no menos perturbador da ordem vigente: a feitiaria, prtica
condenada, detentora de saberes alternativos. A conferir, nestas vidas marcadas,
embora nem todas elas renam os dois vieses em si e nas suas histrias.

Enfim, todos estes pecados os sete pecados da capital existiram no tem


po do passado, a perturbar a vida da cidade, alterando o seu ritmo. Mas, do fei
to ao fato, a trama da construo deste que nos interessa, a mostrar que, na sua
multiplicidade de verses, se revela a riquezado imaginrio social na histria.
Entremos na cidade, os pecados nos esperam... E eles so sete, leitor!

os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

19

Notas bibliogrficas

Projetos executados com apoio do CNPq e FAPERGS dentro da linha de histria cultural:

"Imaginrio social: as representaes dourbano dafin desicle belle poque (Porto Alegre;
"Os diversos olhares sobre o lu-bano: Porto Alegre, Rio de Janeiro e Paris (1850-1930)",
1994/1996; "Cidadania e excluso (Porto Alegre, Pelotas e Rio Grande) - 1880-1930",

1996-2003; "Em busca da cidade perdida", 2000/2002; "Os sete pecados da capital: perso
2

nagens, espaos e prticas nacontra-mo daordem na cidade de Pono Alegre", 2003-2006.


Imagens da violncia. O discurso criminalista na Porto Alegre do fim do sculo. Humanas,
Revista do IFCH, Porto Alegre, UFRGS, v. 16, n." 7, jul.-dez. 1993. pp. 109-131; Os

excludos da cidade. Cadernos Porto e Vrgub, n." 11, Presena negra no RS. Porto Alegre,
SMC, 1995, pp. 80-89; Ospobres da cidade. Porto Alegre: Ed.da Universidade, 1994; Porto
Alegre caricata: a imagem conta a histria. Pono Alegre: SMC/DE, 1994; O riso do outro:
mulher e caricatura na virada do sculo. In: Fazendo gnero. Florianpolis: PPG-Letras/
UFSC; Ponta Grossa, 1996,pp. 37-42;Imagens urbanas. Porto.Alegre: Ed. da Universidade,

1997. (organizado com Clia F. de Souza); Catarina coine-gentr. reprsentation imaginaire


de Ia femme devant Ic crime (Porto Alegre, XIX' sicle). In; Les femmes dans Ia ville: un

dialogiefranco-brsilien. Paris: Sorbonne, 1996. pp. 125-135; Catarina come-gente. Imagi


nrio, Ncleo Interdi-sciplinar do Imaginrio e da Memria (NIME), So Paulo, USP, n. 4,
1997; pp. 60-68; Imaginrio dacidade: vises literrias do urbano (Paris, Rio deJaneiro ePono
leg)'e). Porto Alegre: Ed. da Universidade, 1999; Lugares malditos: a cidade do outrono sul
brasileiro. Porto Alegre, passagem do sculo XIX aosculo XX. Revista Brasileira deHistria,
So Paulo,ANPUH, n. 37, v. 19,1999, pp. 195-216; Lievui maudits: Iavillede 1'autre dans

lesud du Brsil Porto Alegre entre Ia fin du XIX et ledbutdu XX^ sicle. Social Scicnce

Injbrmation. Surles Sciences Sociaes. Ixjndon, Inglaterra, Sage Publicarions, v. 38, n. 2,


Jime 1999. pp. Ul-IF)Is\ As leituras da memria: a cidade imaginria de lun cronista no
sul. Anos 90, Revista do PPG Histria, Porto Alegre, UFRGS, n. 14, dez. 2000. pp.47-60;
Era uma vez um beco: origens de um mau lugar. In: Bresciani, Stella. org. As palavras da ci
dade. Porto Alegre: Ed. da Universidade, 2001. pp. 97-119; Ujna outra cidade: omundo dos

excludos nofinal do sculo XIX. So Paulo: Ed. Nacional, 2001; O mundo dos turbulentos.
Representaes da cidadania da excluso na Porto Alegre do final do sculo XIX. In: Carbonetti, A. et. alii, org. De sujetos, definiciones y fronicras. Ensayos sobre Disciplinamiento,
marginacin yexclusin en Amrica. De I.a colonia al siglo XX. Jujuy, Ed Ferreira, 2002,
pp. 119-149; Vises do crcere. Porto Alegre, JWEB Editora Digital, ISBN 85-89557-03-0,
2003; Eu, cidado: Felicssimo deAzevedo, Fiscal honorrio de Porto Alegre. Revista debates
e tendncias Revista do PPG/Histria, UPF v. 4, n.'' 2. dez./2003, pp. 40-66; Aconstruo

de uma Porto Alegre imaginaria uma cidade entre memria c historia. In: Grijo, L. etalii,
org. Captulos de Histria do Rio Grande do SuL Porto Alegre, Ed. da Universidade, 2004,
pp. 179-208; Crimes, violences et sociabilits urbaines: lesJrontires de 1'ordre et du dsordre nu
sud brsilien Iafin du XIXsicle. Revista Nouveaux MondesIMondes Nouveaux. CERMA/
EHESS, Paris, n. 4, 2004. Site: http.7/w\vw.ehess.fr/cerma/Rcvue/indexCR.htm; Crime,

20

SANDRA JATAIY PESAVENTO


violncia e sensibilidades urbanas: as fronteiras da ordem e da desordem no sul brasileiro no

final do sculo XIX. Estudos Jberoamericanos, PUCRS, v. XXX, n. 2, pp. 27-7, dez. 2004;
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rativas da ps-modernidade na pesquisa histrica. Maring, EDUEM, 2005, pp. 112-121;
Morrerde amor, In: Histria e linguagens: textos, imagens, oralidade e representaes. Antonio
Herculano Lopes, Mnica Pimenta Velloso, SandraJatahy Pesavento, org. Rio de Janeiro,
Editora Sete Palavras, 2006; Na contramo da vida: razes c sensibilidades dos "filhos mal

ditos de Deus" (Antonio Rasgado, Benjamin o Degolador, joo Foguista). In: Parente, Temis Gomes e Ertzogue, Marina Haizerender. Histria e Sensibilidades. Braslia: Editora
Paralelo 15, 2006; Negros feitios. In: Isaa, Artur Csar, org. Orixs e espritos. O debate
interdisciplinarna pesquisa contempornea. Uberlndia, EDUFU, 2006, pp. 129-152; Ville,
espace et temps: rflexions sur le patrimoine urb:n au Brsil. In; D'Arc, Hlcne Rivire
Memoli, Maurizio, org. Lepari urbain en Amrique l.atine. Vivre dans Ic centre des. Villes.
Paris, Armand Colin, 2006, pp. 17-26; Cortios, pores, casebres... u habitem les pauvres?
(sud du Brsil, fin du XIX sicle). In: Depaule, Jcan-Charles, org. Les mots deLi stigmatisation urbaine. Paris: MOS'17 UNESCO/Maison des Sciences de fliomnie, 2006, pp. 97122; Histria, memria e centralidade urbana Revista Nouveaux MondesIMundos Nuevos.

CERMA/EHE.SS, Paris, n 7, 2007. ??? do DossierHistria cultural do Brasil. Site: http://


nuevomundo.revues.org/index3212.html; Uma cidade sensvel sob o olhar do outro: JcanBaptiste Debrct e o Rio de Janeiro (1816-1831). Revista Nouveaux MondesIMundos Nuevos.
CERMA/EHESS, Paris, n. 7, 2007. ISSN 1626-0252 Site: http://nuevomundo.revues.
org/index3669.html.

No caso, o jcitado artigo Catarina come-gente\ reprsentation imaginaire deIafemme devant


le crime (Porto Alegre, XIX' sicle) publicado na Frana em /,<?.< fernmes dans Lt ville: un

dialogue franco-brsilicn. Paris: Sorbonne, 1996. pp. 125-135, seguido do publicao no


Brasil: Catarina comc-gente. Imaginrio, Ntjcico Intcrdisciplinar do Imaginrio c da Me
mria (NIME), So Paulo, USP, n. 4, 1997; pp. 60-68; foram produzidos ainda osartigos
Na contramo da vida: deonde a imprensafaz, da vida, umfolhetim, sobre a Crioula Fausta,
apresentado no Seminrio Cidade e Imprensa, da Casa Ruy Barbosa, com publicao em
curso; Morrer deamor, abordando o caso de ChiquinhaeNeto, apresentado no II Simpsio
Nacional de Histria Cultural, no Riode Janeiro, publicado pela Ed. Setel.etras, em 2006

ou do texto Neg)-os feitios, sobre a prtica da feitiaria em Porto Alegre, publicado pela
EDUFU, de Uberlndia.

E caso do livro de I.)cio Freitas, O maior crime da terra. O aougue humano da rua do
Arvoredo,.Porco Alegre, 1863-1864. Porto Alegre, Sulina, 1996, da obrade Cludio Elmir,
Pereira. A histria devorada: no rastro dos crimes da rua doArvoredo . Porto Alegre, Escritos,
2004 ou do artigo de Paulo Roberto Staudt Moreira, Aoitando fugitivos: a face negra do
abolicionismo, que envolve Joana Eiras, publicado naobra Histria Cultural: experincias de
pesquisa, org. vSandra Pesavento, Porto Alegre, Ed. Universidade, 2003.

os SETE PECADOS DE UMA CAPITAL

21

Qucysanne, Bruno. Muthos entre Iogo.s et topos. ln:Amphoux, Pascal etal. Lesem dn lieu,
Bruxcllcs, Ousia, 1996, p. 47.

Pesavento, Sandra Jatahy. O hna^nrlo d/i Cidade. Vises literrias do urbano. Paris, Rio
deJaneiro e Porto alegre. Porto Alegre, Editora da Universidade, 1999, Pesavento. Sandra
Jatahy. Uma outra Cidade. O mundo dos excludos nofinai do sculo XIX. So Paulo, Com
panhia Editora Nacional, 2001, Pesavento, Sandra Jataliy. Muito alm do espao: por uma
histria cultural do urbano. Revista Estudos Histricos (16), 1995, Rio de janeiro. FGV,
Bresciani, org. As palavras da cidade. Porto Alegre, Editora da Universidade, 2001. Bresciani. Maria Stelia. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza. So Paulo,

Brasiliense, 1980. Pechman, Robert Moses. Cidades estreitamente vigiadas. O detetive e o


urbanista. Rio deJaneiro, Casa da Palavra, 2002.

Consultar, a respeito, entre outras obras, Ansay, Pierre e Schoonbrodt, Rcn. Penser Ia ville. Choix de textes Philosophijites. Bruxelles, AAM Ed., 1989, Aons, Alain,
mtaphore
sociale. Image, tcrritoire, communication. Paris, PUF, 1992, Cauquelin, Annc. Essais de
philosophie urbaine. Paris, PUF, 1982.

2
CATHARINA COME-GENTE:

LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

O CENRIO DO crime: Porto Alegre na metade do sculo XIX

Porto Alegre, ano de 1864. Um crime tenebroso agita a cidade. Descobre-se


um assassinato mltiplo, um verdadeiro serialkiller a perturbara vidada pacata

capitai da Provncia de So Pedro. Na casa do aougueiro Jos Ramos e de sua


mulher, Carharina Palsc, sodescobertos oscorpos ou melhor, os restos... de
pessoas que haviam desaparecido h algum tempo. Um aougueiro assassino?

o que se disse depois do fato, nas notcias que chegaram at ns...


A curiosa histria bem poderia ter inspirado os diretores do filme Delikatessen^ que resgata a temticado sinistro aougueiro que traficava carne humana,
ou mesmo o filme mais antigo de um Momienr Verrloux, nos interessa, de forma
especial, por uma das personagens envolvidas. Trata-se da figura feminina da

histria, cmplice do aougueiro homicida. Sem dvida, ela no a principal


acusada nem a personagem que pratica os assassinatos, mas tudo o que dela se
disse, ao longo dos anos, nos permite pensar a situao da mulher nas cidades
no | distante sculo XIX.

A trama se arma, diante da revelao de um crime macabro que, a todos,


horroriza. No contar e recontar do fato, a suspeita e o pavor se instilam diante
de uma possibilidade terrvel: teria o aougueiro usado e vendido a carne desuas
vtimas e, conseqentemente, a populao teria comido gente^ E aquelas tais
lingias, to do agrado da vizinhana, seriam feitas de carnehumana? Mistrio
na capital sulina... E sua mulher, a bela Catharina PaLse a lendria Catarina
Come-gente-y era a coadjuvante queatraia realmente suas vtimas? Um crime de

seduo e homicdio que acabava em lingias e em canibalismo , naverdade,


uma extraordinria histria, ainda a assombrar os contemporneos!

Desde o ocorrido, l naquela metade dosculo XIX, o sinistro crime no aban


donou a histria da cidade, preservado na memria social, contado e recontado

24

SANDRA JATAHY PESAVENTO

atravs das geraes, a ocupar um lugar de destaque no imaginrio da cidade.


L, no passado, este crime apontava para um pecado terrvel, talvez o maior de
todos, jamais at ento praticado na capital da provncia.
Mas, antes de adentrarmos nos meandros do crime inominvel e de suas

personagens, investiguemos: que cidade esta, a Porto Alegre da metade do


sculo XIX, palco de acontecimentos to extraordinrios?
O perodo onde tudo isto teria acontecido consensualmente visto como

um momento quea cidade passa asofrer transformaes, abandonando progres


sivamente o seu aspecto de vilarejo para transformar-se em uma cidade verda

deira. Porto Alegre, acapital da provncia, que apresentava 14570 habitantes ao


findar aguerra, passou a 34183 almas em 1872. Arigor, entre o final da guerra
contra Rosas, de 1851 a 1852 e o incio da Guerra do Paraguai em 1865, a
Provncia de So Pedro atravessou um perodo de relativa paz. Estes foram anos
de uma certa tranqilidade e de renovao urbana.
O viajante alemo Robert Av-Lalemand deixaria de Porto Alegre, cm
1858, uma viso extremamente simptica, que se aproximava de outras mais
antigas, como a registrada por Saint-Hilaire' no incio da dcada de vinte do
mesmo sculo, quando destacava a beleza da paisagem urbana, com a cidade

integrada natureza e disposta em anfiteatro sobre um dos lados da colina, voltada


para noroeste, beira do Guaba. Narrava Av-Lallemand:

Corre, ao longo damargem, a rua daPraia, aprincipal, larga, regular, mesmo


com casas muito majestosas de at trs andares. Paralelamente, a meia altura ou
no alto da colina da cidade, bonitas travessas, cortadas por vrias ruas, comeadas
na rua da Praia, sobem a ladeira, de modo que a cidade, apesar de sua posio
inclinada na encosta e sobre o monte, pode classificar-se entre as mais regalares. A
melhor das ruas ascendentes conduz a umagrandepraa irregular, onde se acham a

igreja matriz, opalcio dapresidncia e um teatro recentemente construdo. Alm,


para o sul, opequeno edificio da Assemblia. Apartir daqui seguem duas ruas,
uma direita, oucra esquerda. Uma, no alto, leva ao grande hospital e casa de
expostos, ainda no concludo, porm amplo e espaoso; a outra desce para o rio, a
cuja margem se acha a cadeiapblica, construda em estilo mais ou menos de castelo
forte e, perto dela, um imponente arsenal. Alm dapraa partem alguns caminhos
bastante tortuosos para uma gandeplancie ou vargem, semeada, aqui e ali, de
casas de campo e igrejas, fechando a regio uma cadeia de serras. Do alto da igreja
e do teatro, a vista de rara belezd^^.

Tomemos esta narrativa, a trocar sinais com as imagens que possumos da

mesma poca. Uma gravura deWendroth^ nos mostra a densidade da ocupao


do espao, a revelar uma cidade aglomerada, com as torres da Igreja Matriz e
o prdio do Palcio do Governo a despontarem no Alto da Praia e as casas a
descerem a colina, at o rio Guaba. Neste, muitos barcos, a sugerirem uma vida
comercial intensa. V-se que a vida urbana se concentra ainda no centro hist-

CATMARINA COMF.-f.FhTF'. LINGI/\, SEDUO & rMAGINRlO

25

rico, onde tinha tido origem o agrupamento formado a partir da segunda


tadc do sculo XVIII, com achegada dos Cisues 'klRey, aorianos que tinham

me-

vindo povoar as Misses, em funo das negociaes do Tratado de Madrid. Em


outra gravura', tomada de mais longe, a partir das ilhas fronteiras, Wendroth

apresenta uma vista geral de Porto Alegre com maior abrangncia, permitindo

destacar os prdios que assinalavam os limites da cidade: esquerda da imagem,


a Santa Casa, e direita do olhar, a Casa de Correo, a inaugurar-se em breve,
beira do Guaba, na ponta da pennsula.
Referindo-se a estes marcos de enquadramento, Av-Lallemand assinalava

que deste centro cvico, no alto da colina, se estendiam duas ruas. Uma - a que
hoje a Duque de Caxias - em direo SantaCasa de Misericrdia, constru

da no permetro ento fora da cidade, para alm do seu porto, mas em rea que
seria depois incorporada como intramuros, porocasio das trincheiras erguidas
durante a Revoluo Farroupilha. A instituio passara a acolher os doentes em
1826 e os expostos cm 1837. A outra rua atual Riachuclo desembocava no

final da pennsula, onde tinha sido inaugurada, em 1855, a nova Casa de Cor
reo, na Praia do Arsenal, interessante notar que, na viso do viajante, tais
ruas so mencionadas de acordo com o elemento de destaque do seu percurso
final - a Santa Casa e a Cadeia - e no em relao ao trecho das referidas ruas
na sua continuidade, na direo inversa!

No tocante rea ocupada. Porto Alegre era, praticamente, quase a mesma


daquela da poca da Revoluo Farroupilha, se formos comparar as plantas da
cidade realizadas na poca do conflito, em 1839 e a de I868\
A cidade concentrava-se no flanco oeste da pennsula que se projetava so
bre o Guaba, e guardava, de forma ainda bem marcada, o traado inicial das
trs ruas, demarcadas pelo engenheiro militar capito Alexandre Montanha em
1772: Rua da Praia, Rua do Cotovelo, continuada pela Rua da Ponte e Rua da
Igreja, esta prosseguindo como Rua Formosa at o Porto (atual Praa Conde
de Porto Alegre). Tais ruas, dispostas em paralelo, eram cortadas por outras os
tradicionais e pitorescos becos -, que desciam da cidade alta, no topo da colina,
at a praia, no atracadouro dos barcos e onde se achava o comrcio, ou desciam
pelo outro lado, em direo Praia do Riacho, regio baixa, alagadia e pouco
povoada. A inclinao destas ruas, a mostrar quo ngreme podia ser a subida
at cidade alta pode serapreciada nas mesmas gravuras de Wendroth.
Neste permetro urbano assinalado se concentravam os prdios principais
da urbe, alguns mais antigos, outros mais recentes ou em construo. A princi
piar pelo centro cvico do Alto da Praia, com seu Palcio do Governo, erguido
entre 1784e 1789 com suas guasfiirtadas e bemfurtadas^ ironizava o cronista
Coruja''... a Casa da Junta, criada em 1790 e depois convertida em Assem
blia Provincial, a Igreja da Matriz, ou de Nossa Senhora da Madre de Deus de

Porto Alegre, erguida entre 1772 e 1780 e o muito recente Teatro So Pedro,

26

SANDRA JATAHY PESAVENTO

de 1858. Desde osculo XVIII Porto Alegre j contara com teatros para o lazer
de seus habitantes (Casa da Comdia, Casa da pera, Teatro D. Pedro II), mas
a nova casa de espetculos, com seu imponente prdio, veio a representar um
marco na vida cultural da cidade. direita do Teatro So Pedro iniciar-se-ia,
a partir de 1860, a construo de uma nova Casa da Cmara, tornada depois
Palcio da Justia.

Porto Alegre j tinha, pois, um certo ar cultural. Um belo teatro, um

Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, criado por intelec


tuais da provncia em 1860 e que estendeu suas atividades at o ano de 1864,

oLiceu D. Afonso, prestigiosa escola secundria da capital da provncia, que


desde 1846 funcionava na esquina da Rua da Ladeira (atual Rua General
Gamara) com a rua do Cotovelo, no local que hoje a Biblioteca Pblica do
Estado.

Mas o centro de Porto Alegre apresentava mudanas que no se restringiam


chajnada cidade alta. O comrcio junto praia era intenso, e pelo Guaba
se fazia a navegao pelo interior, atravs da bacia do Jacu e, pela I^oa dos
Patos, seatingia Rio Grande e, atravs dele, o mar. As gravuras da poca, como
aquelas deixadas pelas aquarelas de Wendroth, nos mostram uma costa pontiLhada debarcos, a sugerir a animao do porto. Todo este movimento comercial
na cidade fizera com que fosse inaugurado em 1842 o Mercado na Praa do
Paraso (atual Praa Quinze de Novembro), em substituio s feiras de peixe
e das quitandeiras, que tinham lugar na mesma Praa do Paraso e na Praa
de Quitanda (hoje praa da Alfndega). Mas o desenvolvimento crescente das

atividades comerciais logo exigiu um prdio maior para este fim: em 1864 foi
iniciada a construo daquele queviria a sero novo Mercado da cidade.
Em 1858 era criada a Praa de Comrcio de Porto Alegre, na chcara de
Lopo Gonalves Bastos, rua da Margem (atual Joo Alfredo), em plena Cida
de Baixa^, embora a nova entidade tivesse escolhido para sua sede uma casa na
esquina da Praa da Alfndega, em ponto bem central da urbe. No mesmo ano
dc 1858, era criado, pela associao dc capitalistas do comercio local, o Banco
da Provncia na esquina da Rua da Praia com a Rua de Bragana (atual Mare
chal Floriano Peixoto). A este estabelecimento bancrio, se seguiria uma filial
do Banco Mau, estabelecida tambm na Rua da Praia^. No muito longe dali,
na esquina da Praa do Paraso (hoje Praa Quinze de Novembro), perto do
Mercado, fora construdo em 1856 o edifcio MalakofFpelo empreiteiro Joo
Batista Soares de Silveira e Souza, imponente sobrado com trreo e trs andares,
o primeiro prdio exclusivamente comercial da cidade.
Neste centro, onde j se assinalava a valorizao imobiliria do solo, come
avam os aterros, ganhando espao com a projeo da cidade sobre o Guaba.
Destes primeiros aterros feitos na zona central, ao longo dos anos 40 e 50 do

sculo XIX, surgiu a Rua Nova da Praia, depois Rua da Alfndega (Sete de

CATUARINA COMF-GENTE: lingia, seduo & IMAGINRIO

27

Setembro), assim como tambm a Praa da Alfndega ganhou um cais com


escadaria sobre as guas. No prosseguimento de uma preocupao tcnica e
urbanstica, a Praa da Harmonia ganhou cuidados de embelezamento, configurando-se como um espao de lazer para os habitantes.

Para o movimento urbano crescente deste centro contribuam, por certo,


as levas de imigrantes que chegavam capital, para nela se instalarem ou para
dali partirem em direo zona colonial prxima, no vale do Rio dos Sinos.

Mesmo que odestino preferencial deste processo de imigrao fosse aformao


de colniis agrcolas de subsistncia, no interior da provncia, acomercializao
desta produo colonial no iniciar da segunda metade do sculo XIX implicava
a presena de muitos comerciantes e artesos alemes na cidade. Robert Av-

Lallemand, em 1858, apontava para a existncia de cerca de 3.000 alemes para


uma populao de cerca de 20.000 habitantes na capital.
Como capital da provncia, a cidade recebia cada vez mais novos habitan

tes e j apresentava problemas urbanos, entre os quais sobressaa o da higiene.


Mesmo contando, desde 1850, com uma Comisso de Higiene, fundada pelo
mdico e vereador Luis da Silva Flores, foi duramente atingida por terrvel epi
demia de clera em 1855. No tinhaesgotos e a gua encanada s veio a surgir
cm 1866. O crescimento da cidade s viria a agravar estes problemas.
Com o fim da Revoluo Farroupilha, a cidade .se expandiu para alm da
pennsula da ocupao original. Esta expanso fora contida, pela guerra e pelas
muralhas ou trincheiras defensivas, desde aquelas mticas, que no deixaram
traos maiores salvo a da memria dos cronistas antigos, que ouviram contarda

sua existncia e a de algumas pistas deixadas nos documentos, at aquelas cons


trudas durante a Guerra Farroupilha e que iam do Caminho Novo, ao norte,
ao Caminho de Belas, ao sul.

Podemos, ao longo do sculo XIX, apreciar a abertura da cidade em leque,


transbordando para alm desta rea central intramuros e espalhando-se em torno

dos primitivos caminlios, a constituir os arraiais, para fora do permetro urbano:


ao norte, costcando o Guaba, ao longo do Caminho Novo, na Costa

do Rio, em belo passeio a proporcionar paisagem admirvel da cidade beira


do lago, como observara o viajante francs Saint-Hilaire, se constitua aos

poucos o arraial dos Navegantes e embrio do atual bairro da Floresta, em


torno da ento Estrada de Baixo (hoje Avenida Cristvo Colombo);

na continuidade da crista da colina, passando o Porto da cidade e a


Santa Casa, estendia-se o Caminho dos Moinhos de Vento (atualAvenida Inde

pendncia), como que a prolongar a zona ita da cidade, e dando origem, mais
alm, ao arraial de So Manoel (atual bairro de Moinhos de Vento);

desde o Porto e costeando a Vrzea pelo outro lado, o Caminho ou


Estrada do Meio (atuais Avenidas Osvaldo Aranha e Protsio Alves, a preparar,

muito lentamente, o povoamento do futuro bairro de Bonfim);

28

SANDRA JATAUY PESAVENTO

desde o Porto at a lomba do cemitrio da Azenha, seguia o Caminho


da Azenha (atual Avenida Joo Pessoa), costeando a Vrzea (futuro parque da
Redeno e atual parque Farroupilha); na continuidade destes caminhos, se
abriam outros: a Estrada do Mato Grosso (atual Avenida Bento Gonalves, ori
gem do bairro Panenon) e a Estrada de Belm (atuai Avenida Professor Oscar
Pereira, origem do bairro da Glria);
na regio sudeste, em direo s terras baixas que se entendiam para alm
da Praia do Arsenal, junto aos terrenos alagadios da desembocadura do Ria
cho e das terras da Baronesa do Gravata, no Caminho de Belas surgiu o mais

antigo dos arraiais, o do Menino Deus, era acessado por uma ponte construda
sobre o riacho e que tinha continuidade, desde 1848, pela rua do Menino Deus
(atual Avenida Getlio Vargas). Ao fim desta, em 1853 foi erguida uma capela,
onde passaram a se realizar festas religiosas que atraiam muita gente na segunda
metade do sculo XIX.

Uma das regies da cidade, quase to antiga como o chamado centro his
trico, nos interessa de modo especial. Em primeiro lugar, ela sempre ocupou

uma situao sui generis: estar dentro e estar fora desta rea central. Embora
ainda povoada de maneira irregular, a Cidade BaLxa a zona da cidade que, a
rigor, o grande destaque da planta de 1868, alm do ncleo central respons
vel pelo adensamento urbano.
Duas aquarelas de Wendroth nos do uma idia do que seria esta Cidade
Baixa. Uma delas, intitulada Porto Alegre, vista do hospitaP, nos permite situar
o ngulo de viso: na extremidade direita da cena, as toires da Igreja Matriz e

a aglomerao das casas da cidade alta, enquanto que na metade esquerda da


aquarela, entre a descida que d incio ao caminho da Azenha c o Guaba, ao
fundo, o casario da Cidade Baixa, a misturar-se com chcaras e permitindo
divisar, ao fundo, o Solar da Baronesa do Gravata.

Desde as primeiras plantas e traados, na primeira metade do sculo XIX,


jse observara uma "descida" da cidade alta para estas regies mais baixas, em
direo margem sudeste do Guaba e aos terrenos entre a Vrzea e a desembo
cadura do Riacho, na regio que formaria a Cidade Baixa, zona da cidade cuja

ocupao comeou a se dar com gente de menores posses. Nesta poca, a Cida
de Baixa seestendia aosul da colina, compreendendo a Ruado Arvoredo (atual
Fernando Machado), a Rua da Varginha (atual Demtrio Ribeiro) e a Praia
do Riacho (atual Washington Lus), se expandindo ao longo da margem deste
pela rua daMargem (atual Joo Alfredo), emfuno do caminho que levava ao
Matadouro, situado no Potreiro da Vrzea, mais ou menos na esquina da Rua

da Imperatriz (atual Rua Venncio Aires) com o que hoje a Praa Garibaidi.
A Rua da Imperatriz, limite sul da Cidade Baixa, fora aberta em 1845, junta
mente coma Ruado Imperador (atual Rua da Repblica), no momento em que
D. Pedro II e sua esposa visitavam Porto Alegre, em sua viagem ao sul. Outras

CATIIARINA ( OMF-GFNTF\ LINGIy\, SEDUO &: IMAGINRIO

29

ruas que deiimitavam a zona de abrangncia da Cidade Baixa, em direo


Vrzea eram a Rua da Olaria, antigo Beco da Olaria e o Caminho da A/cnha.

Uma destas ruas da velha Cidade Baixa nos interessa de modo especial:
a Rua do Arvoredo. Segundo Francoesta teria existido desde os primeiros
tempos, tendo em vista os registros de compra e venda de terrenos encontrados
desde 1788, o que leva a pressupor que ela tenha tido moradores desde o sculo
XVIII, se bem que de condio modesta.
O cronista Coruja, em suas memrias, fala da rua do Arvoredo como fa

zendo jus ao nome, pois nos seus incios "s havia nela rvores e casa de capim,
contando-sc as dc telha por unidade"Ainda segundo o mesmo historiador,
em torno da metade do sculo XIX ela se encontrava aberta desde a rua de Belas

(atual Ceneral Auto) at o Alto da Bronze (General Portinho, antigo Beco do


Bota Bica, tambm chamado Beco do Vieira ou Rua ou Travessa Bela'-), tendo

sido tomadas algumas iniciativas de urbanizao, tal como a disposio da cmara dc vereadores, dc 1843, para que os proprietrios construssem caladas
em frente s suas casas, ou a levada a efeito de outras medidas, como aterros

e outras de molde a facilitar o trnsito na mesma rua, prejudicado pelo es


coamento das guas que desciam da cidade alta. Em 1857 foi construda a
Fonte dos Pobres atrs do Palcio do Governo' *, a demonstrar a necessidade

de estender os servios urbanos a uma zona da cidade j bastante povoada por


populao de baixa renda.

Uma outra aquarela de Wendroth delineia um panorama de Porto Alegre


pelo sul'', permitindo uma larga vista do que seria a expanso da cidade por este
lado, em ngreme descida em direo costa do Guaba e desembocadura do
Riacho. Vc-se neste sentido, um descampado na descida da cidade alta ate esta
zona baixa, destacando-se um aglomerado de casas naextremidade dapennsula,
esquerda da gravura e outra concentrao direita, na baixada da Santa Casa.
Mas, em verdade, a Rua do Aivoredo parece ausente nesta representao pictrica. Quer parecer que a aglomerao margem sul do Guaba seria dada antes

pelas Ruas da Varzinha c da Margem ou da prpria Praia do Riacho. Ouaquela


concentrao verde em um ponto, corresponderia Rua do Arvoredo Enfim,
uma obra pictrica no tem necessria correlao com o real em termos de ser
dele uma cpia exata... Wendroth teria talvez a pretenso de dar um panorama
geral desta vista de Porto Alegre no seu lado sul, a contrastar com a outra vista

geral feita, esta sim apresentando um ncleo urbano intensamente povoado.


Para a visualizao da Rua do Arvoredo temos de esperar pelo surgimento

da fotografia na capital, na segunda metade do sculo XIX entrando em cena


para registrar aspectos da cidade at ento no presentes nas imagens. Uma foto
nos mostra uma tomada da Rua do Arvoredo desde o alto da Rua da Igreja,

o que nos permite v-la situada em uma baixada, vista da cidade alta para a
Cidade Baixa, tendo ao fundo o Guaba e uma pequena aglomerao de casas

30

SANDRA JATAHY PESAVENTO

na Costa do Rio. E possvel ver tambm a rarefao das construes, a mostrar


uma rua em criao e povoamento.

Duas outras foros que possumos, mais recentes que a anterior, nos do
a ver o mesmo ngulo: uma esquina da rua do Arvoredo, provavelmente no

seu cruzamento com a Rua de Belas (atual General Auto), no trecho que seria
conhecido como Beco do Cu. Tais detalhes so identificveis pela presena
na foto do prdio do Seminrio. Prximo esquina, o posto de iluminao, a
indicar que os equipamentos urbanos j chegavam a esta rua de casas baixas,

alinhadas junto calada. De uma para outra foto, assinala-se a variao dos
personagens, das pessoas na calada ou no meio da rua, das carroas e dc um
homem cavalo'^.

Em torno desta rua, oudesta regio dacidade, queseprocessaram os acon


tecimentos relacionados ao crime que temos em vista. Jos Ramos e Catharina
PaJse, sua mulher, moravam na Rua do Arvoredo, quase em frente ao chafariz
ou Fonte dos Pobres que fora erguido aos fundos do palcio do Governo. Ou
seja, seu domiclio se situava justo nesta quadra assinalada nas foros, na calada
do lado direito! Sabe-se que Ramos e Catharina teriam ido morar em uma casa
alugada a suaproprietria. Dona Anna Maria Faustina"^.
Mas esta zonamais pobreda cidade, habitada por gente de menores posses,
era muito prxima daquela dita mais nobre, que por sua vez era cortada por
numerosos becos. Ou seja, uma parte da cidade mais fina, bela e elegante, com
seus sobrados e novos prdios, vizinhava com outra, de casas mais humildes,
habitadas por gente de poucos recursos e, por vezes com maus hbitos...
Uma cidade onde, pela proximidade das reas de ricos pobres e pela con

centrao da rea propriamente urbana, as notcias deviam correr de boca cm


bocaantes mesmode serem transformadas em texto, fosse ele o jornal ou o livro

de ocorrncias da polcia. Uma cidade, enfim, onde todos deveriam se conhe


cer e tambm construir, pelo que viam e ouviam do acontecido, a sua prpria
verso das ocorrncias.

A CONSTRUO DO FATO NO TEMPO DO SEU ACONTECER

Como seveio, a saber, do ocorrido? Em primeiro lugar, no "calor da hora",


pelos jornais, que tem a misso de informar aos leitores sobre os aconteci
mentos da cidade e que, a partir deles, devem construir a notcia, Estetizam o
fato, construindo-o em narrativa, podemos dizer. Comecemos pelo Mercantil^
pelo Deutsche Zeitung e pelo Digenes, os jornais da poca que narrativizam o
fato ocorrido. Ou seja, j elaboram representaes sobre os acontecimentos,
construindo-os como um fato. O cruzamento de todas as notcias e informa

es, dos depoentes e envolvidos, nos leva a uma trama digna dos romances de

CATIIARINA COMF.-GFKTF: LINGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

31

Agatha Christie ou de Conan Doyle, ou talvez a uma das histrias extraordin


rias de EdgarAIlan Poe...

Aprimeira notcia a'O Mercantil, surgida em 19/04/1864, um dia aps a


revelao do crime. Logo, o acontecimento j teve o seudesfecho inicial e cum
pre informar ao leitor os detalhes do incidente no presenciado, assim como
construir a cena, a natureza hedionda do crime e seus personagens. As provas j
so apresentadas como evidncias e o suposto homicdio praticado tido como
horrvel acontecimento, como um crime revestido de horrorosas circunstncias e

que submetera a populao da cidade sob presso^ . Assim, o acontecimento , j


de sada, classificado como uma situao de anormalidade, a quebrar a ordem
do cotidiano urbano e a desestabilizar a populao.
Tudo parecia ter comeado com o desaparecimento do taverneiro Janu
rio Martins Ramos da Silva, estabelecido na esquina da Rua do Rosrio (atual

Vigrio Jos Incio) com a Rua da Igreja, que sumira sem deixar vestgios, tal

como um menino, Jos Igncio de Souza vila, de 12 anos, que trabalhava em


seu estabelecimento como caixeiro.

As informaes do Deutsche Zeitung'^, jornal da cidade publicado em ale

mo, acrescenta alguns dados explicativos para o desencadear dasuspeita: como


a porta da venda deJanurio permanecesse fechada um dia inteiro, a vizinhan
a, desconfiada, dera parte polcia que providenciara a sua abertura. Dias mais
tarde, o subdelegado de polcia Antonio Caetano Pinto Jnior solicitou a pu
blicao nas pginas d'O Mercantil demnesclarecimento sobre sua interveno
neste processo: a bem da verdade, ele fora alertado para o sumio do taverneiro
Janurio por um scio deste, o negociante Jos Manoel da Cunha Reis, que
estranhara ver a porta do estabelecimento fechada at as 11 horas da manh. S
arrombara a porta da taverna s 5 horas da tarde do mesmo dia, por ordem do
Delegado de Polcia e em presena de diversas pessoas

Notemos a ocorrncia de um pequeno incidente, que a rigor poderamos


considerar que passasse desapercebido na vida de uma cidade: um estabeleci
mento que permanece fechado um determinado dia, ou pelo menos ate uma
parte do dia j motivo de alerta ou comentrio... Mas esta uma pequena
cidade, onde todos se conhecem e se observam, onde tudo o que quebra o rit
mo da normalidade da vida motivo de comentrio. Todos, a rigor, se vigiam

e estabelecem um controle social. Assim, um fato, aparentemente corriqueiro,


desperta suspeitas e mobiliza uma ao.

Entrada a polcia nataverna deJanurio, a encontra vazia, tal como agaveta


onde se encontrava o dinheiro! Em princpio, teria havido um roubo. Restava,
porm, elucidar o desaparecimento do taverneiro e de seu caixeiro, aparente
mente sem deixar rastro.

Mas os indcios dos sumidos, contudo, logo apareceram, pela boca dos
vizinhos, que haviam visto ou ouvido algo. O Deutche Zeitun^^^ noticiava que.

32

SANDRA JATAHY PESAVENTO

depois de muito perguntar aqui eali, o chefe de polcia ouvira que Jos Ramos
fora o ltimo a ter estado navenda deJanurio. O jornalista d'0 Mercunlil cor

roborava na construo desta indicao, colocando em cena as pistas colhidas

no que se dizia na cidade-, avizinhana se pronunciava, contando que havia visto


Janurio passar na rua com o aougueiro Jos Ramos. Ou seja, todos espiam
pelas frestas e se policiam, tudo visto e registrado.
Assim a histria comea a ser tecida, entre acontecimentos evidentes - o

sumio de gente conhecida dentro de uma cidade ainda pequena e os rumores

que circulavam, a apontar, desde o incio, um determinado indivduo como


suspeito. Atenta aestes informes, a polcia comeou as averiguaes, chamando
Jos Ramos paraser interrogado.

Instado a depor. Ramos, com descaramento, dissera que acompanhara


Janurio para embarcar em um lancho que partira para o Ca. O jornal
O Mercantil dizia, claramente, que o suspeito conseguira, assim, safar-se nesta
primeira instncia das diligncias, mas a polcia o havia mantido sob vigilncia,
a seguir seus passos. Logo, desde o momento em que se articula a narrativa
sobre os acontecimentos, o jornal j ope verses contraditrias para o sumio
de Janurio e do menino, seu caixeiro: a da vizinhana, que os vira passar com
o aougueiro, e a do prprio Jos Ramos. Para o leitor que ainda no tivesse
notcia do caso, umasuspeita se instalava, pela entrada em cena, qualificada, do
principal envolvido.
A indicao de que a chegada da polcia at Ramos fora devido aos comen
trios da vizinhana seencontra insinuada na circular do subdelegado, publica
da n O Mercantil-, este afirmara que comeara a ter desconfianas com relao a
Jos Ramos no dia seguinte ao do arrombamcnto da taverna de Janurio por

obra das conversas dos vizinhos, se supe , da procedendo s buscas em sua

casa, o que havia resultado na priso de Ramos no quartel do corpo policial"'.


A verso narrativa se enriquece com o relato d'O MercantiP-~ atravs da

introduo de uma testemunha crucial para as descobertas que se seguiram:


Antonio Jos Pereira, um vizinho do desaparecido, que desconfiava de Jos Ra
mos e declarara t-lo ouvido convidar Janurio para jantar por repetidas vezes.
Comunicando suas suspeitas polcia, foi dado reinicio s averiguaes.
Interrompamos a narrativa para reafirmar algumas consideraes feitas.
Transparece nos relatos que Ramos j erasiLspeito, pois, pela vizinhana, mes
moantes da revelao do seu crime. Como narrativa ex-post dos acontecimentos
que tiveram lugar, os jornais se autorizam imputar uma culpabilidade antes
da acusao formal da autoria do crime, uma vez que j sabem o desfecho do
que acontecera. Afinal, o jornal uma empresa que vende a sua mercadoria, a
notcia, e esta deve prender a ateno do leitor, envolvendo e formando uma

opinio. E, no esqueamos, nas pginas dos jornais, no texto impresso, o leitor


esperar encontrar a verdade dos fatos e o desvendar de uma trama.

CATIIARINA COME-GFhnT.: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

33

Retomemos o curso dos acontecimentos segundo a narrativa jornalstica e


agora tambm segundo os autos de perguntas realizadas no interrogatrio dos
suspeitos e das resremiinlias.

O informante Antonio Jos Pereira, o inspetor Jos Antonio de Sousa Ri


beiro Jnior e o subdelegado do 2. distrito Antonio Caetano Machado Pinto
foram juntos casa de Ramos para averiguaes, encontrando no Ciuninho o
aougueiro c sua aniisia, Catharina Palse.

Dada a busca na casa-^, foram encontrados, nos pores da mesma, ossos

humanos! Mas estes mo eram, ainda, os restos que procuravam, alerta o jornal;
estes acabaram sendo encontrados em um poo entulhado de terra, pedras e

folhas no quintal, onde as escavaes revelaram pedaos de carne humana cpouco


depois dois cadveres reconhecidos porserem deJanurio e do menino-^. Mais um
detalhe se introduz, para horror dos leitores, a mostrar que um mistrio avana
va sobre a constatao de um crime em srie:Janurio e seu caixeiro no eram,
pois, as nicas vtimas! Havia um terceiro cadver encontrado...

As desconfianas, pois, se haviam confirmado: na casa de Ramos haviam


sido achados trs cadveres, e aqueles reduzidos a pedaos, no poo, eram os

dos desaparecidos, cujos pertences foram por sua vez encontrados no interior
da casa, tal como as supostas armas do crime, constando de machadinhas, serra
e cordas. Um detalhe tocante e igualmente terrvel foi a.ssinalado pelos dois
peridicos: entre os achados macabros, havia o cadver de umpequeno co que,
provavelmente, quisera acompanhar o donor^.

Informava O Mercantil que os restos das desgraadas vitinuisforam conduzi


dosj em estado corrupto para a Santa Cascr^, onde procedeu-se o auto deexame
dos mesmos pelos Doutores Joaquim Pedro Soares e Manoel Pereira da Silva
Ubatuba-^.

Ao mesmo tempo, Jos Ramos e Cadiarina foram submetidos a interroga


trio na Secretaria de Polcia. Comea, neste instante, a descrio, qualificada e
sugestiva, das personagens e da apresentao das verses, convergentes ou no,
dos acontecimentos-^.

O auto das perguntas feitas a Catarina Palse no dia 18 de abril apresenta

uma verso ampliada dos fatos que, de forma condensada, consta no relato
apresentado pelos jornais, com algumas variaes.

Catharina declara ser solteira, natural da Hungria, filha de Huberto Palse, ter
vinte esete anos, ser por profisso engomadeira e no saber ler e escrever. Morava
h sete meses na casa da Rua do Arvoredo junto com Jos Ramos e com a preta
Senhorinha^'^ Catharina descrita como sendo uma mulheralta, de cabelos negros,

falaido regularmente oportugus, de feies vulgares ej finadas para a idade de


vinte eoito anos que diz ter.^ Logo, no identificada como uma bela mulher.
Notemos a designao que qualifica Catharina quanto ao seu proceder. Ela
definida como amsia de Ramos e, logo, como uma mulher de situao mar-

34

SANDRA JATAHY PESAVENTO

gem das famlias constitudas. Sabemos que o amasiamento era prtica corrente
e normal entre as camadas populares, e que tal desigtiao precisa para a natu

reza das relaes entre Catharina eJos Ramos se deve ao jargo da linguagem
policial. Estabelece-se assim uma fronteira entre o mundo dos cidados e o dos

populares ou excludos. Os cidados tm esposas, no amsias e esta palavra,


uma vez escrita e atribuda a tuna mulher, tem um valor simblico preciso. As
expresses dos jornais referentes Catharina so tanto de ser amsia de Ramos
como de viver com ele como amancebad^^ ou em concubinato^^.

Todas estas designaes afirmam sentidos para o leitor: Jos Ramos o po


tencial assassino, j definido como tal desde o incio, como suspeito nmero
um, e em Catharina, se desenha o perfil damulher em situao irregular, pass
vel de uma condenao moral. No plano valorativo, as dimenses do simblico
no tm necessria correspondncia com as prticas sociais na sua freqncia.
Dizer que Catharina vive em mancebia implica autorizar supostos comporta
mentos negativos, associados a sua situao irregular.
Interrogada, para defender-se da responsabilidade dos crimes praticados
por Ramos, Catharina argumentou por mais de umavez no estar presente na
casa nos momentos em que alguns passos da trama estavam sendo armados,
pois saa muitas vezes noite, eque muitagente a via na rua, ou quesara de tarde
de casa, andara toda a noite na rua e voltara depois da meia-noite^-.
Ora, tais comportamentos, por si s, j definiam um perfil muito claro
nesta cidade de Porto Alegre, nos incios da dcada de sessenta do sculo XIX:
s uma mulher de m vida saa sozinha rua noite, nem ficava andando pela
cidade, a retornar para casa s altas horas. Se este era o comportamento de Ca

tharina, ela beirava a prostituio. Se, contudo, assumira este proceder no seu
depoimento para safar-se da culpa, para definir-se como uma no-testemunha
do que sepassara na casa da Rua do Arvoredo, o resultado era o mesmo. Catha
rinaparecia uma meretriz, por seus hbitos, mesmo que no o fosse.
O depoimentode Catharina incriminaJos Ramos no que toca ao essencial
dos assassinatos ocorridos. Catharina diz que estivera presente no momento em
que Ramos trouxera para casa as vtimas, primeiro Janurio, depois o menino.

Mas justo na hora em que o crime fora praticado, ela se ausentara no caso
deJanurio, paradar guas s galinhas; no do menino, para buscar gua para o
mate - e ao voltar encontrara os dois mortos. Logo, Catharina no presenciaia
o assassinato e no tomara parte no crime, mas no registro da ocorrncia do
homicdio constatava uma informao comprometedora: recm perpetrado o
assassinato por Jos Ramos, realizado com o emprego de um machado e segui
do de esquartejamento dos corpos no poro, ela teria assistido a essa selvagem
operao de umajanela^^.
Catharinase apresenta, pois, como testemunha do crime e seu depoimento
uma acusao ao companheiro, identificadocomo o assassino. No presenciara

CATUARINA COMF.-GFhTR LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

35

OS homicdios, mas vira os cadveres e tambm o seu imediato despostamento,


ato praticado por Ramos, Mesmo tendo assistido tais macabros procedimentos,

Catharina no tomara nenhuma atitude, pedindo desculpas s autoridades por


no ter denunciado ocrime, mas isto se devera ao terror (\\xc sentira. Na resposta
ao interrogatrio, registrado que Catharina demonstrara energia ecoragem nas
respostas dadas.

Vrios sentimentos esto aqui atribudos depoente: ora tomada de terror,

ora de coragem eenergia', denuncia ocrime, mas em ato defasado no tempo: isto
s ocorre quando presa e levada a interrogatrio. Uma mulher, enfim, ondeos
comportamentos so ditados antes pelaemoo do que pela razo...

Mas, como elemento definidor de seu proceder, Catharina a mulher que


trai, trao consensualmente ligado identidade feminina neste sculo XIX. Ela
trai o amante e o prprio crime do qual participou, no como parte ativa, mas
pela passividade assumida, como testemunha muda que consente.
J Jos Ramos, no seu depoimento polcia, disse ter vinte c seis anos de
idade, ser solteiro, natural de Santa Catarina, filho de Manoel Ramos, ser des

cendente de alemes e que fora soldado do corpo policial. No declarou profis


so e disse saber ler e escrever, morando na casa da Rua do Arvoredo.-^"'

O mesmo dado era referendado pelo jornal Deutsche Zeimng^^: informa


ode que o assassino era descendente de alemes, o peridico complementava
que as vtimas eram "brasileiras". As etnias so, pois, bem demarcadas, por

parte de um peridico que, publicado em alemo, era destinado aqueles que


dominavam esta lngua na cidade e que no eram poucos, dado o processo de
imigrao cm curso.

Jos Ramos c descrito nos jornais como tendo cara oval, barba c cabelos ne
gros,
plidas cadifricaSy olhos felidos [sic], nariz aquilino e recurvado. Pa

recia ser homem muito doente, alto, mas de corpofranzino^, referia OMercantil
E difcil no associarmos esta descrio com a de um vampiro, a lembrar a
clssica imagem de Nosferatu, omitindo o detalhe dos dentes... Adescrio de
tipo lombrosiano mesmo que Lombroso ainda no se fizesse presente como

referncia nesta poca tambm quase literria: este homem, plido e com
ar decadver, sem sangue nas faces, algum que lida com sangue no seu coti

diano: tanto um aougueiro quanto um assassino em srie. Tiraria ele de suas


vtimas o seu sustento, seu sopro de vida.^ E seus oliios, seriamfelinos^. A rigor,
ele apresentado como uma besta humana, uma fera!

Neste ponto da narrativa do caso, no dia 19 de abril, O Mercantil ainda


no menciona o aougue como ocupao ou negcio, limitando-se a sugerir um
sbito enriquecimento, com provvel origem no saqueio das vtimas. A iden
tificao de Jos Ramos como um aougueiro aparece, pela primeira vez, nas
pginas d'O Mercantil do dia seguinte, 20 de abriP, na macabra circunstncia
da descoberta e identificao do cadver da terceira vtima. Tratava-se de Carlos

36

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Klaussen, aougueiro alemo que havia desaparecido da cidade um ano antes.


No auto de perguntas, instado a responder sobre suas relaes com Klaussen,
Ramos dissera ter comprado de Klaussen o aougue sito na Rua da Ponte, atrs
da Igreja das Dores, mas quedepois disso no sabia mais seu paradeiro, pois ele
teria se mudado para BuenosAires^^.

O corpo de Klaussen fora tambm cortado em pedaos a machado, o que


confirmava sua culpa e denunciava tambm a procedncia da arma do crime:
viera do tal aougue que era, no momento, de propriedade de Ramos. Mas

no h, nas pginas l OMercantil qw dos demais jornais, uma ligao entre os


despojos das vtimas e a sua venda, como carne, populao.
A identidade do corpo fora realizada por uma srie de objetos e papis,
assinados, que trazia consigo e pelo reconhecimento feito por outros alemes
que conheciam a vtima'^". Klaussen foi identificado pelos compatriotas, cha
mados a depor, atravs do brinco que usava na orelhae por ter uma perna mais
curtaque a outra, o que faria o Deutsche Zeitnngvohzi a comentar o incidente,
lembrava o jornal que Catharina, concubina de Ramos, o acusara de ser o
nico autor do crime'^'.

Interrogada a respeito da morte de Klaussen, Catharina disse ignorar este


homicdio, mas lembrar da poca em que os pertences da vtima haviam sido
trazidos paraa casa por seuamsio Jos Ramos"^^. Mesmo ignorando, a acusao
transparecia deformaevidenteno depoimento: Ramos tambm matara Klaussen
e, tal como com as demais vtimas, o picara em pedaos!
Assim, para o Deutsche Zetung, jornal voltado paja um pblico etnicamente definido, o caso se apresentava agora como a verso de que um assassino
de origem alem chamado dc abominao da humanidade que matara, desta
vez, uma vtima alem.

A partir deste momento, intensifica-se a presena de alemes envolvidos


nos crimes da Rua do Arvoredo. Alis, muitos alemes comparecem no tecer da
narrativa, a circular em torno das vtimas ou do prprio assassino, que se autoapresentou como um descendente dc alemes. Alemes que falavam ou no o
portugus, precisando de intrpretes a depor. Esta era uma cidade, a rigor, cheia
de alemes, a desempenhar ofcios, a ocuparem-se de pequeno comrcio ou
mesmo, aparentemente, a viverem de pequenos golpes... A questo das etnias,
em suspeita, temerosas ou ofendidas, teve um incremento com a descoberta
desta terceira vtima.

O depoimento de Ramos um rol de contradies e respostas evasivas,

que os jornais classificam como mentirosas. Negou a autoria do crime, dizendo


mesmo no saber como os cadveres haviam surgido enterrados no ptio, no
poo e no poro de sua casa. Os jornais afirmavam que cara em numerosas
contradies durante seu depoimento, a envolver, inclusive, entes sem nome e

sem moraday ou seja, testemunhas sem identidade e fundamento.'^^ Dissera que

CATIIARINA COMF.-GF.KTF: LINGI.V, SEDUO & IMAGINRIO

37

quemescivera em suacasa fora um mulatinhoque conhecia, do qual no sabiao


nome nem onde morava... Igual meiue no ceara no dia do crime com Janurio,
mas com um rapaz cujo nome no sabia, queencontrara na Rua da Ponre e que
o acompanhara a casa. Parece que o mesmomorava na Rua do Rosrio, mas no
sabia em qual casa...*' A rigor, em uma cidade pequena como a da poca, teria
sido possvel levar at ao fim o descaramento de tais informaes onde todos os
personagens libi no tinham identidade precisa!
Mas no foi necessrio, pois Jos Ramos tornou-se logo o criminoso evidente.
Ao longo do seu depoimento,Jos Ramos narrou estranhas histrias e deu

tambm estranhas explicaes... Perguntado sobre no ter visto as manchas de


sangue espalhadas pela casa, dissera no enxergar bern noite e tambm que, ao
final de contas, a limpeza da casa era responsabilidade de sua mulher, tal como
a lavagem da roupa suja^... Diante da acareao feita entre o casal, Catharina
confirmou sua verso, na qualJos Ramos era o autor dos homicdios de Janu
rio e do caixeiro, mas este negou, dizendo sertudo mentira. Jos Ramos chegara
mesmo a dar uma risada insolente diante das acusaes de Catharina. Enfim,

Catharina afirmava dizer a verdade. Ramos afirmava que ela mentia.


Neste ponto, cabe ver como o jornal constri a culpa, atribuindo atitudes

e significados performance de cada um dos envolvidos, dando um claro perfil


para os culpados, com distintos graus de responsabilidade e envolvimento, na
composio de uma trama que devia seracompanhada com avidez pelos leitores.
Tambm outros pequenos detalhes no coincidiam nos depoimentos do
casal, a mostrar o desacerto entre ambos. Vejamos a entrada em cena de dois

personagens que partilhavam com o casal a casa da Rua do Arvoredo: um alemo


corcunda, de nome Henrique, como que a dar um tom ainda mais sinistro a esta
extraordinria histria, digna de um filme de horror, e a preta Senhorinha.
Este corcunda era algum que vivia na casa com ambos desde algum tem
po. dizia Ramos. J Catharina afirmava que isto no mais ocorria. Chamado a
depor, o tal corcunda alemo, Henrique Rithmann, personagem de rosto som
brio e impenetrvel., confirmou a verso de Catharina que jno mais dormia ou
comia na casa de Ramos quando da ocorrncia do crime.
O corcunda no falava portugus e declarou estar com trinta e quatro anos
de idade, sersolteiro, filho de Henrique Rithmann, por profisso ferreiro e ser
empregado na barca Concrdia, sabendo ler e escrever em alemo. Morava em
um hotel alemo da Rua da Praia, mas uma vez tivera suas roupas roubadas

e fora .se albergar na casa de Jos Ramos por quatro dias, tendo inclusive lhe
emprestado uma ona.

Notemos ainda que o corcunda no falava portugus, tal como outros ale
mes envolvidos no processo, seja porserem residentes na mesma Rua do Arvo
redo, seja por terem tido relao com Jos Ramos ou Catharina. Logo, Ramos
e sua mulher deviam entender e falar o alemo.

38

SANDRA JATAHY PESAVENTO

O corcunda Henrique nada vira dos crimes, e dissera mesmo ter deixado

com a mulher deste, Catharina, reformar uma japona que comprara, mas que
estava grande demais para ele, a qual no tinha ainda recuperado../'^. No mais

morava com o casal, mas tinha ainda com Catharina relaes, envolvendo pe
quenos servios de reforma de roupas, como se pode ver pelo depoimento.
Henrique jRithmann, o corcunda, dissera ainda no conhecer Klaussner, a

terceira vtima descoberta e que teria vendido o aougue a Ramos. Mas prestou

polcia uma informao curiosa: diante da indagao que fizera a um certo


Augusto, tambm alemo, vizinho de Ramos, sobre a priso do aougueiro,

obtivera a seguinte resposta: Augusto lhe dissera que ele fora detido por terem
descoberto umpoo com carne na casa de Ramos^ mas que era carne de boi'^^.
Este , a rigor, o primeiro documento no qual encontramos umaaluso ao
problema do aougue e de sua remota ou hipottica venda de carne humana.
H um mas neste depoimento. O tal Augusto pareceu tranqilizar Henrique
Ritmann sobre a natureza das postas de carne encontradas no tenebroso poo,
ao assegurar que eram de gado bovino... Haveria, pois, a partir das palavras do

corcunda Henrique, j um boato, um diz-que-diz que sobre a natureza de tais


restos de carne encontrados? Estas so meras suposies, mas que se autorizam
frente construo do fato ex-post, tal como ele comparece no imaginrio social
dacidade ao longo dos anos que se seguiram.
Entretanto, o mesmo Augusto Karim, de trinta e trs anos, solteiro, prus
siano, pintor, morador da Rua da Varzinha, sabendo ler e escrever, quando
chamado a depor, relatou a conversa que tivera com o corcunda de uma outra
forma... O corcunda estava muito preocupado com a roupa que deixara na casa

de Ramos, agora ocupada pela polcia, provavelmente o tal palet ou japona


que Catharina devia reformar, e buscava algum que falasse "brasileiro" para
comunicar-se com a polcia. Uma suspeita se instala: o corcunda teria mesmo
comprado esta roupa, muito grande para si ou esta era parte dos despojes das
vtimas, dasua pressa em reav-la? Mas tal desconfiana, que aqui colocamos,
no foi levada cm considerao pela polcia, pois o corcunda no foi conside
rado coadjuvante ou sabedor do crime. Restava, contudo, esta histria entreele
e Augusto Karim.

Karim no confirmou o detalhe de que dissera ao corcunda ser a carne


encontrada no poo da casa de Ramos era de boi^''. Entre o disse e o no disse,

ficamos ns com mais uma suspeita: haveria j no ar uma interrogao sobre a


natureza das carnes?

Foi chamada a depor a preta Senhorinha, que disse ser lavadeira, ter cin
qenta e quatro anos, ter por ocupao o servio domstico, ser solteira e ser
escrava de Balbina Palmeiro'''^, moradora da casa da Rua do Arvoredo. Senhori

nha declarara que morava h dois meses na casa, masspara dormir e recolher a
roupa que devia lavar e cozinhar mocot, dando jornal sua senhora. Ou seja.

CATIIARINA COMF-CFSTF: LlNGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

39

SenJiorinlia era negra de ganho, que devia pagar um tanto de seu trabalho

dirio na cidade sua dona^^ e que dormia na casa de Ramos, pagando a liospedagem com seus servios.

Mas Senhorinha fora fechada em seu quarto na noite do homicdio, de

talhe que apontava para a culpabilidade de Catharina, como coadjuvante do


crime"*'. Entretanto, Senhorinha dissera ter visto na sala da casa de Ramos um

homem magro e velho, a quem chamavam Janurio e que conhecia de vista;


vira tambm um menino, tal como vira Catharina a limpar as manchas de
sangue da escada, do cho e as que haviam ficado nos panos. E mais no vira,
porque passara o dia a lavar roupa na beira do Riacho, tal como as lavadeiras
da poca faziam.
O depoimento de Senhorinha , desta forma, incriminador, tanto com rela
o a Ramos como com relao Catarina. Chamada a pronunciar-se, Catha
rina confirmou que tentara lavar o sangue, mas disse ter trancado Senhoria

por causa da fumaa, uma vez que esta estava a cozinhar mocot. Ou seja, o
depoimento era de molde, mais uma vez, a incriminar Ramos e manter-se na
posio de testemunha do crime e s coadjuvante.

Cabe registrar, com relao entrada em cena destes dois personagens o


corcunda e a preta Senhorinha , que uma situao peculiar se delineava, pr
pria s pessoas de poucos recursos. O casal recebia, na sua casa da Rua do Ar
voredo, pessoas com as quais mantinham relaes indecisas. Tinham residncia

ali de forma permanente, eventual, temporria? Pagavam aluguel ou prestavam


favores? Realizavam algum tipo de sei*vio, de maneira regular, a casa? Eram
"amigos", recebidos como hspedes? Tal prtica, de uma certa forma, se revela
comum entre os pobres de uma cidade^-. Havia na cidade, por certo, casas de

moradores com pouca renda que albergavam indivduos de passagem, que dor
miam uma noite aqui, outra ali, sem domicilio fixo, e as redes quese instalavam
entre eles era ora de cumplicidade, ora de favor, ora nitidamente econmicas,
pagando uma espcie de aluguel, como sea casa fosse tuna hospedaria noturna
para pessoas de poucos recursos e ocupao incerta.

Tal como o corcunda Henrique Rithman e a preta Senhorinha, tambm


morava na casa de Ramos e Catharina um alemo velho chamado Carlos Ra-

thman, declarou o informante Adolpho Eduardo Koboldt, chamado a depor


sobre a morte de Klaussner. Rathmann, chamado por sua vez a prestar esclare
cimentos, iria declarar que pagava a Ramos trs mil ris por ms^^. Ou seja, a
casa de Ramos era uma espcie de albergue ou hospedaria noturna para muitos
personagens de vida incerta e sem domiclio fixo^"*.

Estamos, pois, diante de umacomunidade degente pobre, ondecompras se

pagam com servios, ou em espcie. Koboldt revelou que havia comprado um


coche a Klaussner e que, sendo proprietrio de uma padaria, pagava-lhe o bem
adquirido com o fornecimento de po. Com o sumio de Klaussner e a notcia

40

SANDRA JATAMY PESAVENTO

deque Jos Ramos comprara o seuaougue com todo oativo epassivo^ este viera
lhe reclamar que devia agora fornecer a ele o po que devia a Klaussner...^^
De pequenas ou grandes - misrias da vida e de astuciosos golpes de
escroqueria, uma srie de crimes comeava a ser revelada, tendo por centro a
figura deJos Ramos.

O fator tnico, como se viu, estava a complicar ainda mais um contexto


j excessivamente tenso. Um alemo j idoso fora detido e conduzido, com as
mos amarradas s costas, por dois policiais a cavalo, desde a Azenha at a ci

dade - oque hoje o centro de Porto Alegre - em situao humilhante e injusta


para com um homem inofensivo e sem culpa formada^^'. O Deutsche Zeitung
comentava que em situaosemelhante, como denunciado e preso, encontrava-

se o piedoso Heinrich, a quem Ramos propusera comprar em sociedade uma


venda.

A cidade falava, comentava, fazia suposies e construa verses que circu


lavam rapidamente, criando o fato recm acontecido, com foros de verdade.
O j referido Koboldt revelava outra rede de possveis, envolvendo uma
moa alem cujo nome no sabia , vinda de Santa Cruz ou de Rio Pardo,
tambm nosabia ao certo- paraa capital, o que lhe foracontado por um cabo
de polcia que falava alemo e que teria desaparecido tambm...Conclua
Koboldt: depois de descoberto os crimes deJos Ramos entre os alemes nasceu a
desconfiana dequetambm esta mulher tivesse sido por ele assassinada.'^^ Ou seja,
atravs de um ouvir dizer, Jos Ramos comparecia como algum com um pas
sado acusador, tendo praticado muitos outros crimes.
De boato em boato, de dizer e maldizer, de hipteses e suspeitas, de casos
vistos ou ouvidos, todos mais ou menos incertos, mas plausveis, dada a gravi
dade das descobertas dos cadveres em pedaos, a histria dos crimes da Rua do
Arvoredo era tecida no cotidiano da vida, abalada pelos trgicos acontecimen
tos. O jornal Deutsche Zeitung lamentava a rede de denncias, a boataria e as
injustias que comeavam a serem criadas, sempre a envolver os alemes^.
Na seqncia destes incidentes, o delegado ordenara a priso de outros
alemes suspeitos, alm de Carlos Rathman, implicado pelo depoimento de
Koboldt, tratava-se agora de Jacob Carlos Weber e Joo Gabriel Wonderke^'^
(nome que ter vrias grafias ao longo do processo), ambos moradores da Rua
do Arvoredo. Sobre Rathmann, o mesmo Koboldt ouvira dizer na venda ao

lado do aougue de Klaussner, que todos os trastes do mesmo aougue haviam


sido transportados por Rathmann e Ramos para a casa deste ltimo...
Em seu depoimento, Carlos Rathmann declarou ter sessenta e um anos de
idade, ser casado, filho de Melior, e ser natural de Kassel, na Alemanha, tendo

por ocupaoser seleiro. Morava no momento num lugar chamado Cascata, na


casa de Christiano Ruperti, mas j morara na casa de Ramos, como declarara

Koboldt, na poca em que este comprara o aougue de Klaussner. Em ulterior

CATMARINA COMF.-GFhTF: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

41

depoimento, durante o processo, Rathmann acrescentaria que nesta poca em


que morava com Ramos fazia colches para a loja da viva Kuppplich e para
outras^'. Mal conhecera KJaussner, e como era morador da casa de Ramos,

ajudou-o a transportar os trastes que se encontravam no aougue, sem suspeitar


coisa algumd"".
J Ramos, ao serquestionado sobreo transporte destas caixas, desde o aou
gue at sua casa, respondeu que fora um carroceiro e umpreto, cujos nomes no

sabia e para a remoo do resto das coisas do aougue, havia se servido depretos
darua. Pretos sem nome, carroceiros desconhecidos, personagens annimos da
cidade eram convocados por Ramos no seu depoimento. Pois no havia tantos
tipos como esses a perambularem pelas ruas, cata de servios?
Indagado sobre se Rathmann o teria ajudado nestas tarefas, declarou no

lembrar direito, mas lhe parecia que ele jo tinha expulsado desuacasa, porque
era um bbado^^. Notemos que as declaraes de Ramos acabam sempre por
no corresponder com as dos demais dcpoentes, no essencial ou no detalhe.
Jacob Coelho Weber, de trinta anos de idade, filho de Felippe Weber, na

tural de So Leopoldo, casado, marceneiro e residente da Rua do Arvoredo,


declarou no conhecer nem ter relaes com Ramos e Catharina, apesar de
morarem na mesma rua, pois ele se mudara para l h pouco tempo. Joo Ga
briel Vonkerkove [sic], de vinte e seis anos de idade, casado, filho de Domingos

Vonkerkove, pintor, saber ler e escrever em alemo e era natural da Blgica.


De todos os depoentes, este foi o nico que declarou ter com Ramos e Catha
rina relaes que no fossem de negcio ou prestao de servios. Joo Gabriel
Vonkerkove e sua mulher, Isabel Bossing tinham relaes de amizade com o
casal que extrapolavam aquelas que pudessem ser constitudas pela mera vizi
nhana. Eram compadres - Ramos eCatharina eram padrinhos de um dos filhos

do casal - ese visitavam com relativa freqncia. Teria sido na casa deles que Ca
tharina encontrara abrigo quando Jos fora levado preso, eonde dera para Isabel
guardar uma bolsa com dinheiro e um leno com uma cliave. Quando levaram

Catharina para depor, estes objetos haviam ficado em poder da polcia'^.


Para confirmar a veracidade de seu depoimento, foi chamado a prestar in

formaes Germano Traub, de trinta e nove anos, casado, natural de Baden,

morador da Rua do Paraso, comerciante epintor, sabendo ler eescrever e de


quem Joo Gabriel era oficial, estando a trabalhar com ele em uma chcara no
Caminho Novo.'''^

Isabel Bossing, mulher de Joo Gabriel, de vinte e quatro anos, natural


da Prssia, sem profisso, sabendo ler e escrever cm alemo precisou de um
intrprete, Pedro Jacob Weber, para depor. Seu relato d informaes da ordem
do comportamento de Catharina durante os acontecimentos. Catharina lhe
dissera estar infeliz por seu marido ter sido preso e teria chorado a noite toda.'"^
Notemos que Isabel a nica pessoa que usa o termos marido para definir a

42

SANDRA JATAUY PESAVENTO

relao de Ramos com Catharina. Isabel informara que Catarina, perguntada


vrias vezes sesabiao motivo da priso de Ramos, respondera sempre ignorar as
causas. Quando se formara um ajuntamento de povo diante da cavsa de Ramos,
e o futuro cunhado de Isabel, Guilherme, viera lhecontar que ouvira dizery por
um preto, que naquela casa tinham achado gente morta, Cathaiina respondera
nadasaber, e que isso eramditos depretosP Por um lado, as declaraes de Isabel
so complacentes e talvez solidrias paracom estaCatarina comadre; por outro.
Catarina se apresenta com outra faceta e razes para aqueles de seu crculo de

amizades, dando respostas diferentes daquelas fornecidas polcia,


Mas, noprosseguir datessitura narrativa do crime, Isabel Bossing iriadepois
acrescentar outros detalhes interessantes a esta histria to cheia de verses.

Parecia evidente que Jos Ramos aparecera endinheirado de um dia para


outro. Era assassino e ladro, apoderando-se dos bens de suas vtimas. Matava
para roubar, portanto.'
Mas os bens achados na casa eram poucos expressivos. Os objetos, furta
dos e encontrados na casa da Rua do Arvoredo pelas averiguaes feitas eram,

a rigor, de pouca monta: alguns chapus, um freio de metal com rdeas e


cabeada com pratas, um par de coturnos pequenos, j usados; sete pes de
sabo, dois pares de suspensrios; velas; dois maos de linha crua e em outra
caixa, fechada a chave, dinheiro, mas no uma fortuna... No armrio da sala

um relgio de prata j amassado.No quarto, foi achado uma bengala e um


leno encarnado, com papis pertencentes a uma das vtimas. Nas caixas trazi
das do aougue, roupas e papis de Klaussen, a vtima. Enfim, algum dinheiro
e objetos de uso, sem um valor muito expressivo. Resultado desproporcional
ferocidade do aro. Ou Jos Ramos matava por outro fim, sendo a apropriao
dos bens coisa secundria?

Perguntado que rendimento tinha para viver, desde que dera baixa datropa,
Jos Ramos explicou que a mulher com quem vivia lavava roupa e ganhava
dinheiro com isso, e ele fazia servios de cobrana para alguns negociantes, e
ainda pediadinheiro emprcstado.^^

J Carlos Rathmann afirmara, em seu depoimento, que ouvira dizer, em


uma venda da Rua de Bragana em frente Rua da Alegria, onde s vezes Ra
mos lhe pagava bebida, que este havia ganho trs contos de ris na loteria^''. Isto
explicava os gastos que tinha, e mesmo a tal comprado aougue.

Isabel Bossing, mulher de Joo Gabriel Kerhkove [sic], confirmou a hist


ria da loteria. Disse Isabel que quando ela e seu marido haviam mudado para
a Rua do Arvoredo, Catharina fora a sua casa e se oferecera para, junto com

Ramos, serem padrinhos de umdeseus filhos, pois haviam tirado a sortegrande.


Nesta poca, relatou Isabel, Catharina e Jos Ramos usavam luxo e ela comprara
um vestido de seda e uma capa, de custo de quatro mil ris o cvado, com o tal
dinheiro ganho na loteria.^'

CATIIARINA COMF.-GENTR LINGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

43

Este relato viria ao encontro do comentrio do jornal O Mercaiitif^^ onde

se referia que Jos Ramos, nos ltimos tempos trajava com gosto e apuro e
demonstrava possuir recursos financeiros, embora no se conhecesse seu ofcio.

Pairava no ar, desde o incio, a insinuao trazida pelo relato dos acontecimen
tos: de onde viria, pois, o seu sustento?

Seria esta sorte grande a origem da compra do aougue? Ramos tinlia um


recibo, assinado por KJaussner, a comprovar a compra do aougue, escrito em

alemo e datado de 2 de setembro de 1863. Uma prova, portanto, de que ei*a


dono do aougue...
Um outro detalhe ressalta de rodo o processo, das notcias de jornal e dos
depoimentos neste ms de abril de 1864: at esta ocasio, em nenhum mo
mento se diz que Ramos aougueiro ou que vende carne populao. Ele

no desempenha estas funes, ou pelo menos no reconhecido como tal pela


populao, sendo referido apenas como aquele que adquiria o estabelecimento
de Klaussner, este sim referido como aougueiro. Alis, o prprio Ramos, em
suas respostas polcia, que se coloca como sem profisso definida. Este fato
importante deserremarcado para que apreciemos depois a construo narrativa
da histria ex-post.
Teria ele. Ramos, scios nestes seus muitos negcios declarados ou na sua
empresa macabra de homicida? O medo de ter seu nome identificado com o

de Jos Ramos levaria a Luiz Antonio Rodrigues Prncipe a fazer publicar vrias
vezes na imprensa, o desmentido de um boato que passara a circular na cidade
deque ele devia umasomade dinheiro ao assassino: nadadevia aquele malvado.,
e s o conhecia por ter ido sua casa para compra dos gneros do negcio que
cie mantinha!^^

Tambm O Mercantil acrescentava, no relato dos acontecimentos presen

ciados pelos seus jornalistas, a meno aos tais boatos que comeavam a correr

na cidade, e que passavam a fazer parte da construo do fato ocorrido, como


uma cadeia de possveis. Jos Ramos principiava aser associado ouvia-se dizer
com outros crimes, como mandante, como no caso da morte dos irmos por

tugueses Manoel Caetano de Caldas Quintella e seu irmo Antonio Joaquim,

ambos padeiros na Rua de Bragana, que haviam sido assassinados de maneira


brbara, a golpes de achas de lenha, dentro de sua prpria casa, a altas horas,
por seius trs escravos, Delfino, Silvestre e Camillo, que haviam se aproveitado
da noite para fugir^^.

Dizia-se que Ramos, quando chegara a Porto Alegre, fora morar com Quin
tella e que um dos assassinos dos irmos, o negro Camillo, mantinha com ele
relaes. Falava-se que Jos Ramos teria induzido os escravos ao crime, para

depois se apoderar de seus bens. Tambm ouvia-se que Ramos teria tambm
convidado um dos Quintella para ir at sua casa, repetindo uma ttica j em
pregada no caso deJanurio^^. Isto confirmava Catharina, em seu depoimento.

44

SANDRA JATAHY PESAVENTO

pois esta dissera que o irmo dos padeiros assassinados havia estado na casa da
Rua do Arvoredo, a falar com Jos Ramos.O rapaz em questo Jos Luiz
de Caldas, de 24 anos, morador do Rio de Janeiro e que viera a Porto Alegre
para tratar do esplio dos irmos, fora convidado por Ramos para ir at sua
morada, a propsito de negcios que teria com LuizAntonio Prncipe.
A estratgia do assassino - convidar as pessoas para uma refeio amigvel
em sua casa ou para uma visita, para tratar de negcios, era repetida por outros
jornais.^^ Logo, o boato crescia diante do homicdio evidente e das possveis
ligaes entre outros crimes acontecidos.
Remarquemos que para os leitores dos jornais de Porto Alegre, uma possi
bilidade se delineava: Jos Ramos bem poderia ter mandado matar os irmos
portugueses da padaria para roubar, porque no? A violncia dos homicdios
fomentava os boatos e comentrios, a fazer ligaes entre os crimes. Tais supo
sies, colocadas no jornal, deveriam, por seu lado, contribuir para a continui
dade da discusso diante do acontecimento invulgar, gerando, por sua vez, novas
especulaes.
Como certo e indiscutvel, diante de todos os depoimentos realizados,
caracterizava-se a ocorrncia de um "crime em srie" na cidade, o que permi
tia pensar que outros cadveres ainda poderiam ser encontrados. As buscas da
polcia prosseguiam, agora na realizao de escavaes em todas as casas que
Jos Ramos havia morado, sem que, contudo, novas vtimas fossem encon
tradas.""

Em tudo e por tudo, os depoimentos de Catharina, a amsia e coadjuvante,


incriminavam Ramos, de molde a permitir polcia reconstituir a cena do cri
me: Janurio havia sido morto com uma machadada no crnio e o menino ra
morto com dois golpes de canivete no corao quando tomava mate sentado

no sof da sala, para depois receber machadadas sobre a cama do quarto para
onde fora arrastado. J Klaussen parecia ter sido abatido fora da casa, tendo
sido depois para l transportado, aos pedaos, em caixas verdes que ainda apre
sentavam marcas de sangue.'^ Sobre estas manchas de sangue, assim como as
das roupas. Ramos respondera sempre no ter notado e nada saber sobre a sua
origem, negando as evidncias ou provas do crime.
Frente todas as acusaes feitas nos sucessivos interrogatrios, Jos Ramos

negava a autoria dos crimes, mesmo quando confrontado com as denncias de


Catharina, permanecendo sempre calmo, impassvel e desdenhoso, com seu
rosto cadavrico}^ Um monstro frio e cruel, portanto, era o que se apresentava
aos leitores dos jornais.

A partir de todos estes depoimentos, o relato jornalstico d'O Mercantil


endossa de forma decisiva a culpabilidade de Jos Ramos, que em determinado
momento referido como uma fera. Jos Ramos , pois, um monstro e tem o
perfil do homicida. No possui sentimentos, sendo frio e debochado.

CATUARINA UJMF.-GFNTR LINGIr\, SEDUO & IMAGINRIO

45

Antes que os criminosos tossem a juzo, OMercantilscntcnciV2i nesta not

cia do dia 19 de abril: Est, porm, provado ocrime de Ramos, crime to nefando,
quandofez dele vitimas um velho e uma criana. Orequinte de malvadez tocou a
seu auge nestafera, comforma humana. Aimpavidez tio airne era extrema; depois

de matar suas vitimas para roub-Lu, ainda as trucidava eesquartejava para me


lhor esconder as provas de seusfcitos.^^
Esta primeira parte da narrativa do acontecido, presenciada pelos jornalis
tas, encerrava-se com um clamor de justia: Ante a cena medonha ehorrorosa que
ontem presenciamos [...], utn grito dehonor se levanta anancado do peito e volta-se
para os hometu apedirjustia enquanto no chega a do cu.^~
Sabemos que Porto Alegre era uma cidade pacata, mas violenta... Oxmoro
da vida? Pequena cidade, sem dvida, com a populao a passar seu tempo en
treo trabalho, a vida familiar, as festas de igreja, o teatro, ossaraus, a maledicncia... Mas tambm havia a taverna ou mesmo freqncia s casas de mulheres

de vida fcil, para alguns! O antigo Beco dos Marinheiros (pequeno trecho da
Rua Clara, depois Sete de Setembro) ou a pequena Rua dos Sete Pecados Mor
tais (trecho da atual Rua Bento Martins, entre a Rua da Praia e a Rua da Ponte)

eram alguns destes lugares. Mas em uma cidade onde, por fora de ser capital

da provncia, ou por contingncias da imigrao estrangeira, chegavam tantos


forasteiros, a urbe tornava-.sc animada, e os conflitos, inevitveis. Assassinatos

e roubos ocorriam com freqncia nesta poca, a tal ponto de serem tnues as
fronteiras entre o mundo da ordem e o da desordem. Moreira^^' nos alerta para
a presena de policiais e soldados nos atos de contraveno e crime, a confun
direm papis: justamente aqueles que deviam manter a ordem piiblica eram os
primeiros a quebr-la!

Mas em que tal crime, at o presente momento - ouseja, nos dias imedia
tos ao ocorrido se disringuia dos demais homicdios? O fato de terem sido
vtimas uma criana de 12 anos e um velho? O de ter sido morto tambm um

comerciante alemo, proprietrio de um aougue? O fato de tudo ter comeado


com o desaparecimento dos assassinados? Talvez fosse a violncia do procedi
mento , o abate das vtimas com machado, depois o esquartejamento dos ca

dveres, com os corpos picados em pedaos, os tenebrosos achados de cadveres


decompostos e barris com ossos podres...Talvez ainda o mistrio que precedera a
revelao do crime, e os mltiplos boatos que percorriam a cidade e que cliegavam tambm s pginas dos jornais e aos registros de averiguaes da polcia...
Todos os relatos e documentos at este momento trazidos compem uma

narrativa que atribui a prtica de um crime horrvel, praticado contra a vida de


trs personagens, o taverneiro Janurio, seucaixeiro, um menino de 12anos e o

alemo Klaussen, dono do aougue que passara s mos deJos Ramos.


Passemos agora a um outro fato, decorrente do crime queagitou a cidade e que,
tambm, foi objeto de construo narrativa e debate acalorado em Porto Alegre.

46

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Quando da descoberta do tenebroso crime se chega ocorrncia de um


inusitado incidente.

Apriso de Ramos e sua mulher Carharina causaram grande rumulro na ci


dade, com o povo a enfrentar ossoldados, resultando tudoemgrave distrbio, a
provocar manifestaes deapoio e de repdio com relao smedidas utilizadas
pela fora pblica.

OMercantil passa a narrar a indignao e o tumulto causado pela violenta


reao dos habitantes. O povo reunira-se diante daSecretaria da Polcia para vei
os presos e como o interrogatrio demorasse muito e as horrorosas circimstn-

cias do crime tivessem vazado, cerca das 8 horas da noite a multido exigira, aos
gritos, a entrega do preso. O linchamento parecia iminente, pois uma espcie de
justia popular estava preste a ser executada. Para garantir que a legalidade do
processo fosse cumprida, o Doutor Callado, Chefe de Polcia, pedira reforos,
demandando a presena da tropa de linha para conter os populares. Esta ao

s fez esquentar os nimos e, s vaias, gritos, insultos, pedradas e garrafadas, a


tropa enfrentou o povo com baioneta e espada.
A muito custo, formando em quadrado, a tropa de 80 homens conseguiu
retirar os presos Jos Ramos e Catharina e conduzi-los desde a Praa Matriz
at a Cadeia, sempre sob a ameaa popular. A agresso do povo recrudesceu
e, nas esquinas do Beco do Poo, choviam pedras e vidros de garrafas, o que a
tropa revidou.^ O tumulto deixou umsaldo de feridos deambos os lados, atin
gindo mesmo entre aqueles que haviam ocorrido ao local s para observar.
Considerando as dimenses da cidade, podemos bem imaginar o que
este incidente pode ter representado para a populao. Ao crime, seguira-se
uma nova dcsestabilizao da ordem, com o povo enfrentando os soldados. O

artigo d'O Mercantil finalizava os acontecimentos extraordinrios da vspera


lamentando o extravasar das paixes incontidas, mobilizadas por nobres sen
timentos, bem verdade, mas mesmo assim a perturbar a paz octaviana at
ento reinante.

O relato jornalstico era de molde,sem dvida, a produzirsensacionalismo,

mas mostrava a cidade diante de ura fato incomum, a quebrar o ritmo normal
da vida. O jornal Deutsche Zeitting vinha confirmar o abalo causado na pacata
cidade de Porto Alegre, onde os habitantes haviam sido testemunhas de crimes
nunca vistos}^ O Deutsche Zeitung qualificava a perturbao da ordem ocorrida
como um grande escndalo, onde a massa mostrara a sua violncia c deixara um
saldo de feridos.^

O Digenes, jornal da cidade que se intitulava como crtico e literrio, ao


trazer a notcia do acontecimento, tanto dava destaque ao carter do homi
cdio airne sem nome, um ato de verdadeiro canibalismo, realizado em ferozes
circunstncias, reconstitudas pela polcia em revelao de um horroroso itiner
rio quanto aos lamentveis sucessos que se seguiram captura dos criminosos, o

CATIIARINA COMF-GEATP. LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

4?

conflito aitre opovo ea tropa, os comentrios que se estabeleceram eas recrirninaes


queseflzeram.^'^

Cabe assinalar, pela primeira vez, o emprego da palavra "canibalismo" para


designar o crime. Todavia, esta designao no repetida no decorrer do artigo
nem utilizada por nenhum outro dos jornais que comentam o homicdio
ocorrido. A rigor, tal acusao, que implicaria atribuir um destino carne dos
cadveres picados em pedaos - ser vendida e comida pela populao da cidade
no retomada nem merece maior considerao no que toca a todas as impli
caes que teria. Quer parecer queo uso da expresso remete antes selvageria
c brutalidade do ato do que a um canibalismo declarado.
O comentrio d'O Digenes se constri, pois, em torno do tumulto veri
ficado, pouco de acordo com a boa ndole e a morigerao do povo de Porto Alegre'^\ e se posiciona em apoio polcia na conteno do tumulto, para garantir
que o acusado fosse entregue justia.
Se, por um lado, a multido parecera tersemovido por umajustaindignao
contra o responsvel pelos brbaros atos praticados, por outra o Doutor Dario
Raphael Callado, Chefe de Polcia, tinha por obrigao manter a autoridade, a
ordem e a lei, o queexplicou emofcio Vice-Presidncia da Provncia, justifican
do seus atos.'^' Mas a comoo popular pusera em cena um outro personagem: a
multido, ameaadora, .sem rosto, irracional, capaz de agir segundo os impulsos
das paixes. No caso, reclamava zer justia com as prprias mos sobre um cri
minoso cruel. A brutalidade do assassino, erguia-se a violncia do povo.
No ano seguinte, em 1865, em seu relatrio, o Presidente da Provncia de
fendeu as atitudes levadas a efeito pelas autoridades policiais, justificando que,
mesmo que os crimes tivessem sido bonvrosos, c acompanhados decircunstncias
agravantes, a reivindicao popular de fazer justia com as prprias mos era
inadmissvel em um pas civilizado^~ Nenhuma aluso a supostos canibalismos

involuntrios, por certo a que tivesse sido submetida a populao pelas artes
malficas do aougueiro. No mesmo teor, mas mais protocolar e oficial foi o
Relatrio do Ministrio da Justia de 1865, onde se narra, de forma sinttica,
que a indignao do povo o fizera exigir da fora pblica a entrega do assassino

para justi-lo com as prprias mos, originando um conflito com a tropa.''^


O incidente fora de molde a assustar as pessoas, sobretudo aquelas que

eram estrangeiras na cidade, como sditos de outras naes. E, neste sentido,


na mesma linha ODigenes que aplaudira a ao de Callado, o Corpo Consu
lar de Porto Alegre felicitou o Chefe de Polcia por sua ao eficaz e enrgica
durante a manifestao popular. Assinavam o documento os representantes do
Chile, Argentina, Bolvia, Uruguai, Espanha, Portugal, Sucia, Noruega, Prssia,
Wurtemberg e Saxnia.'"
Entretanto, o documento alctava para um ponto muito importante nesta

conjuntura: os principais ameaados, dizia a manifestao do corpo consular.

48

SANDRA JATAUY PESAVENTO

eram os alemes, pois o povo supunha que o autor dos assassinatos era desta
nacionalidade. Ou seja, os alemes sentiam-se particularmente ameaados, com
as identidades flor da pele, as etnias em alerta.
Em resposta iniciativa do Corpo Consular, e tambm publicada n O Mer
cantil, o Chefe de Polcia Callado saa na defesa do povo brasileiro, o qual
no podia ser equiparado ou julgado pela ao de um punhado de homens de
sentimentos to mesquinhos que pretendia vingar a humanidade ofendida, embriagando-se em sangue.^'* Tais grupos no tinham nacionalidade determinada,
acrescentava o Delegado de Polcia Raphael Callado, o que eqivalia dizer que
desordeiros no eram cidados, no tinham ptria e existiam em toda parte...
A figura de Callado controvertida, pois um ano antes seria citado como
pouco afeto aos estrangeiros, desta vez franceses.
Em 1863, o vice-cnsul da Frana em Porto Alegre, Baro d'Ornano, dei
xou um relatrio no qual manifestava a sua preocupao com a segurana e a
vida dossditos franceses no sul do Brasil, tecendo um panorama preocupante:
de um lado, a violncia e de outro o pouco caso das autoridades policiais. Do
Chefe de Polcia Dario Raphael Callado, geralmente conhecido como antiestran-

geiro e, sobretudo, antifrancs, o Baro d'Ornano teria ouvido, com surpresa, di


zer erepetir estaspalavras inslitas etotalmentefora do direito internacional: "se os
estrangeiros no querem sermortos em meu pais, que se vo embora para Paris''^^
No mesmo teor, em defesa de uma nacionalidade ofendida pela suspeita

de que brasileiros e porto-alegrenses pudessem ameaar estrangeiros residentes


na capital, levantou-se a Cmara dos Vereadores de Porto Alegre em defesa
daqueles que representava, diante do tumulto causado pela priso de Ramos e
Catharina em 1864: ocorrera uma espontnea exaltao denimo motivada pe
los nefandos assassinatosperpetrados porJos Ramos e o receio de que sditos de
outras naes, sobretudo alemes, pudessem vir a serem atacados era destitudo

defundamento. O povo local tinha carter manso e pacfico, tolerante obedien


te s leis e autoridade e que sempre tinha to bem recebido os estrangeiros e

respeitado suas propriedades.^^


Tais questes de orgulhos nacionais tnicos feridos estavam emebulio na

poai. Callado, como Chefe de Polcia da capital, esteve novamente envolvido


com tais problemas. Um ano antes, em 1863, o Brasil se vira a braos com a
chamada "Questo Christie", provocada no Rio de Janeiro pelo ministro ingls
William Dougal Christie. O caso comeara devido a dois incidentes envol
vendo sditos ingleses: o naufrgio do navio ingls Prince ofWales, em 1861,
na costa do Albaido, no litoral do Rio Grande do Sul, sendo sua carga pilhada

pelos brasileiros e a priso de oficiais da fragata Fort no Rio de Janeiro, acusa


dos de bbados e desordeiros, no ano de 1863. O ministro Christie protestou
contra a atitude do Imperador, que aceitara pagar a indenizao pelas perdas
sofridas e soltar os oficiais ingleses, mas se recusava a punir os policiais brasi-

CATUAKINA COMF-OF\TR LINGIr\, SEDUO & IMAGINRIO

49

leiros e comandou o aprisionamenco de navios nacionais, dando-se ento o

rompimento das relaes diplomiicas entre as duas naes por iniciativa de


D. Pedro II. E^sras relaes s foram reatadas em 1865, s vsperas da Guerra
do Paraguai, sob pedido da Inglaterra, com o envio de um pedido formal de
desculpas ao Brasil.
Mas, em Porto Alegre, a "Questo Christie" teve outros desdobramentos:

o Deiitsche Zeitutig ironizou a atitude do Brasil com relao Inglaterra neste


caso e apoiou Christie. A Cmara de Vereadores protestou com violncia e o
povo teria selevantado, percorrendo as ruas aos gritos de "Morteaosalemes", e

tentara invadir a redao do jornal para punir os responsveis pelo artigo, assim
como atacar as sociedades alems da cidade. Forasomente pela interveno do
jornalista Felipe Nery que a situao se acalmou, tendo a redao do Deutsche

Zeitung endereado um pedido formal de desculpas populao.'^'' Logo, a


agitao foi retomada, com o boato de que um grupo de alemes de So Leo
poldo marchava, armado, contra Porto Alegre, demandando nova interveno

do jornalista, o que po.ssibilitou o retorno da calma cidade.-'^


Calma, mas nem tanto, como se pode muito bem ver nos incidentes rela
cionados com o crime da Rua do Arvoredo, a envolver alemes de forma cres

cente. A situao, portanto, se revelava delicada nesta cidade de Porto AJegre


to cheia de imigrantes estrangeiros.
Na continuidade das narrativas jornalsticas e das autoridades locais, agora
a entrecruzar-se com os autos do processo criminal, antes mesmo da sentena
dada, parecia se antecipar um veredicto j dado como certo: o de que Ramos

era um assassino desalmado e deque Catharina, sua mulher, fora a coadjuvante


dos crimes.

O processo criminal, de n. 1.070, foi movido contra Jos Ramos e Carlos


Rathmann, porcrime de homicdio contra Carlos Klaussner.' Permanece, at

hoje, desconhecido o processo que indiciaria Ramos e Catharina como culpa


dos de homicdio contra o taverneiro Janurio e seu caixeiro.'"' Consta, con

tudo, neste arrolamcnto de documentos que integram o processo, uma aluso


aos outros assassinatos, em documento expedido pelo Chefe de Polcia Dario
Raphael Callado em 19/05/1864 e que se trata do sumrio do crime:

Oespao de tempo despendido com aformao de culpa a Jos Ramos pelos


homicdios cometidos nas pessoas deJanurio Martins Ramos daSilva ejos Incio
de Souza vila impediu que este stimriofossefindo no prazo designado pelo artigo
148do Cdigo deProcesso Criminai
Em ofcio datado de 19/04/1864, comunicando o incidente ao Vice-Pre-

sidente da Provncia'"^, o Chefe de Polcia Dario Raphael Callado j se refere

priso de Ramos e seus cmplices, ou seja, inclui Rathmann entre os detidos


para irem a juzo, fato no mencionado nos jornais. Acompanhemos a leitura
deste processo.

50

SANDRA JATAUY PESAVENTO

O auto da qualificao de Jos Ramos e Carlos Rathmaii realizado em

06/05/1864, seguido do arrolamento de oito testemunhas, todas a depor sobre


o homicdio praticado contra Klaiissner.
O depoimento de Carlos Schmidt, primeira testemunha - solteiro, natural
da Pnissia, vinte o oito anos, aougueiro - precisou de intrprete, pois aquele
no dominava bem a lngua portuguesa. Schmidt trabalhara junto com Klaussner no mesmo aougue que haviam montado na Rua da Ponte, e disse no
reconhecer a assinatura presente no recibo que Ramos apresentava da compra
do aougue. No era a letra de Klaussner e este escrevia sempre com caracteres

alemes.

Disse ainda conhecer as tais caixas verdes que Ramos carregara para

suas casa, assim como o seu conteiido, composto de roupas e outros perten

ces do mesmo Klaussner. Afirmou ainda que Ramos ia muitas vezes falar com
Klaussner no aougue em que ele tambm trabalhava, e sobre as relaes que a
vtima pudesse ter com Rathmann, declarou desconhecer.

O mesmo reconhecimento de que os pertences eram de Klaussner foi fei


to pela segunda testemunha, Frederico Joo Schwartzbold, de sessenta e quatro

anos, natural da Saxnia e fabricante de meias, assim como o deJoo Hugo Tehse, terceira testemunha, homem casado, natural da Prssia, de vinte e oito anos,

charuteiro, que disse ter conhecido muito bema vtima, pois ambos haviam mo
rado juntos na casa de seu irmo Joo Herman Adolfo Tehse por muitos meses,
comoaprendiz de charuteiro. Joo Hugotambm precisou de um intrprete para
prestar seu depoimento e afirmou que a suspeita geral era de que Ramos tinha
assassinado Klaussner, por ter ficado com seu aougue, mas nada ouvira dizer
contra Rathmann.

Joo HermanAdolfo Tehse a quarta testemunha , tambm solteiro, na


tural da Prssia, trinta e cinco anos, confirmou ter conhecido a vtima da forma

relatada pelo irmo, tal como seus pertences e, tendo ido Misericrdia ver os
ossos, reconhecera a cabea de Klaussner pelo brinco queusava. Sobre a suposta
participao de Ratlimann no crime, afirmou que nada ouvira falar.
A quinta testemunha, Antonio Fernandes da Silva, negociante portugus,
de quarenta e sete para quarenta e oito anos., vizinho de Klaussner na Rua da
Ponte, relatou que por diversas vezes a vtima lhe dissera ter vontade de ven
der o aougue e ir para Montevidu ou Buenos Aires. Um dia, vira sair do

aougue os pertences de Klaussner, carregados a pau e corda por dois negros,


acompanhados por Jos Ramos que lhe dissera ter comprado o negcio.
Estranhou, no caso, que Klaussner, com quem .se dava muito bem, tivesse
ido embora sem se despedir dele. E, sobre a participao de Rathmann, no
se lembrava de que ele estivesse no aougue neste dia; estava, porm, bem

lembrado que durante os dois ou trs dias imediatos o dito ru l esteve vendendo
carne. J com relao a Ramos, tinha ouvido, pela voz dopovo, que ele matara
Klaussner.'"^

CATIIARINA ajMF.-GFNTR LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

51

Este , desde o incio de todos os depoimentos sobre o crime, o primeiro


que alude ao fato de que, apossando-se do aougue. Ramos dera continuidade
venda de airnes no estabelecimento.

O menor Joaquim Antonio Machado da Roza, de 16 anos, aprendiz de


marceneiro na oficina de seu pai, foi autorizado a depor como sexta testemu
nha, dizendo que Rathmann lhe havia pedido para amolar um faco de dois

cabos e uma machadinha, sendo depois procurado porRamos, quelheindagara


pelo servio feito e pela quantia recebida.'"'' Ou seja, o menor falava das armas
utilizadas no crime, que ele, sem saber, afiara.
A stima testemunha, Carlos Lorenz, casado, natural da Saxnia, dc trinta

anos, sapateiro, precisou tambm de intrprete por no saber bem o portugus.


Disse que um morador do Beco do Rosrio lhe dissera que era provvel que
Ramos tivesse matado Klaussner. Como se dava muito bem com a vtima, re

conhecera que os pertences apresentados eram de sua propriedade. Sobre Rath


mann, informou que o vira servindo como companheiro de Ramos no aougue da
Rua Ponte, depois que este o comprarade IClaussner e que estava sempre sentado
dentro do balco. No sabia, contudo, se ele era caixeiro ou scio de Ramos. Ins

tado a responder sobre esta afirmao, Rathmann reagiu, dizendo que nunca
fora caixeiro nem scio dc Ramos, apenas atendera ao pedido que este lhe fize
ra, para que o ajudas.sc por uns dias a vender carne.'""
Temos aqui, nesta pequena altercao entreo depoente Lorenz e o ruRath
mann, a confirmao da novidade apresentada anteriormente: a de que, uma
vez de posse do aougue, Jos Ramos tinha comeado a vender carne. Teramos
aqui, pois, a delinear-se, a figura de um Ramos que se torna aougueiro?
Chamado depois a depor, Rathmann veio a dizer que, passados dois dias
em que auxiliara Ramos no estabelecimento, o alemo Fecter no quisera for

necer mais carne aJos Ramos e este resolverafechar oaougue e mudar os trastes
para sua
A considerar a seqncia destas pequenas informaes, temos
o dado de que o aougue, sob a posse de Ramos, s funcionara como tal dois
dias. Muito pouco tempo, pois, para que Jos Ramos fosse identificado como
o aougueiro.
A oitava testemunha Antonio Lehmann, casado natural da Saxnia, com

trinta e dois anos de idade e sapateiro por profisso, tambm necessitou de in


trprete paradepor. Freqentava a casa de Klaussner e sabia que estefora muitas
vezes casa dc Ramos. Uma das vezes que procurou Klaussner, este no pudera
receb-lo, pois ia jantar com Jos Ramos.
Diante do exposto, Jos Ramos negou que tivesse convidado Klaussner

para jantar cm sua casa. Lehmann ainda acrescentara que ultimamente, passaia
a desconfiar \\ic Klaussner fora assassinado por Ramos."'

Os depoimentos das oito testemunhas confirmavam o reconhecimento do


cadver e dos bens de Klaussner, apontavam Ramos como culpado de homi-

52

SANDRA JATAHY PESAVENTO

cdio e deixavam de incriminar Rathmann. A princpio, o desaparecimento de

Kiussner no despertara maiores suspeitas porque este dissera sempre, a vrias


pessoas, sua vontade de retirar-se para Montevidu, Buenos Aires ou para a
zona colonial, tendo sido esta ltima explicao endossada por Ramos para
explicar o sumio do aougueiro.
Um ponto, contudo, precisava ser resolvido: o da assinatura de Klaussner
no recibo, escrito em alemo, de compra do aougue por Jos Ramos, que

alguns dos depoentes indicaram no reconhecer como sendo a da vtima. Para


elucidar a questo, foram chamados os peritos GeorgPfeiFer e Rodolfo Appenzeler, que aps examinarem o documento, concluram que a assinatura no
tinha semelhana com a de Klaussner, tal como estaaparecia em seu passaporte,
apresentando mesmo erros: em vez de Klaussner, estava escrito KLimen. A escri
ta em questo tinha semelhana com aquela do punho de Jos Ramos, como era
possvel ser observado em outrosdocumentos que ele firmara."^
Interrogado, Jos Ramos negou as concluses da comisso que o faziam
incorrer no delito de falsidade; respondeu no saber como os cadveres em

pedaos haviam ido para em sua casa - que perguntassem a sua mulher para
ela explicar ; disse ainda que negara a presena de Rathmann no aougue por
no se lembrar ao certo se ele lestivera. E, perguntado se tinha algum fato ou

provas que atestassem sua inocncia, declarou no possuir."^


Examinando o sumrio, o promotor pblico, Lus Igncio de Mello Barre
to, na elaborao dos autos, em 16/05/1864, reunia as evidncias para apontar
Jos Ramos como o autor do crime, impelidopelaganncia criminosa dedespojar
a vitima desuapropriedade, chegando para isto a forjar o documento que ates

tava a compra do aougue."'^ Igualmente o promotor Eugnio Pinto Cardoso


Malheiros designado promotor pblico do caso, entregava em 15/07/1864 os
autos acusatrios onde incriminava Ramos de homicdio com premcditao,
cometendo o crime com abuso de confiana nele posta, entendendo que Carlos
Ratlimann contribura para que o crime fosse realizado.''^

A 13 de agosto o processo foi a jri, e, declarando-se os rus serem po


bres, foram indicados paraa defesa de Ramos o advogado Francisco Xavier da
Cunha, tendo Rathmann a indicao do advogado Joo Pereira Maciel.

Interrogados os rus, Rathmann protestou inocncia eJos Ramos declarou-se


vitima de indicios sem que haja uma prova convincente a respeito de sua criminalidade,

sendo que muito se admira que a r Catharina Palse no tenha sido induzida no presente
processo, sendo ela quegovernava acasa em que com ele morava eadmitindo ali diversas
pessoas, que podia saber como sepassaram estesfatos edar uma explicao razovel e
quanto este crime eao outro por quejfoi condenado ele respondente inocente, assim
como tambm pebpresente crime aqueb que hoje comparece como seu cmplice.'
Retorna, na derradeira manifestao de Ramos, a meno ao crime anterior

e ao seu julgamento, j ocorrido e com sentena dada. Este crime fora perpe-

CATIIARINA COMF-GF.KTR LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

53

trado contra Janurio e o caixeiro, cujo processo no se tem notcias at hoje.


Retorna tambm a personagem Catharina, a amsia cujas declaraes haviam
contribudo tanto para incrimin-lo e que no fora declarada rneste caso. Teria
sido includa como r do outro, como Jos Ramos parece aludir.^ Na verdade,
Catharina quase presenciara os outros homicdios, vira os cadveres das vtimas
e testemunhara a sua reduo a pedaos, seguida de ocultamente!

Reunido o jri de sentena, decidiu pela culpabilidade de Jos Ramos pelo


homicdio de Carlos Klaussner, cujo cadver, em partes, foi encontrado na casa

do assassino. O crime no fora feito com premeditao nem com abuso de


confiana ou surpresa, c o ru no tirou os bens encontrados na casa da vtima
por emprego de violncia. Sobre estecrime, o ru no tinha atenuantes em seu
favor. Jos Ramos foi considerado tambm culpado por crime de falsidade,
fabricando e assinando o recibo de compra do aougue, delito para o qual no
havia tambm circunstncias atenuantes. Sobre Rathmann, o jiiri decidiu-se

pela sua no culpabilidade no homicdio perpetrado.


Por tais crimes, Jos Ramos foi considerado incurso no grau mdio dosarti
gos 19.^ e 167 do Cdigo Criminal, e condenado pena dequatorze anos e um

ms de priso com trabalho e multa de doze e meio por cento do dano causado
com a falsidade, aserem pagos na proporo devida."^ J no cdice do Fundo

de Justia, esta condenao aparece como rendo sido na sesso do juri de 15 de


agosto de 1864, com provvel erro de registro."
Devem ter contribudo, para a pouca extenso da pena quatorze anos e

um ms de priso para um crime de morte com um cadver pedaos achado na


casa do ru, alm do crime de falsidade com um documento forjado o fato

alegado por Jos Ramos: no havia provas contundentes e absolutas, mas sim
um conjunto de evidncias. Venceram, no caso, o conjunto articulado das evi

dncias, trazidas no apenas pelos oito testemunhas de acusao, mas pelo con
junto de depoimentos obtidos pela polcia antes do processo ir a julgamento.
Mas havia ainda mais: na mesma pgina 18 do cdice de justia, o rol de
culpados acusava que um dia antes, em 12 de agosto de 1864, Jos Ramos fora
condenado morte e multa de vinte por cento do valor roubado. Eis o julga
mento econdenao aque oru Jos Ramos se referira no dia seguinte, quando
fora ajuzo pela morte de Klaussner. J fora condenado, na vspera, pela morte
do taverneiro Janurio e seu caixeiro.

Eis ainda aqui aprova de que um outro processo processo perdido, bem o
sabemos deu-se na cidade de Porto Alegre tendo por objeto os crimes da Rua
do Arvoredo. Neste mesmo rol de culpados, denuncia-se, na pgina 7,a presen
ada r Catharina Palse, condenada a treze anos e quatro meses de priso com

trabalho e multa de trs e trs teros do valor roubado, na mesma sesso do juri
do dia 12."'^ Chegamos, com isso, reclamao Jos Ramos no dia seguinte:
Catharina devia tambm ali se achar, para responder com ele e por ele.

54

SANDRA JATAHY PESAVENTO

No mesmo documento do Fundo de justia, assinala-se que Jos Ramos

protestou por novo julgamento e o Juiz apelou ex ofcio na forma da lei.


pela continuidade das escritas desta extraordinria histria que sabemos que
Jos Ramos teve, pelo Imperador, comutada a sentena de morte para priso
perptua.

Aqui se acaba o que foi narrado e escrito no "calor da hora", ou seja, cons
trudo no momento do seu acontecer, no cruzamento de diversas narrativas,

inventando o real acontecido na construo do fato.

Prossigamos ao longo do tempo, na tessitura ex-post do mesmo fato, onde


tudo foi sendo reconstrudo, nos novos cruzamentos dos testemunhos e boatos,

das memrias e dos medos, dos esteretipos e dos fantasmas, das razes e dos
sentimentos que presidem a feitura das representaes com as quais se forma o
imaginrio social.

De como tudo o que aconteceu pde vir a ser contado de outra


FORMA

Quase trs dcadas depois do incidente, encontramos uma notcia sobre


os crimes da Rua do Arvoredo no Almanak Literrio e Estatstico do Rio Grande

do Sulde 1897. Em uma retrospectiva dos fatos ocorridos, na sesso intitulada


Crnica^ que passava em revista osacontecimentos do passado, ms a ms, dia a
dia, o Almanak registrava para o dia 2 de agosto de 1893, o jornal A Federao
publicara que na vspera havia morrido, na enfermaria da Cadeia C^ivil, com
pletamente cego, oclebre criminoso Jos Ramos, autor dos brbaros crimes deque
foi teatro esta capitalnoano de 1864. Ainda deveperdurarna memria de muitos
a hediondez desses crimes, pois Ramos, no satisfeito em matarpara roubar, ainda
negociava co7n as carnes de suas vtimas!
Assim, Jos Ramos morria cego aos 55 anos, pobre, mas no esquecido.'''
Pela primeira vez encontramos a verso da venda da carne humana, com
o jornal A Federao a apelar para a memria de seus leitores sobre um fato
ocorrido quase trinta anos atrs. Lembremos que, na poca, os jornais encon
trados no mencionam o incidente da venda de carne humana. Os mais velhos

deveriam recordar, assinala o jornalista, dos fatos ocorridos nesta histria, tantas
vezes contados e recoiuados e tidos de forma assente pelos porto-alegrenses. Na
transcrio desta notcia de 1893, o Almanak de 1897 no parecia dizer que
esta verso era uma descoberta recente. Pelo contrrio, parecia ela ter lugar na
memria social da cidade e pelo breve relato que A Federao fez dos episdios,
dava-se a entender que a violenta reao do povo, a provocar um tumulto de
rua e a enfrentar a tropa, tivera como motivo esta constatao horripilante:
comia-se na cidade carne humana!

CATUARINA COMr-GFhTH: LINGIv\, SEDUO & IMAGINRIO

55

O Ahnanak parecia referendar este motivo da revolta popular, complemeiuaiido que Ramos atraa sua casa preferencialmente crianas, para depois
assassin-las, fazendo lingia da came delas}" Entrava em cena, pois, o renomado crime da lingia, sem que tenhamos surpreendido suposies de tal
ordem no momento em que os homicdios ocorreram.
Este crime passa, pois, a ser contado de forma mais terrvel do que antes,
com a meno de lingias feitas de inocentes crianas. Lembra, por um lado,
certas histrias infantis que agregam elementos de horror, ou talvez as sinistras
acusaes que se faziam aos judeus...

Mas terrvel mesmo era o que acontecia no Rio Grande neste momento,
com a tristemente clebre Revoluo Federalista, com sua prtica da degola.

Tal como no aougue, o sangue jorrava. Teria tido alguma influncia sobre a
reconstruo do fato esta banalizao da violncia? E esta, como se sabe, era

generalizada de um e outro lado dos grupos polticos em disputa. Um terror se


instalara no estado com a figura do sinistro negro Ado Latorre a assombrar.
No esqueamos ainda do incrvel incidente relacionado ao macabro presente
que o chefe poltico republicano, Firmino de Paula, levou ao Patriarca Jlio de
Castilhos, dentro de uma caixa de chapu: a cabea do lder Gumercindo Sa
raiva, desenterrado e depois decapitado...'""No meio deste sangue, lingias de
gente. Um povo que degolava sem piedade podia contar, tambm, talvez, com
um espetculo de canibalismo.

Mas, se retivermos esta verso macabra, qual a sua real data de surgimento?
O apelo memria do povo, ratificando esta verso, comea ento a repe

tir-se nos anos seguintes, dando a entender que este era um dado posto pela re
alidade do passado, mesmo que terrvel e pouco confortvel para a populao.
Em 8 de agosto de 1900, o Correio do Povo se incumbia de despertar as
reminiscncias dos leitores, na seo Datas rio-grandenses: afirmava que ainda
deveria existir em Porto Alegre gente que se lembrasse dos crimes de Jos Ramos
e Catharina, ferozes assassinos que faziam desaparecer os cotpos de suas vitimas,
vendendo as carnes, sob aforma de lingias, eincinerando os ossos}
Dois elementos de novidade se inseriam na tessitura do fato. O primeiro

o de que os ossos eram incinerados, cuidadoso detalhe, portanto, da tcnica

usada por Ramos e que conduzia o incidente a desdobrar-se em uma srie de


muitos outros assassinatos. Tendo em vista que os pedaos de cadveres achados
na casa da Rua do Arvoredo ainda estavam com as respectivas carnes, esta indi
cao da fabricao de lingia e daqueima dos ossos levava a pensar emoutros
crimes que teriam havido a partir do mesmo aougue. Esta era, portanto, uma
histria contada de forma diferente e bem mais aterradora do que a outra da
poca dos assassinatos.

O outro elemento dizia respeito Catharina, que retorna narrativa, in

tegrada aos crimes, como autora junto com Ramos. Ela teria, na renovao do

56

SANDRA JATAUY 1'ESAVENTO

tecer do fato, um papel importante nesta histria. O autor da srie Datas Riogmndenses o renomado mdico da cidade Doutor Sebastio Leo, tambm
mdico da Casa de Correo de Porto Alegre e estudioso da histria, informava
que a histria desses crimes espantososy nicos na criminologia do Rio Grande do
Suly ser referida nas Datas de abril. Espero do Rio de Janeiro notas sobre esse
processo, quefoi remetido para o Superior Tribunal, e s ento poderei histori-lo
convenientemente.'

Estas notcias de carter histrico-cronolgico, redigidas por Sebastio


Leo sob o pseudnimo de Coruja Filho, foram publicadas no Coneio do Povo
de julho de 1900 a junho de 1901. Em 1962, o historiador Walter Spalding
republicou-as em livro, com introduo e notas de sua autoria.
No ms de abril deste ano de 1901, Sebastio Leo comps um relato
circunstanciado de crime e acrescentou novos detalhes histria. A narrativa

construda de forma literria, seja pela maneira de apresentar ao leitor a se


qncia dos acontecimentos, seja pelas palavras e expresses usadas, de molde
a compor uma trama plena de avaliaes e valores. Os personagens tm vida,
sentimentos, humores e razes, que o narrador traz ao leitor, como se ele tivesse
presenciado todos os fatos sobre osquais discorre.
Assim que a histriacomea com uma frase tpicaa um texto literrio: Em

1864existia no prdio da Rua da Igreja, esquina da do Rosrio, uma casa desecos


e molhados, da qualera proprietrio oportugusJoaquim Martins, homem de bons
costumes, que passava por ter bens efortuna.^^^ Notemos as informaes adicio
nais, que do vida trama: Janurio de hbitos morigerados e passava por ter
boa situao financeira. O tom o de uma histria que bem poderia comear
com era uma vez umportugus chamadoJanurio, etc, etc...
Segue-se a narrativa dos episdios relativos ao sumio de Janurio e seu caixeiro: a surpresa dos vizinhos ao ver seu estabelecimento fechado durante todo

o dia, a notificao do fato polcia, as primeiras averiguaes e a informao


de que o desaparecido fora visto na rua em companhia de um tal Jos Ramos.
Reaparecem aqui os boatos e informaes da vizinhana, exaustivamente pre
sentes nos jornais e depoimentos, dados polcia e justia, pelos personagens
da poca.

Mas introduz-se na narrativa o vocabulrio tpico da polcia para designar


um suspeito: Jos um tal, um indivduo, um elemento, palavras que se equi
param na qualificar pessoas sem ocupao definida e potencialmente perigosas.
Indo o delegado casa de Jos Ramos, na Rua do Aivoteo, fiente ao quintal
do Palcio do Governo, obteve da parte de Ramos respostas negativas e dadas de
um modo grosseiro, e que se mostraram contraditrias na insistncia do interro
gatrio.'^
Segue-se o relato, contandoa descoberta dos ossos humanos e destroos cadavricos, a demonstrar que o autor da notcia lera os jornais da poca do crime.

CATUARINA COMF.-CFSTF: LINGI,\, SEDUO & IMAGINRIO

57

No que toca priso de Ramos e sua companheira Catharina Passa [sic], ainda
referida a tumultuada conduo dos pei-versos criminosos Cadeia em meio
agitao popular, que exigia em altasvozes sl nvre^ dosassassinos e que acabara
enfrentando as autoridades com pedras e garrafadas.
Mas o cronista destas Datais Rio-Grandenses traz informaes adicionais
que, expressando procederes e palavras ditas, ajudam a fixar para o leitor o
perfil dos criminosos.
Catharina pedira, horrorizada^ ao Chefe de Polcia, diante da multido en

furecida, que no a deixasse matar, pois o culpado era Ramos; este cotiservou-se
calmo e cinicamente disse:"Ces que ladram no tnordemV-'^ Assim, confirma-se
um delineamento j feito: Catharina acusa Ramos, tem medo, supliai, inter
cede por si. Uma fraca mulher, que trai seu parceiro de crime. J Ramos frio,
caracterstica presente nos piores assassinos. De onde Sebastio Leo tirara esta

fala desdenhosa do criminoso impvido diante do povo irado a exigir justia?


Do processo perdido ou da memria social da cidade? Ou ainda se tratava de
umaliberdade potica, de uma criao literria, de uma fico verossmil diante
das circunstncias dadas, e de acordo com o esteretipo do cruel assassino? No
esqueamos que este mesmo Sebastio Leo fora o mdico da Casa de Correo

de Porto Alegre e lestudara os detentos luzdas mais recentes teorias de uma


nova cincia que despontava, a antropologia criminaU^" Logo, o delineamento
e identificao do homo criminalis no lhe eram estranhos.

O autor finaliza estaparte de sua narrativa dos fatos acontecidos com estas
palavras postas entre parnteses: "crnica velha". Ou seja, parece que, at este
momento, estivera a narrar e a reconstruir o fato a partir do quelera nas fontes
antigas, da poca do ocorrido.

Na seqncia, o autor esclarece que das investigaes judicirias, foratn re


colhidas provas de que Ramos praticara muitos outros assassinatos para roubar.'Estaria, aqui. Sebastio Leo se referindo ao outro processo, hoje perdido, refe
rente aJanurio e seucalxeiro? Teria ele, pois, recebido do Rio deJaneiro o pro

cesso hoje perdido? Pois oproces.so que chegou at ns referente ao assassinato


de Klaussner, que no mencionado nem identificado como vtima de Ramos
por Sebastio Leo. E, neste ponto, cronista e doutor acrescenta:

Foi ento muito corrente que oferoz assassinofazia desaparecer acarne de suas
vitimas, fabricando lingias, que thiham gtande aceitao em Porto Alegre.
Aexpressofoi ento muito corrente remete ao domnio do falado edo co
mentado, mas no escrito, do boato, do diz-que-diz-que, ou do que se chamaiia
a voz do povo, H uma oralidade implcita na afirmao, aqual se justape tuna
histria que agora comeava aser registrada, talvez recuperada da fala dos mais

antigos. Sobretudo, tais espcies de lendas urbanas pois os crimes da Rua do

Arvores comeam a tomar esta forma compem uma histria em tiansfoimao, urna work in progress, como uma narrativa transmitida e conservada

58

SANDRA JATAIY PESAVENTO

na memria social dos porto-alegrenses. Ou, ainda, incorporam talvez dados de

documentos que desconhecemos, se pensarmos no tal processo que o Doutor Se


bastio I^o estava a esperar e que fora requerido ao Superior Tribunal do Rio.
Na finalizao desua crnica, o Doutor Leo mencionava o julgamento e
a condenao, mas confundia as datas: a 12 de maro que Ramos fora conde
nado a morte pelo homicdio de Janurio e seu caixeiro, e no a 13 de maro

como afirmava, data esta em que o ru foi condenado aquatorze anos e um ms


pela morte de Klaussner. Tambm com relao a Catharina h uma divergncia
entre os dados de Sebastio Leo e aqueles do rol de culpados: Catharina, se
gundo o cronista, teria sido condenada avinte anos, enquanto que nos fundos
de justia comparece com sentena de treze anos e quatro meses.
O Doutor Leo finalizava sua narrativa a contar que a pena de Ramos fora
comutada para gals perptuas, ficando ele preso at 1. de agosto de 1893,
data em que morreu. Os Doutores Olinto e Sarmento Leite fizeram a autpsia,
guardando seu crnio para estudos, sem dvida luz da antropologia crimi
nal, campo no qual o Doutor Leo iria desenvolver suas pesquisas, a partir de
1896, quando foi nomeado por Borges de Medeiros, ento Chefe de Polcia da
capital, mdico da Casa de Correo.

Teria o Doutor Leo tido a ocasio de

estudar a cabea de Jos Ramos, oportunidade impar de estudo criminalstico


luz dos mais recentes avanos da cincia? Nada sabemos destes provveis es
tudos, entretanto...

Este no era, pois, um caso para ser esquecido pela cidade. Em 1903, o
jornal O Independente comentava que haviam se passado 39 anos da priso do
clebre JosRamos e sua mther Catharina, que na rua do Arvoredo, cometeram
uns quantos assassinatos, fazendo da carne das vtimas lingia que vendiam}^'^
Parecia, assim, tcito para os habitantes da cidade a verso da lingia, mas pela
primeira vezse introduz na narrativa uma nova personagem e um determinado
procedimento.

A personagem a do cachorrinho, tambm vtima do assassino e identi


ficado por Catharina nos interrogatrios da poca como sendo um animal de
cor preta, que acompanhara seu dono Janurio no encontro fatal com Ramos,
entrando na casa da Rua do Arvoredo para dela no mais sair.

Neste momento, o articulista do jornal O independente refere que o crime


fora descoberto -segundo sempre ouvimos dizer]\xstmti\x.e pelo cachorrinho ou
cachorrinha de propriedade de um caixeiro que para ali fora atrado e tambm
vitimado. No , contudo, a indeciso sobre o sexo do animal ou a mudana de
seu proprietrio deJanurio parao caixeiro o fato quechama ateno, mas a
intriga que seintroduzna trama. Ora, o animalzinho seguira o dono, que entra
ra na casae no fora maisvisto. Entretanto, o fiel cozinho ficara na porta, e dali
no mais sara, a esper-lo, despertando logo a suspeita da vizinhana. J sabe
dores do desaparecimento do moo e notando a persistncia do cachorrinho ou

CATUAKINA COMF.-GFNTF: LlNGIrX, SEDUO & IMAGINRIO

59

cachorrinha em no querer seafastar da porta, osvizinhos comunicaram o fato

autoridade policial que, varejando a referieLt casa,foiencontrar ainda ocorpo do


moo eas cabeas de outros que tinham tido a mesma sorte, espetadas em ganchos,
no poro da casaf^ alm de esqueletos escondidos em um poo.
A verso do cachorrinho articulada de forma literria, e faz lembrar o con

to de Edgar Allan Poe, Ogato preto, no qual a descoberta do crimeo assassi

nato de uma mulher e seu emparedamento dada pelos miados do gato que,
por descuido, fora emparedado junto com a vitima...
Teria o povo construdo esta performance, no tecer e retecer do extraordi
nrio caso? Pois muitas das pessoas que tinham vivenciado este acontecimento
ainda estavam vivas neste incio de sculo. Acrescentava o jornal que algumas
delas ainda ostentavam as cicatrizes dos ferimentos recebidos por ocasio do tu
multo gerado na ocasio de conduzirem os culpados at a cadeia! Das lingias
ao cachorrinho, que passa de vtima a delator do crime nestas verses que se
entrecruzam, chegamos Catharina.
A respeito da performance da companheira de Ramos neste crime que a

maior sensao teria produzido na capital, O Independente relatava:


Essas vitimas eram atradas a essa casa pela mulher de Ramos, Catharina, que

nesse tempo tinha certa elegncia no porte reunindo ao mesmo outros atrativos. O
mvel de todo esse hediondo cortejo dehonores era o roubo.
Ora, Catharina fora chamada durante o processo de "amsia' e de con-

cubina", e pelas respostas declarara sair de casa noite e voltar a altas horas.
Agora lhe era imputado um comportamento de seduo. Era ela que, pondo
em prtica certos milenares ardis femininos, com artimanhas e graas, atraa as

pessoas a casa, onde seriam mortas por Ramos. Ramos c Catharina matavam
para roubar, assinalava a notcia. Mas tambm para lingias, como fora aler
tado antes.

Se compunham assim as peas de uma histria que se apresentava com cada


vez mais detalhes, enriquecendo a trama e reforando um certo esteretipo do
feminino, condenado pelo social.

Catharina ainda vivia nesta poca na cidade, pois depois de cumprir sua

sentena, saiu da priso, abandonando Ramos na sua situao de condenado


s gals perptuas. Tendo sido condenada a treze anos de priso e quatro me

ses em agosto de 1864, Catharina deve ter sido solta em dezembro de 1877.
Urna vez cm liberdade, Catharina acabou se amasiando com um preto denome

Ado, quando este findou a pena que cumpria na cadeia por crime de morte.
Ambos entregaram-se ao comrcio de vendas de vassouras ede chapus de palha ali
fabricados, informava OIndependente, arrematando as consideraes de forma
filosfica: Odestino ou afatalidade tem seus caprichos impossveis da humanidade
perscmtar. Catharina nasceu e trouxe a signa inglria de nesta transitria existn
cia, viver em contato com os criminosos.

60

SANDRA JATAUY PESAVENTO

A considerao era de molde a mostrar que Catharina cumpria o seu desti


no: criminosa nata, buscara, "naturalmente", a companiiia dos seus.
E quanto a Jos Ramos, o criminoso tpico que morreu cego na cadeia?
Outras pginas literrias eram reservadas para a descrio deste personagem na
priso:

Hd uma meia dzia de anos, quem entrasse no edifcio da cadeia civil, hoje
Casa de Correo e subisse ao pavimento superior encontrava essa sinistrafigura
humana, cego, sentado sempre junto de uma das grades do corredor. Era um tipo
alto, ma^o, faces encovadas efisionomia repulsiva. Os dedos de suas mos eram

compridos efinos como ganas deabutres. Ningttm se acercava dele, ningum lhe
dirigia a palavra. Dir-se-ia que toda a hediondez de seu crime e o retrato de suas
vtimas sehaviam estampado em suasfaces cadavricas ecausavam pavoraspessoas
qi4 o olhavam e tolhia-lhes a voz, razo porque nunca lhedirigiam a palavra.'
Retornamos descrio vampiresca para traar o retrato de Jos Ramos, o

maldito, personagem fadado a serrejeitado pelos prprios criminosos e compa


nheiros de infortnio, como o mais infeliz entre os infelizes detentos da cadeia.

Parece que a marca de Caim e o antema bblico o perseguiam, como a dizer


que ele personificava o crime absoluto: vai e smaldito sobre a terra!
Jos Ramos ainda a personagem principal da ao, o maior culpado dos
crimes da Rua do Arvoredo, mas amargou no crcere, at a morte, seu grande
infortnio, descansando, enfim, do peso dessa malsinada existncia que arrastou
neste vale de lagrimas.^^'^ O tom da narrativa melodramtico e moralista. Jos
Ramos pagava na terra os crimes aqui praticados, mas o cu, sem dvida, o
rejeitaria:

Fugindo do mundo onde tantas lgrimas fez derramar, onde tantas vezes nodoou as mos com osangue desuas incautas e infelizes vtimas, opobre Ramos, essa
infortunada esinistra criatura, foi aliviar a inglria existncia no seio da terra, no
regao da mefecunda queno repele oseu produto, qualquer queseja a suacondi
o ou misso que terminou na vida.^^^
Cabe notar que, na medida em que o tempo avana e o acontecimento vai
ficando mais distante, mais ele estetizado. Ele passa a assemelhar-se a trechos
de um romance ou conto - de terror, por certo -, a fazer apelo a coisas ditas,
sussurradas ou presenciadas e incitando a no esquecer os fatos do passado,
sobretudo aqueles reputados como extraordinrios.

Algo propiciava o enriquecimento da trama, para alm dadistncia cada vez


maior no tempo. Algo deveria tersido murmurado ou insinuado, para que fosse
retrabalhado pelo imaginrio social. Este no pura iluso ou fantasia, bem o
sabemos, pois temsempre o real como referente, como sendo um fio terra.
E havia, ainda, esta Catharina a perambular pelas ruas, sobrevivente dos
acontecimentos de um outro tempo. Mudada, envelhecida, irreconhecvel, tal

vez. A matrcula geral dos enfermos da Santa Casa de Misericrdia nos d no-

CATHAR1NA COMF.-GFKTF-. LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

61

tcias de sua entrada no hospital, em 1900, com idade de 74 anos. O registro


acusa o nome de Catharina Palsa, natural da ustria, cor branca, solteira, filha

de Maria da Conceio, sem profisso, pobre, internada por causa de uma gripe
em 08/06 e saindo de l curada em 25/06.'^'

Em 1924 a histria foi mais uma vez, agora de forma assumida: O caso do

aougueiro Rams^ publicada noAmirio Indicador do Rio Grande do Std, A par


tir deste momento, no se sabe porque Ramos passa a ser nomeado como
Rams e assumido como um aougueiro de fato.
A trama referida como sendo uma das velhas histrias da cidade de Porto

Alegre, onde ainda velhos moradores recordavam o caso ocorrido. H, pois,


uma oralidade queevoca, e uma fixao desta histria contada e recontada pelas
geraes atravs da escrita. Jos Rams dado como o autor de vrios assassina
tos e era acusado de fabricar lingia com suas vtimas, que depois expunha
venda em seu estabelecimento." ''

Repete-se a histria do desaparecimento deJanurio e seu caixeiro, mas com


mais uma pequena alterao: no levantar das suspeitas, Januriofora visto eimar
no aougue de Rirnos, ma do Arvoredo, na quadra entie as ruas do Espirito Santo
e daAssemblia, hoje Rua General Auto.' J sabemos que este aougue ficava na
Rua da Ponte, e no fora l queJanurio entrara, mas sim na casa de Ramos, esta
na Rua do Arvoredo. Mas, se estes so detalhes percebidos pelo pesquisador de
hoje, eles setornam irrelevantes para o fulcro essencial da narrativa que apresen
tada aos leitores: houvera, no passado, na cidade de Porto Alegre um aougueiro
assassino, que fabricava e vendia populao lingias de carne humana!
A histria incorpora a performance do cozinho, a acompanhar seu dono
ao aougue c ali, ficar, porta deste, a uivar longamente, despertando suspeitas
e a ateno da polcia. O cozinho se tornara, pois, coadjuvante na descoberta
dos assassinatos, com uma atuao muito importante no desfecho da trama.
Bem sabemos de histrias contadas universalmente, sobre a fidelidade canina, a

acompanhar o dono mesmo at sua ltima morada, e ali ficar, no cemitrio, na

guarda do mestre"'*'*. Pois bem, Porto Alegre agora tinha o seu cachorrinho fiel,
imortalizado na histria do crime da Rua do Arvoredo...

Na seqncia dos fatos, Rathmann vira caixeiro de Rams no seu aougue,

outro detalhe de pouca importncia frente a histria principal que se arma e


que sem diivida cativa o leitor.
O autor do artigo Escavaes cuja autoria no sabemos parece ter pes

quisado em fontes antigas para organizar seu relato. Menciona, porexemplo, os


dois processos a que Ramos foi submetido, um no dia 12 de agosto de 1864,
junto com sua amsia Catharina Passe como cmplice e outro no dia seguinte,
13 de agosto, tendo desta vez Rathmann de ciimplice. Mas o mais intere.ssante

a transcrio que faz doJornal do Commrcio referindo-se ao julgamento do


dia 12, a evidenciar um contato direto com as fontes de poca.

62

SANDRA JATAHY PESAVENTO

A multido quedesde muito cedo enchia o edifcio^ bem deixava ver o interesse
com quea populao porto-alegrense corria com avidezpara presenciar ojulgamen
to deste monstro que alm da autoria de to brbaros assassinatos, foi a causa dos
distrbios que ameaaram alterar a tranqilidade pblica no dia desuapriso. '
Notemos, contudo, que nesta indignao popular no se configura o hor
ror diante da acusao maior: a de que o aougueiro Ramos matava, fabricava
e vendia lingias de carne humana...Com relao a este ponto crucial, o arti
culistacomentava mais adiante: nuncapdesaber-se ao certo seRams matavasuas

vitimas parafazer lingia desuas carnes ou se apenas para roub-las.


Com isso, percebe-se, mais uma vez, que as fontes de poca no mencio
nam tais associaes e que esta acusao correspondia a um boato, a uma sus

peita popular, conservada na memria da populao. Mas parece difcil datar


com preciso o momento em que surgiu e, como todo boato, apresenta-se sem
autor.

Ramos descrito como tendo um semblante onde se estampava o desfaamento e o cinismo, com um sorriso nos lbios contrados pela perversidade, a
contrastar com Catharina debulhada em lgrimas, mas no chamado de car
niceiro ou de provocar na cidade o canibalismo.
O Doutor Antonio Correia de Oliveira, nomeado advogado de defesa de

Rams pois e Catharina no tinham defensores no pediu a absolvio do ru,


informava o Jornal do Commrcio, mas sim que o jri no lavrasse sentena de

morte, prtica brbara e inqua, que as modernas naes estavam a riscar de


seus cdigos penais. Jos Pereira Maciel, solicitador designado para defender
Catharina, argumentou que esta s participara de to hediondo crime porque
ficara aterrada pelas ameaas de Rams.^"^^ Estando o referido processo perdido,
por meio desta notcia, veiculada pelo Jornal do Commrcio, peridico no
encontrado nos arquivos para esta poca e referido agora no Anurio de 1824
que tomamos conhecimento dos argumentos da defesa.
E, sobre esta Catharina que se debulhava em lgrimas e que fora poupa
da de uma condenao morte ou a gals perptuas, o articulista dizia que,
uma vez cumprida sua pena de 13 anos e quatro meses de priso como j

apontamos, teria tido a liberdade em dezembro de 1877 -, ganhava a vida


miseravelmente, vendendo vassouras sem cabo, pelas ruas da capital. Cathari
na teria morrido miservel, cerca de uns cinco anos antes, ou seja, em 1919,
aos 83 anos!^''

, contudo, atravs das crnicas de Achylles Porto AJegre que o imaginrio


social sobre os crimes da Rua do Aj^oredo alcanaria a sua verso definitiva.

Em 1925, Achylles Porto Alegre publicava mais um livro de crnicas, beira


do caminho,^ ' ^ do qual constava uma delas com o ttulo de O Ramis. A mesma
crnica, com o nome de As lingias de carne degente foi republicada em outra
obra do autor. Histria populardePorto Aleg-e, lanada em 1940.'^

CVTUARINA COMF.-GF.hTF-. LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

63

O texto de Achylles, o grande cronista da cidade, parece recolher todas as

tradies, lendas, memrias e boatos da cidade. Arigor, a crnica de Achylles


no se caracteriza por ser uma hco pura, uma histria inventada. Achylles no

cria personagens, espaos ou acontecimentos. Suas crnicas caracterizam-se por


serem evocarivas, memorialticas, reportando-se a uma temporalidade escoada,
a um tempo em que ele viveu, recuperando suas recordaes e reconfigurando
este passado para o leitordo presente.
Ao percorrer a cidade, dizia Achylles, ele enxergava com os olhos da me

mria. Por vezes, o cronista se refere a um momento mais antigo ainda, onde
ele no esteve presente, mas que recupera para o presente atravs do relato de
terceiros. Assim, a voz narrativa posta em texto ?e constri com as falas de ou
tros tantos, a que eled forma pelaescrita. Achylles fala do que viu e viveu, mas

tambm do que ouviu contar por outros que, antes dele, vivenciaram lugares,
acontecimentos, ou conheceram personagens.

Nesta medida, ao narrar o tempo que passou, na rcconfigurao que se pro


cessa dos fatos acontecidos, h um ingrediente fccional, o mesmo que muitas
vezes coloca na escrita da histria. Operao imaginria de sentido, a histria
d a ler e ver algo que se passou por fora da experincia do vivido e que s se
torna acessvel por fora do pensamento, atravs da leitura. Assim, este passado
recomposto sempre umpoderia tersido, onde so criadas verses com apoio
de marcas de historicidade.

Mas h uma diferena: como cronista, Achylles no tem o mesmo com


promisso do historiador com as fontes, com a pesquisa de arquivo. Achylles, o

cronista da cidade de Porto Alegre do passado, pode se valer do que lembra e do


que os outros lembraram. Est salvo das rduas operaes metodolgicas que
deve fazer o historiador, cruzando sucessivamente os materiais da memria com

outros indcios ou registros do referente de evocao, a realidade passada.


Porque.^ Porque o historiador se empenha de corpo e alma para chegar l,
no tal real acontecido, mesmo que o resultado seja uma verso aproximada
deste ter sido, enquanto que o memorialista pode terminar sua narrativa do
tempo passado com as recordaes recolhidas, as suas e as dos outros. Eis, pois,

a diferena: cronistas ficam no plano das representaes; historiadores buscam


entender como tais representaes so construdas apartir de um referencial de
contingncia e so animados pela busca da veracidade, ou seja, da correspon
dncia de seu discurso com o real acontecido.

Mas voltemos a Achylles Porto Alegre e a seu relato sobre os crimes da Rua
doArvoredo. Ele recolhe o que ouve, o que se diz, o que sabe, o que leu, o que
os outros sabiam sobre o caso. Pode se autorizar a escrever com uma forma mais

literria, cheia de qualificativos, sentimentos e valores. No assim que o povo

julga, formula suas opinies, constri seu senso comum? E, como consagrado
cronista, ele estetiza o fato, organiza a trama, o oferecendo ao leitor uma nar-

64

SANDRA JATAHY PESAVENTO

rativa atraente que vai ao encontro daquilo que talvez j soubesse ou se ouvira
contar. E o que Achylles conta?

Narra que h cerca desessenta anos, a nossa ento pacata cidade amanheceu,
certo dia, vibrante de uma sensao descomunaU Corria que a polcia tinha des
coberto uma srie de crimes monstruosos e havia prendido um estrangeiro que
"fabricava lingiiias decarne degente"!..
Reportando-se a um tempo preciso do acontecido sessenta anos atrs
a narrativa parece acumular tempos: j na descoberta do crime e a priso do

suspeito alis, j identificado como culpado se dizia que ele fabricava as tais
lingias de gente... Mas a memria superpe temporalidades, inverte a ordem
do acontecido, acumula fatos, mistura detalhes, seja ela invocao individual
ou coletiva.

Sigamos o caminha da narrativa memorialstica: Ramos, tornado Ramis

agora um estrangeiro, no mais um descendente de alemes. Mas Achylles

adverte que, nesta cidade de Porto Alegre to pequena ainda quase uma al
deia a opinio pblica era dirigida e orientada pelo que diziam os filhos da
Candinha. Portanto, cuidado leitor, parece alertai' o cronista, pois tudo o que
aconteceu, causando horror easco populao, poderia serdito de outra forma,
termais de umaverso... O povo comentava, falava, criava histrias. Podemos,
nesta altura, nosperguntar: Achylles narrava o acontecido, o retido na memria
popular ou o boato transmitido de boca em boca? Talvez um pouco de tudo,
porque no?

Em liberdade potica ou recuperando "histrias de avs", a rememorar


o ocorrido e o ouvido Achylles contava que ynuita dama, delicada e nervosa,
adoeceu, scom a idiade havercomido desta carne ensacadafabricadapelo Ramis
e, durante muito tempo, este gnero alimentcio esteve banido de todas as mesas^'^^
E de Achylles Porto Alegre a consagrao do cachorrinho fiel, personagem
revelador do crime, com acrscimo de detalhes: o animalzinho fora notado pela
vizinhana, ganindo e raspando a porta do Ramis, a esperar sem sucesso seu
dono, o caixeirinho que fora atrado pelo assassino. Para arrematar, o cachor
rinho no acaba vtima de Ramis, sobrevivendo na histria recuperada pelo

cronista. Detalhes so eliminados, para que o importante da intriga se preserve:


o essencial a peitinncia do agente revelador da trama, um animal, um ser
no racional e movido pelo instinto, personagem j tradicionalmente objeto de
tratamento ficcional.

Na reconstituio dos fatos, deve-se a tambm Achylles a fixao do perfil


de Catharina como uma femmefatale, coadjuvante do assassino na realizao
de seus crimes: O Ramis servia-se da mulher que teria sido bonita, para atrair os
conquerante [sic] sua casa.^'^^ Notemos o emprego do tempo do passado. Ca
tharina fora bela, pouco tendo a ver com a velhaandrajosaque se arrastava pelas
ruas, a vender chinelas que ela e Ramis faziam na cadeia e que ela vendia nas

CATIIARINA COMF.-GFNTF: LlNGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

65

tavernas. O cronista mesmo lembrava de t-la visto por voltas de 1884, mais de
umavez, com umgiosseiro chapu depalha na cabea e chinelos sem metas, a atra
vessar as ruas da cidade'^''' Ou seja, como uma pobre mulher, distante daquela

figura sedutora que, no passado, enfeitiava suas vtimas.


A narrativa moralizante, como que a demonstrar, pelo contraste das duas
Catharinas, tanto que o crime no compensa quanto que a beleza fugaz e
enganosa.

Com requintes de uma histria onde se mescla o horror e a seduo, o cro

nista descreve a Catharina depoca do crime a atrair os incautos com requebros


e sorrisos provocadoresi

Prelibando deliciosas horas deamor, a vtima, hora combinada, corriapara sua


aventura. Entrava na casafatal, utna casa deportaeduasjanelas, situada na Ruado
Arvoredo, quase em frente ao Seminrio que aindaali no existia. Ao serconduzido

dasala para outro compartirnento, osoaoo, subitamente, desaparecia sob os seusps:


era um alapo que se abria. O des^aado tombava no lgubre poro, onde Ramis,

quej oesperava, prostrava-o com um golpe de machadinha na cabea. Em seguida


saqueava a vitima dinheiro, jias, roupas, calado, tudo Use tirava eia mostrar a
sua cmplice, que sorria, vaidosa da suafora de seduo, oproduto de sua "friaV^^
A cena narrada fixar imagens que depois sero recorrentes: Catharina, a
sedutora, a m mulher, feiticeira a atrair os homens para a perdio e a morte,
a sorrir deliciada de seus poderes, indiferente s mortes que provocava; uma

casa como outras tantas da cidade de Porto Alegre de ento e, sobretudo, da


Cidade Baixa, na Rua do Arvoredo, bimalmente apresentada como sendo de
porta cduas janelas, mas que abrigava no seu interior uma cmara de horrores:
um alapo a abrir-se, um poro a aguardar as vtimas, que l encontravam a
morte. Primeiro haviam sido os forasteiros que visitavam a cidade as primeiras

vtimas do casal criminoso; depois, escasseando estes, o alvo recaiu sobre os D.


Juan dacidade, homens sempre em busca dos prazeres fceis evtimas do etertto
feminino, sobre quem Catharina exercia abismos deatrao.^''^

Cabe refletir sobre o poder de seduo, atributo da mulher, a desencadear


instintos e impulsos, a fazer os homens perderem a sua capacidade racional.
Nesta medida, se revela o perigoso deste eternofeminino: as mulheres so movi

das por sentimentos e afeies, a instintos de natureza animal, os homens pela


racionalidade. Deixado solta, sem controle, este trao identificador do femini

no capaz de privar o homem de sua racionalidade, edesvi-lo de uma conduta


regrada eordeira. Catharina assim comparece como uma encarnao de Lilith,
o arqutipo da mulher tentadora, demnio e serpente, bruxa e feiticeira, como

sereia a arrastar os homens para a perdio. Nesta medida, Catharina deve ser
bela, para seduzir e privar o homem de sua razo.

Atentemos para o fato que um D. Juan, conquistador de muUieres e, na


verdade, uma vtima destinada a sucumbir ao poder feminino da seduo. E

66

SANDRA JATAUY PESAVENTO

AchyUes Porto Alegre, em arroubo de imagens, destaca que nem um gnio do


trgico literrio como Sliakespeare teria imaginado cena mais monstruosa: uma

mulhe)- se enfeitando, se peifuniando, ensaiando garridices para seduzir e atrair


homens que ela sabia que, se entrassem em sua casa dela [sicj, iam ser reduzidos a
chouriospelo marido}"^^ Catharina se aproxima, pois, do esteretipo da mulher
lasciva e indutora do crime.

Sem sombra de dvida, o cronista da cidade tem, como marco de referncia

paraa composio do pei-fil feminino, outros parmetros. Achylles Porto Alegre

endossa outra viso, bastante consensual napoca, sobre a beleza feminina, que
concedida orapelas fadas bencvolas, ora pelo demnio. Em crnica publicada
no incio da dcada de vinte, assinala a este respeito:
A beleza da mulher quase semprefatalporque, como os abismos, atrai, fascina
os olhos cautos ou incautos que nela pousam. Alm disso, a mulher bela est sempre
exposta a uma ijfinidade deperigos, deatentados, porque h certos homens que per
dem a cabea quando encontram uma beleza. Todavia, o homem que sempre a
vitima, porque ele que pratica todas aslouctiras para a conquista da mulher que o
enfeitiou?^^
Este parece ter sido o caso de Catharina Palse, identificada pelo cronista
como a pea chave para a efetivao dos assassinatos.

O tratamento dado a esta histria por Achylles Porto Alegre literrio e as


imagens so fortes, mas a trama e os personagens so reais, pois o acontecimen
to teve lugar um dia. Mas, tudo teria acontecido assim, desta forma? De onde
vem tais detalhes, tais artifcios do narrar? De um cronista que quis fazer do
caso acontecido, tuna pea de literatura?
Entendemos que Achylles Porto Alegre d forma literria a fatos ocorridos
que recupera atravsde boatos e de velhas histrias contadas pelos mais antigos.
Ele no homem de arquivo, no vai aos jornais e documentos de poca. Ele
conta as histrias da cidade, tal como vinham sendo contadas. Trata-se de um

work in progress, como vimos at agora apresentando. Esta uma histria que
se modifica ao longo do tempo. Tem um real acontecido como referente, mas a
cada ponto, se acrescenta um conto, como diz o ditado popular.
Sua verso, contudo, traz a autoridade da fala. Achylles Porto Alegre, o
renomado cronista da cidade do passado, autor de tantos livros, incorpora, em
suas narrativas, o caso dos crimes da Rua do Arvoredo. Sua verso bem traba

lhada, convincente. E um poderia ter acontecido. Ou ele teria sido testemunha


do narrado e, portanto, trazia um depoimento incontestvel?

Alis, neste mesmo ano de 1925 em que Achylles Porto Alegre lanara seu
livro A beira do caminho, o Dirio de Noticiasassinalava, em edio do ms de

abril, que h 61 anos se dava na cidade o terrvel caso do aougue que vendia
carne humana. Curiosamente, pouco antes, O Dirio publicara um telegrama
recebido do Rio de Janeiro, onde se relatava que um certo indivduo comprara

CATHARINA COMF-GFKTF: LINGIA, SEDUj\0 & IMAGINRIO

67

uma lingia numa feira, nela encontrando um dedo de criana! Os jornais ca


riocas ao noticiar o fato, iaviam relembrado o caso ocorrido na capital gacha
no sculo passado. E, na inteno de no deixar cairno olvido o hediondo cri

me, o peridico rio-grandense fora entrevistar Achylles Porto Alegre, que vivia
na cidade na poca do crime e que relatara suas lembranas:
Lcrnbro-mc como sefosse hoje, meu amigo, disse-nos oprofessorAchylles Porto Ale
gre. Qtmndo se deram estesfatos eu tinha 15anos e era aluno na Escola Militar.

Eo velho Achylles, nas suas reminiscncias, deu como presente na poca


do acontecimento, a verso do fato que se imporia ao imaginrio social: sim,
as lingias eram dc gente... Como duvidar de tal depoimento de algum que
presenciara a comoo geral da cidade?

Afinal, ocorreram crimes, havia na histria um aougue, uma machadinha.

Os elementos estavam dados. Faltava uni-los, dar-lhes forma, momento em que


entrava em cena o terrvel casal:

(...) Ramis voltava ao poro, afim de completar a sua satnica tarefa. Com a
habilidade de utn consumado anatomista comeava a obra de dissecao, separando
o necessrio para a lingia: a carne. O sebo, as tripas. E, nesta ocasio, - cantava,

a meia voz, os velhos "lied"do Reno, pelos quais Victor Hugo tinha uma admirao
mrbida, eque o mundo inteiro admira pela sua poesia encantadora.
A preciso dos procedimentos, com perfeitas inciscs a retalhar as vtimas,
pressupe conhecimentos de anatomia. Um monstro-mdico? Um mdico-

monstro? Lembremos que, recuando no passado o contar e recontar desta ter


rvel histria, outros crimes, em terras distantes, associavam estas duas com
ponentes: o instinto criminoso e homicida e um conhecimento anatmico

perfeito, revelado no retalhar das vtimas. Lembremos que em Londres, cm

1889, Jack o Estripador, responsvel pelo assassinato de inmeras mulheres, as


estripava com maestria e mesmo o fazia, aparentemente, com o uso de instru
mentos cirrgicos, o que estendera a suspeita dos crimes a muitos membros
da elite daquela sociedade vitoriana! Ramis, o estripador do sul, na pena de
Achylles Porto Alegre ia alem: retalhava, estripava c, com as carnes c as tripas
das vtimas produzia lingias!
Nesta viso terrfica, Ramis no s travestido das habilidades e do savoir

faire de um experimentado aougueiro ou mesmo mdico cirurgio, como


transformado em um alemo a entoar canes germnicas do Reno! Em suma,

o criminoso um frio e hbil aougueiro, que sabe despostar as carnes das


vtimas, pic-las e mesmo preparar as lingias com suas tripas como tambm
frio no cometimento do horrvel ato que pratica, pois enquanto retalha as
vtimas, canta...

Mais ainda, Ramis um assassino alemo, um estrangeiro, um homicida


infiltrado entre os habitantes de Porto Alegre, que veio de longe para perturbar
o sossego da cidade. Retomam-se aqui as mltiplas questes tnicas j levanta-

68

SANDRA JATANY PESAVENTO

Ha.s e a imiscLiir-se nos crimes da Rua do Arvoredo, cjue enfocando a presena

alem nacidade, encontra aqui a sua expresso maior de iiostilidade.


Esre ltimo ponto realmente extraordinrio, pois recompe uma cena
que facilmente seria associvel a um trabalhador alemo: enquanto labuta, can
ta, e naturalmente, canta velhas canes de sua terra. Seriam, talvez, recorda

es guardadas a respeito da prpria vtima, o aougueiro Klaussner, que talvez


cantasse em alemo quando trabalhava em seuestabelecimento. Do assassinado
ao assassino, as imagens, aparentemente estapafrdias, migram de um tempo
e espao para outro, em novas constelaes de sentido. Esta uma histria
muitas vezes contada e recomposta, lembremos bem, sujeita a toda sorte de
alteraes.

Arrematando as lembranas, suas e dos outros que lhe contavam, este cole
tor de memria social deixa ver que os crimes do aougueiro eram muitos, para
alm daqueles descobertos pela polcia e que o levaram ao processo, julgamento
e priso.

Achylles destina a Ramis o fim j conhecido: morrera na priso, velho e


cego, embora saibamos que a idade de 55 anos, hoje no identificada como de
um ancio, poderia na poca identificar um sujeito como tal. Achylles Porto
Alegre finalizava a crnica com umainvocao figura de Lombroso, o mestre

da antropologia criminalfin desicU^ que bem poderia terescrito algumas pgi


nas sobre tais monstros, se os tivesse conhecido...'^'

Mas toda esta histria de contar e recontar, de tecer e retecer o j narrado,


no parou a...
Em 1948, o Dirio de Notcias comea a publicar folhetins sobre crimes
clebres de Porto Alegre. H nisto uma mudana em termos de gnero narra
tivo. A crnica, esta escrita do cotidiano, escrita do "rs do cho", no dizer do

crtico Antonio Cndido, no uma fantasia literria ou uma pura inveno,


guardando com o real umaforte relao. Jo folhetim, mesmo se a realidade o
seu referente, uma histria seriada, com dilogos, situaes onde se expressam
razes, humores, emoes, sentimentos e intenes de seus personagens, "reais"
e "inventados". Antecessor da novela moderna, de rdio ou televiso, o folhetim

umahistria que se desenvolve emsrie, atravs deepisdios encadeados, cada


um a acabar em uma situao de suspense, gerando no leitor a curiosidade e a

expectativa da leitura do episdio seguinte.


Pois bem, o segundo dos episdios clebres da cidade foi o dos crimes da
Rua do Arv^oredo, escritos ao longo de 11 "captulos" por Maurcio Machado,

pseudnimo de Dcio Freitas, ento jovem advogado com 26 anos na poca.


Aqui, o autor do folhetim revela, em sua escrita, dois traos bem marcados:
primeiramente, leu o processo contra Ramos referente morte de Klaussner,
consultou os jornais de poca e, sobretudo, inspira-se nos escritos de Coruja
Filho/Sebastio Leo, datados de 1900, provavelmente nos d*0 Independente

CATIIARINA ((JMF.-GFATF. L1NGI.\, SEDUO & IMAGINRIO

69

de 1903, na narrativa o Ajuirio de 1924 e certamente na crnica de Achylles


Porto Alegre de 1925; em segundo lugar, sua narrativa segue a de um folhetim,
ou seja, a de uma intriga romanesca, criando situaes e atribuindo falas e in
tenes aos personagens.
Se seu texto lido como a verdade do acontecido, estaremos diante de

outra instncia de anlise, que a do mundo do leitor. Quais sero as expecta


tivas para com a leitura de crimes clebres, trazidos nas pginas dos jornais em
pequenos episdios, de forma seriada? Conhecer o que se passou neste passado
que j se faz distante... E, se tais informaes tiverem eco em recordaes dos
mais antigos e na difusa memria social da cidade, o lido ter o sabor de um
acontecido inquestionvel!

Anarrativa, contudo, apresentada de molde a "contar o quesesabe", "apesar


das lendas" criadas ao longo dos anos. O narrador se coloca distncia dos fatos
narrados e mesmo chama a ateno doleitor para certos desvios, como quea apon
tar que a lenda, o mito, a tradio oralepopularconstrem verses falsas sobre o
acontecido, que porsua vez seapia emescassa documentao. Mesmo assim, asse
vera o articulista, mesmo quea fantasia deforme aqui e ali a verdade histrica, neste

caso, a fico fora inferior prpria realidade!'^^ Desta maneira, o escritor prepara
o leitor para um relato verdadeiro, mas que promete ser superior fantasia!
Na seqncia da exposio, a narrativa do escritor de tais episdios em srie
d a seu texto um efeito de real, tal a seriedadedas informaese as demonstra
es de conhecimento das fontes. Ele no um historiador, mas fornece, desde
as pginas do jornal, uma verso do passado. Ao mesmo tempo, este mesmo
escritor se autorizaa criar situaes e mesmo falas novas para o desencadear dos

acontecimentos. No precisa citar ou exibir fontes, pois se trata de um jornalis


ta, e no um historiador...

Neste ponto, cabe enfatizar a indeciso quanto ao estatuto de seu texto:


ele fala do que sabe, do que leu ou cria uma pea literria sobre o acontecido?
Trata-se, pois, de um folhetim histrico, mas que se apresenta como reporta
gens que no assumem esta hipertrofia ficcional.
Comecemos pelo perfil de Catharina, personagem central na exposio de

Achylles Porto Alegre. ACatharina das pginas dofolhetim mais doque a bela
amante de Ramos. mesmo uma mulher de beleza excepcional, reportada ainda
nos autos do processo como mdher de rara bele2ut, ou ainda mulher loira excep
cionalmente bela, fazendo com que uma das testemunhas chegasse a exclamar:
esta mulher um anjo de belezaV^'^
De onde retira o autor tais informaes, que inclusive tormun loira'esta

Catharina, que at ento tivera cabelos escuros? Lembremos que o cabelo loiro
associado com a beleza e a pureza, em tradio que remonta Idade Mdia.
Todas as princesas so, em princpio, loiras nos contos de fadas e so morenas
aquelas identificadas com a maldade ou o pecado.

70

SANDRA JATAIlY PESAVENTO

De lima certa forma, o articulista deposita em Catharina, a bela loira, um

caiter ambguo: esta mulher belssima submissa a seu amante, sendo singu
larmente apaixonada por aquele celerado gala quem obedecia cegamente, a to
dos os horrores assistindo e consentindo, pois o jornalista afirmava que, diante
de crimes to hediondos^ era no fora capaz do menor movimento de repulsa'^'''.
Portanto,estamulher capaz de to grande paixo era tambm fria...E fraca? Co

varde? Mentirosa? Traidora? Que monstro se ocultava debaixo de to angelical


aparncia, de to canina dedicao a Ramos? Que mulherera essa? Que mulher
teria este jornalista inteno de representar aos leitores?
Em certa medida, possvel surpreender neste folhetim uma verso atua
lizada, para os anos quarenta, da verso traada por Achylles Porto Alegre nos
anos vinte. Sim, Catharina tudo fizera por amor e paixo, mas tambm trara,
mentira, seduzira. Entretanto, o discurso deAchylles Porto Alegre mais moralizante. De uma certa maneira, Catharina aparece claramente travestida como
afemmefatale a arrastar os homens para a perdio. J Machado/Freitas mais
complacente a respeito do comportamento de Catharina, e assume a posio
de que, por exemplo, as suas tais sadas noturnas no seriam exatamente para
caar suas vtimas, mas sim declaraes prestadas polcia para esquivar-se de
um envolvimento maior no crime. Um libi, em suma. Catharina, mesmo api-

xonada por Ramos de quem cmplice, constri um caminho paralelo para


inocentar-se ou eximir-se de culpa.

Assim que Catharina descrita em sua performance como muito nervosa


diante da polcia durante o mandato de busca em suacasa,'^'^ mesmo a soluar,
abraando-se desesperadamente a Ramos quando este foi preso.Ela definida
como dbile bela,^'^^ e se antes era definida como nervosa, ao depor, o teria feito
com serenidade e mesmo demonstrando firmeza ao ser submetida a uma aca

reao frente a Ramos. Contraditria Catharina, talvez to contraditria como


so todas as mulheres, em seu comportamento lunar, porque no? A bela loira
muito revelara, mas no revelara tudo da trama, que acabou vindo a lume pela

bocade outra mulher, a preta Senhorinha.


J Ramos robusto, vivo e simptico, longe do tipo sinistro a lembrar um
vampiro dos registros policiais da poca e de verses anteriores. Ramos um de

socupado, mas sedutor, mesmo fascinante com as mulheres, pois envolvente,


capaz de tudo por ambio. Dotado de sangue frio, cnico, calculista e astuto,
Ramos era uma das personalidades mais desconcertantes e complexas conhecidas
na histria da criminologiagacha.^^^ A demonstrar sua frieza, revelava Cathari

na queJos Ramos, aps oscrimes cometidos, banhava-se, perfiimava-se, vestia


sua melhor roupa,comia e bebiapantagruelicamenteV^^
Constri-se assim, na narrativa jornalstica e folhetinesca, um perfil de
patologia criminal. O assassino um monstro porque doente, degenerado,
teatralizando e representando para si mesmo um outro personagem aps a rea-

CATUARINA COMF.-GFSTR LINGIA, SEDU-O & IMAGINRIO

71

lizao de cada homicdio. O crime era, para ele, libido, expres.so no traje, na
refeio e nas disposies amorosas, como revelara a bela e loira Catharina.'^"'
O autor Maurcio Machado/Dcio Freiras se z valer da sua condio de
jornalista, de trazer ao leitor uma narrativa convincente e clarado acontecido, mas
cria uma srie de circunstncia e delineia comportamentos plausveis. No traz
provas, mas suposies convincentes. Por exemplo, aumenta o nmero das vti

mas, aprofundando e complementando uma suspeita levantada porAchylles Porto


Alegre quando invocava a memria social sobreo caso da Rua do Arvoredo.

Aqueles desaparecimentos que o povo murmurava e comentava como pos


sveis de serem atribudos a Ramos, o jornalista confirma: sim, a colona de
Santa Cruz e um certo colono de Nova Petrpolis que haviam sumido foram
tambm assassinados pelo aougueiro e seus restos haviam sido achados em
uma chcara do bairro Petrpolis, alargando assim, para outras zonas da cidade,

o territrio atingido pelos crimes da Rua doArvoredo!


J o sinistro corcunda, que no chega a ir a juzo no contexto do acon
tecido", revelado como sendo cmplice de Ramos no esquartejamento das

vtimas. Para algum que teria lido os documentos de poca, o jornalista em


questo mistura os dados criminalsticos e judiciais, dizendo que o processo

pelo homicdio de Klaussner fora o primeiro a que fora submetido Jos Ramos
eque este teria feito uma confisso minuciosa do crime, com requintes de deta
lhes realsticos.'^'' Eo pobre cozinho preto, revelador do crime com seus uivos,
incorporado na histria, tal como em Achylles, mas volta aseu destino trgico
deser abatido pelo cruel assassino que Jos Ramos.

Em suma, tais alteraes da histria, tais circunstncias criadas vo muito

mais alm do que se poderia chamar do resgate de uma memria social sobre o
caso. Machado/Freitas realmente cria uma verdadeira histria romanesca base
ada no crime acontecido.

Por outro lado, nesta mesma linha ficcional, Machado/Freitas acrescenta

outros pequenos detalhes no desenrolar dos acontecimentos, de molde a incri


minar ainda mais Jos Ramos, da mesma maneira que outras, antes o haviam

feito: uma peruca fora achada entre os pertences das vitimas na casa da Rua do
Arvoredo, que Ramos dizia lhe pertencerem.'' Mas, justamente uma peruca.

Se ele tinha vasta cabeleira, porque necessitaria disto? Assim, de detalhe em de

talhe, uma trama urdida de molde a confirmar, com riqueza de informaes,

aquilo que todos j sabem: que Ramos oculpado, que um falso, cruel, um
monstro.

Entretanto, reiteradamente, ao longo de quase todos os captulos do fo

lhetim, oautor faz questo de afirmar que, apesar das evidncias acumuladas,
nada provava que Jos Ramos fabricava as tais lingias com a carne de suas
vtimas. Mesmo porque, argumentava, entre as ossadas encontradas, vrias es
tavam com os restos em decomposio, aexalar forte cheiro. Se o destino dos

TI

SANDRA JATAHY PESAVENTO

cadveres fosse realmente serem transformados em chourios, os ossos deviam


estar limpos...
Por esta altura, o leitor poderia se perguntar; e os habitantes da cidade, no

estranhariam o gosto de tais produtos? Escritor de crimes clebres, o jornalista

se empenha em mostrar que busca averdade dos fatos - Nada h, positivamente,


qte autorize a convico de ser verdadeira a lenda}^^ confirmando, frente ao
pblico, sua busca de veracidade. Entre lenda e realidade, o autor do folhetim

histrico chegar a datar com preciso o surgimento do boato da lingia: em


maro e abril de 1864,^^'^ quando a voz do povo comeou a murmurar que o
casal atraia viajantes para os matar, esquartejar e vender suacarne transformada
em lingias. Foia voxpopuli querse manifestou, afirma o jornalista, voz a que
ele dar razo e se utilizar como uma espcie de prova ao longo do folhetim
que escreve.

E, finalizando, vem deste folhetim histrico a nomeada de como era chama

da a velha e repugnante Catharina pelos moleques de rua, quando ela percorria


Porto Alegre a vender suasvassouras e chinelas: CatharinaPapa-Gente! Cathari
na Papa-GenteP^^ Voxpopuli, vox Dei, parece quere acrescentar o jornalista...
Fico entre as fices, o fato do folhetim ter sido publicado dentro de
uma srie de outros crimes atravs das pginas do Dirio de Notcias no final
do ano de 1948 deve ter contribudo muito para a consagrao de uma verso
definida sobre os episdios da Rua do Arvoredo. A rigor, Machado/Freitas re
colhia informaes e verses e dava-lhe uma formavendvel ao grande pblico,
fixando, pelo texto impresso, um certo "ocorrido", romanesco e palatvel, dei
xando ainda o suspense de um mistrio no ar: afinal, as tais lingias eram de
gente mesmo? TeriaJos Ramos vendido realmente tal produto aos habitantes
da cidade no passado?
Em 1961, um outro cronista da cidade, Ary Veiga Sanhudo, retornaria
ao tema dos crimes da Rua do Arvoredo. Na crnica Os monstros, Sanhudo

inverte a narrativa, dando-lhe tanto o tom de um registro do cotidiano, datado


de 1888, que remete s recordaes dos mais antigos a respeito do incidente
ocorrido em 1864.

Assim, no melhor dos estilos de construo literria, este cronista que reme
mora velhos espaos, personagens e prticas sociais da cidade, na trilha aberta

por Antonio lvares Coruja e por Achylles Porto Alegre, comea sua narrativa
em uma fria manh de inverno de 1888, onde uma aglomerao de curiosos se
formara em torno de uma velha e maltrapilha mendiga, na esquina da Rua dos
Andradas com a Paissandu (atual Rua Caldas Jnior):

A velha andrajosaestava estendida na calada, tendo parte do busto esqueltico


e a cabea horrenda apoiados na parede doprdio que, nesta conjuntura, servia-lhe
de triste travesseiro. No podia ser maisfeia! Nuns olhos azuis baos e vidrados,
distribuam-se as carnes murchas e ressequidas de uma cara chupada, onde se pen-

CATIIARINA COME-GFKTF: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

73

duravam uns cabelos decididamente sem cor e no mais inimaginve desaliTiho.


Em torno cLi boca ascjuerosa esemi aberta, sangrentas manchas estars eputrejatas
deixavam aparecer dois ou trs dentes cariados e enegrecidos que bem atestavam
os ltimos estgios dum estado canceroso da desgaada mulher. O corpo era uma
repugnante caixa de ossos, escondida nuns trapos imundos efedorentos, donde so
bressaam os braos epernasesquelticas, cobertas deferidas purulentas. No tinha
mais do que isso como vestimenta, a no ser uns chinelos de corda pudos, atirados

sobre o cho, como atirado estava oseu gosso esujissimo chapu depalha. Na mo
pestilenta emirrada, apertando nutis dedos de mimiia, viam-se escassos nqueis que
a caridadepblica lhe havia jogado.^^^
A cena descrita de um horror absoluto, pois o cronista no poupa adjeti
vos que qualifiquem a misria e o aspecto repugnante da personagem, encontra
da morta na rua em uma manh de inverno. Remete, por sua vez s recordaes

de Achylles Porto Alegre que a teria visto na rua: estava cancerosa e apresentava
um aspecto repugnante..Tudo indica que Sanhudo sevale desta passagem da
crnica memorialstica deAchylles para ir mais alm no terreno da fico.
O cronista no espectador da cena que narra e que, supostamente, reco

lheu de algum. tambm um outro desconhecido que invade a trama nar


rativa para explicar aos presentes de quem se trata. Trata-se um velho homem,
com vasta barba branca aparada, envergando apurado traje nego logo, um
desconhecido, mas, nitidamente, das camadas superiores da populao que

identifica a morta, fazendo um gesto com a bengala aarredar o chapu da men


diga: Finalmente a Catarina morreu!

Voz narrativa dentro da crnica contada por Sanhudo, o distinto senhor


de barbas brancas passa a explicar multido boquiaberta que ali se achava
a diablica Catarina do Ramis, a tal que atraa com o seu charme pois fora
outrora de uma beleza invulgar e hresistvel as futuras vtimas, com as quais
era fabricada lingia para vender populao. Estabelece-se, assim, para o

espantado leitor do incio dos anos sessenta do sculo XX o depoimento de


uma testemunha do passado, tomada no final do sculo, mas que remetia ao
incidente dequase cem anos antes. No encadeamento de tempos e narrativas, o

contraste das cenas se revela brutal: com que ento, aquele farrapo hiunano fora
um dia uma bela e sedutora mulher?

Sim, confirmava oancio, que tudo sabia, aconfirmar tambm aespantada


indagao de um jovem que assistia esta cena: Lingiiias^.^^^
Na seqncia das explicaes, Sanhudo recolhe os dados presentes em

Achylles Porto Alegre, descrevendo as artimanhas sedutoras de Catharina em


plena juventude e beleza, a enfeitar-se e perfumar-se para atrair incautos a casa

da Rua do Arvoredo onde eram abatidos pelo machado do sinistro Ramis. Mes
mo certos termos usados por Achylles reaparecem no texto de Sanhudo como
os "DJuan seduzidos" , mas sua crnica ainda mais enftica, ao pintar com

74

SANDRA JATAHY PESAVENTO

cores to vivas a morte de Catharina, confirmando a viso dafemmefatale e da


fugacidade da beleza...
A descoberta dos vrios crimes se dera talvez no por acaso Deus no
dorme^ sentenciara o distinto senhor, mas por um providencial cachorrinhoy
animal de estimao do caixeirinho sacrificado e que permanecera porta da
casade Ramis, ganindo e arranhando a porta de tal forma que atrara a ateno
da vizinhana.''^
Como inovao narrativa, Sanhudo faz seu annimo depoente-narrador
surgido do passado comentar com sua platia de curiosos; E as li7tgiUas ento

que a cidade comeu!... O tal distinto senhor ainda afirmara ter estado junto
multido que cercara a casa dos suspeitos quando a polcia fora fazer uma vis
toria. Logo, Sanhudo retira do passado uma testemunha oculardos fatos, dan
do com isso credibilidade narrativa. E dada voz, na crnica memorialstica, a

algum l havia estado, no tempodo acontecido e que se torna testemunha. Ele


estivera l e tudo presenciara.
Mais do isto, esta testemunha vira passar o casal homicida, presos e ca
minho da cadeia. Ramis se apresenta como um alemo alto, muito ruivo, olhos

fundos e caraindiferente, ao lado de uma Catharina ainda jovem, linda nas suas
belas tranas loiras, vestida dum modesto traje branco que mais ainda destacava as
suasformas perfeitas e esculturais. Tinha na cabea um manto azul e Deus me
perdoe parecia uma santa! O seu rosto que era singularmente belo, refletia uma
serenidade diablica. L iam eles no meio dos guardas e acompanhados pela multi
do muda e traumatizada.'^'^

O texto muito significativo nas colocaes que faz. Ramis torna-se, em

definitivo, um alemo, tal como o definira Achylles Porto Alegre, chegando


mesmo a tornar-se ruivo; de Catharina, a imagem pintada passa a lhe atribuir

olhos azuis, complemento natural dafigura emblemtica da beleza quese busca


compor com os seus loiros cabelos, arrumados em tranas.

Mais o simbolismo e ascorrespondncias vo mais alm quando compara a


figura de Catharina a uma santa: a aluso a Nossa Senhora clara. Como se v,

no julgamento final da personagem, a tradio popular, recuperada pela escrita


de Ary Veiga Sanhudo, resgata os dois esteretipos da representao femini
naa santa e a bruxa , alertando, mais uma vez, para o fato de que, sob as
formas de uma, poderia se ocultar a outra. Na serenidade das feies da jovem,

se expressava a beleza do Diabo. Em certo momento, Sanhudo chega a chamar


Catharina de vampira}^^^, o que remete a uma imagem j presente no perfil de
Ramos, pela descrio dele feita pelo escrivo da polcia.
Mas, com relao Catharina, a exposio da decadncia fsica e da runa
humana em que se converteu a outrora bela e sedutora loira, Sanhudo foi mais

longe que Achylles. A conotao moral e a lio de que o crime no compensa


exemplar. Seo tal velho senhordistinto relata que Ramis morrera velho, cego

CATUARINA COMF-GF.NTF: LINGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

75

e odiado, Catharina arrastara por mais tempo a sua culpa, constituindo-se na


encarnao da mais viva e terrvel desfaa humana, arrematando suas explica
es ao povo que o cercava, a ouvi-lo, com estas palavras dirigidas ao cadver:
Que Deus perdoe os teus pecados, Catharina, sepude^^
Pouco importa que as datas estivessem trocadas, que mesmo a multido
que se demonstrara enfurecida na poca acompanhasse agora ?nuda e traumati
zada, o trajeto do casal at a cadeia.

Arepresentao da representao estava feita e consolidada. Catharina ComeGente assumia lugar de destaque na memria social da cidade. E esta cidade de
Porto Alegre parecia no s ter mistrios terrveis no seu passado como sua popu
lao, nestas dcadas recentes, tinha uma predileo pelos crimes clebres...

Assim, no de admirar que em 18 de fevereiro de 1964, o jornal ltima


Hora comeasse a publicar uma srie em quadrinhos, em 22 edies, sobre os

Crimes que abalaram oRio Grande e que o primeiro deles enfocado fosse justa
mente Oaougue macabro da Rua do Arvoredo}^^
Eis, pois, o crime da Rua do Arvoredo transformado em histria em qua
drinhos! Surge como uma histria contada no de fadas, mas de horror que
comea como uma novela ou folhetim: Corria oano dagyaa de 1862 e o Ar

voredo continuava sendo aquela rua tranqila como as demais que compunham a
Cidade Baixa de Porto Alegre. Nada mudara ali: os mesmos vizinhos, as mesmas
conversas, pouca novidade.

Asituao descrita antecipa a grande mudana, que se da com a chegada


de um novo casal de moradores na rua: ele, homem calado, de grandes bigodes,

ficava a maior parte do tempo em casa eela, bonita, com seus longos cabelos
loiros, saa todos os dias, aresponder com um leve aceno de cabea eum ligeiro
sorriso os cumprimentos que os homens, na rua, lhe faziam. As imagens nos

mostram esta linda moa, elegante ecoquette, com um olhar de soslaio esedutor
para os cavalheiros que se curvam, tirando ochapu. Longe estamos da situa
o vivida por Catharina eRamos, vivendo entre populares, afazer de sua casa
uma espcie de hospedaria noturna. Esta Catharina vaidosa, ocasal parece ter
posses e ela troca de toilette todos os dias.

Qual adiferena essencial do folhetim para ahistoria em quadrinhos, uma


vez que ambos so narrativas, acontar histrias, inventadas ou no? Se ofolhe
tim opera atravs do texto, so os recursos da linguagem, odelinear dos perfis,
os dilogos criados, os juzos de valor expressos, os qualificativos para os atores

eas prticas aquilo que far oleitor construir imagens mentais efixar sentidos
sobre onarrado. J ahistria em quadrinhos opera preferencialmente atravs da
imagem, seriada e expressiva, para dar fora narrativa. A imagem apiesenta,

com relao ao texto, uma alteridade interessante: o seu valor de exposio,

dado pelo carter figurativo da mesma, que permite uma captura imediata do

rodo. Nos personagens apresentados, gestos eexpresses da face edo olhar an-

76

SANDRA JATAHY PESAVENTO

tecipam os sentidos que o texto possainsinuar. As imagens so fortes no sentido

da sua memorizao e podem mesmo conduzir a uma fixao de tipos e perfis.


Pois bem, a figura que inaugura a srie dos crimes da Rua do Arvoredo
Catharina, com sua gestualidade e olhares insinuantes, alm de visualmente
apresentar-se segundo o perfil j apresentado anteriormente pelas crnicas:
junto com o marido, so um casal de alemes que se muda para a rua. Eles
so objeto de curiosidade para a vizinhana, austera e de origem luso-aoriana,
desconfiada por serem alemes e por serem novos moradores. Alguns mesmo,
desconfiados, passam indiferentes presena perturbadora de Catharina nas
ruas, a desfilar sua elegncia e beleza. Portanto, desde o incio, h uma rea
firmao de dois componentes a marcar o casal de recm chegados: a etnia e a
beleza da mulher, assunto j bem explorado por Achylles Porto Alegre, Macha
do/Freitas e Sanhudo.

Os boatos de especulao da vida alheia logo indicam que ele, Ramis,


aougueiro e fabrica lingias. Logo, a histria em quadrinhos j introduz estas
indicaes referentes ocupao do recm-chegado, descobertas pelas "inves
tigaes" dos vizinhos, ocupados em falar da vida alheia. Outra pergunta se
erguia, a motivar conjeturas; seriam casados? Neste ponto, seria talvez a exces
siva beleza da mulher o elemento a perturbar o senso comum: mulher to bela
poderia ser uma esposa?
Enquanto os passeios dirios de Catharina despertavam suspeitas nos cida
dos mais srios, logo confirmadas por verem a esposa do aougueiro acompa
nhada de forasteiros,''^^ as lingias de Ramis, o alemo bigodudo, comeavam
a ser consumidas e muito apreciadas pelos moradores da Rua do Arvoredo e

arredores. Os desenhos nos mostram o fabrico e a degustao de tais iguarias,


fixando as imagens fundamentais da trama: a populao de Porto Alegre come
ra lingia de gente!
Igualmente, so expressivas as representaes de uma Catharina a seduzir
desconhecidos na rua, a motivar o repdio das senhoras ao seu comportamen
to, confirmando a primeira impresso de que belaloira no era boa coisa. Note
mos que, at este momento da histria que se desenrolaem imagens e pequenos
textos, Catharina a figura central, e mesmo aquela que chamaateno por ter
comportamento dissonante dos bons costumes locais. J Ramis um aouguei
ro que fabrica lingias com excelente recepo no mercado.
Logo, a suspeita se desencadeia com Catharina, a sedutora de forasteiros,
mas cresce quando gente conhecida comea a sumir inexplicavelmente na Rua
do Arvoredo. Neste momento, uma senhora da vizinhana acusa o casal de ale

mes polcia, dizendo ter visto o desaparecido com Catharinae mesmo entrar
na casa maldita, acrescentando que aquela mulher teriaparte com o diabo^'^''. As
imagens so expressivas na continuidade da trama: ela, a mulher do alemo,
a suspeita nmero um, desde o aliciamento de homens que realizava uma

CATIIARINA COMF-GF.STR: LINGI/\, SEDUO & IMAGINRIO

77

prostituta, portanto at o desaparecimento de pessoas, que ora inquietava a


vizinhana e a polcia.
Se Carharina fora vista com o desconhecido e o levara para casa, tudo in
dicava ser ela e seu marido, por extenso os culpados do sumio. Nesta
histria policial em quadrinhos, Ramis entra na suspeita por ao do com
portamento de Catharina, mais ostensivo vista. Chcrchez Iafeimne, parecia
mesmo ser a regra de conduta a seguir nestes casos de mistrio... E tambm,
at aqui, configura-se uneaffaire defemines: uma mulher delatara outra mulher
suspeita...

As gravuras seguintes mostram umaaglomerao de gente na rua, a discutir


o caso.^'^'^ Uma ronda noturna fora instalada, mas nada se descobria. Quem
seria, afinal, aquele casal de alemes? O leitor desta histria em quadrinhos se
depara com a figurao do boato e com a inquietude popular.
O ingrediente nmero dois da suspeita e desencadeador da revelao dos
crimes d-se com a introduo na histria do pequeno caixeiro do armazm
vizinho da casa de Ramis, com seu cozinho que o acompanhava por tudo.''^^
As imagens so bem feitas, expressivas, a mostrar a animao em frente do ar
mazm, que por liberdades narrativas foi deslocado paraa Rua do Arvoredo, ao

lado da casa suspeita. Menino e cozinho do o toque da inocncia histria


que se revela macabra: segundo a trama jsabida, um dia o menino desaparece
e o cachorrinho rondas na rua, parecendo diz um senhor na calada querer
que o acompanliassem...As imagens mostram que nesta cidade pequena, mas
de ruas caladas, casas coloniais cobertas de telhas e com pessoas nas ruas, tudo
motivo de comentrio.'^''

Nos dois plos, entre a maldade sedutora de Catharina e a inocncia ani


mal da fidelidade canina, revela-se o desenlace da descoberta terrvel. As ima

gens so muito expressivas: o cozinho a guiar os vizinhos at a porta da casa do


aougueiro, enquanto um passante se volta, intrigado. Todos observam, todos
comentam, tudo est a quebrar a normalidade da vida. Em dose, represen
tado o fiel cozinho, a arranhara porta e, por dentro da casa, cm belo desenho,
na penumbra, Catharina e Ramis observam pelas frestas da veneziana.''^' O
desenhista d a ver aos leitores aquilo que todos esperam: sim, trata-se de uma
trama diablica, que logo se revelar. Como num bom folhetim, a histria em
quadrinhos tem forte apelo e parece dizer: aguarde, leitor, o episdio seguinte,
onde tudo ser revelado!

Nesta histria em quadrinhos, o cozinho delator salvo, esperando, a


abanar a cauda, reencontrar seu dono. Alertada pelos cidados, a polcia vem
e arromba a porta da casa.''^ A violncia do gesto contrasta com a docilidade
canina, a esperar alegremente seu mestre.

O leitor se depara com a grande revelao nas imagens do dia 29 de feve


reiro, neste ano bissexto de 1964:descendo ao poro, a polcia se depara com os

78

SANDRAJATAUY PESAVENTO

cadveres da sriede crimes tenebrosos que ali eram praticados, a demonstrar que
as vtimas sei-viam para a fabricao de lingias de carne humana! O desenho
exibe o horror dos policiais diante do espetculo de um homem dependiirado
de cabea para baixo, como em um aougue, tendo em torno ossadas no cho e

os instrumentos para a despostao dos cadveres sobre uma mesa ao ladoJ''^


A repercusso desta descoberta mostrada nas imagens seguintes, a revelar
a agitao e o alvoroo que sucedia no espao pblico, com as pessoas a comen
tar, e o macabro das ossadas humanas encontradas no poro da casa, cercadas
pelos ratos.Se a crnica memorialstica ou o texto de histria induzem a

imaginao do leitor a visualizar cenas do passado, a histria em quadrinhos j


oferece a imagem pronta daquilo que teria ocorrido um dia, a inserir detalhes
de um plausvel acontecido: ratos a cercar ossadas, porque no? Tais imagens
fixam cenas de uma histria extraordinria, tal como do pecado cometido: o
canibalismo, tabou maior da civilizao.

Aas sem sombra de dvida, esta histria em quadrinhos consagra a figura


de Catharina como a personagem principal da sucesso de crimes: na confisso

dos culpados, levados presos, revela-se que ela, com sua cara bonita e requebros
provocantes^ servia de isca para atrair os homens, afirmaes acompanhadas das
manobras de seduo da bela loira, a lembrar com suas formas as pin-ups das
dcadas de cinqenta e sessenta e, com seus beijos, uma cena hollywoodianar^^
Ora, as pin-ups... Nascidas no sculo XX, elas so fruto de um desejo das
novas geraes de libertar-se da moral puritana de uma Amrica perpassada
pelos valores familiares e os comportamentos reprimidos. Se elas comeam a

insinuar-se na dcada de vinte, comeando a aparecer nas capas de revistas, em


um mundo onde a comunicao de massa, em termos europeus, j utilizava a
mulher como o elemento onipresente de propaganda dos mais divesos produ
tos, realmente no ps-II Guerra que elas se impem. Primeiro restritas aos
calendrios que "ornamentam" as garagens e oficinas de automveis, depois
ganhando cada vez mais espao nas revistas, os Estados Unidos consomem e
exportam ilustraes de belas mulheres: pernas longas, cintura fina, seios fartos,

traseiro saliente, ar provocante... No belo rosto, a ambigidade: "maldosamen


te ingnuas", elas misturam inocncia angelical com atitudes ousadas. Desde

situaes imprevistas do tipo ''Cus! Perdi ?ninha calcinha!- pouco mostran


do de fato, mas liberando a imaginao - at a exibio de atitudes de corisca,

estas pin-ups que faziam delirar os rapazes so bem o exemplo das fronteiras
morais das dcadas de cinqenta e sessenta diante da progressiva liberao dos
costumes. Very sexyy e exportvel: no Brasil, na mesma poca, a revista O Cin
zeiro mostrava aos leitores as formidveis
do Alceu, produzidas por Alceu
Penna e com grande aceitao junto ao pblico. Eis, pois, Catharina-pin-up
mostrada aos leitoresda cidade de Porto Alegre na aurora dos anos sessenta, mas

com um diferencial: Ela talvez s seja falsamente ingnua para seus incautos

CATIIARINA C(JME-GF\TR LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

79

admiradores do sculo XIX, pois o leitor do sculo XX j est preparado para


consumir a imagem que ora lhe apresentada: Cacliarina a devoradora de

homens, a vampira sedutora,


fatale do sculo XIX e da Belk poqtie que
se apresenta com a aparncia fsica de uma pi7i-up. O visual pin-up correspon
dia ao ideal da maior parte das mulheres da poca e tambm aos sonhos dos
homens: sexy mas castas.J Catharina-pin-up s corresponde na aparncia a
este modelo, pois em essncia ela m e devassa.

Primeiro, Catharina agira sobre forasteiros, depois sobre qualquer um que


aceitasse o amor que oferecia para no faltar matria prima para a satnica in

dstria. A imagem desta seqncia que se expe de forma narrativa, para o


leitor, trabalha basicamente com a figura da caine e sua simbologia: a de Catha
rina, que se oferece aos homens, e a destes, com o grande dose das lingias
sobre um prato com uma mo estendida para peg-las.^^ Metaforicamente,
aqui se expressam, neste nosso pecado da capital, dois pecado capitais: a luxria
e a gula.

Na seqncia das imagens que recompem o destino trgico das vtimas,


v-se a entrada destas na casa, pela mo de Catharina, o alapo da morte abrindo-se, a fazer tomb-las no poro, onde os aguardava o machado do terrvel
Ramis. A truculncia da cena vista pelos leitores da sria era acompanhada de
explicaes: para aqueles mais vigorosos, que ainda resistiam, o aougueiro ti
nha de redobrar a violncia dos golpes, at findar a sangrenta tarefa...
Sim, o aougueiro era um monstro, uma besta fera, talvez um louco furio
so, mostravam as imagens da violncia. Aexpresso de seu rosto, ao dissecar os
cadveres para fabricar as famigeradas lingias satnica."^'' Mas no final do
ato, Ramis corria para sua bela e tornava-se manso e amoroso, a oferecer-lhe os
bens que tirara das vtimas. Notemos o aproveitamento dos detalhes das ltimas

verses do caso da Rua do Arvoredo, quase que a sugerir que por trs de todo
assassino se esconde uma mulher to ou mais terrvel. Na imagem que ilustra

este procedimento de Ramis, aos ps de Cadiarina, esta se apresenta sorrindo,


deleitada, vaidosa e sempre sedutora, a dizer que, sem sua beleza, nada teriam
conseguido!-*^'

Logo, Catharina , na verdade, a principal culpada de tudo. Ela tem Ramis,


o monstro, a seus ps, levando talvez o leitor a considerar qual dos dois perso
nagens o mais monstruoso nesta histria terrvel.

O final da histria em quadrinhos segue o destino dos culpados e o relato


deseu fim. Nas imagens queseexibem, um Ramis atrs dasgrades, cego, a pur

gar seus crimes, e uma Catharina j velha, doente e miservel, a vender chinelas
na rua, contrastando sua decrepitude com a beleza de um outro tempo.^*^^ Mas
esta histria em imagens no endossa as crnicas de Achylles Porto Alegre ou
Ary Veiga Sanhudo para a morte de Catharina em uma fria manh de inverno,
jogada na rua.

80

SANDRA JATAHY PESAVENTO

A retomada desta memria colhida e trabalhada por outros escritores, por


tanto, no tocai. Cliega-se mesmo a afirmar que ningum tnais soube dela,
perdendo-se na mejnria do tempo. Mas resgatada mais uma vez, por certo,
trabalhando com a fora expressiva das imagens, nesta seqncia narrativa da
histria em quadrinhos.
Entendemos que, a partir deste momento, as memrias e as histrias sobre
os crimes da Rua do Arvoredo j se encontram fixadas, em verses de contnua
reescrita, e que foram, nas dcadas seguintes e at hoje, objeto de mltiplas
representaes. Cludio Elmir^"^ elenca uma srie de reapropriaes desta his
tria: em 1987, o romance Ces da Provncia^ de Luis Antonio de Assis Brasil,

da Editora Movimento; em 1990, a pea teatral de Hrcules Grecco, com dire


o de Camilo de Llis, Os crimes da Rua do Arvoredo; em 1995, o filme curca

metragem O caso do linguiceiro^ com direo de Flavia Seligman e roteiro de


Francisco Ribeiro; em 1996, o livro de Dcio Freitas desta vez sem o recurso

de pseudnimo, O maiorcrime da terra. O aougiie humano da RuadoArvoredo.


Porto Alegrcy 1863-1864y publicado pela Editora Sulina. Cabe referir que em
1997 foi publicado em Paris o artigo Catarina Come Gente: Pimaginaire de Ia
femme devam le crime (Porto Alegre, XIXe. sicle), de Sandra Pesavento,^'" resul
tante de um seminrio realizado em Paris no ano anterior. Deste evento, foi

publicado em So Paulo por S. Pesavento "Catarina Come-gente", na revista


Imaginrio, pela USP (n. 7, 1997).

Sobre a desmontagem e crtica desta ltimaobra de Dcio Freitas se cen


tra a anlise de Elmir, que alm de estudar os diferentes momentos em que se
deu a apropriao discursiva dos acontecimentos referentes aos crimes da Rua do

Arvoredo,se empenha em mostrar a precariedade da tese de Freitas, realizada


com o apagamento deliberado dos acontecimentos3^^ Analisa como este autor
se vale, para a demonstrao de suas idias, do apoio em documentos que s
ele consultou, que ningum viu e que depois da escrita do livro, foram por

ele perdidos. No pretendemos retomar aqui esta questo, j analisada por


Elmir.

Nossa preocupao, como j foi afirmado, no com a veracidade ou no

das lingias terem sido fabricadas com carne humana o que, a rigor, im
possvel de saber... ou discutir a culpabilidade dos atores sociais envolvidos.
Trabalhamos na busca da recuperao do imaginrio construdo sobre estes cri
mes e a forma como todas estas verses acumuladas sobre o incidente apontam
para determinadas linhas bsicas de estrutura da histria, a compor um enredo,
retido pela memria social:
os crimes da Rua do Arvoredo envolveram uma srie de homicdios e a

fabricao de lingia de carne humana;


os culpados eram alemes;
Jos Ramos ou Rarnis era um monstro assassino, mau e astucioso;

CATMARINA COMF.-GFJ^TF: LINGIA, SEDUO Sr IMAGINRIO

81

sua mulher, Catharina Paise, foi a grande figura coadjuvante que possibi
litou os homicdios, atravs de suas artes de seduo.

Catharina torna-se opivotz trama e seconsagra como o esteretipo da m


mulher, ou dos perigos do feminino. Catharina corresponde a esta representa
o arquctpica sobre a mulher, bastante antiga, c que chega ate ns. De certa
forma, Michelet um dos precursores no resgate desta dimenso do imaginrio
social sobre a mulher. Nasuaconhecida obraLasorcire,-^^ Michelet indica que
foi a Natureza que fez da mulher a feiticeira. Sem querer cair na questo levan

tada pelo autorosmistrios do corpo feminino e suas funes que acaba por
opor a mther-natureza ao homem-adtury entendemos que o que se poderia
chamar de naturezafeminina^ ou o feminino uma construo simblica. E
esta, no caso, dada pelo olhar e pelo julgamento dos homens sobre as mu
lheres. Com propriedade, Jacques Le Goff afirma que Michelet enfoca bem a
questo quando centraliza suaanlise num aparente paradoxo: justamente no
momento em que a mulher emerge como uma personagem de maior presena

na histria que preciso diaboliz-la. neste momento, na passagem do sculo


XIV para o sculo XV, em que se acentua a sua faceta de bruxa, de sexualidade
desregrada, dotada de malcia, capaz de realizar sortilgios e malefcios. Mais do
qtie isso, esta representao feminina trabalha com a idia de que a mulher
perigosa, porser capaz de trair e seduzir.-^'*

Afigura arquetpica de Eva tomada no como ame de todos os homens,"'^


mas como aquela que no soube resistir serpente e foi capaz de arrastar Ado ao
pecado, oque redundou na expulso do paraso, para sempre perdido...Ou talvez,
nesta viso do perigo feminino se possa mesmo remontar aLilidi, aanti-Eva, ver
dadeira primeira mulher criada, segundo outra verso judaica da Bblia, o Zohar.

Expulsa do paraso por m conduta sua no submisso ao poder masculino de


Ado foi condenada a errar no mundo das trevas, tornando-se a amante de L-

cfer, oanjo decado.^'^' Metfora da mulher livre epoderosa, ela apersonificao


da capacidade sedutora da muUier, consciente dos seus atributos epodendo mes
mo ameaar aordem estabelecida. Neste sentido, Lilith cpraticamente varrida do
contexto oficial. Por um outro prisma, poderamos agregar aesta verso ou antiimagem damulher algumas outras caractersticas associadas ao seu temperamento

ou natureza, como, por exemplo, a incapacidade de guardar segredos ou a eterna


curiosidade feminina, alegorizada na figura mitolgica de Pandora.

Ocerto que tais representaes so trazidas como uma decorrncia natural,


como algo prprio da mulher ede seu temperamento. As identificaes sexuais
so fabricadas, como se sabe, a partir de papis culturais esociais historicamen
te construdos, e as representaes, no caso, induzem o olhar e o julgamento,
pautam os comportamentos e normalizam as prticas.

Mas estamos a analisar uma figura do sculo XIX, confessadamente coad


juvante de crimes.

82

SANDRA JATAirV PESAVENTO

Nossa Catharina Palse, a maldita, nos ajuda a compreender esta socieda


de onde mulheres reais assumem papis sociais definidos por expectativas do
simblico. Sem dvida que, diante do perigo feminino, uma sociedade que se
aburguesa, vinda de uma ordem patriarcal, fabrica imagens desejadas de mu
lher. A distino social se acrescentam as variveis da situao social e da etnia,
por vezes distantes do esteretipo desejado. Neste contexto, a demonizao de
Catharina, portadora da beleza do diaboy tem a sua lgica: a representao da
mulher-feiticeira o modelo a ser estigmatizado, temido e, por vezes, erigido
em objeto de desejo. Mas, se dominada a sua "natureza" pela "cultura", torna-se

possvel coibir comportamentos indesejveis e garantir o controle social.


Catharina Come-getite no foi um padro de mulher, foi mesmo uma figura
extraordinria e uma exceo. Mas, pela excepcionalidade, surpreendemos as
normas e o comportamento do social.
E, o que se torna mais instigante para ns, julgara forma pelaqual esta per

sonagem foi sendocontada e recontada atravs do tempo, em sucessivas e cumu


lativas representaes, a retrabalhar uma imagem, a reconstruir uma histria.
Catharina Come-Gente, a "bela" dos crimes da Rua do Arvoredo ocupa um
lugar, hoje, importante no imaginrio social da cidade. Afinal, no foi ela a
responsvel por um dos sete pecados da capital?
Mas outros seis restam, nossa espera...

Referncias bibliogrficas

Sainc-Hilaire, Auguste dc. Viagem ao Rio Grande doSul (1820-21). Belo Horizonte: Itatiaia,
1974, p. 40.

Av-Lailemand, Robert. Viagem pela Provncia do Rio Grande do Sul (1858). Itatiaia: Belo
Horizonte, 1980, pp. 110-111.

O Rio Grande do Sul em 1852. Aquarelas de Herrmann RudolfWendroth. Hospital Igreja.

Mercado. Alfndega, fig 103.


Idem, Vista total de PortoAlegre, ig. 128.

CF. Planta de Porto Alegre que consta na obra de Francisco Riopardense de Macedo, Porto
Alegre, origem e crescimento. 2. ed. Unidade Editoria: Porto Alegre, 1999, p. 112.

Coruja, Antonio lvares Pereira. Antigualhas. Reminiscncias de Porto Alegre. ERUS: Porto
Alegre, 1983, p. 101.

Franco, Srgio da costa. Porto Alegre eseu comrcio. Associao Comercial de Porto Alegre:

Porto Alegre, 1983, pp. 42 e 45.


Franco, Srgio da Costa. Porto Alegre. Guia Histrico. Editora da Universidade: Porto Ale
gre, 1988, pp. 55-56.
O Rio Grande do Sul em 1852,Aquarelas op. cit., Porto Alegre vista doHospital fig 98.

10

Franco, op. cit., p. 171.

CATHARINA COMF-GE^TF: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO


11

83

Coruja, op. dt., pp. 101-102.

12 Franco, op. cit., p. 324,

13 Tbidem, p. 171.

14 O Rio Grande do Sulcni 1852. Aquarelas op. cit., Porto Ale^epelo sul. fig. 97.
15

Poros da Rua do Arvoredo, Arquivo Histrico do RGS.

16 Os Crimes da Rua do Arvoredo. Porto Alegre: Arquivo histrico" do Rio Grande do Sul/
Edies EST, 1993, p. 67.
17 O Mercantil, PortoAlegre, Ano X\T!, n." 84, 19/04/1864, p. 2.
18 Deutsche Zctung, PortoAlegre, n. 31, 20/04/1864, p, 3.

19 OMercantil, Porto Alegre, Ano XVI, n." 96, 03/05/1864, p. 2.


20 Deutsche Zeiting, op. cit., 20/04/1864.
21 O Mercantil,op. cit., 03/05/1864.
22

O Mercantil,

c\x.., 19/04/1864.

23 Auto deexumao e de busca. Apud Os crimes daRua do Arvoredo. Porto .Alegre: AHRGS/
EST, 1993. pp. 12-14.
24

Ibidem.

25 Deutsche Zeitnng, op. cit., 20/04/1864.


26 O Mercantil, op. cit., 19/04/1864.

27 Processo criminal n.'' 1070, Apud Os crimes..op., cit, pp. 46-49.

28 Auto de perguntas feitas a Catarina Pal.se. Apud Os crimes... op. cit., p. 14.
29 Auto de perguntas... op. cit., pp. 14-15.
30 O Mercatiti, op. c\t., 19/04/1864.
31

Ibidem.

32

Deutsche Zeitung, op. cit., 20/04/1864.

33 Auto de perguntas... op. cit., p. 20.

34 OMercantil, op. cit., 19/04/1864; Auto das perguntas... op. cit., p. 14.
35 Auto de perguntas... op. cit., p. 15.
36 Deutsche Zeitung, op. dt., 20/04/1864.

37

O Mercantil, op. cit., 19/04/1864.

38 O Mercantil, Porto Alegre. Ano XVI, n.85, 20/04/1864, p. 2.


.39 -Autos... op. cit., pp. 16-17.

40 O Mercantil, Porto Alegre. Ano XVI, n.85, 20/04/1864, p. 2.


41 Deutsche Zeitung, op. cit., 23/04/1864.

42 OMercantil, Porto Alegre, anoXVI, n. 86, 21/04/1864, p. 2.


43 O Mercantil, op. cit., 19/04/1864.
44 .Auto de perguntas... op. cit., pp. 15-16.
45 Autos... op. cit., pp. 16-17.
46

Autos... op. cit-, p. 18.

47
48

Autos... op. cit., p. 18.


Autos... op. cit., pp. 28-29.

49

Autos... op. cit-, p. 18.

84

SANDRA JATAHY PESAVENTO

50

Autos... op.cit., p. 18.

51

O Mercantil, op. cit., 19/04/1864.

52 Cf. Pesavento, Sandra Jataliy. Uma outra cida/ie, O mun/io dos excludos nofinal do sado
XIX. Ed- Nacional: So Paulo, 2001,

53
54

Autos... op. cit., p. 24.


Autos... op. cit., p. 22.

55

Autos... op. cit., p. 22.

56 Dentsche Zeitung, PortoAlegre, n." 33, 27/04/1864, p. 3.


57

Autos... op. cit., p. 23.

58 Deutsche Zeitung Porto Alegre, n. 36, 07/05/1864, p. 3.


59 O Mercantil PortoAlegre, ano XVI, n. 87, 22/04/1864, p. 2.
60 Autos... op. cit., p. 22
61 Auto do interrogatrio ao ru Carlos Rarhmann. Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op.
62

cit., p. 65.
Autos... op. cit., p. 24.

63
64

Autos... op. cit., p. 26


Autos... op, cit., pp. 27-28.

65

Autos... op. cit., p. 29.

66

Autos... op. cit., p. 30.

67

Autos... op. cit., p. 30.

68

Proce.s.so criminal n. 1.070, Apud Oscrimes... op. cit., p. 13.

69

Autos... op. cit., pp. 26-27.

70

Autos... op. cit., p. 24.

71

Autos... op. cit., p. 30.

72
73

O Mercantil, op. cit., 19/04/1864.


O Mercantil, Porto Alegre, ano XVI, n. 87, 22/04/1864, p. 2.

74 RELATRIO apresentado pelo Presidente da Provncia de So Pedro do Rio Grande do


Sul, Dr. Esperidio Eloy de Barros Pimentel na 1sesso da 11 legislatura daAssemblia
Provincial. Porto Alegre, Typographia do Correio do Sul, 1864. pp. 10-11.
75 O Mercantil, PortoAlegre, ano XVI, n. 87, 22/04/1864, p. 2.
76 Auto das perguntasfeitas a Catharina Palse, op. cit., p. 14.
77

Deutsche Zitung, op. cit., 20/04/1864.

78 O Mercantil, Porto Alegre, AnoXVI, n. 90, 26/04/1864, p. 1.


79
80

O Mercantil op. cit., 22/04/1864.


O Mercantil, op. cit., 22/04/1864.

81

Ibidcm.

82

Ibidem.

83

Moreira, Paulo Roberto. Entre o deboche e a rapina: os cenrios sociais da criminalidade po


pular em Porto Alegre (1868/1888) Porto Alegre, Programa de Ps-Graduao em Histria,
UFRGS, 1993 (dissertao de mestrado).

84

DeutscheZeitung, op. cit., 20/04/1864.

CATIIARINA COME-GF.NTF: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

85

85

Ofcio n. 264 da Secretaria de Polcia ao Vice-Presidente da Provncia. 19/04/1864. Apud.


Os crimes... op. cir., p. 92-93.

86

O A/err<7^/7, op. cir.. 19/04/1864.

87

Daitsche Zeitung, op. cit., 20/04/1864.

88 Deutsche Zeitung, Porto Alegre, n." 32. 23/04/1864, p. 3.


89 O Digenes. Jorna! Crtico e literrio. Porto.-Megre, Ano I, n. 42, 24/04/1864, p. 1.
90 O Mercantil, Porto Alegre. Ano XH, n. 85, 20/04/1864, p. 2.
91
92

Ofcio n." 264 da Secretaria de Polcia ao Vice-Presidente da Provncia, op. cit., pp. 92-93.
Falase Relatrios do Presidente da Provncia. A 7.08. Relatrio do Bacharel Joo Marcelino

deSouza Gonzaga. Apud. Os crimes da Rua do Arvoredo, op. cit., p. 92.


93 Relatrio do Ministrio da Justia, 1865. B3-.312. Apud Os crimes da RuadoArvoredo, op.
cit., pp. 91-92.

94 OMercantil, Porto Alegre, Ano XVI, n.'' 94, 30/04/1864, p. 2.


95 OMercantil, Porto Alegre, Ano XVI, n.97,04/05/1864, p. 2.

96 DOrnano, Paul Baptiste. Um Baro na Provncia. Apndice ao Relatrio Geral, 1863. trad.
Flvia .Moretco. EDIPUCRS/IEL: Porto Alegre, 1996, pp. 31 e 28.

97 Protesto da Cmara dc Vereadores dc Porto Alegre. Cmara Municipal de Porto Alegre,

Ata de 05/05/1864. Apud Coruja Filho. Datas Rio-grandenses, Globo: Porto .Megre/Rio de
Janciro/S.o Paulo, 1962, pp. 110-111 eSpalding, Walter. Pequena Histria de Porto Alegre,
Sulina: Porto Alegre, 1967, pp. 299-300.

98 Rochc, Jcan. Acolotiizao alem eoRio Grande do Sul. Vol. 2, Globo: Porto Alegre, 1969,
pp. 712-713.

99

Spalding, op. cit., pp. 111-112.

100 Oproce.s.so foi publicado pelo Arquivo Flistrico do Estado no livro Os crimes da Rua do
Arvoredo. PortoAlegre: AIIRGS/EST, 1993.

101 Tal como refere a nota dc Miguel Duarte, na apresentao da obra Os crimes da Rua do
Arvoredo, p. 7.
102 Processo n." 1.070,Apud Oscrimes... op. cit., p. /O.

103 Apud Os crimes da Rua doArvoredo, op. cit., pp. 92-93.


104 Proce.sso n." 1.070, Apud Oscrimes... op. cit., pp. 51-52.

105 Processo n." 1.070, Apud Os crimes... op. cit., pp. 5.3-55.
106 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., pp. 56-57.
107 Processo n. 1.070,Apud Oscrimes... op. cit., p. 57.
108 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., p. 58.
109 Proce.sso n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., p. 60.
110 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., p. 664.
111 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., pp. 60-61.
112 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., pp. 62-63.
113 Processo n." 1.070, Apud Os crimes... op. cit., p. 66.
114 Processo n. 1.070, Apud Os crimes... op. cit., p. 68.
115 Proccs.so n. 1.070, Apud Oscrimes... op. cit., p. 72.

86

SANDRA JATAUY PESAVENTO

116 Processo n. 1.070, Apud Os crimes...op. cit., p. 82


117 Processo n.o 1.070, Apud Os crimes... op. cit., pp. 85-87.

118 Cdice de Fundo: Justia: J-55 Rol de Culpados do Canrio do Jri e Execues criminais
do Termo de Porto Alegre, p. 18. Apud: Os crimes... op. cit., p. 90.
119 Ibidcm.

120 Aimanak Litterrio e Estatstico do Rio Grande do Sul, org. Alfredo Ferreira Rodrigues, Ed.
Carlos Pinto & C. Successores: Porto Alegre, 1897. pp. 66-67.
121 Clculo feito partir das informaes prestadas por Ramos em 1864, quando declarara ter
26 anos, o que daria para seu nascimento o ano de 1838.
122 dem, p. 67.

123 Rcverbel, Carlos. Maragatos epica-pata. Guerra civile degola noRio Grande. L&PM: Porto
Alegre, 1985, pp. 70-74. Observao: Castilhos recusou com violncia o trofu ofertado,
mandando, aosgritos, que Firminode Paula se retirasse de sua presena.
124 Correio do Povo, Porto Alegre, 08/08/1900.
125 Idem.

126 CorujaFilho. DatasRio-Grandenses. Introduo e notas de Walter Spaiding, Ed.Globo: Rio


de Janeiro/Porto Alcgrc/So Paulo, 1962, p. 97
127 Ibidem.
128 Ibidem,

129 Ibidem.

130 Pesavcnto, SandraJatahy. Vises do Crcere. Porto Alegre: Jcv/eb Editora Digital, 2003.
131 Coruja Filho. DatasRio-Grandenses... op. cit., p. 97.
132 Ibidem.

133 Ibidem.

134 Jos Ramos. O Independente. Ano 3, n." 141, Porto Alegre, 19/04/1903, p. 2.
135 Ibidem.

136 Ibidem.
137 Ibidem.

138 Ibidem.

139 Ibidem
140 Ibidem.

]4l Matrcula Geral dos Enfermos. Livro 9, 13/12/1899 a 04/07/1902, n.1610, p. 42. CE
DO P Santa Casa. Porto Alegre.

142 Anurio Indicador do Rio Grande do Sul. 1924, 5. srie. Porto Alegre, pp. 97-99.
143 Ibidem, p. 97.

144 Tome-se o exemplo do cachorrinho Bobby, de Edinburgque, se recusando a abandonar a

guarda do tmulo deseu mestre de 1858 a 1872, passou a ser alimentado pela comunidade
e mereceu mesmo uma esttua quando, anos depois, veio a morrer. A esttua se encontra no
cemitrio ao lado da igrejade Greyfriars, em Edinburg, Esccia.
145 Anurio Indicador... op.cit., p. 97.
146 Idem, p. 98.
147 Idem, p. 98.

CATHARINA COMF.-GFNTF: LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

87

MS Clculo Fcico a partir das declaraes deCatharina no interrogatrio da polcia, quando dera
28 cm 1864. tendo presumivelmente nascido cm 1836.

149 Porto Alegre, Achylles. y heira do caminho. Ed. Globo: Porro Alegre, 1925.
150 Porto Alegre, Achylles. Histria popular dePorto Alegre. Prefeitura Municipal: Porto .Alegre,
1940.

151 PortoAlegre, Achylles, O Ramis... op. cit., p. 125.


152 Idcm, p. 126.
153 Ibidem.

154 Idem, p. 130.


155 Idem, pp. 126-127.
156 Idem, p. 127.
157 Idem. pp. 127-128.
158 Porto Alegre, Achylles. Amor que mata. In: Noites de luar. Ed. (tlobo: Porto Alegre, 1923,
p. 142.

159 Diriode Noticias, 04/04/1925. Porto Alegre.


160 Porto Alegre, O Ramis... op. cit., p. 127.
161 Idem, p. 130.
162 Cf. timir, Cludio. A histria devorada. No rastro dos crimes da Rua do Arvoredo. Escritos:

Porto Alegre, 2004, p. 72.


163 Machado, Maurcio. O aougue humano da Rua do Arvoredo. Dirio de Notcias, Porto
Alegre, 09/12/1948, p. 8.
164 Machado, Maurcio. O aougue humano... op. cit., p. 8.

165 Machado, Maurcio. Um conviteparaa morte. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 10/12/1948,
p. 9.

166 Machado, Maurcio. O cozinhopreto. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 19/12/1948, p. 20.
167 Machado, Maurcio. O monstro perjiimado. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 21/12/1948. p. 9.
168 Machado, Maurcio. Uma husca macabra. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 11/12/1948, p. 6.
169 Idcm. p. 6.

170 Machado, Maurcio. Aconfisso de Catarina. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 12/12/1948.
p. 12.

171 Machado, Maurcio. Uma busca macabra, op. cit., p. 6.

172 Machado, Maurcio. O monstro perfiirnado. op. cit., p. 9.


173 Machado, Maurcio. O brinco de ouro. op. cit., p. 14.
174 Machado, Maurcio. O monstro perfiirnado. op. cit., p. 9.

175 Machado, Maurcio. Henrique, ocorcunda. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 15/12/1948,
p.ll.

176 Machado, Maurcio. Primeira confisso. Dirio de Notcias, Porto Alegre, 18/12/1948, p. 9.
177 Machado, Maurcio. Uma busca macabra, op. cit., p. 6.

178 Machado, xMaurclo. A lenda e os crimes deJos Ramos. Dirio de Notcias, Porto Alegre,
linnw, p. 9.
179 Machado, Maurcio. O aougue humano... op.cit., p. 8.

88

SANDRA JATAUY PESAVENTO

180 iMachado, Maurcio. A lenda e os crimes deJos Ramos. Dirio de Notcia.s, Porto Alegre,
23/12/1948, p .9.

181 Sanhudo, Ary Veiga. Os monstros. In: Porto Alegre. Crnicas de minha cidade. lE./DAC/
SEC/IEL.UCSEST: Porto Alegre, 1979, p. 161.
182 Porto Alegre, Achylles, O Ramis, op. cit., p. ????
183 Idem, pp. 161-162.
184 Idem, p. 162.
185 Idem, p. 163.

186 Idem, p. 162.


187 Idem, p. 163.

188 Oaoiigue macabro daRua do Arvoredo. ltima Hora, Porto Alegre, 18/02/1964. Desenhos
de Joo Mottini, texto de Paulo Koetz.
189 Ibidem.

190
191
192
193

Odoiigue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 19/02/1964.


Oaougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 21 /02/1964.
Oaougue macabro... ltima Hora, Porto ^Alegre, 20/02/1964.
Oaougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 22/02/1964.

194
195
196
197
198

Oaougue macabro...
Oaougue macabro...
Oaougue macabro...
Oaougue macabro...
Oaougue macabro...

199
200
201
202

O aougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 29/02/1964.


O aougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 02/03/1964.
O aougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 03/03/1964.
Reed, Walter. L'art des pin-up: commentaire historique. lii: Martignette, Charles e Mcisel,

ltima Hora, Porto Alegre, 24/02/1964.


ltima Hora, Porto Alegre, 25/02/1964.
ltima Hora, Porto Alegre, 26/02/1964.
ltima Hora, Porto Alegre, 27/02/1964.
ltima Hora, Porto Alegre, 28/02/1964.

Ixjuis K. lhe Great American Pin-up. Koln: Taschen, 2002, p. 21.


203 Meisel, Louis K. Le "hei" art de 1* illustration. In: Martignette, Charles e Mcisel, Louis K.
Use GreatAmerican Pin-up. Koln:Taschen, 2002, p. 28.

204
205
206
207

O aougue macabro...
Oaotigue macabro...
Oaougue macabro...
Oaougue macabro...

ltima Hora, Porto Alegre, 09/03/1964.


ltima Hora, Porto Alegre, 04 c 05/03/1964.
ltima Hora, Porto Alegre, 07/03/1964.
ltima Hora, Porto Alegre, 06/03/1964.

208 Oaougue macabro... ltima Hora, Porto Alegre, 13/03/1964.


209 Elmir, Cludio Pereira. A histria devorada. No rastrodoscrimesda Rua do Arvoredo. Escritos:

Porto Alegre, 2004.


210 Pesavento, Sandra Jataliy. Catarirui Come-Gente: reprsentation imaginaire deIafemme devam
le crime (Porto Alegre, XIXe. sicle).\-.es, femmes dans Ia ville. Un dialogue franco-brsilien.

Centre d'tudcs sur leBrsil. Presses deTUniversitc deParis-Sorbonne. 1997, pp. 125-135.
O mesmo artigo foi publicado em portugus na Revista Imaginrio, LABl/USP, n. 4. So
Paulo, 1998, com o ttulo de Catarina Come-Gente.

CATIIARINA CUMF.-GFSTFl LINGIA, SEDUO & IMAGINRIO

89

211 Elmir, op. cit., p. 32.

212 Idcm, p. 33.


213 Michelet, Jule<i. l.aiorcthe. Garnier-Fhniniarion: Paris, 196<S.

214 Le GoF, Jacquc-s. Hi.stoire et imaginaires. In; Le Goff.J. org. Histoiiv et imt^naire. Poitais:
Paris, 1986, pp. 10-11.

215 Duby, Georges e Pierro, Michelle. Iniages desfeinmes. Plon:Pari.s, 1992, p. 83.

216 Mcrvin, S. c Prunhubcr, C. Fennnes. Les grands mythesfininim travers le monde. Hcnnc:

Paris, Tribune dltions: Genve, 1987, p. 12.

3
MORRER DE AMOR; NEGO,

CHIQUINHA E A ESTRHYCNINA

O suicdio: da escrita do eu ao romance urbano

Morrer de amor. Desistir da vida. Suicidar-se. O ato extremo, de irreversvel re

tirada do mundo. Aviagem sem volta. Ou, talvez, a secreta esperana dequel, do
outro lado, a felicidade possvel. Apostar que o verdadeiro amor nunca morre.
Por vezes, suicidas deixam cartas, bilhetes. Derradeiro texto, escrita do eu,

exposio da aJma, truncada narrativa de um amor impossvel. No registro da


palavra escrita, a intimidade se revela e o sentimento se expe, para alm da
subjetividade, deixando o testemunho de um desenlace trgico.

Uma carta pressupe um destinatrio, logo um leitor. A publicizao do


drama carrega consigo o desejo da permanncia, valor que se agrega ao texto.
E, no mundo do texto, a fixao, pela escrita, de uma narrativa sobre o
acontecido, aspira uma durabilidade no tempo, um reconhecimento e uma

estabilidade discursiva sobre o acontecido, no s para o presente no qual se


inscreve, mas sobre um futuro que ainda no se realizou. A palavra escrita tem
esta ambio dc permanncia, como que a pretender aprisionar o tempo e, com
ele, o relato da vida que seencerra.
A carta ou bilhete do suicida escreve uma histria, autotestemunhando

uma experincia de vida, na tentativa de presei*var a memria de um aconte


cimento. Na palavra daquele que se despede, a narrativa escrita espera ficar na

lembrana e afirmar sua verso, e no apenas restar no domnio da oralidade.


E como se o suicida tomasse de emprstimo a Clio, a musa da histria, sua

trombeta da fama e seu estilete de escrita, para afirmar uma presena, ficar na
memria dos vivos e evitar o esquecimento.

A escrita do suicida carrega, pois, consigo, esta dupla ambigidade, entre


corte e permanncia no tempo, entre os mais profundos recantos da alma e a
socializao do drama com o mundo do leitor, tornando o privado, pblico.
91

92

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Cartas ou bilhetes de suicidasso registros das sensibilidades, desta aventura


da individualidade que se encontra no centro das ambies da histria cultural.
Capturar as razes e os sentimentos que qualificam a realidade, que expressam
os sentidos que os homens, em cada momento da histria, foram capazes de dar
a si prprios e ao mundo, eis o grande desafio, o creme de l crme da histria!
Entretanto, as sensibilidades so sutis, difceis de capturar, pois se inscre
vem sob o signo da alteridade, traduzindo emoes, sentimentos e valores que
no so mais os nossos. Maisdo que outras marcas do passado, elas evidenciam
que o trabalhoda histriaenvolve sempre uma diferena no tempo, imia estrangciridade com relao ao que se passou por fora da experincia do vivido.
As sensibilidades so tambm uma forma de apreenso e conhecimento do
mundo para alm do conhecimento cientfico, que no brota do racional ou das
construes mentais mais elaboradas. Na verdade, se poderia dizer que a esfera
das sensibilidades se situa em um espao anterior reflexo, na animalidade da

experincia humana, brotada do corpo, como uma resposta ou reao cm face


da realidade. Como forma de ser e estar no mundo, a sensibilidade se traduz

em sensaes e emoes, na reao quase imediata dos sentidos afetados por


fenmenos fsicos ou psquicos.
Mas, ao mesmo tempo, as sensibilidades correspondem tambm s mani
festaes do pensamento ou do esprito, pela qual aquela relao originria

organizada, interpretada e traduzida em termos mais estveis e contnuos. Esta


seria a faceta mediante a qual as sensaes se transformam em sentimentos,
afetos, estados da alma'. Ou, em outras palavras, este seria o momento da per
cepo, quando os dados da impresso .sensorial seriam ordenados e postos em
relao com outras experincias e lembranas.
Entretanto, mesmo esta experincia ntima e pessoal da sensibilidade, na

relao do indivduo com o mundo, historicizada. Os homens apreendem a


sentir e qualificar suas sensaes e emoes atravs da sua insero no mundo
social, na sua relao com o outro. Assim, o mundo do sensvel se constri com

o do espectador e do leitor. Mesmo que a experincia subjetiva seja nica c


intransfervel, ela se encontra no seio de um conjunto de representaes sociais
a que damos o nome de imaginrio. E este, bem o sabemos, a verdadeira rea
lidade, pois nos faz vere sentir o mundo desta ou daquela forma.
A histria cultiu-al tem se empenhado, entre outras coisas, a resgatar estas
tais sensibilidades do passado, ou as prticas culturais do sensvel, atravs das
marcas que deixaram nos materiais de arquivo, nas artes, na literatura.
Retornemos, contudo, aos suicidas, que cometeram este pecado contra a
prpria vida.
Estes nossos suicidas no suportaram o peso da vida e dela desistiram, mas
no sem antes deixar por escrito o relato de uma tragdia pessoal e de uma
experincia sensvel, dando uma explicao para o ato derradeiro, depoimento

MORRER DE AMOR: NEGO, CIIIQUINIIA E A ESmHVCXIXA

93

a ser lido por aqueles que ficaram. Gostaramos de nos debruar sobre um tipo
especial desuicdio. No se trata daquela modalidade que envolve um amor so
litrio, o triste amor no correspondido que leva ao desespero e deciso fatal.
Queremos nos deter noamor contrariado, noamor proibido, no amor rejeitado
pelas leis do social, que leva os amantes a um pacto de morte.
Os arcanos que presidem este tipo de suicidas so, de um lado, Fancesca da
Rimini e Paolo Malatesta e, de outro, Romeu e Julieta. A simbol2^rem o amor
maldito e condenado de Francesca por seu cunhado e o amor impossvel

pelas convenes sociais e familiares entre os Capuletto e os Monteccliio


convertem-se cm mitos literrios indicadores de uma conduta a seguir, difun

didos atravs dos caminhos de imia leitura e da educao do gosto, que fixa
padres e valores pelos quais so pautadas asaes.
Com isso, queremos analisar este morrer de amor atravs dos poderes da

fico sobre a vida, invadindo o real e despertando sentimentos quesetraduzem


em prticas culturais muito especficas como, por exemplo, o duplo suicdio.
Buscamos, pois, analisar como a literatura produz o sentimento e a leitura
capaz deproduzir efeitos fatais, porcerto sobre os comportamentos dos in
divduos. E, fato acontecido, em um desdobramento dos poderes da fico, ver
como a literatura volta a seapoderar deste acontecimento, devolvendo-o como
romance ao pblico leitor.

Estaramos, assim, diante de trs estgios daestetizao davida: aquele do


acontecimento, que acompanha as tendncias literrias dapoca e das leituras
feitas, que faz os atores do drama se aproximarem dos personagens dos ro
mances, que teatraliza o ato derradeiro e que deixa de si prprio uma constru

o narrativa; a da transposio do fato para matria de jornal, que obedece


ja um tratamento literrio, estetizando por sua vez o drama e mobilizando
o pblico para a histria narrada, assegurando a sua recepo; o da produo
literria de um romance verdadeiro sobre o acontecido, onde cotidiano e fic

o trocam de lugar, indo ao encontro de um horizonte de expectativas dos


leitores.

Para tanto, fomos buscar em Porto Alegre, capital do Rio Grande do Sul,
no final do sculo XIX, o que chamamos de um caso exemplar.

Porto Alegre dos suicidas: uma cidade onde se morre por amor

Os suicdios pareciam estar em alta naquele final de sculo, na aparente

mente pacata cidade de Porto Alegre, com pouco mais de 70.000 habitantes.
Histrias banais, dramas verdadeiros, motivos futeis ou poderosos, estavam en

tre os motivos desta desistncia da vida, para o que os suicidas se valiam, em

geral, dos mais variados tipos de veneno ou do uso da pistola, ecom menor fre-

94

SANDRA JATAHY PESAVENTO

qiincia o afogamento, nas guasdo Guaba ou do Riacho ou ento o mergulho


solitrio em um poo do quintal.
Que motivos teriam levado o preto Jos Corra Bello, "maior de anos", tra
balhador da chcara de da "exma. Sra. D. ManaJosFerreira", a seu malogrado
projeto de "pr termo existncia", tal como o moo de 18 anos, morador da
Rua da Varzinha, que ingerira cido fnico, ou o crioulo Paulino, de 20 anos,
que se dera um tiro de pistolana boca, junto ao forno de incinerao da Ruada
Azenha? Ou ainda o preto Jos, empregado no armazm, a dar-se uma tacada
no pescoo, e o pintor Jos Fischer a tentar enforcar-se? J a pobre Abrelina,
moradora da Azenha, tentara o suicdio ingerindo cabeas de tosforo de pau!
J nos casos fatais, por que teria o alemo de nome Bezing, morador da Rua
Ramiro Barcelos, de 64 anos de idade e rachador de lenha por profisso, para
enforcar-se em sua prpria casa? E o tambm alemo Alexandre Menn, empre
gado na casa de Jlio Israel, que se suicidou com um tiro de revlver na Praa
da Harmonia?^Talvez sem o saber, este "infeliz suicida"vmhTi confirmar a triste
fama do local: a Praa da Harmonia, dos poetas e sonhadores da cidade, era

tambm aquela preferida pelos suicdios, relatam as crnicas antigas...


Praticamente, nada se soube da "infeliz" Maria Argelina, moa que traba
lhava na fbrica de escovas de Petersen & Kaiser, para se ter suicidado, atirandose ao rio, de bordo do vapor que partia? Ou da "parda" de nome Balduna, de
25 anos, casada e moradora da Azenha, para atirar-se a um poo? Nada dizem
os jornais tambm da causa que teria levado Jos Manoel da Silva, morador da
Estrada do Mato Grosso, em frente ao hospcio So Pedro, "cidado" ^erivo
de 39 anos de idade, casado e com filhos, para dar-se um tiro de espingarda na
cabea, depois de ter feito a famliaausentar-se de casa, a passeio^. Tal como ou
tros subalternos assassinados, o pedreiro ganhava a sua cidadania pela morte.
Chama a ateno uma lacnica nota do Jornal do Comrcio de 28 de setem

bro de 1899: "Suicdio de uma me defamlia pobre"^. Por mais que no quei
ramos e no possamos penetrar no universo das razes que levam ao suicdio,
a brevidade da notcia provoca reflexes. A misria absoluta sobressai, levando

a imaginar a condio de pobreza da famlia. A representao narrativa choca


pelo tom telegrfico, mas, a rigor, tudo est dito. A excluso social atinge o seu
ponto mximo. No se sabeo nome, no se diz onde nem como. S se sabe que
era miservel e me de famlia.

Na verdade, de todos esses suicdios assinalados nos peridicos de maneira


pontual e sinttica s sabemos que eram de pobres, trabalhadores e que haviam
desistido de viver... So, no caso, notcia de jornal. Os peridicos registram o
fato, lamentam o ocorrido, mas no fazem suposies.
Por vezes, a freqncia de tais ocorrncias trgicas j virava motivo de pia
da por parte de alguns jornalistas dispostos a fazer graa. Foi o caso noticiado
pelo jornal Merca77tilsohiG o moo Reinhald Ludwig, empregado da confeitaria

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A /:SrRHyCA7XA

95

Stoll & Irmo, que tentara o suicdio com uma pistola, por estar endividado
e aborrecido com a vida. Comentava o jornalista, zombando dos motivos do
suicida: bon'ecido com a vida!Eela no , desde ocomeo, isto , do bero, tediosa
e insuportvel!'^

Mas, dentre as causas declaradas ou insinuadas pela imprensa e pela pol


cia, os males do amor pareciam arrastar atrs de si a maior parte dos suicdios e
tambm a provocar maiores comentrios e suposies. Suicdios ou tentativas
de, por amor, por cime, por desiluso rendiam notcia, vendiam nos jornais,
onde eram feitas insinuaes.
Parece ter sido a insatisfao conjugai que levou D. Maria da Glria, ca
sada h quatro meses com o cidado Manoel Gonalves Vianna, a tentar o
suicdio com a ingesto de uma dose de cido ntrico,^' que a levou a confessar
estar "aborrecida da vid'\ resolvendo com isso pr-lhe um termo." Ou, ainda,
a jovem Maria Jos, de 19 anos, mulher do anspeada Manoel Guedes, para
matar-se cm sua residncia, na Rua Lima e Silva, com um tiro de espingarda no

peito! E tais desavenas conjugais levavam morte tambm os maridos, como


a do sargento da Brigada Militar Manoel Hcrculano da Silva, de 27 anos de
idade, morador da Rua Duque de Caxias, que, aps discutir por cimes com
sua esposa Zulmira, matou-se com dois (!) tiros na fronte.^

Mas o suicdio por amor ocorria, principalmente, por fora do casamento

institucionalizado. Lugar de destaque ocupavam as ditas "mulheres de vidafcil".


Nesse contexto que se deu a tentativa de suicdio da meretriz Finoca, por
nome Delfina Silva, moradora da Rua Jernimo Coelho n. 5, que ingeriu

cido brico. Dizia o jornal: "Uma paixo amorosa determinou o ato da infeliz
rapariga'V^ Igualmente tentara suicidar-se, tomando uma regular dose decido
fnico, a prostituta Bertolina Gomes, de 40 anos, moradora da Rua da Cadeia,
levando o jornalista a comentar: "Amores mal correspondidos levaram a infeliz
mulhera tomar esta resoluo '
Temos ainda o caso de Adelaide Martinez Ruiz, a jovem prostituta espa

nhola da Rua General Paranhos, vindade Triunfo, onde fora abandonada pelo

marido, h poucos meses para a capital. Dizia o jornal: "Comeando a sofrer de


histerismo, a infeliz, vendo-se abandonada pelos seus, e doente, desesperou-se apos

um ataque histrico. Socorrida a tempo, foi salva". Repetem-se as tragdias que


tm por protagonistas as meretrizes.

Mas tais mulheres no eram apenas as protagonistas centrais dos atos suici

das. Elas tambm provocavam atos desta natureza, eram a causa de indivduos
tentarem contra a vida! Este parece ter sido o caso Salustiano Vieira da Silva
Pires, de 20 anos, solteiro, de profisso jornaleiro o que eqivale dizer que no
tinha profisso e que seempregava a cada dia no servio que lhe aparecesse... ,

que se atirou em um poo, na Rua do Parque. O motivo de tal ato fora aatitude
de sua amsia, Malvina Machado de jesus, uma "rapariga de 15 anos de idade".

96

SANDRA JATAUY PESAVENTO

que resolvera abandon-lo a conselho de uma irm de Salusciano, para irem


ambas explorarem a prostituio juntas! O jornal dizia que esta "horizonLaL"

argumentava que Malvina, "bonita e moa como , poderia ser muito feliz nesta
vidaV^ A prostituio, no caso, era atividade rendosa que seduzia as mulheres
pobres, tendo sido capaz de convencer Malvina...

Mas havia ainda as moas que se matavam por amor. Nesse registro quase
dirio, os jornais repetiam a razo no confessa, mas evidente para os leitores
de tais notcias. Baseados no diz-que-diz-que de vizinhos a respeito de outra
tentativa de suicdio por parte de uma moa moradora na Rua da Margem, os
reprteres afirmavam: "Segundo ouvimos, amores no correspondidos levaram-na
a prtica de tal ato de desespero". Tal como a moa Castorina, residente na Rua
do Arvoredo, que tentou se matar ingerindo uma grande dose de sublimado
de acnito. Nesse caso, anunciava o jornal, a jovem, que fora recolhida Santa
Casa, deixara um caderno de anotaes, e tinha-se como origem da tentativa de

suicdio os tais "amores mal correspondidos".^'*


Suicdio no consumado podia virar piada, e foi em tons jocosos, de tra-

gicomdia que o Jornal do Comrcio se referiu ao fato, desde o mergulho do


suicida no Cais da Alfndega at sua luta com Pedro Igncio dosAnjos o "anjo
salvador"At, Primavera, que, a custo, conseguiu traz-lo terra...
Mas outros fatos eram representados mais seriamente, como verdadeiros
dramas.

No caso de Paulina Fuchs, modista, alem, "moa bemparecida"de 25


anos de idade, um noivo a esquivar-se da promessa de casamento fora causa

certa da rejeitada noiva dar-se um tiro no estmago. Da suicida, que segundo


testemunhas se dizia andar "triste e abatida", conseguiu-se obter ainda uma ex
plicao para o ato: "Eo melhor quepossofazer". Nada mais sabemos de certo,
salvo se rastrearmos um pouco os personagens do drama. O noivo, Carlos Au
gusto Pabst, era empregado da Intendncia municipal. Seria parente de Joo
Pabst, antigo comerciante de Porto Alegre e proprietrio da importante fbrica
de gravatas e espartilhos fundada em 1892, em Porto Alegre, que ocupava o
prdio n. 76 da Rua Voluntrios da Ptria?'^ Trabalhavam nessa fbrica, em
1907, 120 operrios em 50 mquinas, e j havia obtido prmio na exposio
internacional de Colmbia, em 1893 e ainda obteria outros nas exposies de
Leipzig, em 1897, na Estadual de 1901 e na de Chicago em 1904.
Se fazia realmente parte da famlia, Pabst era por certo um moo da elite

porto-alegrense, mas as fontes no revelam o parentesco, s que o irmo de


Paulina, com quem a moa morava no Caminho Novo, no viacom bons olhos
esta "propenso amorosa".^^ Talvez seja por isto que Paulina, a jovem modista ale
m, fora morar h dois meses na casa de Carlos Stieh, na Rua Ramiro Barcelos,

antigo Beco da Marcela, ou seja, na dita colnia Africana. Fosse Pabst um moo

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A HSrRHVC.y/XA

97

bem nascido, a rejeitada noiva era uma modesta operria, e por a acabam as
suposies, que s permitem entrever algumas consideraes plausveis sobre a
nature/a do drama que comovera a cidade...

Alguns meses mais tarde ~ em novembro de 1895

Pabst publicou no

jornal um arrazoado no qual se defendia das acusaes sofridas, de ser o lnico


responsvel pelo suicdio de Paulina Fuchs e atribuindo a culpa ao irmo desta.
Guilherme Fuchs, empregado no comrcio da capital. A julgar pela indigna
o do articulista do jornal O MercanrU o silncio de Pabst e as suas tardias

explicaes no convenciam o piiblico leitor, escandalizado com o seu "nep-o


proceder", e no o haviam poupado das manifestaes da imprensa, que atirara
sobre ele "opeso desua indignao", arrematando a notcia com este julgamento
implacvel: "Se as leis os ?io punem, ao menos a sociedade que os despreze de seu
gmio e lhes atire todo opeso desua execrao"}'^
Teriam sido, ainda, os trgicos amores no correspondidos, que no afeta
vam somente as mulheres, a causa de mais outra tentativa de dar cabo vida,

dessa vez do moo alemo Hans Bennecke, frustrado em sua paixo amorosa,'

oude Pedro Primavera, cadete sargento do 5. regimento, o que rendeu potica


descrio nos jornais: "com o corao alanceado pelo amor, quis afogar a paixo
que oalucinava, afogando-se no plcido Guaha"}^
Por vezes, eram estranhos c inusitados casos que compareciam nas pginas
dos peridicos da capital, comoo de Frederico Frank, alemo de quarenta e oito
anos de idade, casado e com llios, morador do Faxinai de Dentro, municpio

de Santa Cruz, que viera para Porto Alegre, trabalhar na Padaria Zanandra,
onde dissera chamar-se Carbs Frank. Ali se enamorara e casara com Amlia

Muller, vivendo ainda no gozo da lua de mel desse segtmdo consrcio quando to
mou a deliberao de por termo existncia,^- degolando-se em um local ermo
da Rua da Floresta!

O suicida deixara duas cartas, escritas em alemo e dirigidas segunda mu


lher, pedindo que o perdoasse, dizendo no ser mau ou leviano, como muitos
supunham e todo o mal que lhe fizera poderia ser resgatado pelo muito amor
que lhe tinha. Razes do ato cometido? SuaAmlia, segunda esposa, no acre

ditava mais nele, dando crdito sua ciumenta primeira mulher... Alis, nem
esta nem os filhos mereceram uma carta do suicida. Face o acontecido, o jorna

lista comentava que parecia fora de dvida que Frank se suicidara com receio de
ser punido por crime de bigamia...

Casos bizarros como este, colocados parte, o certo que uma espcie de
onda de suicdios percorria a cidade e os peridicos diziam que esta era tuna ma

nia nacional que percorria o pas, de norte a sul, atingindo, sobretudo, os jovens.
Os jornais teciam comentrios sobre o assunto, trazendo para suas pginas

anlises feitas no exterior, pois o fenmeno se revelava mundial. Arespeito do


que identificava como um agitadofim desculo, o Correio doPovo trazia aos seus

98

SANDRA JATAHY PESAVENTO

leitores as reflexes do escritor francs Arsiie Houssaye, citando Proudhomme:


O suicdiofaz parte dos nossos costumes!

Trgica constatao, pois a notcia referia que esta prtica no se restringia


aos jovens enamorados de vinte anos, atingindo tambm as crianas, que por
vezes se atiravam ao rio Sena por um mau sucesso escolar!
O pensadorfrancs denunciava que o mal atingia, depreferncia, as meninas,
vtimaspreferenciais deste histerismo de desespero, essa espcie de vertigem do nada,

origina-se no absurdo de exigncias com que pretettdem sobrecarreg-las, as quais,


comeando por tocar ao ridculo, acabam por transformar-se 7io martrio queas v
timas, pondo departe os tratos que costumam infli^r a essas crianas sob opretexto
defaz-las sbias}^
O exemplo de crianas suicidas, que o artigo passa a enumerar e que permiti
ria estabelecer uma correspondncia com casos similares do outro lado do Atln
tico, apenas serve para mostrar como a prtica estava diflmdida na sociedade.
Mas, como foi anunciado, nosso objeto so os suicdios de amor. Alguns

jornais tentavam dizer que tal motivo era coisa do passado, como o Mercantil,
ao registrar, como displicncia, o suicdio por um tiro de pistola no peito do
moo Joo Carlos Vicent, de 17 anos de idade, empregado na casade comrcio
de Joaquim Neves, em Santa Maria. Comentando que diziam ser o motivo de
tal ato uma paixo amorosa, o Mercantil ponderava: Suicdios por amor ainda!
J nopassou o tempo deles?^^
Mas a moda no passara, no e a sucesso dos casos vinha provar a grande
ocorrncia dos males do amor. Dentre as causas declaradas ou insinuadas pela
imprensa e pela polcia, os maUs do amor pareciam arrastar atrs de si a maior

parte dos suicdios c tambm a provocar maiores comentriose suposies. Por


amor no correspondido ou contrariado, por cime, por desiluso diante da
infidelidade, os suicdios ou as suas tentativas rendiam notcia e faziam vender

os jornais.

Um novo jornalismo se instalava nas cidades, a produzir notcias roman


ceadas e de estilo folhetinesco, cm srie, interrompendo-se nos momentos de
clmax e prometendo voltar no dia seguinte com revelaes fantsticas...So
narrativas recheadas de dilogos, intercaladas com apreciaes morais e inda
gaes ao pblico do tipo: mas veja bem, caro leitor, cabvel uma atitudedestas
nos tempos de hoje! Ou ento: Voc, cidado honrado, pai defamlia, por certo no
concordar, etc, etc, etc...

O cronista ou reprter procura estabelecer uma cumplicidade e uma iden


tidade de pensamento com o leitor, convidando-o a participar das suas andan
as pela cidade e mostrando que, mesmo na pequena cidade de Porto Alegre,
podiam ocorrer casos extraordinrios e dramas terrveis, tal como aqueles que
ele podia encontrar na literatura da poca. Destes casos, era possvel fazer uma
histria, tendo Porto Alegre como cenrio de um folhetim.

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A FSrRHyC\'XA

99

E a cidade lia bastante, das elites s camadas mdias urbanas, como se po


dia ver nos anncios que as livrarias publicavam nos jornais, listando as obras
recebidas e que se encontravam disposio dos leitores.
Os catlogos dos livros da importante livraria Americana so bastante elu
cidativos. Na edio de 1890, o Anurio Literrio e Estatstico da Provncia do

Rio Grande doSulnos trazalgumas informaes sobre livros recomendados pela


crtica e postos venda na livraria: O imortal, de Alphonse Daudet, A dama das
camias, de Alexandre Dumas Filho, O conde de Camors, de Feuillet.^^ O esto

que da renomada livraria Americana eratambm divulgado atravs do Correio do


Povo,^ cm extensas listas que, ao longo do final do sculo, apresentavam obras
de autores europeus, como Gabrielle D'Annunzio, Edmond e Jules de Goncourt, Gustave Flaubert, Eugne Sue, Alphonse Daudet, Paul Bourget, Guy de
Maupa.ssant, Emile Zola, Victor Hugo, Alexandre Dumas Filho, Escrich, Leon
Tolstoi, Fedor Dostoievski, Gorki, TourgueneF, G. Ottnet, Jean Lorrain, Os
car Wilde, Charles Dickens, Michel Zevaco, Ponson du Terrail, Mareei Prvost,

Charles Nodier, Ramalho Ortigo, GuerraJunqueira, Camilo Castelo Branco,


Almeida Garret, Anatole France, 'Ihophile Gautier, Chateaubriand, Honor de
Balzac, Charles Baudelaire, Lamartine, Pierre Loti, Huysmans, Feuillet, Guerra
Junqueira, Antero de Quental, Ea de Queiroz, Goethe, Dante...
As listas ou catlogos de outras livrarias eram semelhantes e os vrios alma
naques da poca seguiam a mesma tendncia. Dentreosautores nacionais, Alen
car, Machado, Bilac e Coelho Netto despontavam entre os mais divulgados.
Este deveria, portanto, ser o tipo de literatura que, anunciada nos peri
dicos, atraa os interessados s livrarias da praa. Dos romnticos aos realistas,
chegando aos decadentisras da fin de sice, as preferencias literrias se expu

nham. Mas, aparentemente, com exceo de uma parte da elite ilustrada, era
para os romnticos que pendia a preferncia mais popular...

E, se observarmos as peas de teatro que se apresentavam no teatro So


Pedro,^'' teremos esta tendncia confirmada. Alexandre Dumas ocupava uma po

sio especial, com sua Dama das Camias batendo o Recordde encenaes...

Em julho de 1896, o Correio do Povo anunciava que a Companhia Modena


apresentava mais uma vez a pea Dama das Camias no Teatro So Pedro:"
Tivemos no sbado a represetUao do velho e emocionante drama de Dutnas
Adama das camias, pagina sentimental muito ao sabor das platias t^ue se ex
tasiam diante da comovente historia de Margarida Gauthier, a msera prostituta
regenerada pelo amor esantificada pelo sofrimento.

Comoprevramos, a concorrnciafoiboa. E toda agente que afluiu ao teatro certo

no se arrependeu de lter ido, pois oespetculo correu a contento geraldo auditrio.


Olga Lugo, interpretando a protagonista dapea, correspondeu s nossas pre

vises efirmou de vez os seus crditos de distintssima artista, digna sem dvida do
renome conquistadx) perante asplatias da Europa e da AmricaP

100

SANDRA JATAHY PESAVENTO

O agrado do pblico era grande, a pea retornaria vrias vezes, a repetir


o sucesso de sempre, mostrando ser um drama que no envelhecia, sempre ao
gosto das platias. Em agosto do mesmo ano, O Correio do Povo voltaria a co
mentar o gosto do pblico pela renomada pea romntica:

A Dama das CarneLias se7npre bem recebida pelo publico, e hoje haver razo
para que o sucesso seja completo, pois todos j sabem que a companhia Modena d
a composio de Dumas uma interpretao correta eparelha. Nessa pea digno de

seradmirado o trabalho de Olga Lugo, Lotti eDrago


Um romantismo fin de sicle, portanto, trazendo consigo as lutas terrveis
entre o desejo e o dever, ou entre a realizao do amor e as convenes sociais,
entre o sentimento do vazio e o desejo de evaso diante da fatalidade do destino.
Tudo, enfim, de molde a ambientar o suicdio, como auto-excluso de uma
sociedade onde o indivduo no mais se reconhecia.

Por outro lado, a exacerbao dos sentimentos podia ainda comparecer


como um contrapeso a uma sociedade violenta, onde quase todos andavam ar

mados e onde um novo regime o republicano se consolidava regionalmente


de forma autoritria e excludente, em adaptao do positivismo comteano.
Sobre os suicdios qtie se repetiam, por vezes os jornais encontravam di
ficuldade em fazer deles uma histria. Se no restara material escrito e se os

vizinhos e familiares nada relatavam, como saber as verdadeiras causas do ato?

Levantavam-se suposies, surgiam boatos, mas a notcia era curta.


Quando o suicida no deixava informaes esclarecedoras do ato praticado,
nem a vizinhana explicava suas razes, a notcia da tragdia merecia apenas
uma informao do sucedido, encadcando-se a muitas outras, como no caso de
do cambista italiano Miguel Francesco, de 30 anos, morador da Azenha, que
se dera um tiro de revolver na cabea." Francesco iria comparecer nos jornais
como mais um suicida, para fins de estatstica, pois as razes do ato morreram
com ele.

Mas, quando o suicida deixava cartas ou bilhete, estas vinham logo s p


ginas dos jornais, compondo o drama e ajudando a delinear o perfil do ator da
tragdia.
Foi este o caso de um suicida, que movimentou a imprensa no incio do
ano de 1896. Tratava-se de um jovem de 23 anos de idade, Adelino de Miranda

Ferreira Campello, que trabalhava no escritrio de uma fbrica de vidros no


Caminho Novo. Servira como sargento do 1. batalho da guarda nacional,

quando lhe haviam sido concedidas as honras do posto de alferes do exrcito.


Logo, era um rapaz respeitvel, com emprego e mesmo boas referencias,
considerado por todos como de conduta morigerada e bom proceder, o que
lhe granjeava muitas simpatias. Pertencia ao Clube Caixeiral e antes trabalhara
na loja de fazendas dos srs. Paranhos Jnior & Castilho, rua dos Andradas.

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A HSTRHYCX/XA

101

Era filho do capico reformado e tenente-coronel honorrio do exrcito Jos de


Miranda Ferreira Campello, que por muitos anos residira em Pelotas e no mo

mento era empregado da secretaria de polcia do Rio deJaneiro. Adelino, que


morava com seu tio Rua dos Andradas, era o tipo do que se podia considerar
um bom moo, trabalhador e correto.

Adelino havia comparecido ao trabalho na vspera do suicdio, como de


costume, sseis e meia da manh, para trabalhar, tranqilo ejovialcomo sempre,
sem demonstrar qualquer preocupao que o atormentasse.^- Contudo, referia
o jornal, momentos depois, porm, deixando o escritrio, foi ofici?ia, e a ingenu
200gramas decido stdfirico, preparado cotrosivo que ali utilizado no traballm
dafabricao do vidro e que se achava em um copo?^
Em martrio atroz, causado pela droga corrosiva, foi levado Santa Casa de
Misericrdia, onde, aps ser dado pelos mdicos como um caso perdido, veio a
falecer, depois sete horas de agonia emsofrimentos cruis. Interrogado por diver
sas vezes, Adelino s repetiraque o desejo de morrer o leva a cometer suicdio.
Todavia, comentava o jornalista, informaes de terceiros ou seja, o dizque-diz-qtie, os boatos a circularem na cidade diziam que ele se matara por

amor. Ou seja, o povo falava, e com razo: descobriu-se que havia deixado
cartas e cartes, para provvel alegria do jornalista, que conseguia, com isto,

construir uma histria trgica para seus leitores. Ou seja, Adelino quis que seu
suicdio ficasse "documentado". Mesmo que Adelino se recusasse, em agonia,
a revelar os verdadeiros morivos do ato extremo praticado, quis expor as suas
razes em narrativa que seria lida post-mortem.

Antevendo que seu suicdio ocuparia as pginas dos jornais, em uma destas
cartas, Adelino pedia:

A'imprensa Peo-vos o obsquio de, no meu necrolgo, no me chamarem


louco, sinftico [sic], correligionrio, amigo, etc. essas pornadas todas que vocs
tisam. Nem digam tambm quefoi um atodedesespero, porquanto eu nunca estive

mais calmo e refletido do que hoje. No digam tambm que covardia, porque
quem covarde no se suicida. Sade eassinantes. Ferreira Campello.^^
Notemos a certeza do suicida: no s ser notcia de jornal,como ocorrero

especulaes sobre os motivos que o teriam levado a tal ato... Por outro lado, o
suicida finaliza com uma pilhria: sade eassinantes, a ironizar tanto com a fr
mula do republicanismo positivista de saudao no final das missivas sade e
fraternidade eoutros textos prococolares como com o leifrnotiv de todo jornal:
Vender notcia, ser lido ter assinantes!

A seu pai, Adelino redigira uma tocante despedida, a revelar, enfim, os


motivos de seu suicdio:

Adorvelpai Custa-me bastante terde tecausar umdesgosto, mas oprimeiro


e ltimo. Teufilho, como todos os outros, tem um pouco de brio epudor, para ver-se
calcado no que tem de mais sagrado:- oseu amor. Pacincia, no a tenho, e mesmo

J02

SANDRA JATAHY PESAVENTO

para mima vida umfardo. Trabalhar spara mim um absurdo, eat hoje ofiz,
sujeitando-me a todas as privaes, porque queria casar-me; no o querem. Adeus.
Pague as minhasdividas. Caynpello.^'^
Portanto, nosso suicida fora rejeitado pela amada, que no quisera casar-se
com ele. O casamento, nica razo que o impelia a trabalhar e viver, uma vez
frustrado, s lhe deixara uma sada: suicidar-se. Ao pai, alm do desgosto, dei
xava a herana das dvidas.

Para o Sr. Arthur Tracey, gerente da fabrica de vidros onde trabalhava, e


que, entrevistado, s tivera para com ele palavras elogiosas, Adelino tambm

deixara algumas palavras, dissuadindo-o de tentarsalv-lo dos efeitos da inges


to do veneno:

Perdoai o desgosto que vou causar-vos, e no busque porforma alguma salvarme, se noproduzir o efeito desejado. Seuamigo Ferreira Campello.^^
Diante da exposio das cartas de Adelino, o jornalista estabelecia o seu
juzo para os leitores da notcia:

Supe-se apenas que o infortunado jovem, no tendo ainda posio social bas
tantepara poderdesposar uma distinta moa a quem consagrara seus afetos, deses
perou d esperar, epor isso deu-se a moHe.^^
Esta concluso ou pressuposio do jornalista nos d indcios para uma
situao que comparecer mais adiante; a idia de que os motivos que haviam
impedido Adelino de casar-se com sua amada fossem da ordem de um desnvel
social. Ou seja, o moo suicida fora recusado por no se situar altura ou ao
nvel exigido pela moa ou por sua famlia. Trabalhador, honesto, cumpridor
dos deveres, mas sem status para aspirar casar-se com a eleita de seu corao. Si

tuao indicadano como de anormalidade, como freqente nesta cidade onde


os desnveis sociais eram naturais.

O trgico caso, porm, no se encerrou a, pois o jornalista precisava ex


plorar mais a notcia e foi cata de outras informaes, que compareceram
nas pginas do jornal do dia seguinte: o padrinho e primo do suicida, tambm
chamado Adelino Adelino Peixoto de Miranda, conhecido guarda-livros da
praa, em casa de quem o moo residia - forneceu mais detalhes sobre o que
ocorrera como, por exemplo, o fato de que na noite anterior o rapaz passara
quase que toda a noite a escrever, mas sem despertar suspeitas, pois era muito
estudioso e dedicava muito tempo leitura.^
O padrinho o acompanhara nos seus ltimos momentos, assim como sua
esposa, a quem o moo, agonizando, pedira para ver. Disse ainda que parece
que Adelino esperava para morrer, apenas esta visita, o que implicava, em l
tima instncia, que no alimentava esperana de que nenhuma mulher amada
iria ao seu encontro.

Muito metdico, o previdente Adelino deixara todas suas coisas em ordem

em uma carteira de notas pequenas dvidas contradas, mas de pouca monta

MORRER DE AMOR: NEGO, CIIIQUINHA E A F.<TRHyCX/XA

103

e dvidas de outros para com ele alm de um pequeno escrito com suas delibe
raes sobre sua morte: O quemepertence para ti, mtindo profano, no vale nada;
mas para minha 7ne so preciosas relquias, epara eU dever ser tudo remetido.
Enterrem-mefardado. Campello.^'^
Notemos uma caracterstica que se ir repetir nestes suicidas metdicos, or
ganizados, que planejam com antecipao o ato extremo: a preocupao com o

enterro. Adelino queria enterrar-se comsua farda, levando na morte a dignida


de simblica de um uniforme. A morte solene, as cerimnias fnebres so um

ritual e o jovem fiizia questo de apresentar-se de forma digna nestasua ltima e

teatral apario cm pblico. Tais disposies para com seu corpo mostram que,
para este derradeiro ato, se espera um pblico. H um destinatrio, uma platia
para a cena derradeiraonde ele o ator principal.

Para o padrinho, deixara um curto bilhete, agradecendo a proteo que


sempre lhe dispensara e pedindo-lhe que o enterrasse como pudesse, que seu pai
pagaria as despesas. Todavia, o ClubeCaixciral, ao qual pertencia, no permitiu
isto, arcando com os custos do enterro de seu scio.

Para me, Adelino deixava uma tocante e potica despedida:


Minha boa e santa me - E' a misso dos poetas moirerem pelo seu ideal, e
seu filho no podia fazer uma exceo a essa regra. Lamento que no fosse possui

dor de um ttulo de bacharel e de meia dzia de contos de reis parafazerface s


contrariedades de que hoje sou vtima. um hoyror o que voufazer, bem conheo;
mas creia que em pleno gozo das minhasfaculdades mentais. Adeus, para sempre.
- Campello:^'^
O suicida reitera as condies de desnvel .social, expre.sso pelo ttulo de dou
tor c pelas boas condies financeiras, que lhe faltavam e que confirmavam assim
a sua tragdia pessoal de no poder concretizar seu amor pelo casamento. Aten
temosainda para a importante informao: o rapaz se autodefine como poeta, e
como tal, se v associado ao seu trgico destino, que o de morrer por amor.
Esta veia potica seria mellior ainda vislumbrada na carta de despedida
escrita ao irmo mais jovem, Alcides:
A meu irmo Alcides Vais ser o meu sucessor na ordem natural de nossa fa

mlia, visto que s dos homens queficam omais velho. s muito criana ainda, no
conheces afundo o corao humano, no sabes o que a adversieLide por quanto
tiunca sofrestcs as ag'uras do exlio, logo no podes avaliar o alcance desta minha
resoltio. Na verdade, cruel, morrer aos 21 anos, quando apenas a vida comea a
desabrochar, quando apenas omundo nos sorri (como diro osjornais), mas a pura
realidade oque ests ouvindo, o mundo s bom para quem no se impressiona com

ospreconceitos sociais, o mundo s bom para ospobres, pois que no tende em que
pensar tem cm si afelicidade.
No ames, e sepor acaso o amor desabrochar em teu peito, que seja por uma
mulhersem nome, semdinheiro, semfamlia, mas honrada, pois que sea encontra-

104

SANDRA JATAUY PESAVENTO

rasa amizadefranca^ e sem pelasque tepossam um dia, no melhor de tuas esperan


as impedir quesejasfeliz. Adeus vela pela nossa boa mee irmos e consola-os nesse
transe amargurado. Para o meu esquife, sflores, brancas, brancas como a neve, bem
branquinhas. Teu Campello.^^
Nosso potico suicida revela sua alma, seus sentimentos e suas razes; neste

contexto, fala em preconceito social, expresso mxima da desigualdade, da


intolerncia e da rejeio nas relaes entre os indivduos. Aquele que se despe
de da vida d conselhos ao irmo que ainda deve viver a sua: ao escolher uma
mulher para amar, que estaseja simples, pobre, mashonrada.Temos a todos os
ingredientes do drama romntico vivido por este rapaz que lia muito. Roman
ces de amor impossvel, por certo, como este que ele vivia, O detalhe das flores
brancas no caixo simblico, a assinalar o amor no consumado.

A mesma postura romntica, mesclada denncia social do preconceito,


se revela no soneto feito pelo suicida e encontrado entre seus pertences, onde
ele revela toda sua amargura e desprezo pela sociedade que impe barreiras
intransponveis:
Adeus

Adeus eu vou morrer sinto em meu peito


Um fogo abrasador ardente, em chamas.
Abre, 6 Morte, as cortinas de teu leito.

Cessa tu veneno vil qu inda finflamas.


Infame, muito infame o preconceito
Que tens, sociedade, que no amas.
Que s ao vil metal tens por preceito.
Por norma de prazer tudo difamas.
Eu sei sim odiar-te, e te detesto

Tu causas mil pesares, e ainda assim


Ters ainda uma vez pesar funesto.
Em ti o rico tudo o pobre-escarro
Pode ser que mil razes tenhas, p'ra mim
Tu no vales a ponta de um cigarro.
P. Campello

Notemos o P. que precede o sobrenome do suicida. Porque um P? Codinome do poeta? No mais saberemos...

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A STj?//)'C\7A',-l

105

Nem uma vez se revela o nome ou se menciona a figura da moa que moti
va todo este drama. Por inferncia, deduzimos que ela de nvel social superior
e que o recusou, por no ser rico e no ser doutor. Afinal, este Adelino s um

pequeno funcionrio de uma empresa, um caixeiro. Ganha um salrio condi


zente com a sua funo que, combinado a trabalhos suplementares de escritu
rao mercantil, lhe davam cerca de 450S000 por ms. Muito pouco para uma

moa rica da boa sociedade local, que poderia conseguir um melhor partido.
Adelino escolhera mal, seu amor no tinha futuro.

Outros pequenos bilhetes de Adelino tecem consideraes sobre a existn


cia, denunciando mais uma vez as barreiras intransponveis que acabariam por
destruir todos os sonhos. No havia salvao neste mundo injusto, parecia dizer
Adelino, poeta, romntico e filsofo.
Quem podeprevr ofuturo? Sejam aqueles que sejulgamfelizes, porquepos

suem U7n pouco dedinheiro, a adversidade ensina-los- a sere7n comedidos em seus


esplendores. Campello.^~
Em outro pequeno escrito, Adelino fazia uma exortao e uma defesa da
causa dos humildes contra os poderosos.

Odiai, meus irmos, sempre ofausto, fugi dos ricos,fugi das mais altas camadas
sociais, porque a s existe a hipocrisia, apodrido ea misria, e nega-vos aos que vos
parecem miserveis, vivei nas carruidas menos abastardas dasociedade eat encontrareis a felicidade vereis onde h amor, honestidade, honra e brio. Campello.^^
Detalhamos o caso de Adelino porque tais componentes de denncia
hipocrisia e o preconceito, tal como a angstia do amor impossvel, vo compa
recer em outros muitos casos de suicdio ocorridos na poca.

Igualmente, aingesto do veneno tornava-se aprtica corrente dos suicidas.


Notemos ainda que um dos venenos mais terrveis, a estricnina, era usada na
poca para corrigir o vcio da embriaguez, atravs de doses certas de injeo e,
como tal, adroga era vendida nas farmcias. Neste sentido, o Correio do Povo no
ticiava que um dos presos da Casa de Correo, Irineu dos Santos, vtima de em
briaguez, ficara curado com aaplicao de quatro injees de dois miligramas
44

Quando em 1. de setembro de 1896, o jornal Meieantil noticiou que na


cidade de Santa Maria, o jovem Joo Carlos Vicent, com apenas 17 anos, se
dera um tiro no peito, por causa de uma paixo amorosa, teceu o seguinte co

mentrio: Suicdiospor amor ainda!...J no passou otempo deles?^^


Na realidade, os maiores suicdios ainda estavam por vir.

Sobretudo na capital, manifestava-se uma onda sentimental, amorosa e tr

gica, varrendo a cidade. Contava-se ainda com uma predileo pelo veneno, e
com a estricnina sendo vendida em farmcias. O palco estava pronto, faltavam

s os atores daquele drama maior, que iria acontecer nos incios de setembro
de 1896, agitando de uma forma inusitada acidade de Porto Alegre na su^fin
de sicle.

106

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Um verdadeiro amor nunca morre: Nego e Chiquinha, um duplo


SUICDIO com estricnina

Tomemos a frase de Bram Stoker, referente a seu clebre personagem Drcula, mas para adapt-la nossa tragdia romntica, acontecida nafin de sicle
porto-alegrense: o de Chiquinha e Neco, cujo amor pretendeu vencer a morte.
Este foi o caso que os jornais da cidade anunciaram em setembro de 1896,
em uma srie de reportagens: a dupla tragdia de um amor impossvel, con

denado pela sociedade e finalizado por um romntico pacto de morte-, o caso


de Antnio e de Francisca, conhecidos como Nico e Chiquinha, que haviam
cometido o suicdio por ingesto de estricnina.
O fato, em si, j fazia a vida imitar a arte. Dois jovens que se amavam ha
viam ingerido veneno, como em um romance. E mais: para se aproximar dos

folhetins, ela, Chiquinha, de 19 anos, era pobre e bela, e ele, Antonio Borges
de Lima, conhecido por Nico, com 21 anos, bomio plido e de olheiras, com
belos e profundos olhos negros, era um moo bem apessoado e de boa famlia,
filho de Francisco Borges de Lima, capitalista da praa.
Um drama no melhor estUo da literatura acontecido em Porto Alegre e no
ticiado com requintes de detalhes por um novo jornalismo, a produzir notcias
romanceadas e de estilo folhetinesco, em srie, interrompendo-se nos momentos

de clmax e prometendo voltar no dia seguinte com revelaes fantsticas... So


narrativas recheadas de dilogos, intercaladas de apreciaes morais e indagaes
ao pblico, onde o cronista procura estabelecer uma cumplicidade e uma iden
tidade de pensamento com o leitor, convidando-o a participar das suas andanas
pela cidade e mostrando que, mesmo em Porto Alegre, podiam ocorrer casos ex
traordinrios e dramas terrveis, tal como os que se encontravam na literatura.

E, para que o leitor acompanhasse passo a passo o drama romntico, um


fato tambm inusitado: fora possvel entrevistar o rapaz antes da morte, na sua
terrvel agonia! Neste momento, a vida vivida, quase literatura, cede espao
vida contada pelos jornais Correio do Povo, Gazeta da tarde c Mercantil, mas

tambm romanceada.^^ Em tom de folhetim, as reportagens estetizam a trag


dia para o deleite dos leitores, na narrativa do trgico drama de amor,

Tudo fora surpreendido pelos reprteres que, aparentemente, andavam


pelas ruas da cidade, caa de notcias. Pois fora dessa maneira que um jorna
lista annimo, segundo o Correio do Povo, mas identificado pela Gazeta da
Tarde como sendo Caldas Jnior, o proprietrio daquele jornaP^ ao passar
s 21h30min pela Farmcia Firmiano, na Rua da Praia (Rua dos Andradas),
notara que alguma coisa de estranho ali sepassava:^^ Tratava-se de um dratna
pungenttssimo, de um extraordinrio acontecimento/^'^
Por seulado, o jornalMercantiP^^ dissera que to logo seinteirara do ocorri
do, em torno das 9 horas da noite, mandarapor l um reprter. Ou seja, a not-

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINHA E A .Vn?//l'C\7.VH

107

cia rapidamente se espalhara na cidade, narrando os detalhes do drama: o rapaz


Antonio, conhecido por Nico, entrara na Farmcia momentos antes, dizendo
ter tomado veneno e a pedir socorro, caindo depois preso p'andes contores
e espasmos. Grande nmero de pessoas, curiosas e ansiosas com a notcia, para

l haviam ocorrido. O incidente, ainda segundo MercantiU viera quebrar a tra


dicional pacatez da vida na capital rio-grandense.
E por a se sucedem as reportagens, que estetizam a tragdia para o deleite
dos leitores. O tom folhetinesco, os dilogos se encadeiam naquilo que o re
prter qualificou como o emocionante desenvolvimento de iim tranco drama de
amor acontecido na cidade:

Achava-se nafarmcia, sentado a uma cadeira, ojovem Antonio Borges Lima,


de 21 anos de idade, empregado at dois dias antes no escritrio da Companhia
Fiao e Tecidos.

Foiele oprimeiro a chamar o nosso companheiro que, seUoe acercando, com ele
travou o segiimte dilogo:
Ento, Borges, que isso?
Tomei estricnina e estou envenenado.

Como? Porque?
Uma loucura de moo, cousas do corao.
Alguma paixo?
Sim. Amo uma mulher e noposso viver com ela ostensivamente, porque a
sociedade no o consente. Por isso resolvemos moirer.'^^

Neste dilogo de um imaginrio acontecido, o texto parece tersido concebi


dode molde a informar o leitor, numa prvia, sobre osatores e a razo do drama.

Notemos que c o suicida que chama o jornalista, explicando as razes do duplo


suicdio: uma loucura de moo, cousas do corao.'^' Oti seja,aquele que vai morrer

espera que seu drama seja lido e conhecido por todos nacidade. Ator e produtor
da tragdia da morte, o suicida sepreocupa com a divulgao de seu aro.
Segue-se a explicao circunstanciada da tragdia, a qual no faltam as ex

presses romntico-trgicas a tal loucura de moo, ou as motivaes fatais do


corao e que nos remetem ao tom folhetinesco, tanto da reportagem quanto,
supostamente, do gosto do leitor. Este relato j usa as palavras de praxe, como

se a vtima, o desditoso Antonio Borges Lima, falasse de um outro, e no de si


prprio. O suicida jfaz um julgamento do seu ato, como seria apropriado para
algum mais velho referir-se ao fato cometido por terceiros.

Os dois jornais transcrevem o dilogo e explicao sobre o acontecido: o


moo no pode viver ostensivamente com a amante. A ruptura com os valores,
dada pelo suicdio, dada por uma confirmao da mesma ordem, No h luta
possvel, eles no podiam lutar contra a moral e a hipocrisia. A entrevista entre
o suicidado e o reprter prossegue, com detalhes de incrvel preciso, surpre

endentes para algum que atentara contra a vida e que se achava s portas da

1 08

SANDRA JATAHY PESAVENTO

morte, com fortes dores, mas que parecia empenhado em construir de seu ato
um verdadeiro acontecimento. Mesmo agonizando, Nico informa com clareza
surpreendente a identidade da amada neste dilogo derradeiro:
Ento trata-se de dois envenenamentos^

exato. Tomamos estricnina eu e minha amante.

Quem ela? Onde mora?


Chama-se Francisca da Gama e mora na Rua da Ponte, n. 169, entre as
ruas Clara e do Arroio.

Mas 7o eras tu que, h pouco, s 7 horas da noite, conversavas com uma

mulher, esquina da Rua do Arroio, quando por ali eu passei?


Era eu, sim, e a mulher era minha amante.

E quefaziam vocs?
Combinvamos o envenenamento.
E como obtiveste o veneno?

Roubei-o numa farmcia.


No sentes dores?

Nenhmna, sinto apenas contraes, sintoma da morte. E s lamento morrer


longe dela, a quem tanto estimo.
E no ests arrependido?
Estou. No devamos terfeito isto. Mas... j agora, que remdio?'"^^
Antes de entrarmos nas consideraes do drama propriamente dito, aten

temos para o fato de que, nesta ainda pequena cidade, todos se conhecem: o
suicida chamara o jornalista para contar seu envenenamento, e este lhe pergun
ta se Antonio no havia passado por ele na rua em companhia da amante umas
horas antes. Todos se identificam e participam deste controle da vida alheia,
onde mesmo os dramas pessoais so socializados.
Na verdade, no s o suicida declarara estar arrependido com o ato come

tido, como fora Farmcia Firmiano, em busca de ajuda. Chamado imediata


mente ao local o Doutor Geraldo de Faria, mdico, para prestar-lhe os socorros
da cincia, ministrou ao rapaz antdotos que no fizeram efeito. O potente ve
neno lavrava, fazendograndes estragos naquela desventurada existncia, levando o
pobre moo a morrer em meio a atroz agonia."^^
Em matria das sensibilidades de uma poca, as declaraes do suicida re
velam a causa do ato extremado: h uma censura social, impedimentos morais,
barreiras intransponveis. Embora, em um momento, o jornal dissesse que tal
vez a causa do suicdio de Antnio fora o fato de ele no ter recursos para o
sustento de sua amante a moa estava grvida de 5 meses , o relato emotivo

permite realizar uma outra leitura, para alm das questes materiais. Ele no
podia viver s claras esse amor, conforme afirmava.
O suicida era moo de bons costumes, morigerado e bem quisto e era escriturrio de uma empresa o que o fazia pertencer, digamos, a uma espcie de classe

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A esrRHYOSVXA

109

mdia urbana. J a moa suicida, Francisca Flores da Gama, era fiilia de Roque
Sicca (Rocco Liceu^ segundo o Mercantil), italiano, horcelo, e de Dona Bene

dita Tavares da Gama, residentes na Capela de Viamo, era uma calda, que cedo
perdera-se, que h muito se achava prosttuida^'^, como exclamara a inconsolvel
me de Chiquinha, ao deparar-se com a filha mona.
A histria de Chiquinha era a trajetria de uma queda, to comum s mo
as que haviam dado um '*mau passo".
H mais ou menos quatro anos, relatava o Mercantil, havia deixado o lar

deseus pais. Seduzida, acompanhara seu amante, um tal de Crescncio, que logo
depois foi assassinado, a mostrarbem como o caminhoque escolhera implicava
uma descida na escala social. Depois se ligara amorosamente a um marinheiro,
vivendo em Itapu. Mas tal relao pouco durara, devido aos exaltameiitos amo
rosos da rapariga, expresso usada pelo jornalista que, por si s, representava
uma condenao. Chiquinlia, como moa que dera um mau passo, tinha um
comportamento adequado ao caminho que, de alguma forma, escolhera, ou a

ele estava predestinada. Da, o fato da troca de amante ser uma decorrncia de
seu temperamento fogoso!
Vinda para a capital, Chiquinha fora morar na Rua da Varzinha, na casa
de uma parda, que a foz familiar sob seu teto e sua mesa. Li conhecera Bor

ges, nascendo da uma poderosa afeio deamor, logo e logo convertida na maior
paixo sensual.^'^ A narrativa da queda parece indicar que, uma vez em Porto

Alegre, Chiquinha fora para em um bordel ou instituio similar. O que faria


o elegante Borges na casa de uma parda?. A tal parda deveria receber homens e
oferecer moas, por certo...

O certo mesmo c que, do amor paixo ou seja, do sentimento anima


lidade e irracionalidade do impulso, parece dizer o peridico o casal Antonio
Borges e Chiquinha estabelecera uma relao amorosa e se mudara para a Rua
da Ponte ou do Riachuelo,^^ onde tivera lugar a tragdia.

Mas Antnio, que agora morria de amores na Farmcia, cercado de curio


sos na contemplao doespetculo, tinha casamento ajustado com uma distinta
jovemporto-aegrense,'^'^ filha de um negociante naRua dos Andradas^-' (a conhe
cida Rua da Praia), uma certa y4. V., mantida emanonimato pelos jornais. Logo,
Borges era noivo de algum de seu nvel, mas se vira envolvido em uma buca
paixo por Francisca.

O Correio do Povo acrescentava que Chiquinha, louca de cimes ao saber


do compromisso de Nico com a interessante \ovem da sociedade local, ameaara
suicidar-se se ele no desistisse daquele compromisso.'^" Nesta ocasio, teria es
crito a Nico um bilhete de despedida e, sem dvida, de ameaa: Adeus, meu que

rido Borges. Onico pesar que me resta deixar-te. Peo-te que no cases com aquela
mulher. Eb quemfez a minha desgraa. Adeus, mett anjo, meu amor. Aceita um

abrao daqueb que tanto te estima. Adeus, Borges. Datua Chiquinha.^^

1 10

SANDRA JATAUY PESAVENTO

O jornal compunha para o pblico leitor a histria da irresistvel paixo do


moo solteiro, defamilin^ pela mulherde vidafcil^ que o levara a se envolver nas
chamas de uma afeio crescente. Em uma primeira verso desse drama de amor,
tragicamente epilogado, teria partido de Chiquinha a idia do suicdio, como
estratgia para seduzir Nico e faz-lo desistir da noiva, a culpada desua desgraa.
Mas logo Chiquinha apontaria um outro autor para seus infortnios, relato
apresentado sempre no uso das expresses folhetinescas dos jornais da poca:
tombara no cam7ho da perdioao ser desvirginada e abandonada por um certo
Crescncio de Andrade, agora morto. Em passeio dado pelo casal no cemitrio,
Chiquinha mostrara a Nico a tumba do autor desua desfaa.
De desgraa em desgraa, a trama da infortunada Chiquinha lembrava a da
Dama das Camlias, to do agrado do pblico porto-alegrense, frente o amor
impossvel da moa pobre e prostituta com o moo defamlia e rico.
Que exatamente rico no era, bem o sabemos, mas que pelo menos tinha
uma outra situao social. Aqui aparece, portanto a causa do amor impossvel,
to trabalhado pela literatura romntica: o amor entre um moo defamlia e

uma prostituta, uma perdida.


Reconstituindo a trajetria do casal de suicidas nosseus ltimosdias, sabe-se
que, na vspera, Nico e Chiquinha haviam estado no Teatro So Pedro, assistin
do a Dama das camlias e depois teriam ido cear no restaurante La Minuta.^Sobre este dado que mesclava a literatura com a vida real, o jornal Mercantil
estabelecia algumas reflexes:
Duplo suicdio de amor!E este levado a efeito um dia depois de terem os aman
tes assistido no nosso teatro representao da "Dama das camlias", de Alexandre

Dumas Filho. Aquela pea, quem o negar! sugestiva e muito e talvez calasse no
nimo de Borges e de Frattcisca, forando-os uma trgica retirada do mundo pelo
suicdio cometido premeditadatJiente,friamente, jpesando o veneno, sem tremores
convulsos na mo, j bebendo-o de um s trago e antes de tudo isso, dando os dois
ao amor que osligava a sua ltima ofrenda [sic] de carcias, mutuamente trocadas.
Duplo suicdio de amor!Ser estefato compatvel com estefim de sculo terrvel e

quando a dvida o "mot d'ordre" da existncia! No o acreditamos. O tempo dos


suicdios por amorfelizmente jpassou.^^
Mas, apesar das reflexes do jornalista, o trgico acontecimento vinha de
monstrar que tal tempo no passara, e que os suicdios estavam em alta e na
ordem do dia. Sensibilidades exaltadas, sentimentos estimulados pela litera
tura consumida, a generalizao dos casos contados pelos jornais, identificando
as tais barreiras sociais existentes e estimulando at, talvez, a ocorrncia dos

amores desiguais e impossveis diante das lgicas do social eram todos fatores
presentes nesta cidade de Porto Alegre nafin de sicle.
Mas voltemos ao nosso apaixonado casal de amantes: enquanto Antonio
morria em estertorese tambm de amores...na farmcia, cercadopor curiosos.

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A FSr.RHYCWXA

1 11

Chiquiiiha morria tambm no seu humilde quarto, na casa da Rua da Ponte


(atual Rua Riachuelo), entre a rua Ciara (atual Rua Joo Manoel) e a Rua do
Arroio (atual rua Gen. Bento Martins, no trecho prximo aos fundos da igreja
das Dores).

Remarquemos que Chiquinha morava muito perto de onde fora o aougue


de Klaussner, "comprado" por Jos Ramos, o clebre assassino dos crimes da

Rua do Arvoredo. Os espaos de nossos pecados da capital, assim, como que se


cruzam nesta cidade de Porto Alegre, ao longo do tempo!
A morte da amada de Borges, Chiquinha, fora assistida por alguns vizinhos
e tambm pela imprensa, que tudo descreveu, com mincias terrveis, como
neste trecho do Mercantil-.

Tinha os seios descobertos, o olharfora do comum, isto , esbiigalhado, a boca


excessivamente aberta e a lngua defora.^^^
A cena terrvel, corroborada pelas descries da Gazetada Tarde-.
[...] uma cena, lgubre e emocionante, em que a triste realidade toma pro

pores de um rotnance, e ultrapassa as raias das ima^naes. A dor e a misria


ali se ostentavam na sua implacabilidade aterradora, extinguindo as expanses da
vida, num corao que era todo amor e desvelo, por aquele a quem se devotara at
o ltimo sacnfcio.^'^
O Correio do Povo complementava a descrio da cena pintada pelos de
mais peridicos:

Francisca Tavares da Gama, rapariga de apenas 19 anos de idade, fisionomia


simptica, jazia estendida sobre o leito, lbios descerrados, olhos abertos, parados,
numafixidez impressionadora (sic). Uma palidez cadavrica desbotara-lhe asfaces,
e no se lhe sentia a respirao Tomamos-lhe opulso, e no o encontramos. Aplicamos-lhe a mo sobre o corao e a infeliz arquejou debilmente ltimo estertor de
uma rpida agonia.^"^^
A Gazeta da Tarde ainda complementava a descrio da suicida, dizendo
que era moa defeies delicadas, simptica, de compleio regular, cabelos e olhos
castanhos.^^^ O Mercantil - t^o. j havia divergido quanto ao sobrenome da sui
cida, chamando-a de Flores da Gama - contrariava esta opinio, dizendo que

Chiquinha no era bonita, sendo antes simptica e bem apessoada.*^


Adiantavam os jornais, minuciosos na composio da cena dramtica para

os leitores, que Chiquinha trajava vestido e casaco delcor-de-rosa. Chiquinlia


parecia obedecer ao perfil da herona trgica do sculo XIX e a descrio de sua
morte leva a pensar na imagem de Emma Bovaiy de Gustave Flaubert a agoni
zar pela ao do veneno ingerido: face cadavrica, mos crispadas sobre o lenol
do leito, boca aberta, com o queixo sobreo peito, a vomitarsangue, lngua para
fora, olhos vermelhos arregalados de uma maneira desmesurada."'

Ora, Chiquinha pobre, deu um mau passo e, para ela, no h sada pos
svel. Morava, com o irmo menor de 13 anos (ou 12, conforme o jornal).

1 12

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Florentino de Lima, no trreo do sobrado da Rua da Ponte, em que residia um

empregado aposentado do Tesourodo Estado. Logo, habitava numa casa sublocada, o funcionrio na parte nobre, ela no trreo. Em tais prdios partilhados
onde aqueles com emprego fixo vizinhavam com outros de vida incerta. As
fronteiras do espao eram tnues, mas no as da moral.
Florentino, interrogado pelos jornalistas do Mercantil^ prestou informaes

sobre as relaes mantidas pelos dois amantes: brigavam muito, por cime,
altercando as discusses com carcias, chegando muitas vezes ameaarem-se
com revolver e punhal, mas se estimavam muito.""

O mobilirio da casa de Chiquinha descrito pelos jornais nasua extrema pe


nria, poiso reprter diz ter percorrido a casa toda e t-lavisto todaelapobremente
guamecida de mveis-, duas cadeiras, uma mesa tosca, um fogareiro, um bidet. J
Antnio, o suicida, era rapaz de chapu e bengala, relgio de prata com corrente,
como atesta seu esplio... O inspetor Louzada, da polcia local, arrecadara na casa
da moa um anel, brincos de argolas de ouro e uma medalha tambm de ouro,
com a inscrio "Lembrana'\ provavelmente presenteados pelo amante.
Mas a vistoria na casada pobre Chiquinha revelara que ela era uma leitora,
e os livros encontrados iam desde os Contos da Carochinha^ a revelar seu lado de

menina, at outros, talvez introduzidos por Nico, como Miragem^ de Coelho


Netto, e as poesias de Flix da Cunha.^^ Tocante detalhe, que combina com a
extrema juventude de Chiquinha, leitora de contos infantis e de poesia romn
tica, mas que tambm tinha, junto a si um dos autores mais lidos e festejados
dafin de sicle, o brasileiro Coelho Netto. Literatura de Chiquinha ou de Neco,
que lhe emprestara os livros? Esta Chiquinha suicida leria tais livros? Quer pa
recer que sim, pois estavam sobre o seu bidet, ao lado da cama. As leituras de

Chiquinha estavam em sintonia, pois, com o esprit du sice, na sua verso bra
sileira e sulina, entre realismo e romantismo.

A verso literria desse enredo de vida e de fico parece dar-se tanto em


termos do ato em sio duplo suicdio comveneno -, quanto nas cartas e bilhe
tes deixados pelo casal de amantes. E estes bilhetes foram muitos, revelando ora

um lado prtico, ora os sentimentos ntimos que os uniam; por vezes irnico,
outras vezes ameaador, massempre de dennciacontra a hipocrisia social. Um
lamento, um testemunho, uma acusao.

Para o pai, Chiquinha deixara um envelope, ondeseliapor fora: Tudo quan


toJr meu e queestiver dentro decasa mande disserpara o meu pai virbuscarJ- Os
jornais nada revelaram sobre a carta confidenciai que Chiquinha deixou a um
moo das suas relaes; um antigo amante, poderia supor um leitor malicioso,
estimulado pelas informaes obtidas, aqui e ali, pelos, pelos jornais e pelos bo
atos que deviam circular intensamente na cidade.
Zelosa de sua apresentao diante de terceiros, uma vez morta, Chiquinha
deixou recomendaes precisas, escritas com seu prprio punho e com os erros

MORRER DE AMOR; NECO, CHIQUINIIA E A FSTRf/VCAVXA

1 13

de ortografia que o jornal preservou: "Pesso [sicj para quemfor me vestir que me
vistam com um vestido de casemira que est depeudurado, casaco do mesmo, enfei
tado de encantado, botinas e roupa branca com a que eu estiver no corpoV^
A desventurada Chiquinha parecia ter pudores post-mortem, pois deixara
recomendado que para ir enterrada com a roupa branca que estava no corpo...
J Nico pedia, em curto billiece, que o enterrassem com a roupa preta e com a
roupa branca que trajava na hora do suicdio. Ou seja, o suicida se preparara
para a cena da morte e chega mesmo a pedir em bilhete a um primo que v ao
seu enterro, garantindo o pblico para a cena derradeira.
E dele, Nico, mais ilustrado, que temos as escritas mais significativas en
quanto exposio dos sentimentos que os uniam. O romantismo dos amantes

e seus cdigos secretos de afeio foram revelados ao pblico leitor pelo relato
jornalstico de achado ntimo: em um corselete de Chiquinha, o inspetor Louzada, da polcia encontrou, [...] cosido pela parte interna, um quarto de papel
almao em queselia os seguintes escritos a lpis por Borges Lima:
Chiquinha: Embora com osacrifcio da vida, serei teu Borges.
As minhas cinzas chamaro: Chiquinha.
O meu cadver envolver teu nome.

A minha alma encarnar-se- na tua.

Com meusangie escreverei: amor eterno.


Sem teu olhos verei o mundo vazio de amorespara mim.

Com teu corao enfrentarei ofuturo.

Entre estas frases de amor, traadas por Antonio Borges Lima, o reprter

revelava: havia tambm esta, do punho de Chiquinha, edo mesmo modo escrita a
lpis: Eu at morrer hei de ser tua".~^

As juras de amor parecem ter sido redigidas antes da deciso pelo suicdio,

uma vez que o rapaz fala em enfrentar o futuro. Ou este futuro j se revelava
para ambos como trgico, e s pelo amor que os unia teriam condies de to
mar a deciso fatal? Ao leitor, provavelmente, de fazer as suas conjeturas e tirar

suas concluses. O certo que Nico cChiquinha teriam vivido uma histria de
amor capazde produzir o lirismo da poesia.

Decidido o suicdio, os amantes haviam preparado o desenlace e produzi


do, com antecedncia, uma srie de missivas de adeus. Dois diasantesde ingerir

estricnina, ambos haviam redigido e assinado o seguinte bilhete: Declaramos


que nossa mortefoi em conseqncia de havermos ingeridoforte dose de estricnina;

fiTsemos este para que no suspeitem um crime. Porto Alegre, 1. de setembro de


1896.Antnio Borges de Lima Francisca Gama.

No dia seguinte, na vspera do desenlace, noticiava o Correio do Povo, os


amantes haviam redigido juntos umadeclarao, a demonstrar que no temiam
a morte: Estamos satisfeitos, como se nada houvesse, temos gozado muito, chegou o
momento, adeus mundoP J a Gazeta da Tarde datava o bilhete de 2 de setem-

1 14

SANDRA JATAHY PESAVENTO

bro, afirmando que fora escrito aps a ingesto do veneno/'' Detalhes que, a
rigor, no alteravam o fato em si, mas que para os leitores alimentava o imagi
nrio da morte.

Aos pais, o suicida pedia perdo e denunciavaa censurae a moral social que
no admitiam o seu amor:

[...] Peo-vos perdo do que acabo de cometer, mas era meu destino e devia
cumpri-lo, poisque um amor que nopodia aparecer levou-me a este ato de deses
pero. Amei loucamente uma mulher e esta tinha-me tanto amor como s podia ter
minha ynepor issojulguei mais acertado por termo a meus diasa terdeseparar-me

dela pois que a sociedade no permitia que eu aparecesse com ela sob pena de ser
considerado indigno de seu seio. Sociedade infame onde existe e impera a luxria
emseu auge equepretendeu aniquilaraquele queno possui dinheiro e quepor isso
no digiio de si

Na carta de despedida, pois, Antnio Borges Lima reafirmava seus moti


vos: a incompreenso social e a hipocrisia dos valores. Mas, quando falava da
falta de dinheiro, o suicida se referia pobre Chiquinha, sem recursos e sem

perdo pelas faltas que cometera ou a ele, quelargara o emprego? Se tivesse mais
dinheiro, Nico poderia talvez dar um outro desfecho ao caso? Ou a denncia
se dava porque ele no era da elite, vivendo em um mundo regido por valores
construdos pelos bem-nascidos da cidade?
Prosseguindo, o suicida ameaava vingar-se desde o alm, caso no fossem
cumpridas as suas determinaes e os seus ltimos pedidos:
[...] Peo-lhes meuspais quefaam meu enterro mais modesto possvel, assim
como o dela e que seu corpo seja enterrado junto com o meu, na mesma ocasio.
Caso no queiram cumprir os pedidos que vosfao, ento considerem-me como um
estranho no devendo chamar-me defilho. Sefor uma realidade a imortalidade
da alma, a minha vos perseguir, eternamente, caso meu corpo no seja enterrado

com o dela, que me amou muito e que morreu por mim. deiu, meus queridos pais
lembre-se [sic] sempre do vosso amado Nico Borges. Peo ainda quenunca odeiem a
Chiquinha, mas devem am-la comofilha. Nico. Qtiero, repito, que meu corpo seja
enterrado com o dela na mesma sepultura. Nico^^
Nesta carta, o moo suicida no apenas reitera o seu amor como busca

preservar, junto aos pais, a memria de Chiquinha. O pedido da simplicidade


no enterro revela, por outro lado, a busca de igualar-se, na morte, com aquela
que, em vida, por condio moral e social, no pode ser aceita a seu lado. A
insistncia para serem enterrados juntos foi cumprida apenas em parte. Nico
foi velado na casa dos pais, Chiquinha na Santa Casa de Misericrdia, sendo
o enterro custeado por um amigo do suicidado. Anunciava o Correio do Povo

que, no sendo po.ssvel coloc-los na mesma sepultura, foram os dois corpos


depositados em carneiras contguas, tmia sobre a outra, dentro dos muros do ce
mitrio.^'^

MORRER DE AMOR; NECO, CHIQUINIIA E A FSrRf/VC.WX.i

l 15

Nico pedira ainda para serem postos no seu caixo trs retratos da amada

e mais um amorperfeito^ tranado com os cabelos de Chiquinha, em corres


pondncia com as prticas e os cdigos romnticos dos enamorados de ento.
Solicitava ainda aos pais que mandassem reproduzir um retrato seu que estava
nolavatrio e que, juntocom as fotos dela mais a tal trancinha, fosse tudo pen
durado em um gancho na sepultura comum.
Outras cartas do romntico Nico revelam um lado incrivelmente objetivo:
aos demais conhecidos e parentes o suicida revela medidas de ordem prtica: ao
pai recomendou no usar a pequena balana onde pesara o veneno, acrescen

tando recomendaes acacianas c mesmo irnicas "cautela e caldo degalinha


nofaz mala ntngum"^^

dispunha ainda para entregarem me, como recor

dao sua, uma esttua de Santo Antnio.


Em carta ao primo Porto, que trabalhava na empresa de Correios e Telgra

fos, alm de mandar abraos tia Luiza a Jtilia, pedia que o primo fosse a seu
enterro e lembrava-o do abrao que lhe dera na esquina da Rua da Ladeira: fora
uma despedida... E, como arremate, o cuidadoso suicida pedia ainda que ele
passasse um telegrama aos pais de Chiquinha, avisando-os de sua morte...

Em mais uma carta aos pais, pedia perdo pelo ato cometido, causador de
acerbo desgosto^ dizia ter nascido sob a proteo de uma m estrela e, quanto
Chiquinha, pedia paraque no a responsabilizassem por sua morte: Elaamavame loucamente c desinteressadamente. Era a ncamao deMargarida Gauthier.^^
Novamente, desta vez por partede Nico, a identificao com o mito literrio se
cumpre. O novo Armand Duval se dispe a seguir na mortea sua Marguerithe,
cone da tragdia romntica, a simbolizar o amor impossvel.
Para a tal noiva, A.V.^ da distintasociedade locaL Nico dizia ser indigno do

seu amor e pedia perdo, maneira polida e derradeira de dizer que morria de
paixo por outra. Finalizando a carta, em um RS. inusitado, o atormentado
suicida parecia recuperar as trilhas da racionalidade narrativa, em curiosa auto-

anlise da escrita: E7icontrareis alguns perodos sem nexo, mas desculpdvel, por eu
estar debaixo de horrvel impresso. Nico.^^ E, cm derradeiro bilhete, escrito em
um quartode papel azul, a recomendao: Notenteyn salvar-me, porque tentarei
outra vez morrer. Nico.^"^

O drama do casal de amantes bastante rico para a anlise das representa

es sociais da poca. Esto reunidos todos os ingredientes de uma tragdia, tal


como a dos textos daliteratura dapoca: desnvel social, juzos morais, barreiras
imaginrias e concretas e toda uma gama de representaes sobre os dramas de
amor. Nico no da elite, mas pertence ao grupo dos cidados e com eles co
munga dos valores que lhe apontam ser aquele amor impossvel.

Todos estes detallies, estetizados nas pginas do Correio do Povo, mobili


zaram a opinio pblica e fizeram com que as edies do jornal se esgotassem,

alm de provocarem uma ida cm massa sede dojornal, em cuja porta fora afi-

116

SANDRA JATAHY PESAVENTO

xado Oretrato da suicida. Para ali haviam acorrido "centenas depessoas, atriosas
de conhecerem a fisionomia da desvenurada vitima de tim amor infeLiz'.^^
O retrato de Chiquinha^^ nos exibe o rosto de uma belajovem, com rosto
oval, grandes olhos que miram um ponto distante, de vis, tem o nariz bem
torneado, a boca carnuda, os cabelos crespos penteados em chignon, no alto
da cabea e com um pequeno cacho a desprender-se na testa. Chiquinha tem
todo o rosto mostra com este penteado que ergue os cabelos para o alto, e usa
grandes argolas nas orelhas. Apresenta-se com um vestido escuro, arrematado
junto ao pescoo por uma espcie de broche ou pregador claro.

A foto permite ver que o vestido adornado no peito com pregas de um


arremate a formar como que flores de tecido nas extremidades, o mesmo que
enfeia a gola, rente ao pescoo. Igualmente as mangas so encimadas por um
babado junto ao ombro, que ajudam a compor o realce de uma cintura que se
advinha como sendo fina, espartilhada. O escuro do traje no permite ver cla
ramente se a moa traz ainda uma espcie de colete sobre o vestido e que ajuda
a moldar o corpo ou se este um detalhe do corte de seu vestido. Sem dvida,

Chiquinha agradvel vista, jovem e pode-se mesmo dizer que bela."


E Neco? Uma foto que dele temos nos mostra um rapaz de aparncia
muito jovem, esbelto, rosto de traos suaves, a posar em um estdio fotogrfico.
Parecia mesmo ter os grandes olhos sonhadores com que foi descrito. Cabelo
liso, feies regulares, Neco sem dvida um moo bonito. Posa vestido com
casaca de cor mais escura que a cala, que entreaberta deixa ver o colete. Seus sa
patos so escuros e Neco se apresenta de gravata, usando ainda a camisa branca
de colarinho alto, tal como se usava no sculo XIX. O rapaz faz pose no estdio
fotogrfico. Apia-se em uma pequena mesacircular, disposta a seu lado, tendo
s costas um falso muro ou balaustrada com colunatas e flores, a compor uma
cena.

Trata-se de foto posada que se vale de um mobilirio de estdio, que com


porta ainda flores dispostas em uma extremidade da cena, ao cho, e uma esp
cie de fundo pintado, que simula uma paisagem, com rvores, imitando talvez
um jardim. Todos estes objetos so materialidades que contm valores simbli
cos, que apontam para signos de distino social.^ Aparenta-se que o fotogra
fado se situa em uma espcie de balco ou varanda que d para um jardim ou

ptio, onde a cultura vai ao encontro da natureza.


A foto de Chiquinha, retrato tomado em aproximao, de "meio-corpo'\
no comporta a presenados signos que se revelam na foto de Neco, mas tam
bm feita em estdio. Ritual de representao do eu, teatralizao de uma iden
tidade pretendida, aos jogos da encenao da vida se seguiam aqueles da morte.
O suicdio era discutido nos jornais, a ponderar sobre as justificativas das
Damas das Camlias face os materialistasfin de sicle que no acreditavam na
sublitnidade dos extremos afetivos?^ O corao parecia vencer a racionalidade e

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A ESr.lHVCX/XA

1 I7

Osuicdio era apreciado no como um ato de covardia. Zombeteiro, o cronista


Tenrio pseudnimo de Caldas Jnior do Correio do Povoy insinuava ser o

suicdio, seno louvvel e necessdrioy no menosjustijicdveU m certos casos...


Um fato que parece sado da literatura, com seus personagens a portaremse como os dos romances; uma narrativa folhetinesca, a dar tratamento literrio

ao acontecido, atravs das pginas do jornal... A fico invade a vida, o cotidia


no se estetiza. Um terceiro momento seria dado quando a literatura, tout court,
se apodera do caso e faz dele...um romance verdadeiro!

Estrycnina: onde a vida mesmo um romance

Em 5 de setembro de 1896 portanto, dias aps o drama ocorrido o


Mercantil noticiava que deveria logo surgir neste mesmo ms, luz da publi
cidade, um romance, relacionado intimamente com o caso de duplo envene
namento ocorrido na capital. Seus autores eram os moos de letras Mrio Totta,
Paulino Azurenha e Souza Lobo e o jornalista afirmava que a obra deveria ser

sucesso e todos os esperavam sofregamentey dado ojusto retiome literrio de que


gozam aqueles talentosos moos^^^ Portanto, mal o caso se encerrara, j se tornava
objeto literrio. Confirmando a notciado Mercantil, o Correio do Povo noticia
va que seus jornalistas Souza Lobo, Mrio Totta e Paulino Azurenha, haviam
deliberado escrever um romance de atualidade, um livro de sensao sobre o
caso ocorrido...''^

No ano seguinte, em 1897, os jornais da cidade noticiaram o "ruidoso su

cesso''do "romancesensao"cscnio a3 mospcXos ento jornalistas do Correio do


Povo e poetas, os j citados Souza Lobo, Mrio Totta e Paulino Azurenha, nar
rando a histria "verdadeira e triste dos aynores desventurados dedoisjovens"3^ que

em setembro de 1896 se haviam suicidado ingerindo o veneno que dava ttulo


obra. A recepo era muito boa para tais notcias, a revelar que o tema comovia,

sensibilizava c, pelo visto, ocorria com uma certa freqncia na cidade.


O romance "Estricnina", inspirado na histria trgica de Antnio e Francisca, protagonistas de um duplo suicdio de amor, foi publicado pela Livraria

Americana, neste ano de 1897, conforme divulgao pelos jornais.'''^ O Catlogo


da Livraria Americana, anos depois, iria referir-se obra como um romance de
sensao e que tivera "ruidoso sucesso, sendo muito bem recebida pela imprensa
O Correio do Povo anunciava que no diado lanamento, haviam sido vendidos
mais de 200 livros.^'' Reportando-se ao lanamento do livro, referia o Catlogo
da Livraria Americana que, em trs dias apenas, tinham sido vendidos 600

exemplares de Estricnina e que a obra era esperada com grande ansiedade pelo
pblico e pela crtica. Avendagem obtida realmente extraordinria, conside
rando a populao da cidade e indicando uma tiragem tambm muito expres-

1 18

SANDRA JATAHY PESAVENTO

siva para a poca. A "ansiedade" da espera nos indica que a mesma teria sido
alardeada e anunciada de antemo pelos prprios autores. E, neste sentido, o
prprio Catlogo da Livraria Americana que dava a pista para o entendimento:
A 'Estricni?ta' a narrao verdadeira e triste dos amores desveiiturados de dois

jovensque emPorto Alegre, capitaldoRio Grande doSul, envenenam-se, ingerindo


grande quantidade do tenivel txico que deu nome ao livro. Escrito com grande
vigor de estilo, cheio deperipcias romnticas, apresentando episdios reais da vida
de dois amantes, o novo livro digno de leitura e recomenda-se ao bom gosto do
ilustrado pblico.'^^
A arte imita a vida? A fico , pois, baseada no real? Ou, atualizando o
debate, as fronteiras da histria e da fico so tnues mesmo?
O que vendido como romance a histria de algo acontecido e transfor
mado em narrativa literria, o que explica a sua ampla recepo pelo pblico.
O texto ficcional se entrelaa com a realidade do acontecido: Antnio, ou Nico
Borges Lima, o suicida, vira Neco Borba, e Francisca, a desgraada Chiquinha,
comparece como Chiquita. Os autores, como se v, praticamente nada muda

ram da vidapara a fico, salvo fazendo pequenas adaptaes. SeChiquira-Chiquinha continuava a morar na mesma Riachuelo, ou rua da Ponte, o Neco do
romance figura como tendo comprado o veneno e no o roubara da farmcia,
como fora anunciado nos jornais.
No encontro da vida com a arte, o romance se inicia com uma encenao
de "A dama das camlias", no Teatro So Pedro, tal como o Correio do Povo noti

ciava em 2 de agosto de 1896: reapresentava-se, com sucesso, pela Companhia


Modena, a pea comovedora que "no envelhecia e que to boa acolhida tinha
por parte da populao local.^^

Na platia, Chiquita se debulha em lgrimas, diante de sua identificao


com a personagem. No por acaso, o drama se inaugura face o outro drama
tantas vezes encenado nos palcos do teatroda cidade, que narra a histria de um

amor proibido pelas convenes do social. Chiquita soluava na platia e o p


blico escarnecia do seu pranto. Contudo, adiantavam os autores, a platia no
sabia que o dramacujarepresentao assistia noeraseno oprlogo de umoutro
drama de amor, real, vivo, palpitante (...) dramadequeem diasprximos coireria
a noticia pelas colunas das gazetas, pelos cafs, pelas casas, pelas ruas, peLis praas,
bordada de milperipcias romnticas, jnatizada de mil caprichos poticos.'^'^
Marguerite Gauthier era bem ela, na sua dor e sofrimento! Chiquinha era
de poucas luzes, e no sabia o fim da pobre Marguerite Gautier... Quando Neco
convidou-a para irem embora, no fim do primeiro ato, sem esperar o final do
espetculo, ela perguntou, trmula, ao amante:
Como termma isso?

Naturalmente, respondeu ele, como devem terminar todas estas histrias ro


mnticas: pela morte de um dos aynantes.

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A FSTRHYGWXA

1 19

E dequaldeles? Inquiriua rapariga, com ansiedadefebril.


De Margarida, retrucou-lhe o Neco, secamente.

E mesmo quando, de braodado com Neco, Chiquira deixou o rearro, no


deixava de pensar que seu amado devia ter vergonha de ter a seu lado uma mu

lher da vida, uma prostituta, que s olhada com desdm, com desprezo, pelas outras mulheres epelos Cates de encomenda, queandam ali sdzias, exibindo oseu
modo de ver, exemplarmentepudico e a sua virtude espalhafatosa e descaracLi.
De uma certa forma, Chiquinha parece repetir o lamento de Marguerithe:
Ento, por mais queseesforce, a criatura cadajamais selevanta? Deus talvez lhe

perdoe, a sociedade, nunca! Defato, com que direito ir oaipar no seio dafamlia,
um lugar reservado virtude? Que importa se est apaixonada! Pode dar a prova
que quiser desta paixo, ningum acredita, e muito justo. Por que, corao, por
quefuturo?'^Sim, o amor das Marguerithes e das Chiquinhas, por mais puro que seja,
no consegue vencer as barreiras impostas pelosocial, diz o imaginrio romn
tico. S h a redeno pela morte, seja pela tuberculose, no caso dVi Dama das
camliasy seja peloveneno, no caso de Chiquinha. E esta sempre trgica, brutal
e dramtica, embora Alexandre Dumas acene para a figura arquetpica e bblica

da Madalena e das palavras com que foi acolhida por Cristo: na final da pea,
diante de Marguerithe que acaba de morrer, Nichette, que se ajoelhara, diz:
Durma em paz, Margarida! Muito lheser perdoado pelo muito queamouP^^
Temos aqui, uma srie de situaes de mise eri abitne. De um lado, a vida
romanceada de Chiquita e Neco faz apelo de forma explcita, no plano do
acontecido e do literrio, obra de Dumas Filho, A Dama das camlias. Tanto

Neco invoca a imagem de Marguerite Gauthier para identific-la com Chiqui


nha quanto os jornais assinalam a correspondncia entre o drama romntico
assistido pelos suicidas na vspera de sua morte e a suaprpria trajetria de um
amor impossvel. No romance a trs mos, esta situao de uma histria dentro
da histria volta a aparecer, nas pginas literrias que estetizam o caso real de
amor vivido por Neco e Chiquinha.

Por outro lado, a situao figurada daquela que muito amou a Madalena
bblica e que por isso serperdoada, atribuda a Marguerithe por Dumas, est
a demonstrar que condenao dos homens se segue a redeno pela morte e
a acolhida no seio de Deus. O recurso a esta figura arquetpica faz tambm, de
Chiquinha, uma Madalena.

Poderamos ainda resgatar um outro aspecto a aproximar as duas heronas


decadas, a trgica Dama das Camlias e a no menos desventurada Chiquinha:
so ambas como que espcie deflores do lodo, almas puras que se perderam no
redemoinho da vida.

Personificando figuras romnticas porexcelncia, a lembrar os romances de


Eugne Sue, tanto Marguerithe quanto Chiquinha so puras de alma. A Dama

120

SANDRA JATAHY PESAVENTO

das camlias, por exemplo, era to sensvel que somente suportava o perfume
desta flor, a cainla... Chiquinlia tambm como uma criana, a receber de
Neco informaes sobre o mundo e ou outras indicaes sensveis, sobre como,

por exemplo, apreciar a beleza da paisagem.


As aproximaes entre o drama narrado e esta celebrada herona romntica
que Marguerithe Gaurhier so por sua vez, recorrentes na literatura. Jos de
Alencar, em Luctola, coloca a personagem que d ttulo ao romance no caso,
uma jovem decada - a ler a Dama das Camlias e a tecer consideraes entre
sua situao e a de Marguerithe. Da mesma forma, seu amante Paulo, se coloca
a questo que o angustia: Lcia teria, como Margarida, a aspirao vaga para o
amor? Sonharia com as afeies puras do corao?^^^
Tal como no drama literrio parisiense ou na tragdia romntica fin de
sicle de Porto Alegre, o amor e a morte que redimem Lucola, que sucumbe
no parto. No seria o destino de outras tantas mulheres imortalizadas pela lite
ratura do sculo XIX, como por exemplo, a Ana Karenina de Tolstoi? O peso
da moral social mais forte, e o perdo para o adultrio ou para a prostituta
arrependida s encontra redeno na morte.
Nesta medida, h tambm um outro romance incluso e implcito, a entrecruzar-se com a histria, que o Gustave Flaubert, Madame Bovary.
Sem dvida, a histria de Emma Bovary conhecida, e implica em uma
situao diferencial muito clara com relao ao caso de Neco e Chiquinha: o
romance aborda a inidelidade conjugai e a aspirao de uma mulher de ser uma
outra, ou seja, de levar uma outra vida e ter uma outra performance, orientada
pelos valores do romantismo. O bovarismo, como mito de desejo, fundamenta
o romanesco moderno com personagens que experimentam uma vontade de
alteridade. No caso, Emma aspira viver um tipo de mulher distinto, construdo

por seu imaginrio que se alimenta de leituras. J os dramas psicolgicos de


Chiquinha so de outra ordem, e passam por seu passado e sua origem social,

que a condenam a no ter um futuro.


Entretanto, gostaramos de tratar a aproximao de Madame Bovary com

Estrycnina a partir de uma jnise em ahime, dada por duas situaes que com
parecem nas duas histrias: a da cena do teatro e a da cena da morte das duas
heronas.

Pois bem, no caso da Estrycnina, tudo comea sob o signo do trgicoromntico, como foi apontado, com o casal a assistir no Teatro So Pedro de

PortoAlegre a encenao da pea A Damadas Camlias, pea paradigmtica do


amor impossvel dada diferenciao social e moral dos casais envolvidos.
Madame Bovary apresenta tambm uma cena no teatro, com Emma e
Charles Bovary a assistirem a encenao do romance de Sir Walter Scott, Lcia
de Lammermoor, na pera de Donizetti. A situao, mais uma vez, no literariamente inovadora: Jos de Alencar coloca suas personagens no teatro a assistir

MORRER DE AMOR: NEGO, CIUQUINIIA E A .ST/?//)'C\7,V,-

12 1

Lcia de Lammennoor nos romances Apata da gazela^ de 1870 e EncarriaOy

de 1877, sempre como indicativos da conjuno de um drama de amor que se


passa no palco e ourro que desenrola na vida real da histria narrada.

Remarquemos o carter da pea e deseu autor: Walter Scott , por exceln


cia, um autor romntico, que desde a Esccia reinventa um passado medieval,

dacavalaria galante e corts, construindo um tempo orientado pelas normas da


honra e do dever e animado pelo amor romntico. Esta a histria do amor
impossvel do herdeiro de Ravenswood, da velha e arruinada nobreza escocesa e

de Lcia Ashton, filha daquele queseapossou das terras e da fortuna da famlia


de Ravenswood. Por seu temperamento dcil, afetivo e sonhador, era chamada
pelos pais de Pastarade Lammennoor. Como texto dentro do texto, se o teatro
a cena do encontro de Emma Bovary com aquele que ser seusegundo amante,
Lon, a pera que se apresenta aos personagens compe uma narrativa que se
atravessa como o drama principal.
Emma Bovary, aos quinze anos, nos conta Flaubert, era leitora de Walter
Scotte outras obrasromnticas, que ela relembraria em seusdevaneios, desejan
do para si outra sorte. Tambm Chiquinha, nos relatam os jornais, tinha suas
leituras que deviam faz-la tambm sonhar, mostrando o efeito que a literatura
podia exercersobre as almas sensveis.

Se Emma conhecia o fim da histria que assiste Lcia de Lammermoor


dela que parte o convite a Charles Bovary para abandonarem o teatro antes

do fim da pea, interessada que est em seguir Lon. No caso de Chiquinha,


Neco, que sabe o fim da Dama das camlias^ que prope a retirada do teatro,

cabendo explicar o desenlace da pea Chiquinha. Os papis se invertem nesta


iniciativa de interromper a assistncia da pea e o seu desfecho, mas h um
destino fatal que se anuncia e se realizar na morte das heronas: de Lcia para
Emma, de Marguerithe para Chiquinha.

Para Claude Chabrol, que encenou o romance de Flaubert como filme,


esta pa.ssagem tem um efeito simblico importante, pois a cena seguinte ser a

da loucura e da morte de Lcia, a projetar-se sobre os dois suicdios de Emma:


o fracassado, quando tenta jogar-se pela janela e o realizado, quando ingere
arsnico. Emma interpretar o papel de Lcia, como que a realizar a homofonia
fatal em francs, bem entendido do nome da pera de Donizetti: Lammer
moor, ou famre mort, a morte amarga.'"-^

Doarsnico estricnina, o poder do veneno o eplogo de um infeliz amor,


que conduz a uma horrorosa cena de morte: se Chiquinha agoniza com os olhos
esbugalhados, Emma Bovary oferece, por seu turno, um espetculo terrvel j
anunciado antes: a lngua inteira lhe saiu fora da boca; seus olhos, rolando, empalideceram como dois globos de lmpada que se apagam, dando como que a cr-la
j morta, se no fosse a terrvel acelerao de suas costelas, sacudidas por um sopro
furioso como sea almafizesse esforos para sedesprender.

122

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Na miseem abime implcita dos textos que se cruzam, as imagens se sobre


pem, os sentidos se misturam.
Retomemos nossa pea literria, a Estrycnina, narrativa literria do caso
verdico sucedido em Porto Alegre. Na sua obra, os trs jovens autores do ro

mance davam livre curso a duas tendncias literrias presentes no seu tempo:
o do romantismo tardio e a do ceticismo fin de sicle. Por um lado, pertenciam
a uma gerao pessimista, irnica, culta e em sintonia com a cultura do seu
tempo. Sua postura poderia ser definida como de uma amarguraprovinciana:^^^
comungavam com os valores de uma elite cultural europia, e acabrunhavamse com a pequenez do burgo em que viviam. Porto Alegre no era o Rio nem
Buenos Aires, muito menos Paris ou Londres. A cidade queria ser progressista,
mas era provinciana, no embalo ainda de um romantismo piegas e afeito aos
dramalhes.

A obra joga o tempo todo com a ridicularizao do romantismo mas que


agradava o pblico leitor e a verdade dos sentimentos dos suicidas. Entre esta
tenso e tambm o desejo de denunciar a mentalidade estreita do meio e a hipo
crisiado social e de ainda responder s expectativas de um pblico leitor, parece
ter nascido a idia de escrevero romance Estrycnina, sucesso de vendagem.
Tendo como subttulo Pgma romntica, a obra Estrycnina tinha como am
biente a capital gacha, em preciso de detalhes que fazia o leitor participar,
passo a passo, do cenrio daquele trgico amor de Chiquita e Neco. Esta uma
outra dimenso da obra, que faz do romance uma paisagem urbana. Ou seja,
o espao da urbe estetizado, recortado pelo olhar dos autores e se oferece ao
leitor como fruio e reconhecimento.

Assim c que, a partir da cena inicial, saindo do Teatro So Pedro, na Praa


da Matriz, os amantes descem pela rua da Ladeira at a rua da Praia, num cir

cuito que leva da cidade alta zona do comrcio e do footing, os personagens


vo at o armazm na rua Sete de Setembro, perambulam pela praa da Har
monia, tomam o bonde na praa da Alfndega e do um prolongado e pitoresco
passeio at o arraial do Menino Deus, ltimo percurso pela cidade antes da
ingesto do veneno, passeio este mencionado nas notcias de jornal.
Os personagens se movimentam em um espao bem preciso, de molde a

que os leitores identifiquem os lugares, por eles tambm trilhados. Quase se


pode imaginar a reao do pblico, a exclamar: E euque bem poderia ter estado
l neste momento! Esta fico tem os ps na terra, fazendo, ao mesmo tempo, do
leitor um possvel ator ou coadjuvante da trama.
Palco do drama, esta Porto Alegre era uma cidade pequena, e os indcios

deste ajuizamento so vrios. A pobreza e a elitecoabitavam num mesmo espa


o, lado a lado. A desigualdade social no desabrigara aindaos pobres do centro
e mesmo da "cidade alta", no topo da colina, moradias humildes se abrigavam,
como o ninho de amor de Neco e Chiquita, na Riachuelo, no rs do cho de um

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A FSrRf/yC\'IXA

123

velho prdio de sobradinho ao centro,^^^ denunciando a sublocao de imveis


degradados.
A pequenez da urhs ainda se revela nos mecanismos de controle social e

de censura, em um espao em que todos se conhecem, dada as suas pequenas


dimenses. Cidade to pequena que, aosubir no bonde, na praa da Alfndega,
Neco reconhece no condutor do mesmo um apaixonado de Chiquita. Da mes
ma forma, ao longo deste ltimo passeio de bonde que o casal d, costeando
o Guaba, a caminho do arrabalde do Menino Deus, os viajantes conhecem
as pessoas que, da janela, observam o movimento e so por elas reconhecidos.
Quando, por exemplo, o bonde passa pela rua da Varzinha, a prostituta Mariquinhas, que da sua janela seduziaos transeuntes, reconhece o casal:
A Mariqtdnhas tambmficou admirada de ver o Borba ao Uido cUi amante,
num bonde cheio, tarde, quando h tanta gentepelasjanelas, egritoupara dentro
de asa: Vjereza, vem ver uma comaV^'^

S uma cidade pequena comportaria este nvel de reconhecimento pessoal


e comentrio. E ainda nos quadros de um centro urbano de pequeno porte

queas notcias seespalham bocaa boca, ou que todo e qualquer acontecimento


que rompa a regularidade do cotidiano desperta ateno. Assim que o cami
nhar apressado do amigo Ramalho conduzindo Neco farmcia, aps este ter

ingerido veneno, fez como que os transeuntes e o vizindrio curioso e intrigado


acompanhasse os dois, para saber oque era aquilo, fazendo a botica ficar invadida
por uma turbamulta de curiososdespertando a curiosidade da populao e
notavelmente dos jornalistas.'*'

E entre annimos, basbaques, homens de polcia e reprteres que Neco


morre, convertido em notcia sensao na pacata cidade de Porto Alegre, onde
todos falavam da notcia do suicdio antes dele ser anunciado pelos jornais do
dia seguinte. A circulao da notcia, primeiro de boca em boca, no mexerico,

no delineamento indeciso do boato, precedente publicao do ocorrido, coloca


cores de "novidade" ao acontecimento, sacudindo a cidade pacata. As palavras
dos vendedores de jornais so significativas, pois confirmavam, pelo texto es

crito, "aquilo que se dizia" de dois amantes que, por sua vez, eram tambm
"pessoas conhecidas":

Noticia importante! Suicdio de um moo euma moa que andavamjuntos!


O Neco Borba e a Chiquita Gojnes! Notcia importante! Mataram-se esta noite
mesmo! Vem tudo explicado! Notcia importante!

Psiu! Psiu! D cumafolha. Entofoi a Chiquita^ aquela...?


Ela mesma...^

Ou seja, todos sabem, todos conhecem, tanto no romance como na vida


real, todos podiam ter estado l. Mas o romance, pela liberdade potica, pela
autoridade da fico, podia melhor contar aquela histria acontecida, preencher
as lacunas e ir ao encontro do que todos gostariam de ler e ouvir.

124

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Era ema cidade aldeia? No exatamente, pois h nela um lado metrpole,


no plano das sensaes daqueles que a vivem. O reduto desta experincia de
modernidade urbana o centro, com a sua praa da Alfndega, ofooting na rua
da Praia e, sobretudo, a "multido". Neste enclave de modernidade, as vitrines

so resplandecentes e multicolores^ para o que contribua a iluminao eltrica do


centro, cujas lmpadas, "como olhos eshugalhados de moribundos^ iluminavam a
rua a trechos, com a sua luz vivssima eparada.'
Nesta agitada Rua da Praia, com as luzes das vitrines, os cafs e confeita
rias, percorrida por Chiquita procura de Neco, tem-se uma impresso de vida
febril e de festa:

Como era noite de retreta, uma banda de msica tocava na praa da Alfn

dega, em aija alameda mal iluminada grupos de moas e de rapazes passeavam,


acotovelando-se, entre monossilabos secos e risadinhas disfaradas, olhares indife
rentes e olhares brejeiros. Ao pontear a praa, Chiquita parou, nas proximidades
da Colombo, donde saiam tinidosfinssimos de copos, estampidos de tolhas, rudos
de cadeiras arrastadas, de mistura com um vozear contnuo e surdo. [...] Sempre

absorta, Chiquita seguiupela ruadosAndradas, que aquela hora de movimentao


e de rudo, sob a luzseca e spera das lmpadas eltricas, resplandecncia gloriosa,
no seu orgulho triunfante deflordecapital, com doirados matizes de civilizao e
de luxoV^^

No romance, os autores desenvolvem aquilo que, nos jornais, fora apenas


dito de passagem: que Neco tinha uma noiva, de outro nvel social e, sobretudo,
moral, do que Chiquita.

A dor desta enorme ao saber pela boca do prprio Neco a existncia de


uma outra, cm mgoa to intensa como quando surpreendeu o casal de noi

vos a passear, de brao dado, Qm footing elegante, na Rua da Praia. Eis, pois, o
clssico tringulo armado no romance, tringulo este subestimado nos relatos
de jornal.

E, neste ponto, os trs autores fazem uma opo entre o par amoroso de
personagens. Chiquinha a vtima, a mais reta de carter, a mais pura de cora
o. H momentos em que Neco d razo sociedade e suas convenes, de ser

exigente eesatipulosa, ao menos tta aparncia.^^^ Neco mais fraco, e vacila sobre
a atitude a tomar, pondo em causa suaspiegiices de namorado de mulher toa}^^
e levando em considerao os conselhos de amigos, que lhe diziam no levar a
srio o amor dessas mtdheres, que no passava de mero capricho.A conotao
de denncia moral, revelando a fraqueza deste Neco com dvidas, influencia
o pblico leitor, que reconhece onde est o mais fraco e injustiado, tomando
partido. Neco s se redimir pela morte, mesmo que arraste com ela Chiquita.
Neste centro de Porto Alegre, descritocomo implantado no corao de uma
metrpole, Chiquinha vara a noite, procura do amante que anda sumido, este
mesmo Neco que lhe anunciara estar comprometido com uma moa. O texto

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINHA E A ESTRHVCMXA

125

do romance aprofunda este lado sentimental apenas entrevisto nas pginas do


jornal e preenche os vazios da histria, pela narrativa do no-dito.
Jsabemos quea infeliz Chiqiiita era umaflor do lodo, na esteira das perso
nagens literrias francesas do sculo XIX. No melhor estilo literrio da poca,
lembrando as heronas de Eugne Sue, ela usa "botinhas minsailas",^^^ confir
mando uma certa obsesso da poca por ps pequenos... Ela se perdera muito
jovem, desonrada por um aventureiro, degenerado e ocioso, em amor equivocado,
e que um dia sumiu na guerra, nos tempos conturbados da Revoluo Federalista."" Uma histria real? Umahistria possvel, como outras tantas que deve
riam ter acontecido com as moas pobres da poca.

Chiquita sara de uma aldeia para perder-se na cidade grande, em clich


oitocentista da urbe maldita, que devora e corrompe. A conscincia da falta,
levava identificao com A Dama das Camlias da pea teatral:

Que era ela na vida sino uma outra Margarida, com o mesmo passado tor
mentoso elamacento, com a carga de torturas ede sofrimentos? Como a outra, tinha
descido, degtau pordegrau, a lhrega escada da dcpravao eda infncia e, como a
outra, subia depois tambm a escada divina do arrependimento edo amor}~^
Mas, perdida no corpo, Chiquita conservara a pureza da alma, e os autores

reforam este perfil na cena em que Neco av pela primeira vez, arezar, no dia de
Natal, na igreja do arraial do Menino Deus, com a cabeleira abirada brilhando
a luz trmub das vebs esguias e alvas.^^^ Ao ver a to falada Chiquita em postu

ra angelical, Neco associou-a imediatamente com a Maria Madalena da Bblia,


pensando consigo mesmo se, apesar da sua vida bmacenta edesbragada, ela no
teria ainda umpouco dealmasimpbs epura?^ Ou seja, mais uma vez os textos .se

cruzam, na evocao de imagens e no delineamento dos perfis das personagens.

Os autores do romance narram que Neco nascera, tal como Chiquita, bnge
da vida rumorosa da cidade: napaz deliciosa dos campos.^

Fora por malogrados negcios do pai que afamlia se vira obrigada avender
a estncia e mudar-se para Porto Alegre.'^'' Aobra Estrycnma traballia, pois,
com adualidade rural-urbano, resgatando ovis da cidade-monstro, sede do
vcio, ase opor a uma vida mais pura e prxima da natureza. Neste sentido,
Neco eChiquita so ambos desgarrados, dois perdidos na cidade grande, vtimas
fceis das suas armadilhas, pois ambos experimentam com relao a ela uma
atrao e um repdio.

O brilho fcil da cidade perdeu-os, o preconceito social os arrastou para

o drama final. Quando sonham, o sonho de ambos recompe o campo pela


imaginao, configurando no rural afelicidade perdida. Neco hotho.fantasiava
uma vida satisfeita efeliz, gozada longe, muito longe do mundo, os dois a si, entre
overde extenso da pradaria infinita eoinfinito azul do cu extenso^'''

Na dimenso onrica, a positividade se conceitua no campo, numa idea


lizao glamourizada que o fez retornar infncia, marcada por um retorno

126

SANDRA JATAHY PESAVENTO

natureza. No por acaso que, antes de cometerem o suicdio, Neco leva a


amante para um passeiode bonde que destacamais a paisagem que a cidade. Ao
longo desta derradeira viagem, que vai da rua da Praia ao Menino Deus, com

largo trecho pela beira do Guaba, embora Neco chame a ateno de Chiquita
para os prdios que se avistam o Gasmetro, o asilo Santa Teresa, o Asilo de
Mendicidade, a estao da estrada de ferro da Ponta do Dionsio, o palacete

da Baronesa, a ponte dos Cadetes, a ponte do Menino Deus, sobretudo, o


aspecto paisagem que conta mais.

Assim, os destaques ficariam por conta do magnfico pr-do-sol, com suas


cores deslumbrantes, ou com o enquadramento dos prdios, tendo o recorte

da costa, o Guaba, o crepsculo e a vegetao a comporem esteticamente a


paisagem: E o morro l em cima, muito alto, como uma seritinela destacada guar

dando a casaria branca, que se esconde sob suas abas verdes. Como tudo isso belo,
Chiquita!

Como cidade moderna. Porto Alegre oferece contrastes e possibilita o dis


tanciamento crtico para se repensar. Os autores do romance, no caso, se auto
rizam ter este recuo que lhes permite inserir nesta tragdia romntica e urbana
os dramas da vida.

Acelebrao do campo e da paisagem dosul era, porsua vez, recorrente na


literaturada poca entre os autores locais, desde o Partcnon Literrio da dcada
de 70 daquele sculo XDC, a celebrar as virtudes do ruralismo, do gacho e da
terra. A inovao do romance dos trs moos aurores a de ter invertido o cam
po da ao. Espcie de primeiro romance verdadeiramente urbano, a paisagem
no estausente da trama, e mais do que um pano de fundo, elatoma partee d

sentido performance dos personagens. E, mais do que isso, ela trabalha com
referncias prximas ao universo dos leitores.
Enquanto discurso da cidade-aldeia ou de cidade-natureza, a obra identifica

lugares emblemticos que articulam a paisagem com a trajetria designificados


destes espaos no tempo. Tome-se o exemplo da praa da Harmonia, conhecida
por todos da cidade. E nela que Neco Borba vai dar, a remocr o seu drama pes
soal de amar uma mulher com passado. Praa dos enforcados e dos poetas, sob
suas rvores seculares e em bancos de pedra, em face ao rio, que Neco se decide
pelo suicdio, resgatando o clima trgico e romntico do local.E l tambm
que volta mais uma vez, quando, sem destino, perambula pela cidade, a pensar
na perspectiva de induzir Chiquita, grvida, a cometer o suicdio. E mais uma
vez o crepsculo que se anuncia, com o sol a agonizar e a por tons avermelhados
no rio, onde passam os navios.
Neco compulsivamente atrado pela tristeza comunicativa que vinha das

rvores da praa, do silncio do sitio, da quietude do

Mais do que um ter

ritrio da cidade, mas um lugar um espao dotado de sentido a Praa da


Harmonia atua sobre o atormentado Neco, fazendo cumprir uma espcie de

MORRER DE AMOR: NECO, CHIQUINHA E A ESTRUYCNINA

127

destino fatal: outrora praa dos enforcados e depois dos suicidas, l que Neco
se decide a tomar veneno junto com sua amada.

Nesta medida, Estricnina nos reporta a uma postura nitidamente fin de


sicle, que a da obsesso pela morte e, particularmente, pelo suicdio. Diante
desuas angstias existenciais e do preconceito social queele no ousa enfrentar,
Neco no v sada para o seu amor seno o suicdio, ou melhor, pelo duplo sui

cdio. Ato, no seu entender, de coragem, que os redimiria diante da sociedade


que os condenava e que salvaria o filho que Chiquita trazia no ventre de um
destino j traado e amargo: "o suicdio a mais bela demonstrao da superiori
dade humana"

Neco reproduz para Chiquita, com detalhes, os efeitos do veneno e o tipo

de morte que os aguardava, associando-o a um prazer intenso e profundo, s


comparvel ao prazer sexual de um defloramento. Vai ao encontro de uma ob
sesso literria e a uma espcie de "legitimidade" do ato, que atravessa o final
do sculo, exprcssando-se na postura decadentista de que "no h mais nada a
fazer ou a esperar do mundo".

A tragdia da estricnina parece ter sido aquela que mais mobilizou a po


pulao de Porto Alegre no final do sculo, haja vista o seu uso literrio, com
sucesso estrondoso de pblico e que gerou outros suicdios em cadeia...

Com uma tragdia, era possvel compor uma crnica. Com um segredo,
montar uma intriga, mas dando as pistas para o leitor deslindar a identidade
dos protagonistas. Mesmo as crnicas policiais eram, assim, pginas literrias
que se ofereciam ao pblico e induziam s perguntas: quem ser? Como foi
Onde?

Aobra, contudo, mereceria algumas crticas, pontuais e polticas ou de


fundo esttico eliterrio. Acoluna Peixe Eltrico, d^A Federao, jornal oficial do
Partido Republicano Rio-Grandense, referia ser o romance uma obra maragata,
por fazer crticas repblica em certa passagem. Em um Rio Grande recem sa

do da Revoluo Federalista, os nimos ainda estavam exaltados, projetando-se


da vida para a fico...'^"

J um crtico literrio do Correio do Povo, aps divagar sobre oacanhado


meio intelectual vigente, ainda sem expresso, e declarar-se constrangido por
ter de opinar sobre obras que discorriam ingenuamente sobre os estados dalma,
acabou por considerar a leitura confortante..}^^

Mesclando recordaes pessoais com um texto apreciativo pois ocolunis


ta conhecera os dois amantesa crtica no deixava, contudo, de ser feita: trata-

se de um livro que, no gnero, no constitui uma novidade; no deriva da espon

taneidade criadora do talento pessoal: , antes, feito da sugestividade acidental de


um desses determinados casos interessantes, magnficos de explorao, especialmente

sob oponto de vista do sucesso mercantil, para oeditorperspicaz, eto ao sabor do


pblico que lhes inspira sfrego ocapitoso perfume que enlanguece numa delicia

128

SANDRAJATAHY PESAVENTO

singularmente voluptuosa aofarejar-lhes as sutilezas emocionantes e almiscaradas de


alcova suspeita; oproduto, enfim, da influncia ambiente de que seenamoraram os
autores e a queconsagraram todos os carinhos desuas inteligncias deprimorPO recado estava dado. O roynance de semao atendia s expectativas de
leitura de um pblico, motivado pelo acontecimento. O horizonte da recepo
estimulara a produo da obra, mobilizando a pena dos trs jornalistas e cronis
tas do Correio do Povo.

Mas, mesmo que o crtico evocasse certaspassagens, redigidas com maestria


e expressividade, comoasdescries da cidade por onde passeavam os amantes,
na sua derradeira e ltima viagem de bonde... ate o arrabalde do Menino
Deus, ou a cena de alcova na casa de encontros deste subrbio, que fazia lem
brar o delicioso conbio de Octave eBrigitte, de Musset, o articulista acabava por
recomendar aos autores: continuassem a escrever, mas na convivncia assdua

de autores vigorosos, como Flaubert e Zola, Daudet, Musset, Coelho Netto!'^^

Em suma, recomendava aliar inspirao proporcionada pela perspecti

va de vendagem, o exemplo de autores consagrados, para aprimorar o estilo.


Farpas delicadas, comentrios hbeis, insinuando, talvez, um modesto talento,

poissesabe que estes jovens autores freqentavam tal literatura cannica.


Mas, crticas literrias parte, o romance Estrycnina fora um sucesso ao
capturar os dramas da existncia, coloridos de realidade!

O jornal A Federao, que havia anunciado em suas pginas o lanamento


da obra editada pela Livraria Americana, enfatizando ser uma pgina romntica
abordando assunto de grande atualidade,^^'^ passou a repetir emsuas edies sub
seqentes a propaganda do livro, reforando a vendagem.A Gazetinha, por
seu lado, comentava o xito junto aopblico daobra, haja vista agrande procura
do romance na praa. Preocupada com a vendagem, a Livraria Americana,
editora do livro, o presenteara aos diversos jornais da cidade, que ao agradecer
a distino, comentavam o romance.

Entretanto, em outro artigo, no ano anterior, A Gazetinha se manifestara

preocupada com a predileo para com o tema do suicdio, que acabava por
realizar uma espcie de "propaganda" do mesmo, a tal ponto que os farmacuti
cos da capital haviam deliberado, de comum acordo, no mais venderem subs
tncias venenosas, adquiridas por aqueles tomados pelo desejo de morrer.'^'
A medida devia ser realmente inusitada, pois a estricnina era louvada pelas
suas virtudes no combate embriaguez, portanto tinha venda assegurada nas

farmcias da capital.'^ Os doutores da Sociedade de Medicina, por seu turno,


posicionavam-se, tentando impedir que notcias sobre suicdios fossem divul
gadas pelos jornais, uma vez que tais iniciativas pareciam contagiar os jovens,
gerando cada vez mais casos.
A "onda" de suicdios, porm, era alarmante e justificava tais medidas. Discutia-se o teor do fato: tratava-se de um gesto de coragem ou covardia?"''"

MORRER DE AMOR: NECO, CHfQUINHA E A ESTRHYCNINA

129

Um jornalista dCA Gazetmhy cognominado O Reprter, comentava a febre


que assolava a cidade, suicida e literria, com apoio da imprensa, sempre a tioriciar os casos:

Ai temos ns, jovem distintos que por tantas vezes tem ilustrado e ilustram

as colunas de vrios jornais da capital, escrevendo com acrisolado empenho dois


romances presos sobre o mesmo assunto nesta poca de tantosfatos que representam
a atualidade. Dum lado o "Correio" dizendo que devido a pena deseus compa
nheiros Souza Lobo, Mario [Tjotta e Patdino de Azurenha sair brevemente luz

um romance setisacionaL intitulado A STRYCHNINA referente ao duplo sui

cdio hpouco narrado portoda a imprensa. Do outro o "Jornal", declarando que


seus colaboradores Gervsio Nunes e outros esto escrrevendo tambm um romance,

intitulado AANIANTE, e que prende-se no mesmo assunto, garantindo j que


o trabalho vaisermuito bompoisosjovemescritores so muito inteligentes. Cspite!
J ! Duplo no suicdio, duplo no romance, e... falta uma. outracousa dupla, para
sera conta que o diabofez.^^^

Crtica parte, cabe assinalar a presena de umoutro romance, tambm de


autoria coletiva, sobre o mesmo rema, aparentemente na mesmapoca, assina

lando a postura de estetizar o fato, ao agrado de potenciais leitores.


Tragdia do eu que traduziu as sensibilidades de uma poca, invaso da vida

pela fico, Estrycnina parece ter sido a obra que mais mobilizou a populao de
Porto Alegre no final do sculo XIX, haja vista a recepo do pblico, gerando ou
tros suicdios em cadeia na cidade e mostrando os poderes da fico sobre a vida...
Quando um reprter passou a narrar, no Correio do Povo, em julho de
1897, um novo emisterioso incidente que chamou: "Suicdio... abortado:fsforo

eestricnina", assegurou, em primeiro lugar, a total iseno de nimo ea discri


o no relato de um acontecimento sigiloso, que lhe chegara ao conhecimento
atravs de uma carta annima... Paratanto, os reprteres se puseramem campo

para descobrir oque havia de verdico nesta delao. Era preciso agir com perspi

ccia ehabilidade na conduo do melindroso caso, para encontrar a ponta do


fio que os conduzisse atravs do ddalo de dificuldades que oferecem empresas da
ordem dessa.^^^

Eis, portanto, a imagem do labirinto eda trama detetivesca que se instala


no corao da pequena cidade de Porto Alegre... Ea comea o reprter, dizen
do sem querer dizer, revelando oque no pode e falando o que no deve: diz
da paixo de certo moo, alto elouro, filho de boafamlia, mas de vida um tanto
bomia, que se apaixonara por uma senhora casada ede suas relaes, acrescentan
do que se estas relaes chegaram ou no a tornarem-sepecaminosas no nos cumpre
dizer.

Arigor, j tudo estava dito, pois o reprter ainda acrescentou o nome do


mdico o italiano doutor De Pauli que atendera o moo quando este, es
corregando paraos desvarios doesprito, talvez por contratempos no romance ou

130

SANDRA JATAHY PESAVENTO

porque no encontrasse a desejada expansibilidade, tomara uma dose de fsforo


com algumas gotas de escricnina...
Quem no saberia j, a essa altura, quem era o tal moo loiro e mesmo a
identidade da mulher amada, sendo ambos da restrita boa sociedade da Porto

Alegre de ento? Mesmo porque, o cronista-reprter avana a trama revelando


que o suicida relutava em tomar os antdotos necessrios receitados pelo mdico
e, no ardor da febre ej nas manifestaes de delrio [...] reclamava a presena do
objeto causante de seus males^}^'^ Tudo, porm, resolveu-se quando a famlia, em
resoluo herica^ chamou a tal senhora casadaque, com carinho e desvelo, res
tou ao p do leito do rapaz, fazendo com que o moo louro ealtorepetia o arti
culista para forar a identificaotomasse, enfim, os remdios, salvando-se!
Um folhetim, um drama de amor, na esteira dos suicdios da cidade. Sucesso

de pblico. Leitores do Correio do Povo escreviam, com pseudnimo, dizendo


que sabiam do caso e que o incidente bem que podia chamar-se Estricnina 2...
Poderamos, no caso, aventar a possibilidade de que este Estricnina 2 fosse pura
inveno jornalstica, para provocar sensao, mas tais hipteses no invalidam
a constatao de um horizonte de expectativas no pblico, em que o suicdio
ocupava um espao significativo e os a vida, estetizada, era mesmo mn romance.

Suicdios "reais" ou "simulados" podiam dar margem a troa...


Em novembro de 1897, o colunista Beija-Flor, (TA Gazetinha noticiava
que, apesar de no ser dada a noticiar suicdios, no resistia a contar um caso

acontecido: uma certa viuvinha um tanto "m"que nunca "ri" estava seria
mente apaixonada ou louca de amores e um tenente seu Pausinho e como
este no se resolvia a tomar uma atitude mais sria, enviara-lhe uma carta,

dizendo que ia suicidar-se ou, por outra, que j tinha morrido, juntamente
com outra, endereada para as autoridades^}'^'* Para evitar o escndalo de ver
seu nome envolvido no caso, o rapaz sara correndo em busca de mdicos e,
chegando em casa da suicida, encontrou-a deitada no leito em preparativos
de morrer... Em meio a falsas convulses, a tambm falsa suicida gritava: eu

te amo, meu querido Pausinho, eu s quero a ti, meu anjo, si me deixas eu me


mato!^'^^ Dando busca na casa, nenhum veneno foi encontrado, salvo um

pouco de carvo modo...


O fato narrado em forma jocosa e de molde a semi-ocultar a identidade
dos envolvidos, pois se adivinha que o tal tenente Pausinho no era um militar,
mas sim algum do governo, um poltico, e que o acontecido agradara ao capi
to da presidncia, poissassim tivera o ensejo de ver aquela quese matava por um
seucolega dearmas... Aparentemente, colegas de governo ou da administrao
este capito da presidncia ou um seu auxiliar direto do presidente do estado
da poca? disputavam uma mesma viva, e tudo teria se dado por questo de
cimes, dizia o jornalista!

A Gazetinha, como jornal crtico do governo, ponderava de forma moralista:

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINHA E A ESTRHYCNIXA

13 1

Agora eu vou dar um conselho a essa viuvinha, deixe-se desses brinquedos, mi


nha senhora, e quando quiser morrer no assuste o pobre moo que com certe2a
no estava preparado para receber essa prova de amor medonho que a senhora lhe
consagra...

Em outra colunal Gazetinha, Apanhados, destinada a divertir os leitores,


o articulista que se auto-nomeava Pinga-Pidhas ironizava:
(...) o vero est naporta, a musica nas praas, os bailes nos sales, os namora
dos na esquina e nofalta nada, isto , falto eu. Porfalar emfaltas, as meninas no
querero suicidar-se? Olhem que moda e d excelentes resultados. Imaginetn que
retrato vaipra exposio, ganham artigos em toda a imprensa com ttulospomposos,
escrevem-se romances, dramas, comdias, tiagdias, farsas, peras, opaetas e etc.,
etc., uma infinidade de cousas... S h uma que no seganha, porm seperde, eessa
nodeixa vero quefazem em nossa memria... a leitora, com certessa, j compreen
deu que o que seperde a vida.

Por outras vezes, a defesa das causas populares e o combate elite endi
nheirada encontrava, nas pginas d'A Gazetinha, em um ou outro suicdio de

amor - um pretexto para seus artigos combativos e de denncia da desigual


dade social. Assim que Zezinho, colunista deste jornal, relatava que h dias
soubera que um moo, um dandy, um leo da moda, que era empregado da inten-

dncia, equefoi [a] [cjausa do suicdio duma desgraada menina, que acreditando
em suas perdidas palavras, foi atiradapelo postigo da desonra ao lamaal do crime
e da vergonha, existe hoje paraltico, magro, esqueltico, e que sei mais... triste e

acabrunhado.^^^ Se a infortunada jovem se matara, o culpado de sua desonra


tivera, pelas artes do destino, o seu justo castigo, ponderava o jornalista, a pare
cer mostrar que os desmandos das elites acabavam por serem punidos na vida.
O problema, contudo, se dava na banalidade ou generalizao do recurso
ao suicdio frente a amores no correspondidos ou contrariados. Como um

exemplo destes inmeros casos, AGazetinha relatava uma tentativa de suicdio


por parte de uma jovem moradora de um prdio em frente ao desvio dos bon
des da Companhia de Carris Urbanos, no Campo da Redeno, que tomara

cido asctico em funo de amores mal correspondidos pelo caixeiro de um


armazm da vizinhana.Igualmente, oCorreio do Povo dava conta das ten
tativas de suicdio de Castorina da Silva, moradora da Rua do Arvoredo, que

ingerira sublimado de acnito em virtude de amores mal correspondidos, ou


de Hans Bennecke, moo alemo, vendedor na firma Archer, Luce &Cia, que
tentara igualmente o suicdio por causa de uma frustrada paixo amorosa.

Outra vez, era nas guas do Guaba que as tentativas tinham lugar. Pois no foia
ali que se atirara o pardo Felippe Ricardino, morador no Areai da Baroneza,
depois de avisar sua amada Tuliana Mensalez, moradora do Beco Joo Arajo,
que ia matar-se? Um dos reprteres do Correio do Povo, sempre atentos ao que

se passava na cidade, veio asaber que osuicida, aparentemente, arrependera-se

132

SANDRA JATAHY PESAVENTO

de seu ato, pois uma vez lanaiido-se s guas, pedira por socorro, aos gritos.
Depois de so e salvo, teria dito para os curiosos que acorreram ao local Desla
vez escapei; masse Tuliana no me namorar, eu desapareo 7iesses mares..
Cmicas ou trgicas, as tentativas de suicdio eram pois, reiteradas na ca
pital rio-grandense. Por vezes, os enamorados eram atendidos a tempo e con
seguiam salvar-se, mas por outros, nesta virada do sculo, os envenenamentos
davam cabo de muitos suicidas por amor na capital gacha, deixando cartas de
despedida, tal como no caso dos "clebres" Neco e Chiquinha.
No ano de 1899,'^^ um outro caso seria bastante comentado nos jornais da

cidade; o dc Diamantina c lvaro, drama que combinou assassinato e suicdio


em uma tragdia de amor.
Ela, Diamantina Flora de Arajo Silva, fora deflorada pelo artistafunileiro
Gabriel Jos da Silva, que trabalhava na empresa de Domingos Conde. Instado
pela polcia, Gabriel casou com a seduzida e dessa unio nasceu uma criana,
Fredegundes, mas o novo lar no foi feliz... Como o marido no lhe dava di
nheiro para o sustento. Diamantina o abandonou e passou a prostituir-se,

tornando-se amsia de lvaro Antnio Nunes, moosolteiro, de 20 anos, con


dutor de bondes da Companhia Carris Porto-Alegrense. Ora, o pai deste rapaz,
Simplcio, tambm funcionrio da mesma Companhia Carris, como capataz da
estao central, desaprovava a violentapaixo do filho pela rapariga de vidafiici
e o aconselhava a deixar a amaycebida [sic], argumentando que uma ligao de
tal natureza lhe seria prejudicial.

Mais um drama romntico a explodir na cidade, pois o amor contrariado


fez o casal conceber um pacto de morte: lvaro mataria Diamantina e, em
seguida, se suicidaria. Para tanto, lvaro comprou um revolver na casa Rist, na
Rua dos Andradas, e Diamantina foi despedir-se do filho Fredegundes, que era
criado por sua tia materna, Maria Jos de Castro, residente na Rua Pantaleo
Teles n.o 79.

Sigamos os passos desse drama protagonizado por gente humilde: uma jo


vem seduzida, casada, prostituda e amasiada e um condutor da Companhia
Carris de bondes. Os espaosonde a tragdia se d so aquelesda Cidade Baixa,
na vizinhana com a margem do Riacho, habitado por gente simples. Os valo
res, contudo, seguem aqueles do folhetim: a situao criada por um amor im

possvel, pois, mesmo pobre, o pai do rapaz noconsente na unio do filho com
a moa decaida. A nica opo possvel para o casal de amantes parece ser o
pacto de morte, que o jornalista, com requintes literrios, passa a narrar, como
se a tudo tivesse presenciado. A literatura insiste, pois, em invadir a vida, e os
jornalistas se ensaiam a escreverpginas romntico-trgicas.
A trgica despedida de Diamantina a Fredegundes "a maneira porque es
treitou ofilho nos braos, as lgrimas que derramara^' despertou suspeitas na tia,
tal como o retorno de Diamantina pouco depois, pedindo para que "a avfosse

MORRER DE AMOR; NEGO, CHIQUINIIA E A ESTRHYCNIXA

133

venda comprar-lhe umagarrafa de vinho do Porto". Na verdade, explica o jor


nalista, os amantes tiveram a idia de embriagar-se para ter a coragem necessria
para o ato: figura da morte apareceu-lhe tetricamente diante dos olhos e os dois
amantes tiveram, ao queparece, ynedo de realizarofatal designio'V^^
A desconfiada ria- acimachamada de av, provavelmente por se ocupar da
criana foi atrs da sobrinha e manifestou a sua estranheza por "duas pessoas
jracds e demais fsic] em jejum tomassem tal quantidade de vinho" pois eram

recm 9h30min... , ao que lvaro teria respondido que fazia anos naquele dia
e estava festejando "a datafeliz do nascimento".
Notemos o artigo comprado uma garrafa de vinho do Porto, no habitual
entre as classes menos favorecidas e tambm o qualificativo dado pela tia (ou pelo
jornalista) aos amantes: "duaspessoasfiraciu". Fracas decompleio fsica ou ce a be
bida, a demonstrar que no eraseu hbito beberem assim e justode manhcedo.''
O fato que o narrador diz que a tia, "julgando justificada a causa de tal

libao", retirou-se, mas, mal dera "um 5passos", logo "estacou no meio da rua",
pois "ouviu uma detonao", constatando que "o estampido partira dos lados da
casa de sua sobritihaV^"

Seguem-se as descries da tragdia: "um horrvel quadro disparou-lhe fsicj


vista"; os dois amantes estavam cados no soalho, "num lago de sangtie . E,

"noprdio que servia de teatro h lamentvel tragdia", compareceram logo a vizi


nhana, a polcia e o mdico legista doutor Sebastio Leo.
Diamantina, encontrada na enfermaria do hospital por um dos reprteres,
pediu notcias do amante:

E olvaro, onde est opobrezinho, j morreu? Respondeu-lhe onosso compa


nheiro que no, que lvaro ainda estava vivo e Diamantina disse-lhe:

Pelo amor de Deus, levem-meparajunto dele, eu quero morrei' a seu lado.


Enquanto duas irms de caridade eduas enfeimeiras solicitamente aatendiam,
ela no se cansava de chamarpelo amante.

Al P2 da tarde, vimos lvaro sobre a mesa da enfemiaria de cirurgia daSanta


Casa. Do ouvido direito corria sangue em quantidade, aface do infeliz estava macilenta, a custo respirava...

Para provvel deleite dos leitores, os amantes haviam deixado cartas que

foram publicadas no jornal. Ade Diamantina revela cuidados prticos, zelos


e demonstrao de honestidade: vender suas coisas, devolver os objetos no

pagos, cuidados com filho. Este bilhete , sem dvida, tocante, revelando o
pequeno mundo cotidiano dos pobres da cidade:

Minha tia Maria: Peo-lhe que tome conta de tudo que for meu paia
vender. Peo que tome conta do meu querido filho. Suicido-me por no poder
viver com olvaro. Onico culpado opai dele. Devolva ao Cardoso as cadei
ras porque no esto pagas.
Diamantina".'

134

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Ja carta delvaro, truncada pelos erros de umaescrita precria, vai noutra


direo. Seus poucos e pobres bens, que do a ver a precariedade das condies
de vida do casal lembremos as cadeiras recentes e que no haviam ainda sido
pagas por Diamantina , ele quer que sejam vendidos em proveito de Fredegundes. Mas, quanto ao ato cometido, o rapaztraz tona todo o seu rancor. D
a pensar que o suicdio uma forma de vinganacontra os pais, e espera que os
mesmos se roam de remorsos... Na carta de lvaro, no s o pai citado, mas
tambm a me entra em cena como culpada, responsvel por um puritanismo
extremo que no queria v-lo envolvido com mulheres:

Meu querido pai e me. Saudades minha muita [sic], por causa sua quefiz
isto e minha companheira, que a tanto tempo vivia comigo. Voc mande buscar as
minhas coisas, a cama, uma bacia, umjarro, enfim tudo quemepertence, bote tudo
no leilo e mande entregar para a tia da Diamantina para seu filho Fredegundes.
Nunca deidesgosto fajnilia, voc sempre mefoi ingrata. Voc de mau interior [sic]
por me ver andar em companhia dela. O nico culpado de minha morte voc
porqueeu com 20 anos a senhora no queria que eu conhecesse mulher. Saudades
deste seu filho lvaro. Minha me queridafoi ingrata para seufilho, vir [sic] a se
matar. Aehtis companheiros. Alvaro".^^^
Os jornais mobilizavam diante de mais um caso. Diamantina recuperava-se

na Santa Casa, mas lvaro sucumbiu diante dos graves ferimentos, sendo seu
corpo transpotado da Santa Casa para sua residncia, a pedido da famlia.''''
O cronista do Jornal do Comrcio anunciava que, quando da publicao da
notcia, em 7 de maro de 1899, se realizava o "enterro do desgraado moo viti
ma de sua paixo" <\\ic cometera o suicdio na vspera, mas Diamantina estava
ainda com vida. No dia 8 de maro o mesmo jornal noticiava que a "desditosa
amante do condutor"se. achava um tanto melhor, relato que lhe chegara por um
dos jornalistas que fora visit-la na Santa Casa, estando os mdicos que a trata

vam esperanosos em salv-la."*" lvaro morria, Diamantina sobrevivia.


Diamantina, a vtima, a moa decada, saa do seu anonimato para tornarse notcia, acompanhada diariamente pelos leitores do Jornal do Comrcio\ Ou

seja, suicida frustrada, ganhava visibilidade, tinha voz...


Parecia mesmo que moas de vidafcil eram potenciais suicidas e os casos se
sucediam, expondo a quase banalidade dos dramas: Servindo-se de umapequena
dose de acich sulfrico, tentou liquidar a sua existnciaJosephina de tal, cujo nome

deguerra no mundofcil Finoca. Socorrida a tempo, hoje acha-se livre de perigo


eprontapara outra...tentativa.^^^
Mas os suicdios no cessavam de acontecer...Em 25 de julho de 1900, a
Federao noticiava que

Dois suicdios previamente premeditados e levados a efeito com a maior cal


ma efirmeza de nimo deviam surpreender na manh de hoje os habitantes desta
capital, decerto tempo a essa parte acostumados a continuamente encontrar relata-

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A ESTRHYCS'I\'A

135

dos na imprensa diria, com todas as minudatcias, os atos de desespero dos que se
descartam da vida, violentamente, a tiros de revolver ou com a ingesto de txicos

poderosos e de efeitos imediatos}^


O duplo suicdio se dera na Rua da Repblica, rua onde h pouco tempo
viera a falecer, por ingesto de cido fnico, Alonso de Mello, moo distinto e
muito apreciado, suicida por amor e para cuja salvao haviam sido infrutferos
todos os recursos empregados pela cincia. A tragdia que ora ocorria resultar de
um pacto de morte firmado entre Francisco Weimann, moo de 22 anos que

era pertencente a famlia de tratamento, freqenta?itio a melhor sociedade, com


uma posio definida que Uye garantia os meios para uma existncia honesta e a
jovem Oscarina de Souza, rapariga muito cedo perdida e entregue prostituio,
inexperiente, merc dos embates daspaixes detoda a natureza.^^'^
Francisco Weinmann, era muito conhecido na capital, lembrava o jornal:

Estudante cUfarmcia, depoisfannacutico, foipormuito te^iipo encarregado


da Farmcia que rua da Figueira, esqtiifia da Concrdia, tiveram os srs. Daudt
& Leal.

Adquiriu depois, por compra, a Farmcia Providncia, rua dos Andradas n.


405, que pertenceu aosr. Arlindo Caminha, antes de seguir estefarmacutico para
a capitalfederai

No era primeira vez que Oscarina tentava suicidar-se. Cerca de um ano


atrs, quando residia na Travessa do Carmo, ela ingerira um outro veneno em

funo de uma paixo amorosa, mas, socorrida a tempo, sesalvara.


O jornalista elaborava um texto sentimental para explicar as razes que
haviam levado o casal a conceberem o duplo suicdio: fora a relao intima que

acabou por unir os amantes de corpo ealma, num mesmo sentimento afetivo de
corao^'^^ que os faria, com o tempo, enfrentar a distncia social e o preconcei
to. De incio, o fato de ser um rapaz bem situado socialmente e manter uma

relao com uma rapariga de proceder equvoco no parecia incomodar ojovem


Weimann, mas com o passar do tempo e o maior envolvimento amoroso,

como os leitores podiam imaginar comeou a mostrar-se apreensivo. Fez com

a amada um pacto de moite, para o que o fato de ser farmacutico lhe dava
certas facilidades, como, por exemplo, o fcil acesso ao veneno.

Assim, amorte prepara em ritual necessrio. Chegara mesmo aconvidar


alguns amigos para assistirem seu enterro (!!), o que sem dvida denota o cui
dado com o momento pblico e derradeiro da vida...

Ocasal ingeriu oveneno na casa de Oscarina e, durante amadrugada, puse


ram em alarme a companheira que com ela residia uma outra prostituta como

ela fazendo acudir mais gente que buscou socorro para os dois amantes. Com
Oscarina tudo foi intil, pois ainfeliz sucumbiu aos efeitos da alta dose de veneno
ingerido, por entre as convulses da morte a mais horrveV^^ Ja Francisco Wein

mann escapou da morte imediata, talvez por ter sido menor a dose tomada...

I36

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Mas, com esta informao, o articulista introduzia uma pequena dvida no


esprito do leitor mais avisado: sendo farmacutico, no lhe caberia saber a dose

exata e fatal para morrer?

Foi chamado com toda a urgncia o dr. Sebastio Leo, que diante da de
mora do carro solicitado cocheira Frankiin, teve deslocar-se a p desde suacasa
na rua Duque de Caxias at a Rua da Repblica. De l, Francisco Weinmann
foi transportado para a casa de residncia da sua famlia, Rua dos Andradas,
onde ficou aos cuidados do dr. Leo e de seu cunhado, o dr. Becker Pinto assim

como de outrosmdicos, todos empenhados em salv-lo. Adiantava o peridico


que narrava o caso acontecido:

Supe-se, pelos sintomas manifestados, que o txico ingeridofosse a estricnina,


veneno terrvel a cujos efeitospoucos conseguem escapar}^^^
Mais adiante, A Federao voltava a noticiar que o caso de Weimann, em
bora delicado, no era desanimador e o jovem Francisco Kessler Weinmann
apresentava melhoras, o que fazia com que os mdicos a sua cabeceira tivessem
esperana de salv-lo.''

Mais uma caso de amor impossvel, de suicdio por veneno, mais uma vez
a terrvel estricnina, e tambm o retorno das barreiras da distncia social e de

razes outras que no aquelas do corao. Os nomes de famlia do moo suicida

que "quase' perdeu na vida atestam sua procedncia social e os cuidados com
quefoi cercado. JOscarina foi desde o incio a vtima real e aquela considerada
como um caso perdido. Como diz o samba, a moa decada errou na dose, errou
no amor, errou na vida.

Mas, a rigor, se o caso de Oscarina e Weimann no teve um trio de jorna


listas romancisuas a transformar sua tragdia em livro, no faltaram narrativas
de cunho literrio, a comear pelas notcias dadas pela Federao, como vimos.
Mas tambm os registros policiais no se furtaram a esta estetizao da vida!
Um dos relatrios da Delegacia da Polcia da 2.^ circunscrio de Porto
Alegre, dirigido ao Chefe de Polcia, Doutor Ulisses de Carvalho, ao narrar as
averiguaes policiais sobre o fato criminoso em questo o envenenamento
de Weimann e Oscarina registrava as razes e os sentimentos que haviam
mobilizado o casal de amantes, alm de traar perfis e pintar ambientes com as
mais vivas cores...

De FranciscoWeimann, dizia-se que fora sempre um rapazde bons costumes,


aprecivel comportamento e muito recatado. No se quer dizer quefosse esquiso
[sic] a mulheres: pelo contrario na sua idade, cheio de vida e mocidade, eram muito
justificveis assuas pequenas extravagncias com mulheres de vidafcil, cujas casas
freqentava sempre com recato
Logo, ao rapaz de boa famlia, era natural a freqncia a mulheres de vida
fcil, mas sempre com recato, ou seja, discretamente. Entretanto, Weimann co
meara a visitar com assiduidade a casa de OscarinaAlves de Souza, prostituta que

MORRER DE A.MOR: NEGO, CIIIQUINIIA E A ESrRm'C^7!VA

137

habitava em companhia desua me, uma velhinhade nome Luiza Alves de Souza,
o prdio n. 63 D da nut da Republica,
circtinscrio judiciria. Acentuou-se
tanto esta aproximao, que Weimann, j tomado de amores pela rapariga, no a
podia mais abandonar. Perdeu at oseu recatado modo de moo ingnuo e compor
tado, fazendo suas visitas ostensivamente esem escrpulos de qualquer espcie.
Assim, os costumes e a moral da poca so expostos com naturalidade
pelo agente policial que nos retrata a situao: Weimann ultrapassara os limites
aceitveis pela sociedade: era visto ostensivamente na casa da rapariga o que
eqivale dizer que no devia procur-la mais furtivamente, noite, mas sim a

luz do dia, e com freqncia e acabara perdendo recato e ingenuidade. Ou


seja, a moa prostituda o fizera perder a inocncia!
Notemos ainda a situao de Oscarina: mora com a me velhinha que
provavelmente sustenta atravs do meretrcio queexerce em um prdio63 D
da Rua da Repblica, indcio certo de que habitava tun cortio, com suas
casinhas numeradas. Oscarina , de fato, deserdada e condenada pela vida.

O pai do rapaz, Francisco Weimann, preocupado coma falta de escrpulos

deste e tambm com a sua inexperincia o que confirma a viso jinsinuada


de que, em princpio, Weimann vtima de Oscarina chama-o realidade:
mostra-lhe que no podia comprometer seu nome nem desviar-se de seus deveres, alterando a sua conduta nasociedade e enveredando porum caminho que lhe
pudesse ser perigoso eprejudiciaU^^ A boa sociedade tem suas regras e normas, o

rapaz tinha um nome a zelar e era pertencente a uma famlia de respeito, alm
de ter um futuro pela frente, que podia vir aser comprometido. Resultado desta
conversa? O rapaz ficou chocado, mas modificou sua conduta: no deixou de ir
casa dc Oscarina, mas com moderao...

Mas Francisco tornou-se triste e calado, o que fez o pai voltar a carga de
recriminaes e o moo, finalmente, deixar de freqentar a casa de Oscarina,

oque muito magoou a esta porficar sem aproteo do seu homem."" ^Notemos a
avaliao do proceder: sem dvida Oscarina sentiu a ausncia do amante, mas

isto se deveu antes perda de proteo do que aum amor verdadeiro. Os julga
mentos inseridos no relatrio, que mostram os estados d'alma dos personagens,
induzem a avaliao dos procedimentos.

Deixar de ver a moa por imposio paterna, contudo, acentuou a de


presso de Weimann, que desde sua farmcia na rua dos Andradas comeou

amanifestar, aos amigos, inteno de acabar com avida, perguntando a todos


qual oveneno mais forte. Estranho proceder, pois de fato quem deveria saber
era justamente ele, o farmacutico.

Decidido no seu intento, um dia Weimann saiu de sua farmcia levando


duas doses da terrvel estricnina. A partir deste momento, entram cm cenas as

diversas testemunhas destas ltimas horas do drama, at o seu desenlace final.

Muito pcnsativo eprofundamente tiste orapaz passou pela Rua General Andrade

l 38

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Neves e local depeiues alegres e cabars'"^ detendo-se em frente dos prdios


de n.s 98 e 96, a conversar com as respectivas inquilinas^ Doralina PorlelLi e
Euclydes dos Santos, duasprostitutassuasconhecidas que ali moravam. Perguntoulhe a primeiraporque estava ele to triste ao que o moo respondeu: "aborrecido
da vida; trago comigo um revolver que me h de liquidar os diasV^^ Notemos os
espaos e os personagens freqentados e percorridos pelo suicida: so aqueles da
prostituio, a marcar a ambncia em que se vira metido.
Weimann havia prevenido Oscarina que iria visit-la na casa da Rua da
Repblica. A moa estava em companhia da amiga Djanira Vieira, prostituta
como ela, a qual estava acompanhada de seu amsio Mario Fernandes Rodri
gues Chaves. Oscaiina estava em alegria extraordinria a esperar Weimann,
vislumbrando em cada um que despontava na esquina seu amante. Weimann
acabou chegando, muito triste e numprofundo estado de abatimento. Limitou-se
a dizer seca e abstratamente o "boa noite"semproferir maispalavras.^^
Djanira e Mario retiraram-se logo aps a chegada de Weimann. Estavam
ainda na casa a velha Luisa, me de Oscarina e mais uma mulata que a pernoi

tara, chamadaJulieta da Silva e que afirmaram que, retirando-se para o quarto,


o casal deu a volta na chave, o que no era seu costume. O relatrio policial d
ento conta da descoberta do drama, com mincias:

As11 horas da noite aquelas mulheres, qtte dormiam em umquarto dosfindos


da casa, ouviramfortes gemidos e, acudindo a ver oquesepassava, observaram que
o quarto de Weimann tinha ainda luz, e, como se conservassefechado e ningum
atendesse as insistentes batidas, a mulata resolveu-se a subir em uma cadeira para
espiar para o quartopela bandeirola da mesma porta. Ento declarou digo de

parou com um quadro horrvel: Os dois amantes estorciam-se na cama emfones


convulses, sendo que as de Oscarina eram mais violentas. Dela quepartiam os
gemidos. Aportadx) quartofoi arrombada e, coma naturalgritaria que ento se le
vantou acudiramdiversaspessoas entre as quais umapreta de nome Jeronyma, cria
da da vizinhaMaria Anglica Vieira Braga. Oscarinapedia guaa cada instante e
dizia: o Weimann deu-me a tomar strycbinina, ingerindo tambm eleuma dose do
mesmo txico. Weimann pedia tambm gua e nada contestava envenenada.^^'^
A cena horrenda no deixava dvidas polcia: fora Weimann quem levara

Oscarina a ingerir o veneno, e no querendo deixar no mundo a eleita da seu


corao, induziu-a a esse ato de desespero.'
O conjunto das testemunhas arroladas, tal como o depoimento do prprio
Weimann, afirmando que trouxera da farmcia o veneno, confirmavam esta ver
so. Conclua-se que Francisco Weimann incorrera nas penas do art. 299 do C
digo Penal da Repblica, com a agravante do 3. do art." 39do mesmo cdigo.
As pessoas que compareceram para depor na delegacia, por seu lado, for
neciam o panorama do ambiente em que se desenrolara o suicdio. Tomemos
o caso da prostituta Djanira Vieira, moradora da Rua da Misericrdia, n." 23,

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINIIA E A FSTRm^CNIXA

139

que no dia do acontecimento estivera em casa de sua me, moradora da Rua da

Repblica, n. 63 E, e fora casa pegada, a de sua amiga Oscarina, moradora


da casa 63 D. Djanira confirma a realidade do cortio da Cidade Baixa, onde as
prostitutas circulam e habitam. Uma vez chegado Weimann na casa de Oscari
na, elae seucompanheiro Mario Rodrigues Fernandes Chaves foram pernoitar
na casa de n. 158 Rua da Margem (atualJoo Alfredo).
Notemos o detalhe da casa em que pernoitaram, diferente do endereo
fornecido Polcia: Mario disse morar na Rua da Misericrdia, n. 23, tal como

Djanira. Porque ento teriam de pernoitar na Casa da Rua da Margem? Um


bordel, talvez? Teria Mario realmente domiclio fixo ou mentira Polcia, indi

cando aquele de sua amsia? H, pois, uma rotatividade de pessoas por endere
os da cidade, pernoitando cada noite em uma casa... Djanira dissera ainda que
de madrugadafora despertada pelacriadade sua me, a negraJeronyma que lhe
dissera que fosse vera sua amigaque estava j no outro mundo.
Ora, v-se que mesma entreas moradoras de um cortio a mede Djanira
e a me de Oscaiinah hierarquias e a presena de criadas\ No por acaso, as

duas citadas so negras: a negra Jeronyma, de Maria Anglica Vieira Braga, e


Julieta, uma mulatada casa de mede Oscarina, chamadade a velha Luisa Alves

de Souza. No momento de depor, negra Jeronyma de talno fora adiada, tendo


provavelmente se ocultado, ponderava o agente policial.

Depuseram ainda as duas prostitutas moradoras da Rua Andrade Neves,


Doralina Portella, do n. 98 e Euclydes Santos, do n. 96. Logo, duas prostitu

tas a"habitarem" lado alado, oque caracteriza aAndrade Neves como realmen
te uma rua alegre... Alm destas depuseram os estudantes Antonio Correia de
Mello eArmindo Batista, moradores de uma repblicy alcunhada Fanapos^ vi
zinha casa de Oscarina: ao voltar de um baile, cerca da 1 hora da madrugada,

viram que algo havia acontecido na casa ao lado, e l foram para certificar-se,

dando com acena da tragdia. Por ltimo, osub-intendente da Polcia Andra


de, do 4. distrito, deps, confirmando as afirmaes arroladas.

Uma nica testemunha fugia ao circuito das camadas baixas da populao,


avizinhar com as repblicas de estudantes: oDoutor Becker Pinto, cunhado de
Weimann, que declarou que este andava inclinado ao suicdio por desgostos da
vida. Como Weimann sobrevivera, Becker Pinto contava o queeste lhe dissera:
levara o veneno da farmcia casa de Oscarina, fecliara-se com ela no quarto,

preparara a dose de estricnina com gua, tomara a sua poro e deixara o resto
sobre uma cadeira beira da cama. Oscarina tomara ento espontaneanente a

sua poro, vendo que seu amante se envenenara. Finalizava a dizer que Wei
mann se encontrava arrependido do que fizera.
Mas, sem dvida, quem morrera fora realmente Oscarina, que tomara o

resto da poo, ou seja, a maior dose. Weimann restara vivo, cercado pela fam
lia e no cumpriu pena por seu delito.

140

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Afin de sicle no sul do Brasil reservaria ainda outros casos dramticos aos
leitores dos jornais: o de Paulo Gentil dos Santos, moo de 24 anos, que inge
rira grande quantidade de cido fnico, devido a um desastroso romance com
Izabel, uma mulherde vidafcil}^^
Logo, mais um caso de desnvel social e moral a interpor-se diante de um
casal de amorosos: ele, conhecido por trabalhar no comrcio da capital, se acha
va agora com seu irmo a dirigir os negcios do armazm Itaparica, de seu pai
Pedro Cssio dos Santos, estabelecimento situado na Rua Riachuelo e que man

tinha boa freguesia; ela, a tal moa que morava em prdio da mesma rua e que
acabou atraindo o jovem para a sua casa mesmo em horas de servio. Um dia,
Paulo foi achado morto em seu quarto: A camisa de meia que vestia estava toda
rasgada no peito ondese notavam grandes sinais de escoriaes, feitas pelas unhas,
no momento horrvel, naturalmente, de sua agonia}^^
Junto ao corpo, jaziaum frasco azul, contendo regularquantidade de cido f
nico, que os jornalistas tinham ouvido dizerter ele comprado para desinfetar a casa.
Sobre tuna mesa existente no armazm foi encontrada, junto a uma garrafa
de cerveja Becker, algumas cartas, endereadas amante:
Querida Issaheh esta cartinhatem porfim orientar-te os trabalhos quepasso em
te amar; como sabes, meu pai vive contrariado em saber que te amo e que te amo
loucamente, com sinceridade por tanto me desctpa no leves a mal meu procedimento, morro por me ver coagido por meupai e morro com muito maisprazer por
chegara tua porta ds 11 horas da noitee ningum responder. Adeus, querida Izabel,
subscrevo-me teu Paulo Gentil dos Santos.

Nota Escrevi no meujuzo natural, quanto aos comentnos tenho certeza-

A carta era de molde a revelar que, alm das contrariedades do pai, que
condenava o romance, a tal moa de vida fcil no era facilmente encontrada

em seu quarto tarde da noite... Ou seja, os problemas relativos ocupao da


amada devem ter pesado sobre o atormentado Paulo, levando-o ao suicdio.
Outro bilhete foi achado junto com o primeiro, tendo como destinatrio
desta vez a moa e o pai, mas desta vez atribuindo exclusivamente reprovao

paterna o suicdio praticado.


Querida Izabel Adeus um adeus de despedida, naturalmente no repares.
Srs. todosfiquem sabendo que se cometi este ato de desesperofoi unicamente por me
considerar desprezido e sem crdito perante o meu pai, que levado por certas con

versas que no lhe abadava respeito [sic]. Adeus, meu querido pai. Adeus Paulo
Gentil dos Santos.

A sucesso dos bilhetes, contudo, assinalam bem os avanos e os recuos


dos dramas de conscincia do suicida, mostrando que, de fato, mais do que a
censura paterna, pesavam a sua prpria inconformidade diante da condio de
prostituta de Izabel.

MORRER DEAMOR: NEGO, CHIQUINHA E A ESTRHYCNIXA

l41

Querida IzabelNo leves a mal o meu procedimento, fechei a porta, pareirne na esquimi, [...] que tinhasalgiim em tua casa, voltei, eportanto o amor que
te consagro verdadeiro, mas no etitanto tu zombas de mim e no tne ligavas a
mnima importncia.^^"^
Um derradeiro bilhete, trgico eplogo dos tormentos do suicida, marcava
sua posio final no dramavivido, liberando o pai da culpa:
Querida IzabelAdeus. Adeus para sempre tu s a nica adpada.^^^
Morrer de amor, desistir da vida. Das pginas estetizadas do jornal hist
ria romanceada, passando pelos autos da policia, a narrar literariamenteos fatos
ocorridos, os suicdios, pecado contra a existncia, eram freqentes na velha
cidadede Porto Alegre.
Mas outrospecados havia, a mobilizar a populao da capital rio-grandense
no passado. Sigamos. Eles nos esperam!

Referncias bibliogrficas

Cf. Laupies, Frcdric. Leon philosophiqne surIasemibilit. Paris, PUF, 1998.

Correio do Povo, 11, 12, 22 set. 1896, 1. jul. 1897, 5 mar.

3
4

Jornal do Comrcio, 15 set., 15 nov. 1893, 16 mar. 1894.


Jornal do Comrcio, 28 set. 1899.

O Mercantil, Porto y\legre, 06.08.1896.

Jornal do Comrcio, 14

mar. 1894; O Mercantil. 6 ago. 1895 c 20 mar. 1897.

O Mercantil, 15 mar. 1897.

Correio do Povo, 16 mar. 1897

Correio do Povo, 17 out. 1896.

Correio do Povo, 3 mar. 1898.

10 Jornal do Comrcio, 11 jan. 1899.


11 Jornal do Comrcio, 9 mar. 1899.
12 Jornal do Comrcio, 18 mar. 1899.
13 Jornal do Comrcio, 29 mar. 1899.

14 Jornal do Comrcio, 19 jan. 1899.


15

Correio do Povo, 8 mar. 1898.

16

Correio do Povo, 31 out. 1895.

17 ORio Grande do Sul Industrial. Porto Alegre: Echenique eIrmos, 1907. p. 60.
18

Correio do Povo, 31 our. 1895.

19

O Mercantil, 19 nov. 1895.

20

Correio do Povo, 16 mar. 1898.

21

Jornal do Comrcio, 20 nov. J894.

22 Correio do Povo, Porto Alegre, 05.08.1896.


23 Correio do Povo, Porto.Alegre, 30.04.1896.

142

SANDRA JATAHY PESAVENTO

24 O Mercantil, Porto Alegre, 01.09.1896.


25 Almanack Literrio e Estatstico da Provncia do Rio Grande do Sul. Porto Alegre/Pelotas:
Carlos Pinto &" Cia. Sucessores, 1890.

26

Correio do Povo. Porto Alegre, 1896 a 1899.

27

Bittencourt, Ezio. Leprocessas dcuropanisation du Brsil et Ia culture europenne dam les


thatres du Rio Grande do Sul (XDCe. Sicle -1940). Tesede doutorado Universit de Genve,
genebra, Sutssa, 2004.

28

Theatro So Pedro.Foto Irmos Ferrari.

29

Correiodo Povo, Porto Alegre, 21.07.1896.

30

Correio do Povo, Porto Alegre, 02.08.1896

31

O Mercantil, Porto Alegre, 12.08.1896.

32

Correio do Povo, PortoAlegre, 07.01.1896.

33

Ibidem.

34

Ibidem.

35

Ibidem.

36

Ibidem

37

Ibidem.

38

Correio do Povo, PortoAlegre, 08.01.1896.

39

Ibidem.

40

Ibidem.

41

Ibidem.

42

Ibidem.

43

Ibidem.

44

Correio do Povo, 04.03.1896.

45

O Mercantil, 01.09.1896.

46

Gazetada Tarde. 03.09.1896, op. cit.

47 Horrvel tragdia. Envenenamento. Gazeta daTarde, Porto Alegre, 03.09. 1896.


48 Ultima hora. Envenenamento eduas mortes. Correio do Povo, Porto Alegre, 04.09.1896.
49

Gazeta da Tarde. 03.09.1896, op. Cit.

50 Envenenamento. Drama deamor. Duas mortes. OMercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.


51

Correiodo Povo, Porto Alegre, 4 set. 1896.

52

Correio do Povo, 4 set. 1896.

53

Ibidem.

54
55
56

O Mercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.

Correio do Povo, Porto Alegre, 06.09. 1896.


O Mercantil, Porto Alegre, 04.09.1896.

57

Foto da Rua da Ponte ou do Rlachuelo.

58

Correio do Povo, Porto Alegre, 05.09. 1896.

59

O Mercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.

60

Correio do Povo, 08.09.1896.

61

Idem.

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQUINHA E AESTRm'CNl\'A


62
63
64
65
66
67
68

143

O Mercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.


O Mercantil, Porco Alegre, 04.09.1896.
O Mercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.
Gazeta da Tarde, PortoAlegre, 03.09.1896.
Correio do Povo, Porro.Alegre, 04.09.1896.
Gazeta da Tarde, PortoAlegre, 03.09.1896.
O Mercantil, Porto Alegre, 03.09.1896.

69 Flaiibert, Gustave. Madame Bovary. Paris: EDDL, 1996, pp. 340-343.


70

O Mercantil, PorcoAlegre, 04.09.1896.

71

Idcm.

72 Gazeta da Tarde, op. cit., 03.09.1896.


73

Correio do Povo, 04.09.1896; Gazeta da Tarde, 03.09.1896.

74

Correio do Povo, 04.09.1896; Gazeta da Tarde, 05.09.1896.

75

Correio do Povo, 5 sct. 1896.

76

Gazeta da Tarde, 03.09.1896.

77

Correio do Povo, 6 set. 1896.

78

Idem.

79 Duplosuicdio. Correio do Povo, 6 ser. 1896.


80 O Mercantil. PortoAlegre, 04.09. i 896.
81

Correio do Povo, 4 set. 1896.

82

Correio do Povo, 08.09.1896.

83

Correio do Povo. 08.09.1896.

84

Idem.

85

Correio do Povo, 6 set. 1896.

86

Foto de Fraiicisca da Gama (Chiquita).

87 Esta foto nos Ibi cedida por Jorge Appel Soirefhiann, sobrinho neto de Antonio Borges,
o suicida. Afamlia conservou os retratos dos dois jovens c acredita que esta foto da moa
tenha sido aquela exposta ao pblico na sede do jornal Correio do Povo.
88

Foto de Antonio Borges de Lima (Neco).

89 C'f. I^enhardr, Jacques. Aimagem de si no retratojin de siclei duas belas na Porto Alegre de
1890. Porto Alegre, UFRGS, junho 2006, Workshop Fronteiras do Brasil.
90

Semanrio. Tenrio. Correio do Povo, 06.09.1896.

91

O Mercantil, Porto Alegre, 05.09.1896.

92

Correio do Povo, 08.09.1896.

93 Correio doPovo, Porto Alegre, 1. julho 1897.


94 Anncio publicado riA Federao, 11/06/1897.

95 Catlogo da Livraria Americana. In: Almanak Literrio eEstatstico do Rio Grande do Sul.
Porto Alegre: Livraria Americana, 1913. p. 32.
96

Correio do Povo, 10.06.1896.

97

Ibidem.

98

Correio do Povo, 02.08.1896.

144

99

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Souza, 'Ibtta e Azurenha. Estrycnina. Pgiiia romntica. Porto Alegre: Livraria Americana,
1897. p. 9.

100 Idem, p. 13.


101 Idem, p. 11.

102 Dumas, Alexandre. A Dama dascamlas. Rio deJaneiro, Paz e Terra, 1996, p. 78.
103 Dumas, op. cit, p. 127.

104 Alencar, Jos de. Luciola. 4. ed. lio deJaneiro, Jos Olympio, 1957, p. 125.
105 Boddaert, Fraiiois, et ai. Autour d'Emmn. Madame Bovary. UmfilmdeClattde Chabrolavec
Isabelle Huppert. Hatier, Paris, 1991. p. 73106 Flaubert, Gustave. Madame Bovary. EDDL, Paris 1996, pp. 344-345.

107 Conforme definida em Pesavento, Sandra Jataliy. O imaginrio dacidade. Representaes lite
rrias do urbano. Paris, Rio deJaneiro ePorto Alegre. Editora da Universidade, Porto Alegre,
1999.

108 Idem,. p. 33.

109 Ibidem, p. 172.


110 Ibidem, p. 206.
111 Ibidem, p. 207.
112 Ibidem, pp. 214-5.
113 Idem, p. 116.
114 Idem, pp. 113-4.
115 Idem, p. 73.
116 Ibidem.

117 Idem, p. 75.


118 Ibidem, p. 183.
119 Idem, pp. 51 -57.

120 Ibidem, p. 23.


121 Idem, p. 66.
122 Ibidem.

123 Idem, p. 68.

124 Os autores realizam aproximao com os dados miliares de Antonio Borges Lima.
125 Ibidem, p. 22.
126 Ibidem, p. 171.
127 Ibidem, p. 80.
128 Ibidem, p. 122.

129 Ibidem, p. 159.

130 A Federao, 16.06.1897.

131 Bibliografia. Esirychnina. Correio do Povo. 13.06.1897.


132 Correio do Povo, 13.06.1897.
133 Idem.

1.34 d Aett-nzf/f, 08.06.1897.


135 A Federao. II, 14, 16, 18. jun.1897.

MORRER DE AMOR: NEGO, CHIQU1NHA E A RSTRHYCNI\'A

145

136 A Gazetinha, 13.06.1897.


137 A Gazetinha 13.09.18%.
138 Correio do Povo. 04.03.1896.

139 Correio do Povo, 20.09.1896.

140 Correio do Povo, 13.09.1896.


141 A Gazetinha,

142 Correio do Povo, l.jul. 1897.


143 Idem.

144 Idem.

145 A Gazetinha. 07.11.1897.


146 Idem.
147 Idcm.
148 Idem.

149 Idem.

150 A Gazetinha, 03.12.1898.

151 ^ Gazetinha, 25.06.1898.


152 Correio do Povo 08.03.1898.
153 Correio do Povo, 16.03.1898.

154 Correio do Povo, 16.98.1900.

155 Jornal do Comrcio, 7 mar. 1899.


156 Idem.
157 Idcm.

158 Idem.
159 Idcm.
160 Idem.

161 .4

07.03.1899.

162 Jornal do Comrcio, 8 mar. 1899.

163 A Reforma. 10.01.1899.


164 A Federao, 25 jul. 189"^.
165 Idem.
166 Idem.

167 Idem.
168 Idem.

169 Idcm.

170 A Federao, 26.07.1900.

171 Polcia. Ccklicc 08, 14.11.1900. Arquivo Histrico do hsrado do RCS.


172 Idem.
173 Idem.
174 Idcm.

175 Cf. Franco, Srgio da Co.sva. Gttia histrico de Porto Alegre. Porto Alegre: Editora da Univer
sidade. 1988. p. 36.

SANDRA JATAHY PESAVENTO

176 Policia, op. cit.


177 Idem.

178 Tdeni.
179 idcm.
180 Idcm.

181

Correio do Povo, 14.10.1900.

182 Idem.

183 Idem.
184 Idem.

185 Idem.
186 Idem.

4
NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA

CRIOULA FAUSTA, O PSSARO NEGRO


DO BECO DO POO

E prprioda histria, dizia Jacques Rancire,' podersempre ter sido ou no

ter sido uma histria, pois sempre possvel atribuir acontecimentos verdicos
a temas de fico ou acrescentar fatos incertos e ficcionais a temas reais... H,

pois, um ponto cm que a clssica distino aristotlica parece recuar, pois aquilo
quefoi o reduto de veracidade do acontecido^ presente na base de toda narra
tiva histrica , se realiza mediante um processo de renovada inveno criativa.
s fontes escritas, oficiais e oficiosas, se acrescentam e se mesclam as verses
interpretativas e os boatos tecidos no cotidiano, incluindo o mal-dizer^ os deta

lhes colhidos pelo ouvir contar, e acabando por fazer, de cada evento acontecido,
um provvel teria sido.

Historiadores de hoje tem em conta que ofazer histrico ou seja, a cons

truo de uma narrativa sobre o acontecido ~ envolve estratgias ficcionais de

reconstituio do fato ocorrido, onde se preenchem lacunas esilncios, tal como


se realizam opes naseleo das marcas de historicidade e da sua combinao
cm um enredo, sc valendo das estratgias argumentativas de convencimento
que, atravs de uma retrica bem articulada, constrem as verses plausveis,

verossmeis, factveis. Como teria dito Walter Benjamin, o historiador volta ao


passado para concluir um inacabamento.

No jogo entre desejo de veracidade eresultado de verossimilhana, o fato


construdo pelas verses, pelos testemunhos dspares, pelos relatos de memria,
pelos boatos, rumores e pelo mal-dizer, pela incorporao de valores e cdigos
de conduta, relativamente consensuais em um contexto dado, pelas lgicas de
ao da ordem estabelecida em uma determinada poca e tambm pela contraordem quea ela se ope, mas coexistindo, em conflito e acomodao.
Na mise en rcit si realidade, queconstri discursos sobre os acontecimen
tos da vida, notadamente nas cidades, onde se instaura uma rede de imprensa,
147

148

SANDRA JATAHY PESAVENTO

se tornam presentes tambm os mitos literrios e as representaes do social


pertinentes a uma poca, que levam a enxergar o mundo com os olhos de um
certo tempo, filtrando e construindo o real segundo valores, sensibilidades e
razes difundidas e socializadas. O cotidiano estetizado, inserido em uma

rede de significaes que faz apelo aos sentimentos e aos cdigos de conduta e
apreciao. Constri-se uma estratgia discursiva que escolhe palavras e met
foras, faz uso das modalidades da retrica e veicula sentidos precisos, cifrados
ou explcitos.
Mas, ao nos referirmos a tais narrativas de um cotidiano urbano, falamos de

histria ou de literatura? Como foi dito, temos comopressuposto que a histria


utiliza recursos da fico para compor sua trama, definir enredos e articular
verses sobre a realidade e a literatura, por seu lado, narrativa que, por mais
fantasiosa que .seja, sempre traz as marcas do seu momento de escriturae diz res
peitos ao imaginrio social de cada poca, que , tambm, matria da histria.
E, por vezes, a literatura, domnio do poderia ter acontecido, atropela a prpria
histria, reino do queaconteceu^ influindo sobre a construo dos fatos.
Sobretudo, este processo se torna mais caprichoso quando temos em conta
a existncia de uma imprensa moderna, que se cria e desenvolve nas cidades,
com sua forma narrativa onde se aproximam e se misturam, talvez mais do que
nos outros discursos entrecruzados, as referncias do acontecido e do que se
gostaria veracontecer. H, pois, que levar em contaa caracterstica ao dos jor
nais, estes agentes de difuso da notcia que recriam o mundo, no entrecruzamento entre o horizonte de expectativas de uma poca e a poderosacapacidade
dos peridicos de serem indutores e formadores de opinio.
De uma certa forma, o jornal oscila entre o que recolhe do real, operando
como antena da sensibilidade social, e a fora da palavra impressa de induzir,
pela narrativa montada, uma reao determinada. Como resposta sociedade
na qual se insere, o jornal vende uma mercadoria que a notcia, devendo fazer
da banalidade do cotidiano um objeto de interesse. O fato excepcional e inusi
tado lhe d alento, pois desperta ateno, torna-se assunto de debate c apaixo
nadas tomadas de posio. Se o acontecimento de molde a contrariar a moral

vigente, situando-se na contra-mo da vida, no avesso da ordem, tendo como


agentes do drama, imbricados escandalosamente, os mundos da cidadania e da
excluso, tanto melhor!

A histria vivida passa a seresmiuada, retrabalhada, torna-se presena diria


nas colunas dos diferentes jornais, mobilizando a populao para acompanhar,
cotidianamente, o desenrolar dos acontecimentos, como se vida fosse transposta

paia as pginas dos jornais como um folhetim, a ser lido com gosto e expecta
tiva. O jornal , pois, capaz de transformar o vivido, o acontecido, aquilo quefoi
em uma pea literria, criando ambincia, emoo, razes e sensibilidades, em
representaes onde o critrio da credibilidade suplanta o da veracidade.

NA CONTRA-MO DAVIDA; O C,\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

l49

Na fronteira entre veracidade e ficcionalidade, a imprensa citadina por ve


zes faz, da histria, um verdadeiro folhetim...

E, por ltimo, h que ter em conta que determinados incidentes, persona


gens e lugares, quesecolocam na contra-mo da ordem, acabam por ser tambm

objeto da justia. Iniciados no espao pblico ou no recinto do privado, tais


delitos so flagrados pela polcia, e seus personagens levados delegacia. Seguese a instaurao de um processo criminal, levando s barras dos tribunais os
acusados, onde so convocadas testemunhas e as distintas verses se contrapem
ou complementam, no emaranhado da tessitura do fato. O crime , a partir

deste momento, avaliado segundo leis e cdigos, quando se tecem e acrescentam


discursos jurdicos que fazem apelo aos preceitos legais, a normas morais e a
critrios cientficos em voga, a discorrer sobre teorias que explicam e classificam
a naturezados delitos e o perfil dos criminosos.
A semelhana da elaborao da narrativa histrica, juntam-se provas e

analisam-se testemunhos, contrapem-se argumentos, elabora-se uma trama e,


com base nas evidncias e provas por vezes nem to evidentes assim, e em si
mesmas, fruto de uma urdidura e construo descortina-se uma explicao
conclusiva, que assume a forma de um veredicto ou sentena. Estabelece-se,
assim, a verso jurdica e verdica do acontecido, em consonncia com as metas

do historiador, que tal qual um juiz ou detetive, como alude Ginzburg, busca
atingir verdades sobre o acontecido. Foi criado o fato tecendo uma verso coe

rente e que passa a ter curso deverdade, atravs daautoridade da fala de quem
afirma o discurso, convencendo o pblico, leitor e ouvinte.

Pari passu^ os jornais, com suas crnicas, folhetins, charges, anedotas e


comentrios, irnicos e humorsticos, constrem tambm o fato a sua manei

ra, jogando com os subentendidos, as insinuaes, as meias-palavras. H uma

cadeia de sentidos ocultos que oleitor contemporneo destas notcias percebe,


entendendo apiada eas aluses contidas nas metforas enas imagens evocadas.
Este leitor citadino tem a chave para o entendimento do no dito e das alu
ses contidas no discurso humorstico, atravs do qual se revelam verdades da
urbe, enunciadas de forma indireta.

Para discutir estas questes, escolhemos um incidente ocorrido em Porto


Alegre no final do sculo XIX, envolvendo uma personagem muito conhecida
na poca: a tristemente clebre crioula Fausta, dona do mais famoso bordel da
Capital, localizado no famigerado Beco do Poo, centro do meretrcio situado
no corao da cidade.^ Ahistria de Fausta, tema presente na crnica policial
dos jornais, foi recriada pela Gazetinha^ pelo Correio do Povo epelo Jornal do
Commrcioy em pginas literrias para o pblico leitor da cidade.

150

SANDRA JATAHY PESAVENTO

De como a PACATA Porto Alegre podia ser uma m cidade

' Principiemos pelo espao, palco dos aconrecimentos. A cidade de Porto


Alegre, com pouco mais de 70.000 habitantes naquele final de sculo, apresen
tava uma profuso de becos, estas pequenas e estreitas vias a coiTar, em subida
e descida, as principais ruas da Capital que se alinhavam em paralelo, acom
panhando a pennsula que se projetava no Guaba e que concentrava o aglo
merado urbano. Com o crescimento da cidade e a especulao imobiliria, os
becos ficaram reservados s populaes de baixa renda, distantes dos cuidados

da municipalidade com relao aos servios urbanos e sofrendo uma estigmatizao acentuada: visualizados nas crnicas e notcias de jornal como escuros,

ftidos, malfreqentados e de pssimo aspecto, osbecos setornaram um espao


de excluso na urhe., a vizinhar com a boa cidade^ como um espao de enclave no
centro da Capital. Neles se concentravam personagens e prticas condenadas,
a circular por bordis, botequins e casas de jogo. Ou seja, Porto Alegre possua
espaos malditos, que tinham o seu epicentro nofamigerado Beco do Poo, tre
cho da ento Rua General Paranhos, lugar de presena obrigatria nas pginas
dos jornais da poca.

Na quadra calamitosa que atravessamos, com as espeluncas existentes na ca


pital, raro o dia em que o cadastro da polcia no registrafatos vergonhosos que
?nuito cooperam para o nosso descrdito, entre eles conflitos em plenas ruasao claro
do dia e nos lugares mais pblicos (...) Ruas h nesta cidade em que nopode uma
famlia transitarpacificamente, em face do estado de imoralidade que se nota nas
mesmas ruas, jpelapermanenteconvivncia de homens de baixaesfera, que vivem
em completos desacatos, jpela maneirainconveniente queseportam estas inulheres
depravadas, entregues ao vicio da embriaguez. Haja vistas a rua General Paranhos,
antigo Beco do Poo, queprimapela beleza d'arte, em seus assombros...^
Neste Beco maldito, Meca da prostituio, as mulheres reinavam e viviam
seus dramas e aventuras pessoais, relatados em notcias recorrentes e sensacionalsticas nas pginas dos jornais, atravs de uma exposio pblica de sua vida
ntima. Ou, talvez, pudssemos pensar que a imprensa apenas divulgasse aos
leitores o que ocorria no cotidiano da cidade, naqueles espaos onde o que se
fazia em privado se expunha em pblico...
A rigor, em todo o conflito de rua, desordem, bebedeira e troca de insultos

entre oscontendores, osperidicos da poca apontavam que, na origem daconfu


so, seencontrava uma mulher... Cherchez Iafemme, ponderava a moral da poca,
em arremedo local da expresso usada pelapolcia francesa diantedo crime...E, no
caso empauta, em todaa altercao de rua, a presena das prostitutas eraconsidera
quase "natural", mesmo fora da capital, como na cidade de Rio Grande:
Duasjovens do demi-monde, residentes rua Zamoly, depois de^ande alter
cao, anteontem, s 11 horasda noite, passaram s viasdefato, pegando-se ambas

NA CONTRA-mAO da VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

15 1

unha, de uma maneira hoirorosa. O motivo, nos dizem, foi o diablico cime,
que sempre a causaprincipal das continuas desavenas entregente de tal espcie.

Apolicia, quefoi logo avisada da que ali se passava, compareceu incontinente ao


local do conflito e, prendendo asduas "horizontais" e conduzindo-as aopalacete do
cidado Costa, onde estiveram detidasporalgumas horas ealiforam tratadas com o
cavalheirismo ea urbanidade que tanto distinguem o chefe daquela casa.^
Notemos as designaes, usuais no tempo, para as tais mulheres da vida ou
de vida airada: elas so as hotizontais, as mulheres do demi-monde, francesismo

introduzido no Brasil desde a apresentao, nos teatros do sul, da pea do mes


mo nome de Alexandre Dumas Filho. Neste sentido, uma traduo do ttulo

da pea para Mundo Equivoco permitiu que as prostitutas recebessem tambm


a bizarra denominao de mulheres do mundo equivoco\

Do espao, pa.ssemos ao tempo. 1890 foi o ano em que o lenocnio foi


regulamentado no Cdigo Criminal da Repblica no seu artigo 278, que esta

belecia que a pessoa flagrada neste delito ficava sujeita pena de priso celular
por um a dois anos e multa de 5005000 a 1.0005000.

Os jornais alertavam para a expanso desta prtica na cidade, vista de


todos e ameaando a ordem social:

Alarga-se de uma maneira espantosa o "cafetismo"entre ns, crime hojeprevisto


epunido no cdigo no cdigo penal ondefigura com onome de "lenocinio . Inme

ras espeluncas espalhadaspela cidade albergam as vitimas de semelhante indstria,


mais ou menos disfarada aqui, exercida sescancaras ali.^

Entretanto, foi neste mesmo ano de 1890 que chegara cidade de Porto
Alegre uma certa Anna Fausta Maral, vinda de Camaqu, do interior do es
tado, alugando um sobrado no n. 42 do Beco do Poo, na segunda quadra e

esquerda de quem subia da Rua da Ponte para aRua da Igreja Neste local, a
crioula Fausta instalou um prostbulo ou bordel, tratado tambm, no linguajar
da poca de bodega, espelunca, alcouce, lupanar, e que recebeu o potico nome

de AFlor da Mocidade. Potico esugestivo, pois era o tal bordel freqentado


no s pelos subalternos da urbe como, ao que se dizia, pela fina flor da socie
dade porto-alegrense...

Em 1899, Fausta foi julgada econdenada como incursa no delito de leno


cnio, sendo a primeira cafiina air s barras dos tribunais por tal crime, como

resultado de uma campanha jornalstica que se fez presente de forma cotidiana


na cidade, acabando por dar um tratamento literrio ao tema. Afico veio ao

encontro do acontecido na tessitura do fato.

Tudo isco era, pois, notcia, diz-que-diz-que etema de profundas conside


raes, seja atravs de peroraes morais, seja dando mesmo margem a criao
potica nos jornais da velha cidade de Porto Alegre do final do sculo XIX...
Neste contexto, h que referir o surgimento de um jornalismo de not
cias, alternativo, com pretenses a ser um formador de opinio pblica e que

152

SANDRA JATAHY PESAVENTO

se constituiu em substituio ao tipo de jornal poltico, engajado com uma


bandeira partidria. Ao lado da informao, tais novos jornais apresentavam
um lado literrio e cultural, dando espao a um material de leitura que tanto
ia ao encontro das necessidades do piblico quanto acolhia as contribuies de
uma elite intelectual rio-grandense.^' Como diria oJornal do Commrcio na sua
edio de 22/01/1879:

Ns noscontentamos de ser o rgo dopblico, queprecisa e quer a verdiide, tal


qual ela , e no o desabafo de dios sem sig>iificao, a palavra daspaixes alheias
e interesses individuais'

A questo da verdade do acontecido se colocava, assim, como uma misso da

imprensa, alegando distncia das paixes polticas exaltadas, perturbadoras do


juzo e distantes das necessidades de leitura e informao do piblico.
O Jornal do Commrcio, fundado em 1865 por Francisco Cavalcanti de
Albuquerque, com linha grfica e editorial moderna, semelhana da que havia
no Rio de janeiro, realizou investimentos na renovao tecnolgica das mqui
nas, conseguindo baixar os custos da produo e vender ao preo mais barato da
capitai da provncia.** Em 1880, passou s mos do clebre intelectual e cronista

da cidade, Achylles Porto Alegre, que o transformou no principal jornal de


notcias do Rio Grande do Sul. Achylles Porto Alegre foi seu chefe de redao,
entre 1880 e 1900, responsvel pelo que se poderia chamar de um moderno
jornalismo informativo.
Na virada do sculo, a modernidade jornalstica passou a contar com mais
um peridico, o Correio do Povo, fundado na capital por Caldas Jnior em
1895- Apresentando-se como apartidrio, o novo jornal se propunha tambm
atingir as massas e oferecer informao precisa e detalhada sobre os aconteci
mentos de cada dia, assim como buscou atrair para suas pginas a colaborao
dos intelectuais da cidade. Caldas Jnior fora redator chefe do Jornal do Com

mrcio e buscou seguir as consagradas linhas de imparcialidade e seriedade que


respondiam pela aceitao do peridico junto ao pblico. Ambos seriam, paraa
poca, jornais de grande tiragem, ou seja, 5.000 exemplares dirios.
Da Gazetinha, se poderia dizer que era voltado para as classes populares e
mdias urbanas, que dava abrigo a tendncias socialistas e proletrias e que era
profundamente moralista. Sua moral se baseava na idia ou promessa de cida
dania, alardeada pela Repiiblica h pouco instalada e que pairava no ar, com
indecisa aplicao. Para os no-proprietrios, cidados de uma segunda ordem,
para aqueles egressos de uma sociedade que se desfazia da escravido, s havia
uma forma de ingresso nesta comunidade simblica de pertencimento: o traba
lho. Pobre, mas honrado, porque trabalhador, parecia ser o enunciado moralista
que inspirava a Gazetinha, empenhada em fazer ingressar no mundo cidadoos
no-proprietrios. Estes tinham deveres, mas tambm direitos, entre os quais
de exigirem do poder pblico o cumprimento dos servios e a obedincia s

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

153

leis, pelo que a Gazetinha se aplicava a fiscalizar e a denunciar as mazelas da


administrao republicana. O diretor proprietrio da Gazetinha era Octaviano
de Oliveira.

A Gazeta da Tarde obedecia ao mesmo perfil, com a diferena de que se


dirigia mais propriamente s camadas mdias urbanas do que aos setores pro
letrios. Seu proprietrio, Germano Hasslocher, era um polemista terrvel, um
crtico feroz, mesmo um panfletrio, no dizer de Achylles Porto Alegre.^ Mu
dara de partido, dos federalistas para os republicanos, sendo mesmo represen
tante destes ltimos no Congresso Nacional.

Mas, para todos estes peridicos, a outra cidade^ aquela dos excludos e
marginais, abrigada no seio da cidade-cidad, era um prato cheio, um contraexemplo da moral a seguir, alvo certo da crtica social. Sobretudo, se alguns
destes lugares malditos gozavam de uma certa impunidade escandalosa face
aqueles que deviam zelar e controlar a cidade...

Atravs das pginas dos jornais, que deram incio a uma campanha contra
os becos, bordis e prostitutas. Fausta saiu do anonimato prprio aos indiv
duossubalternos e tornou-se uma celebridade, lida e comentadapela populao
de uma no mais to pacatacidade de Porto Alegre.
Fausta virou personagem.

De como a Gazetinha estetizou o caso pAUSTAy criando um fato e suas


VERSES

Na rua General Paranhos, hd uma famosa bodega da crioula Fausta, onde


raparigas novas e incautas encontram o caminho daperdio. Os pretendentes a

crianas que vivem empregadas no servio domstico recorrem a tal Fausta eindi
cam-lhe a residncia dofruto cobiado. Faustape-rse em campo, trava relaes com
a vitima, capta-lhe a confiana esai apasseio com ela. levada a bodega duas, tres
vezes, conhecendo ali oseu sedutor que lhe d alguns presentes eporfim...^^
Fausta era descrita como uma pretota, esplndidapara entear no tatu da casa
do pouco po.^^ Ou seja, sugeria que Fausta devia ser presa, apanhar um pouco
e comer um tanto menos, pois no artigo ela era posta em relao com outra
negrassa gorda, com um bordel na Praa do Porto.

Os jornais da cidade no poupavam acusaes ao prostbulo da crioula


Fausta: na casa de encontros para amores ilcitos, anegra Fausta, caftina estabe
lecida com casa de portas abertas, no s alugava seus quartos para meretrizes

estabelecidas no triste e milenar ofcio como atraa para seu estabelecimento


mesmo inocentes crianas, cujo destino era a prostituio. Alidar com insinua
es e a revelar identidades por meias-palavras as colunas de mexericos, como

Apanhados, assinada por um certo Beija-Flor, dava as pistas para aidentificao

154

SANDRA JATAHY PESAVENTO

destas moas, atradas ao meretrcio pelas mos de uma mais experiente no


ofcio;
gratifica-se a quemdescobrir uma chave quefoi[yerdida na rua General
Paranhos, efizer entrega praa da Harmonia... A mesma nova no servio e an
dava de "Senhorinha"por uma mais velha no trabalho..?^

Por vezes, a articulista se perguntava, ironicamente, o que fora fazer uma


moa da rua da Igreja casa da rua General Paranlios n. 42... Seria em busca
de criada? Sara acompanhada de uma crioula...'^ Talvezseus comentrios tives

sem espantado algumas freqentadoras do bordel da Fausta, pois (...) a tal moa
da rtia da Igreja no tem voltado ao 42... ; teria a mesma se assustado scom o
pano dmostra^^^
Mas no paravam por a os malefcios do caftismo que vicejava na capital
rio-grandense...A casa da Fausta no era s um prostbulo de rameiras, mas
tambm uma casa de encontros uma materriidade, como se dizia na poca
pois recebia mulheres casadas ou divorciadas em busca de um local para des

frutarem os amoresfceis de DonJuanSy a tomarem assinatura no 421^ Ou seja,


Fausta desencaminhava tambm as mes de famlia, dando guarida aos encon
tros de tais relaes extraconjugais!
Simulando um telegrama urgente, intitulado Da rua GeneralParanhos, a
irreverente ccAxxsxo. Apanhados anunciava que uma mulher casada dava vrias en
tradas no n. 42 desta rua, aproveitando o marido ausenteem Pelotas. Algumas

destas vezes, com certos negociantes de fazendas..."'


Armava-se, pois, uma suspeita que, dadas as pistas fornecidas, devia por de
sobreaviso no s os envolvidos o marido viajante, o amante comerciante e a
mulher adltera como os vizinhos e leitores de tais notcias. As denncias se

sucediam: ora era uma moa casadada rua da Olaria que freqentava a casada
Fausta, ora era o comentrio de que era preciso a um chefe defamlia no ver
gonha na cara para andar pelas ruas de brao dado com uma reles messalinafi

ora ainda se anunciava o fato em termos de charada: que certa casadinha da rua
que no escura e unida hapouco aos laos do himeneu caiu no ataca Felippe com
assinatura no 42.^^ Para os moradores da cidade, seria fcil identificar quem
era a recm-casada da Rua Clara que fora vista entrando no bordel da crioula
Fausta!

Casamentos contrariados, onde uma jovem fora obrigada a contrair ma


trimnio com um trombudo empregado do foro da capital? Fausta l estava

espreita, dizia a Gazetinha, para levar a tal casadinha ao seu bordel...'^


Mais do que isso, o 42 da rua General Paranhos, antigo Beco do Poo, era
no s o endereo fatal para as mulheres que haviam dado um mau passo na
vida como era ainda um bom local para afogar as mgoas e renovar os amores
depois de traies sofridas por alguns rapazes...'"
Por outro lado, a coluna Apanhados tambm se posicionava com ameaas
explcitas, como guardi da moral e dos bons costumes

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

155

(...) brevemente entrarpara o 42 uma jovem, que um tipo casado, apesar de


terfilhos, no trepidou em lan-la na perdio... Maso dgas cest noseu posto,
para evitar que esse tigre leve mais alguma vtima para aquele malfadado cami
nho... Emguarda, pois, com este primeiroaviso...
Pairava sobre o tal tig^e a ameaa da delao, certamente no desejada para
um pai de famlia respeitvel. Nunca saberemos se tais ameaas cliegavam a se

concretizar, ou qual o seu efeito real. Todavia, a mensagem era clara: Beija-Flor
estava vigilante, sempre prestes a denunciar os crimes contra a moral vigente.

A censura social exercida pelo peridico certamente punha em xeque dos


desvios de conduta, expondo o perigo que pairava na cidade tendo por centro
o bordel e que tinha seu alvo as mulheres. A rigor, todas, desde as solteiras s
casadas e s vivas, das classes mais favorecidas s mais desvalidas.
O bordel de Fausta era ainda associado com o destino natural das mulheres

egressas de casamentos desfeitos. Comentando que o divrcio estava em alta na


cidade, um dos colunistas da Gazetinha, sob o pseudnimo de"Flavio", relatava
como as coisas aconteciam, com queixas de ambos dos lados:

Pretextos no faltam. Da parte dela: alguns petelecos, uma carraspana do


"cujo" oufalta de carinho da parte do supradito; daparte dele: olhares dengosos
echeios de "me deixes" que ela [d]eita ao seu "aquele" da loja que fica de fronte;
falta de cuidado na casa a ponto do feijo vir queimado para a mesa, eos amigos
tomarem gua quente em vez de gua fresca.

E pronto. O sr. juiz, depois de tomar uma posio adequada ao caso e cor

rer os dedes por entre os perfumados cabelos, acaba por decidir que os homens,
digo, o fp]ar tem razo e que portanto no [djeve mais viver unido para qu[e]
[d]'esta unio no venha haver no futuro uma conflagrao intestinal.

El se vo. Ela contente por se ver livre para livremente correr ao 42, onde
aFausta, estribada na proteo dos grandes, dita as leis como se fosse concubina
de Mone[?]ik; eele, esquecendo-se que tirou uma cruz das costas, corre sofiego
a procurar outra talvez mais pesada.*^

Que dizer ento das jovens, meninas ainda, que para l eram atradas, bur
lando avigilncia das mes ou mesmo acompanhando suas progenitoras?
Em novembro de 1896, A Gazetinha dava notcia da menina Georgina,-'

criana ainda, que l vivia com sua me, uma meretriz, aver toda sorte de atos
libidinosos que traavam desde j o seu futuro!

Sob a forma do cmico, Beija-Flor revelava tragdias no confessadas que


se abatiam sobre os lares da capital: (...) duasjovens dAzenha andam muito pre

ocupadas com o42... Com que ento as senhoras iludiram a mame, dizendo virem
estudarpara abrir colgio, eapobre velha agentou aplula?... Es estudam duas
vezes por semanal Olhem, quando puderem dar algumas lies, eu quero aprender
com oassento grave eoagido; no se esqueam...^"* No mesmo esprito era redi
gida uma nota de alerta, sem dvida dirigida moa, famlia, aos vizinhos e

l 56

SANDRA JATAHY PESAVENTO

aos leitores do jornal como um todo: que uma jovemfilha de uma altapatente,
anda se mostrando porde mais preocupada com o n. "42". Cuidado moa... no
v apertar-lhe os nervos emudar-se definitivamente...Os comentrios, "apanha
dos" no que se dizia nas ruas - da, talvez, o nome dacoluna se sucediam nas

pginas da implacvel denncia: ora era uma normalista a freqentar o 42, ora
era a menina yl, que porm fingia honestidade. Cuidado, alertava o Beija-Flor,
por que o noivo podia tomar conhecimento da conferncia que ela tivera com
o velho embaicadio...^'^
Notemos o erotismo das cenas insinuadas: uma normalista, logo uma es

tudante, a freqentar o bordel e a fomentar fantasias das mais variadas; uma


certa menina>4, noiva, mas a encontrar com o velho marinheiro, alimentando,
certamente, perverses imaginrias.
E havia, ainda, asvivas, que iam encontrar "consolo", como sedizia ento,
na espelunca da Fausta.
Postados nas esquinas, em frente aos bordeis cata de notcias, os jorna
listas espreitavam. Um deles surpreendera uma viva, a sair ligeirinha do 42
com uma cestinha na mo. Perguntada aonde ia, ela respondeu que ia ao tesouro

receber o soldo. Interrogada tambm sobre o que estiverafazendo ali declarou que
estivera apanhando cavacos..
A algumas, no era poupada a identidade, dando-se o endereo e a profis
so do defunto marido, a ocupao daquele com quem se encontrava e mesmo
o fato de valer-se do alcoviteiro Quirino, que trabalhava para Fausta, para a
parte "prtica" de suas passagens pelo Beco do Poo:
(...) certa viva d as suas conferncias no vasto salo do 42, e s aceita cha
mados peloseu patrono, o Querino, sendo necessrio ir-se munido de 50 malrtiscos,

sendo 20para o Patrono, sem o que Maria no ser anglica (...) a viva andou
fazendo figurao com um condutor no vasto salo do 42. Mas ento na rua da

OLiria no haveria cmodos?... Essas vivas nem ao menos respeitam a farda dos
seus defuntos; em todo caso devemos darodesconto canho setnjuzo, spara vov,
no assim, dona?...-^

Outra era reparada pelos seus modos pouco condizentes com sua condio
de viva, mas dava-se ao leitor a pista para a indicao de um provvel parceiro,
tal como a sua ocupao de costureira:
(...) na rua dos Andradas foi vista uma viva costureira reboleando-se toda

como cobra a quem pisaram na cauda, viva essa que talvez para matar sauda
des das priscas eras, l se foi direitinho para o vasto salo 42 dar lies de dana
com um mestre do foro (...)^'^

Igualmente a terrvel coluna de mexericos se perguntava o que a viuvinha da


rua do Arvoredo ia fazer todas as tardes no cento e trinta acompanhada do caften
Quirino..Logo, Quirino, o alcoviteiro e emissrio de Fausto para arrebanhar
mulheres, levava-as tambm para outros bordis, a julcar pela informao dada.

NA CONTRA-MO DA VIDA: O C/\SO DA CRIOULA FauSTA, O PASSARO NEGRO...

157

Por vezes, a censura social chegava mesmo a se antecipar aos acontecimen


tos! Assim que vaticinava o breve ingresso de umaadepta do 42: tratava-se de
uma jovem moradora da Praa da Harmonia, prestes a tombar sob os encantos

de um D. Juan, que j tinha tudo preparado!^'


A rigor, atravs de notcias curtas e engraadas, o jornal divulgava, em prin
cpio, o que todos sabiam que no 42 do Beco do Poo havia o bordel da
Crioula Fausta, com a diferena de que registrava por escrito estaconstatao,
atravs de crnicas-denncias, dando a ler o que j eraconhecido da populao.

Mas no se limitava a esta transformao da oralidade em texto, fixando pelo


escrito aquilo sobreo qual no havia dvidas: o jornal narrava tambm o boato,

o que se dizia, o que se comentava na cidade, as histrias sem autor, que anda
vam de boca em boca e que, nas pginas do peridico, encontravam na crnica
do cotidiano uma forma de denncia e prova.
Mas um jornal especializado no mal dizer deviainquietar as pessoas da boa
sociedade, e para demonstrar ao leitor tais inquietaes. Apanhados criou um
suposto dilogo entre uma senhora da burguesia e um de seus reprteres: por
que, perguntava ela, uma senhoravirtuosa no poderia ir ao 42 e a ouaas casas
do gnero para a depositar uma esmola?^^ A supostainocncia da pergunta era
desmascarada e, obviamente, motivo de ridicularizao, aproveitando a opor
tunidade paradesfazer as atividades de benemerncia praticadas pelas senhoras
da alta sociedade.

As ameaas eram feitas, dizendo queseriam publicadas no jornal listas com


o nome completo e sem distino de classe, das senhoras freqentadoras dos
bordis da cidade Alardeava-se que em tuna destas listas figuravam os nomes de
u?nas vinte e tantas senhoras di alta burguesia que iltidem a sociedade encobrindo
a devassido em queserogam com o manto mais hipcrita.^''
A listagem, evidentemente, no seria publicada, mas devia ter deixado o
pblico leitore as possveis arroladas em polvorosa!

Aco\u.nzApa7ihadosr)h2i, contudo, predominantemente umtomdeblague.


Suas denncias deviam provocar o riso, mesmo ao apontar as dcsmazclas do
social.

Assim, com a proximidade do carnaval, se anunciava que no salo do 42


se organizara um club - As reservadas- para abrigar os festejos de Momo, cuja
diretoria eram composta por freqentadoras assduas, todas mais ou menos re
veladas cm curiosa linguagem cifrada:
Presidenta, uma Fragosa, vice-presidenta, uma Augusta de pintura, l.'^
secretaria, a sra. d\im medico, ortegamente falando; 2. dita, uma Rosa do
ex-3, h pouco separada do marido, tesoureira, a sempre lembrada Potranca.
Diretoras de passeio: a viva de um militar e a esposa d'um negociante; co
misso de criticas, Correias carruivadas, uma casada dos Moinhos de Vento e
uma santa Isabel...

158

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Tais notcias de jornal, pontuais, dirias, revelando os mecanismos de cen


sura social presentes em uma cidade pequena, onde quase todos se conheciam,
traziam para o cotidiano urbano estes comentrios irnicos, picantes, moralis
tas, maledicentes, indo ao encontro dos fantasmas e da curiosidade do pblico

leitor. A crioula Fausta e seu bordel haviam se tornado assunto na cidade, pois
as notcias dos jornais espicaavam a imaginao e autor2iavam conjeturas: com
que ento se insinuava que entre os freqentadores do prostbulo da Fausta
havia gente grada, at padres... Quem sabe ento doutores e polticos, como
se insinuava e se falava a bocca chitisa?.

Pessoas gradas na sociedade local passavam por freqentadores do dito bor


del do Beco do Poo, e o Beija-Flor, "dizendo-sem-dizer", lanava o comen
trio, sem revelar a identidade, mas deixando o pblico leitor a conjeturar: Os

negcios andam bicudos; se um cronista diz quejoi visto um Dr. saindo do 42 ao


lado de uma crioula, no dia seguintegrande reunio de galinhas pretas, e vai tudo
raso; portanto, eupara evitar estas violncias... vou tratar do Club Brocha (...)^^
A viso de doutores com crioulas devia estimular a imaginao dos leitores,
e mesmo deliciar os leitores de outra extrao social... Por vezes a explicitao
de uma atividade exercida um fabricante de roupas para homens que pagara
com um niquel de 200 risy moeda escassa na praa^^ os servios a ele prestados
no 42 era no s motivo de troa como de conjeturas sobre a identidade da
personagem e sua parcimnia no pagamento. A mesma notcia se repetia, com
comentrios de duplo sentido, a mostrar a importncia da personagem que
andara pelo estabelecimento de Fausta:
(...) um fabricante de roupa feita andou muito preocupado em angariar

costureiras, l pela rua General Paranhos. E via-se em srios apuros, da experin


cia da inovao de camisas com pregas, apesar do cabelo louro e vestido preto...
O que certo que ficou bem retratada como nova acionista da fabrica...
Ora, um fabricante de roupas para homens... No era nem chamado de

alfaiate, devia sergente grada... Germano Petersen, com suafamosa e elegante


alfaiataria, que servia de ponto de encontro das personalidades da capital, devia
estar sob o alvo dos comentrios. Arrematava o irreverente jornalista: (...) mas,
na casa da crioula Fausta no tem oficinas de roupafeita...
Enfim, por tais curtos comentrios, fica-se sabendo que empresrios fre

qentavam o bordel de Fausta, como a rpida indicao de que um cigarreiro


um fabricante de cigarros, portanto fora visto entrar no 42. Indagava o co
lunista com ironia: Ird oamigo pralguma succursal? Depois no diga que houve
engano..

Outros personagens, tambm de forma cifrada ou explcita, eram revelados


ao pblico, que deveria, por certo, ter o entendimento de quem era o alvo do
comentrio: ora se aludia ao criolotedo 42 tratava-se de Quirino, o alcoviteiro
do bordel da Fausta , ora se aludia a uma carta annima endereada a um tal

NA CONTRA-MO DAVIDA: O C/\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

159

Serafim, pelo brilhante discurso que o mesmo proferira no vasto salo do bordel
por ocasio da apresentao da ultima novidade da casa a farofa
Uma
nova moa que passava a integrar o estabelecimento da famosa Fausta e era
louvada em seus atributos por um freqentador da casa?
Por vezes, as referncias tornavam-se quase explicitas para a identificao
do personagem: (...)foi visto um espirita dechapa repontando umagalinhapreta.
Talvez ele quisessefazer o espiritofalar no n. 42. Ah!seu Chico.Logo, um es
prita, reconhecido como tal, por nome Francisco, fora visto em companhia de

uma prostituta negra, entrara no bordel de Fausta. O leitor tinha as informa


es precisas para saber de quem se tratava.

Outras tantas cliegavam at o leitor notcias nos limites damaledicncia a dar


nome completo ou adulterado para um dos supostos freqentadores do bordel:
Ser verdade que osr. Mario Espirro Santofoi convidado para examinador do
42?...^'

Logo, o texto jornalstico criava um quebra-cabea, onde algumas peas


eram reveladas para ajudar a decifrao do leitor: expimha-se o fato, mas no

seus personagens, ou pelo menos no todos eles. Da terrvel crioula Fausta,


falava-se. E muito.

Ainda segundos os jornais, os freqentadores da espelunca da Fausta esten


diam-se at outras esferas no suspeitadas da sociedade, como o padre Hypp-

litto Costabile, que fora protagonista de escandalosa cena na afamada espelunca


junto a uma mulata, que lhe gritara j na rua, em plenos pulmes: Caloteiro,
padre safado, eu hei de ir cobrar-me dentro da igreja, canalha!...^'' Podemos bem
imaginar a alta freqncia missa de domingo, na igreja do Menino Deus,
onde o padre Hypplitto era vigrio, depois desta notcia...

Pois, sobretudo, oPadre Hypplitto era figura demais conhecida na capitai

pelos seus sermes, como umprovecto oradorsacro^^... Desde 1897^"^ at 1906'^^,


era sempre ele opregador da Festa dos Navegantes, aconduzir os fieis eaoficiar
na concorrida procisso em homenagem a Nossa Senhora! A partir de 1905,
passou a servigrio da Igreja do Rosrio."^^

Se havia padres no bordel, a sociedade estava mesmo corrompida, alertava


a cmica e moralizante coluna. Religiosos no prostbulo? Como admitir que
aqueles que deviam pregar a decncia eram devassos no proceder?

(...) decididamente estes padres so curas na bilonuagem... Ento, reverendo,


asacerdotapessoa tambm visita on. 42...Ea batina onde deixou, saiu deponcho
depala?...'^'

Amaledicncia iamais alm, falando-se mesmo que at oarcebispo dePorto

Alegre tinha l um quarto reservado! Por conta de tais rumores, AGazeta da


Tarde ironizava, ao referir-se s desordens provocadas pela horizontal PsnwA do
Bispo, que injuriara um cidado: no confimdam...T^ Ou seja: atrs da ironia se
insinuava que o bispo teria algo a vercom tais meretrizes!

I 60

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Entretanto, uma notcia publicada em 1897 dava contas da recepo feita


ao corvo-mor no retorno da viagem que fizera a Roma. Trava-se de D. Juan
Ponce de T^on?

O entusiasmo assomou s raias do delrio quajido fundeou em nosso porto o


vapor quepor infelicidade trazia em seu bordo um depravador social um verda
deiro bicho de concha. Apenas apareceu o vapor deslizaram nas majestosas guas
do Guaba muitas catraias conduzindo a Fausta, a Ida, a Lucinda, a Marcolina,

e o bijou do seu maridinho o Manoel, o Benedicto, o Quirino, o Ignacio Gaiola, o


Graboneiro e muitas entidades consptcuas da sociedade dos urubus malandros que
iam receber a santidade dogrande bicharoso.
A cidade apresentava um aspecto surpreendente, os lupanares embandeiraram as fachadas de suas casas, os engraxates entoaram-se Te-Deum na praa,
deram lustro nas botinas dosfi-egueses de nariz defolha, as matemidadesflanquearam as suas portas a tutti qtianti afim de quefossem beijaro anel do corvo-mor.
A noite reproduziram- se as festas havendo grande brodio sendo executados
por essa ocasio bonitas peas entre elas, o ataca Felippe, o tango das mulatas, a
mulatinha do caroo no pescoo efinalmente uma caterivada de lunds de gente
de talaj'^

A coluna Apanhados no era, contudo, a nica a denunciar a religio, e


jornais como A Gazetinha c a Gazeta da Tarde no poupavam comentrios
durssimos contra o procedimento dos padres, fosse na conduo do rebanho
de suas parquias, fosse na educao dos jovens, nos seminrios. Artigos srios
e inflamados tinham lugar, denunciando a hipocrisia da atitude, em contraste
violento com os princpios da religio. Respondendo e se alinhando a um
artigo escrito por Germano Hasslocher na Gazeta da Tarde contra os jesutas,
a Gazetinha publicava a terrvel denncia de um ex-seminarista, sob o ttulo
Aprostituio em nomede... Deus!c escrito com vistas s Sras. Casadas, desviadas

dos seus sagrados deveres de mes defamlia e quese entregaram de corpo e mais
alguma cousa, ao infame padre... confessorT^
O longo artigo trazia comentrios sobre a necessidade dos cidados se pre
caverem contra estes bandos negros deaves agouvieiras [sic], estes corvos sociais, es
tes cancros horrendos a que chamamospadres e cjue afrontam diariamente odecoro
da sociedade com as suas aes jesuticas ej demais vis e criminosas! Eles infestam
a nossa capital, passeiam acintosamente pelas ruas da cidade, em bandos pretos,
horrveis, quais nuvens defamintos urubusfarejando podrides onde saciem afome!
Eles tm levado, graas igwrncia efraqueza da mulherna nossa sociedade, bem
longe as razes d'essa propaganda miservel e nojenta dojesuitismo depravado, ignominioso

Declarando-se ex-seminarista, o autor do artigo, intitulado Cardeal, dizia


ter presenciado as correru noturnas daqueles formiges, atravs da escurido dos
extensos corredores e ter tambm pilhado, uma noite, um vulto que era um perfeito

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NF.CRO...

161

padre, porm era uma mulher, que procurava confusa o quarto do reitor! Ele tudo
vira e ouvira, inclusive aquilo que se introduzia no confessionrio, quando os
padres, em nome de Deus, perguntavam incauta donzela ajoelhada se tinha
muito calor no corpo, se nunca sentira desejos de carne.
O indignado articulista Cardeal no ficaria nestadenncia episdica, e em
um novo artigo tambm intitulado^4prostituio em nome de... Deus! volta
ria carga, desta vez para contar um passeio noturno que fizera, em uma noite
quente de vero, para os lados da Capela do Menino Deus. L, nas sombras,
divisara um vulto de mullier que se esgueirava para o interior do templo. O
relato do annimo Cardeal torna-se ento literrio, com a exposio de dilogos
e a descrio do ambiente e das reaes dos personagens:
Apressei tambm os meus passos e ao entrar no vasto esilencioso recinto, deparei
com o vulto ajoelhado, e como que rezava reli^osamente, devotamente... Encosteime parede quelheficava maisprxmia e esperei em silencio. Subitamente o vulto
levantara-se e dirigindo-se a mim, pergtintou-me; Sr, porque me persegue! Qtiem
sois e o que qucrcis de mim! Eu ocidtando o rosto nas dobras de minha capa es

panhola, respondi-lhe com osilencio, masporque eu havia conhecido a mulJjer que


mefalava derosto escumilhado! [sic]. clera de no poder-me reconhecer, o medo
de permanecerjunto a mini poralguns segundos mais, a necessidade talvez urgente

defazer sua orao em presena do Vigrio, f-la desaparecer como porencanto do


recinto da Capela c tomar a direo dasacristia, cuja porta apareceu um padre
que tornando-a nos braos e beijando-a no rosto desapareceu com ela nas trevas de
um segundo aposento... Qiiereis saber quem era ovulto de mulher! Tenho vergonha
de v-lo dizer porque uma senhora da melhor sociedade e casada... com um...
pobre diabo! Eis a prostituio em nome deDeusT^

A Capela do Menino remeteria, forosamente, figura j denunciada do


padre Hypolitto Costabile, autor de algumas proezas libidinosas no antigo Beco
do Poo. As denncias e as insinuaes se cruzam, a compor um quadro niti
damente anticlerical, a tecer ligaes entre sacerdotes e prostitutas ou a coloclos como indutores de comportamentos inadequados, a arrastar mulheres ao
adultrio.

Cardeal ainda se manifestaria outras vezes nesta srie de artigos contra os

jesutas devassos, a mostrar que as mulheres que viviam nas igrejas da capital
senhoras da nossa melhor sociedade, muitas casadas com doutores, mdicos, advo

gados, negociantesfortes''^ tornavam-se fanticas com rezas e retiros espirituais


que ocultavam prticas pouco condizentes com a religio.

Talvez este clima de predisposio contra os padres da parte de alguns


jornais voltados mais para as camadas mdias e populares urbanas, aliado aos
rumores da freqncia de sacerdotes ao bordel da crioula Fausta tenha contri
budo para a celeuma criada nacidade em face daapresentao de uma opereta

intitulada frei Satanaz. Acusada por uns de obscena e vulgar^^, o incidente foi

162

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Utilizado, mais uma vez, para fazergraa pelo Beija-Flor, a dizer que a peaseria
apresentada do 42 da rua General Paranhos../'^ A brincadeira iria mais longe,
pois o mesmo jornal viria a publicar uma msiai para ser cantada na pera Frei
Satanaz, para ser cantada com a melodia de Joozinho primo deAntonico, que
supostamente todos deviam conhecer. Nesta cano onde era dito que a mulata
Marcolina estava danada com a Gazetinha, pois sua igrejinba fora descoberta.
Marcoiina de moralfcil conseguiria coisa reservadinha com a gorjeta que
lhe dariam, arranjando mesmo boa ynamata da stranja... Com uma letra de
duplos sentidos, a cano ora incitava a continuar o deboche, ora alertava para
o perigo, pois seofogo arde, tudo incendeia, ns iremos todos de cambidhada, de
embrulhada para a cadeia.'^~
A aluso stranja sintomtica para determinar a celebridade do bordel;
no somente Fausta era visitada por estrangeiros que passavam pela capital e
que, por certo, pagavam bem, quanto recebia do exterior novos contingentesde
"pensionistas", como se pode ver no comentrio abaixo do Beija Flor:

Quea Fausta sempre chibante c donairosa est mudando defeguesia... Novi


dades chegadas do estrangeiro... Pssaros de vo levantado queestofazendo ponto.
Ah!Fim desculo dos meus pecadosP^
Por vezes, algumas das mulheres que saam da casa de Fausta para o Rio
em franca "ascenso social" , no resistiam e voltavam, prometendo trazer
novidades. Um telegrama recebido pela crioula Fausta dava contas de um des
tes retornos, da parte de uma tal Fragatosa ou Fragosa, j celebrada pelo jornal
como uma pea rara da casa;
(...) a Fausta recebeu o seguinte telegrama: "Hoje requeri divrcio, muitas sau
dades sul, noposso viver aqui vendo cobre meu esbanjado. Bem disseste naquela
tarde que "solicitei" encontro Appo... Manda preparar quartofundo, que tenho
tnuita inovao f^Jua casa. Abraa-te, "Fragatosa".'''^
I-XDcal de bebida e prostituio,A Florda Mocidade contavacom todos tipos
de conduta desviante da cidade e inclusive, os dramas e amores que ali tinham

lugareram objetode feitiaria, prtica to condenada na cidade dc Porto Alegre


da poca como sendo fruto da mais baixa ignorncia. Tal aspecto no passava
desapercebido sironias do Beija-Flor, comentando, entreoutrascoisas: (...) que
na rua da Ponte houve grosso sarilhopor causa dofeitio... ingredientes colocados no
corredor, para varejar o n. 42...ou ento a alertar que na rua da Alegria havia
uma casa de altafeitiaria, que erafreqentada por moas, mocinhas e mooilas.^^
Mas para Beija-Flor, os caminhos da feitiaria levavam ao bordel, pois eram as
artimanhas e filtros do amor o objeto destas prticas e crenas, que seduziam os
seres mais fracos, sobretudo as mulheres.

Alis, muitas mulheres pontificavam nestas artes da feitiaria, como uma


certa viva de um militar que deitava cartas no arraial de So Manoel.^- Cartas

que revelavam futuros amantes e se desdobravam em atos imorais, por certo,

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

163

pois em outra notcia veiculada por Apanhados se informava que na tal casa de
feitiaria onde se tirava a sorte e arranjavam-se casamentos e divrcios. Comose

no bastasse, fora visto um homem casado e empregado publico entrar na mesma


casa do brao dado com uma messaina. Este homem esqueceu-se que em sua casa
deixou uma virtuosa esposa e trsfiUjos a quem ele cabia darexemplos de honradez
eno deve atirar-se as cantigas dessas em quem oamor s consiste naganncia eque
procuram por todos os meios levar a discrdia ao seio dafamlia. V, meu amigo,
tempo de retroceder do mau-caminho em que ests trilloando.^*^
Mas, naquele ano de 1895, to comentado na coluna de mexericos "Apa
nhados", alguns acontecimentos polticos importantes tinham lugar, para alm
do cotidiano das coisas midas da vidado dia a dia: findava a sangrenta "Revo
luo da degola", que, desde 1893, colocara em campos opostos maragatos e
pica-paus, a seenfrentarem em atosde selvageria. A pacificao desta guerra no
passou desapercebida aos comentrios jocosos do Beija-Flor, a mostrar que o
bordel da Fausta no perdera a suafreqncia nestes anos difceis: (...)o reboque
na noite de 28foi medonho; nunca o n.42 viu-se tofieqentado. Aquilo o que
se chama pacificao! Os cabras entram alterados e saem t)'a7qibs; pacificados at
nas algibeiras!...

Entretanto, sobre as tais caftinas, as Faustas da vida, que floresciam a som


bra dos bordis, parece que no seestendia a ao do Cdigo Penal... Ficavam
impunes, lamentavam os jornalistas! Era, pois, necessrio que contra isso se

levantasse a opinio pblica, para que o vicio encontre barrehas ao seu desenvol
vimento, alertava Germano Hasslocher, na Gazeta da Tarde.^^

O caso da espelunca da Fausta tornava-se, assim, padro de referncia para


todo e qualquer escndalo que envolvesse a moral sexual na cidade de Porto
Alegre no final do sculo XIX: quando estourou a notcia de que o vigrio da
Igreja das Dores, o padre Bartolomeu, protegido do bispo Don Cludio Ponce
de Leon, teria deflorado na sacristia a menor Clementina, de 12 anos, a Gazeta
da Tarde denunciava a seus leitores:

Eeis aco?no Porto Alegreficou sabendo quepossui mais um alcouce, digno defi
gurarao lado do da ftegra Fausta: a igreja dapurssima Virgem das Dores. Ali diante
da imagem sangrenta, diante do seu seio espinhado, sob os seus olhos lacrtmejantes de
mater dolorosa, osacerdote de Cristo poluiu ocorpo virginal de uma criana!^
Note-se, no caso em pauta, aassociao entre afigura o bispo, alvo do mal
dizer urbano, que o fazia um freqentador do bordel da Fausta, com um outro

caso escabroso acontecido, onde o padre pecador se dizia ser seu protegido.
Sem dvida que todas estas aluses e boatos tinham guarida junto aarticulistas
anticlericais, que tinham como alvo predileto os padres. Mas, o que contava
no momento era o efeito das notcias veiculadas, onde tudo bem podetia ter
acontecido, neste movedio territrio das coisas ditas que agora encontravam

suaexpresso escrita e pblica, atravs das pginas dos jornais...

164

SANDRA JATAI IY PESAVENTO

Ou seja, Fausta e seu bordel, bem como seus freqentadores supostamente


annimos j eram no s umfato como uma referncia para o pblico leitor dos
jornais da poca. Quando, por exemplo, foi noticiado em dezembro de 1896
que Faustaestava doente, A Gazetinhc^ no tardou a dizer que a alta sociedade
se preocupava com seu estado de sade...
Deve-se Gazetinha^peridico voltado para os interesses das camadas po
pulares urbanas e mesmo com uma orientao socialista, ter dado ao caso Fausta
um tratamento literrio e torn-lo um acontecimento de vulto ainda maior na
cidade.

A Gazetinha iniciara cm 1896 uma campanha pela moralidade pblica,


publicando uma sriede artigos que reclamavam da intendncia municipal pro
vidncias enrgicas contra o monstro deganas afiadas e dentes agudssirnos, que
invadia a Capital: a hidra da prostituio, espcie de horrvele cancerosa chaga
da sociedade. As metforas e adjetivos abundavam na srie dos longos artigos de
denncia, a chamar Faustadepssaro negro, heroina do mal, imunda negra, ninfa
africana, sacerdotisa da libertinagem, abadessa de conventilho, macaca...
Para tanto, a Gazetinha lanava apelos s autoridades pblicas, em especial
ao delegado de Polcia, Dr. Louzada, para que providncias urgentes fossem
tomadas para sanar o mal que afligia a cidade e que tinha o seu foco muito
bem reconhecido por todos: a existncia dos bordis. Para tanto, indicava o
endereo de alguns que funcionavam sob outros ttulos: o n." 42 da rua Gene
ral Paranhos, o Hotel Unio, o Flotel Portugal, o 101 da Praa do Porto, as
bodegas da rua General Paranhos, o 130 da rua da Ponte, o Hotel Piccola, o
Hotel Ramo.""

Em longo artigo intitulado O Beco do Poo, o jornal retomava o antigo


nome da rua General Paranhos para referir-se ao seu trecho mais crtico, povoa
do de bordis, pintando a cena de cores vivas e descrevendo os personagens que
por a transitavam:

Algumas linhas, endereadas especialmente ao ativo e enrgico sub-intendente


do 1."distrito sr. Francisco dePaulaLouzada, a propsito dos abusos contra os bons
costumes e que constantemente do-se nafamigerada rua General Paranhos, antigo
Becodo Poo:

Na quadra do referido beco, entre as ruas general Andrades Neves e Riachuelo,


existem duas bodegas que acham-se seguidamente cheias de vadios e vadias que, na
falta de qualquer ocupao proveitosa, passam o dia e at alta noite a fazer alga

zarra, da qualsobressaem de quando em vez palavras muito pouco admissveis sob


oponto de moralidade.
Mulheres de m nota, algumas das quaisj tem o nome registrado no livro da
cadeia, soldados, marinheiros de navios mercantes epaisanos de nfima classe, levam
porfia, a depravarem-se mais ainda e a prejudicaro transito publico poisaoponto
a que acha-se transformado aquele beco, muitas vezes prefervel uma pessoa

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO..,

165

decente evitarpassarpor ali sujeitar sea levar esbarradas dos brios hnuridos ijiie
por ali vagam.
Ainda na segunda-feira ultima duas aioulas, sem casaco e sentadas beira da
calada, "divertiam-se" a proferir obscenidades dirigidas outrapostadajunto

porta de umacasa do lado oposto e que, por turno, respondia-lhes no mesmo tom.

exato que pennanece durante algumas horas, de indeterminados dias, na


esquina do beco e da rua Andrad Neves umapatrulha composta deduaspraasda
Guarda Municipal, es vezes, noite, depraas da Brigada do Estado.
Entretanto os inconvenientes indivduos que renem-se no citado beco pouco
importam-se com a patruUja porque esta por demais complacente.

Toma-se, pois de muita necessidade que o ativo sub-intendente do primeiro


distrito ponha cobro aquelas prejudiciais reunies na rua General Paranhos, o que
ser de toda a maneira utilissimo, evitando em primeiro lugarque a imoralidade

impere to desbragada epublicamente eem segundo lugar vedando a que soldados


ali embriaguem-se eexibam-se depois ao lado das muUseres sem a mnima noo de
respeito sociedade e servindo dedivertimento e instrumento das mesmas! o que
uma vergonha.

Eaproveitamos a ocasiopara chamar a ateno dos srs. fiscais daintendncia


para odesasseio da referida rua General Paranhos ou beco Poo; as calhas acham-se
quase sempre cheias de porcarias despedidas de algumas das casas juntas s quais
passam.

Horas ha, durante odia, em que torna-se prejudicial sade transitar-se por
ali, tal oftido que exalam asditas calhas.^'^
A notcia nos remete, talvez, a mais detalhada e completa definio de

um beco, na acepo que toma no finai do sculo XIX: um local tortuoso,


sujo, ftido, feio, escuro e, sobretudo, mal freqentado. Ali se encontram os

estabelecimentos que se constituem nos focos da contraveno e do crime:


os lupanares, as tavernas, as casas de jogo. Por ali circulam os tipos suspeitos,
desde os vadios aos criminosos, tendo por centro de convergncia de tudo as
mulheres fceis. Mulheres que, no linguajar da poca, se revelam sem com
postura, no trajar, no linguajar e nos gestos. Nestes lugares malditos da urbe,

onde gente honesta no podia transitar, ahidra daprostituio tinha asua sede,
com destaque para o mais famoso deles, ofamigerado Beco do Poo, onde a
desordem continuava:

Infelizmente tem continuado com muito mais calor, os sarilhos e bebedeiras

no octogenrio esempre temvel Beco do Poo. No h dia em que as bodegas ali


existentes no forneam assunto para a reportagem da imprensa; e vivemos ns a

clamar no desertoporque, afinalde contas, os "rolos"eimoralidades tmprosseguido

com omaior assombro, no tal "bequinho". Ao sr. Louzada, mais wna vez pedimos
que providencie com referencia aos ajtmtamentos naquelas imundas bodegas, que

a causa das desordens daquela rua?^

166

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Por vezes, sua campanlia parecia surtir algum efeito, pois a polcia tomava
algumas iniciativas, fato sempre festejado como sendo um belo resultado da
cruzada saneadora que empreendia. Por exemplo, naquele ano de 1896, o jor
nal A Gazetinha louvavaa atitude da polcia, que passaraa proibir a residncia
de mulheres com costumes reprovveis as horizontais, as Magdalenas inarrependiveis em hotis de terceira classe e em botequins ou tascas, protegidas que
eram por proprietrios sem escrpulos.
Tais mulheres eram focos de propagao de doenas, como a sflis. A pr
pria Fausta dera entrada na Santa Casa em julho de 1896 para tratamento de
sfilis secundria. Nesta ocasio, foi registrada como pobre, de cor preta, ter 32
anos e ser filha de Marcelina.^'

Alertava o peridico;
Na Europa, em localidades de menos nmero de habitantes do que o de Porto
Alegre, h regulamentospoliciaisa quea mulherpblica soobrigadas a sujeitar-se; e
um dospontos muito interessantes dos mesmos, o queestabelece as inspees desani
dade tanto nelas como tambm nos seus domiclios. Essas inspees, que emalgumas
partes sofeitas semanalmente e em outras quinzenalmcnte, apresentam imediatos e
benficos efeitos: evita a propagao d. certas doenas que em nossa cidade levam

tumbaanualmente notvel nmero de moos, eestabelece, por assim dizer, mais uma
peia ao livre exerccio do comrcio nefando dos prazeres a tantopor horafacilitados
pelas desgraadas que noaltar do erro sacrificararn oprprio pudor?^
Entretanto, apesar do tom srio, literrio e grandiloqente da campanha
encetada entusiasticamente, a Gazetinha no deixava de ponderar com certo
ceticismo que no era esta a primeira vez em que a polcia tentara acabar com os

prostbulos, que na capital existiam sob o titulo de hotis e botequins. A rigor,


asseverava o peridico, tT.fi}ra de duvida que os referidos proprietrios so sem
pre os pritneiros a ter conhecimento dos planoscombinados pela policia no intento

depilh-los descuidados afim de efetuar uma visita em regra a suas casas e, dessa
maneira, conhecer d perto em todos os seus pormenores o gnero de comrcio ali
seguido. Informados com bastante antecedncia, eles sabem qualodia em que tero
de receber aquela visita que lhes incmoda e, parafrustrar a inteno policial,
retiram da espelunca assuas auxiliares, unicamente no diapreciso, de modo que,
quando a autoridade ali comparece no encontra nenhuma e, portanto, ilude-se
muitas vezes, julgando infundadas suas suspeitas em relao ao grau dedecncia da
casa visitada?^

No era s necessrio tomar medidas com visitas de surpresa, noite, e em


todas as casas ao mesmo tempo , mas garantira durabilidade de sua execuo.
O Beco do Poo era o epicentro deste processo de desordem e de atentados
morai, conforme o jornal noticiava:
(...) domingo ultimo na bodega denominada "RestauramcLiMocidade"esita

rua General Paranhos, antigo beco d[o]Poo deu-se um enorme sarilho entrepraas

NA CONTRA-MAO da VIDA: o CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSARO NEGRO...

167

do 25." batalho de infantara e oproprietrio da referida bodega resultando sa


rem da contenda muitos com varias contuses. Ea autoridade que compa[receu] ao
local apenas tratou das soldados edeixou a espelunca exposta s vistas do transeunte
ea pro^edir na serie dedistrbios a quesedestina.^''
Fica-se em dvida se o tal Restauram da Mocidade era o mesmo estabeleci

mento Flor da Mocidade de Fausta. Como esta alugava o 42 do Beco do Poo,


talvez lestivesse, de passagem ou pararecolher oslucros, o talproprietrio alu
dido na notcia. Resta contudo, como dado a reter, o pouco resultado da ao
da polcia na sua interveno no local, razo das reclamaes.
Em especial, umadas reclamaes da Gazetinha dava-se pela inoperncia, pela

ineficcia das medidas ou reduzido contingente da polcia, que no patrulhava os


becos deforma permanente. Naturalmente, a polcia eraum dos braos do poder
pblicocom o que, de forma mais ou menosdireta, se combatia a ordem poltica
vigente. Nas bodegas de mfatna, se aoitavam mulheres de m nota., misturadas

a soldados relaxados e marinhagem bbada e a toda gente desta arraia mitida com
pssimos costumes que se reuniam em torno daqueles^CW debandalheira?"^
As palavras so fortes, a carga de estigmatizao dura. Tais elementos
no deviam nem podiam ser confundidos com os leitores do jornal, trabalha
dores, cidados honestos. Na sua cruzada, a Gazetinha defendia distines de

pertcncimento, situando-se entre os dois plos do social: a canalha e a elite. A


primeira promovia a baderna e vivia na devassido, a segunda fazia incurses
neste mundo escuso, toleravaa desordem e o crime, deixando de reprimir como

devia. Logo, era conivente e responsvel com tal estado de coisas. Inconfor
mado, a moralista Gazetinha reclamava:

No ha muitos meses ainda, que solicitamos do sr. sub-intendente do 1. dis


trito proindncias contra odesavergonhamento que imperava desassombrado tia rua
GeneralParanhos, antigo beco do Poo. Ignoramos at hoje sefoiou no em ateno

ao nosso pedido que a autoridade providenciou; o certo, porm, que esse beco,
dai por diante comeou a ser policiado durante o dia, postando-se em uma das
suas esquinas patrulha de trs ou quatro soldados da municipal. Porm, mui pouco

durou o benfico efeito desta providencia; [djentro em breve a prpria patrulha


era freqentadora da pior bo[d]ega do local cuja ^larda a si estava confiada, e,
logo aps este resultado negativo, ^ixou de haver no citado ponto opatrulhamento
pei'manente. Dai... voltou ao estado antigo oviver livre naquele beco. Vagabundos,
trovadores de taverna a copo de cachaa por "modinha" que cantam, dulcinas de
chinelos eque usam leo de canela evistosasfitas no cabelo, marinheiros que entoam

em voz avinhada canonetas livres, enfim, representantes genunos do rebotalho da


populao congregam-se ali em assemblia permanente?^

Tal constatao a de que aqueles que deviam impor a ordem aderiam


desordem levava a que se gracejasse com a prtica vigente: Ser verdade que o
policiamento da rua General Paranhos feito dentro das bodegasF^

168

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Consideraes moralistas desta ordem eram acompanhadas por outras que,


assinadas por um certo George d'Hribaud e intituladas A sociedade de hoje, mas
dadas como produzidas em Porto Alegre naquele ano de 1896, observavam que
(...) a impunidade transforma a sociedade de hojeem uma casa comercial, onde
tudo era vendido, sobretudo a honra dejovens, senhoras e at defamlias inteiras. O

balco em que secomercia a honrade virgens incautas, que muitas vezes tropeam
nesse labirinto devido as armadilhas bempreparadas de algiim especulador, so as
maternidades.

A referncia era clarae a identificao precisa: o bordelera conhecido,como


se viu, pelo nome de maternidade, ao acolher mulheres no estabelecidas como
prostitutas, mas que, a rigor, para a moral vigente, ali se encontravam para os
mesmos fins de praticar uma sexualidade fora das normas.
Mas a moral vigente, a rigor, tinha duas caras, pois se muitos e insuspeitados personagens freqentavam tal alcouce, havia, por conseqncias outras
formas de moral e valor...

A coluna Apanhados, da Gazetinha, muito lida pelos seus comentrios e


insinuaes, articulada em torno do boato, do rumor, do mexerico e do mal di
zer, era alvo de criticas violentas por parte de alguns que trabalhavam em outros

jornais da cidade. Mas, quanto a isso, ponderavao peridico:


Nela profliga-se a pratica de atos vergonhosos, principalmente de indivduos

bem cobcados. E condenvel isso? (..) condenvel a seco "Apanhados"porque


ela a denuncia permanente das bandalheirasde muitos/^
Neste contexto, era em tom indignado que a Gazetinha revelava que, uma
vez encetada sua campanha moralizante, cavalheiros de responsabilidade no meio
social da cidade haviam insrado junto ao jornal para que se abandonasse aquele
intento de auxlio polcia no saneamento moral da cidade. Rebaria a Gazetinha:
Esses empenhos, dizemos bem alto, significam para ns simpbsmente interesse

na existncia das referidas espeluncas, porparte daspessoas queosfizeram (...) Ma


goea que7n magoaro nosso pronunciamento, porm nopodemos acreditarque um

cidado probo pea para queno seja denunciado qualquerfoco de imoralidades.^^


Neste sentido, os jornais anti-elite buscavam demonstrar que aqueles que
infringiam as normas e tinham um duplo comportamento estavam entre os
setores mais abastados da sociedade, do que era exemplo a freqncia s mater
nidades. E a maior destas maternidades de Porto Alegre, j bem o sabemos, era
aquela da crioula Fausta: A Flor da Mocidade!
A descrio jornalstica das prostitutas do Beco do Poo, bcus por exceln
cia do pecado da luxria, seguia normas de representao tiradas das pginas da

literatura novecentista: estas Magdabnasimpenitentes, que eram novas na idade,


mas velhas no vicio mais nefando, estas desgraadas, que cadas no declive bdoso
da perdio rolaram, de misria em misria, at o ultimo recesso da prostituio,
estavam condenadas: s poderiam sair do lodaal em que haviam cado para

NA CONTRA-MO DA VIDA: O C/\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

l69

tombarfatalmente num catre da Santa. Casa.^^ Ou seja, para tais personagens,


por nome Julietas, Belinhas, Leonores, as infindveis Marias Eusbia, Rita, da

Conceio, Cearense Mariquinhas, no havia redeno possvel.


Assim, o que se exigia das autoridades era o controle das mulheres, ou o

seu acoitamento e induo prostituio. O artigo de n. 278 do Cdigo Penal


estabelecia que era declarado criminoso e passvel das penas de priso celular
por um a dois anos, alm da multa de 500$000 a 1:000$000 o indivduo que

prestasse, por conta prpria ou alheia, sobsua responsabilidade ou de terceiros,


assistncia, habitao e auxlio a mulheres prostitudas, para auferir, direta ou
indiretamente, lucros destaespeculao.^
Segundo o Cdigo Penal, a prostituio no era crime, mas sim a sua in
duo e patrocnio, ou seja, a atividade do caftismo. Caso de Fausta, portanto.

Assim, havia a prostituio e as prostitutas, com mal necessrio ou tolerado,


mas o crime estava no seu incentivo.

Apolcia estadual, informava a Gazetinha^ deveria inspirar-se no que havia


feito a de So Paulo h bem pouco tempo, com a organizao deum regulamen
tode costumes para as mulheres desviadas da senda da honraP

Para os leitores que no tinham do conhecimento de tal regulamento de


costumes, a Gazetinha o transcrevia em suas pginas seus artigos essenciais:

Art. 3.'^No sopeimittdos os hotis econventilhos, podendo as mulherespubli


cas viver unicamente em domicilio particular em numero nunca excedente de trs.
Art. 4.-Asjanelas das suas casas devero sergarantidas, por dentro, de corti
nas, eporfora depersianm.
Art. 5.Devero guardar toda a decncia no oajar, uma vez que seapresen

tem na janela ou saiam rua, para oque devero mar vesturios qtce resgiiardem
completamente o corpo e o busto.
Art. 6!" - No permitido chamar ouprovocar os transeuntes por gestos epa
lavras e entabolar conversas com os mesmos.

Art. 7.- Das 6horas da tarde s 6da [manh, nos] meses de abrilsetembro
[i]ve, das 7 horas da tarde s 7 dfa] manh, nos denais, devero teraspersianas

fechadas de modo que os transeuntes ou vizinhos no devassem ointerior das casas,


no sendo permitido conservarem-se porta.

Art. 8." proibido receber nas suas casas jnenores ealunos de escolas civis ou
militares uniformizados.

Art. 9A- Nos teatros edivertimentospblicos quefreqentarem devero guar


dar todo recato, no lhes sendopermitido entabolar conversaes com os homens nos
conedores ou lugares em que possam ser observadas pelo publico.

Pargrafo nicoA inobservncia dapresente disposio, bem como do art. 6."


sujeitar mesma pena os infatores deambos os sexos.

Art. 10 So sujeitos pena de 1a 6meses depriso estabelecidi no art. 282


do cdigo os infratores dasdisposies dopresente regulamento.

] 70

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Art. 11 Para inteira observncia dopresente regulamento a cada uma mu


lherserdado um exemplar do mesmo, o qual dever serexibido todas as vezes que

assimfor exigido porpessoa encarregada da. suafiscalizao.^^


A regulamentao chega a ser cmica, pois exige-se da prostituta um com
portamento no aliciadora de fregueses. Ou seja, como elaexerceria ento sua
atividade? Chegava mesmo a delas se esperar recato nos gestos e no trajar...
Como tal medida seria em realidade posta em prtica?

O regulamento destaca ainda a importncia do distanciamento a ser man


tido com relao a menores e aqueles usurios de farda, o que nos remete aos
valores sagrados da famlia c das instituies a serem preservadas no seu reco
nhecimento diante de terceiros. E os marinheiros, como ficariam frente a tais

disposies? E os soldados e policiais, tambm eles notrios freqentadores de


bordis?

Enfim, o que era postulado era a proibio do funcionamento dos bordis,


onde praticava o crime do lenocnio, como forma de coibir as prostitutas a
dedicarem-se s suas atividades.

Desde que os estabelecimentos prejudiciais quedenunciamos [n]opossam ofe


recer coito seguro e barato a aqueles queabandonam a vereda da decncia, elas, sem,
dvida alguma, ho deprocurar um meio honesto deganhar osuficiente para sub
sistnciaprpria, porque na cidade as casas noso alugadasporpreos mdicos, os
moveis e outros utensliospara a moradia, e alm disso os gneros, custam bastante,
eassim no serfcil a elas, que vivem barato nasespeluncas, estabelecer "casa suae
de todos" e dai tirar o necessrio para satisfazer suas despesas regalares.^''
Mas sempre havia formas de burlar as averiguaes policiais. Em princpio,
as prostitutas no se definiam como tal. Eram sempre copciras, cozinheiras,
costureiras, engomadeiras, criadas, etc. Assim, como definir o exerccio da pro
fisso maisvelha do mundo? A resposta parece que batia com asevidencias, mas

a declarao de ocupao era sempre um problema.""^


Assim, neste enquadramento jornalstico, moralizante e literrio, de cons
truo da realidade, foi cm tom de regozijo pelapriso da celebrrima cafiina do
n. 42 em fevereiro de 1896, que a Gazetinha se manifestou, saudando o fato:
At que um diafoi catrafilada pela policia a celebrrima cafiina do n. 42
Anna Fausta!Agora que opssaro negro estna gaiola, bemfcil seacabar de uma
vezpara sempre com este hediondo antrodeperdio. A autoridade queprobaa sua
reabrio, retendo na cadeia a suaproprietria. Ou ento que a deporte, sequiser.
Sereste um bomservio prestado moralidade pblica.^^
Nesta celebrao, A Gazetinha foi secundada pelo Correio do Povo, que
comentava:

Anna Fausta e Ernestina Gonalves, duas raparigas de faca na bota e cabelinho na venta, armaram no legendrio beco do Poo, onde residem, um
charivari medonho, competentemente adubado com as costumadas desconi-

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSARO NEGRO...

171

posturas. O subintendente do 1. distrito mandou-as que fossem acalmar o


furor na cadeia.

Mas a passagem de Fausta pela cadeia seria curta, pois dois dias depois, A
Gazetinha anunciava que a crioula j se achava em liberdade e frente de seu
estabelecimento!

Batemos palmas quando a caftina crioula Fausta estava na cadeia, epedimos


ao sr. suh-intendente que acabasse com o antro de prostituio, dessa herona do
mah que vaiaonde lhes mandam, arrastar mes defamliapara a perdio, desde
que lhe pagarem bem... Pois, querem saber duma desgraa, os leitores? A imunda

negra j est em liberdade, eacha-se frente deseu grande estabelecimentos^^


Mais discreto, o Correio do Povo anunciava a soltura da Casa de Correo

deAnaFausta e de Ernestina Gonalves, presas por desordem, junto a de outros


presos, sem um comentrio maior.

A liberdade de Fausta fora obtida pelos apoios de seus protetores, que lhe
pagaram a fiana, revelando o jornal o teor do bilhete que Fausta enviara a um
moo l do Mercado por intermdio de seu ajudante Quirino, cujo teor era
revelado aos leitores:

Seu Almidinha. Mande-me 20 milrispor[q]ue estou sem dinheiroparapagar


a carceragem no caso no tenha pessa ao seu visinho defronte. AFausta.^^
O fato do suposto bilhete ser mal escrito, com erros de ortografia dava
mais sabor histria, e tornava a mensagem uma espcie de evidncia: o que se
esperava de uma missiva da famigerada crioula? Justamente este tipo de escrita,
que ainda mais trazia pistas sobre seus supostos protetores!
Coubeainda Gazetinha, denunciando a hipocrisia social, levantar e tor

nar pblica a suspeita de que Fausta contava com o apoio e a cobertura de per

sonalidades influentes da cidade, freqentadoras de sua casa eque possibilitam


a sua rpida soltura.^^

Em julho de 1896, novamente Fausta seria detida, merecendo desta vez um


comentrio mais incisivo por partedo Correio do Povoi

A celebre Maria Fausta, moradora no beco do Poo n. 42, foi recolhida casa

de coneo por desordens econtnuas ofensas moral, Fausta, por quanto vendeste tua alma ao dabo?'^^

Nas pginas d'0 Mercantil, o acontecimento era assim comentado:


Afinal, a Fausta est nagaiola, mais conhecidapela casa de correo.
A Fausta do beco do Poo, afamigerada Fatista.
Tambm era preciso queela marchasse e marchou.
Pordesordens e ofensas d. Moral.
Desordeira a Fausta!...

Bemfeito foi para lpurgaros muitos pecados quetem.


Um pedido deixem a Fausta na Gaiola um ms e elaficar to direita, como
as COusas direitas4'^

172

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Mas Onovo estgio da crioulaFausta na cadeiaseria, mais uma vez, curtode


uma noite, apenas.,, e no dia seguinte O Mercantillamentariaofato:
Est na rua a Maria Fausta, presapor desordeira. Qual, a Fausta no demora

no calaboMo tanto tempo, como sefazia necessrio. presa hoje eamanh, j est
restituda liberdade e ao beco do Poo.^^
Entretanto, havia uin tratamento diferenciado e preferencial da Gazetinha
com relao Fausta, que a construra como personagem de uma incrvel his
tria que se desenrolava no cotidiano da vida da cidade, diante dos olhos dos

leitores e que era objeto de uma campanha saneadoraque liderava,


A proteo de que Fausta gozava pode ser avaliada atravs de um incidente
acontecido em dezembro de 1896. Em 29 de novembro de 1896 a Gazetinha

denunciara ao Juiz derfos, Dr. Marinho Loureiro Chaves, a presena de uma


menor, Georgina, na espeluncasituada no nmero 42 da rua General Paranhos:
(...) precisa a autoridadesindicaro quefaz uma menina no celebrrijno 42 a

qual tem sido vista varrendo a casa efazendo camas [.] Estarpraticando nalguns
servios "domsticos?...

Face a denncia, a menor compareceu junto ao juiz acompanhadade seus


pais, que moravam na mesma rua, vizinhos quela casa e que desaprovavam a
freqncia da menina em tal ambiente. Informava a Gazetinha-.
Fausta de tal, locatria da espelunca, deixou de comparecer em virtude de
achar-se enferma e de cama2^
Dado o seu no comparecimento, dizia o jornal, o digtw e zeloso juiz de
rfos limitou-se a enderear no s a mettina Georgina como a seu progenitor, os

mais sbios conselhos. mjejreeedor dos nossos louvores e aplausos oprocedimento


correto e moralizador do sr. dr.juiz de rfos)^
A ausncia de Fausta no questionada, apenas informada e a situao da

menor no bordel se restringe a conselhos morais, aplaudidos pelo peridico.


Limitaes, sem dvida, do prprio poder da imprensa diante da presena de
um outro poder que fala mais alto, advindo da atitude do juiz, homem ligado
ao Partido Republicano Rio-Grandense.

Dado o que entendera como sendo um bom acolhimento ao seu pedido, A


Gazetinha voltaria a interceder juntoaojuizpor umamenor, de 12anos, que vivia
com sua me, a prostituta, Pharayldes, na rua general Paranhos, a presenciar cenas
indecorosas.^'^ Neste caso, a atitude do juizde rfos foi mais enrgica: nomeou
um tutor para a menor, retirando-a da da companhia materna."^ Isoladamente,
em frente uma vasta campanha jornalstica que atuava em vrias frenteo cmi
co, a denncia, o artigo moralista, o pedido direto interveno dasautoridades,

a cenacriada com efeitos de verdade a Gazetinha prosseguia nos seus intentos.


Um novo passo seria dado, a partir das matrias de estilo "denncia", quan
do a Gazetinha comeou a ameaar que enviaria seus jornalistas ao bordel de
Fausta. Afinal, ponderava, a imprensa se apresentava mais vigilante do que a

NACONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOUL.\ FaUSTA, O PSS.RO NEGRO...

173

prpriapolcia e asautoridades...'' Assim, em outubro de 1896,o jornal anun


ciou que um deseus reprteres tinha ido Flor da Mocidade e que haviam tido a
prova da devassido daquele antro. Encontrou 12 mulheres e entre elas duas quea
cafiina procurou escotiderporque ahtda andam com capa defa?nlia...{...) se o sr.
stib intendentefosse junto, talvez, encontrasse artigo deleique essa miservel anda
explorando a custa demulheres deespiritofiaco e que sedeixam seduzir...
Mas os reprteres iam ao bordel s em misso de saneamento moral, pode
ria se perguntar o leitor? Paraesclarecer tais pontos, o jornal criava um suposto
pequeno dilogo, intitulado. Palestra telefnica, onde se revelavam as intenes
dos jornalistasda Gazetinha:
Enquanto te entreteres por l eu irei ao 42 sindicarde uma novidade que Id
esthospedada para chamariz.
E tu o que tenscom isso?

Muita cousa. Epara gritar tantoat quea autoridade seconve^ia que no nosso
cdigo ha um artigo quepune todos os caftens.
Deixa-te de moralidade, tudo isso progesso.
Aproveita tu esse progresso efaz com ele um bom proveito.
Na continuidade de tais notcias, onde se criavam situaes no necessaria
mente reais, mas plausveis e possveis, dadaa existncia de fatos e de informa
es, a Gazetinha passou a especializar-se em narrativas de contedo cada vez
mais ficcional. Supostamente, os fatos narrados tinham ocorrido e os persona
gens postos em cena eram reais. Afinal, j havia um horizonte de expectativas e
o tema do bordel da Fausta estava na ordem do dia.

Nestes termos que tem lugar a construo de um "incidente" onde tem


lugar uma reunio uma assemblia, se diz em tom jocoso ocorrida no n.
42 do Beco do Poo. Ou melhor, comeada noseu devido lugar, formal e sole
ne, at que a entrada de um indivduo a perturbar os trabalhos fez com que o
presidente um juizde direito? O presidente da assemblia de representantes
suspendeu os trabalhos para que fossem reiniciados no 42...^^

Aacusao grave, mesmo que no seja clara. Com que ento, homens da
justia ou polticos freqentavam a Flor da Mocidade^ Tudo, claro, no passava

de um incidente para rir, por certo, mas as coisas estavam ditas. O bordel, por
exemplo, era real, mesmo que o incidente fosse obra de pura fico. Sim ou

no? Oleitor tinha suspeitas com relao aos grados da cidade, que j haviam
sido implantadas pelo mesmo jornal.

Por esta pequena histria, da autoria de um tal Bilboquet, se vem a sabei


que o bordel se encontrava vizinho a uma cocheira, de um tal Franklin, para
onde teria sido levantada a possibilidade de transferir a reunio, sugesto esta
no aceita. No se tratana realidade de um enredo, mais sim da descrio desta

suposta reunio no 42, confusa, agitada, onde irrompe a figura do lendiio


Quirino, assim descrito:

174

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Nisto, no melhor dogosto, no momento de maiorprazer, entra um tipo baixo, de


bigode grisalho aparado, enfiando um chapu de corja um tanto velho e sobraando
umguarda sol Vem ligeiro, com receio talvez deperdero osso, isto , os cobres.
Ao trampor os umbrais da habitao tofdjas levantam-se e exclamam com
grande entusiasmo: O Quirino!O Quirinol..
Ah! rapaziada, diz ele, vocs nosabem o queeu agora perdipor causa de um
sacripanta que mefilauteou.
O que ?! o que ?!... perguntaram todos ao mesmo tempo.
Ora, ora, diz ele com um certo gesto de quem gosta de tudoque bom. Uma
''coisa" nova, um mimo, um bijou, um saborosofilet avecpetitpois, porm osujeito
no quisdar o queeupedi e eu no quisservir-lhe.
Nisto um amante de tudo quanto novidade dipraapergunta-lhe "Was cost?"
Ao que elefinamente declara: SOSOGO!...^^^"^
A histria poderia ter acontecido. Pois no era Quirino alcoviteiro, aJiciador de mulheres, faciiitador de encontros? E um bordel como o de Fausta no

deveria ter um repertrio de "novidades"? Todavia, estas podiam ser caras, pela
sua juventude e estado de serem novas, supostamentedonzelas. Enfim, Quirino
um cnico, sem escrpulos, depravado, tal como se esperaria de algum que
desempenhasse tal ofcio. Veste-se com um certo apuro, a querer aparecer bem

bigode aparado, guardasol apesar do chapu j surrado.


Maso ponto alto da cenad-se pelaapario de uma personagem cujonomeo
articulista no declina, mas se adivinha ser a crioula Fausta; retinta como um carvo,

trajava moda de uma baiana, e apresentava-se toda quebrada, toda mexida.^^^


A descrio de Fausta tambm exemplar. Dela se acentua a cor, bastante
escura. E negra, e vem trajada como uma baiana. Ora, o que tal vestimenta
indica? Temos aqui uma associao provvel com prticas afro-brasileiras, seja

de msica e dana, atestada pelos seus requebros, seja de possveis artes de feitiaria. No imaginrio popular, tudo se associa, em correlaode sentidos: feitiaria, sexualidade desenfreada, negros. Por que Faustano poderiaser assim?
Na continuidade da narrativa, diz-se que os presentes no puderam reco
nhec-la devido escurido reinante, mas a cena seguinte desvela sua identida
de ao leitor, embora seu nome no seja dito: levantando as vestes meiaperna,
isto, altura dojoelho, principia a cantar e a danar. A pose sensual, ela se ofe

rece, erguendo a saia, requebra, dana e canta imi tango. Mais uma vez, o leitor
deveria compor uma imagem mental de muita sensualidade: pernas mostra,
dana excitante, movimentos convidativos. E o que canta esta Fausta aparecida
no meio do salo?

Quem procura novidade


(Petiscos de autoridade!)

Nada mais tem que fazer


Do que aqui logo chegar

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO.,.

175

E vir a mim se agarrar,


Que ponho logo a escolher...
Coisa boa, coisa fina,

Tudo aqui papa-fina!


E viva a maternidade.
Em honra da autoridade!.

Tudoo que at agora fora sussurrado, insinuado, delatado, comentado, por


meias palavras, se torna explcito atravs da descrio da cena: ela, Fausta,

que reina e que impera na cidade desde o seu bordel no Beco do Poo: ela
que desafia a autoridade, porque as tem nasua mo. Ela contacom o apoio dos
poderosos, que vemsaciar seus desejos e fantasias, em busca das "novidades" ou

"iguarias" de qualidade quesuacasa oferece. Sim, a Flor da Mocidade mais do

que um prostbulo, uma maternidade que no vive s de suas horizxintais. Ela


recebe em seus sales homens e mulheres da melhor sociedade...

A idia de comear a lazer aparecer Fausta em meio a msicas, que deve


riam ser cantadas, por serem do conhecimento do povo, veio agregar mais um

ingrediente aos comentrios do sarcstico cronista Beija-Flor: os versos. Dizen


do que os mesmos haviam sido oferecidos heroina do 42 por uma fragatona
de guerra que partira para o capital federal logo, que ascendera na carreira o

colunista brindava seus leitores com a seguinte seqncia, a ser cantada com a
musica da copia Trampolim eu soij da Revista O Bedeng'.
A Fausta eu sou

Caftina sem rival.


Ningum me contestou
A esperteza natural.
Percotrer a cidade minha sina
Eu ando ol eu ando ol

A mim ! nenhuma outracaftina


Passaop, passa op.
Mais de tudo o mais bonito

E que vou calada e s


Eu entro aqui eu entro ali
Sem jamais levar cip.
Embora trepe a "Gas^tinha"
Embora eu vpara a cadeia,

176

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Vem logo a boagentinha


E a Faustafica sempeta.
Eia ao quarenta e dois
Que no fazenda toa,
Vero logo depois
Como uma coisa boa.

Tenh[o] c[?]isas reservadinhas

E que fazem "en arrire"


Vivas e casadinhas

Ou outra qualquer mulher.


Vinde pois ao meu bengue
Oh! Mocidade brejeira
Que a hs de sair
Bem contente e prazenteira;

Porquanto haveis de ver


Horizontais em coleo,

E quando elas faltarem


Eu posso entrar em ao.'
A notcia farta em referncias, onde se ressalta a impunidade de Fausta.
Mesmo sendo presa, no apanha jamais no leva cip e logo solta, pela
conivncia dos protetores. Ela c, pois, a rainha das caftinas, circulando livre
mente pela cidade. O ousado texto no apenas mostra que ela, a proprietria do
bordel, prostituta tambm e pode entrar em ao se no houver horizontais
suficientes, como indica certas prticas sexuais que o bordei oferece para a sa
tisfao de seus clientes.
O tipo de comentrio cmico podia por
beirar o extremamentevul
gar, com frases e termos de duplo, mas inequvoco sentido.Por outras, uma
longa notcia era oferecida ao deleitedo pblico leitor, comparando as mulheres
do estabelecimento de Fausta a guas e potrancas e ao famigerado Quirino, a
direo de uma Coudelaria estabelecida na capital. O cmico se punha, reiteradamente, a servio da denncia moral, mas de forma cada vez mais elaborada,

a pintai" quadros e referncias hilariantes para o leitor. O caso Fausta estava nas
ruas, e devia ser comentado na cidade por todos.

E em satisfao aos distintos corretores Qtrino & Comp., inserimos comofinal


dos Apanhados o amincio infra, para o qual chamamos a ateno dos srs. criadores
e apreciadores de boas guas. Desnecessrio dizerque todos os animais anunciados
pela "Coudelaria Santa Fausta"jforam aprovados em seus trabalhos.

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSARO NEGRO..,

177

Este estabelecimento, talvez o mais importante do Universo, dispe deexcelentes


guas puro sangue, belssimos reprodutores da mesma raa para sela e tiro de 5 ou
mais, todos adquiridos naArbia, ou alis nesta cidade, os nicos quejamaisforam
introduzidos noutro qualquer pais. Recebem-se encomendas de produtoras puras
e mestias bem como animais de qualquer raa que se possam adquirir aqui ou
importar. Para esse efeito possui o estabelecimento das melhores relaes e depessoal
habilitado. Napresente primavera, recebero como at aqui guas ejumentas para
seremfecundadas pelos reprodutores.
A Coudelaria possui atualmente as seguintes:
TUYA, colorada, purosangue ingls, nascida na Inglaterra.
AUGUSTE, crioula, mestia, legitima de Pelotas.

SYLVINA, requeimada, 3/4 de sangue, nascimento ignorado.


BEB, branca, puro sangue, uma das melhores crias at hoje conhecidas.
HANNA, requeimada, 1/2 sangue, nascida em Mostardas.
ZABEL, colorada, 2/4 de sangue, deste Estado.
TUYA ganhou a coroa das guas, de dois anos nas corridas do Menino
Deus, ao quarenta e dois. Auguste ocupa ainda hoje o primeiro lugar na cou

delaria do prncipe Magnus. Na recente obra de F. LaFon, "Moeurs ActueUes

du turf" publicada este ano, l-se o seguinte, sobre a gua BEB que como
sabido foi alugadapara Siqueira.

Notvel pela resistncia dos ossos, pela fineza dos tecidos, pela nitidez dos
membros a BEB apresenta um tipo absolutamente irrepreensvel dagua puro
sangue.

So os resultados mais notveis que nenhuma outra obteve neste ultimo


perodo.

No se recebem reprodutores destinados a fecundar sem a condio de se


rem corretos de formas e completamente sos. Outras condies sero tratadas
pessoalmente com a gerncia.
Gerncia: Quirino & Comp. neste municipio.
Rio Grande do Sul."

A espirituosa coluna, que se apresentava ilustrada, fornecia alcunhas e so

brenomes de alguns dos freqentadores do bordel Magnus, Siqueira , de


talhe que sem dvida fazia crescer o mexerico e os boatos na cidade. Em novo

comentrio jocoso, se anunciava que a Coudelaria Santa Fausta recebera nova


animalada para a satisfao de Quirino que conseguira uma egtiita nova que era
uma "Rosa" Quma novita puro sangue conhecida por "dez ris" que passara a per

tencer ao "sportmann"prncipe Magntis como arrematante da animalada.'''


Neste ponto as referncias se cruzam a apontar identidades disfaradas, o
que sem dvida exigia ateno e memria do leitor. Alguns meses mais tarde,
a Gazetinha aludia a um certo Principe"^^^, responsvel por umpalhabote um
barco ou navio, pelo que se depreende, como corruptela dapaquebot que

178

SANDRA JATAHY PESAVENTO

trazia "novidades" de outras terras para os bordis da cidade. Viera para o estabelecinienco da crioula Fausta no 42 do Beco do Poo a Ursa Vermelha, que
atendia, tambm, pelo nome de Cotinha e trouxera mulheres para outros pros
tbulos, nos n.s 130 da rua da Ponte e 101 da Praa do Porto. Logo havia este

tal Prncipe Magnas, rico e poderoso, envolvido no trfico de mulheres. Quem


seria? Lacunas da histria, difceis de serem preenchidas.
E sobre a figura de Quirino, o alcoviteiro, interessante tomar em conta a
recuperao feira desta personagem anos depois pelo clebre cronista Achylles
Porto Alegre. Dizendo que ele se assemelhava a um rato, sem tirar nem pr. era

baixote, grosso, olhos pequeninos, negros, redondos, bigode curto e espetado, cami
nhava ligeiro, passo mido, de queixofincado, gestos bruscos e ariscos.^^^
Mas, a parte esta descrio, digamos, lombrosiana, Achylles acrescentava
outras informaes: era contnuo ou servente da Mesa de Rendas, mas este seu
honrado ofcio acrescentava outra nem to nobre assim: o de rufio, o que lhe
dava muito mais, em termos de remunerao, do que o seu modesto salrio...
Alm disso, vendia bilhetes de loteria, pretexto para poder abordar homens e

mulheres de todos os estratos sociais, entrando em qualquer ambiente. Dizia o


cronista que ele fora um dos mais audaciosos alcoviteiros da cidade, a entregar
desde cartas e bilhetesamorososa namorados ingnuosat serviraos propsitos
de descarados D. Juan junto a damas da hante-gomme, pelo que recebera, por
tais faanhas, mais de uma sova de chicote! Mas Achylles tinha, a rigor, um
julgamento complacente para com Quirino... Dizia ele que o rufio era limpo
nos seus torpes negcios. No enganava ningim. Quando tinha de afrontar uma
empresa arriscada, ele confessava logo que no dava certeza.Contava ainda
que ele tinha suas protegidas, a oferecer jovens necessitadas, de boa aparncia,
a senhores de meia-idade. Negcio limpo, por certo, a satisfazer dois lados e
tambm a comer por dois carrinhos, como dizia Achylles.
Seu julgamento moral , por assim dizer, dbio. Chegando a dizer que no
sabiacomo no acabaraa vidarico ecomendador dequalquer coisa... ^^ O estranha
mento de tal julgamento, expresso em um livro de memrias que, a rigor, tem as
lembranas edulcoradas por um sentimento de perdae saudade dos bons tempos,
o de ter uma opinio amoral sobre o caso. Talvez se possa admitir a presena
da ironia no seu texto, mas parece evidente que o personagem acada por restar

simptico e ser mesmo desculpado emseus negcios dealcovitice. Esta, contudo,


no seria a primeira vez em que Achylles Porto Alegre teria sido contestado em
seus julgamentos sobre o caso Fausta-Quirino, como sever a seguir...
No incio do ano de 1897 A Gazetinha considerava uma vitria sua o fato

do delegado de polcia da I circunscrio, o tenente coronel Joo Leite, manda


ra chamar sua presena osproprietrios dos hotis Jagiarense, Ramon, Rhenano,
Portugale Garibaldi e intimou-os afazer com que dentro de 24 horas se retirassem
definitivamente desses estabelecimentos as meretrizes queai se achavam morando.''
ilo

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

179

Entretanto, podeservisto que os maisfamosos bordis no figuravam entre


os chamados. O de Fausta, por exemplo, icaiade fora.
AJis, o negcio de Anna Fausta parecia ir de vento em popa, poisA Gaze-

tinha publicava, emjaneiro de 1897, que ela havia comprado o sobrado de n.


42 do Becodo Poo."^
Se Fausta era notcia, no havia porque parar. O caso do bordel da rua Ge
neral Paranhos devia ajudar a vender o jornal, e assim a Gazetinha comeou a

inserir no jornal uma folha cmica, intitulada O macaco. rgo decoamento a


muita gentefina^ onde ttulo dizia tudo: o encarte erapara rir, aspiadascomea
vam a ficar de mais baixo nvel,'"' mas nem tudo era pndega: gente grada da
cidade haveria de se incomodar com as coisas que ali seriam ditas!
Mais um passo decisivo seria dado quando a Gazetinha inovou, em maio
de 1898, com o recurso das mais modernas modalidades do jornalismo fin de
sicle., na esteira do decadentista francs Jean Lorrain e mesmo antecipando-se

crnica de Joo do l^o, na capital do pas: poriaseus reprteres na trilha do


submundo urbano, a descer at os infe^~nos da cidade para realizar uma srie de

importantes reportagens. Aentrada no Beco do Poo e no bordel da Fausta era


a meta dos arrojados reprteres que, mesmo se dizendo enojados com tais antros
de perdio^ punham sua tarefa de jornalistas como uma misso e um dever., co
locados mesmo acima da repulsa que tais ambientes e prticas provocavam!
Comisto, a Gazetinha tinha umduplo alvo: insistir na denncia, mas cons

cientizar a populao atravs de artigos em srie publicados no jornal, em tom


folhetinesco, a fim de mobilizai' os advogados, uma vez que no crime de lenocnio no cabia ao da justia por queixa da parte, mas sim por denuncia do
Ministrio Pblico."^

Neste intento, a populao de Porto Alegre passa aler uma srie dos tais ar
tigos, intitulados Apodrido social, nos quais o relato realista de um acontecido
se mesclava aos recursos ficcionais da literatura'^: Porto Alegre tinha, ento, o
seu basfond e os seus segredos, seu lado terrvel e libidinoso!

No primeiro destes artigos, a Gassetinha alertava os leitores que o ttulo


desta srie iria talvez suscitarsorrisos irnicos, de lbios de cticos efrases pica?2tes

de d. Juans baratos. Mas eles estavam dispostos a denunciar a honivel ecancerosa


chaga da sociedade, aumentada pela devassido de homens que, na culminncia

dafortuna, aproveitam-se disso para semear a mancheias oouro em permuta da


desonra de muitos; essa que dilacera laos defamlia, pureza d'alma crenas, tudo
quanto compe aparte moral da criatura eque vai atrofiando, apodrecendo ocorpo
tambm; essa: que se chama simplesmente afinal, prostituio.^^^

Sua ao seria, pois, a de seivir coletividade, a combater a impunidade


do cafiismo, pois dezenas deles, junto com seus auxiliares, agiam sem cessar na
capital do estado, na busca de vitimas para em suas espeluncas oferecer aos pa

reciam ser bonsfiegueses, tudo se passando com a complacncia da polcia, que

180

SANDRA JATAJIY PESAVENTO

deveriaser,antes de tudo, mantenedora da ordem e da moral pblica. Imbudos


deste esprito e dispostos a agir no lugar daqueles que no intervinliam no pro
cesso, para coibi-lo, os reprteres se deram ao trabalho de ir ver, bem de perto,
como agiam os tais miserveis exploradores do vicio mais nefando e como os seus
prostbulos esto organizados. Assumiam esta postura, entendiam eles, tendo em
conta que a misso do jornalista sincero e de boas intenes comportavasacrif
cios, tal como este de descer at o basfonde. Porto Alegre...
Assim, os abnegados jornalistas tinham sado pela cidade em busca dos
indivduos que auxiliavam os donos de lupanares.

Ate onde o caminho seguido pelo reprter teria se dado, em que medida
palavras, incidentes e personagens intervenientes na histria narrada eram reais
ou fictcios? O importante, contudo, que tudo poderia ter realmente aconte
cido, tendo um efeito de verdade sobre os leitores.
E importante seguirmos as estratgias da escrita, de marcado sabor liter
rio, empregadas pelos reprteres. As crnicas ou artigos da visita ao bordel da
crioula Fausta seguem o princpio da narrativa folhetinesca: cada episdio se
interrompe no momento em que um novo espao, personagem ou prtica vai

ter lugar e ao, deixando em suspenso o leitor. A fico toma conta do real,
envolvendo o pblico. O que o reprter viu, o que osatores faro, como a cena
teria continuidade? Sendo a narrativa escabrosa, a tratar de lugares, personagens
e comportamentos malditos, o sucesso era garantido!
A narrativa desta viagem urbana, aos subterrneos da urbe era, por vezes,
interrompida para queseinterpelassem os leitores pessoas honestasera poss
vel tanto cmismo, interrogava-se o jornalista, era admissvel que as autoridades e
a polcia permitissem to hediondo trfico, to cancerosa chaga, s vistas de todos
os cidados? Nesta medida, o articulista e o leitor como que dialogam entre si,
estabelecendo um pacto que se apia na honradez, na moral, no exerccio da
cidadania. Ns, homens bons da cidade, nos espantamos diante do espetculo

tenebroso dos outros, os protagonistas do submundo urbano. Os selvagens habi


tam a cidade, eles esto entre ns..-

Seguindo os passos do reprter no centro da cidade, reconhecendo os lu

gares, identificando os trajetos, o leitor era guiado, pela palavra escrita e pela
imaginao, at ao encontro do sinistro Quirino, agente da crioula Fausta, mi
servel explorador do vcio mais nefando, no imundo mister de recolher na cidade
fregueses ou vtimas incautas.
Enco7itramo-lo noite, na praa d'Alfndega. E um tipo de baixa estaturaf
sicatalvez ainda menos baixado quea do seu moral; regtila ter quarenta e cinco
a quarenta e oitoanos de idade, branco, pouco cabelo ej grisalho, usa bigode e
traja modestamente. O seu modo defalar indica-o depronto como indivduo de
quem se deve desconfiar; fala baixo e tem na voz um certo timbre de submisso.
Disse-nos, o talpropagandista do vicio, chamarse Quirino. Sabamos ao certo que

NA CONTRA-MO DA VIDA: O OVSO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

181

negaria se lhe dissssemos, de chojre, saber que ele exercia o mister de coiretor de

bandaUteiras; epor isso tratamos de captar-lhe a confiana, dar-lhe mesmo certa


intimidade que outro qualquer indivduo, menosfalto de perspiccia, na ocasio,
estranharia.^^^

Notemos os termos empregados, tpico de um jargo policial: Quirino


definido como um tipo e um indivduo, vocabulrios que atestam uma estigmatizao. Parece dissimulado e servil ao mesmo tempo, comportamentos que
atestavam um carter fraco e influencivel. Para extrair dele as informaes ne

cessrias, era preciso que se empregassem ardis, sob o estmulo da bebida e do


oferecimento de dinheiro.

O perfil do tipo humano, que mescla os princpios cientficos da an


tropologia criminal, ento em voga, com os recursos literrios do sculo XIX.
O infame Quirino descrito com tons lombrosianos, to caros poca: pouca
estatura, branco embora em outras crnicas ou comentrios ele tivesse sido

descrito como um creolote , trajar modesto, voz baixa e mansa, com um certo
tom de submisso, um suspeito, enfim!

Neste primeiro contato, segue-se uma conversa, em um caf da Praa daAl


fndega, onde se reproduz um dilogo imagindrio-acontecido, entre as perguntas
ardilosamente feitas pelo jornalista e as respostas de Quirino, em princpio dis
simuladas e depois confessadamente reveladoras de seu tipo imoral, desbriado e
interesseiro, com detalhes escabrosos de seu 7tegro oficio.

Levamo-lo, pois, para um cafprximo, ondejuntos tomamos clices de vinho.


Ai ento dissemos-lhe com ar confidencial:
Precisamos um servio seu ej.

Qtte servio esse? retorquiu ele, nos olhando de soslaio edando voz um tom
realmente cmico.

Ora! Qiie voc nos indique uma casa assim... assim... onde haja moas bonitas.
Voc sabe...

E dernos-lhe a explicao categrica.


IJ homi! Eu no sei disso.

Deixe-se de historia! Caso contrrio vocperde deganhar uns bons dez mil ris.
No! nada! Qtter meflautear...
Comofbiutear?

Muitos moosj me tem vindo com essas histrias, edepois de servidos me dei
xam a ver navios.

Voc receber o dinheiro adiantadamente.

Diante da perspectiva de ganhar dinheiro adiantado logo, tudo era uma


questo de preo , Quirino comeou a discorrer sobre suas atividades no metier que ocupava nas horas vagas, pois tinha tambm um emprego srio durante
odia... Mas oleitor, sem dvida, queria mais detalhes, alm da confirmao do
pssimo carter de Quirino, coisa, alis, j sabida!

182

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Em meio da conversa o ?niservel contou que levara, em certo dia, uma carta
de conhecido donJuan uma senhora casada, muiio bonita, e que essa, indignada,
depois de ler a missiva, ameaara o dizer ao marido que, por sua vez, depois de
aplicar-lhe uma sova ynand-lo-ia para as autoridades.
E voc o quefez?Interrogamo-lo.
Pedi muitas desculpas e raspei-me. Caramba! que a mulherestava braba mes
mo. Mas, meu Deus!que ynulher bonita!
E depois?
Depois... No! no conto nada.

Compreendemos queo bandalho tambm tinha segredosprofissionais...


Outra vez, um moo de cartola, umgordo, com quem eu estavafalando ainda
h pouco, me mandou levar um bouquet para certa mocinha que morava na rua
tal, (omitimos aqui o nome da rua que no vem a propsito), eai ento, sim, a coisa
rendeu. Tambtn, custei a entregar as taisflores, porquea medela estava em casa e
o moo me ordenara queas entregasse socultas da velha. Nodia seguinte, por sitiai
que era um sbado...
Os detalhes inseridos eram, sem dvida, para espicaar a curiosidade do
pblico leitor e tambm para mostrar quo perigoso era este ofcio, mas no
devia a notcia se contentar com a exposio das falcatruas de Quirino. Todos

ansiavam para o destino final desta peregrinao noturna: o bordel de Fausta!


Os reprteres interromperam a narrativa de Quirino, pagaram o devido e pedi
ram que ele os guiasse at o prostbulo.
Neste momento, a narrativa coloca elementos de fico que se superpem

veracidade. (...) pela primeira vez fomos nos convencer de que Porto Alegre, a
nossa cidade natal e quejulgvamos muito longe de terfocos deimoralidades como
os queseencontram nos grandes centrospopulosos, possufe]prostbulos onde a orgia
desenfreadafaz lembraras mais abjetas bacanais!^^^
Como era possvel dizer que pela primeira vez se convenceram de que a
cidade possua bordis? Mas se a Gazetinhn se especializara em denunciar a
sua existncia, dando endereo, nome de proprietrios e das prostitutas, dando
enfim, as evidncias da devassido existente! E os reprteres no conheceriam
o Beco do Poo, justo no centro da capital, desta cidade ainda de tamanho to
reduzido?

Mas o estilo e a retrica se impunliam. Erapreciso mostrar aos leitores a ino


vao jornalstica, com reportagens vibrantes e minuciosas que faziiun os leitores
adentrar, pela leitura, no foco principal do vcio. Texto quese propunha inaugu
ral, em certo sentido, ele deveria, desde a publicao da primeira desta srie de
notcias, reter a ateno do pblico, fazendo-o esperar ardentemente a prxima
seqncia.. E esta no se fez esperar, no prosseguimento da caminhada.
A reportagem folhetinesca se segue em quadros, dados pela entrada no
estreito, escuro e sujo Beco do Poo, s 9:00 da noite, descrevendo o ambiente.

NA CONTRA-MO DA VIDA.* O CASO DA CRDULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

183

seus estabelecimentos casebres de prostitutas, bodegas, sobrados, bordis,


vendas , seus personagens mulheres da vida, embarcadios, crioulos debocha
dos., soldados, policiais.
Acompanhados pelo indivduo cuja descrio fizemos, sucintamente, ontem,
fomos ter uma rua estreita e suja, ou melhor, a um beco, pouco distante da

principal rua de Porto Alegre isto bem no centro dessa piedosa capitai de reli
giosidades epoltica. Eram talvez9 horasda noite. O tal becoparecemesmo apro

priadopara ter, em meio de sua extenso, um lupanar; a impresso que se recebe ao


transitar ao mesmo pssima. Aqui eali, de um lado edoutro, ha mulheres de m
vida janela ou junto porta de suaspequenas moradias eapalestrarem em altas
vozes com soldados, marinheiros ecrioulos debochados, apalestra ponteada com
gargalhadas, ditos escandalosos, fiases obscenas; mais adiante ha uma venda cheia
de uma fiepiesia bulhenta, no meio da qtcal esto mulheres que tomam cachaa.

Tal casa de negocio prima pelo pouco asseio que se nota logo, desde oassoalho ao
prprio dono da casa, um tipo [Ijegitamente [sic] de taverneiro reles. Do lado
fronteiro essa bodega e um pouco acima [,] outra tasca de pior qualidade ainda;
a uma china, sentada sobre uns sacos de milho, feijo e outros gneros e com uma

perna curvada sob a outra, canta desajeitadamente, ao som do buso tocado por um
anspessada da brigada estadual encostado ao sujo balco da casa. Outras mulheres,
figuras de relaxadas, bebem deparceria com sujeitos de sua estofa. Ouve-se ovozear
de muitas pessoas, vindo do interior da tasca, prova de que ldentro em outro compartimento ha uma sociedade igualque se acha nafiente.^^^
A nairativa compe uma cena quase plstica, com formas, cores, sons e

cheiros, dando a ver um ambiente srdido, nesse lugar da cidade onde fam
lias cgente honesta no transitavam. Adescrio levava os sentidos do expec-

tador aver, imaginar etalvez mesmo sentir ocheiro do ambiente. Oquadro


encontra ressonncia em outras descries de becos, igualmente feios, mal
freqentados e mal cheirosos, com gente de perfis patibulares, a demonstrar
mais uma vez, lombrosianamente, o vcio estampado nas feies, revelando
o carter baixo.

Oclmax atingido quando, na segunda quadra do Beco, esquerda (notese apreciso do detalhe), Quirino indica osobrado onde se abriga Fausta.

Na quadra seguinte eemfrente aum sobradinho antigo, com trsjanelas nopa

vimento superior, eduasjanelas eporta com corredor, no trreo, oQuirino parou.


E aqui, disse.
E agora?

s entrar e arranjar-se com a dona, dacasa.


Porm, no a conhecemos.

Ora, isso o de menos; vamos juntos.

Eentramos, com ele, pelo escuro corredor da casa. esquerda encontra-se


aporta da sala; amos bater a[,l porm o Quirino segurou nos o brao.

184

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Espere, espere um pouco, exclamou interpondo-se entre ns e a porta. E


colando o ouvido fechadura dessa, escutou.

Est ocupado aqui, no se pode entrar. Vamos para dentro.


Seguimos, sapalpadelas, at aponto ondeumaparede, de taboas, nocentro da

qual ha umaporta,faz a continuao do cotredor. O Quirino, queseguia nafrente


[sic], bateu e chamou em voz baixa: Sia Fausta!

Ato continuo a porta abriu se, e no limiar dessa apareceu uma crioula cujas
feies no conseguimos apreciar devido escurido do lugar.
Que ha? perguntou ela.

O Quirino aproximou-sedhe e ao ouvido segredou-lhe qualquer coisa. Falou a


nosso respeito, certamente, porquea crioula indo ao interiordo compartimento em
queseencontrava, acendeu umfumegante lampio dequerosene edeLi nos mandou
entyar. Estvamos afinal no interior de um lupanar, situado na pane mais central
da capitaU^^^
Neste ponto, a narrativa torna-se minuciosa, detalhada, permitindo mes
mo visualizar a planta da casa, sua fachada e seu interior, com a disposio das
peas. Ao longo do corredor escuro, o leitor levado a pressentir a presena
dos casais nos quartos fechados, atravs dos sussurros ouvidos pelos reprteres
atravs das portas fechadas. Neste ponto, o leitor estaria, provavelmente, a ima
ginar quem ali estaria: os ditos excludos da cidadeou os cidados respeitveis?
A dvida paira no ar, a pergunta ainda no tem resposta, mas a narrativasegue
seu curso, com a promessa de novas e surpreendentes revelaes...
Novo clmax tem lugar com a entrada em cena de Fausta, chama meiavoz por Quirino.
O autor da narrativa se esfora por mostrar a atitude ambgua e envolvente
da caftina, dissimulada e atraente, a compor o perfil tradicional da aliciadora de

mulheres e fregueses que conhece o ofcio por experincia prpria, a encontrar


eco em algum conto de Maupassant... O jornalista compunha ma verso per
versa da descrio da dona de bordel, inspirada iiA Pemo Tellier, de Guy de
Maupassant? Talvez, porque no? Afinal, os autores franceses estavam presentes
em todas as livrarias da cidade!

Fausta, por seu turno, a encarnao do lado perverso da condio femini


na: ela seduz, atrai, engana, arrasta para a perdio. Anna Fausta o feminino
desenfreado, sem controle, pernicioso, ameaa moral e ordem.
A mulher que nos abrira a porta era a prpria dona do estabelecimento.
Chama-seFausta; uma crioula nova e defeies mais ou menos agradveis;
fala baixo e como que refletindo antes depronunciar aspalavras.
Pareceu desconfiada de ns; talvezo diabo lhe roncasse nas tripas...
Mirou-nos com interesse, dealtoa baixo, sempre com umsotriso maldisfarado
e aps havermos trocado algumas explicaes pediu-nos licena e retirou-se para os
fundos da casa, provavelmente a fim de dar ordens.

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

185

Ao ficarem a ss com Quirino, os reprteres aproveitaram paravasculhar o


ambiente, fornecendo aos leitores uma detalhada descrio. Verdadeira? Falsa?
Pouco importava. No bordel, tem-se a confirmao de tudo o que se suspei
tava: acham-se bilhetes de recados confirmando encontros, tal como objetos
pertencentes s moas, quase meninas, mas j decadas, atradas pela Fausta para
o miservel oficio', a existncia de um quarto grande, reservado, provavelmente
para ilustres freqentadores da casa....

Era uma espcie desaladejantar e alcova ao mesmo tempo; a um canto uma


cama de casal, com os lenis e travesseiros desarrumados; ao lado dessa, duas ca

deiras com assento depalhinha; na outraextremidade da sala uma mesa depinho;


muito pouco asseada, coberta com uimi toalha e sobre a qual estavam o lampio,
trs pratos, talheres, copos e uma garrfajfa de vinho esvaziada at metadejunto
parede esquerda, entre duasjanelas que do para uma rea, pequena mesa redon

daonde, debaixo de um pente ede uma escova para roupa, encontramos um bilhete
de visita contendo, alm do nome eapelido defa?ntlia de mulher desconhecidapara
ns, os seguintes dizeres a lpis: Na esquina da ruada Ig>'eja, s 7 horas. Satisfeitos
de pesquisar o compartimento tentamos abrir uma das janelas, porm o Qtiirino,
em voz baixa, nos aco7tselhou a que no ofizssemos.
Porque?! lhe dissemos.

Porque pode ser que a janela do outro quarto esteja aberta e isso sera o
diabo... A Fausta fica toda danada quando espiam ou escutam o que se passa
nos quartos vizinhos.

Porm, haoutra alcova ai? Estajanela no dsomenteparaa arca?


Sim, mas do outio lado est oquarto grande reservado [sic]...''^
Fausta voltou ao ambiente trazendo consigo uma menina de uns 15 ou 16
anos, muito acanhada e que a caftina disse estar morando em sua casa apenas
h dois dias. A moa, que foi posta a sentar-se perto dos reprteres mais que

se conservava calada e de cabea baixa, a custo respondeu as perguntas feitas:


antes trabalhava de criada na casa do Dr. * e, vinda dos arredores de Bag,

nada conhecia da cidade. Ame morrera, o pai no podia ficar com todas as

quatro filhas eela fora mandada para acasa de uma tia em Rio Grande, onde
costurava para uma loja de roupas feitas, ganhando muito pouco. Atia lhe
dissera que na capital se ganhava mais, e ela viera para Porto Alegre, como
criada dos filhos do Dr *, atencontrar uma loja de modista para seempregai.

Fora, contudo, instada pela patroa aficar como criada, situao na qual fora
encontrada pela Fausta que lhe dera um bilhete de um certo senhor, que dizia
gostar muito dela.'^"

Aconfisso da moa aos reprteres, que desagradou a crioula Fausta, la ao


encontro de urna srie de outras tantas histrias sabidas a respeito da queda das

moas pobres vindas do interior e que, seduzidas pelas artimanhas de Fausta,

tornavam-se prostitutas. Tudo plausvel, tudo possvel de acontecer. O enredo

186

SANDRA JATAHY PESAVENTO

de tragdia apresentado era, a rigor, j do domnio pblico. Fausta desencaminJiava menores, todos sabiam.

Verdade? Fico? Deve o leitor acreditar, confirmando sua.s suspeitas ou


entender que a reportagem folhetinesca por demais sensacionalista? O jornal,
contudo, apresenta uma narrativa que se quer verdica! A rigor, estamos diante
do relato de um imaginrio-acontecido, que opera atravs dos critrios da cre
dibilidade e da plausibilidade.
Toda a narrativa da visita ao bordel recheada com dilogos entre o repr
ter e as moasda casaou com a Fausta. As raparigas a revelar as misrias daquele

armazm do vciOy as estratgias da terrvel cajiina paraevitar que seus freqen


tadores de fina classe social fossem apanhados de surpresa. Deixa-se entrever
que as moas relatam ao reprter os taisfregueses certos e que ele, por decoro,
deixa de dizer o nome, limitando-se a sugerir; o doutorfulano., o padre sicrano^
a senhora de tal, um certo vigrio... Mas restava o tal quarto reservado, que os
reprteres ainda no tinham conseguido ver...
Eis que, para cmulo da surpresa, deu-se a sbita erupo no prostbulo
de um senhor respeitvel o novo clmax! , a esbravejar na busca de uma
sobrinha que vira entrar na espelunca! Incidentes rocambolescos, que sem d
vida deixavam os leitores a imaginar quem seriam as personagens e os ambien

tes, supostamente no freqentados pelas famlias de respeito. Para tornar a


reportagem-folhetim ainda mais estimulante para a curiosidade do leitor, tudo
narrado atravs das palavras dos personagens da cena inusitada, recompondo
os dilogos travados:
Gritos, no corredor, interromperam nossa ligeira palestra. A Fausta apare
ceu pressurosa.

O que isto? exclamamos.

Antes quea dona do armazm do vicio nos pudesse responder, ouviram-se vio
lentaspancadas naporta do compartimente [sic] onde estvamos. Acrioula, sobressaltada, correu a abrir a porta. Furioso penetrou na sala um homem demeia idade,
pessoa bem nossa conhecida edigna do maioracatamento. O Qiiirino, aproveitando
a ocasio, esgueirou-se portafora sem querersaberde mais nada. O recm-chegado
estacou em nossa presena.
Onde est minha sobrinha?

Sua sobrinha? disse a crioula, temerosa e com um jeito idiota eu nem


conheo-a...

Como nem a conhece?! Se voc recebe-a em casa e tanto que eu, a meia
quadra de distncia, a vi entrar aqui?
Aqui? no, senhor, o senhor est enganado; em minha casa no entra,
noite, ningum estranho; respondeu a Fausta com a voz claramente em tom
de medo.

Pois veremos! bradou o homem.

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

187

E enveredouparaaportaque comunica com oquarto dasala devisitas; empur


rou-a, porm no conseguindo abril-a, continuou a empurr-lajreneticamente.^^^
Os jornalisras, resremunhas estupefatas da cena, viram a crioula Fausta
retirar-se precipitadamente do quarto enquanto o furioso senhor esmurrava a

porta e quando esta foi arrombada, a crioula reapareceu dentro da alcova. A


descrio posterior das cenas cria uma seqncia e um movimento de grande
ao. Como em um filme, as imagens desfilam diante do leitor, orientadas pelo
texto que descreve como a sobrinha e seu amante haviam conseguido fiigirsem
serem vistos. A sobrinha, por artes da Fausta, conseguira evadir-se com o seu
Don Juan por uma sada secreta!

O homem penetrou naalcova; ns oseguimos; passou sala, examinou-a pers


picaz e rapidamente. Voltou alcova ondefez o mesmo, dai sala dejantar por
onde entrara e dirigiu-se para os fundos da casa... Paramo-nos ento; e Fausta,

trmula demedo, acompanhava-o. Um rumor estranho, pouco distante dens [sic],


nos chamou a ateno; no vo por baixo da escada que do corredor d entrada
dava acesso para opavimento superior, acabava de abrir-se uma pequena [pjorta,
para a qualno reparamos antes a uma senhora, com o rosto envolvido em fich

preto; saiufugitiva do escuro recanto; atrs dela, um moo. A rapidez de tudo isso
foi tal que nem conseguimos reconhecer opar.

Compreendemos ento que as suspeitas dopesquisador tinham sido muito acer


tadas; a mulher que viramos sair era realmente sua sobrinha... Porm, como se

ocultara essa sem que o [sic] vssemos no cubculo de baixo da escada, do qual a
entrada era pela sala onde nos encontrvamos? Provava mais uma de suas habili
dades a cafiina...

Na ocasio em que eraforada a porta do quarto, elafora prevenir a quem se


achava noquartoda sala; quando oatribulado tiopeftetrou noquarto, etcontrou-a

ao lado da entrada ede costas para oespao compreendido entre aparede ea cama;
se opobre homem, mais calmo, comeasse apesquisa naalcova mesmo, at encontra

ria sua sobrinha eoamante, acocoradospor traz da cama, no vo em cujafrente a


Fausta se postara. Mas, segiiu diretamente para a sala, eenquanto isso, a mulher
procurada eoseu Adonispassaram rapidamente ao outro compartimento, metendose no cubculo que a dona da casa certamente indicara-lhes com antecedncia.'
Enquanto Fausta se desdobrava em explicaes ao irado tio, provavelmente
mais calmo, os jornalistas aproveitaram pai'a tomar detalhadas notas sobre asala
de visitas, aalcova co quarto reservado, tudo anotando, desde adecorao aos
mveis, do espao s portas ejanelas. Tudo aorientar eaguiar apolcia, diziam,
caso quisessem intervir e no tivessem conhecimento do local.

Asala ornada com apuro relativo nela v-se aos lados da porta da alcova
dois aparadores em cima dos quais hvasos [sic] comflores artificiais, no canto, ao

lado direito da referida porta outro vaso, porm grande, com um desenvolvido p
de begnia;fronteiro a esse, outro igual; eentre os dois encostado aparede, logo

188

SANDRA JATAUY PESAVENTO

vista dequem penetrana sala, pela entrada docorredor, acha-se osof depalhinhae
duascadeiras; no meio do compartimento umapequena mesa redondi, nos vos das
janelase ao lado daporta de enti'ada vrias [sic] cadeiras simetricamente dispostas.
O significativo, porem, da sala, quefaz o visitante perceber logo aoprimeiro golpe
de vista o carter do estabelecimento acha-se nasparedes: oleografias representando
Vntis no banho e em atitude provocante; odaliscas deitadas langorosamente ern
completa nudez, e otitros nessas condies e de idntico valor obsceno.^^^
Mas, a rigor, no era isso mesmo que se esperava de um bordel? A existncia
de uma sala de visitas com gravuras licenciosas e obscenas nas paredes a decorar
o ambiente?

Complementando a cena, por cima da porta que conduzia ao reservado


achava-se pregado umgrandee lustroso par de chifres de boifranqueiro... Aluso
aos muitos maridos enganados pelas mulheres que freqentavam a maternidade
de Fausta ou um simples recurso de estilo campeiro para adornar um ambiente?
Os jornalistas, neste caso, se limitaram a inventariar o que viam...
A alcova ostentava, no alto do cortinado, um grande lao de fitas verdes,
amarelas e vermelhas, em clara aluso bandeira farroupilha, fazendo o repr
ter lamentar, escandal2Lado: miservel ironia da sorte, ltimo aviltamento das

tradicionais cores que simbolizam a glria do passado de nossa terrdP^ Eis, pois,
o Rio Grande enxovalhado, ridicularizado no prostbulo, em claro acinte aos
sentimentos regionalistas to arraigados...
Faltava, contudo, o famoso quarto grande reservado. Este no apresentava

em suadecorao ou aspecto nadade especial. O que realmente deu nova luz ao


ambiente foi a apario de uma das moas da casa, de origem italiana, que deu
explicaes sobre o processo de reserva desta alcova, tudo narrado em forma de
dilogo entre a rapariga e os reprteres:

Diga uma cousa: esta alcova aqui reservada, no verdade?


Para certaspessoas s; no temfregueses certos. Me admiro como estava aberto.
Porque aqui a sia Fausta nem baterdeixa quando est ocupado. E do seu doutor
Tal, da senhora Fulana, dopadre Sicrano...
Como diz?dopadre?Pois aqui tambm vm padres?!
De certo! Vem opadre Tal o vigrio Beltrano...
Est bem, est bem, atalhamosfartos detanta desiluso, pois a rapariga citavanos vrios nomes degente reputada cfora como modelos de virtudes.^^'^
Enfim, a reportagem reiterava, atravs de um depoimento tomado in loco,
as notcias tantas vezes repetidas: religiosos freqentavam o bordel sito no n.
42 da rua General Paranhos, antigo Beco do Poo. Podemos, neste ponto, lazer
uma considerao sobre a estratgia narrativa desta srie de reportagens intitu
ladas Apodrido social. A rigor, nada do que supostamente se vira ou presencia
ra era realmente novo. Tudo j era sabido porque j fora sussurrado, dito, lido,
comentado. Apenas, o jornal colocava no papel, de forma seriada e historiada,

NA CONTRA-MO DA VIDA; O C/\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

189

OS acontecimentos e informes. Criava-se uma histria verdica ou no- atravs

de uma descida aos infernos pelos reprteres ousados. E este, por certo, tinha
foros de veracidade.

Um eplogo cabia a toda esta trama narrada de forma folhetinesca. Fausta

falaria aindaumavez comosjornalistas que se retiravam do bordel. Na verdade,


elaos esperava, e, de forma insolente. Fausta os interpelou:
Ento?! O vinho no sepaga? A [sic] quarto tambm no? Isto aqui a casa
da meJoanna?

E voltando-se para o Quirino:

Si c esta a boa freguesia de que vocc me falou, pode limpar as mos pa


rede. Estaria eu bem servida com ela! Vem aqui maar a gente, maar as moas
e... nada.

Fizemos ver desabusada crioula que quanto falta do pagamento do vi


nho, [o?] caso no passara de simples esquecimento; no deixamos, entretanto
de pedir explicaes a respeito do aluguel da alcova, respondendo a Fausta, a
isso, que desde o momento em que seconversava com qualquer das suas moas,
dentro de sua casa, se devia pagar o aluguel do compartimento em que se esti

vesse. E assim, explicou, estvamos a dever-lhe 7$: 2$ relativos ao quarto e 5$


da garrafa de vinho estrangeiro.
Bem; nesse caso ao menos vamos a beber um clice do tal vinho.

E tomvamos direo para o compartimento onde pouco antes framos rece


bidos, quando a negociante da prostituio nos vedou a passagem, dizendo no
podermos voltar ao mesmo porque ele se achava ocupado
Diante da ocupao da pea por novos fregueses, cujas vocs escutavam,

os reprteres tiveram a idia de tentar alugar um quarto no andar de cima


do sobrado, comeando a subir a escada, ao que Fausta tentou impedi-los,

dizendo que estava tudo ocupado e que l em cima era hospedaria de outra
qualidade.

Seguimos, e reconhecendo que no refeildo pavimento todos os quartos, algutu


divididos com taboas caiadas, se achavam fechados, descemos e com a carteira em
punho comeamos a interrogar a crioula que, vista do dinheiro, sujeitou se a res
ponder, embora com mau humor, a todas as nossas perguntas.
Comprou h muito tempo esta casa?
Ha um ano mais ou menos.

Ento, pelo visto, o negcio rende...


Mas me iticomoda muito tambm.

E voc no tem medo da policia?


Ora qu!no v queela vem c...
Porque?
Ah!isso agora...

Apolicia tambmfiequenta sua casa?

190

SANDRA JATAHY PESAVENTO

No sei!Que diabo!parece que est confessando a gente...


Poisse voc no se confessa, no vae igreja, neni vm padresaqui...
Dissemos isso como uma experieiicia o queriamos a confirmao do que nos
disfsjera a rapariga italiana um dos generos da casa.
A Fausta riu-se e contestou:

Quem me dsse cem mil ris de cada batina que eu tenho escovado aqui an
casa...^^^

O carter da desbragada negra Faustaseexpe no textoatravs de mudanas


de atitude: sedutora ao receber os reprteres levados por Quirino; autoritria
com as meninas da casa; medrosa, dissimulada e fingindo inocncia diante da
inesperada visita do irado senhor respeitvel, para acabar agressiva e insolente
com o reprter que muito indagarae que se retirava sem pagaro vinho tomado
e o quarto ocupado, mesmo que este tivesse sido usado s para conversas! Ape
sar do mau humor, Fausta ainda informara ao reprter que a polcia freqenta
va seu estabelecimento e, indagada sobre a presena nele dos homens da igreja,
chegando a gracejar com a assiduidade de tal freqncia!

Findaesta seqncia folhetinesca de episdios, seguem-se nas folhas da GaTsetinha uma segunda srie de artigos tambm intitulados a podrido social,
atendendo o estilo foilierinesco, recheado de dilogos e de descries minu
ciosas de ambientes e personagens, na mesma trilha de vasculhar os ambientes
noturnos da licenciosa cidade de PortoAlegre, com seus lupanares.'-^ O recado,
contudo, estava dado. Algo devia ser feito, e urgente e o estilo de notcia cara
no agrado dos leitores.
A Gazetinha insistiria ainda mais algumas notcias curtas, tal como j vinha
fazendo antes, sobre o Beco do Poo e sobre outras prostitutas e bordis que o
povoavam, com nfase nasbrigas e crimes que locorriam e na cumplicidade da
polcia, assim como insinuaes de que alguns fnandes da cidade se opunham
a uma ao mais definitiva e que as autoridades eram coniventes e protetoras de
tal estado de coisas.

Procurava o jornal mostrar o quanto a General Paranhos era um foco de


prostituio, dando nome e endereo das rameiras ali instaladas, para alm do

conhecido n. 42 da crioula Fausta: a espelunca n. 2 da citada rua, habitada


por uma crioula de nome Domingas, no n. 14, vivia a meretriz Bellinha, e

junto a esta, o quarto n. 16, queservia de teatro a quanta imoralidade de baixa


esfera se pudesseconceber; no casebre 14 A morava uma Firminade tal com sua
filha Frankilina, ambas prostitutas.'^^
Em especial, o achado de crianas recm-nascidas a boiarem mortas nas

guas do Guaba, ou achadas no lixo era motivo para consideraes terrveis


pelo jornal: Fausta no estaria, no fundo, implicada em tais crimes? Que me
desnaturada seria capaz de um gesto semelhante se no tivesse a infeliz criana
sido fruto de amores ilcitos? Logo, o bordel era a causa de primeira de todas

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

191

estas misrias! Criava-se assim uma rede de sentidos entre pequenos incidentes
que, sem esta ao jornalstica, poderiam parecer isolados.

A Gzetinha criticava a ao da polcia e dos mdicos legistas que faziam a


autpsia nos cadveres das crianas, mas nada faziam para descobrir e punir os
responsveis pelo crime!Mas a mera central do peridico continuava a sero
fechamento dos bordis. Lembrando o artigo 278 do Cdigo Penal da Repbli
ca que dispunha sobre o crime do lenocnio, A Gazetinha alertava:

Como o crime delenocnio no est includo naqueles em que cabe a ao da


justia por queixa da parte, mas sim no quedevem serpunidos por denuticia dfo]
ministrio pblico, esperamos que a autoridade investida deste importantssimo
cargo faa sentir a ao da lei dando denuncia dos criminosos em desajronta
justia e moral pblica. (...) Com a perseguio das cajiinas de matemidetdes,
diminuir sensivelmente a prostituio da nossa capital, eficar reduzida aospros
tbulospblicos que muitas mulheres nopodemfreqentar, sobpenadeachare7n-se
expostas s vistas do transeunte.

Finalmente, em 15de agosto de 1898, a estratgia jornalstica da Gazetinha


encontrou a resposta desejada: o 2. promotor pblico da comarca, ojovem e
criterioso advogado JosJoaquim de Andrade Neves Netto, apresentou ao juiz
distrital do crime dr. Marinho Loureiro Chaves denncia contra a preta Fausta

como incursa nas penas do art. 248 do Cdigo Penal, por dirigir um estabele
cimento de prostituio. Acrescentava a Gazetinha como informao ao leitor,
rejubilando-se com a medida:

A denunciada mora h alguns anos nesta capital, rua General Paranhos,


antigo Beco do Poo n. 42, onde dirige um estabelecimento de prostituio.

Nessa casa vivem mulheres s quais a denunciadapresta auxlios eassiste, dan


do-lhes teto e mesa, mediante quantias em dinheiro, proporcionais ao numero de
visitas dirias recebidas pelasprostitutas.^^'

Enfim, a denncia partia da prpria justia, tal como deveria ser, pois,
como seviu, no caso do lenocnio, a acusao do crime deveria partir do minis

trio pblico para que fosse levado a juzo. No dia seguinte, cm 16 de agosto,
foi distribuda ao 2. cartrio do civil e crime a denncia.Desde 1890 o

Cdigo Criminal da Repblica punia o crime de lenocnio, mas Fausta era a


primeira acusada!

A Gazetmha se rejubilava, pois considerava o fato uma vitria sua:

Oilustre sr. promotorpublico, dr. Andrade Neves Netto, tomando em conside


rao oartigo em que a nossa modestafolha, clama contra as miserveis espeluncas,
onde sopraticados os mais repelentes atos deprostituio materialemoral acaba de
dardenncia contra uma crioula de nome Fausta, uma das maisperigosas caftinas,

que existem nesta cidade. O ato que acaba de praticar o ilustre rgo da justia
pblica, nos enche de verdadeirojbilo, enos estimula a trilhar sempre no caminho
que temos andado desassombrada mente, apojitando os erros e os crimes cometidos

192

SANDRA JATAHY PESAVENTO

emplena sociedade, porque mais tarde ou mais cedo, encontrar-se- um carterim


poluto, tim homem de sentimenLos nobres, quedesempenhando dignamenie o cargo
que ocupa, faa inteirajustia a aqueles que a merecem. A campanha, hoje inicia
da co7itra o vicio injrene que livremente campeava em Porto Alegre, devastando,
destruindo por completo a moralidade, desprezando lei, zombando da justia, a
campanhaque hoje comeou, podemos dizerfrancamente, que tosomente o efeito
dosnossos esforos, da nossa dedicao, do nosso amor a este querido torro, emfavor
do qual queimaremos o ultimo cartucho, para v-lo grande, digno e respeitado!...
Amanh, quandoestiver verdadeiramente extirpado o cancro venenoso quecorroi a

moralidade, endossando o vicio; quandoforem punidos severamente asinfames que


no tem pudor bastantepara enojar-se dum viver to desonesto, que, semelhana
dos abutres que se nutrem do sangue de outras aves, nutrem se elas da desonra das
miseras mulheres; quando finalmente no houver mais espeluncas, que exalem a
atmosfera ptrida da prostituio, que mata, que envenma, caber Gazetinha a
gloria de dizer: eis a minha obraP^
Deu-se ento abertura a um processo criminal contra Anna Fausta' '^, mas
tudo teve de ser adiado por no terem comparecido as testemunhas de acusa
o. A prpria acusada sumira...

De como histria se passa entre os rigores da lei e as controverti


das OPINIES, mobilizando A CIDADE

Denncia feita, o processo, estranhamente, se arrastava, de forma lenta e


inesperada...
Em 12 de setembro de 1898, um novo cronista, autor de notcias rpidas
para a Gazetinha, de alcunha Pery, comentava (...) Ser verdade que est caindo

em exercido findo oprocesso da cafiina Fausta?...Ser verdade que a bicha dissera


no temer ajustiada nossa terra?...A mesma pergunta retornava ao jornal no
final do ms, em 29 de setembro (...) Ser verdade que o processo da cafiina
Fausta caiu em exerccio findo?^^"^ a mostrar como as coisas se encontravam

imobilizadas no tribunal. Algo havia de especial neste processo, por certo...


No final do ms de novembro de 1898, finalmente, a Gazetinha noticiava

que a crioula Fausta, seria logo submetida a julgamento;


(...) Consta-nos que na prxima [sic] sesso dojri estadual, sersubmetida a
julgamento a conhecida cafiina Fausta. (...) O dr. Andrade Neves Netto, 2^promo
torpublico, ofereceu libelo actisatrio contra a celebrrima Joanna Firas, que deve
serjulgada na prxima sesso dojri sendo advogada da acusada o dr. Plnio de
Castro Casado.

interessante pensar que outra personagem de notoriedade da poca, a


operar no mundo da contraveno a renomada Joana Eirastinha julgamento

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

I 93

previsto para mesma sesso do jri que Arma Fausta.'^" Mobilizado pela ao

empreendida contra Fausta, Andrade Neves acusou outra personagem clebre


da poca por seus golpes e aes fora da lei.
Em novo artigo comentando o prximo julgamento de Fausta, o jornal
reconhecia haver poderosos interesses contrrios sua condenao.
Brevemente serjulgada uma destas exploradoras indignas, e ento veremos
como seportaro os que nela encontram o instrumento consciente e ignbil que
necessitam, para execuo d^ seusfins, para satisfao deseus bestiais desejos. (...)

O ilustre sr. dr. promotor pblico h cumprido digtiamente a misso de que est
incumbido, mas se a justia publica sair vencedora nesta causa, o que bem

difcil est de demonstrar-se. Os interessados pela no condenao da acusada,


trabalham nas trevas, porm, ns que somos amantes da luz, havemos de dissipar
a escurido, para que opublico conte?nple estes novos paladinos na arena, luz
do dia.^"^^

Mas o ano de 1899 se iniciara, os meses se passavam e o julgamento no


acontecia...

Referiam os autos do processo que a preta Fausta de talem designao


tpica da linguagem de estigmatizao social contudo, no comparecera para

depor na audincia marcada para 15 de maro'^^, e nem mesmo fora encon

trada, apesar de citada pela justia ede serem expedidos contra ela mais de um
mandado de priso.
Seseguirmos o caso pela leitura do moroso processo, vemosque poucas tes

temunhas depuseram contra ela. Gente simples, em geral constituda de traba


lhadores sem maior especializao, se auto-definiam como jornaleiros, ou seja,

cmpregavam-sc c ganhavam por jornada trabalhada, no tendo emprego fixo.


Deoclcio Car\'alho, com 24 anos de idade, solteiro, informou que a r aluga

va qtiartos para encont}'os amorosos; Germano Feldmann, com 44 anos, casado,


respondeu que sabe edisso tem plena certeza que a denunciada aluga quartos, cito
narua GeneralParanhos, 42 meretrizes-, (...) tira disso proventos tanto assim, que

cobra altas quantias, no s das prprias, como dos indivduos queficam com estas,
disse ainda no saber se Fausta iniciava na prostituio filhas de famlia, mas
podia assegurar que atraa mulheres para sua casa por meio de cartes ouconvi

res, para l terem encontros ilcitos; Joo Pedro, com 45 anos, solteiro, natural
de Londres, respondeu, cauteloso, que apenas sabia que entravam naquela casa
homens e mulheres dia c noite, mas no sabia para que fins; Manoel Guenno
daSilva, com 60 anos de idade, casado, disse nada saber, e que l estivera uma

vez, apassear, por convite de amigos... J Argemiro da Rosa, com 35 anos de

idade, solteiro, advogado, natural da Baliia ou seja, uma testemunha distinta

das anteriores em termos de posio social, respondeu que pblico enotuo que
a denunciada possui uma casa de prostituio nesta cidade onde recebe meretrizes

para encontros com homens quefreqentam a casa, que a denunciada recebe poi

194

SANDRA JATAHY PESAVENTO

isso certa remunerao e maisqtie elaprpria proporciona meios parafacilitar esses


encontros desempenhando papel de cafetina}"^^
Notemos ainda que a escassez de testemunhas podia dever-se ao fato de

todo aquele que fizesse um depoimento podia ser enquadrado como freqen
tador da casa...

Finalmente, Fausta foi pronunciada em 19 de maio pelo juiz Fausto Neves


de Souza'^'', mas ainda no fora encontrada pela polcia, fato extraordinrio
para uma cidade como Porto Alegre, onde, como se viu, todos se conheciam.
Ainda mais uma personagem to clebre como Anna FaustaMaral...
Dizia mesmo a Gazetinha que a famigerada preta Fausta se vangloriava de
possuir a proteo de cidados colocados em altasposies sociais, no comrcio e
noforo. Ou seja, a caftina era acobertada por bandidos engravatados, padres sem
vergonha, mulheres sem o menor resqucio de dignidade, advogados e capitalistas
interessados no funcionamento e prosperidade do seu bordel!'^'
A Gazetinhachamavapara si a glria de ter levantado a questo e compara
va seus conscienciosos jornalistas aos cirurgies: se destes dependia a existncia
material do indivduo, dos jornalistas dependia a existncia moral da socieda
de"^''. Relatava ainda que recebera cartas annimas com insultos e acusao de
conduta ridcula por combater a prostituio. Melhor fariam se tais senhores
viessem em pessoa fazer os insultos, pois assim o jornal teria o prazerde publi
car seus nomes! Fazendo matria do mal dizer, a Gazetinha revelava ainda:

Est anunciando, sob consta, qtte a preta Fausta de tal, uma das mais desca
radas proprietrias deprostbulos nesta cidade, vai responder a jri no dia 1." de
junho. E j sabemos, tambm, haver quem diga que sefor sorteado juiz defato
votar pela absolvio da r... Alardear deste modo desejos de que a Famta seja
declarada, pelo "veredictum" do tribunal, limpa epura, isenta da culpa epena,
bem significativo... Masporque motivo plausvel lcito desejar a absolvio da co

nhecida colega do rufio Quirino que andapor toda a cidade a entregar bilhetinhos
de conquistadores e a levar recados

(...)julgamos no errar acreditando que, assim como foi denunciada e como


foi pronunciada a preta Fausta, que com o dinheiro ganho por meio da explorao
da mais imunda bandalheira tornou-se, segundo a voz corrente, proprietria deum
sobrado ser condenada naprxima sesso dojri perante o qual vaicomparecer.
A decncia da sociedadeporto-alegrense assim o exige!
Os jornais Gazeta da Tarde cJornal do Commrcio expunham uma opinio
distinta da Gazetinha, exultante com a condenao de Anna Fausta Maral.
Abriam com isto uma nova fonte de polmica: sim, o Brasil era o iinico pas do
mundo onde o trfico da prostituio no tinha existncia legal e era punido;
sim, a prostituio era condenvel, mas o que no se podia era condenar uma
s deixando os demais bordis e o resto do cafiismo impune! Ou tudo ou nada,
bradava Germano Hasslocher, desde a Gazeta da Tarde, em curiosa adaptao

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSS.RO NEGRO...

195

do princpio comteano do combate aos privilgios... E, para arrematar, solicita


vaque o Tribunal fechasse as portas para o julgamento, caso contrrio a cidade
assistiria a um escndalo!

Atravs de outras crnicas, no Joryial do CommrciOy Germano Hasslocher


tornava Fausta vtima e no r dos acontecimentos:

A Fausta viveu mveanos sem serincomodada o que (?) a nossa glria por vla arrastada ao banco dos rus. Pois preciso qtie se saiba que essa pobre crioula
talvez de todas asdonas delupanares a menos objeta entre asque existem em Porto
Alegre. O seu crime no merece considerao alguma e acho que nenhum Imnem
de conscinciapode votarpela sua absolvio. Isto em absoluto. Mas se a desgraada
mulher tiver de sozinha expiar os crimes de lenocinio que diariatnente se do em

Porto Alegre, mais vale absolv-la a cometer-se a iniqidade de castig-la deixandose impune verdadeiras megeras que poral existem explorando e inflamando pobres
raparigas.

Ou seja, se fosse para punir, que fossem ento arroladas todas as demais
caftinas da cidade. Animados com o desfecho do incidente, outros homens de

justia prometiam seguir o exemplo do promotor Andrade Neves. Era noticia


do que o Doutor James Darcy, tambm promotor pblico, pretendia denunciar

as mererrizes Ida, estabelecida na rua Esprito Santo, n. 18, antigo Beco do


Imprio, Elisa de tal, na rua Nova e a Inglesa da rua General Auto, antiga rua
da Assemblia, bem como contra outras caflinas.^^^
Reiterava Hasslocher:

De que servir, porm, processar econdenar a Fausta se as outras aliflcam? O


exemplo no influi em gente que nada comove. Aprova evidente disto est nofato
de continuaremfuncionando todos os alcouces apesar doprocesso da Fausta. Pode-se
esperar que aflnal sejam perseguidas todas estas abjetas cafetinas?^^^

Alm do mais, o julgamento traria tona toda uma srie de bandalheiras,


em nada desejvel! Na espera do julgamento, especulava-se e comentava-se o

fato eas metforas se sucediam: de "pssaro negro" "ninfa africana , Fausta era
agora chamada de "sacerdotisa da prostituio Fausta tornava-se um sinnimo
do caftismo, com o uso de expresses tais como "uma smile deFausta ou uma
das tantas Faustas que existem na cidade".

Os artigos de Germano Hasslocher eram sempre srios, indignados, violen


tos, acusatrios. Mas, no mesmo jornal, havia jovens irreverentes que, atravs

de um encarte chamado Petit Journal que se intitulava rgo para ocoamento

de meia dzia eram responsveis por pginas cmicas e irreverentes, onde


debochavam das opinies do velho Hasslocher sobre o "caso Fausta .

Diziam os jovens articulistas do PettJournal que defenderiam a crioula

Fausta tal como defenderiam a Fausto, se o levasse ao jri o amor de Marga

rida... Era impossvel manter amoral social se fosse fechada tinica vlmila de

seguranaque havia.

196

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Admitiam, assim, retomar a velha tese exposta em julgamento pelo ad


vogado de defesa, pela qual a prostituio era um mal necessrio para a salva
guarda da famlia e da moral das moas! Invocavam mesmo princpios positi
vistas, alegando que a liberdade de profisso, o que os levava a dizer que tanto
fazia Fausta ser meretriz como costureira! Por ltimo, estabeleciam uma clara

distncia entre geraes, onde o alvo visado deveriam ser os personagens mais
proeminentes e supostamente respeitveis da sociedade, como o velho Germa
no Hasslocher, redator do Jornal do Commrcio'.
Discordamos do nosso pai e nestas colunas ningum se atrever a guerrear o
amor. Nosso pai j pagou o seu tributo ao tempo; nada temos com a sua velhice.

Quereis legislar contra as leis naturais porque vos move o despeito da impotncia
contra os seus desigriios. Falais em moral social epretendeisfechar a nica vlvula
de segurana que elapossui; voltamos assim velha tese (...) Defendemos a Fausta
porque as profisses so livres, e tanto ela pode ser meretriz como costureira. (...)
Perseguir a Fausta!Porqu? Porque adora Afrodite? No, nopodeis desconheceis a
histriado amor na Grcia. Conheceis por certo ofamoso templo. Pois bem, menos
famoso sero da pobreFausta, rmis to necessrio, to til co?no aquele. Os queno
podem entrar no templo dephrodyte queenti-em para o "Club dos Brochas".
Desrespeitoso, mesmo vulgar na sua irreverncia, os jovens do PetitJoumal
no poupavam o venerando Hasslocher...
O Petit Journal produzia ainda versinhos humorsticos sobre a famosa per
sonagem, mostrando o quanto a sociedade, por todas as maneiras possveis,
estavaenvolvida no caso e quais os possveis recursos dos quais se valeria Fausta
para escapar da priso:
A Fausta

Eles nem tefitaro!


Mas nofaa cara triste,
Efingir que nunca os viste
Que eles te absolvero.

No jogo social de ocultamento e de revelao das identidades, o PetitJour


nal satirizava o alto grau de envolvimenro da sociedade local com o caso Fausta\

Os grados da terra no teriam coragem de conden-la.


O mesmo cronista Germano Hasslocher, ao comentar novamente o assun

to que estava em todos os jornais, reiterava a sua posio dbia sobre aquela a
quem chamava de "ninfa africana". Para ele, a condenar Fausta, todas as caftinas
deveriam ter igual destino. Ou tudo ou nada, portanto, o que redundava cm
tarefa bastante improvvel. Por outro lado, dava aos leitores de sua coluna uma

detalhada descrio do bordel de Fausta, sem dvida inspirada na srie pouco


antes publicada na Gazetinha sob o ttulo de Apodrido social'.
Quem sobe o beco do poo, que a inadvertncia da edilidade, no tempo do
imprio, chamou ma General Paranhos, encontra a esquerda, n. 42 uma casinha

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

197

assobrada onde reside a dez anos a celebre cafetina. Por um corredor sem luzvai se
ter uma sala, que, por stta colocao conesponde a sala dejantardas casas defam
lias. ih umapequena mesa ao redor daqualafreguesia toma lugar aguardando
horas. Contgua uma alcova, cujas paredes de tbuas no ofereciam resistncia ao
ingls da conhecida anedota daMariquinha. Esta alcova mal ajeitada, suja mes
mo e no se descobre que tivesse havido 7ia sua arrumao cuidado em agradar o
alugador. Na cama uma triste colcha de chita cobre a podrido de um lenol, cuja
cor deveria ter sido branca. Este oquarto barato, igual a alguns outros, destinado
a pessoas quepagampouco. Prximo porm existe o chamado quarto da colcha

azul que tira onome ao estofo que cobre asalmofadas da boa cama de casal, cama
de cedro embelezada dealguns valores de vista.
Um cortinado defil bordeado d a esse compartimento umaaparncia menos
m.

Mais confortado que os outros, que s tem vela de sebo, ofreqentador deste
tem a suadisposio a vela decliclty em castial deloua, exatamente iguais aos que
opreo fixo vende a l$500. A sala de visitas regularmente arranjada. D-lhe o
tomfamiliara moblia preta oformoseada deguardanapos decrochet, mimos que
Fausta recebe dos conhecidos.

Algumas oleograjias baratas sem expresso, pendem das paredes, donde a volta
uma srie infinita defotografias de prostitutas, algumas delas com dedicatrias or
togrficas coyitestvel. Uma cadeira de balano completa o conforto ea esttica. E a

bandeira da porta, colossal, eloqente, caracterstico, um par de chifres domina os


horizontes, apontando o camittho do viandante... Nopavimento superior tem-se a

fotografia do que a misria do cafetismo. Asparedes esto cobertas depinturas obs


cenas. Vendo-asparedes que est naquele templo da nudezpag em que era trazido

para os templos eadorada como asfrlguraes de divindade aparte menos nobre do


corpo do homem. uma arte obscena e trabalhada por mo inbil. Uma torpeza

capaz de coroar omais crapuloso dos devassos. Imagine-se a imundcie moral eleva
da ao superlativo de sua evidencia, eis aia decorao do pavimento superior dacasa
nro.42. Ai tem os nossos leitores uma ligeira descrio do lupanar daFausta.

Alonga descrio demonstrava ser fruto ou de um conhecimento pessoal


do ambiente detalhe pouco dignificante, por certo ou ter sido calcada na
descida dos reprteres da Gazetinha ao basfond de Porto Alegre... Alm disso,
Hassloclier lembrava que Fausta se achava instalada h 10 anos no local, e na
inaugurao que fizera de seu bordel nesta poca havia comparecido muita gen
te: mulheres de todas as cores e cavalheiros de todas as classes.

A Gazetinha, que fora, de certa forma, responsvel pelo desencadeamento


do processo contra Fausta, no apenas desaprovava o julgamento emitido por
Germano Hassloclier como tambm fazia ironia com o raciocnio do jornalista:

(...) temos a declarar nos parecer muito, mas muito mesmo estranho que o
tribunal do jri possa condenar alguma pessoa pelos crimes por outros praticados.

198

SANDRA JATAUY PESAVENTO

nem que tenhahavido em taisdelitos, qualquer co-participao daquela. (...)Seria


altamente admirvelse, por exemplo, amanh ou depois, o intendente de D. Pedrito

pelos desmandos que hajapraticado o intendente de So Leopoldo. (...) A cafetina


Fausta no vai serjulgada em resultado dos crimes de lenoclnio, quediariamentese
do em Porto Alegre. Vai responder, apenas pelos crimes queelapraticou.
Anna Fausta Maral s foi finalmente presa em 2 de junlio de 1899.
Narrando o incidente da priso, oJornal do Commrcio contavaque Fausta,

ao que nos dizem derramou lgrimas ao serdetida. Reclamou, pediu, protestou.^^^


Chorando, diziam os jornais, ela dera entrada na Casa de Correo.

O Livro de Matrculados Sentenciados^^^ da Cadeiade PortoAlegre fornece


alguns dados sobre nossa personagem, entrada na priso no dia 02.06.1899:
Fausta era brasileira, natural do Rio Grande do Sul, filha de Ado Maral, 36
anos, solteira, analfabeta e declarou ser, por profisso, lavadeira. Tinha 1, 57 de
altura, cor preta e cabelo em carapinha, rosto oval, testa pequena, olhos pardos,

nariz chato, boca regular, mos e ps pequenos. Ao sair da Casa de Correo,


em definitivo, a 24 de junho do mesmo ano, registrava-se que Fausta era engomadeira. A mudana da ocupao profissional declarada tanto uma estratgia
para negar sua real ocupao o cafiinismo quanto o apelo a uma das mais
usuais formas de trabalho das mulheres pobres: lavar, passar, engomar.
O to esperado julgamento acabou sendo marcado para o dia 14 de junho e,
neste intervalode tempo, todos comentavam e palpitavam. O caso mobilizava a ci
dade, e as opinies divergiam, em debates pelaimprensa, ora srios, ora cmicos.
Parecia que a cidade de Porto Alegre se integrava numa cruzada contra o
meretrcio, e a perspectiva de que Fausta logo fosse julgada era apontada como
um fato inusitado: o tribunal doJury do Estado vaijulgar, pelaprimeira vez em

nossa terra uma criatura implicada em aime asqueroso, qual seja, a explorao da
carne humana nos prostbulos.

A data to esperada, em que Fausta seria levada as barras dos tribunais, se


aproximava. Comentava a Gazetinha s vsperas do julgamento;

Amanh certamente a sala do tribtmal do jri serpequena, paracomportar o


enorme nmero de pessoas curiosas desaber como a corporao criada parapunir os
delmqentes, vai proceder, tendo diante de sia mais relapsa das exploradas do vcio
da capitaldo Estado, a cafetina cujasproezas no "oficio"correm de boca em boca en

tre a populao masculina porto-alegrense. Fala-se que, talvez ointegro magistrado


quepreside os trabalhos do tribunalproibia serpblica ojtgarnento cbi celebrrima
proprietria do no menos celebrrimo lupanar n. 42. Ser inconveniente isso,
acreditamos. A sesso em que a cafetina Fausta vai ser julgada, indubitavelmente
no iro senhora honestas, por este lado, afalada proibio torna-se desnecessria.
Entretanto dada a mesma hiptese improvvel de haver alguma senhoras curiosas
bastante para se aventurarem a irem ouvirfitues direta ou indiretamente ofensivas

aoseu pudor, resta o dr. juiz presidente do tributtal afaculdade consignada em lei.

NACONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO..,

199

de, na ocasio precisa, convid-las a retirarem-se ou de impor-lhes isso caso no


queiram obedec-la.^^^
Armava-se, pois, a perspectiva de um escndalo, de um verdadeiro aconte

cimento para a cidade. Frisson geral na pequena capital rio-grandense.


Da Casa de Correo onde ficara aguardando julgamento, Anna Fausta
Maral fora levada por escolta da Brigada Militar para o to esperado julga
mento em 14 de junho de 1899,que, ao contrriodo que seesperava e que fora
noticiado'''', no se realizou em sesso secreta e atraiu grande multido. Desde
as primeiras horas do dia o salo do tribunal j se achava repleto, por pessoas
vidas por este que seria o primeiro julgamento quese zia em Porto Alegre de
um ru por crime de caftismo.'^"
Alteraes no processo ocorriam na ltima hora, aumentando o rumor so
bre o caso: o defensor de Fausta, comentava o Correiodo PovoF^^, no seria mais
o dr. Joaquim Tiburcio de Azevedo, anteriormente convidado para tal, mas sim
o advogadoTiburcio de Tiburcio.

Os jornais da cidade disputavam entre si a preciso dos detalhes, mostran

do aos leitores que l no estavam a cena to esperada: Fausta l chegara com


uma toilette de percal encarnado a celebrrima saia vermelha que usava em

noites de orgia guarnecida de renda branca e com uma capa cinzenta enfei
tada de peles acobrir-lhe o busto.Elegante, mesmo chie, portanto. Ocabelo,
bem penteado, moderna. Quem pagava tal luxo? deveria ser o comentrio das
senhoras de respeito da cidade...

J a Gazetinha ia mais longe: [...] se apreseytta trajada com a celebmma


saia vermelha, que lhe servia para as noites de or^a, no uma mulher esi?n uma
verdadeira 'macaca!*. [...]''^

A r declarou chamar-se Anna Fausta Maral, ser natural das Dores de


Camaqu, ter 38 anos eser solteira. Notemos a discrepncia na idade, entre as

declaraes dadas na Casa de Correo (36 anos) eaquela fornecida diante do


juiz, no tribunal (38 ano.s), contradies estas que acompanharo a trajetria
de Fausta ate asua morte, cm 1911, quando declarou ter 38 ao entrar na Santa
Casa de Misericrdia...

Durante o interrogatrio a que foi submetida, por ocasio do seu julga


mento, ar informou como profisso ter casa de engomarparafora ereceber ho
mens. Na verdade, alegara Fausta, ela recebia alguns moos que lhe iam visitar.

Fausta disse alugar acasa onde morava por ser grande demais para si e, apedido
do proprietrio, passara asublocar osobrado, para moos solteiros eartistas de
companhia. Ela ocupava s opavimento trreo do n. 42. Indagada se sabia
do que lhe acusavam, respondeu que tudo o que se dizia contra ela era uma
injustia.^Mario Quirino da Silveira, vulgo Quirino Alcoviteiro, chamado a
prestar depoimento disse que ignorava tudo quanto se continha nas denncias
feitas contra Fausta e fora a sua casa uma s vez, e mesmo assim a passeio...

200

SANDRA JATAHY PESAVENTO

No momento em que o promotor, James Darcy, fizera a acusao, dizendo,


cm bblica imagem, quese no condenassem aquela macaca.^ a cidade mereceria
o mesmo destino que destruiu Sodoma, e mesmo denunciou a atitude hostil da
r, que ameaara, boca pequeny trazer ao tribunal o nome de pessoas respei
tveis, Fausta comeara a chorar. Na sua argumentao, o advogado de defesa,
Tibrcio de Tibrcio, entre seus argumentos, declarou que a absolvio da r
era a salvao da dignidade e da honra da sociedadeporto-alegrense.
Vrios argumentos se encadeiam, entre as metforas do discurso, os rigores
da lei e a incluso do que se ouvia dizer... O climaera de emoo, o choro de
Fausta deve ter abalado os mais sensveis c tambm mais preocupados com a
possvel delao de um rol de pessoas ilustres freqentadoras do bordel. Havia,
pois umaameaa no ar, trazida tonapela acusao e quecorrespondia ao que
se murmurava na cidade. E tal boato, a rigor, vinha ao encontro daquilo que
jornais como a Gazetinha vinham publicando desde h muito! Para finalizar, os
termos empregados pela acusao, sem nenhum pudor sesituavam no vocabu
lrio racista da estigmatizao: a crioulaFausta era uma macaca!
O promotor, Dr. Darcy, no deixava, contudo, de aproveitar incidentes
ocorridos no decorrer do julgamento como o choro de Anna Fausta para
incluirna sua fala, em proveito da retrica da acusao:

(...) lgrimas deveriam derramar ospais cujaprole mactiUm-se nos alcoiices da


cafetina; lgrimas deviam derramar as mulheres que na casa da rperderam oque
de mais nobre tem na terra; lgrimas todos aqueles que perderam naestrebaria do
vicio um ente querido; lgtmas derramaria o Sr. advogado de defesa, se soubesse
o que o orador sabe a respeito do crime da r. Sequem-se as lgrimas da r! Qtie
ela guarde-as para mais tarde, quando olharpara opassado e compar-las com a
quantidade das quefez derramar aos infelisses.
J o advogado de defesa, Tibrcio de Tibrcio, endossava, por seu lado,
a opinio corrente em alguns setores do social que faziam da prostituio a

vlvula de escape do social e a garantia da moral das famlias! O grosso da sua


argumentao, contudo, baseava-sc na carncia de provas do seucrime.

O julgamento encerrou-se com a condenao de Fausta a um ano depriso


com trabalhos e uma multa de 500$000 alm das custas do processo. O advo

gado de defesa apelou da sentena para oSupremo Tribunal, requerendo que a


r fosse posta em liberdade provisria, mediante pagamento de fiana. Como
resultado, dias mais tarde, a 24 de junho. Fausta era solta, tendo pago uma
fiana de 2.000$000.

Dizia o Correio do Povol^^ que a crioula Fausta tinha na Caixa Econmica


um depsito de 7800$000, soma considervel para uma pessoa da sua extrao
social, corrigida, dias depois, para a precisa quantia de 7654$ 120''^... Ao seu
procurador e advogado de defesa, que retirara porela a quantia de .5.500$000
para os gastos, Fausta pagava a ttulo de honorrios 800$000, deixando de

NA CONTRA-MO DA VIDA: O Cy\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PSS.ARO NliGRO...

201

assinar rodos os papis por ser analfabeta. Na caderneta da Caixa Econmica,

Fausta deixava ainda um saldo de 4.154$]20, a mostrar claramente que rece

bera o amparo de seus fregueses, os tais senhores abastados da cidade, que a


recompensavam por no ter revelado nomes. A Flor da Mocidade foi fechada
pelaJustia.

A TURMA DO BECO MANDOU AVISAR: QUE VAI ROLAR A FESTA... PGINAS


CMICAS

Os jornais da cidade deixavam ver que a condenao fora lamentada por


alguns setores da sociedade. O artista Eugnio de Magalhes, por exemplo,
fora at Casa de Correo testemunhar Fausta seus sentimentos de pesar e
chegara mesmo a depositar, na soleira da porta do 42, no Beco do Poo, uma
coroa de saudades...'^"

O pior, contudo, parecia advir de pessoas de nome e respeito na sociedade


local, como o celebrado cronista da cidade, Achylles Porto Alegre, reconhecido
como pessoa de costumes morigerados, professor da Escola Normal, que se re
ferira a Fausta como "coitadinha" e como vtima. Na seco "coisas e loisas" do

jornal A noticia, Achilles Porto alegre teria escrito:


Se eu fossejurado, porpiedade, por bejievolncia, porconsiderao votaria, sem
o menor escnipulo, pelasuaabsolvio. A Fausta uma infeliz, no tem conscincia

da triste profisso que exerce, no tem a mais leve noo do decoro, no sabe o que
sejaa dignidadehumana.
No dia seguinte, a Gazetinha recriminava sua atitude: com que ento, uma

pessoa da projeo de Achylles Porto Alegre, um ilustrado jornalista, se fos


se membro do jri, teria votado pela absolvio da mulher que vivia de pra
ticar a infmia, explorar, facilitar, promover mesmo a prostituio de outras
mulheres?'^ Pois ento, ponderavam os editores da Gazetinha, um jornalista e
cronista renomado, homem de cabelos brancos, um respeitado chefe de famlia e
lente da Escola Normal, assumir a defesa de Fausta! Justamente aquele que devia
se empenhar pelo saneamento moral dasociedade... Francamente!...Que mora
lidade era esta? Que moral iria ele pregar s meninas suas alunas?...

Mas, entre suspiros elgrimas, uma festa se preparava, pois Fausta aguarda
va a deciso sobre o recurso em liberdade!

O suplemento satrico PetitJownal, doJornal do Commercio, levava a sua

irreverncia ao mximo, pois j assumira claramente adefesa de Fausta antes de


iniciado o julgamento, em editorial intitulado Pelo Amor.

Julgamento efetuado, o PetitJournal publicava anncios deleilo que deve


riam ocorrer no Beco do Poo: doze garrafas de vinho do Porto, trs de Paraty,
quatro de gua da vida, duas botijas de genebra, seis galinhas assadas e dois

202

SANDRA JATAHY PESAVENTO

perus recheados! Tudo que fora previsto para um grande banquete caso Fausta
fosse absolvida...

De quebra, vendia-se tambm um lindo papagaio, pertencente condena


da, muito falador, e que
por diversos cavalheiros conhecidissimos..}^^
E, diante do resultado da condenao de Fausta, o Petit Joumal revelava,

pela pilhria, o desapontamento dos seus defensores e simpatizantes: dizia que


no 42 da rua General Paranhos, se processava um grande leilo de comes e

bebes, que deviam servir para um grande banquete, caso a infortunada Fausta
fosse absolvida'^'*. Na mesma pgina, anunciava a venda, na mesma ocasio, de
um lindo papagaio, pertencente condenada, que falava muito e chamava por
diversos cavalheiros conhecidtssimos...

Novos versinhos, assinados por Querino, ofinoy debochavam do destino da


caitina, condenada pelo jri, misturando na blague o caso que teria motivado
o processo contra a outra personagem, Joana Eiras, na mesma poca: o roubo
de uma cabra!:

C das tejTOS brasileiras,

Faustade infausta sorte,


a cabra da Joamm Eiras
h de levar-te ao teu norte!

Quem te diz isto no erra:


hsdeficar, Xira,
no entre os cornos da terra,
mas entre os cornos da lua}^^

A libertao de Fausta, aps o pagamento da fiana, seria saudada em ver

sinhos pelo PetitJournaP^^\ narrando uma hipottica - ou real? - grande festa,


regada a cachaa e cerveja, que teve lugar no Beco do Poo:
Enfim vencemos
A iniqidade!
Na rua, vemos.

Em liberdade.

Sem a grilheta
Correcional

Apobrepreta
Fausta Maral!

Ai! Quealegria!
Ai! Qtie alemo!
Faustoso dia

O dia de So Joo.

Quando no Poo

NA CONTRA-MO DA VIDA: O 0\SO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSAfO NEGRO...

203

Chegou a Fausta,
chiL..que alvoroo!
Ficou exausta.

Antes, sem pinga.


Empeso, o Beco,
AoJacotinga
Saudou, em seco.

Mas, noitinha.
Veio o salame

Veio a caninha

E o cervejame
Fausta, bradou:

A quem me vinga
E assim saudou

AoJacotinga
Ah! O paisano
No cabe em si.
Est to ufano
Como o Petit

Fique Octaviano
Fora de si
Viva o Paisano!
Viva o Petit.

Ridicularizando a Gazetinha, atravs do seu proprietrio e diretor, Octavia

no de Oliveira fique Octaviano, fiora desi... o PetitJoumal indica o apelido


do protetor de Fausta, a quem ela saudaria na festa em sua homenagem: o
Jacotinga ou o Paisano...
Sem dvida, o leitor da poca identificariaeste personagem, que tanto po

deria ser um advogado, um juiz, um capitalista da praa, um influente doutor.


Fausta tinha, a rigor, tantos protetores...

Os apelidos, contudo, levam a pensar: Jacotinga... Ave galiforme e arborcola, nos ensina o dicionrio. Teria o protetor de Fausta um ar galinceo, um

perfil adunco? E deveria ser tambm um italiano, a julgar pelo nome de Pai
sano^. Ou este epteto fazia blagtie com a designao popular corrente para o
no-militar? Elos perdidos da arte do rir, identidade impossvel de ser revelada,
pelo menos at o momento, para a curiosidade do leitor de hoje...
A situao no estava, contudo, resolvida em definitivo, pois mediante pa-

ganiento de fiana. Fausta aguardaria, em liberdade provisria, a deciso sobre o


cumprimento da sentena. Como vimos, seu advogado dedefesa, o Dr. Tiburcio
deTiburcio, anunciara terentrado com uma apelao-crime da deciso do jri.

204

SANDRA JATAHY PESAVENTO

De como tudo acaba em folhetim e Fausta sai da histria para ficar


NA l i t e r a t u r a

Em 21 de junho de 1899, oJornaldo Comrcio noticiava que comearia a


publicao de umfolhetim, A casa da Fausta, a narrativaJielde cenas que tiveram
por teatro o conhecido bordei n. 42 da rua General Paranhos.''
Um ano aps a trama folhetinesca publicada pela Gazetinha, em 1898, o
Jornal do Comrcio retomava a mesma idia: narrar, literariamente, o aconte
cido. No mais para mobilizar a sociedade para a captura e castigo de Fausta,

mas para aproveitar a memria recente do momentoso episdio, garantindo o


pblico leitor, mobilizado para tais acontecimentos. Alegava que um jornalista
havia recebido utna longa e detalhada carta narratria da desgraa de um casal,
causada pela ao de conhecida cajiina.
Nessa carta o nosso informantepede-nos a interveno nosentido desertoma
da clara a verdadeira situao da casa infernal cujas portas a justia fechou para
sempre aos olhos profanos. sua linguagem to real, na simplicidade das suas
honestas expresses, o contedo dessa massiva umaeloqncia de tal modo salutar,
que o mais duro dos coraes comove-se ao l-la e o menos adestrado dos publicistas
aprende a descrever o infortnio humano, reconhecendo nas suasfrases a infmia
da civilizao do scio, cujo crepsculo comea. A inteligncia humana busque na
histria os horrores da Romapag martirizando a castidade inatingwel dosprimei
ros sacrificados da idia nova, ouprocure na Grcia das artes intricvel\s\c\ e da
prostituio inimitvel um exemplar dedegradao moral!
Recorrendo a imagens da antigidade onde faltaram, sem dvida, Babi
lnia, Sodomae Gomorra... criava-se uma suposta histria real, oferecida por
umannimo a um jornalista. Ou seja, umahistria cara nas mos daqueles res
ponsveis pelo mais adequado dos veculos de comunicao de massa dapoca:
os reprteres, que se dispunham a contar aos leitores, sob a forma de folhetim,
uma verdade acontecida... Um folhetim, mas com base na vida real.

Aocasio era mpar, sobretudo cm tempos onde alguns, estranhamente, ti

nham pena de Fausta e, com sua opinio, poderiam fazer tender ofiel dadeciso
para olado daabsolvio da criminosa... Aaluso, no caso, parecia ter endereo
certo: Achylles Porto Alegre, o consagrado cronista que dissera ser incapaz de
conden-la, se fizesse parte do jri!

Mais uma vez, a imprensa era invocada em sua misso de esclarecer, in


formar, denunciar, em discurso bastante usado pela Gazetinha. O Jornal do
Commercio, contudo, ao empunhar a bandeira da luta contra a prostituio
via literria, lembremos irmanava-se s causas patriticas mais sagradas j

realizadas pela imprensa. Assim, o jornal era a gande arma de publicidade do


direito ofendido pelo despotismo do maisforte, sob cujas garras, sem a sua defesa, o
fraco, inerme, morreria sem lutar. Ele o veculo, a vlvula, por onde se expandem

NACONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASARO NEGRO...

205

asgrandespaixespatriticas duranteas crises nacionais. Sea ptria est ern perigo


viva a ptria!- ojornal qtie a proclama. Qtutndo seprepara os povos para a
C07iquista de uma idiasocial oupoltica, a tribuna o joimal. Elefez o 13 de maio
libertando os negros; ele dirigiu a espada que, a 15 de novetnbro, lampejante e
herica, realizou o consrcio igualitrio dos negros e dos brattcos. (...) Ospoetas e os
prosadores nella encontram a condio do seu sucesso. Para o bem epara o mal o
jornal quefez as reputaes. Porque ojornal a opinio. As exploses do dio e do
amor, da piedade e da malvadez, tudo passa por esse cadinho, depura-se aparece
grande luz na sua completa "inteireza" real. Fotografia, ele tan de retratar o am
biente, rejietindo o sentimento da massa que o l e o inspita.^^'^
A imagem do jornalcomo fotografia, na acepo de que guarda a marcaou
o trao do acontecido, dando a ver e a ler aos leitores o acontecimento, refora a
idia da verdade da narrativa. Pela literatura que se assume como tal, estetizava-

se o real, mas expunha-sea veracidade dos fatos. Trata-se, pois, de uma questo
de forma ou de gnero de escrita, em nada alterando a essncia dos fatos. Pelo
contrrio, sob forma folhetinesca, os leitores teriam oportunidade de inteirar-se
ainda mais sobre os acontecimentos transcorridos. Preparava-se o pblico para
a recepo da "verdadeira" histria de Fausta!
Est publicao representa, inclusive, uma tomada de posio doJornal do
Commercio, aplaudindo a condenao havidae na linha crtica aos que postula
vam sua absolvio. Desaparecido o perigopois Fausta e seu bordel deixaram
de operarcabiademoniz-la, para o que foi escolhidaa forma do folhetim, j
utilizado pela Gazetinha, massem que fosse na sua poca de publicaoassumi
do como gnero. Nesta iniciativa, o peridico argumentava que o jornal, mes

mo operando como \xv(\fotografia do social, retratando o ambiente e refletindo o


sentimento da fnassa que oleinspira, podia daraos fatos umaforma romntica,
tal como a que se apresentava no momento.
O Jornal do Commrcio, portanto, entendia o carter folhetim enquanto
forma narrativa que no abandonava a idia de relatar o acontecido. O fo
lhetim, contudo, bem demonstrava a sua urdidura literria, a fazer, de uma

personagem da cidade, uma histria melodramtica, moralista e acusatria. O


Jornal do Commixio chegava a afirmar que, atravs deste folhetim, levaria ao
seu pblico leitor a populao inteligente da capitaluma pginapungente e
profunda desdita de quefoi autora Fausta.^^^ Logo, a trama ficcional portava a
veracidade do acontecido, mesmo que nela se contivesse a liberdade potica de
uma narrativa literria.

E, para assegurar aopiiblico queo folhetim nada tinhade ofensivo moral, o


Jornaldo Commrcio declarava que o folhetim podia ser lidopor todo mundo, por
que eraescrito em linguageiyi sria e havia nele umaprofunda lio de moraF'^^
O Jornaldo Commrcio no dissera o nomede quem entregara ao jornalista
a carta, de modo que o leitor deveria entender que os nomes da histria a ser

206

SANDRA JATAHY PESAVENTO

contada eram falsos, salvo o de Fausta, mas os acontecimentos, verdaAeiros...

Ou no? Esta histria, na verdade, bem poderia ter acontecido, cal a fama da
personagem e suas artes...

Entretanto, seria o peridico rival, o Correio do Povo^ quem iria revelar a


identidade do autor deste folhetim. No fim do ano de 1899, o Correio do Povo

noticiava que o Dr. Andrade Neves Netto, promotor pblico que denimciaraa
crioula Fausta por crime de lenocnio e que, portanto, fora responsvel por t-la
levado a juzo, no tinha mos a medir face s suas mltiplas atividades, divi
dindo o tempo entre assolicitaes da vocao literria, os entmiasmos dapoltica e
os autos daprocuradoria seccional
Andrade Neves fazia parte da redao do Jornal do Commrcio e o Correio
do Povo informava seus leitores que, por ocasio do escandaloso processo que
mobilizara a opinio pblica, o promotor literato rascunhara sobre a perna um
romanceie de vinte captulos, com o sugestivo ttulo A casa da Fausta, e depois
o fora publicando, dia a dia\ Um advogado romancista e escritor, portanto,
na melhor tradio de outros tantos contemporneos seus.... Sebastio Leo e
Mario Totta, ambos mdicos renomados, no foram tambm escritores.^ Logo,
nada mais justo que um advogado tambm se inclinasse paraa literatura!
O folhetim foi publicado no Jornal do Co^nmrcio de 22.06. a 16.08'", ao

longo de 19 episdios, e no 20, como viria a dizer o Correio do Povo.


A narrativa comea quando o comerciante Estevam Mendes, casado com
a bela e meiga Dona Olinda e estabelecido com casa de exportao no Ca
minho Novo, se prepara para uma viagem ao Rio, para expanso de seus
negcios.

Por uma bela noite de setembro, sob a clemncia de um luar difano e doce, o

Mendes, janela de suapequena, mas confortvel casa da Praia de Belas, comuni


cou esposa suas intenes. Dona Olinda, dcil e bondosa, co?icordava. Fora sempre

por tudo que de algum modo pudesse favorecer seu marido. (...) E aquele modo
agradava oMendes que, homem que era, gostava de ver-se considerado e querido
pela companheira, de quem se podia dizer nunca ter tido um pensamento que no
fosse o reflexo do pensamento do marido.
Descreve-se o lar ideal: osesposos seamam, a perspectiva da ausncia os faz

sofrer e a esposa caracterizada como dcil e bondosa, incansvel no trabalho,


nunca tendo um pensamento que no fosse o reflexo do de seu marido. En
fim, em tudo correspondendo ao imaginrio dapoca daesposa perfeita para o
lar feliz meiguice, amor incondicional, venerao e obedincia ao marido ,
compondo o perfil da esposa amantssima e sem opinio prpria.'-'^
A narrativa se segue atravs da alternncia de espaos e situaes, ora con
tando as emoes daquele que parte, de navio para o Rio, ora descrevendo os

suspiros daquela que fica, melanclica, na janela que dpara o Guaba, naPraia
de Belas. Estevam, naviagem, envolvido por umam companhia, que o arrasta

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

207

para a farra e para as mulheres, o que j sucede desde uma parada em Rio Gran
de at a cliegada no Rio, onde o turbiliio da grande cidade o atordoa.
Mas porque Esrevam trai Olinda, se viviam are ento em felicidade con
jugai? Pela nefasta companhia de Gualberto, o vagabundo sem espirito e sem
vergonha}'^^\ e alerta, famlias! - pela distncia do lar, uma vez que partira em
viagem de negcios. Aquele que era honesto eforte torna-se fraco e levado por
foras e impulsos que no pode controlar!
J Olinda, a suspirar na janela, alvo do olhar cobioso de Arthur, moo
sem escrpulos, elegante, vestindo-se com apuro na alfaiataria do Germano
Petersen. Mas Arthur era um vadio, conquistador de mulheres.^''" Ftil, habi
tuado s casas de bebidas, figura cotidiana na rua da Praia, a dirigir galanteios
s moas, tinha um verniz de cultura, que encantava a muitos. Na figura de
Arthur, o Jornal do Commercio resumia um tipo social desta pequena-grande
cidade que era Porto Alegre:
Assinava revistas estrangeiras, onde bebia a ilustrao ligeira, pela rama, com

que entretinha as palestras, deleitando, a seu modo, a nossa mocidade igtwrante,


freqentadora dos cafs, cujos conhecimentos no vo alm doAlmanack Hachette
com assuas gravuras minsculas e os seus provrbios idiotasP^
O bilontra Artur, que alternava suas andanas mais largas, fora do centro
da cidade, ora em velocpede muito moderno, portanto! , ora a cavalo, um
dia fora passear com um amigo pelas bandas da Praia de Belas e viu Olinda na
janela, melanclica e a fitar o rio Guaiba. Logo deseja-a para si, mas ela ho
nesta, e retira-se, ofendida diante da insistncia do moo. Afinal, Olinda uma
mulher sria e que ama seu marido...
A maneira de conquistar a difcil Olinda dada pelas artes da Fausta, cuja

oisa Artur freqenta com assiduidade. O Beco do Poo descrito segundo o


relato j feito pela Gazetinha, com pequenas variaes de ambiente. Arthur
chega ao cair da noite, divisando nas janelas mulheres magras, cansadas da orgia,
a aproveitar o momento propcio para os convites obscenos.
So uns tipos dignos de estudo e anlise. Emgeralsujas, desdentadas, intemperantes na linguagem, que o escoadouro das suas almas corrodas pelasrie dos vidos.

Aqui canta-se uma cano torpe, pontilhada deestribilhos imorais. Ali duasfarpelas
esg4edeU}am-se a tapasporcausa do homem. Mais adiante, portada amada, umcafageste de leno no pescoo echapu do lado arranca viola os sons nostlgicos de uma
melodia roceira, enchendo os espaos com asimprovisaes do estro apaixonado.^'^''
A entrada do Beco do Poo encontra ressonncia nas muitas descries j

feitas pelos jornais, com variaes de cenas, plausveis e possveis de acontece


rem no cotidiano daquele espao. Tudo feio, abjeto, ftido e o sobradinho de
Fausta que todos conhecem, diz o texto escuro, sujo, mal caiado.
Na casa de Fausta, a crioula, alegre, sorrindo, dentes mostra, com cham
bre de chita, recebe amigavelmente o habitu, que lhe expe seus interesses.

208

SANDRA JATAHY PESAVENTO

A um canto do bordel, aqueles dois, que se irmanam em carter, tramam ento


a runa de Olinda, que sem nada suspeitar dorme e sonha com Mendes no seu
santo lar, beira do Guaba.., Paga com uma nota de 50v$000, Fausta promete
tentar a aproximao de ambos, embora assevere a Arthur que se trata de um
caso difcil.

Mas, se at agora o folhetim operava com coisas j sabidas maridos au


sentes, esposas virtuosas que logo cometeriam adultrio, bilontras e cafajestes
e a sordidez do carter de Fausta, nesta edio do dia 04.07.1899 o folhetim

descortinava ao leitor cenas at ento somente afloradas ou sugeridas pela im


prensa: as artes de Fausta como feiticeira e bruxa.
Com um leno de Arthur e uma camisa de rendas de Dona Olinda, obtida

com uma lavadeira do Riacho, Fausta, aqui chamadade "sacerdotisa do Diabo",


preparou-se para dar incio a uma cerimnia muito especial. A chegada at a

roupa de Olinda, em posse da lavadeira, se dera, por sua vez, por artes de uma
china, Pedrona, que obedecia cegamente a Fausta, devido s suas atividades de
feiciaria.

Segue-se ento o relato da sinistracerimnia, marcadapara uma sexta-feira,


meia-noite, numa sala especial do bordel, transformada em templo de magia

negra. Nela, Fausta, estasacerdotisa dodiaboy sevale para os seus srdidos desg
nios de Petrona, uma chinavelha c mandingueira e do negro Ado. Todos aqui
so personagens na contramo da vida, do que se poderia chamar o lado escuro
da cidade... Todos se dedicam a ritos de feitiaria em uma sexta-feira, meia-

noite, com danas diablicas, uso de artefatos de mandinga como arruda, p de


Guin, caveiras e mesmo um bode, tudo para conseguirsucesso na aproximao
de Olinda e Artur.

Mas era preciso ainda descrever o ambiente, de molde a dar ainda maior

realismo cena: as paredes da sala de sacrifcios eram cobertas de um pano


preto, com aplicao de duas figuras de stiros, cortados em morini. Insinua-se,
pois, a lubricidade, a mostrar que nesta cerimnia de feitiaria, a luxria se faz
presente. No centro da pea, um altar ornamentado de dois vasos, contendo
folhas de arruda, era sobremontado por uma cabea de bode com os chifres
tortos. Fausta dana, enlouquecida, agitando a camisa de Olinda e o leno de
Arthur, enquanto que o negro Ado toca marimba a produzir um ritmo infer
nal e Petrona avana e recua, a balanar os quadris, em movimento cadenciado
pelo ritmo da msica e pelo rudo seco que faz ao bater, um no outro, os ossos
humanos que tem nas mos: uma caveira e um fmur... Segundo o autor do
folhetim, o bode parecia sorrir, s carcias de Fausta, e a caveira parecia uma
divindade buclica, coroadaque fora por uma coroa entrelaada por ramos de
arruda, feira por Petrona.^""
Descrevem-se tambm outras orgias enlouquecidas na casa da Fausta, onde
se dana o maxixe, com as meretrizes e os freqentadores do bordel a beberem

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

209

ea falarem em altas vozes. Nesta cena, a descrio de Fausta a arrumar-se para a


festa, no quarto da colcha azul, primorosa, ao misturar um momento de inti

midade da toihtte de Fausta com o erotismo sugestivo dacena, alm de acentuar


a irreverncia da atitude:

Olhou-se no espelho eachou-se bela. Asuafigura, assim refletida, flanqueada


pela luz, parecia feita de pele de azeitonas. Despiu a roupa batida pela labuta
do dia, coou-se, espreguiou-se eps-se, cotn indolncia, a enfiar as vestes limpas.
Protta, mirou-se ainda uma vez e troando consigo mesmo, depois depolviUtar-se
levemente a p dearroz,disse sorrindo com os seus dentes grandes: "esta crioula no
se enxerga!" E saiu da alcova a cantar, a alma aberta e a boca ainda mais aberta
quea alma.--^^
A narrativa realiza uma srie de associaes entre vcios, prticas conde
nveis, mulheres e raa. Diante da cena, no havia como duvidar: Fausta era
caftina e feiticeira!

Tais elementos tais como a aproximao de Fausta com a feitiaria so


mencionados pela primeira vez desde o momento em que nossa histria come
ou, maseles so plausveis no mundo do leitor: um bordel, reinando na contra
mo da vida, no teria relao com feitiaria e, sobretudo, praticada por negros?
O maxixe dana de pobres e negros, e mesmo Artur, no baile da casa da
Fausta, animava a festa aos gritos de toca, ctioula\ entra, negrada\ A canalha!
Quebra, gerebA"^^
Mas, mesmo em ambiente to dispare social e racialmente, no faltavam os
figures, com um certo Borges, um chuvo que saudou Fausta com o dito At,
crioula!NaBorges, Borges... Quem seria, deveriam se perguntar entre si
os leitores do folhetim... Afi-odite negra, lans com sua saia vermelha?
Mas, no jogo das seqncias cruzadas dos episdios do folhetim, o leitor
fica ainda sem saber como Fausta teve sucesso em seu plano quando anunciou
a Arthur, na festa do bordel, que a cousa estava arranjada! Novidade trazida no
meio da festa pelaalta, magra e encanecidachina Petrona, que mandou cliamar
Fausta cm meio ao rebolio e lhe contou na rua, cm pleno beco, luz de um
lampio, O leitor imagina a cena, em meio da noite agitada do Beco do poo,
com o som do maxixe ao fundo. Arthur tinha sorte. Olinda cara na rede.

Seguem-se episdios intercalados de Estevam a deslumbrar-se com as luzes,


a multido, a velocidade e os prazeres, do Rio de Janeiro, cidade grande, com
as narrativas dos preparativos e do primeiro encontro de Olinda com Artur em
uma casinha no Menino Deus, alugada por ele para aquele fim, Ele nervoso,
a preparar-se com esmero para desfrutar da beleza estonteante de Olinda. Ela
mais ainda, dividida por duas foras opostas que haviam feito de seu corao
um campo de batalha terrvel.
Ela sentia-se vencer a cada minuto que afazia aproximar-se da horafatal em
que se ia entregar ao ladro de suafelicidade conjugaD^^ Envergonhada e com

210

SANDRA JATAUY PESAVENTO

pudores, vencendo aos poucos seus escrpulos, facilitado pelo fato de Arthur
diminuir a luz da sala, iluminada apenas por uma lamparina de azeite, Olinda
entregou-se ao amante.^"'^ Fora levada por um impulso arrebatador que, porm,
no a livraria dos remorsos do dia seguinte:

Tinhadesejos insojridos dechorar, dechamar, de bradar, revotando-se contra a


iniqidade da injustia queelamesmapraticara. Eporquehaviaprocedido daquele
modo, porque?-^^
Em estratgia narrativa, o escritor do folhetim adiantava certos acontecimen
tos, mas por estas alturas, o leitor, intrigado, deveria estar a perguntar-se: como
se deu, afinal de contas a seduo de Olinda? Como esposa to virtuosa caiu na
conversa do bilontrc Porque teria cedido Olinda tentao? As razes ainda no
tinham sido reveladas ao leitor, a esperar um flash-back da trama para poder en
tenderquais teriam sido os ardis de Fausta paracaptara confiana de Olinda.
A sordidez da trama , contudo, finalmente exposta no episdio de n. 15:

Fausta, analfabeta, pedira a Quirino (o j conhecido rufio denunciado pela


Gazetinha, que ingressa na histria folhetinesca) para escrever uma carta anni
ma, na qual avisaria Olinda de que seu esposo a traa desde h muito!
Olinda caiu das nuvens, dograndecastelo em que morava, admirando o ma
rido (...) Ento, tim mundo de idias acudiu-lhe aopensamento. Suicidar-se-ia, ou
jitgiria, ouaceitaria a corte do bilontra quepassava s tardes...
O leitorfica ento esclarecido de que Olinda, indignada, a pensar na igualda
de entre homens e mulheres (!), resolvera dar o troco ao marido...Quando ha

viamcasado, juraram fidelidade um ao outro. Que sociedade era esta, que s punia
as mulheres adlteras, inocentando os homens que incorriam no mesmo crime?

Sestas eram as nicas razes da queda de Olinda? Os prximosepisdiosdo


folhetim acabam por esclarecer: a at ento bondosa e jneiga Olinda possua um
espiritofraco e explorvel e fora envolvida... Mas ao envolver-se, perdera a razo
e o bom senso, no se importando mais em ser discreta e descuidando-se do
falatrio da vizinhana. A imagem do esposo se dissolvera nos cinco meses de
amor com Artur, a viver regaladamente horas de amor sob o cu azul de Porto
Alegre. As imagens so poticas e mostram como Olinda passa a viver, por um
certo tempo, um amordespreocupado comArthur. At mesmo no pedia mais
para apagar a luz...^''
At que um dia... Oh, fatalidade! Cerca de cinco meses depois, Olinda,

desesperada, lhe anuncia que est grvida e Artur, horrorizado com o futuro
que lhe aguarda e estando, mesmo, jum pouco entediado daamante, que fora
instrumento do seu prazer, pede auxlio - mas sempre bem pago... - terrvel e
despudorada Fausta, quelhe envia a china velha Petrona para fazer o aborto.^"''
O destino , como se poderia dizer, cruel para estas mulheres do sculo XIX
que haviam ousado dar um mau passo. Como Madame Bovary, Marguerithe
Gautier ou Ana Karenina, Olinda deve morrer: para expiarsua culpa.

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSARO NEGRO...

11 I

Primeiro sofre as dores de um envenenamento pelas beberagens repeletites


que Petrona lhe fizera tomar para abortar; depois, quando se encontra s diante
da higa de Petrona, assustada com os efeitos das infuses. Olinda sente-se s,
abandonada, diante da casa vazia. Abandonada como unm cadela vagabu72da e
leprosa roendo o osso da misria napodrido da esterqueira.^^^ Est tudo acabado,
s resta uma sada, pensa Olinda, alucinada; contempla-se ainda uma vez no es
pelho e suicida-se com um tiro na fronte, dado pela pistola do marido. A descri

o da morte pictrica, cruel, tendo por nica testemunha, o gato domstico


que a tudo assiste, com a impassibilidade caracterstica dos felinos...
O conto moralista sc encerra com a evidncia da covardia de Artur, que
no tem coragem de aparecer na casa para ver Olinda, com medo de se envolver
no escndalo e com a constatao da absoluta indiferena de Fausta quando
tem conhecimento da moite da infeliz Olinda:

(...) o seu Artur bem capaz de no vir ao baile amanh. Sempre h de vir
uma cotisapara atrapalhar a gente...'
O folhetim resume os princpios bsicos da moral vigente, bipolarizando
os valores caros da ordem e da contra ordem vigente. As associaes do mundo
da contraveno entre lugares, prticas, personagens e raa esto presentes e
legitimadas e, sobretudo, h lies morais a reter, que incidem sobre a mulher.

Este e o momento em que a debochada Fausta e a desditosa Olinda se aproxi


mam, a demonstrar os perigos do feminino sem controle. A dedicada Olinda,
como mulher, traz em si, se no for controlada, o destino das Faustas. Esposos!
No vos descuideis de vossas esposas! parece alertar o folhetim sensacionalista,
no qual o leitor fica sem saber qual o destino do marido que se divertia no Rio

deJaneiro. Quanto a Artur, c assaltado por crioulos no Beco do Imprio c leva


uma tremenda surra. Mas sai vivo, quem morre mesmo Olinda.
A forma literria que recupera, pela fico, a vida cotidiana com todas as

suas misrias e exemplifica as estereotipias e os valores de uma poca, responde


a um horizonte de expectativas com relao a personagens e comportamentos.
E Fausta? (perguntar o leitor de hoje). Conforme a deciso do jri, ela
pagara fiana e aguardava em liberdade condicional, o julgamento da apelao
interposta por seu advogado de defesa, da sentena dada.
Em novembro do mesmo ano de 1899, aps muita discusso, a apelao
foi negada e Fausta teve de ser novamente recolhida, em 4 de dezembro, Casa
de Correo para cumprimento da pena de um ano."^^ A coluna satrica Carrapicho, do Correio do Povo, debochava do fato, dizendo que ela fora para a Casa
de Correo por no ter conduta correta..
Teria o folhetim contribudo para isto, influenciando a deciso do jri? E
possvel, mesmo muito provvel, dada a importncia da palavra na percepo
e avaliao do mundo, no apenas aquela da oralidade, do mal dizer, mas aquela
escrita eveiculada pelaimprensa. Umavez que o autor da denncia contra Fausta

21 2

SANDRAJATAHY PESAVENTO

fora o escritor cio folhetim, sobre o caso em julgamento, quase certo que sua
histria tenha dado um impulso maior campanha contra o lenocnio!
Poucos meses aps a entrada de Fausta na cadeia, teve lugar, fevereiro de
1900, um leilo dos pertences do estabelecimento A Florda Mocidade, localiza
do na rua General Paranhos"'"^. Entretanto, a notcia do leilo dos utenslios e

pertences do que chamadode hospedaria Fbr daMocidade, assinalado como


se situando no n. 3 e no no famoso 42 da mesma rua. Tratava-se do mesmo?

Estando Fausta na cadeia, repassara a griffi Seu estabelecimento continuara


funcionando como bordel em outro prdio?
Os bens anunciados eram os seguintes: um balco, mesa redonda, cadeiras
de pau, armao, tina para lavar copos, gaita, talha para gua, bebidas engarra
fadas, garrafas vazias, etc, No primeiro quarto, uma cama para casal, colcho,
cabides de parede, lavatrio; no segundo quarto, uma cama para casal, colcho,
lavatrio; no terceiro quarto, uma cama de ferro para solteiro, colcho, mesinha, no quarto, uma cama de ferro para solteiro, colcho, lavatrio, mesinha.
Na salade jantar, duas mesas grandes, diversas cadeiras com assentode palhinha
e de madeira, armrio envidraado, quadros, 2 armrios pintados, etc., na co
zinha uma mesa,, balco, prateleiras, panelas, chaleiras e outros apetrechos de
cozinha e em outras dependncias, barris.diversos para gua, tinas, cozinha de
madeira, galinheiro, bacias, cestos, caixes, etc.-'^
Seria este o mobilirio do renomado bordel, descrito em mincias, com

detalhes que faziam os leitores imaginar cenas erticas, personagens terrveis?


Nos deparamos com o mobilirio pobre de uma penso barata, que sem dvida
poderiaservirde bordel. Afinal, no sesituava na famigerada Rua General Paranhos, no antigo Beco do poo, ostentando o mesmo nome do estabelecimento
da crioula Fausta?

Masalgum deve ter arrematado o local, conservando o nome famoso, pois


em maio de 1900 o Correio do Povo anunciava a ocorrncia de um conflito na

conliecida bodega Aflor da Mocidade, no nA3 ou 5 da travessa General Paranhos de propriedadede Onofre Henrique de Castihos, ferido pela punhalada
que lhe dera um marinheiro e que haveria de morrer devido a esta agresso!""*
Ou seja. Fausta estava na cadeia, mas o meretrcio continuava, com outras Flo
res da Mocidade... Parecia, contudo, que Florda mocidade davafrutosfatdicos,
ironizavao jornal.
Com o passar do tempo, a Flor da Mocidade pareceu tornar-se uma len

da, preservando o nome a memria, mas mudando de designao e de en


dereo na prpria rua General Paranhos. Em 1905, a Gazeta do Commercio
comentava:

H nesta capital, rua GeneralParanhos n. 13,aonde antigamentefoi situada


uma tasca com o titulo de "Restaurant Flor da Mocidade", um preto de nomeJoo
Santanna, tipo repelente, indescritvel}^^

NA CONTllA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...

21 3

Bordel, bodega, hospedaria, restaurante, os nomes seeqivaliam. Erasem


pre um lugar "quente" da cidade.

Em 1914, novas referncia tem lugar nos jornais, para registrar distrbios
havidos em um tal Recreio da Mocidade, sito desta vez no n. 34 do Beco do
Poo:

E' um hotel. Um hotel, no; uma pocilga infecta e barulhenta, onde diaria
mente h conflitos e algazarras, e quefaz o seu negocio sombra deste titido sim

ptico:- "Recreio da Mocidade".A inconsciente ironia do seuproprietrio, que um


rabe qualquer, que dpelo nome de Paulo, no podia ser mais autntica nem mais
flagrante, ao chamar de "Recreio da Mocidade" aquele covil de baixos jogadores e
nfimas meretrizes.^-^^
A herana ou a marca de Fausta seguia, pois, o seu destino, no mundo da
contraveno da cidade.

Depois de trancafiada. Fausta some das pginas dos jornais, no tendo sido
achadas notcias sobre suasada da cadeia. Apenas oJornal do Commercio noti
ciou, em maio de 1900, que no prximo ms de junho a crioula Fausta termi
nariao seu tempo na cadeia."^" Mas o silncio se seguiu a esta curta notcia..
Fausta vai ser encontrada, por ocasio de sua morte, em 1911"^', na Santa

Casa de Misericrdia. O Livro de Porta da Santa Casa'^' registra que ela dera
entrada em 10 dc maio deste ano, apresentando-se sozinha no porto. Decla
rara ser Anna Fausta Maral, ser natural do Rio Grande do Sul, ter 38 anos (!),
solteira e por profisso domstica, e ser moradora no nmero 38 da rua Gene

ral Paranhos, antigo Beco do Poo. A 3 de junho, morria vtima de peritonite


aguda a preta Fausta?-^

Pelo inventrio aberto por sua nica irm^^'^, ficamos sabendo que no dei
xou descendentes e ascendentes e que era filha de uma ex-escrava, a preta Balbina Maral, j falecida. Lembremos que ao entrar na Santa Casa, declarara ser
filha de uma certa Marcelina. Para a irm, inventariante, ficou um terreno na

RuaArlindo, com 77,50m de fundos por 64,00in de frente, alm de um saldo


dc 1.220$829 da sua Caderneta na Caixa Econmica"^, resto, talvez, dos seus

amigoscontribuintes de outrora. Mas continuava morando no mesmo Beco do


Poo, mas no mais no antes famoso 42...
J o Correio do Povo^~^ noticiaria em sua seco de bitos, mais uma vez,

umaidade controversa e umaincerteza quanto ao domiclio: a 4 de junho men


cionava o falecimento de Anna Fausta Maral, parda, solteira, com 38 anos e no
dia seguinte, 5 de junho, referia que contava 40 anos de idade e que, h muitos
anos, residia na rua General Paranhos, n. 42...

Que idade teria, pois, esta incrvel Fausta? Em 1896, quando entrara na
SantaCasa paratratamento de sfilis, teria 32 anos, o que lhe daria menos idade
do que aquela declarada quando da entrada na Casa de Correo, em 1899
teria 35 anos e no 36, ou na declarao feita no Tribunal, no mesmo ano.

214

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Teria retornado ao seu mtiei^. Da casa ao lado, controlava o bordel do 42?

Ou voltara ao mesmo endereo, dada a confuso das informaes noticiosas?

Sabemos que deixara dinheiro na Caixa Econmica, amealhado talvez no lu


crativo ofcio, talvez paga pelos seus clientes, cuja identidade no fora revelada
dado seu silncio.

Ironia maior, o Correio do Povo assinalava que a finada era tia do cidado
Ado Quadros, agente do 1. posto policial. O mesmo posto, no caso, sobcuja

jurisdio devia ficar o controle do prostbulo da rua General Paranhos, antigo


Beco do Poo.

Anna Fausta Maral, vil de folhetim, tia de policial, cidad por tabela de
parentesco e porreconhecimento dos homens bons de Porto Alegre, dequem era

protegida, a muito mal falada dona do bordel do Beco do Poo, figurou como
celebridade fugaz na cidade de Porto Alegre atravs das pginas dos jornais da
poca. Depois, foi esquecida, dela no restando memria, para ser hoje resga
tada, como personagem de uma trama caprichosa, por historiadores teimosos,
interessados na contramo da vida...

Referencias Bibliogrficas

Raxicire, Jacques. Les mots del'histoire. Essai depotique dtisavoir. Paris, Seuil,1992, p. 8.

O casoda crioula Fausta c um dos analisados no projeto dc pesquisa que desenvolvemos na

UFRGS com o apoio doCNPqa partir dcagosto de2003, Ossetepecados dacapitai: espaos,
personagens eprticas na contra-mo ela ordem da cidade dePorto Alegre.
3
4
5

Gazetinha, Porto Alegre, 12,01.1896.


Gazetada Tarde, Porto Alegre, 08.01.1896.
Gazetada Tarde, Porto Alegre, 18.09.1895.

Rudigger, Francisco. Tendncias dojornalismo. Porto Alegre, Editora daUniversidade, 1993,


pp. 44-45.

7
8

Idem, p. 45.
Idem, p. 46.

Porto Alegre, Achylles. Homens Illustres do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, Livraria Selbach.
1912, pp. 264-265.

10

Gazeta da tarde, 30/04/1895 (Germano Hasslocher).

11

A Gazetinha, 16.02.1896.

12

A Gazetinha, 01.08.1895.

13

A Gazetinha, 28. 08.1895.

14

Ibidem,

15 A Gazetinha, Porto Alegre, 15.10.1896; 06.12.1896.


16

A Gazetinha, 02.02.1896.

17

A Gazetinha, 04.10.1896.

NA CONTRA-MO DAVIDA: O 0\SO DA CRIOULA FauSTA, O PSSARO NEGRO...


18

A Gazetinha, 06.12.1896.

19

A Gazetinha, 07.06.1896.

21 5

20 Como referia a coluna/l/w/z/Wwda Gazetinha de 31.05.1896 ao comentar a partida preci


pitadada cidade de um ca.sal de artista.s, tendo um certo moo,um tal Gonalve.s, pago para
a moa cm qucsto uma fina capa na alfaiatariado Bins. Ao que Bcija-Flor recomendava ao
desiludido amante: Ao 42! Marche!

21

A Gazetinha, 09.02.

22

A Gazetinha, 15.10.1896.

23

A Gazetinha, 08.11.1896.

24

A Gazetinha, 06.10.1895.

25

A Gazetinha, 05.07.1896.

26

A Gazetinha, \\.\0.\Z96.

17

A Gazetinha, 25.10.1896.

28

A Gazetinha, 20.10.1895.

29

A Gazetinha, 26.07.1896.

30

A Gazetinha, 13.12.1896.

31

A Gazetinha, 02.02.1896.

32

A Gazetinha, 03.10.1897.

33

A Gazetinha, 31.10.1897.

34

A Gaz.etinha, 16.02.1896.

35

A Gazetinha, 06.10.1895.

36

A Gazetitiha, 02.02.1896.

37

A Gazetinha, 19.04.1896.

38

A Gazetinha, 23.02.1896.

39

A Gazetinha. 0^.09.1^95.

40

A Gazetinha, 18.08.1895.

41

A Gazetinha, 25.02.1897.

42

Gazeta da Tarde, Porto Alegre, 18.01.1896.

43

Correio do Povo, 31.01.1896.

44

A Federao, 31.01.1897.

45 O Independente, 21.06.1906.
46 As referncia,s sobreo padre Hyppiitto nos foram fornecidas pelo Dr. Henrique Licht.
47

A Gazetinha, 11.08.1895.

48

Gazeta da Tarde, Porto Alegre, 17.01.1896.

49

A Gazetinha, 31.10.1897.

50

A Gazetinha, 20.10.1895.

51

Ibidem.

52

Ibidem.

53

A Gazetinha, 03.11.1895.

54

y\ Gazetinha, 17.11.1895.

55

A Gazetinha, 20.10.1895.

2i6

SANDRA JATAHY PESAVENTO

56

A Gazetinha, 06.10.1895.

57

A Gazetinha, 10. 1 J.1895.

58

19.07.1896.

59

A Gazetinha, 25.10.1896.

60

A Gazetinhuy 25

61

A Gaztiriha, 04.10.1896.

62

A Gazerinha, 11.10.1896.

63

A Gazetinha, 27.09.1896.

64

A GJzetinha, \5.(i9.\^^5.

65

Gazeta da Tarde, PortoAlegre, 30.04.1895.

66

Gazeta da Tarde, 08/10/1896.

67

A Gazctinha, 17.12.1896.

68

A Gazetinha, 28.06.1896.

69

A Gazetinha, 05.00.1^96.

70

A Gazetinha, 02.04.1896.

71

Santa Casa de iMisericrdia, livro 7, 1893-1897, p. 145-

72

A Gazetinha, 03.12.1896.

73

A Gazetinha, 05.04.1896.

74

A Gazetinha, 17.09.1896.

75

A Gazetinha, 05.11.1896.

76

A Gazetinha, 05.11.1896.

77

A Gaz-ctinha, 06.08.1896.

78

A Gazetinha, 03.09.1896.

79

80

A Gazetinha, 08.03.1896.

09.04.1896.

81

A Gazetinha, 05.11.1896.

82

A Gazetinha, 05.11.1896.

83

Ibidem.

84

A Gazetinha, 06.09.1896.

85

A Gazetinha, 26.03.1896.

86

A Gazetinha, 18.02.1897.

87

A Gazetinha,, 27.02.1896.

88

Correio do Povo, 29.02.1896.

89

A Gazetinha, 01.03.1896.

90

Correio do Povo, 01.03.1896.

91

A Gazetinha, 01.03.1896.

92

A Gazetinha, \5.ld.%.

93

Coneio do Povo, 21.07.1896.

94

O Mercantil, 20.07.1896.

95

O Mercantil, 21.07.1896.

96

A Gazetinha, 29.11.1896.

NA CONTRA-MO DAVIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PSSARO NEGRO...


97

217

A Gazetinha, 20.12.1896.

98

Ibidem.

99

A Gazetinha, 06.06.1897.

100 A Gazetinha. 10.06.1897.

101 A Gazetinha, 12.04.1896.


102 A Gazetinha, 11 10.1896.
103 A Gazetinha, 12.11.1896.

104 A Gazetinha, 29.10.1896.


105 A Gazetinha, 15.11.1896.
106 ibidem.
107 Ibidem.

108 A Gazetinha. 17.05.1896.

109 domo por exemplo, quando A Gazetinha debochava de uma da-s inform.aes dada.s por
Fausta a respeito de sua supostaocupao como modista, em que se dizia que no 42, Fausta
precisava naturalmente duma mquina defazer pregas... Qiiantas casadas e viiivas no an
damcom aspregas arrebentadas, pelos imprudentes quelhepisam nos vestidos?... {A Gazetinha,
08.03.1896).

110 yl Gazetinha, 23.08.1896.


111/1 Gazetinha, 30.08.1896.
112/4 Gazetinha, 25 10.1896.

113 Porto Alegre, Achylles. Noutros tempos (Chrnicas). Porto Alegre: Globo, 1922. pp. 102103.

114 Porto /Alegre, Achylles, op. cit., p. 104.


115 Idcm, p. 106.
116 A Gazetinha, 28.01.1897.
117/4 Gazetinha, 07.01.1897.

118 Pode-se apreciar o nvel das piadas pelos seguintes exemplos:


Fenmeno: Acha-se emexposio, no vasto salo 42, um homem com trs pernas que veio a esta
cidade com o intento de curar-se de amolecimento totalem uma delas. Enquanto porm, no
encontra o quepretende, permanece as visitas publicas, gratuitamente, das 7 da manha s 7 da
noite. Rua Santa Fausta. Quirino,gerente do salo 42. A Gazetinha, 07.01.1897.

Professora depiano: Na travessa G. Paranhos, n. 42, ha uma eximia pianista queseprope a


dar lies a meninas educadas de algum convento. Tambm toca flauta de qualquer sistema, e
para melhor compreenso das disciplinas, ensina naslies, especialmente trmtdos ao acabar. A
Gazetinha, 07.01.1897.

Uma Senhora: de47 anos de idade, dentro o alho, sofrendo decomiches, precisa de um criado
queseja serio e discreto afimde coa-la. Pagabem. Informaes no Taberncido de Santa Fausta.
A Gazetinha, 21.01.1897.
119/1 Gazetinha, 05.08.98.

120 A Gazetinha, 11/12/20/26/27/31.05.98.


121 A Gazetinha, 11.05.1898.

218

SANDRA JATAHY PESAVENTO

122 Ibidem.

123 Ibidem.
124 Ibidem.

125 Ibidem.

126 A Gazetinha, 12.05.1898.


127 A Gazetinha, 12.05.1898.
128 y4

20.05.1898.

129 A Gazecinha, 20.05.1898.

130 A Gazetinha, 20.05.1898.


131 A Gazetinha, 26.05.1898.

132 A Gazetinha,
133 A Gazetinha, 27.05.1898.
134 A Gazetinha, 27.05.1898.
135 A Gazecinha, 27.05.1898.
136 A Gazetinha, 27.05.1898.
137 A Gazetinha, 31.05.1898.

138 Ver, a propsito, o artigod'A Gazetinha de 23 de julho de 1898, a falar a caftina Tia Luiza, a
descncaminhar mulherescasadas. Uma delas, o reprter conhecera antes, como pura donzela.
139-4 Gazetinha, 15.06.1898.
140 A Gazetinha, 04.08.1898.

141 A Gazetinha, 05.08.1898.


142 A Gazetinha, 15.08.1898.
143 A Gazetinha 16.08.1898.

144 A Gazetinha, 17.08.1898.

145 Processo criminal nA3.699, 1898, Arquivo Pblico do Estado do RS.


146 A Gazecinha, 18.08.1898.

147 A Gazetinha, 12.09.1898.


148 A Gazetinha, 29.09.1898.

149 A Gazetinha, 30.11.1898.

150 Joana Eiras uma das personagens analisadas cm nossos Sete Pecados da Capital.
151 A Gazetinha, 02.12.1898.

152 Processo criminal n. 3.699.


153 Processo criminal n. 3.699.
154 Correio do Povo, 21.05.1899.

155 Gazetinha, PortoAlegre, 20.05.1899.


156 -4 Gazetinha, Porto Alegre, 22.05.1899.

157 A Gazetinha, Porto Alegre, 22.05.1899.


158 Jornal do Commrcio, Porto -Megre. 02.06.1899.
159 jornal do Commrcio., 02.06.1899.

160 Correio do Povo, Porto Alegre, 03.06.1899; Jornal do Commrcio, Porto Alegre,
03.06.1899.

NA CONTRA-MO DA VIDA: O CASO DA CRIOULA FaUSTA, O PASSARO NEGRO...

2 l9

161 Jornal do Comnircio, 02.06.1899.


162 Jornal do Commerdo, 06.06.1899.
163 Jornal do Commercio, 06.06.1899.

164 Jornal do Commrcio, 04.06.1899.

165 Jornal do Commrroy 04.06.1899.


166 y\ Gazetinha. 05.06.1899.

167 Jornal do Commercio, 03.06.1899.

168 Livro de MatiHaila dos Sentenciados da Casa de Correo de Perro Alegre. Museu Dr. Jos
Faibes LubiancaACEPOL, p. 4.
169 Jornaldo Commrcio, Porto Alegre, 02.06.1899.
170 A Gazetinha, 12.06.1899.

171 Correio do Povo. Porto Alegre, 14,06.1899.


172 A Gazetinha, 14.06.1899.
173 Correio do Povo, 13.06.1899.

174 Jornal do Commercio, 15.06.1899.


175 Gazetinha, 14.06.1899-

176 Jornaldo Commrcio, Porco Alegre, 15.06.1899.


177 Jornal do Commrcio, 15.06.1899.

178 Correio do Povo, Porto Alegre, 21.06.1899.


179 Correio do Povo, Porto Alegre, 25.06.1899.
180 Jorjialdo Commrcio, Porto Alegre, 16.06.1899.
181 ^

15.06.1899.

182 A Gazetinha, 17.06.1899.

183 Jornal do Commercio, 16.06.1899.


184 Jornal do Commercio, 16.06.1899.

185 Jornal do Commercio, 20.06.1899.

186 PetitJournal, Porto Alegre, 27.06.1899.


187 Jornal do Commrcio, Porto Alegre, 21.06.1899.
188 Jornal do Commrcio, PortoAlegre, 22.06.1899.
189 Jornal do C^lomraercio, 22.06.1899.
190 Ibidem.

191 Jornal do Commrcio, 23.06.1899.


192 Correio do Povo,, 14.11.1899.

193 Jornal do Commercio, Porto Alegre, 22.06; 23.06; 24.06; 25.06; 27.06; 01.07; 04.07;
05.07; 08.07; 09.07; 11.07; 13.07; 14.07; 20.07; 21.07; 28.07; 29.07; 12.08; 16.08.

194 Jornal do Commercio, 23.06.1899.

195 Jornal do Commercio, 23.06.1899.


196 Jornal do Commercio, 24.06. i 899.
197 Jornal do Commercio, 27.06.1899
198 Jornal do Commercio, 27.06.1899

199 Jornal do Commercio 01.07.1899.

220

SANDRA JATAUY PESAVENTO

200 Jornal do Commercio, 04.07-1899.


201 Jornal do Commercio^ 03.07.1899.
202 Jornal do Conwiercio 09.07.1899.
203 Jornal do Commercio., 13.07.1899.
204 Jornal do Coynniercio, 20.07.1899.

205 Jornal do Commercio 20.07.1899


206 Jornal do Commercio 11.07.1899.
207 Jornal do Commercio, 21.07.1899.
208 Jornal do Commercio, 28.07.1899.

209 Jornal do Commercio, 29.07.1899


210 Jornal do Commercio, 12.08.1899.

211 O folhetim do Jornal do Comrcio apresentado nos seguintes dias: 22; 23; 24; 25; 27.06;
01; 04; 05; 08; 09; 10;11;13; 14; 20; 21; 28; 29 iulho e 12 e 16 agosto 1899.
212 Correio do Povo, Porto Alegre, 15.11.1899; 05.12.1899.
213 Correio do Povo, 06.12.1899.

214 A Federao,

A Rrforma, 10.02.1900.

215 A Reforma, 10.02.1900.


216 Correio do Povo, 01.05.1900; 02.05.1900.
217 Correio do Povo 10.05.1900.
218 Gazeta do Commercio, 18.08.1905.

219 A Noite, 11.05.1911.

220 Jornal do Commercio, 31.05.1900.

221 Certido debito deAnna Fausta Maral. 3. Cartrio Civil, Porto Alegre.
222 Livro de Porta da Santa Casa de Misericrdia. CEDOP, Porto Alegre.
223 Livro de bito. Santa casa de Misericrdia, 16.08.1909-30.11.1911.

224 Inventrio de Anna Fausta Maral. 3." Cartrio Civil, Porto Alegre. Processo: 279, Mao:
08, Ano: 1911. CartrioA^ara: 3."Cartrio Civil. Cidade: Porto Alegre
225 Inventrio de Anna Fausta Maral, processo n." 279, mao 08, 1911, Arquivo Pblico do
Estado do RGS.

226 Correio do Povo, 04.06.1911; 05.06.1911.

5
o DIABO NA SACRISTIA:

O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO.

No, Porto Alegre no Leiria, nem o Brasil do final do sculo XIX era
Portugal. Nem houve, na capital sulina, um certo Padre Amaro que seduzisse,
miseravelmente, uma pobre moachamada Amlia, profundamente beata...
Mas, de certa forma, quando Ea de Queiroz escreveu em 1871, o seu
famoso romance, O crime do Padre Amaro^ publicado em 1874, o clebre es
critor portugus abordava, de forma literria, algumas questes presentes na
sociedade de sua poca e que ocorriam tambm na cidade de Porto Alegre, s
margens do Guaba, naquele nada tranqilo ano de 1896.
Em 1896 Anua Fausta reinava no Beco do Poo com seu famoso bordel, a
Flor da Mocidade, enquanto Neco e Chiquinha se suicidavam com estricnina,
diante de um amor impossvel face s convenincias do social e a temvel Joana
Eiras era presa e processada por um de seus crimeso assassinato do Capito
Jordo , sendo logo libertada. No ano seguinte, o Almanak Literrio e Estats
tico de 1897 lembrava que ainda restava, na memria dos cidados, a recorda
o dos tenebrososcrimes da Rua do Arvoredo, perpetrados pelo sinistro Ramis
e por sua amante. Catarina Palse cm 1864...
A pequena cidade de Porto Alegre tinha, pois, os seus pecados, que agita
vam o cotidiano da vidae que seriam em maior ou menor escala, integrados ao
imaginrio social urbano ao longo do tempo.
Naquele mesmo ano de 1896, no ms de setembro, um outro escndalo ou
caso extraordinrio se dava nafin desicle porto-alegrens, ocupando as paginas
dos jornais.
Noticiava o Mercantil^ que desde o dia 21 de setembro circulava um boato
na cidade, a espalhar uma notcia escabrosa. Mais uma, poderiam pensar os lei
tores dos jornais da poca, nestacidade agitada por casos que iam do murmrio
do povo nas ruas para as pginas da imprensa local, sempre vida de noticias
que rendessem leitores...
22 1

222

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Desta vez, comentava-se que o vigrio da Igreja das Dores, templo situado
no centro da cidade de Porto Alegre, o padre Bartholomeu Tiecher, defloraia a
menor Clementina Simionarto, uma menina de 14 anos, de sua parquia, que
com ele tomava lies de catecismo!'

O peridico Mercantil informava ainda os leitores que o acontecimento viera


tonaface tunadenncia havida contrao vigrio da Igreja das Dores, feita porErnesto
Carvalho, membro da confraria da Ordem Terceira, feita em 19 de setembro,

O leitor porto-alegrense se deparava assim com o incio da construo de


uma histria: a existnciade um boato, a circular rapidamente na cidade, como
uma "voz do povo", a murmurar e a repassar, de boca em boca, um caso esca
broso, que o jornal fazia questo de veicular em suas pginas. Da oralidade
escrita, o acontecimento j era definido como um "escndalo".
Revelava-se a questo da existnciade um presumvel cidado honrado que
estava a cometer crimes! Alm do mais, tratava-se de um religioso, supostamen
te um pastor de almas, de conduta ilibada e com ascendncia moral sobre o seu
rebanho, particularmente sobre as mulheres e as crianas...

O enredo d'0 crime do Padre Amaro, de Ea, ganha fora nesta tragdia
porto-alegrense. No romance, o Padre Amaro tem ascendncia moral e cultural
sobre a moa. Vivendo em ambiente de extrema carolice, cercada de beatas e
religiosos, Amlia tem venerao por Amaro: ele jovem, belo, bem falante, se
dutor. Ou seja, tem o controleda situao, capaz de induzircomportamentos.
Mesmo com carter fraco, ele a parte forte da relao. Amlia influencivel,

apaixonada e tem a sua sexualidade despertada pela figura, pela palavra e pelo
comportamento do padre Amaro. De freqentador da casa, ele se torna o confessor da moa e, de possuidor da alma de Amlia, toma propriedade de seu

corpo. A crtica feroz de Ea Igreja, revelando a torpeza das prticas religiosas


em Portugal e a influncia nefasta dos padres na vida das comunidades tem no
perfil do Padre Amaro o seu centro.

No caso da Igreja das Dores, torna-se difcil chegar ao acusado; do padre


Ticcher sabemos o que dele dizem, para o bem oupara o mal. Podemos, contudo,
pressupor que, tal como o Padre Amaro, o vigrio das Dores tivesse total ascen
dncia sobre a seduzida. Talvez mesmo maior, pois se tratava de uma criana.

Assim, nafin de sice porto-alegrense, as pessoas, escandalizadas, comen


tavam o incidente que tivera lugar em um recinto sagrado e envolvendo um

vigrio de Cristo e uma menina, menor de idade. Como no comentar, como


no falar do acontecido, desta histria que corria de boca em boca, assustando

as famlias que tinham crianas a freqentar a igreja e o catecismo? Um adulto


e padre se aproveitara de uma menina que tomava aulas de catecismo.
Talvez se pudesse dizer que o escndalo da Igreja das Dores vinha se inse
rir, de forma modelar, no conjunto das posturas anticlericais que vicejavam na
cidade e que tinham seu porta-voz em Germano Hasslocher, atravs das pgi-

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

223

nas da Gazeta da Tarde e do Jornal do Commercio. Comentava Hassoclier, em

um de seus numerosos artigos, que codas as congregaes religiosas da cidade


eram ridculas, inreis, indignas da civilizao, pois em vez de ensinar ofcios,
preparando os menores desvalidos para o trabalho, valiam-se de obras pseudoassistenciais de senhoras que passavam o tempo em ladainhas, procisses, mis
sas, a encher as algibeiras dos jesutas!"
No mesmo diada publicao do escndalo peloMercantil, a Gazeta da Tarde
dava a sua verso, muito mais trabalhada em detalhes e juizos de valor. Ou seja,
a Gazeta da Tarde, notoriamente anti-clerical, estetizava o fato, dando aos leito
res uma saborosa verso do ocorrido, cheio de mincias.

Assim, a Gazeta da Tarde publicava uma carta de utn assinante ao Doutor


Germano Hasslocher, onde se relatava o escndalo acontecido, em noticia que
levava o titulo sensacionalista de Escndalo! Prostituio num templo.
Como introduo, o jornal dizia que o fato era comentado em toda a ci
dade, ou seja, noticiava-se o j sabido, mas agora narrado de forma a esclarecer
leitor sobre o que realmente se passara. Os nomes dos protagonistas principais
se apresentam com outra grafia: o padre garaiiho chamado de Fischer e no
Tiecher e a menina seduzida de Clemncia, no mais Clementina. Relatava a

tal carta enviada pelo assinante do jornal:


Dotado depachorra a toda a prova, Fischer d-se gostosamente mania de "ex

plicar" catecismo a ambos os sexos. Taes lies, aprincipio, tinham lugar 7ia sacristia.
O padre, todo meiguice, vendo que dentre seus alunos sobressaia uma interessante
menina de nome Clemncia, de 12 a 13 annos de idade, italiatia, disse a esta que

dai em diante da7--lhe-ia lies em logar mais apropriado eassim resolveu conduzi-la
para oqiuirto queJica no consistorio "ao lado do Evangelho". A meninapassou, pois,
a receber lies nodormitorio dopadre. Este ento tinha o cuidado defechar hermeticamente a porta do quarto. Causou isto reparo no s aosacristo, como aos demais
discpulos do corvo. Algumas vezes via-se Clemncia ir igreja acompanhada deum
seu irmozinho, dirigir-separa o quartodopad^-e e lficar horas e hoas.
E de notar-se que o menino, irmo de Clemncia, ficava sentado num banco
no centro da igreja, de livro aberto efingindo rezar... ou cousa que o valha. Cedo,
porem, a bomba arrebentou, como se ver.
O secretario da ordem terceira, sr. Ernesto fos de Carvalho, que j andava
cismado com tais "explicaes" de catecismo eporque no aprendeu no seu tempo
de escoli, doutrina dentro do quarto, disse l com seus botes: "Aqui h cousa. Vou
pegar o bicho com o rabo na ratoeira.^

H toda uma postura literria na narrativa, pois o missivista annimo cliega


aexpor pensamentos dos personagens datrama caso dosecretario daOrdem ,
e descreve as atitudes dos mesmos, como a do padre todo meiguice, tendo ocui

dado defechar hermeticarnente a porta do seu quarto, ou ainda do irmozinho


da menii\2i, fingindo rezar...

224

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Na construo desta trama, a misturar safadeza com inocncia, pontilhada


por laivos de ironia, a historia tinha continuidade na ao do secretario Ernesto
de Carvalho da Ordem Terceira:

Chamou alguns meninos, alunos do padre e perguntou-lhes se continuavam


a aprender catecismo, ao que responderam eles, a uma s voz, que haviam sido
dispensados e queajoven Clemncia queestava naponta (expresso dos meninos)
porque todos os dias ia receber as costumadas explicaes. Tomado de indignao, o
sr. Ernesto e outros dirigiram-separa odormitrio dopadre e, forando a porta, esta
cedeu. Ajoven l estava entregue a suas oraes. Opadre desta vez ai nose acha
va, felizmente, talvez por milagte de alguma santa deseu oratrio... O sr. Ernesto
fez Clemncia sair incontinenti e dirigmdo-sc em seguida aopadre Bartholomeii
exprobou-lhe severamente seu procedimento imoral. Estefato, deu-se anteontem, no
ultimo setenario das Dores. Sabemos que a ordem terceira vai intimar opadre safardana a mudar-se de comistorio quanto antes. Coisa estupenda!A menina tomou
hoje a ir a igreja em companhia desua meT
Pode-se bem imaginar o escndalo, o diz-que-diz-que presente na igreja
com a apario da menina, agora acompanhada de sua me.
Fonte inesgotvel de informaes minuciosas, a Gazeta da Tarde prosse
guia, no dia seguinte, a continuidade das informaes trazidas ao jornal pelo
assinante annino:

Em aditamento carta que enderecei ontem a essa ilustrada redao, com o


fim depr a descoberto (e ofiz) a pratica repugnante de um escndalo dentro de
um templo pelo padre Bartholomeu Fischer, "mestre de doutrina christ" dajovem
Clementina (opadre chama-ade Clemncia) informo mais o seguinte:
Seriam 5 horas da tarde de ontem, quando o bispo d. Cludio, acompa
nhado pelopadre Vargas, penetrou na igreja das Dores. Aise achavam os srs. Ernesto
Carvalho, Jos Rodrigues da Rocha e outras pessoas. O bispo percorreu o templo em
todas suas dependncias. Esta visita pareceu-me motivadapor umoficio em queera
acusado opadre Bartholomeu em nome da ordem terceira.
O que certo queosr. Ernesto teve por essa occasio acalorado dialogo com o
bispo. Este, porsua vez, eparapr termo discusso, disse que era "dono" da igreja

e que opadre Bartholomeu por enquanto se no retirava daquela moradia, pois ele
erade todasua confiana, "um homem capaz..."

A capacidade do "padreco" nica a de "lecionar" catecismo dentro de seu


dormitrio. Isto ningum contestar, a no ser algtima devota dessas que de corpo e
alma rendem-se aos negregadosjesutas. Odiado ecorrido como uma pstula que ,
osagaz sedutor de uma incauta donzela, o mestre de catecismo, j comea a receber
o castigo merecido, o desprezopublico.ContinuareD
A continuidade da noticia e o "estilo" narrativo permitem tecer uma srie

de consideraes. Podemos, por exemplo, pensar sobre o anonimato das in


formaes do tal assinante, que endereava suas car tas a Germano Hasslocher.

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

225

Seria o proprio Hasslocher, que em seus veementes e crticos artigos usavaum


estilo similar de escrita? Nesta caso, tratava-se de um recurso literrio apre
civel, do escritor "falar" atravs de supostas cartas recebidas. No queremos
comparar tais artigos s Cartas Persas de Montesquieu, por certo, mas ha uma
estratgia em jogo, na escrita que busca dizer "verdades"sob outra identidade
ficticia.

Tambm podemos pensar em reprteres do combativo jornal espalhados


pela cidade, to ao estilo da imprensa da poca, a recolher os boatos e depois a
narrarem o acontecido eles prprios ou um articulista demaior peso, que lhes
recolhia as informaes. O certo que o jornal exibia o seu posicionamento
bastante claro; contra a Igreja e contra os padres, contra os jesutas em especial.
No possvel esquecer que o padre Fischer, sedutor da menor, era um jesuita.
Por outro lado, a promessa de uma continuidade destas informaes em
seqncia acabavam por dar s noticias um carater folhetinesco. A finalizao
do artigo com a declarao de um continuarei criava a expectativa de novas in
formaes sobre o escandaloso incidente.

Personas gradas se viam envolvidas, como o bispo Don Cludio Ponce de


Leon, instado a comparecer Igreja das Dores face a uma denuncia da Ordem

Terceira. A oportunidade do encontro no interior do templo dera margem a


uma exibio depoder dobispo deque era "dono da Igreja, fato quedeveria
tersido presenciado, supostamente, pelo annimo assinante ou por agum que
Ia estivera e lhe relatara o incidente.

Curiosamente, a carta do missivista era seguida no jornal por uma outra


curta noticia, declaradamente cmica e debochada, que era comeada por um
"post-scriptum" e vinha assinada por "o mesmo", O mesmo que escrevera a
carta? Tratava-se, pois, de um adendo carta?

Logo, a seriedade da denuncia e a dureza da critica vinham mitigadas por


este comentrio humorstico:

"Post-scripitum". Soube que o bispo vai mandarfazer vrios quartos na igre


ja das Dores paramoradia de "capuchinhos". A ordem terceira vaiprotestar. Estou a
ver que o bispo d. Cludio cobiou a igrejapara transforma-la em serralho. Se assim
for posso garantir sr. redator que hei de ver muitosjesutas rebaterem., no com as
mos, mas com a cabea, grossos cabos de vassoura. O mesmo.^

Queefeito teria sobre os leitores taladendo noticia? Daria margem per


cepo de que a mesma era uma criao sobre os boatos e os fatos presenciados
poralguns e que, trabalhados pela escrita do jornal, eram assim transpitidos ao
publico? Ou o que mais importava no era a real identidade do assinante, mas
sim a verso que apresentava, a oscilar entre a denuncia do escabrosa e a troa,
ridicularizando os padres?

Somos tentados a pensar que estaultima seriaa atitude maisfreqentemen


te assumida pelos leitores da Gazeta da Tarde.

226

SANDRA JATAIY PESAVENTO

Ja em outro tom de informao, veiculada ainda nesta mesma edio, o

jornal noticiava que neste dia 22desetembro, s 10horas da manh, compare


cera no palacio episcopal, a convite do bispo, Ernesto de Carvalho, para prestar
depoimento sobre o caso. Complementava a Gazeta da Tarde:
Estiverampresentes, alem de d. Cludio, oescrivo do bispado Vicente Dias, eo
celehrrimo Bartholomeu. Verbalmente, osr. Carvalho requercu certido doseu de

poimento,ficando obispo de mandarpassa-la. Amanh sero tomados os depoimen


tos das testemutihasJos Rodrigues da Rocha, andador da ordem terceira, sacristes

Joaquim Lopes Duro, Graciliano Ribeiro ecidadosJos Rodrigues daRocha Filho,


Victor Feliciano de Menezes eAlipio Carvalho da Cunha eSilva?
A denncia realizada por Ernesto de Carvalho contra o padre Fischer fora

levada porele ao Correio do Povo, que nodia22 deste agitado ms de setembro


noticiava que se havia espalhado pela cidade, desde o dia anterior, um fato
escandaloso acontecido na Igreja das Dores. Como os boatos fossem se avoliunando e tomando a forma de um fato grave e verdadeiro, fora destacado
um reprter para informar-se do que realmente sucedera. Entrevistado pelo
reprter, Jos Rodrigues da Rocha, zelador da igreja disse que vrios meninos e
sacristes haviam afirmado que opadre sefechava com a menina na sacristia ou

no consistrio, que est transformado em presbitrio, ou residncia do proco.^ Disse


ainda o zelador que estava intimamente convencido de que com boas intenes o
vigrio no tinha a ynenina alifechada.
Quanto visita do bispo D. Cludio ao local, o jornal relatava que ele se
detivera a conversar com o padre a portas fechadas e que depois recriminai*a as
peramente Ernesto de Carvalho, dizendo que conhecia perfeitamente opadre que

nomearapara aquelaparquia eque ojulgava absolutamente incapaz de conter ofato


de que increpavam. Acrescentou mais que tinha motivos particularespara no dar o
mnimo valor asasseverao do sr. Carvalho eque, paraa liquidao do desagradvel
incidente, ia entender-se com ogeneral Sabino Salgado, prior da Ordem Terceira.'^
Entretanto, o Correio do Povo era mais discreto nos seus comentrios, como

se pode ver no prprio titulo das notcias publicadas sobre o caso - Grave inci
dente em contraposio aquele escolhido pela Gazeta da Tarde, a falar clara
mente de escndalo e em prostituio no seio da Igreja...

Mas na seco de pilhrias do mesmo jornal, Malacachetas, debochava da

situao, a dizer que porfalar em santo, murmurava-se que um certo padreco da


pa virada puserea desde a vspera a cidade em polvorosa!'
Os reprteres do Correio do Povo tentaram encontrar o padre Bartholomeu
Fischer para entrevista-lo, mas no o encontraram." Ja naseo cmica Garrabulhas, o jornal apresentava versinhos que deviam provocar o riso do leitor:
Fala-se boca pequena
Que se deu num igrejo
Caso impudico, leitores...^-

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

227

Masa Gazeta da Tarde, erasem duvida maisveemente ao expor a sua verso


dos fatos e voltaria carga retomando um outro estilo. Srio, indignado, mes
mo irado, o artigo do dia 23 de setembro partia para a atitude de ofensiva, afir
mando que erapreciso fazer algo com relao ao caso, em paralelo com ascartas
de assinantes que vinha recebendo. Ou seja, tomava como "reais" as cartas do
assinante, mellior dizendo, dosleitores do jornal a manifestar-se e passava-a por
uma opinio do prprio jornal:

Propositalmefite nos temos abstido defazer consideraes sobre ograve incidente


ocorrido na igreja dasDores, limitando-nos apenas a darpublicidade s cartas que
nos foram dirigidas relativamente ao incidente. Assim procedendo, tnhamos em
vista aguardaro desdobramento dosfatos, os setis detalhes, para, com todaseguran
a, pronunciarmo-nos sobre o atenutdo que est provocando a indignao publica.
Hoje, deposse de informaes verdadeiras, que esclarecem o caso, podemos afirmar
que o imoral vigrio Bartholomeu acctisado de ter dofiorado a menor Cleme?tina, italiana, de doze anos de idade. O miservel, passando por cima de todas as
convenes, cuspindo na prpria religio de quesediz representante, no trepidou
em transformar um templo em antro deprostituio, esse terrvel cancro social que
toma-se cada vez maior e que tanto tem preoccupado os moralistas que em vo
procuram-lhe um remdio.
O estilo, no caso, revela-se inconfundvel: tratava-se realmente de Germa

no Hasslocher, o incansvel combatente do clericalismo, redator dos artigos de


fiindo da Gazeta da Tarde. Seu tom violento, moralista, combativo, anticleri-

cal e usa e abusa de expresses literrias, valorativas, de efeito, para descrever as


artimanhas da seduo que deveriam ter sido levadas a a efeito pelo padre para
seduzir a menina indefesa. O resultado e a descrio de cenas quase plsticas,
visuais, a descrever um quadro ertico e muito vivo da imoralidade praticada e

que devia provocar o interesse dos leitores:


A pretexto de leccionar "catecismo", o corrupto sotaina vivia fichado no seu

quarto com a desditosa criana, acendendo-lhe os pruridos da carne, despertandoIhe a sensualidade por meio deprocesso maisou menos engenhoso que os libertinos
empregam em suas tenras vitimas, para nelas apurar toda sorte desensaes libidinosas. Assim qtte opadreBartholomeu, diariamente, encerrava-se emseu aposento
naquela igeja com a joven Clementina e ai dava-lhe beijos, abraos, sentava-a
aos joelhos, desabotoava-lhe o coletejunto aoseio eprocurava toda sorte deatritos,
contatos infames, preparando sua victima para, em momento oportuno, sacrifica-la
em holocausto a sua hedionda bestialidade.^'^

Mas o empolgante relato ia alm: como afirmar com segurana que tais

comportamentos e estratgias sensuais tinham ocorrido? Porque mais de uma


pessoa havia testemunhado pelo buraco da fechadura do quarto do jesuta! As
imagens mentais proporcionadas pela leitura tinham portanto este incidente
picante a estimular o delineamento da cena: pela fechadura, em composio

228

SANDRA JATAUY PESAVENTO

recorrente na literatura ertica difundida desde o sculo XVIII, se descortina

vam cenas galantes e sensuais. No caso em pauta, uma cena imoral, perversa,
bestial.

Em acrscimo, a confirmar tal relato, A Gazeta da Tarde se valia das decla

raes do sacristo-mor da igreja no Correio do Povo neste mesmo dia.'^ Pare


cendo interessado em defender o padre, o sacristo na verdade comprometia-o,
afirmando que a menor costumava ir ao quarto do padre, mas acompanhada
de uma irmzinha mais nova. Uma vez, fora chamado pelos meninos do catecismo para ver o padre fechado com a menina, encontrando postado porta
da sacristia seu outro irmozinho, com a chave na mo, e no estando a porta
fechada...

Argumentava a Gazeta da Tarde que, mesmo que Clementina se apresen


tasse acompanhada de uma irm ou irmo menor o que poderia na verdade
fazer uma criana de nove anos acompanhando uma outra de doze? , o certo
que o padre se fechava com a menina no quarto e isto despertara a ateno das
crianas do catecismo, que iam espiara cenado padre, que fora visto colando sua

boca mtinda e desdentada nasfaces daquela criana}^


Tal como no romance portugus o padre Amaro se tornara confessor da
moaAmlia, o padre Fischer submetia tambm confisso a menina Clemen
tina, tendo sobre ela, com toda certeza, uma influncia ainda maior. Para arre

matar, a Gazeta da Tarde afirmava saber que o padre Fischer tinha maus prece
dentes, tendo j praticado aes indignas para um religioso, a prova que fora
enxotado de Cachoeira e de So Sebastio do Cai! Havia, afirmava o jornal,
uma unanimidade da opinio publica que o apontava como criminoso;
Uma s pessoa o defendia, a cham-lo de virtuoso^ aumentando ainda mais
o escndalo: o bispo Don Cludio Ponce de Leon!
Homem sem sentimentos nem escrpulos, acostu?nado a encobrir todas as in

fmias na canalha jesuitica que o governa, d.Cludio parece disposto a afrontar


a nossa sociedade, nmeros attentados ho sido praticados por sotainas sem brio e
no ha um s quefosse punido;pelo contrario, eles tem sido galardoardos. Este tem
sido o procedimento do chefe da igreja rio-grandense, indiferente aos aimes que
seus comparsas vo praticando. E intilporem, tentar encobrir o atentado dopadre
Barthohmeu; tudo depe contra ele e havemos de desmacara-lo.
Havia, pois, uma deliberada inteno de defesa da moral e de combate a
mais um dos crimes da Igreja por parte do peridico. Entretanto, o entusiasmo
da batalha a enfrentarpor vezes cedialugar a um cerro ceticismo. Em 24 de se
tembro Germano Hasslocher assinava um artigo na Gazeta da Tarde onde dizia
que talvez o destino do "caso das Dores" fosse o mesmo de outros tantos crimes
que ficavam impunes, uma vez que havia poderosos interesses no abafamento
do escndalo... Ceticismo ou estratgia para fornecer ao leitor novas informa
essobre padres a prevaricar e poderosos a fazer vistagrossa? Na verdade, a cul-

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

229

pa era da instruo religiosa exagerada que vicejava na poca, a evitar mulheres


desprevenidas, sobretudo jovens.

As naves dos temphs so anti'os deprostituio ea mulher que ali vai, a menina
que se entrega descuidada instruo dos jesutas, dificilmente escapar ao estado
morbido que sucede aos tais exercidos espirituais que tanto irritam... osistema ner
voso. A cincia tem demonstrado opengo para a moral em viverem pobres donzelas
na yneia luz da sacristia em intimo contacto com confessares que conhecem todos
os segredos de suas noites de insonias, mas nem por isto as mes e os pais evitam
a attnosfera atordoadora onde a honra da criana cotre os srios riscos. Com esse

padre das Dores a coisa andou mal, poquefoi sabida, estourou, veio tona. Mas,
acreditem os leitores, talvez no se passe uma sematia sem que uma donzela deixe
desfolhar a sua capela de virgem, por quem dominou-lhe a alma, falando-lhe em
Cristo e Madalena.

Germano Hassolocher fazia conexes entre as bandalheiras causadas pela


influncia nefasta da religio com as redes de prostituio existentes na cidade,
com as alcoviteiras sempre prontas a recolheres as pobres vitimas dos jesutas.
Tais ponderaes morais talvez acenassem para a figura de Fausta e seu bordel,
com seu agenteQuirino a agenciar mulheres, perdidas ou em viasde perder-se...
Associaes que, a rigor, estavam presentes nos debates da poca, nas discusses
de rua, pois tais figuras compareciam na imprensa nesta conjunturaprecisa. As
sim que em sesso cmicado jornal a Gazetinha, os personagens Agadae Paflf
faziam graa misturando as peripecias havidas no bordel de Fausta o clebre
42 do Becodo Poo com as safadezas do padreco das Dores!
Depois de discorrer sobre os maleficios do jesuitismo, Hasslocher passavaa
dar informaes sobrea ma conduta dos padrese freiras, a mostrar que o vigrio
das Dores no estava s na prtica de seus pecados:
Em Caxias o vigrio manda assassinar o maridodesua amante e o maisque lhe
acontece sertransferido para outrafreguezia. Substitue-o umjoven tonsurado que
monta umserralho de meninos com os quais vive na mais dissoluta das existncias.
Nas picadas alems os jesutas impem aos fieis solteiros a fruta chupada por lies
para que cubram com seu nome o atestado do crime que deixaram no ventre da in
gnua colona. Nos conventos asfreiras do luzcreanas que morrem abandonadas
s aguas dos rios.^^^
Na verdade, o caso da Igreja das Dores vinha por frente a frente duas auto
ridades, a policial e a episcopal, para elucidaro que havia de verdico no escan
dalosofato}^ Tudo, contudo, permeado pela imprensa, a noticiar o andamento
do caso, baseada no que vira e ouvira de terceiros. Por ultimo, a este discurso
viria se acrescentar o jurdico, uma vez que o incidente gerou um processo
criminal.

Passemos, pois, ao auto de averiguaes policiais, tambm comentado nos


jornais.

230

SANDRA JATAUY PESAVENTO

E ainda pela Gazeta da Tarde que se tem noticia que em 23 de setembro,


Elmo Simionatto, irmo da menor Clementina e representando seu pai Giuseppe Simionatto, compareceu Chefatura de Policia, diante do subintendente
Lousada, delegado da primeira circunscrio e apresentou sua irm como vi
tima de um defloramento praticado pelo padre Bartholomeu Ficher.^^ Este,
contudo, buscava afirmar-se como inocente, tendo inclusive feito uma visita ao

Correio do Povo no mesmo dia em que Clementina se apresentara ao subinten


dente Lousada. O jornal descrevia o encontro:
Esteve ontem em nosso escritrio o rev. Bartholomeu Fischer, vigrio da. fre-

guezia de N.S. das Dores. E' um homem ainda moo, mediano de estatura, claro,
rosado, fisionomia simptica e risonha.^-^
O retrato do padre era, pois, construido de maneira favorvel pelo Correio
do Povo, em viso contraposta da Gazeta, que ja se referira boca desdentada
do vigrio!
Ao Correio do Povo, o Padre Fischer se disse vtima dos acontecimentos e

que era objeto de uma infame calnia, que queria desacredit-lo e v-lo fora da
igreja. Tudo partia da Irmandade, que no via com bons olhossua inteno de
transformar uma parte desocupada do templo em presbitrio.^'^
A sesso Garabulhas, contudo, fazia o contraponto desta entrevista em tom

impessoal e neutrocom o padre atravs de versinhos, assinados por D. Procpio:


O padre no culpado?
Tem razo o seu Ernesto,

Que tanto o incidente espicha ?


Nada sei; porm, de resto,
No Fischerjogo uma ficha.

Sim, que o padre no tolo:


No podia dizer entro,
No feio mesmo do rolo.

Pelo prazer de estar dentro.


A cousa j cheira mal,
pois muito mexeram nela.
Tambm, se o bispo, afinal,
Aproveitando a ocasio
Caiu dentro da panela..."^

Sempre ironizando, o mesmo D. Procpio comentava as reunies fechadas


quese realizavam na casa episcopal sobre o escndalo das Dores:
Demais a mais, deportasfechadas, como o vigrio das Doresprazenteiramente
conversava com a menina, segundo dizem as ms lnguas. Estou apostando em como
alguns reprteres, imitando o irmo dapequena, o qualestava com a mo na chave

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

23 I

daportadoquarto em que se achava a irm, ouviu a conferncia dos ministros^ do


lado defora e saiu com a chave...da questo.
Por seu lado, incansvel e radiei no seu combate aos padres, a Gazeta de
Tarde dava noticias sobre o prosseguimento das investigaes: a menorClemen
tina que se apresentara na vspera presena do subintendente do 1 districto,

Dr.Lxjusada, fora por este remetida ao delegado da circumscripo, a fim de


que a policia judiciria tomasse conta do caso. Complementava o jornal:
Hoje, foram iniciadas asprimeiras diligncias, sendo interrogada a referida
menor que, segundo ouvimos, fez importantes declaraes a respeito, afirmando que
ojesuta Bartholomeu segiiidamente levava-a para seu quarto, no interior daquele
templo, agora tristemente arvorado emcovil dos instinctos libidinosos de um sotaina
desprezvel que, sem respeito a si mesmo, sem venerao religio e sociedade em
que vive, atirou descaroavelmente na esterqueira da prostituio uma criana in
defesa, to cedo perdida para o mundo. Sabanos que o bispo d.Cludio, conluiado
com os jesutas que formam-lhe o squito, empenha-se estraordinariamente para
innocentar o vigrio criminoso, aijos mos precedentes autorizam-nos a supo-b
capaz de todas as infamias.^^
As consideraes so importantes para que se avaliem os valores em causa:
se o padre Bartholomeu era considerado uma figura abjeta, irrecupervel para
a sociedade, com o esprito formado nos perniciosos princpios do jesuitismo, a
pobre Clementina, por sua vez, estava tambm irremediavelmente condenada,
pois fora atirada na esterqueira da prostituio. Parecia, pois, no haversalvao
possvel para a menina, mesmo que houvesse um consenso na opinio publica
de que ela fora vitima de um defloramento, sendo o padre o culpado. Uma vez
defloradaperdida -, seu destino fatal era o bordel.
As averiguaes policiais so compostas de duas partes: em uma delas, re

gistram-se os documentos formais auto do corpo de delito, interrogatrios,


documentos que se anexam ao processo que pode ou no vir a ser iniciado;
outra de suas partes diz respeito ao relato que apresenta o caso, desde o seu
inicio at seu desfecho, assinado pelo Delegado Major Cherubim da Costa e
endereado ao Desembargador Borges de Medeiros, ento chefe de policia de
Porto Alegre.
Tratemos a documentao policial intercalando os dois conjuntos, come
ando por uma espcie de apresentao do caso ocorrido, feita pelo Delegado

de Policia, que "historia" o fato, apresentando-o ja segundo um ponto de vista


que SC vislumbra.
No dia 19 desetembro proximo passado deu-se na Igreja das Dores nesta ca
pital uma cena altamente escandalosa entre o Vigrio daquela parquia e Ernesto
Jos de Carvalho secretrio daqueb ordem Terceira. Provocara esta cena achar-se
em companhia de mais duas crianas a menina Clementina Simionato que, como
na manh daquele dia tinham contado a Carvalho diversas pessoas, parecia viver

232

SANDRA JATAHY PESAVENTO

em comrcio ilcito com o Rev" Padre Barthoomeu. Indignado com a noticia de teio Padre Vigrio to repreensvel procedimento em tmi Lugar considerado sagrado,
Ernesto Carvalho expulsara a menina Clementina do coro dizendo que a nave da
igreja abrigava todos osfins em seu seio sem haver necessidade de ir postar-sejunto
ao quarto do Vigrio tendo, como se isso lhe competisse, na mo a chave do dito
quarto. Chorando retirara-se Clementina efoi queixar-se ao vigrio queaoseu tur
no quis saber quem to malseportaria com a sua discpula. Encontrando-se ento
com Ernesto Carvalho deu-se a tal cena pouco edificante que tomou-se publico em
poucas horas visto estar a igreja repleta de crentes que tinham ido assistir ao septenrio das Dores. Sabedores do encontro, os Simionati que ataquelle dia viviam na
mais absoluta ignorncia doquesepassavaforam apresentar a menina Clementina
polciajudiciria epediram providncias}^
Tal relato parece, grosso modo, corresponder a narrativa jornalstica, salvo
o fato de que lun primeiro interrogatrio de Clementina, no qual ela acusa o
Padre no consta nos documentos integrantes das averiguaes policiais, nem a
sua ida policia acompanhada do irmo Elmo. Ha, asvsim um gap de dois dias

neste relato policial, de 23 a 24 de setembro, embora em seu relato o Delegado


de Policia Cherubim da Costa remonte a revelao do ocorrido ao escndalo de

19 de setembro.. Torna-se, pois, necessrio cruzar as distintas verses para ter


uma idia do processo ocorrido.
Os registros documentados da policiacomeamem 25 de setembro, quan
do uma queixa fora registrada na Delegacia do 2. Distrito pelo pai da menor,
Giuseppe Simionatto, natural da Itlia e morador da Rua da Ponte, "homem de
condio pobre", que disse "desconfiar" que sua filha tivesse sido deflorada pelo

padreTicher portanto, em nova grafia do nome do padree pedira paraque


se descobrisse a verdade.'"-'

Foientosolicitado que os mdicos da policia, doutores Sebastio AFonso de


Leo eJoo Damasceno Ferreira comparecessem no dia 28 de setembro paraque,
s 12 horas, procedesse ao examedo corpo de delito da menor Clementina. Cabe
ainda registrar que antes da realizao deste exame o Correio do Povo mudava o
carterde suas reportagens face o ocorrido: dizia que ascontradies erammuitas
nos depoimentos feitos diante da polcia, que todos procuravam eximir-se e que
no se podia afirmar nada de certo contra a conduta do padre Barthoomeu.
No entanto, todosfazendo pesar sobre a cabea do padrea nuvem tenebrosa de

uma insistente e aviltante suposio, impossvel de se desfazer por isso mesmo que
seapresentavam intangvel. Mas, eupergunto, algum tem o direito de assim pro
ceder De levantar acusaes assim tremendas, sem base, a no ser em malvolos e

calculadospensamentos? Ento justo que umhomem qualquer, um padreque seja,


fique sob a presso de permanente desconfiana desconsiderao pblica, porque
um, dois ou trsindivduosentenderam de enxergar em um ato seua inteno ou a
possibilidade de serpraticado um ato imoral?^^

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

233

O jornal lamentava ainda que uma criana como Clementina fosse obriga
da a sofrer um exame deste tipo atravs das mos frias, prticas e indiferentes do
mdico que a examinaria! Mas, apesardeste apelo, Clementina foi submetida
prova no dia 28 de setembro.
Na secretaria da policia e na presena do delegado do 2. distrito, Major Febeliano Faibes da Costa, assim como de duas testemunhas AchyUes Porto Alegre
e AFonso Moreira foi feito o exame pelos mdicos, com o fim de responder aos
seguintes quesitos: seexistiam sinais da menor ter mantido comercio sexual, se tais
relaes eram recentes, e, por ultimo, se eram freqentes. Concluda sua tarefa, os
mdicos assim registraram suas concluses nos autos do exame do corpo de delito:
Apaciente apresenta desenvolvimento extraordinrio para a idade que diz ter
(doze anos incompletos, responde, com clareza e naturalidade, asperguntas que lhe
so dirigidas, E menstruada desde alguns meses. Nopresenta vestgios de molstia
geral ou local, como de sevicias. Examinando os orgos genitaes, notamos: monte
de Vnus, coberto depellos abundantes e longos, relativamente a idadeda menor,
grandes epequenos lbios regularmente desenvolvidos; clitoris desenvolvido; prepucio muito movei efrouxo;fossa navicular regular; afastados ospequenos lbios, pode

se entrever o himen emfoima dediafragma deabertura central, apresenta?ido-se o


contorno do lbio direito perfeito, nafolha esquerda do himen, nota-se na poro
superior uma pequena cicatriz, perfeita, devido ruptura depequena poro da
membrana; o contorno do lbio esquerdo do himen irregular em conseqncia de
ulceraes entretidas por abundante corrimento leitoso quecorre da vagina; o dedo

indicador, bem como o mdio, penetramfacilmente pelo himen atravez da vagina,


at tocar o utero que nadaapresenta de extraordinrio; e queportanto, respondem:
aoprimeiro quesito, sim, existem signais evidentes de que a paciente tem entretido
relaes sexuais; firmamos este juizo diante dofacto de apresentar-se o himen com
pequena ruptura, como foi descrito, assim como no estado defrouxido do mesmo,
deixando penetrar sem dificuldade o dedo mdio; segundo, as relaes j devem ser
nutridas desde algum tempo porquanto a cicatiizao da ruptura perfeita; tercei
ro, sim, edstemodo pode serexplicado o extraordinrio desenvolvimento daspartes
sexuais numa meniia de doze annos (...fr

Reinando grande expectativa na cidade para a divulgao do laudo, realiza


do este, os jornais Correio do Povo e O Mercantilanunciaram, em 26 de setem
bro, que nada havia sido averiguado em termos de comprometer o sacerdote,
mas no adiantaram as razes para que se pudesse expressar tal concluso."
Estas razes, contudo, poderiam muito bem estar contidas no relatrio do
Doutor Leo, homem de cincia, mdico legista e que aspirava, neste ano de
1896, dirigir, junto Casa de Correo de Porto Alegre um Laboratrio de
Antropologia Criminal que estava em vias de ser instalado. Para tanto, havia
se oferecido ao chefe de polcia. Desembargador Antonio Augusto Borges de
Medeiros, para ocupar este cargo, sem remunerao.

234

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Sebastio Leo integrava a primeira gerao de republicanos rio-grandenses, imbudos do cientificismo da elite brasileira das ltimas dcadas do sculo

XJX, que, por sua vez, era tributria do pensamento racionalista da Europa
Ocidental. Embalada pelaideologia do progresso, pelas certezas da razo e pelo
primado da cincia, essa elite pautava a sua viso do mundo pela busca de leis
gerais e imutveis, normativas da vida. O sucesso dos mtodos das cincias
naturais levava-os a desejar aplic-los com igual objetividade aos fenmenos do
social. Logo, a natureza humana e os comportamentos sociais eram mensur
veis e classificveis, assim como podiam e deviam ser ordenados e controlados.

A rigor, tudo estava dito neste laudo medico, queteria grande importncia
no desdobrar do caso. Como se viu, os exames do corpo de delito feitos em
Clementina pelos mdicos doutores Sebastio Leo e Joo Damasceno Ferreira
concluram por um desenvolvimento fsico "extraordinrio" pzisi a idade que a
mesma dizia ter, ou seja, 12 anos incompletos. O relatrio mdico, extrema
mente detalhado no que diz respeito ao corpo da vtima, particularmente no
que toca aosrgos genitais, concluiu pelas relaes freqentes, o que explicaria
o grande desenvolvimento das partes sexuais examinadas.
Cabeassinalar o tom lombrosiano da argumentao, que inclusive estabele
ciaque o desenvolvimento precoce da mulher na puberdade erasintoma da sua
inferioridade quando adulta. Como que havia uma maturao sexual que, se
estimulada pelo meio, vinhaa desabrochar mais rpido ainda. A pobre Clemen
tina, que apresentava abundante pilosidade, tendo seu pbis esquadrinhado e
com suas dimenses avaliadas e classificadas segundo padres classificatrios
cientficos que a condenavam. Apresentava ainda sinais de uma vagina larga, a
demonstrar relaes sexuais freqentes e sem sinais de sevcia. Ou seja, o exame
mdico apontava para uma experincia sexual j mais antiga, sem traos de
rompimento recente do hmen e, sobretudo, consentida, pois no havia vest
gios de violncia fsica.
Seria, pois, a menina Clementina um tipo predestinado luxria, aos pe
cados da carne, dotadade uma sexualidade congnita e tendente exacerbao?
Se sim, a culpaem parte j seria dela, por ser um tipo degenerado.
Mas, e o padre? Este, segundo a Gazeta da Tarde^ apesar sos protestos do

bispo Don Cludio Ponce de I^on, que no queria v-lo afastado da igreja das
Dores, fora forado a mudar-se para o palacio episcopal, refiigio de quanto sotaina sem honorabilidade que por ai existe'^, acrescentava o jornal.
Um detalhe chama a ateno: o que faria Achylles Porto Alegre, cronis
ta e lente da Escola Normal, numa situao como esta? Provavelmente, fora
chamado testemunha por ser um dos cidados considerados como probos e
honradosda cidade.

Mas as averiguaes continuavam na policia. Foram chamadas para serem


interrogadas as testemunhas tenenteJos Rodrigues da Rocha, Ernesto Jos de

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

235

Carvalho, Jos Nunes de Oliveira, Victor Menezes, Alipio Carvalho da Cunha


eJoaquim Lopes, assim como os membros da famlia Simionacto - o pai Giuseppe, o irmo Elmo e a menina Clementina.

Para o depoimento das declaraes de Ernesto Jos de Carvalho, secre


tario da Ordem Terceira, temos de, mais uma vez, nos valermos do relato do

Delegado de Policia Cherubim da Costa. Interrrogado, Ernesto de Carvalho


declarou que namanh dodia 19desetembro ficara sabendo pelo Tenente Jos
da Rocha, curador da Ordem Terceira, que o padre Bartholomeu costumava
fecliar-se com a menina Clementina na sacristia da igreja a titulo de confessla ocolocava na porta um menino encarregado de guardar a entrada e dizer a
quem o procurava que o vigrio no estava. O tenente Rocha acrescentara que
o sacristo-mor Jos Nunes de Oliveira fora quem disso o avisara.
Assim, o secretario da Ordem, Ernesto de Carvalho soubera o fato pelo
Curador da mesma Ordem,Tenente Rocha, que por sua vez soubera do sacristo, Nunes de Oliveira... Pode-se considerar assim, por tais declaraes, que
membros da Ordem Terceira e a gente aplicada ao ser\o religioso eram sa
bedores do acontecido e comentavam entre si, cabendo, todavia, a Ernesto de
Carvalho a tomadade uma atitude com relao ao acontecido.
Ao tomar conhecimento destes fatos, Ernesto de Carvalho fora noite ao

septenrio das Dores e vir, com efeito a menirui Clementina no coro junto ao
dormitrio do padre Bartholomeu; que subindo aodicto coro, l encontrou Clemen
tina com dois meninospequenos tendo ella na mo a chave do quarto do padre; que
expulsou-a do coro.^^ O padre viera lhetomarsatisfaes, e Carvalho o acusara de
ter tido umprocedimeftto incorreto e infame e queprostitura um lugar sagrado.
O Tenente Jos Rodrigues da Rocha, curador da Ordem, disse que em
agosto, estando a visita-lo Jos Nunes de Oliveira, sacristo mor das Dores, por
estar seu filho doente, fora chamado s pressas Igreja. Na volta, lhe dissera que
o haviam chamado para ver opadre Bartholomeu que estavafechado na sacristia
com uma menina a fim de confess-la e que junto porta com a mo na chave
estava um menino guardando a porta para no deixar ningum entrar. Qiie tempos
depois dissera o referido Nunes andarem os meninos muito zangados com opadre
Bartholomeu porque este odespedira do catecismoficando unicamente Clementina
que passara a receber as lies no dormitrio do padre Bartholomeu. Conta mais
quepor varias vezes vira a menina Clementina na tribuna ondeera o dormitrio
dopadre.
Tais declaraes, mais uma vez, coincidem, ou melhor, vo ao encontro

daquelas veiculadas pela Gazeta da Tarde, a confirmar a presena de um boato


que corria de boca em boca, com detalhes que se repetiam. Nota-se ainda o
intenso envolvimento das crianas no escndalo havido, a dizer l est a menina

no quarto dopadre\ O proprio Tenente Rocha presenciara, no dia 20 de setem


bro, o vigrio despedir as demais crianas, para ficar dando lies a sos, para

236

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Clementina, em seu quarto. O Tenente Jos Rodrigues da Rocha, curador da

Ordem, respondendo s perguntas que lhe foram feitas na policia, declarou que
no era usual se fazerem as confisses em quartos fechados, devendo ser feitas
nos confessionrios, lugares apropriados para tal ato, onde todos podiam ver
tudo mas nada ouvir.

Jos Nunes de Oliveira, sacristo-mor das Dores, depondo, disse que es


tando na casa do Tenente Rocha, fora chamado s pressas por Victor Menezes

para ir a igreja das Dores, poisos meninos estava alvorotados ediziam queopadre
Barthobmeu estavafechado na sacristia com Clementinapraticandoimoralidades;

que incontinente dirigiu-se a sacristia encontrando a porta cerrada e um menino,


um italiano, o sacristozinho dopadre ^tardando a entrada com a mo na chave
da porta; que apaziguou os rapazes expulsando alguns da igreja eperguntou pelo
vigrio ao menino queestava na porta da sacristia queo menino respondeu estar o
padre confessando; que indo ento pelo lado oposto por U7na outra porta verificou
verificou estarClementina seconfessando}^^
Em suma, pelo relatrio do Delegado de Policia no auto das averiguaes,

os depoimentos das testemunhas confirmavam que todos sabiam, todos ha


viam escutado ou presenciado os acontecimentos ocorridos na Igreja. Havia,
portanto, uma srie de fatos anteriores, relacionados s lies de catequese e

que foram confirmados na polcia pelos depoentes que, por sua vez, traziam os
depoimentos das crianas, seguidoras das tais lies de catecismo.
O depoente Vitor Feliciano de Menezes, trabalhadorda fbrica de calados
Progresso Industrial, disse que ia muitas vezes s Dores falar com o sacristo
Jos Nunes de Oliveira. Assim, tinha conhecimento e que opadre Bartholomeu
tinha uma aula de cathecismo na qual ensinava meninas e meninos; queesta aula
durou por algum tempo; que ultiynameyite despedira a todos os menmos ficando
unicamente uma menina cujo nome ignora e um outro menino; que confessava os
discpulos na sacristia; que viu a meninafechada com opadre na sacristia a porta
cerrada e um menino cuidando a porta isto por duas vezes; que, quando o padre
ainda lecionava a todos, estavam os meninos um dia fazendo algazarra por que
queriam va' o que opadre estavafazendo fechado com a menina; que opadre, di
ziam eles, estava praticando imoralidades; que entofoi chamar o Nunes sacristo
e este veio e apaziguaros rapazes}^
Outro depoente, Alpio Carvalho da Cunha e saber do caso pelo que lhe
contara o sacristo e pelo que vira com seus prprios olhos a menina na passa
gem que comunicava com o dormitrio do padre Joaquim Lopes Duro, aju
dante da igreja incumbido de abrir a porta da mesma todos os dias durante o
septenario, vira a menina Clementina chegar sempre s 4 horas da tarde e sair
ao escurecer.

Assim, temos nestes depoimentos, as evidncias de uma prtica mais an


tigae revelada em um dia deagosto que consistia nas relaes imorais entre o

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

237

padre e a menina, que por sua vezdeviam remontar desdeantes. Tudo de molde

a justificar o alvoroo das crianas e os decorrentes comentrios que tais inci


dentes, nem to secretos assim, deviam provocar. O mal-dizer, o diz-que-dizque devia correr solta, das crianas eseus familiares ao sacristo eseus amigos,
para chegar um dia constatao do fato pelo secretrio da Ordem, que tornara
publico o fato pela altercao que tivera com o vigrio das Dores, na frente de
muitos fiis, em dia de festa na igreja!

Mas havia ainda o interrogatrio da famlia Simionatto. Guiseppe Simionatto tivera de responder a um documento que fora anexado ao processo: tra
tava-se de uma informao, passada pelo gerente de Caixa Econmica, em res
posta a umoficio do Major Cherubim daCosta, Delegado dePolicia dacapital,
a respeito de sucessivos depsitos que ali fizera em uma caderneta um irmo de
Clementina, Joaquim Simionato Jos, de 18annos de idade, solteiro, sapateiro,
morador da Rua Riachuelo, natural da Italia, no sabendo ler e escrever. Ao

total, os depsitos perfaziam 500$000, no tendo sido feita nenhuma retirada.


Constava, por noticiaveiculada em 28 de setembropelo jornal O Mercantilque

o irmo de Clementina, Joaquim Simionatto, seguira na vspera para Buenos


Aires.^

Comparecendo para prestar declaraes, compareceu Giuseppe Simionato,


natural da Italia, casado, morador a rua da Ponte, numero 178, sabendo ler e

escrever, foi perguntado se seu filho Joaquim Simionato havia se retirado de


Porto Alegre a seu mando do depoente. Respondeu que no e que seufilho fora
embora por suavontade, no contando pai*a onde ia. Perguntado se havia dado
dinheiro a Joaquim para que ele se retirasse, respondeu no dispor de dinheiro
algum tal como seu outro filho El mo, pis sendo ambos pobres, ganhavam so
o suficiente para viver. Joaquim que, ao retirar-se dera a ele duzentos mil reis
paraasnecessidades dafamilia, no sabendo absolutamente quem pde terlhe dado
dinheiro.

Chamada a prestardepoimento, Clementina Simionato declarou ser natu


ral da Italia, filha de Giuseppe Simionato e sua mulher Maria Capcleti, ter doze
annos de idade, moradora a rua da Ponte, numero 178, sabendo ler e escrever.
A menor Clementina veio trazer novos dados histria: declarara receber

lies de catecismo com o padre Bartholomeu h quatro meses, lies essas que
a princpio eram dadas paramuitos outrosmenores, na nave da igreja, passando
depois o padre a d-las na sacristia, para uns seis ou sete alunos, tendo sido de
pois as outras crianas dispensadas. Por fim, as lies eram dadas no quarto do
padre para ela, para a menina Maricota Ramonielli, de 10 anos e para o imio
de Maricota, um menino de 11 ou 12 anos. Ao final das aulas, ela permanecia
sozinhacom o padre no quarto, a portas fechadas, para se confessar."^
Notemos um deslocamento no espao, da nave para a sacristia e desta para
o quarto do padre, o que eqivaleria a uma transio gradual de uma esfera, por

238

SANDRA JATAHY PESAVENTO

assim dizer, pblica, para um recinto privado. A este deslocamento no espao,


de carter qualitativo, se dava uma reduode atores, no plano do quantitativo:

do conjunto do vigrio com o seu rebanho infantil de catecistas, restaram o


padree a menina. E, por ltimo, h uma alterao da prtica religiosa: dasaulas
de catecismo, Clementina passou a confessar-se com o padre, sendo a sacristia
um local de passagem deste trnsito.
Mais uma vez O crimedo PadreAmaro assombra o drama porto-alegrense:
no romancede Ea, pois no cruzamento entre sacristia e confessionrio que se
da a perdio de Amlia, a sucumbir diante do assdio do padre.
Entretanto, aoserperguntada sobre quem fora o autordeseudefloramento,
respondeu ter sido seu irmo Joaquim h cerca de dois meses.
Perguntada quantas vezes esteve com o seu irmo? Respondeu que duas vezes,
estas dtias vezes emp, uma vez pertode uma mesa e a outra encostada na mesa/'^
Salvo ter dito que a autoria do defloramento cabia a seu irmo, todas as
demais informaes de Clementina eram altamente comprometedoras para o
vigrio das Dores, como pode ser visto. O irmo de Clementina, Elmo, de 20

anos, instado a depor, declarou, por seu turno, que a famlia, na sua boa f,
nada suspeitava e s fora alertada para o fato atravs dos jornais. Sobre seu ir
mo Joaquim, declarou que o mesmo, quando interrogado pela famlia, negou
ter deflorado a irm e, instado a responder uma segunda vez, calou-se. Igual
mente disse que Joaquim teria na CaixaEconmica 500$000 ris.'*"
Ao chegar a este ponto das investigaes e depoimentos, o escndalo pro
vocava novas controvrsias nos jornais.
Neste dado momento, A Gazetinha resolveu pronunciar-se com mais vee
mncia, dizendo que at ento esperava uma reparao da justiaao mal causa
do na pessoade Clementina. Preocupava-se no s com a menina de onze anos

e poucosmeses que sofrer a desonra, mas com aquele que abusara dela. Se no
era possvel por na cadeia o padre crnpuloso, o jornal que se intitulava defensor
e representante dos direitos do povo e da moralidade dos costumes desejava que
o seu nome seja amaldioado, que asfamlias honestas neguem-lhe tudo, desde o
simples cumprimento ata mais nfima gottad'agua, at o menospedao depo que
no sedeve recusar nem a um rafeiro leproso. (...) um sacerdote seja qualfor a sua
hierarchia, para ns no mais nem menos do quequalquer outro homem, desde

que sobre elepese a accusao gravssima da haverprevaricado.^^


O libelo dA Gazetinha tinha a sua origem nas aes que, cm paralelo,
movia a Igreja atravs do bispo Don Cludio, interessada em absolver o Padre
Bartholomeu. Embora ^justia tonsurada o absolvesse, ele deveria responder
diante da verdadeira justialegal, mundana por seus crimes.
No acreditamos na verdade do tribunal eclesistico, porque ainda no vimos
aqui em Porto Alegre um padre ser condenado por ele, apesar de, como sabido,
haver causa bastante para isso.(...) Hoje, no raro opadre que tenha muita in-

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS \'ERSES DO FATO

239

timidade com uma comadre de que nascem filhos porobra egraa do espirito que
no santo, filhos esses que invariavelmente so batizados sob oapadrinhamento do

referido padre. E apesar disso, que muito sabido, ainda, nenhum padre, que nos
constem aquifoi chamado barra do tribunal eclesistico por transgressor das leis
cannicas, quanto mais condenado...

Entretanto, o que realmente deve ter atrado a ateno dos leitores foi a
visita que um de seus reprteres fez casa dos Simionato, dando um relatrio

minucioso do que nela acontecia, repleto de dilogos travados na ocasio..


Reside essafamlia rua do Riachuelo n 178,pavimento trreo dosobrado do

sr. dr. Duarte. Na primeira sala est estabelecida numa alfaiateria, propriedade do
chefe dafamlia, e cm que trabalham seus filhos. Receberam o nosso companheiro
duas pequenitas e logo aps, o irmo de Clementina, sr. Elmo Simionato, moo de
20 annos epouco de idade. Na ocasio, Clementina achava-se presente; formosa,
alva e rosada, olhos vivos e cabelo preto e luzidio, depequena estatura ainda, sua

aparncia apenas a de uma criana ingjiua, no te?n o desenvolvimento prprio


a que sejtdgue-a uma mujer na completa acepo dapalavra. Olhou com curio

sidade o referido nosso companheiro, parecendo mesmo algo indiferente ao que lhe
succedera. Coitadinho! Talvez nem cogite quo grande a suadesgraa. Osr. Elmo
excusou-se aprestar asinfoimaespedidas em vista deachar-se suaprogenitora gra
vemente enferma, pois logo aps a verificao mdica do defloramento desuafilha
Clementina sofrer um abalo em suasfaculdades mentais, tendo tido violento acesso
s onze horas mais ou menos da manh do dia 26 do corrente.^^

Assim novos elementos eram acrescentados a esta histria que se tecia aos

poucos, da Igreja aos jornais e destes delegacia de policia, para serem osdados
novamente retrabalhados nos jornais. As novidades se davam na exposio da

pobreza do lar de Clementina, sendo seu pai um pobre alfaiate, a viverem no


trreo de um sobrado; a beleza da menina Clementina e sua inocncia diante do

drama no qual vivia e elemento de tragdia instalado naquele lar, onde a me,
abalada pelo acontecido, comeava a apresentar distrbios mentais!
Este dramaadicional no poderia deixar de ser esmiuado, exposto, conta
do em detalhes, compondo cenas dolorosas, de molde a mobilizar as sensibili
dades do publico...

Evidenciou-se mais essa desgraa nafamlia Simionato no dia 26 das 6 horas


as 7 horas da tarde. Cercaram a pobre senhora de certos cuidados imprescindveis,
e assim, a hora do costume ela recolheu se a alcova em companhia do esposo. Pouco
depois, porem, ergueu-se do leito repentinamente cmem trajos menores saiu a correr
ruafora, gitandofrases sem nexo. Seu esposo seguiu-a, no intento de alcan-Lt e
leva-la para casa. Seria 11 V2 horas da noite.
Alguns moos que achavam-se ento no edifcio da "FlorestaAurora" e immediaes, prestaram-se humanitariamente a auxiliar o atribulado pai de fam
lia, conseguindo segurar a esposa dele na travessa Paysand j prximo a rua 7

240

SANDRA JATAHY PESAVENTO

de setembro. A infelizsenhora ofereceu resistncia a que a levassem, mas ainal


segura por trs ou quatro dos circundantes foi conduzida para a sua residncia.
Atualmente acha-se um pouco melhor da terrvel enfermidade no rendo tido
nenhum outro accesso."^^

Elmo Simionato, face a doena da me, se dispusera a ir at a redao d'A


Gazetinha, para prestar as informaes pedidas, quando declarou que o autor
do defloramento de Clementina fora seu irmo Gioachino (Joaquim), confor
me ele mesmo confessara familia. A partir deste ponto, no acreditando nas
declaraes de Elmo, o reprter partiu para entabular conversas paralelas, para
ver se extraia algo mais da conversa com o rapaz.
Resolvemos nopersistir nesse ponto. Conversamos a respeito de outras circuns
tncias de escandaloso sucesso, e o que nos disse no decorrer da conversao o Sr.

Elmo no oferece interesse como novidade para opublico. Depois tomamos afalar
nopadre.
O reverendo Fischer pelo noyne parece allemo ou austraco, no acha? In
quirimos.

Mas italiano, de umaprovnciaprxima a da mirdoafamlia.

Saiba o sr. que nos penaliza a desgraa desuaprogenitora e desua mana; e


nos parece que oseu irmo Gioachino victima...
O sr. Elmo sacudio os ombros e retorquiu: Quanto ao meu irmo no tenho
pena, seelefez o que disse..
Mas o sr. no tem certezadisto, no temprovaspoderosas...
A Clementina e ele disseram.

Eledeclarou policiaa prpria culpa?


No!

Devia, para provara inocncia dopadre.


Mas ns mandamos queo Gioachino fosse ao mundo".
Ah! Foram osr. eseuspais que o mandaram.
Sim, porque ele queria.
E logo aps haver proferido estas palavras o nosso informante levantou-se e
comeou a despedir-se de ns. Apertando-lhe a mo agradecemos-lhe o auxilio que
nos prestara efizemos-lhe ainda umas perguntas:

Sabe que o mdico dapolicia declarou que o defloramento de Clementina

parece haver sido praticado quando ela tinha pouco mais de 11 V2 anos de idade?
Sim, mas...

~ E segundo lemos no "Jornal do Comrcio" ela completar 12 annos no dia


27 de outubro.

isso mesmo, certo.

Portanto o crime no pode datar dedois anos como osr. nos disse.
No sei disto; mas a Clementina e o Gioachino disseram quefoi h dois
anos.

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E ASVERSES DO FATO

241

Est bem, respondemos; queira nos desculpar a caceteao, e aqui estamos s


suas ordens pura qualquer coisa em que lhepossamos ser teis.
Muito agradecido; passem bem.
E o se. Elmo de novo despedindo-se de ns, retirou-se.^^

Cabe notar a estratgia policial e detetivesca do jornalista, induzindo o


irmo de Clementina a falar. A estratgia narrativa da reproduo dos dilogos
devia cativar o leitor e auxilia-lo a situar-se na trama. Com habilidade, o jor
nalista mostrara, pelo dialogo travado, as contradies da histria, induzindo o
leitor a concluirque a famlia mentia, imputando ao irmo que se ausentara a

culpa do defloramento. Para A Gazetinha, o culpado era, sem sombrade duvi


da, o padre... Outro pecadoa mentira a insinuar-se na trama...
Mas os jornaisse dividiam quanto as declaraes de Clementina, tornadas
pblicas. O Correio do Povo partia das palavras da menor: anunciava que se a
menina tinha declarado que fora o irmo o autor do defloramento, com isto se
salvava a honra do padre e, por extenso, a da prpria Igreja.^*^
No entanto, a Gazeta da Tarde anunciava ter descoberto que o vigrio pa

gara o silncio da famlia e que o irmo da vtima, suposto sedutor da menor,


fora mandado para fora de Porto Alegre!
Est provado qtte o padre Bartholomeu Tietsch, vigrio das Dores, protegido
do cidado Cludio, bispo desta diocese, foi autordo defloramento da menor Cle
mentina.

[...]Ajustado com o bispo Cludio, heri dos morticnios emGois, opadreBar

tholomeu comprou osilncio dafamlia de Clementina efez com que esta acusasse
seu irmo como autor de seu defloramento. A polcia descobriu agora que tudo foi
obra do padre, que pagou o irmo desua vtima parafugir daquicomo incestuoso.
[...] E eis a como Porto Alegreficou sabe72do quepossui mais um alouce, digio de
figurar ao lado do da negra Fausta a igreja da purssima virgem das Dores. Ali
diante da imagem sangrenta, diante do seu seio espinhado, sob os seus olhos lacri-

fnejantes de mater dolorosa, o sacerdote de Cristo poluiu o corpo virginal de uma


criana! Vergonha das VergonhasP'^
De onde teriam sido obtidas as provas? Ou tratava-se de uma deduo a

partir de contradies nosdepoimentos, por lado, e de certas evidncias lgicas,


por outro? E mais uma vez, o "caso Fausta" era lembrado e associado ao "caso
das Dores"! Um escndalo verdadeiro, portanto, a sacudir a populao e a mo
bilizar a opinio pblica...

O prprio Correio do Povo julgou-se no dever de referir em suas pginas esta


denncia da Gazeta da Tarde.''^^

Aqui, a histria tecida e retecidaparecia ter assumido novos contornos. Ou


seja, passava a circular a verso de que o irmo teria sido mesmo subornado
para assumir o crime, recebendo dinheiro, dando uma parte famlia e usando
a outra para ir embora da cidade.

242

SANDRA JATAHY PESAVENTO

O Correio apressou-sea retroceder de sua posio, publicando nota de esti


lo irnico e sentido dbio, provavelmente para a delcia dos leitores...
O caso do padre Bartholomeu voltou baila. O Cherubim com toda a sua

delicadeza de anjo, averiguou uma poro de coisas que criminam o sacerdote em


questo. Aos apreciadores de bons bocados recomendamos o caso, que, se no Um
a'ime do padre Amaro um crime do padre Bartholomeu, nome que por si s
lembra o diabo. Na policia secomentava animadamente ofato de ter l aparecido
uma meninapara serexaminada, e de tersido elaencontrada novinha emfolha. O
coronelLeite, falando na coisa e na viagem [sic], espantado, disse queoque vira era
um caso virgem. Pudera! Tambm a policia no chamada a meter o bedelho em
todaparte, principalmente quando no encontrafiiro.'^^
Entre a graa vulgare a aluso literriaa confirmar o entrelaamento dos
fatos ocorridos e daqueles estetizados pela literatura o jornal tecia, ele pr
prio, a sua fico, pondo mais um ingrediente nas verses j to contraditrias
do caso. Um leitor desavisado se perguntaria: mas ento, nem o padre nem o
irmo? A menina era ento virgem? Ou virgem era o caso, ou mesmo a ao

da polcia, em metforas de estilo, a insinuarque ningum conseguia vero que


realmente ocorria?

Alis, o escandaloso incidente, para o bem e para o mal, era associado com
outros tantos assuntos a circular em paralelo na cidade. A incansvel Gazeta da
Tarde, ao comentar a boa administrao e os bons servios prestadoss crianas
pobres e aos orfos por um certo asilo situado s margens do rio Taquari no
deixava de fazer aluso ao fato ocorrido na capital:
O Asylo Pea tem porem para muita gente um grande defeito: no admi
nistrado por jesutas, no tem l dentro nem Bartholomeus, nem Nogueiras, nem
Marcelinos, essa tropa depanudos cnegos curas, que de outra coisa no curam se
7o de viver a custa dopapalvos que se deixam levar pelas suas cantigas, esses pas
sam por l sem chegar. No sabem porque! Porque ali ningum se confessa, por que
as crianas no aprendem naquela casa o que o lovelace dasDores ensinou a pobre
Clementina.''^

Na verdade, a populao pareciamobilizada pelosacontecimentos recentes,


pois os pais estavam comeando a impedir as filhas a irem Igreja das Dores,
alegando que se tornara um templo profanado e no era ambiente para moas
e meninas decentes. Face a um incidente deste tipo, acontecido em frente
Igreja, com um pai retirando as filhas com violncia, pondo estas aos prantos,
a Gazeta da Tarde sugeria a adoo do mesmo comportamento para as demais
familias.'^

Neste ponto do andamento do caso, que se desdobrava em uma sucesso de


depoimentos, pronunciamentos de opinies e aes controversas, o Delegado
de Policia Cherubim da Costa fez, em 10 de outubro, o seu relato das averi

guaes feitas, elaborando um resumo do caso a partir das diligncias levadas

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

243

a efeito pela policia, elaborava uma srie de consideraes, destacando alguns


pontos quehaviam ficado bastante claros: o padre Bartholomeu dispensara seus
alunos de catccismo porrazes no fundamentadas e passara a daraulas s para
Clementina, em lies que, da nave da igreja, passaram para a sacristia e desta
para o dormitrio do padre; as confisses se davam contra todas as leis can-

nicas; o padre no desconhecia a idia que deleformavam os seus discpulos e no


procuroupor termo s tnurmuraes, tratou antes de afastar as testemunhas do seic

procedimento; tambm tornara-se evidente que a menina estava deflorada e que


isto no era recente, apresentando sinais de manter relaes sexuais freqentes;

porseu lado, Clementina afirmava tertido relaes com seu irmo Joaquim por
duas vezes, em p e na varanda da casa; em acrscimo, Joaquim tinha na Caixa
Econmica a quantia de 500$000, resultado de economias de quase dois anos
de trabalho, dando uma media de economia de 20$000 mensais; Joaquim se
ausentara do estado para destino incerto, dando a seu pai, na partida 2005000;
a f-amlia Simionato erapauprrima e no lhedera o dinheiro para a viagem; Jo
aquim ganhava de 10a 125000 porsemana; o dinheiro da viagem, desta forma,
lhe fora dado por algum que tinha grande interesse em afast-lo desta capital...
Ponderava o Delegado de Policia: tratando-se deum crime queporsuanatu
reza quase que exclui a prova testemunhai teremos a contra gosto, no cumprimento
restrito de nosso dever, deexaminar a prova circunstancial, no caso vertente ahundantissima, para dele verificarmos qualpossa ser o criminoso.'''^ Constatava-se em
primeiro lugar o isolamento gradativo a que foi se submetendo do padre nas
suas lies de catecismo, coincidindo a mudana de local com a reduo do
nmero de alunos, o que tornava mais grave a realizao de confisses clandes

tinas. Com o escndalo ocorrido no dia 19 de setembro, fora o caso entregue


polcia, constatando-se o defloramento da menor e evidenciando-se a crimina
lidade do vigrio das Dores.
Entretando, Clementina confessara ter tido por duas vezes relaes com
seu irmoJoaquim, a primeiraexternamente, em p, na varanda. Ponderava o
Delegado de Policia diante do relatado: ora, repugna ao bom senso crersemelhante

absurdo, admitirque uma menina de 12 annos pudesse serdeflorada com esta ra


pidez maravilhosa por um moo de 19 anos de idade e empleno desenvolvimento
fisico2^ E havia tambm a constatao, dada pelo exame de corpo de delito, de
que as relaes eram freqentes, contrariando as duas vezes alegadas por Cle
mentina no trato com seu irmo...

Este, por sua vez, ao ser interrogado, negara ter desonrado a irm em um
primeiro interrogatrio, na segunda vez no negara nem afirmara e fugindo de
pois paradestino lon^nquo, ao embarcar no vapor Mercedes em primeira classe,
conforme a lista de passageiros consultada.
Provados comofalsos osdepoimentos de Clementina, conclua o Delegado

Major Cherubim, do que exposto fica, verifica-se cairsobre opadre Bartholomeu

244

SANDRA JATAHY PESAVENTO

veefnentes indcios de ter tido relaes sexuaes com a menor Clementina Simionato

durante os meses de agosto esetembro. Estando, pois, por talopadre Bartholomeu


Ticcher [sic], vigrio das Dores incurso no art. 266 nico do cdigo penal sendo
a menor Clementina de condio pauprrima e cabendo no caso aco oficial, o

escrivo faa remessa destes autos ao Excelentssimo Dr. Desembargador Chefe de


Policia afim de terem oconveniente destino.^^
Portanto, os autos das averiguaes policiais concluram pela conduta con
denvel do padre.
O Correio do Povo, atravs da sua seco cmica Malacachetas, voltava a

atacar, referindo-se opinio de Tenrio, que escrevia para o jornal:


(...) o vizinho Tenrio de opinio que o vigrio, por mais que se lave, no
sair limpo deste negocio, e, por mais que o caso conte, no contara um conto que

seja digno de seu nome. Eu por mitn acho que esse caso do padre Bartholomeu o
mais lindo conto do vigrio que te?n sido contado.'^'
Recebido o relatrio do Delegado Cherubim, o Chefe de Polcia Borges de

Medeiros remeteu-o promotoria publica por intermdio do juzo distrital da


vara criminal, para as devidas providncias, ainda em outubro de 1896.
Mas, em paralelo a tais aes, a Igreja, precisava pronunciar-se diante da acu

sao infamante para um de seiLs vigrios. O bispo Don Cludio Ponce de Leon
declarou que soubera do fato pela imprensa, aps adenncia levada ao Correio do
Povo por um dos empregados da Ordem Terceira das Dores. Convocou as testemu
nhas a irem "a seu palcio depor" ., aps colher as informaes, entendeu que nada
do que ouvira provara ou simplesmente indicara ser ovigrio das Dores culpado do
crime que lhe acusavam. Tendo inclusive considerado seus antecedentes, de todo
honrosos, "julgou-o inocente quanto aofato de toda eqitalquer culpa"c^ Entretanto,
dizia Don Cludio, ele sabia que as concluses da polcia divergiam das da Igreja.
O caso gerara grande estardalhao, e o Correio do Povo chegara a noticiar
que o bispo suspendera o padre de suas funes por maus costumes.''^
J O Mercantil, na mesma poca, dava outro teor para tais notcias. Noti
ciava que o padre Tiechcr [sic], "naturalmente aborrecido com esse acontecimento
e mesmo para defesa, caso fosse pronunciado",^ pedira e obtivera exonerao de
suas funes de vigrio da parquia das Dores. Como jera sabido, mudara-se
das Dores para o Palcio Episcopal. Ou fora o bispo que tomara esta deciso.^
As noticias eram desencontradas...

Na seqncia das noticias que se sucediam dirias, AGazeta da Tarde anun


ciava em 13 de outubro que o bispo teria cedido presso da opinio pblica,
convencendo-se da criminalidade do padre, uma vez que decretara a igreja
como interditada. Se isso por um lado era positivo, por outro lado poderia ser
fatal para a Igreja como instituio, pois outros templos podiam sofrer tambm
interdio, tais os atos imorais que ali tinham lugar, passando a desfiar denun
cias, sabidas e ouvidas aqui e acol:

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

245

Acapela dos Passos teni wnafama de acouce epublico enotrio qtie ozelo de
certis rabichuLu vae ao ponto de se meterem, pelosfundos dacapela, ostensivamen
te, em companhia do esqulido sacerdote que ali tem ogalinheiro. Nacapela de So
Jos, hanos, um padre daordem deJesus desonrou afilha de um alemofabricante
de gaiolas, ficando para ahi, atirada a pobre moa, me de uma aiatura nascida
de seu infortnio.(...) Lest em Montenegro, opadre Knobs que no Rio dos Sinos
seduziu uma moa, sendo transferido para oRio Pardo onde no o toleraram, pre
cisando ser expulso. Na sua nova parochia ofende a moral vivendo publicamente
amigado com uma sujeita que tem em sua casa, ao mesmo tempo que vai para o
plpito pregar contra ocasamento civil esancionando oconcubinato religioso.^^
As denncias anticlericais da Gazeta da Tarde reriam o seu prosseguimenro
ao longo deste agitado ms de outubro, com novos e renovados casos, como
o do padre do Convento do Carmo e perseguir e apanhar uma freira que
lhe fugia, a gritar desesperada que ele fosse fazer isso com a MadreJoamia^A^ Os
conventos eram verdadeiros lupanares, ponderava o peridico...
Comentando a interdio da Igreja das Dores, que estabelecia ainda que
rodos os atos religiosos ai celebrados passavam a ter lugar na Catedral, A Gazetinha se perguntava:

Ter a autoridade eclesistica reconhecido a culpabilidade deseu preposto? No


muito de crer se isto, porque bem sabido que oespirito de teimosia, depertincia
embora estpida, um dos predicados mais notveis da padrecada. O crime de
Fietsch [sicj, segundo asaveriguaes policiais, esta provado; mas apesar das provas
j sabido queofatitasmagorico tribunal eclesistico deixou deachar criminalidade
no proceder desse vigrio com a desgraada menor Clementina Simionato... (... )

Ningum negar de boaf que opoder padresco envida esforos para livrar aquele
nojento d.Juan de batina, dajustia civil, dajustia legal.^^
Aventava A Gazetinha que talvez a interdio do Igreja das Dores se devesse
a uma vingana do bispo contra a posio de alguns membros da Ordem Ter
ceira, que haviam provocado a ecloso do escndalo.
No meio destes acontecimentos, tornava-se necessrio uma reunio de toda

a congregao dos Irmos da Ordem Terceira para tomar uma atitude diante
do ocorrido. J no incio do ms de outubro A Gazetinha trazia a seus leitores
os comentrios que se ouviam nas ruas, convertendo o murmrio do povo em
palavra escrita:

Diz-se a boca pequena, queo sr. Ernesto Carvalho no tem o apoio da Ordem

Terceira de Nossa Senhora das Dores, da qual o secretrio, nessa questo escan
dalosa originada no templo. Diz-se tambm, que vai ser convocada uma reunio da
referida Ordem ou cousa que o valha, para tratar-se do caso. Se verdade aquilo,
de extranhar, pois cremos que o sr. Carvalho fez o que lhe cumpria fazer em tal
emergncia, isto , procedeu com energia desde que lhe constou haver imoralidade
na igreja epelo menos na aparncia isto se lhe evidenciou. Agora mesmo quea Or-

246

SANDRA JATAIIY PESAVENTO

dem elas Dores deve prestar todo o apoio deseu sea-etrio, visto a maneira grosseira

com que osr. dom Cludio, na igreja, recebeu as razes que ele tentou apresentar em
justificao de seuprocedimento. Quem sabe se osr. bispo amda assusta gejite? Pois
perder o medo porque desarrazoado. E to ridculo como as tais excomunhes
divorciadas das leisda Justia...^

Naturalmente, aproveitava para transformar os boatos em argumentos que


serviam causa a qual se dedicava: o anticlericalismo. E arrematava a notcia,

em principio seria, com uma piada final, bem ao estilo que cultivava e que de
veria ser do agrado dos leitores:

o caso: cautela e caldo degalinha. O que ns explicamos assim: cautela para


o vigrio e caldj) de galinha para a pobre da menina Clementina...
Mas, na to esperada reunio da Ordem Terceira das Dores, os aconteci
mentos tomariam outro rumo. O prior da Ordem, o general Sabino Salgado,
censurou as denncias feitas por Ernesto Carvalho contra o padre, ao passo que
muitos dos presentes manifestaram seu ressentimento contra as censuras do
bispo ao secretrio da Ordem Terceira que denunciara o padre Bartholomeu,

em reprimenda que parecia seestender a todos. Diante da situao, Ernesto de


Carvalho, delator do padre e responsvel pelo escndalo de 19 de setembro,
exonerou-se do cargo de secretrio que ocupava.^
A questo poderia acabar por a, para a tranqilidade da Ordem Terceira,
com a exonerao dos dois envolvidos acusador e acusado , mas teve seus

desdobramentos, com o afastamento de outros membros da ordem e/ou que


haviam testemunhado contra o padre, como o sacristo, que tambm trabalha
va como sineiro.

As testemunhas, que na polcia haviam incriminado o padre, diante da reu


nio da Ordem, reformularam seus depoimentos, negando os fatos... Da parte
do bispo, veio a to esperada pelos mais cticos: absolveu o padre Fisher!
O Mercantil declarava que no tinha dvidas quanto inocncia do padre,
enunciando um rol de felicitaes: Ordem Terceira, pelas substituies feitas
com a exonerao de parte de seus membros; ao prior, por ter-se sado bem de
um caso que pareciamais gravedo que era em realidade; ao padre Bartholomeu,

pela sentena do bispo, inocentando-o. Findava dizendo que tanto a polcia


quanto a justia haveriam de concluir tambm que nunca o padre Barthlomeu.
estivera a ss com Clementina!^'"

Logo, havia uma diferena de posturas muito clara: de um lado a Ordem


Terceira, que acabara alinhada com o bispo, e de outro a policia, que encami
nhara a abertura do processo criminal contra o padre.
Comentava o Correio do Povo que, diante do andar dos acontecimentos, o

padre teria de se defender diante da justia.''


Em 20 de outubro de 1896, foi aberto contra o padre Fischer o processo
criminai n. 134.Paralelamente, o jornalA Gazetinha passou a seempenhar em

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

24?

um processo de descrdito do padre, atuando em quatro frentes: a da denncia,


revelando detalhes srdidos de sua vida pregressa; a do cmico, ridicularizando-o; a do senrimentalismo, revelando acontecimentos trgicos relacionados
com o fato ocorrido, em seus desdobramentos, e o literrio, aproximado do
cmico, recriando a histria ocorrida atravs da sua publicao nas pginas do
jornal atravs de pequenos captulos.
Na primeira destasmodalidades, Gazetinha^ retomavao passado do padre
Bartholomeu, absolvido pelo bispo, com o fim de desmoraliz-lo: na colnia
Alfredo Chaves ele ja fora corrido a relho pela populao por haver desonrado

uma moa...^'^ Incidentes, alis, j levantados anteriormente por outros peridi


cos, a mostrar que o padre era reincidente em seus crimes de natureza sexual.

No domnio do cmico, na coluna Palestra telefinica entre os personagens


Agada e PaF, era retomada a histria da interdio da Igreja das Dores, a de
bochar do bispo o roupeta mor , do padre, da Ordem e da Igreja em geral,
com todos os seus desleixos e prevaricaes.^" Tambm a coluna Apanhados, do
mesmo jornal, especializada em "fofocas" que corriam na cidade, comentando
queo tal Bartholomeu tem nome na historia, ai pelas colonias, onde at a prpria
irm do outro no respeitou e que valeu-lhe sair corrido com uma lata ao..7^
Sob o influxo do sentimentalismo, a entrada da me de Clementina, Maria

Capeleti Simionato, no asilo de Alienados renderia paginas pungentes, de mol


de a mobilizar os sentimentos do pblico leitor:
(...) elaperdeu o uso da razo, no mesmo dia em que soube, pelo examefeito
pelapolicia, o triste estado de Clementina, o que teve lugar hd um mes justamente
completado hoje. Idolatnando, como toda a boa me, suafilha, ela no podia acre
ditar que a coroa da virgindade desta houvesse sido desfolhada miseravelmente por
um D. Juan; era capazdejurar sobre os Evangelhos que sua querida Clementina
estava pura, honrada como nascera. Pobre me!(..) No lhe restava a esperana de

poder rehabilitar suafilha, visto que o seductor indiciado ji umpadre da religio


que sua tambm! Golpeou lhefimdo nalma, tanto mfortunio. (...) delicada de
sentimentos, no conseguiu abafar, extinguir, no corao, o sofrimento intenso que
selheproduzira no intimo ao declararseirrefutavelmente a vergonha que lanou o
nome de Clementina entre os das mulheres transviadas da rota da honra. E assim,

a magoa extraordinria se avolumando mais e mais, deu o resultado que era de


esperar-se, alterou lhe a razo. (...)Ai est, cm largos traos, mais um triteepis
dio dessa historia (...) de que um vigrio catolicofoi protagonista. Ai est mais um
dos resultados imundos da condenvel pratica de entregar-se aos cuidados de u?n
individuo qualquer, que tiinguem sabe oquefoi, vindo de terras longinquas, opre
paro espiritual de meninas ingnuas. A desonra de uma creana, e qui do nome
de umafamlia inteira, a loucura daprogenitora daquela, eis o quefoi o resultado
da entrega de uma conscincia infantil, por meio dos embustes das sacristias, a um
Don Juan de batina. Vide, zelosos paes defamlia, notai mes amorosas, o que a

248

SANDRA JATAUY PESAVENTO

influnciajesuitica, epara o que ela existe. E a bandalheira noprpria templo da


religio, a prostituio diante das prprias imagens sagradas pelo rito catolicoromano, mais ainda, , em resultado disto, a infjtiia nublando a paz afelicidade
do lar, a demncia de utna extremosa medefamilia^^
Na exposio do drama da me louca, a tragdia se completa, com a idia
do lar que se desfaz. A Igreja a responsvel, a autora do maior dos crimes,
destruindo honra, inocnciae paz no seio de uma famlia. No se aventa mais a
possibilidadede ter sido o irmo da moa o autor do defloramento, revelandose o padre Bartholomeu como o nico culpado, apesarde ter a seu lado a insti
tuio a que pertencia e que envidava esforos para inocent-lo.
E, na quarta frente de combate, A Gazetinha se alinhava naquele filo que
parecia ganhar espao nafln de sicle porto-alegrense: a traduo estetizada dos
fatos acontecidos, sob a forma de romance, folhetim ou crnicaorientada pela
literatura. Na senda do caso da Estricnina ou da crioula Fausta, os acontecimen

tos palpitantes viravam literatura. Anos depois do acontecido. Catarina ComeGente e Maria Degolada se tornariam tambm peas literrias.
Sobo ttulode Um novo romance, anunciava-se paiabreve algo que, a exemplo
de outros acontecimentos palpitantes, chegaria aos leitores sob forma literria.
A imitao est em moda, por isso imitemo-nos tambm uns aos outros, pelo
quesair luz brevemente um novo romance sensacional queest sendo escripto com
acristolado empenho pelo seu autor. Serve de thema um assunto importantssimo
que de muito servir a todos aqueles que o lerem, pois narra cotn todas as minudncias o escndalo h pouco occorrido na igreja de Nossa Senhora das Dores. Os
primeiros captulos esto esplendidos e muito horaram ao seu actor que um nosso
ilustre companheiro. Breve, muito em breve, estampa-lo-emos em nossafolha.~^
A referncia, no caso, era clara: o romance Estricnina de Totta, Azurenha e

De SousaJnior, jornalistas do Correio do Povo. Sobre o autor deste nova pea


literria, integrante da equipe d'A Gazetinha, no restou o nome. Todavia, no
podem tambm se comparar, em termos de escrita, romance Estricnina com
seu muito mais modesto seguidor, que sob inspirao do cmico, passou a ser
publicado nas paginas d'A Gazetinha.
Pertenciam pois, a dois gneros diferentes, sendo o primeiro um drama
romntico e o segundo uma espcie de folhetim para fazer rir. Intitulando-se
como um romance realista e da atualidade j com isso a fazer graa a pea
literria levava o titulo de Amor de padre e era escrito por um certo Beticher
Ponceleo, nome que lembrava o do bispo de Porto Alegre...
Mas, apesar do tom folhetinesco, no foi publicado, cada captulo em um
dia, mas todos em apenas duas edies do jornal.
A histriacomeava por um prlogo, onde os personagens eram apresentados:
Ele, oBartholomeu, nofeio. Tem nasveias a seiva ardentee ricada mocidade;
sim, porque aos 28 ou 30 annos o homem est nopleno vigor desua mocidade.

o DIABO NASACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

249

Tem anseiosferozes, calcinantes dosideaiscastos da alma de um crente na ver

dade de co de arcanjos onde a pureza existe, onde s existe oespirito, para louvar a
Deus... sem ser degatinhns. Ela, mjo nome suave como um beijo voluptuoso, len
to. Clementina, uma criana ainda, umaflor malentre-aberta; veio da Itlia, da.

bela ptria de cu aztd edos tremores de terra. Muito alva erosada, voz argentina,
olhos de onde parece irradiar a chama do Vesvio... E ele, que temfogo nas veias e
desejos no corao, sente como um ciltcioftreo que magoa, que dilacera, que mata,
pensar sobre as suas aspiraes de homem saudvel e bem tratado a batinafatal, o
sacerdcio da religio; ele padre?^

O estilo, contudo, romntico nesta apresentao dos personagens, a mos


trai- dois jovens saudveis e belos ela muito mais jovem e mais bela onde
se vislumbra o impulso da carne coibido pelas imposies da vida: ele um
religioso, logo deve furtar-se aos prazeres do sexo. E pela apresentao de Cle
mentina, a italianinha, a advinhamos vinda de Npoles.
Ao prlogo segue-se nesta mesma edio dojornal o primeiro captulo, que
narra o primeiro encontro, durante a mLssa, no mesmo estilo romntico, com

um amor primeira vista a brotar no corao no sacerdote, ao contemplar os


belos olhos de Clementina, desencadeando um drama em seu intimo, mas bre

ve superadas pelo desejo de possu-la, passando porcima de todas as interdies


religiosas:
Oh! Tortura do inferno!

Ama-a com toda a impetuosidade do seu sangue, desuavirilidadepkna, vigo


rosa; ama-a e no podepossui-la. No pode! Ah! Isso no! H deconquistar-lhe os
smrisos, os olhares lnguidos, ternos, asprimeiras palavras do seu primeiro amor...
Qiie importa que ele seja padre?!Ah! Opadre tambm sente, tambm tem corao
para amar, olhospara cobiar, lbiospara beijar, tambm tem tudo, tudo oquefor
ma um homem sensvel. Custe o que custar, h depossui-la. Cristo tambm amou,
e, mais egosta que ele, amou toda a humanidade! No entanto, o padre amava
unicamente a umapessoa, Clementina a bela criana que lhe incendiara a alma.
Deus! Qtie lhe importava Deus? Velho, longe dens, l no cu, to alto, como poder
enxergar o que se passa aqui em baixo, ele que velhinho e que portanto no ter
boa vista? Clementina! Clementina! Hs de pertencer-me! Exclamou meia voz o
padre Bartholomeu, erguendo trmulo e ofegante a hstia consagrada?^
Um amor sincero, a atormentar a alma deste padre que tambm um

homem? Amor ou paixo? Simples desejo carnal ou sentimento, deviam se


perguntar os leitores destas pginas... At aqui, revelava-se no padre uma de

terminao de vencer todas as barreiras para conseguir seus fins. Um religioso


pedfilo, um stiro, poderiam pensai- alguns, dadaa realidade dos fatos que lhes
eraconhecida. Notemos queestahistria follietinesca devolve aos leitores o que
jsabem, mas de forma literria, a atribuir falas e pensamentos aos personagens
que correspondem a pessoas de carne e osso.

250

SANDRA JATAHY PESAVENTO

No segundo captuloseestabelece um dilogo entreClementina e o padre que


mudao tom da narrativa, do romntico parao cmico, a deixar osleitores a imagi
narem a cena, ou seja, os gestos e as atitudesque acompanhavam as palavras:
Adoro-te!

Padre!o que isso...

o amor, Clementina! o amor na maispoderosa expanso dedesejos. Dei


xa-me beijar-te, abraar-te, deixa-me...
Ai!padre, nofaa isso...
Sou teu... Esers mi7iha?

Ai!padre, aqui... na igreja... amar assim... pecado... No ?


~Ai!...

-AH...
A... a... a... i...
U... u... u... u... i...

Ai... A... a... a... i...

E a imagem de N. S. das Dres, na sua immobiidade de estatua, olhavafixa


mentepara o terno casalamoroso.E as toscas pinceladas 7'oseas que o incarnador lhe
dra nasfaces, mais do que nunca pareciam ento oafogueameno do rubor..?^
Vemos, pois, que na verdade, aquilo que a pea folhetinesca chama de ca
ptulos so, na verdade, quadros, que no tem um texto a encade-los. Estas
ligaes sesituam no domnio da leitura e no da escrita. O pblico conhece a
histria, e realiza as devidasconexes em seqncia. O autor, no caso, seleciona

para a sua escrita momentos importantes do processo acontecido. Assim que


no terceiro captulo se d a cena da descoberta do amor proibido entre o padre
e a menina, onde se revela a atitude de Bartholomeu, tentando dissimular o mal

feito, em ironia que resulta cmica.

'Pumpurumpum, pumpum"! E a portafoi arrombada.


Que istoi

Ainda peiguntasi! Padre hidigio, crapuloso que infarnaste o templo do Se


nhor!
Eu?! Mentira...

E esta menina?!

minha confessanda...
E o estado em queella se acha?

o mesmo de Magdalena depois do peccado, isto , penitente?^


No prximo seguimento, no captulo quarto, o carter engraado se acen
tua, no dilogo travado entre o bispo e o sacerdote pecador. O crime do padre
Bartholomeu estendido Igreja como um todo, pois o bispo lhe pergunta no
se ele havia feito uma das suas, mas uma das "nossa.s"....

O bispo entrando:
Constou-me, vigrio, quefizeste uma das nossas...

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

25 l

Meu caroa genteno depau.

Ah! Ah! Ah! L isso verdade, eu que odiga...


Demais a mais, nosou padre, nosou nada...
Somos homens como os outros.

Mas e que tal?


Um petisco, meu caro, umpetisquinho...
????

De certofui umfeissardo.

Parabm! Parabm! Dou te noventa dias de indulgncias.

Todo o cinismo do vigrio das Dores se revela na apreciao vulgar do aro


praticado, demonstrando absoluta Falta de respeito e princpios, que inclusive
lhe valem os cumprimentos e o perdo do bispo. Tudo , pois, mostrado no
seu vis mais srdido, a verdadeiro carter das relaes quesedavam no seio da
Igreja. O tom anticlerical evidente, a lembrar os artigos da Gazeta da Tarde e
de Germano Hassolocher, seu redator.

O quinto captulo ou quadro recupera um dilogo travado entre Ernesto


Carvallio, secretrio da Ordem Terceira e o bispo, pondo frente a frente duas
posies contrapostas que foram assumidas no andar dos acontecimentos: a da

justia eclesistica, interessada em inocentar o vigrio das Dores e as diligncias


da polcia.
O secretario de uma irmandade:

Excelentssimo senhor reverendo, o seu representante praticou uma infmia,


dentro doproprio templo.

falso!
Aautoridade policial vae tomar conhecimento dofato.
Isto um caso apenas eclesistico... e com o quala policia nada tem que ver.
Mas houve uma desonrai^

O captulo sexto passa do dilogo ao monlogo, para bem levelar o carter


dopadre safado, retomando sua linguagem vulgar, que passa a incluir no texto
duplos sentidos de gosto duvidoso c aluses explcitas:
O PadreBartholome monologando:

Acusado eu! acusado de haver arrombado asportas do templo, eu, arrombatido


aquilo, por orgulho simplesmente, poror^lho de dizer quefui oprimeiro que en
trou... noportico d'aquele templo... Por orgulho!
No!o meu orgulho baixou, por... que omeu sacerdcio a isso obriga, h muito
que ele no levanta mais... No levanta, juro, e que o digam asfreiras do Carmo
que, para experimentar-me, porordem do bispo tm mefeito passar porestranhas
provaes... Bem me recordo dos trabalho dificeis que a madre abadessa me obrigou
afazer h seis mczes... Atapanharcavacos! E no emtanto, ele no levantou mais,
nem um milimetro sequer. Ah! O meu orgulho baixou, baixou para sempre. Como
pois eu poderia faltar aos meus deveres, como poderia faltar ao meu sacerdcio.

252

SANDRA JATAHY PESAVENTO

desprezando-Oj como eupoderia ter virado a arroynbador deportas eu que nosou


hidroU Clementina! Clementina! Tu que estiveste sempre a meu lado mesoccorre,
tu bem viste que asportas do templo estavam abertas, epor sitiai que eu j havia
dito missa l dentro. Eu no arrombei nada! Eu entrei como qualquer um outro en
traria. Oh!Eu no tenho mais resignao para soffier... A minha tombou! E ainda

dizem que eu tenho-a ereta, firme sempre... J no tenho esperanas nem ideais 720
mundo, h muito que acabei para a vida terrestre. Sim. H muito que acabei..?"^
Cabe notar, contudo, no jogo das insinuaes vulgares, o fim do monlogo
realiza a aluso de que o padre Bartholomeu no havia sido o primeiro a ter
relaes sexuais com a menina, embora as aluses do incio dala deixem mar

gem a pensar justamente o contrrio. O texto, se bem que explcito em certas


imagens, dbio em outro sentido.
O stimo captulo tambm trabalha no limite entreos sentidos diretos e os
ocultos ou imprecisos, como se podeverno dilogo do reverendo com o irmo
de Clementia, Elmo. Ao dizer que dera algo a Clementina, a que se referia o
irmo?

Ento est combinado.

Sim, senhor reverendo.

Voc dirque lofui eu; quemfez a cousafoi o Gioachino.


Sim, senhor reverendo.
Dou-lhe 200$000 ris.
E ao Gioachino^
600$000.

E a Clementina precisa tambm gaiiharalguma cousa.


J lhe dei mais de uma.

E ellaficou satisfeita?
De certo.

-BeneV""

O oitavo quadro curto e no traz uma ao conclusa, servindo apenas para


associar a figura do bispo a um rato, naseqncia de imagens c falas dcsabonadoras para com a Igreja e suas estratgias para inocentar o padre Bartholomeu.
Reune-se o tribufial eclesistico. Cnegos, vigrios, madres, irms decaridade,

jesuitas de casaca, beatas, comadres de vigrios, etc.Palestram e^n grupos. Pleno


bispado. Entra oCludio, um ratazana, baixote, de chapo de bico; caminha pausadamente. Param as conversaes. O Cludio lana um olhar em derredor, srio,

grave; depois arregala os olhos, faz uma carantonha de admirado, esegue a tomar
assento na cadeira presidencial.^^
A concluso da histria se dava no prosseguimento da reunio eclesistica

anunciada no captulo anterior, onde se do julgamento do padre Bartholomeu


por esta instncia religiosa da justia, revelando-se a impunidade total que recai
sobre seus atos...

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

253

Filhos, diz ele, vamosjulgar oBartholorneu tjue acusado de haverpraticado


urn delicio contra a moral da sociedade seailar,
Aproxime-se, Bartholmneu.

O quefizeste para que teaccusem?


Nada senhor.

Esta provado em primeira intncia que s inocente.

Deforma que oescndalofoifeito pelo secretario, foisem motivo...


Sim, excellentissimo...

Esta inocente; provado em segunda instncia.


E oque dizem a respeito das confisses da Clementina e tu em sala reservada?
Tudofalso.

Estaprovadapela terceira vez a inocncia deste vigrio, etalproclamo a todos

osfieis de minha diocese. Omeu secretariofaa a devida comunicao gente das


Dores.

Esta encerrada a sesso deste tribunaD-

A farsa completa, o tribunal eclesistico uni embuste, a justia no


existe. Os padres ao se reunirem j tinham a deciso de absolver o vigrio das
Dores, confirniando-se e encerramento de uma espcie de teatro burlesco.
Como terminar esta pea literria para o grande pblico leitor? Ela j fora
escrita, sucessivamente, sob o signo do romntico, do burlesco e cmico, do

vulgar dos duplos sentidos, da denncia veiculada mediante a encenao que


tivera lugar, desvirtuando a justia e a religio. Faltava o trgico, que daria um
fechamento deefeito, no nono e ultimo quadro, ao tal romance realista, trazen
do mais uma vez ao publico drama da pobre me que enlouquecera:

Noite profimda, sombria; fidgem de instante a instante, rubros Ittzis, parece


que se rasga por momentos a abobada do cu. Uma pobre mulher desgrenhada lou
ca, vocifera junto aporta de um palacio situado nosfimdos de uma igreja.
Bandidos! exclama ella, a honra de minha filha onde est? Ajustia onde
existe? Deus onde paira que no v, que no condemna os miserveis ladres da

honra das virgens? Minhafilha! ah! desgraada... E no ha um raio dos cus que
ateie a chama devoradora neste lupanar, neste antro de misrias! E tu, bispo, e tu
que acoitas quanto bandido embatinado se te apresenta, ergue-te do fofo leito em
que gosas talvez as caricias de qttalquer beata sem vergonha, e vem dizer-me oque
feito da honra de minhafilha, eque castigo sofre obandido que iludiu sua boaf
infantil!Roncava um trovo, surdamente no longe...Rasgavam oco os rubrosfiizis,
de instante a instante..P

O romance, talvez, pudesse acabar aqui, mas tal no foi o desejo de seu
autor. Em verdadeira guinada na histria, apresenta um padre Bartholorneu a
debater-se com sua conscincia, rodo de remorsos e arrependimento, em meio
a uma noite de tempestade, em sua cela no palcio episcopal. O autor, nesta
medida, reabilita o padre, mostrando que ele era capaz de arrepender-se do que

254

SANDRA JATAHY PESAVENTO

fizera. O quadro romntico, a dor parece sincera, os tormentos da alma o


devoram, mas a cnica e brutal interveno do bispo o fazem capitular; Bartholomeu humano, reconheceu seu erro, mas um fraco.

Noiteprofunda esombria...

Ass, em um quarto daresidncia episcopal, um indivduo magropasseia agita


do. Brame a tempestade lfora, e um cyclone terrvel desenvolve-sepelo imo dalma
do solitrio que vla. Qtiem de surpresa visse aquelle homem julgai o-ia um louco.
Gesticulava, caminhando de umpara outro lado; oragritava como umpossesso, ora

ia acocorar-se a um canto afugr, afugir sempre de umfantasma que ele julgava

persigd-lo. Em uma das vezes quefugia, tropeou ecaiu de bruos. Um urro sinistro
saiu-lhe do peito; depois, encolheu-se, e, rosto em terra, trmulo, ofegante suplicou:
Clementina!por Deiis perdoa-me...
Eu amei-te, eu amo teamar-te-ei sempre!Arrependi-me do quefiz; sou padre;

eetnbora queira reparar minhafalta, no posso, porque omeu chefe, o meu senhor
no deixa.

Oh!Por Deus!pela Virgem!perdo!perdo Clementina...

Que isto?! Que blasphemia esta, irmo? No sabes que opadre no se arre
pende nunca de uma ao como a que praticaste?
Bartholometi! Bartholomeu toma tento! Lembra-te que eu um diafiz eleies
bala.

- Senhor, vs sois meu chefie, tendes odireito de dispor de mim como quiserdes,
mas... a minha conscincia diz-me, grita-me que eu no devo deixar aoabandono
a criana a quem deshonrei...
- Conscincia?! O que isto? Padre no sabe oque conscincia. Bartholomeu
tu s inocente, j odissestes e has de sustenta-lo!
- No o sou! o remorso meimpede de continuar a mentir.
Tu s inocente, porque eu quero!
- Mas...

Bartholomeu tu s inocetite, repito!


Serei, senhor..

Na verdade, tal quadro vem dar uma reviravolta no perfil do personagem.

O padre comeara dividido entre o amor e os desejos da carne, para depois


revelar-se um cnico e um falso. Retorna agora em arrependimento para afinal

ceder ao bispo, vilo ultimo da histria. Como teria o publico encarado tal per

formance, em uma narrativa to marcada por esteretipos de comportamento?


O nono quadro dahistria retoma a encenao do tribunal dajustia ecle
sistica, que se apresenta em tudo e por tudo ridculo e venal, como em uma

opera bufa. A figura do padre Bartholomeu se afigura tambm deliniada em


termos de ridcula, atrapalhado com a uma outra defesa diante da justia
criminal. Deixou de ser um monstro, paraser um pobre tipo, um palhao, um
tipo servil.

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS \^RSES DO FATO

255

Continuavam a correr insistente boatos, trazendo a lume da publicidade os


amores do pitdre. O bispo resolveu dar-lhesfim, provando a inocncia do seu que

rido acasado de haverfaltado ao voto de castidade. Combinara com ele a reafir


mao de inculpabilidade, e, pois, convocou de novo o tribunal No dia aprazado
este reuniu-se.

Quando sentou-se cadeira presidencial do mesmo o bispo Cludio tinha a


"pose'* estudada de um rei ao qual assumpto secreto e de magna importncia obri
gara a reunirogabinente. Tossiu, puxou do bolso um enoime leno de chita encar
nada, limpou a boca, ergueu-se, e estendendo a mo direita projiunciou com voz
estentorica:

A beno da maiorpotncia vos cubra a todos!


Amm! Responderam os circunstantes inclinando-se e, em desafinado coro no

qtial sobresaiam as vozes das beatas. Passaram-se trs minutos em completo siln
cio. Havia na sala a solenidade dos momentos que precedem a alguma revelao
gravssima, esperada com ansiedade dos lbios de um soberano ante o seu conselho.

Sbito ouve-se o ruido depassos acelerados eato continuo surge no limiarda sala o
Bartholometi das Dores.

Emfim! Respirou o Cludio.

que eu... estava acabando... de dara ultima... demo... nadefesa que vou...
apresentar aosjuizesprofanos, respondeu fatigadamente o recm chegado.
Bem sei que s inocente, j o declarei irmandade, porm reunido de novo
este "sacrisanto" tribunal para que todos ouam a decUrao mais solene de teus
proprios lbios: Bartholomeu tu s culpado^
-No!

Ai est a prova mais sublime de que calumnia o que espalham co7itra este
santo varo!

Todos os assistentes bateram nos peitos; o Cludio retirou-se de brao dado com
o Bartholomeu, e os outros tomaram cada um o seu destino.

E assim, solenementeficou provado que opadre Bartholomeu inocente.


E quem ousaria duvidar? E quem duvida ainda?
O dcimo segundo quadro e ltimo desta histria contada em peque

nos quadros enfoca mais uma reunio, a mostrar que os recuos de posio ou
as falsidades de conduta no se davam s no palcio episcopal. A irmandade
da Ordem Terceira das Dores dera um passo atrs, irmanando-se na postura de
no culpabilizar o vigrio e mostrando que com coisas da Igreja no se podia
revelar...

Plena reunio da irmandade:

O secretario procedeu mal; coisas depadres nosedescobre.


Peo minha demisso.
Sejalida a communicao episcopal.
Um dos irmos, lendo

256

SANDRA JATAHY PESAVENTO

...E reconheci a inocncia do vigrio...


Peo a minha demisso, insiste o secretario.

Louvando-me na communicao do exmo. Sr. D. bispote, declaro inocente o


vigrio, e concedo a demisso que o herege solicita.
Amm! dizem todos.
E encerrada a sesso.

Como forma de eplogo, destes acontecimentos que ainda estavam por


decidir-se na justia, o escritor da historieta retomava o tom irnico por vezes
assumido:

(Do epilogo o autor encarregou, segundo supomos, policia e a esta no foi


possivel apronta-lo at hoje. Fica portanto incompleto este eltrico e sensacional
romance.

O editorpede desculpa por estafalta independente de sua vontade.


Mas, a rigor, a que ins teria servido a escrita e publicao desta histria,
de todos conhecida e ainda inconclusa? Se por um lado, o relato era "realista"
por basear-se no acontecido, por outro a atribuio de falas e pensamentos aos

personagens, em cenas inventadas, transfiguradas pelo ridculo, pelo romntico


ou pelo trgico eram formadoras de opinio. A figura do padre Bartholomeu
, no caso, aquela que sofre continuas reconstrues na narrativa. A histria o
define como culpado, sem sombra de duvida, mas h um recuo em grau do
seu delineamento como vilo para ceder espao ao bispo. Se poderia dizer, por
outro vis, que o indivduo perde em "maldade" com relao instituio.
E no possvel esquecer que todas esta histria narrada nas paginas do
jornal se dava ao mesmo tempo em que A Gazetinha continuava a noticiar os
ltimos acontecimentos sobre o caso das Dores:

Apesar dej tersido atirada aos ventos dapublicidade a inocncia depadre Tietche [sic], isto segundo comunicaofeitapele roupeta-mr. Ordetn das Dores, sabe
mos que odr promotorpublico, deu denuncia contra o mesmo, como incurso no art.
266, nico, combinado com o art. 273, n.*^ 1, do Cdigo Penalda Republica.^'
Um processo crime fora, pois, instaurado^^, mas o doutor Manoel Andr
da Rocha, juiz da 2.'^ Vara, a quem foram entregues os autos do mesmo, at o
incio do ano de 1897 no haviaencontrado base para a pronncia. Comentava
o Correio do Povo, nesse momento, que, conforme o resultado do processo, o

padre Bartholomeu poderia voltar para a suaparquia.'^


Em 17 de janeiro de 1897, a imprensa publicava o julgamento final, no
qual o doutor Manoel Andr da Rocha deixava de pronunciar o padre por falta
deprovas. Tendo em vista tersido o processo "ruidoso"t de tal forma "preocupa
do o esprito pblico", o Correio doPovo publicou na ntegra a sentena proferida
pelo advogado e juiz.
O padre Bartholomeu havia sido pronunciado como tendo incorrido no
artigo 266, nico, do Cdigo Penal, por ter corrompido a menor Clementina

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

257

Simeonatto, de 12 anos de idade, praticado com ela atos de libidinagem, na


Igreja das Dores, onde a menor ia coiitinuaniente para receber lies de cacecismo do mesmo padre. Entretanto, conclua-se que no havia uma s prova de
que o padre praticara atos libidinosos. As testemunhas o sacristo Jos Lopes
de Oliveira e o secretrio da Ordem Terceira, Ernesto Jos de Carvalho basearam-se no que dissera o menor Joaquim Lopes Duro, mas este, na realidade,

nada vira, supusera a existncia de libidinagem pelo fato de Clementina ir ao


quarto do padre e l fechar-se com ele, s saindo ao escurecer.
Ou seja, a acusao contra o padre baseava-se em um boato lanado por
um menino:

"[...] testemunha defeituosa pela sua idade; pela maldade que o seu procedi
mento reveli, maldade talvez inconsciente, caracterstica dos primeiros anos, confonne a observao tem demonstrado (Lomhroso, Viiomo delinqente. VoL 2, p. 95
e seguintes, 4^ edio)
Atentemos para o recurso autoridade de Lombroso para a explicao
comportamenral do informante, desautorizando o seu testemunho. Por outro
lado, o jurista invocava o testemunho de outras pessoas qualificadas, que con
sideravam o padre honesto, sem nada que o desabonasse em sua conduta at

este incidente. Tais pessoas julgavam que o padre no seria capaz de cometer a
imprudncia de "afrontar a piedade dosfiis, conservando ao lado do seu aposento,
publicamente, a intima da sua imoralidade e depravao".
As testemunhas que acusavam o padre Bartholomeu haviam entrado em

contradio, pois nenhuma era capaz de afirmarque era Clementina a menina


a fechar-se com o padre na sacristia. No caso, deixava de entrar em julgamento

o prprio depoimento de Clementina, dado polcia...


Prosseguindo na argumentao, o juiz declarava que, mesmo que os ind
cios apontassem para a prtica de atos libidinosos e praticados com uma menor,
faltaria o terceiro item para enquadrar o ocorrido como o crime previsto no
artigo 266 do Cdigo Penal: o de que o ato resultava na corrupo da prpria
menor. O auto do corpo dedelito conclura que a menor tivera relaes sexuais
freqentes, e, comoela mesma dissera que, nos dois ltimos anos, o irmo com
ela "brincava", ficava caraterizado que:
"[...] em tais condies, seo acusado teve contatos libidinosos com Clementina,

no se lhepode imputar legalmente estefato, porque, no dizer da comisso do parla


mento que deu parecer sobre oprojeto do cdigo penal italiano de 1887: 'Sanrebbi
conti-adittorio parlare de corruzione di persona corrota. Se il minorenne, dizLuigi
Magno, gipei-venuto alld totale corruzione, qualunque altro contatto libidinoso
com lui non renderebbe il suo autore responsabile de ulteriore coiruzione (Com-

mento al Cdicepenale Italiano, n. 2204'".^^


Com tal argumentao, a justia considerava improcedente a queixa apre
sentada pela proinotoria pblica contra o Padre Bartholomeu.

258

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Retomava-se, com a fora da jurisprudncia, aquilo que a moral da poca ex

punha pelo senso comum: o culpadoera o primeiro, e os atossubseqentes con


sagravam a culpa vtima. A menor deixava de ser menor, de vtima tornava-se
reincidente no erro^ e o suposto criminoso deixava de s-lo, por falta de responsa
bilidadelegal. A moral, no caso, submetia-se prescrio da lei, estabelecendo as
normas. Invertia-se a lgica, ficando o culpado inocente, e o inocente, culpado...

Referncias bibliogrficas
1

O Mercantil^ 22.09.1896.

Gazeta da Tarde, 30.04.1895.

Gazeta da Tarde, 21.09.1896.

Ibidem.

Gazeta da Tarde, 22.09.1896.

Ibidem.

Ibidem.

Correio do Povo, 22.09.1896.

Ibidem.

10

Ibidem.

11

Correio do Povo, 23.09-1896.

12

Ibidem.

13

Gazeta da Tarde, 23.09.1896.

14

Ibidem.

15

Correiodo Povo, 23.09.1896.

16

Gazeta da Tarde, 2.3.09.1896.

17

Gazeta da Tarde, 23.09.1896.

18

Gazeta da Tarde, 25.09.1896.

19

A Gazetinha, 01,10.1896.

20

Idem.

21

Mercantil, 22.09.

22

Gazeta da Tarde, 23.09.1896.

23

Correio do Povo, 24.09.1896.

24

Correio do Povo, 2A.09.\%9(i

25

Correio do Povo, 25.09.1896

26

Correio do Povo, 26.09.1896

27

Gazeta da Tarde, 24.09.1896.

28 vSubdeicgada de Polcia cdice 4, 2. distrito, 10out. 1896. Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.

29 Subdelegacia de Polcia cdice 4, 2." distrito, 10 out. 1896.Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.

o DIABO NA SACRISTIA: O PADRE, A MENINA E AS VERSES DO FATO

30

259

Correio do Povo, 27.09.1896.

31 Subdcicgacia dePolcia cdice 4, Ip distriro, 10out. 1896. Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.

32

Correio do Povo c O Mercanlil, 26 .09. 1896.

33

Gazeta da Tarde, 24.09.1896.

34 Subdelegacia dePolcia cdice 4, 2. distrito, 10out. 1896. Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.
35

Idem.

36

Idem.

37

Idem.

38

O Mercantil, 28 set. 1896,

39 Subdelegacia de Polcia cdice 4, 2. distrito, 10out. 1896. Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.
40

Idem.

41

Ident.

42

Idem.

43

A Gazetinba, 11.10.1896.

44

Idem.

45

Idem.

46

Idem.

47

Idem.

48

Correio do Povo, 11 out. 1896.

49

Gazeta da Tarde, 08.10.1896.

50

Correio do Povo, 09.10.1896.

51

Correio do Povo, 10.10.1896.

52

Gazeta da Tarde, 10.10.1896.

53

Idcm.

54 Subdelegacia de Polcia cdice 4, 2. distrito, 10out. 1896. Averiguaes policiais. Arquivo


Histrico do Rio Grande do Sul.
55

Idem.

56

Idem.

57

Correio do Povo, 11.10.1896.

58

O Mercantil, 13 out. 1896.

59

Correiodo Povo, 18 out. 1896.

60

O Mercantil,, 13 out. 1896.

61

Gazeta da Tarde, 13.10.1896.

62

Gazeta da Tarde, 22.10.1896.

63

A Gazetinba, 22.10.1896.

64

A Gazetinba, 04.10.1896.

65

Idem.

66

O Mercantil, 14 out. 1896.

260
67

SANDRA JATAHY PESAVENTO


O Mercantil, 16 out. 1896.

68

Correio do Povo, 18.10.1896.

69

A Gazetinba, 25.01.1896.

70

A Gazetinha, 22.10.1896.

71

A Gazetinha, 25.10.1896.

72

A Gazetinha, 26.11.1896.

73

A Gazetinha, \\.\0.\%9(.

74

A Gazetinha, 25.10.

75

Idem.

76

Idem.

77

Idem.

78

Idem.

79

Idem.

80

Idem.

81

Idem.

82

A Gazetinha, 29.10.1896.

83

Idem.

84

Idem.

85

Idcm.

86

Idem.

87

A Gazetinha, 25.10.1896.

88

Processo Crime n." 134, mao n'' 3.619, 20 out. 1896; Ai-quivo Publico do Estado do Rio
Grande do Sul.

89

Correio do Povo, 15 jan. 1897.

90

Correio do Povo, 17 .01. 1897.

91

Correio do Povo, 17.01. 1897.

6
ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS,

O PODER & O CRIME QUE COMPENSA

Ao longo de cerca de um scido um pouco mais, um pouco menosuma


figura viveu na cidade de Porto Alegre, em curiosa situao borderUne., entre o
mundo do poder e da lei e aquele da contraveno, marcado por roubos, assas

sinatos e como mandante de espancamentos, a liderar capangas.


Era conhecida por Joanna Eiras, mas, contrastando com a abundncia de
comentrios jornalsticos sobre suas faanhas, temos uma serie de dados desen

contrados sobre sua vida pessoal. Diga-se de passagem, esta confuso de dados
a respeito dos personagens no raranos registros policiais e da justia, onde os
depoentes fornecem informaes contraditrias sobre si mesmo. Tcnicas para
despistar a polcia, para tornar a identificao perturbada? Talvez, mas no caso
deJoannaEiras, suacelebridade foi tal na antiga cidadede PortoAlegre que tais
imprecises de registro acabam por tornar-se irrelevantes frente a sua trajetria
pessoal e a lembrana que deixou na memria dos moradores da cidade.
Reconstituir a trajetria desta personagem, autora de tantos pecados na
capital, um verdadeiro desafio e mesmo uma charada!

Joanna parece ternascido na vila de Caapava, mas a julgar porseus depoi


mentos, no chegamos a uma concluso sobre a data precisa; cada vez, Joana
declarava uma idade diferente, apontando para diversas possibilidades... Assim,
a partir das diferentes informaes, dadas tambm em diferentes momentos
e circunstncias, pensamos que tenha nascido entre os anos de 1852 a 1856,

tendo talvez a primeira data como mais provvel, pois se repete em trs depoi
mentos! Parece tambm que viveu perto de cem anos, ou mesmo ultrapassou

esta avanada idade, a julgar por algumas informaes prestadas por gente que
a conheceu oti dela ouviu falar, atravs dos relatos de seus pais.

Joanna morou em muitos lugares da capital, desde o Caminho Novo Ci


dade Baixa, vizinha ao centro, da Tristeza Estrada do Mato Grosso, do Centro

Colnia Africana, para ento fixar-se no arrabalde da Glria, onde hoje o


bairro Medianeira.
261

262

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Nestes diferentes locais da cidade, Joana teve propriedades: em 1884,

possua duas casas, uma pronta e outra sendo construda, naTristeza, no dis
trito de Belm; em 1885, tinha uma propriedade na Estrada do Mato Grosso;

em 1896, possua uma casa na rua Sete de Setembro, 81, uma pequena ch
cara no Caminho do Meio, na Colnia Africana e uma outra propriedade de

esquina no cruzamento da rua Bela Vista ou Boa vista (atual ruaCabral) com
a Conselheiro Dantas, alm de um pequeno chaletao lado da Colnia Africa
na, no Moinhos de Vento; em 1897, comprou para os filhos um imvel na rua
Castro Alves, 24 e outro na Conselheiro Dantas, ambos na Colnia Africana,

alm dc um outro na Avenida Brasil; cm 1898 era proprietria na Av. Bahia,


no Passo da Areia e tinha um chalet em construo prximo deste lugar; em

1920 possua uma chcara na estrada de Belm Novo, uma propriedade na


rua Caieira, esquina com a rua Prof. Oscar Pereira, na Estrada da Cascata,

em guas Mortas, alm de uma casa na rua Gomes Carneiro, 142, ambas no
atual bairro Medianeira.

Quem era, pois, esta curiosa personagem, que parecia dotada de tantos re

cursos, sem que contudo se soubesse exato sua fonte de renda, salvo adeclarada
de ter um negcio, do tipo armazm?

Sua filiao incerta, pois ora mencionava ser filha de Maria Roza de Jesus
Gulardo. oradeclarava tercomo pais Francisco Silveira dos Santos c Maria Silveira
dos Santos', ora dizia ser seu progenitor Deodoro daFonseca (!). Teria como nome
de solteira Joanna de Oliveira, Joanna de Oliveira Fonseca ouJoanna Maciel.
Sempre apartir deseus depoimentos contraditrios, consta ter vindo para Porto
Alegre em 1879 - talvez desde Caapava-, mas nesta poca, aparentemente, jera
casada com Joaquim ouJos Fernandes Eiras ouainda Fuo Eiras (dAzevedo), na

tural dePortugal, filho de Antonio Joaquim Fernandes eJacintha Maria d'Azevedo.


Segundo outros, atendia pelo nome de Joana Silveira dos Santos
Nesta provvel data de chegada em Porto Alegre jtinha uma filha, Maria

Assumpo, nascida em 1870. Outros dois filhos se seguiriam, j nascidos na


capital. Em 1881 era batizado na Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio o
menino lvaro Srgio, nascido em 9 de setembro deste ano e declarado como
filho legtimo de Joaquim Fernandes Eiras e de Joana Oliveira Eiras e tendo
como padrinho Estcio Francisco Pessoa.- Em 1883 nascia a 9 de maro, em
Porto Alegre, Francisca de Paula, batizada na Catedral Metropolitana, tambm
declarada filha legtima deJoaquim Fernandes Eiras e de Joanna d'01iveira Ei
ras, tendo como padrinho o Coronel Joaquim Pedro Salgado.^
Ora, Joaquim Pedro Salgado nascera no Alegrete em 1835 e desde muito
cedo sentara praa no regimento de cavalaria organizado por um deu parente,
o general Andrade Neves. Por longos anos notabilizou-se nas lides militares e,
com o fim da Guerra do Paraguai, ingressou na vida civil como empregado da

Fazenda. Refere Achylles Porto Alegre emsua obra Homens ilustres do Rio Grande,

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 263

queJoaquim Pedro Salgado foi um dos chefes de maior prestgio do Partido Li


berai e durante anos foi eleitodeputado Assemblia Provincial e Cmara dos
representantes da nao Foi ainda ele, na opinio do cronista Achylles, quem
teria iniciado o movimento abolicionista na provncia''. Em 1884 vamos achlo como Provedor da Santa Casa, tendo sido ainda o primeirosuperintendente
do Hospcio So Pedro. Finalmente, caberia dizer que, casado com Maria Jos
Palmeiro Salgado, foram pais de Joaquim Pedro Salgado Filho, Ministro do
Trabalho de 1932 a 1935, Deputado Federal em 1937, Ministro do Superior
Tribunal Militar de 1938 a 1941, Ministro da Aeronutica de 1941 a 1945 e

Senador pelo Rio Grande do Sul de 1945 a 1950.


Ou seja, Joana teve, para padrinho de sua filha, uma figura de renome.
Relaes pessoais ou mera situao do acaso, tendo em vista a sua aproximao
com o meio religioso?
Um documento relativo ao casamento de um outro Eiras Augusto Csar
Fernandes Eiras, nascido no Rio de Janeiro , em 1879, na Capela de Nossa
Senhora da Conceio, filial da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio, teve
por testemunhas Joaquim Pedro Salgado, por procurao do Doutor Antonio
Eleutherio de Camargo, e o Doutor Israel Rodrigues Barcellos^. Seria um pro
vvel parente do Eiras marido de Joanna? E estranho ter a figura de Joaquim
Pedro Salgado junto a dois atosreligiosos de dois Eiras na mesma cidadede Por
to Alegre. Notemos ainda que os nomes das duas testemunhas correspondem a
pessoas de projeo local, bem situadas social e politicamente. Temos somente
indcios, que devem ser retomados no seguimento da trajetria de Joanna Eiras
na capital do Rio Grande nos anos seguintes.
Esta Joanna analfabeta, proprietria de imveis, a deslocar-se pela cidade
em sua moradia, a envolver-se no mundo da contraveno, personagem de v

rios processos, tornada figura pblica no jornal por seus desmandos, no era
tima qualquer, embora cometesse crimes. Ironicamente, foi me de um res

peitado criminalista da capital, o advogado e deputado estadual lvaro Srgio


Massera, companheiro da Faculdade de Direito de GetJio Vargas!
Quem era, afinal, esta polmica Joana Eiras?

Joanna e seus capangas: o incio de uma carreira no mundo da con

traveno NOS anos finais do Imprio

Assim, quando de sua estria no mundo da contraveno conhecida por


ns, em 1884, Joanna era tida como esposa do portugus Eiras e era me de

trs filhos, Maria Assumpo, lvaro vSrgio e Francisca de Paula.


Seria este Eiras aquele portugus a quem se refere Achylles Porto Alegre,
que conhecera aipor1879e que, barbeiro, ocupava o andar trreo de um sobra-

264

SANDRA JATAHY PESAVENTO

do, na esquina da Rua da Ponte com o Beco do Poo? Por esta poca, tal Eiras

j devia ter uns 50 anos, mas sade de ferro e alegria radiosa, permitindo quese
lesse em sua fisionomia o encanto e a delcia da vida...

Baixo, mais para gordo quepara magro, tinha o rosto corado e usava a barba,
airta egrisalha, a passapiolho (...) Era o que pode dizer-se o homem dos sete ins
trumentos (...) alm de exmio esfola queixos', era cirurgio, relojoeiro,, dentista
e amolador.^

Tipo muito querido na poca, o Eirasdavaesmolas e gostava de jogar cartas


(bisca e solo) com a gurizada da vizinhana e nos sbados, fechada a barbearia,
pania com umaespingarda na mo e a cavalo, para caar no Arraial daTristeza,
onde tinha propriedade e famlia.
Seria este Eiras o mesmo Eiras, primeiro marido de Joanna, que viera com

ela do interior para a capital em 1879 e que vamos acharem 1885 com casa na
Tristeza? Sob este ngulo, os indcios seriam fortes para esta indicao.
Todavia o Eiras de Joanna morreria assassinado neste mesmo ano de 1885,

aos 39 ou 40 anos. E, a parte a coincidncia da data de 1879, dos relatos de


Achylles Porto Alegre e dos depoimentos deJoanna, alm do sobrenome de se
rem ambos portugueses, os dados que encontramos no processo iniciado contra
um certo Joaquim Fernandes Eiras em janeiro de 1883 referem-se sem dvida,
a um outro tipo de comportamento, distante do tipo bonacho descrito por
Achylles PortoAlegre... Sigamos, pois, a estria de Joanna no mundo do crime.
O local onde teria ocorrido o incidente onde se localizava a taberna de

Eiras, na Rua da Varzinha (atual Rua Demtrio Ribeiro), correspondia na po


ca o que se chamava o distrito dos bagads. Termo celebrizado por Apolinrio

Porto Alegre no conto Pilungo^, o texto literrio celebriza os Tmteiros e bagads.


O autor tece a trama inicial era torno das disputas entre bandos de meninos da
cidade alta, que iam a escolaos Tinteiros e aquelas crianas filhos de famlias

pobres, que viviam na Cidade Baixa, em frente ao Guaba, a pescar bagadis. O


conto de Porto Alegre, publicado em 1875, mas referindo-se a uma realidade
passada ao tempo da Revoluo Farroupilha, j aponta para umadesigual apro
priao social do espao urbano.
Na dcada de oitenta do sculo XIX, a conotao da rea havia mudado:

em correspondncia enviada aoChele de Polcia, moradores do distrito dos ba


gads queixavam-se, emfevereiro de 1884, deque esta regio tornara-se umfoco
de vagabundagem, deperaltas ede larpios, com suas tavernas freqentadas igual
mente por policiais e por representantes daquela escria social. Cidados vizi-

nhavam com gente desclassificada e o distrito estaria entregue ao Deus dar... ^


Nesta rea da cidade, atuavam Joanna e Joaquim Eiras, pivotse rus de um
acontecimento a envolver violncia e ofensas verbais.

Clemente de Ossimas, vizinho de Eiras na Rua da Varzinha, negro, dera


abertura a um processo^ contra ele em funo de insultos e iiiirias sofridas e

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRJME QUE COMPENSA 265

que haviam acabado com o arrombamento de porta, janela e danificao da


cerca do quintal da casa do ofendido na noite de 25 de dezembro de 1882.

Testemunhas afianavam que o autor de tais estragos era o portugus Joaquim


Eiras, dono de uma taberna na mesma rua, para onde se mudara h cerca de 3

meses, residindo antes no Caminho Novo. Feita a percia, constatou-se que os


estragos haviam sido feitos com afora dospulsos., sem vestgio de outro instru
mento, ficando avaliado o prejuzo em 200 mil ris.
Os depoimentos das testemunhas todos gente de poucos recursos, mo
radores da Cidade Baixa, prximos ao centro, na rua da Varzinha, a exercerem
ofcios humildes , trariam alguns esclarecimentos ao caso. Senhorinha Maria
da Conceio, solteira, engomadeira, de 29 anos, de cor parda, fora acordada
no meio da noite do incidente pela mulher de Ossimas para que lhe fizesse
companhia, esta lhe dissera que o autor do ato criminoso fora um preto, man
datrio de Eiras. Notemos que at ento, os personagens envolvidos eram todos
no brancos.

A depoente Senhorinha disse que sabia, por ouvir dizer, que havia uma
inimizade entre Ossimas e Eiras, mas no sabia o motivo. Informou ainda que,
chegada em casa, ouvira que davam pancadas na porta de Ossimas e gritavam:
abre a porta negrofilho da piit\ Ela prpria fora chamada de 7iegra por pessoas
mandadas pela mulher de Eira.s, ao passar pela casa dos acusados, mas respon
dera no ter medo por s^tfhra, ser tima negra livre
Uma outra testemunha, Manoel Antonio dos Santos, de 20 anos, disse

ra tambm ter ouvido, na noite do arrombamento, gritos que diziam: saipra


fora negoV^ Por seu lado, a testemunha Senhorinha confirmou ainda que os
ofendidos atribuam a ocorrncia desta agresso a Eiras c lembrou ainda de um

incidente anterior quando a mulher do ofensor, desde a venda da qual eram


proprietrios, jogara gua suja em Ossimas, e que dissera que era para lavar a
casa do negro,
Tal relato nos introduz a mulher do ru - Joanna Eiras - como coadjuvante

dc uma agresso e injria contra o vizinho, acrescido do fato de nome-lo como


negro, em notaria palavra de estigmatizao social, pronunciada como forma de
ofensa. Joanna fazia assim sua entradaem cena na srie de incidentes de pertur

bao daordem que marcariam sua trajetria na cidade.


A presena de Joanna Eiras, chamada ainda neste momento no processo

como a mtilher do acusado c confirmada por outra testemunha, o sapateiro de


32 anos, solteiro, Florentino Jos de Moraes, que relatou que a mesma Joanna

procurara por um certo preto Jos, seu conhecido, vindo a saber por ele que
era para dar umas bordoadas em uma. certa pessoa. Na taberna de Eiras, ficara
sabendo porsua esposa Joanna queo visado era seu vizinho Clemente Ossimas,
mas achando ela que o preto Jos no iria desempenhar bem o servio, convi
dara a ele prprio, Florentino, para aplicar a surra, proposta que ele recusara.

266

SANDRA JATAHY PESAVENTO

SobreJoaquim Eiras, Floreiitno ainda declarou que tem ouvido dizer que tem
sido obrigado a retirar-se do lugar onde tem ynorado por indisposies com a vizi
nhana}^ Ele prprio, sapateiro, tivera uma desavena com a mulher de Eiras
por causa de umas botinas e fora por elaofendido.
Um outro sapateiro que deps, Jos Maria da Silva, de 27 anos, solteiro,
teria sido tambm convidado por Eiras para espancar Ossimas, mas recusara a
oferta e mesmo mandara avisar a vtima das intenes do acusado a seu respeito.
Complementando o depoimento de seu colega de profisso Florentino, afir

mou que a mulher doacusado oprocuravapara espancar umapardinhada casa de


Sousa Lobo}"^ Fora ento falar com a esposa de Eiras, que confirmou o convite,
mas ele recusara. Afirmou ainda saber que o acusado era tido como desordeiro
e mau vizinho.

Assim, temos uma histria que se tece em torno de desavenas e aitercaes


com vizinhos, associada a uma prtica que depois se tornar constante: a con
tratao de mandantes para aplicarem surras aos desafetos. A rigor, tratava-se
de um casal problemtico, a peregrinar pela cidade devido aos problemas que
causavam nos lugares onde se estabeleciam com sua venda.
J a testemunha Baslio Gomes Jardim, 34 anos de idade, solteiro, alfaiate,
acrescentou narrativa um novo personagem, um cerroManoelde tah freqen

tador da tabcrna do Eiras que perguntara a ele, vizinho da vtima, se no en


contrara um pertence seu que deixara no quintal. Isto o fizera supor que fora
este Manoel o autor do arrombamento, pois ouvira durante a noite, durante o
incidente, as vozes de umas 3 ou 4 pessoas.'^

Dionysio Jos dos Santos, de 39 anos, solteiro, dizendo viverdejornal, afir


mou que na noite do incidente estava na venda do acusado, pois este lhe havia
contratado para tirar leite das vacas. Estava pois, morando na casa de Eiras,
quando apareceram trsou quatro crioulos que foram conduzidos pelovendeiro
at a varanda. Supunha, portanto, que estes pretos teriam arrombado a casa da

vtima, pois Eiras j lhe havia feito este convite por mais de umavez. Alm dis
so, confirmou que o acusado andava sempre a provocar a vtima, chamando-o
de nego cativo}'^
Ora, estamos nos anos finais da escravido, pois no ano seguinte, 1884,
o Rio Grande do Sul declararia a abolio antecipada, mediante a clusula de
prestao de servios. Questes como raa e condio servil estavam, pois, na
ordem do dia, carregando o estigma de trs sculos de escravido no Brasil. In

sultos como estes nego, negofilho daputa, cativo, negro sujo cvm freqentes
como prticas discriminatrias, a construir a excluso social.
O fato da vtima, Clemente Ossimas, ser negro - logo, da mesma cor dos
mandantes contratados pelo casal Eiras - no o exime das injrias sofridas. Os
Eiras se valiam de negros para aplicarsovas em seus "inimigos", brancos ou ne

gros, como se ver no prosseguir desta trajetria. Valiam-se inclusive da precria

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 267

insero dos egressos do regime servil no mercado de trabalho em formao.


Jornaleiros, trabalhando por tarefa ocasional, ou a exercer profisses humildes,
tais negros eram recrutados para exercerem ser\ios sujos, brutais, de vendetta,

incluindo espancamento, roubo e mesmo morte. Joannae Eiras tinham negros


como seus apaniguados, valendo-se de sua insero subalterna e precria nesta
sociedade em transformao. E, com relao s vtimas e aos capangas, usavam,
inclusive, o mesmo vocabulrio depreciativo e preconceituoso da ordem escra
vocrata que se desagregava.
Interrogado, o ru declarou chamar-se Joaquim Fernandes Eiras, filho de
Antonio Joaquim Fernandes, ter 37 anos posteriormente, no mesmo proces

so, afirma-se que teria 26 anos'' , ser alfabetizado, casado e negociante. Por
tugus de nascimento, nascera no Conselho da Vila do Conde.' Disse morar
na cidade h cercade dois anos e meses'^, dado que no coincidiria exatamente
com a data obtida para a vinda de Joanna para a capital, em 1879.

A defesa do ru argumentou, em seu favor, que ningum o vira praticar o


crime e que sua esposa, tal como algumas testemunhas, haviam declarado que
os autores do atentado haviam sido alguns pretos.-^ Ora, o ru era portugus e,
portanto, branco...
O promotor baseousua acusao no fato de que todos os indcios arrolados
apontavam ser Eiras o mandante do crime~', mas o juiz julgou improcedentes
as provas arroladas.^" Clemente Ossimas recorreu para a Relao do Distrito e
posteriormente para o Imprio. Nestes procedimentos aparece pela primeira
vez nomeada a esposa do acusado: Joanna Maciel Eiras."^
Havia, contudo, rumores entre a vizinhana de que Joanna no era casada

com Eiras, mas sim sua amsia. Quase todos os dcpocntes testemunhavam que
a taberna de Eiras e sua mulher perturbavam a vizinhana com suas noitadas de

violo e troa, a dizer pilhrias pesadas e tambm obscenidades e improprios


aos que passavam.

A corroborar esta opinio corrente, um grupo de vizinhos, moradores da


rua da Varzinha, dirigiram chefia de Polcia da capital, em maro de 1883,
uma denncia de (^ue o taberneiro Joacjuim Fernandes Eiras e sua concubina
Joanna de tal, moradores mesma ma, numero duzentos e doze, se tem afastado
da regularidade de bons cidados, pois quea maneira mais ofensiva procuram com
epitetos [ilegvel] e inconvenientes, proibindo a tarde[estar] janela a vizinhana;
alm de tudofazem partir at ameaas e outras dvidasfiituraspor algumaspessoas
ou antes vagabundos que as dez horas ali se renem para desordens eprovocaes.
Alm da moral edajustia quefaculta odevido direito debons cidados que somos;
pedimos a V.
asprovidncias necessrias tranqilidade pblica.-'^
Eiras e Joanna claramente chamada de concubina foram chamados para
assinar um termo de bem viver na Delegacia de Polcia da capital, onde novos

depoimentos se seguiriam, revelando outras prticas seguidas pelo casal.

268

SANDRA JATAUY PESAVENTO

Os trs negros Manoel Ladeira, o crioulo Antonio, o pardo Augusto


Boliero tidos como responsveis pelo arrombamento da casa de Clemente
Ossimas, armados com cacetes e paus retirados do estabelecimento de Eras,

imputavam, contudo, a ao a alguns cadetes que haviam passado pela rua. O


envolvimento de cadetes na agresso seriaconfirmado por um incidente havido
com a parda Senliorinha: na taberna havia aparecido um cadete e dois praas
de linha, perguntando Joanna onde estava a negraque a havia insultado. Ou
seja, Joanna havia convocado tais militares para atacar Senhorinha, invertendo
a situao e dizendo que havia sido por ela insultada. Uma outra testemunha

declarou que, na noite do crime, virasairda taberna de Eiras um grupo de indi


vduos, cadetes e paisanos, em direo casade Clemente Ossimas.^^
Considerando a freqncia de policiaise militares s tabernas, misturandose com os civis l presentes e confundindo-se com eles nas mesmas prticas que
ali tinham lugar, tem-se a clara situao de comportamento social das camadas
baixas da populao: os supostos defensores ou mantenedores da ordem eram,
por vezes, os primeiros a quebr-la. Passava-se com muita facilidade do mun
do da norma ao da contraveno, com policiais a invadirem casas, militares a
embebedarem-se e cometerem crimes^^. Logo, o fato de Joanna contar com
algims "agentes da ordem" entre seus mandantes, no seria de estranhar neste
final de sculo XIX.

Com ameaas, aliciamento de capangas, injrias e ditos obscenos, o ca


sal provocava tumulto pelos lugares por onde se deslocavam. Este incidente
analisado, entretanto, marca o incio tambm de uma srie atos que restaram
impunes no mbito da justia, como se pode ver no acompanhamento de sua
trajetria no mundo da contraveno.
Isto, contudo, no impedia que Joanna tivesse l seus amigos ou mesmo
seus protegidos! Em 15 de dezembro de 1884vamos encontr-la em torno a pia

batismal da Igreja do Menino Deus, junto a Jos Monticelli, como padrinhos


de uma menina, filha legtima de Catarina de Paula, e de Domingos Toulate,
ambos italianos."' Neste momento, referida como sendo Joanna de Oliveira

Eiras, enquanto que no processo de 1883 era chamada de Joanna Maciel Eiras.
No Livro de Batismos consta escrito: todos italianos, exceto esta ltima. No caso,

tratava-se de Joanna, a madrinha.

Mas, da pia batismal ao crime, eras um passo, como sever.


Incidentes acontecidos no centro da capital gacha, naquele final de ano de
1884, revelariam a presena de um bando chefiado por Joanna Eiras no arrabal
de da Tristeza, onde ela ento morava com Eiras e a famlia e onde tinham uma

casa de negcios, do tipo armazm.


Contra um dos membros deste bando, Manoel Igncio Pavo, negrofiila
alto, com uma cicatriz na testa, um processo criminal tinha sido contra ele im
petrado, a propsito de uma agresso violente, com provvel intuito de morte.

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 269

Em novembro de 1884, junto com Joo Maria da Conceio, caboclo,

ex-praa da polcia e mais um outro mulato, Pavo fora autor de um espanca


mentoseguido de ferimentos graves na pessoa de um cidado, na praa General
Osrio, no Alto da Bronze, no centro da capital. Pavo, segundo informa o
processo, j estivera antes na cadeia, cumprindo pena por crime.
Depois do crime, Pavo dirigira-se a cavalo para a Tristeza e fora ento
chamado para depor um morador desta localidade, o comerciante Maurcio
Teixeira da Silva. Disse Maurcio que viraJoo Maria buscar Manoel Igncio
Pavo na casa de Eiras; ambos eram muito amigos e com pssimos antece
dentes, sempre a provocar desordens. Afirmou ainda que Manoel Igncio Pavo
residia em casa de Eiras como seu capanga, e sobre Joo Maria, ouvira dizer
que estava trabalhando na casa do coronel Joaquim Pedro Salgado. Joo Maria
seria cunhado de um ex-escravo do coronel Salgado, e j tinha estado ao servio
deste, nas obras do hospcio dos loucos.
Chamado a depor, Joaquim Eiras, ento morador da Tristeza, teria decla
rado que Pavo trabalhava para ele no corte de lenha para uma outra casa que
construa, mas que no dormia em sua residncia. Declarou ainda que se opu
sera entrada do oficial de justia em seu estabelecimento para prender Pavo
porque este no lhe mostrara o mandado, dizendo-lhe que ele ali representava

uma autoridade tal como a do Chefe de Polcia ou do coronel Salgado.


Reencontramos aqui, mais uma vez, um indcio de relaes possveis entre
os Eiras e o lder liberal Joaquim Pedro Salgado, o que pode sugerir aproxima
es com o poder e mesmo proteo.
O reforo desta idia pode ser encontrado no depoimento da vtima, o
engenheiro civil Jos Francisco dos Santos [Gueimaj, que atribuiu o atentado
a Joaquim Pedro Salgado. Dizia ser este o nico inimigo que tinha, em con
seqncia de haver o jornal O Conservador tratado do roubo da Kermesse. Os
redatores deste jornal haviam recebido uma carta annima com ameaas de

deitarem fogo na tipografia do peridico, caso continuasse a tratar da Kermesse.


Estava convencido de que o ataque partira de Salgado, pois sabia dos espan
camentos mandados aplicar em Carlos von Kozeritz, em Justino Mximo da
Cunha e em Joo Cancio Gomes, redator do Merca?itiL Disse ainda que depois

de ferido, lhe disseram que o aparecimento dos assassinos nas proximidades da


casa em que reside coincidiu com a retirada da patrulha que rondava a praa.
Perguntado porque razo, logo que tivera conhecimento da carta annima,
no pedira providncias autoridade, respondeu que tais fatos eram freqen

tes de acontecer quando ocupava a Presidncia da Provncia um liberal e um


chefe de polcia interino; no sendo o caso no momento, pensara que no se

animariam praticar qualquer atentado contra a sua pessoa. Tornara-se inimi


go de Salgado quando este pela Reforma mandou insultar a senhora de seu
irmo, o Doutor Domingos dos Santos^'^. A esposa do Doutor Jos Francisco

270

SANDRA JATAHY PESAVENTO

confirmou a verso do marido, respondendo que atribua ao coronel Joaquim

Pedro Salgado o atentado, porqueseu marido havia declarado em escrito que o


mesmo coronel tinha ficado com o dinheiro da Kermesse, e. segundo lhe cons

tava, aparecera na tipografia do jornal O Conservador uma intimao por carta


dizendo que se continuassem a publicar artigos referentes a Kermesse, iriam
desforra, deitando fogo na tipografia e praticando violncia contra os redatores
do mesmo jornaP".

Ora, a figura de Joaquim Pedro Salgado confirmada comosendo tambm


um mandante de capangas, a vingar questes pessoais e polticas. Naturalmen
te, nenhum de tais indcios encontrados nos depoimentos vale por si s como
prova de um suposto acontecido, mas servem como indcio de existncia de
relaes entre pessoas, que em estratossociais diferentes, tinham prticas simila
res: chefiade grupos que obedeciam ordens, grupos estes formados no processo
de desagregao da ordem escravocrata. O fato de Joaquim Pedro Salgado ser
um prcer da abolio antes confirma do que nega tal tipo de atuao, pois o
movimento abolicionista, tal como foi conduzido pelas agremiaes polticas
no final Imprio, no se baseia em princpios de cidadaniaou de reconhecimen
to da necessidade de integrao social do negro. O que tais indivduos acabam
fazendo, na prtica, confirmar relaes de poder e domnio sobre alguns dos
egressos da senzala. E, quanto aos mandantes de tais grupos, se estabeleciam,
por seu lado, relaes de compadrio e ajuda mtua, assim como "troca" ou
emprstimo de apaniguados.

E, ainda sobre as relaes possveis contradas entre Salgado e Joanna, tal


vez estas tivessem comeado a partir da poca em que ela morava em frente ao

Hospcio So Pedro, do qual o Coronel Joaquim Pedro fora o primeiro supe


rintendente. Logo, na Estrada do Mato Grosso, onde a vemos com propriedade
em 1885, outro endereo de Joanna Eiras.

O bando estava, pois, fugido e escondido, mas voltaria carga ainda neste
final de ano de 1884.

No msde dezembrode 1884,0Jornaldo Commercio noticiava que a casa de


negcios localizada na estrada da Cavalhada, de propriedade dos irmos Jos Tei
xeira da Silva e Maurcio Teixeira da Silva o mesmo quefora chamado a depor
no incidentede espancamento no Alto da Bronze envolvendo Pavo , fora assal
tada no dia de Natal por um grupo de cerca de vinte pessoas que a tiros e golpes
de machado haviam destrudo as portas e janelas do estabelecimento, resultando

este assalto em graves ferimentos causados a um dos proprietrios. Quatrodestes


assaltantes haviam penetrado na casa em busca de um rapaz de nome Afibnso,
filho do Major Moraes, para mat-lo, mas o moo conseguira evadir-se.
JosTeixeira, que fora ferido, declarou polcia que pode reconhecer entre
os bandidos os crioulos Manoel Ignacio Pavo e Olegario Rollim, o caboclo
Antonio Capita e um outro, cujo nome no recordava - e que por outros seria

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 271

identificado como Pri-y sendo todos agregados ou vivendo sob a proteo de


urna D. Joanna, casida com Joaquim Fernandes EiraP^^ residente na Tristeza,
AfFonso Moraes, a pessoa visada neste ataque, informara ser a mesma D. Joa
na era reputada como sendo uma m mulher, tendo jurado 15 dias antes que
mandaria mat-lo.

Do acontecimento, que evidenciava a reiterada ao de Joanna a liderar um


bando armado, que vivia sob sua proteo, resultou a promessa da abertura de
um inqurito e uma rpida ao das autoridades.
Uma diligncia policial teve lugar pouco tempo depois, na madrugada de
9 de janeiro de 1885,quando o Chefe de Polcia, acompanhado de uma escolta
de 24 praas, rumou para a localidade da Tristeza, no distrito de Belm para
realizar a priso dos criminosos.^- Os registros da misso policial referiam-se a
ManoelIgnacio Pavo, Olegario Rolim, Fuo Pri eAntonio Capita, dirigidos por
uma mulher de nomeJoanar'^.
A presena da mais alta autoridade policial da provncia explicava-se pelas

queixas levadas a efeito pebs cidados mais qualificados do referido disti-ito e suas
ciramvizinhanas contraJoaquim Fernandes Firas e sua mulherJoana de Oliveira

Firas, que, ocultando em sua casa de moradia edependncias indivduos de m nota


edesordeiros, haviam-se constitudo o terror dos habitajites daquelas paragens pebs
furtos que seus apaziguados cometiam epelas incessantes ameaas deambos cofitra
os que procuravam reagir contra talestado de cousaP'^.
Chegando a fora policial residncia de Eiras e Joanna, ao mesmo tempo
moradia e casa de negcios, travou-se um intenso tiroteio com aqueles que se

abrigavam na casa. Do embate, resultou a morte deJoaquim Eiras,com um tiro

no peito, ficando seu cadver, cm camisa, estendido no ptio da casa. Ferimen


tos variados sofreram diversos membros da escolta e foi realizada a priso de

indivduos do bando: Olegario Rollim, Furo, Jos Pereira, vulgo Pri, Joo Ma
ria, Joanna de Oliveira Eiras, mulher ou amsia dofinado Firas, alm de outros

pretos ali aoitados, escapando-se onegro Manuel Igncio Pavo. Outros indiv
duos foram encontrados cm outra casade Joanna, situada nas proximidades-^^.

Aresistncia organizada mostrava que o bando entrincheirado na casa ha


via sido alertado, provavelmente por um preto velho, provvel trabalhador de
uma charqueada das redondezas, que aescolta havia encontrado no caminho e
que se ocultara, tornam-se suspeito.^''

Por seu lado, Joanna tentou armar uma cena de arrombamento da casa ede
furto ou destruio dos bens de sua casa de negcios, esquecendo-se contudo,
conforme o relatrio policial, de evidenciar portas destrudas os garrafas que
bradas, a indicar violncia por partes das autoridades.-^^
O relatrio da polcia faz questo de desmascarar os embustes deJoanna e
a maneira como, com sangue frio, mesmo com Eiras assassinado, tentou redire
cionar o rumo dos acontecimentos. Joanna narrou com cores vivas a morte do

272

SANDRA JATAHY PESAVENTO

marido, dizendo que sua filha abraara-se ao pai, pedindo que no o matassem,
mas levara um bofeto na cara e nas ventas que fizeram deitar sangue, ameaan
do ainda que ficasse quieta, caso contrrio lhe ocorreria o mesmo que haviam
feito com Eiras.^

Posteriormente Joana declarou, que uma filha sua, de 15 anos de idade, ha


via sido espancada, e sendo esta convidada a prestar-se o competente auto corpo

de delito, recusou-se alegando acanhamento, mais tarde tendo o Dr.Joo Plinio


e o Dr. Abott notado sobre um ba, um leno com algumas ndoas de sangue,
procurou informar-se a que pertencia o dito leno respondendo a mesma moa
ser dela, e que as manchas provinham de haver deitado sangue pelas ventas, o
que lhe acontecia as vezes, Joana, no entanto, que procurava persuadir ser o
resultado de um espancamento.
E no selimitaram ao quefica exposta os meios de queJoana lana mo para
verse conseguia comprometer a fora, pois que as 3 horas da tarde, mais ou menos,
apresentou-se como roubada em 800$000 RSquantia que dizia Ter sido entregue
por Eiras a sua referidafilha, acresceyitando quea dita quantia achava-se deposita

da em uma carteira nova; cumpre notar entretanto que, por ocasio desua busca,
se encontrou uma caixa defolha deflandres, fechada com um cadeado, e dentro

dela uma outra com diversas cdulas de diferentes valores, quantidade de "nichel"
[nquel], o que leva a crer que era nesse lugar onde se guardava odinheiro, eassim
o nico existente?"^

Tendo a polcia realizado um exame do stio, apreendeugrande quantidade


de armas e verificou encontrar-se no mato queficaprximo, camas de vento e rou
pas, o que indica quesemelhante lugarachava-se desdej convertido em um verda
deiro quilombo, com tendncias a aumentar, segundo se colheu, o que constituiria
mais tarde umagrave ameaa segurana individual e depropriedadeJ^
Anunciava-se um rigoroso inqurito sobre o trgico incidente, que de novo
vinha encontrar Joanna a agregar em torno de si capangas, apaniguados, sobre
tudo negros. No de espantar, pois, que se denunciasse o local como uma
espcie de quilombo, onde se aoitavam negros fugidos.
Presos, os capangas de Joanna confirmaram as relaes de dependncia
mantidas com ela, em seus depoimentos. Olegrio Rolim declarou que tinha

vindo por chamado da dona da casa de notne Joanna, para o que "dsse e visse"',
Joo Maria, ex-escravo de Joo Gonalves Lopes e no momento liberto condi
cionalmente , declarou que viera por convite da dona de nome Joana, no tendo
dado cincia ao seusenhor, com quem tem contrato deservio', Cndido de 70 anos

de idade, natural da frica, ex-escravo deJoo Gonalves Lopes e atualmente


contratado deste, disse ter sido chamado por Joanna paia trabalhar em sua
casa; o mesmo sucedera com Elias liberto, com condio de servio com seu

ex-senhor Joo Gonalves Lopes e que teria ido para a casa de Eiras a convite
de Joanna ou de Caetano de 16 anos de idade, tambm liberto com condio

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER &c O CRJME QUE COMPENSA 273

deservio pelo mesmo ex-senJior Joo Gonalves Lopes, que tinha cliarqueadas
no distrito de Belm/' Ou seja, nos interstcios do processo dedesescravizao,
Joanna requisitava oscontratados, ou seja, os escravos libertos por seus senhores
mediante a clusula de prestao de servios.
Tambm mulheres negras encontravam guarida e servio junto a casa de
Joana e prestaram depoimento no processo: Claudina, de 42 anos, livre, ou
Luiza Maria da Conceio de 30 anos de idade, natural da provncia de Per
nambuco, escrava de Fero Naiciso, residente em Pelotas.

Em 9 de janeiro de 1885 Joana Eiras foi presa, passando a ser seu procura
dor Joo Pereira Maciel.''- Foi ento aberto o processo 1600 contra contraJoan
na de tal mther de Fuo Eiras, mandante do crime e contra seus mandatrios,

Manoeignacio Pavo, Olegario Rollim, Antotiio Capita e um indivduoconhecido


por fPridj, '^todos identificados como negros, crioulos ou caboclos.
Feito o exame na casa de moradia e negcios de Jos Teixeira da Silva ata
cada na noite de Natal de 1884 pelo bando armado, foi constatado o emprego
de meios violentos no seuarrombamento e mesmo a tentativa de atear fogo no
prdio. Interrogado, o portugus Jos Teixeira da Silva, proprietrio e vtima,
narrou o ataque, identificando quatro dos assaltantes afirmando que havia ou
trosdesconhecidos no bandode assaltantes. Seudepoimento, contudo, torna-se

mais interessante quando informa sobre o comportamento de Abnso Moraes,


o filho do Coronel Moraes que os assaltantes queriam matar:
Respondeu queofilho do major Moraes, de nome Affonso, costuma embriagarse e que nesse estado falta muitas vezes ao respeito e desacata aspessoas com quem
fala ou encontra; que uma mulher que vive em companhia deJoaquim Fernandes

Eiras, de nome Joanna, no lugar denominado Tristeza, havia jurado, isto h cerca
de dez dias, mandar matar o referidofilho de major Moraes, que isso disse ek respondente naquela ocasio; que a aludida mulher de nomeJoanna, goza depssimo
conceito, jporsermuito atrevida e oaipar-se muito da vidaalheiaeat mesmo da

honra dasfamlias, jpordar coito vagabundos, desordeiros eescravosfugidos, ou


libertos contratados; que no nmero das que ela aoita e vivem em suacasa achamse os indivduos que ele se referiu e que assaltaram a sua casa.
Cabe notar no apenas a mfama deJoanna como o seu hbito de vingarse de forma violenta daqueles com quem se estabelecia inimizade. Igualmente,
reitera-se a prtica dacontratao ouacoitamento denegros, fugidos ou libertos
contratados, criando ao redor de si uma espcie de guarda pessoal, escolta ou
grupo de ataque, a trabalhar sob suas ordens em troca de abrigo e alimentao
e mesmo dinheiro, quando se desincumbiam bem de alguma tarefa por ela
encomendada. Isto, sem sombra de dvida, no caracteriza joanna como uma

incentivadora da abolio ou da concesso de liberdade aos negros, mas sim da


formao de uma quadrilha que se formava nos interstcios do processo mais
amplo de desagregao da escravatura no sul. Uma das possibilidades que se

274

SANDRA JATAUY PESAVENTO

ofereciam era, assim, a de integraj este bando armado, sob o mando da fami
gerada Joanna.

Os mandatrios do atentado, segundo as diversas testemunhas, gritavam


aosocupantes da casa assaltada: queremos matar-te e heber-te osangue!(...) botem
este homem que est ai dentro para c, que ele hoje no escapa (...) ns queremos

despeda-lo (...) saiparafora; saigaleguinho; sai cozinheiro; sai caboclinho que


te queremos matarJ^"^ Galeguinho, no caso, era o portugusJoo Teixeira da Silva

e os nomes de cozinheiro e caboclinho eram dirigidos a AFonso , uma vez que


seu pai, o Major Jos Maria Moraes era cozinheiro.

Os depoimentos das vrias testemunhas chamadas a depor no processo rei


teraram o mau juzo quanto ao proceder de Joanna: Bernardo Gomes da Silva,
de 51 anos, lavrador, disse que a referida mulher conhecida porjoanninha fizera
ameaas a seu filho mais moo, de nome Joo, achando que ele iria depor con

tra ela "deixa estar aquele carade tacho que ele me h depagar; o campo largo'\'"'
Julgava que Joanna gozava depssimo conceito, pois que de todosfala sem razo,
sendo a casa em queela vive com Eiras um verdadeiro coito de bandidos.'^^
Antonio Gomes da Silva, de 19 anos, trabalhador em uma olaria, filho de

Bernardo, confirmaria o mau conceito de Joanna na vizinhana, dizendo mesmo


ter ouvido tuna vozde mdher, que pareceu sera deJoanna,sairde dentro de uma

carretinha, a dirigir ordens a seus capangas durante o ataque, mandando pegarem


machado e querosene para porfogo na casa. A presena deJoanna foi confirma
da por Mauricio Teixeira da Silva, de 28 de idade, portugus, vivo, e irmo do
baleado, disse ter ouvido da parte dos capangas durante o ataque da sua casa de
negcios: Diga a DonaJoanna que inande okerosene que est na carretilha.
Joanninha, tida como a mulher que vivia com Eiras no h meno nos
depoimentos de que seria sua esposa , era considerada por todos os vizinhos
como coisa muito ordinria, e que havia dito que iria matar Affonso. A verso

de que Joanna estivesse dentro de uma carretinha, acompanhando o assalto,


foi confirmada por outra testemunha, Antonio Pereira da Silva, de 34 anos de

idade, portugus, vendedor de leite de vacas.'*'' Declarou ainda que Joanninha

cousa muito ruim, assim considerada por todas as pessoas da localidade, que s
a desejayn verfora d'ali para sossego de todos

dando coito em sua casa a uma

scia de bandidos.Outra testemunha declarou que ela mandava roubar gado e


outros animais'*^, uma outra informou quecostumava ameaar demandar matar
a diversas pessoas.^'QomAtmcmxio o rol de crimes, um terceiro denunciou
que Joanninha [homisiava!] diversos indivduos em sua casa, os quais praticavam
roubos e levavam a ela osprodutos dos mesmo^^. Portanto, em matria de contra
venes, Joanna Eiras praticava um amplo leque...
Galvani Jacintho, de 42 de idade, casado, natural do Imprio Ausrro-Hn-

garo, provncia deTrento, lavrador, deu notcias de um outro ataque, que pre
cedera aquele havido nacasa do portugus Jos Teixeira daSilva, pelos capangas

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 275

de Joanna Eiras: haviam estado em sua casa de negcios procura de AFonso


Moraes, pois este, sabendo-se perseguido, l quisera se esconder. O grupo dera
busca na casa e depois, s ordens de Joanna, que aparecerano local,bateram em

retirada. Esta histria foi confirmada por Pomari Lomandi, italiano, 48 anos,
informando que esses indivduos referidos moram ou vivem quase diariamenteem
casa deJoanninha^ bem coino outros, ao servio dela, e aos quaisseatribui todos os
barulhos quesedo na localidade, e osfurtos degalinhas, etcetera, etcetera; que ou
viudisser queJoanninhaprometera duzentos mil reis Antonio Capitapara matar
Affonso, filho do majorMoraes.
Interrogado, Affonso Moraes, de 26 anos, narrou sua trajetria de fugas,
escondendo-se nas casas de conhecidos, para escapar dos capangas de Joanna

Esta o queria matar porque ele recusara a proposta que ela lhe fizera, de assassi
nar Mauricio Teixeira da Silva, mediante a quantia de cinqenta mil reis, tendo
ela ento lhe jurado de morte.

No auto de qualificao realizado em 26 de janeiro de 1883, a r respon


derachamar-se Joanna de Oliveira Eiras, sendo filhade Maria Roza deJesus, ter
30 anos de idade, ser viva, exercer a profisso de comerciante e ter nascido em
Caapava, no sabendo ler ou escrever." Declarou ainda que antes se assinava

Joana Maciel Eiras, e que residia na Tristeza hdois anos.'"^ As indecises sobre
filiao c nome, portanto, permaneciam como uma constante nas sucessivas

declaraes que ainda haveria dedars autoridades.


Em sua defesa, Joannadeclarou que fora injuriada por Affonso de Moraes,

que promovera muitos distrbios em sua casa de negcio para atingir Capita e
que agora a acusava de ter iniciado a desavena; disse ainda que no momento
cm que se dera o assalto, estava cm sua casa, atendendo no balco. Declarou
ainda conhecer Pavo, Rollin, Pri, Capita, porque sendo comerciante tivera
ocasio de tratar com eles*"^.

Interrogados os mandantes do crime, estes protestaram inocncia e suas

respostas indicavam que eram jornaleiros ou agricultores eque moravam a pou


cos meses na localidade da Tristeza.

Entretanto, o "caso" Joanna Eiras parecia atingir uma outra esfera, a envol

ver-se com apoltica maior, interferindo sobre as aes da policia. Em maro de


1885, uma correspondncia endereada ao Chefe de Policia pelo subdelegado

de polcia do distrito de Belm transcrevia uma notcia publicada no jornal li


beral AReforma em 27 do mesmo ms^^ Relatava-se ofato de que h trs meses
Joanna Eiras j no residia mais em sua casa da Tristeza, por se achar recolhida
cadeia da capital. O caso, aparentemente, dividira as opinies polticas, pois
se o jornal OConservador dizia que ela havia feito de sua casa oesconderijo de
assassinos emalfeitores, AReforma, chamando Joanna de senhora ede infeliz cria
tura, denunciava que ela se encontrava detida, a esperar para ir, injustamente,
responder perante o tribunal do jri por um crime de tentativa de morte, crime

276

SANDRAJATAUY PESAVENTO

este que no cometera. Em compensao, na Tristeza se verificavam desordens


e vandalismos, por parte justamente daqueleque haviam dito terem sido ataca
dos por capangas de Eiras e Joanna. Diligncias posteriores, feitas pela Polcia,
comprovaram a falsidade de tais afirmaes.
Ora, parece que a figura de Joana se colocava no centro de uma disputa
entre liberais e conser\'adores, a mobilizar opinies e julgamentos controver
sos. Lembremos, neste momento, mais uma vez da figura de Joaquim Pedro
Salgado, homem de projeo social e poltica, prcer do Partido Liberal e que
fora padrinho da filha de Joanna. Seria, no caso, esta ligao responsvel pela
postura dos liberais diante dos incidentes, inocentando Joanna Eiras?
Da tal passagem deJoanna pela Cadeia, no h registros maiores, e suasol
tura, provavelmente em julho de 1885, revela que as tropelias que motivaram o
ataque da polcia sua residncia, causando a mortede seu marido, no tiveram
prosseguimento.

Neste ms encontramos a notcia de que comparecera no Palcio do Gover


no solicitando ao Presidente da Provncia, como viva do assassinado Joaquim
Fernandes Eiras e me de crs filhos menores, para pedir proteo e justia,

alegando a perseguio que sofria. Alegava que obtivera reparao no Iribunal


do Jri face o processo que sofrer, mas mesmo assim se encontrava impedida
de voltar ao local onde morava naTristeza para reaver seus poucos bens, sujeitos
a roubos*^^. O certo que deve se ter tornado persona non grata na vizinhana,
uma vez que solicitou garantias polcia por tersuavidaameaada por morado
res da Tristeza, que diziam ainda que iriam atear fogo casa que pertencia a ela
e a seus pobres filhinhos, rfos de pai que se encontravam sem recursos. Face
a tais razes, pedia que o governo tomasse a ela e s crianas sob sua proteo,
em documento escritopor mo de advogado e assinado por sua fiUia Maria Assumpo, a rogo de sua me por no saber escrever.
Em carta anexa a este pedido, fora encaminhada s autoridades uma carta

endereada Uma. Sra. Da. Joaninha Eiras e datada de 9 de julho de 1885,


assinada por um certo Joo Martins, anunciando que cerca de 50 a 60 homens

estavam prontos a desfeite-la caso aparecesse na Tristeza e que precisava ter


cuidado para no deixar os fiUios sem nenhum amparo.
Encaminhando o documento polcia, para a tomada de providncias, o
conselheiro Jos Jlio deAlbuquerque Barros alertava que Joanna j fora obri

gada a assinar termo de bem viver por ofensas a moral eaos bons costumes cumprindo-lhe mudar de vida para no provocar represlias."^^
Como detalhe no menos importante, temos mais uma vez um movimento

da comunidade vicinal contraJoanna Eiras, a reclamar de seu mau proceder.


Mas, em novo processo aberto contra Joanna, em setembro de 1885 viria
revelar novas facetas da personagem. A firmaMartins e Soares fornecera merca
dorias para sua casa de negcios na Iristeza durante os meses de maro a julho

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRJME QUE COMPENSA 277

de 1885, estabelecimento que havia ficado, a pedido deJoanna, sendo dirigida


em sua ausncia por Joo Martins.
Assim, temos uma pistade queJoana esteve na Casa de Correoseis meses, de

janeiro a julho de 1885, embora no tenhamos maiores registros desta passagem.


Entretanto, reclamava a firma Martins e Soares, tal fornecimento no havia sido

pago^^. Pela natureza das mercadorias arroladas no processo, v-se que o estabele
cimento era uma espcie de armazm, a vender feijo, arroz, batatas, amendoim,
farinha, hei-vas, farinha de trigo, aguardente, genebra, queijos, banha, querosene,
sabo, toucinho, sal, milho, rapaduras, acar, cocos, fumo, milheiro de palha,
farinha de mandioca, fsforo, vassouras de palha, cevada, cebola, alhos, pimenta
moda, cominhos, licor cominho, licor francs, caf em p, canha, entre outros.
Joanna Hiras, que neste momento morava na Estrada do Mato Grosso,
fora notificada pelo oficial de Justia para comparecer e explicar-se, mas no
comparecera audincia. Depondo, Joo Martins, de 35 anos, natural de Santa
Catarina, caixeiro do estabelecimento, confirmou a dvida e disse que algum
daqueles gneros e tambm eram levados por ele proprietria na Cadeia, e que

esta estava a par do montante que devia. Deixara de trabalhar para Joanna em
agosto por estardescontente com o salrio.
Seu depoimento foi confirmado por diversas outras testemunhas c Joanna
Eiras foi condenada a pagara dvida em 12 de setembro de 1885. Joanna solici
tou um protelamento da execuo da dvida, mas no pagou, e em outubro do
mesmo ano sua casa da Tristeza foi penhorada.
Entretanto, Joanna entrou com uma ao, alegando que a dvida fora con
trada por seu caixeiro, e no por ela, e que este no havia sido constitudo pre

viamente para concluir negcios com a empresa Martins & Soares, nem antes
nem depois de sua priso. Acrescentava ainda que Joo Martins, seu ex-caixeiro,

no lhe prestara contas ainda e que se aproveitara de sua ausncia paralocuple


tar-se, acrescentando que a presente aofora injustamente movida, por falta de
provas quelegitimassem as dvidas alegadas. Finalmente, argumentava que para
SC proceder a penhora, era preciso que ela fosse citada para em 24 horas saldar
sua dvida, conforme o Regulamento Comercial, art. 507 a 510.^' Diante de
tal argumentao, juridicamente instruda, Martins & Soares desistiram da pe
nhora, pedindo para quea r fosse citada para saldar sua dvida em 24 horas.'"'
Entretanto, no temos notcia do seguimento deste caso, pois o processo finda
sem aclarar seJoanna Eiras pagou o que devia...

Joanna aguardou em liberdade o final do processo, indo s barras do tribu


nal para ouvir a sentena, proclamada em 23.06.1888: foi absolvida, tal como
seu bando de capangas.''"

De qualquer forma, em junho de 1886, o juiz de Direito Carlos Tliompson


Flores tinha j absolvido Manoel Igncio Pavo e Joo Maria da Conceio.
Tendo o promotor recorrido, o processo teve fim em 1888, com a absolvio

278

SANDRA JATAHY PESAVENTO

dos dois envolvidos. O nome de Joanna Eiras deixara, neste momento, de ser
mencionado no processo contra Pavo e Joo Maria.

Inocentada, beneficiada pela invisibilidade obtida, os anos passavam, os


filhos cresciam e Joanna deslocava-se mais uma vez pela cidade.

Em junho de 1889, vamos encontrar o registro do casamento realizada na


Igreja Catedral de Porto Alegre, parquia Nossa Senhora da Madre de Deus, de
sua filhaMaria Assumpo Fernandes, de 19 anos,com o CapitoJordoAntu
nes d'Almeida, de 23 anos, soldado do 13 Batalho de Infantaria. A noiva foi

declarada ser filha de Joaquim Fernandes d'Azevedo (Eiras) e Joanna Fernandes


de Oliveira*^^. Mais uma vez, os nomes apresentavam variaes...

Da MONARQUIA REPUBLICA, A IMPUNIDADE QUE SE RENOVA: JOANNA EiRAS,


UMA PERSONAGEM CLEBRE NO CRIME.

No se sabe quando, mas certamente aps o casamento de sua filha Maria


Assumpo com o Capito Jordo, em junho de 1889, Joanna se casara de
novo, com Domenico ou Domingos Thiberti. Este, porm, morrera no Rio
de Janeiro em 15/01/93, sem deixar bens ou filhos. Em setembro do mesmo
ano de 1893, a viva compareceu como inventariante do marido, a assinarse Joanna de Oliveira Fonseca e a demandar um atestado de pobreza advinda
desta situao.'^'' Sendo analfabeta, quem assinara por ela, a rogo, fora sua filha
Assumpo de Almeida.
Mas no mesmo ano de 1893, a 7 de outubro, Joanna casou-se novamente

por suposto, pela terceira vez - com Giuscppc Massera, de 27 anos, natural dc
Torino, Itlia, filho de Battista e de Catharina Massera.''*'

O casamento religioso aconteceu em 11/11/93, na Igreja das Dores, em


Porto Alegre. O casal, nomeados comoJos Gaspar Massera eJoanna de Olivei
ra Fonseca eram designados como paroquianos de freguesia da Nossa Senhora
da Madre de Dcus'^''. E dito que Joanna, viva dc Domingos Thiberti, teria 37
anos, ou seja, 10 anos mais do que Massera.
Em 10 de novembro, ou seja, um dia antes do casamento religioso, Joanna

e Massera, que j estavam casados no civil desde 07.10.1893, obtiveram a sua


habilitao para o casamento na igreja, o que implicava em atestao de estado
livre. Para tanto, tinham pedido dispensa de 3 demmciaes cannicas-. cie da
sua certido de batismo e da justificao de solteiro e ela da apresentao da
certido de bito do marido, que h 11 meses fora assassinado.^' Nesta ficha de
habilitao se acrescentava que os noivos eram pobres.
Eis, portanto, umaJoanna duas vezes viva de maridos assassinados a casarse uma terceira vez com um jovem imigrante italiano e garantindo a oficializa
o prvia de um estado de pobreza.

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 279

Em 1896 vamos encontr-la comumchaletnz Colnia Africana, na poca, uma


das regies de m fama nos registros policiais. Deste sinistramente clebre arrabalde

da cidade^ a Gazetinha declarava sera corte do crime, espcie de resumo da Calbria


antiga, onde eram freqentes as agresses, as desordens e toda sortede crimes!''''^

A Colnia Africana, situada nos limites da cidade, para alm dos Campos
da Vrzea ou da Redeno, era um local habitado por gente pobre, sobretudo
negros egressos da escravido e os jornais a classificavam de corte do crime, vaIhacouto de bandidos, e outros eptetos que bem demonstravam ser um lugar
perigoso da urbs, um lugar de estigmatizao social.
Quando, em fevereiro deste ano, foi assassinado Jos Figueira da Costa, na
Colnia Africana, zonacitada como um dos lugares mais cmws dePorto Alegre, a
testemunha JosTorres da Silva, colega de trabalho da vtima relatava que, no
seu retorno a casa, havia parado em frente ao chalet c ]ozx\nA Eiras, especifi
cando, contudo, que o crime no acontecera a.''''
Porque esta explicao se aquele no era o local do crime?
Porque o chalet de Joanna fora cenrio, muito pouco tempo antes, de um

outro crime: o assassinato de seu genro, o Capito Jordo!


A primazia da notcia coube Gazeta da Tarde, que em 25 de janeiro no
ticiou o assassinato, uma hora da madrugada, na rua Bela Vista, perto da
Colnia Africana, do Capito Jordo Antunes de Almeida, anunciando que o
cadver do infeliz capitofoi recolhido ao necrotrio da Sta. Casa e ali autopsiado
pelo Dr. Leo e DeoclcioP^
A rua Boa Vista ou Bela Vista da Colnia Africana teria o seu nome muda

do em 1896 pelo Intendente Faria Santos para Rua Cabral, onde se situaria a
casa de Joanna Eiras, local do assassinato.
Do auto realizado do cadver, constatou-se a morte provocada por tiros de
revolver.

A viva adoecera com as agresses sofridas, demorando o interrogatrio a

ser feito junto a polcia, mas o auto do corpo de delito no corpo de Maria Assumpo deAlmeida, realizado na residncia de sua me, Joanna Massera, sita
Rua Sete de Setembro, revelou a simples existncia de equimoses.^'
Em 24 de fevereiro, a polcia citou Fiel Cndido, Juvencio Ignacio dos
Santos, Lcia Luterotti, Jos Pereira dos Santos, moradores todos na Colnia

Africana e suas adjacncias, para virem depor sobre o crime e, mediante decla
raes dadas verbalmente por testemunhas, foi decretada a priso preventiva de
Avelino Pedroso de Moraes.

Assim, nos dias imediatos ocorrncia do crime, a polcia j passou a con


tar com uma srie de informaes que no iriam vazar para os jornais. Infor

maes estas que punham em cena personagens, seus medos e evasivas, dando
inclusive detalhes sobre o relacionamento do casal e envolvendo Joanna Eiras,
sogra da vtima.

280

SANDRA JATAUY PESAVENTO

No auto de perguntas feitas a Lcia Luterotti, de 54 anos, em 25/02/1896,


natural da ustria, moradora na Rua Mariaiue, onde mantinha um negcio, a
declarante informou que na noite do crime, em torno das dez e meia, depois
de j ter fechado seu estabelecimento, Maria Assumpo, mulher do capito
Jordo e filha de Joanna Eiras, batera sua porta, pedindo-lhe uma garrafa de
cerveja.

Saindo essa mulherela respondente quis observar se teria vindo sou acompa
nhada e conseguiu ver a uns trinta metros de distancia desuaporta um homem de
estatura alta, corpo regular, vestido de roupa clara, sendo opaletotsaco, e indivduo

este que, conquanto nopudesse reconhecer, pode todavia verificar que no era oca
pitoJordo, marido da que acabava desairdecasa dela (...)Acrescentou a respon
dente que opreto velho Cndido, que morava na casa ondefoi praticado o crime,
apesar de muito atemorizado com o sucesso e apavorado de receios desofrer alguma
traio da parte deJoanna Eiras, tem todaviafeito algumas revelaes a cerca desse
assassinato declarando tambm a ela respondente que no dia queprocedeu a noite
do crime, Maria Assumpo teve utn toforte briga com o marido horas depois as
sassinado a pontode quebrar-lhe a cabea e no rosto umguardasolproduzindo-lhe
at sangue no rosto e quea vitima, perseguida assim por sua rnidher, fugia 'ela em
torno de uma mesa, correndo afinalparafora indo refugiar-se em direo ao mato;
sendo quealgum te^npo depois elaagressoraforapara a cidade?^

Logo, o casal eradado a brigas violentas, a tal ponto queJordo era obriga
do a refugiar-se fora de casa, para escapar dos golpes que lhe dava sua mulher...
Esta teria, por sua vez, se ausentado para ir ao centro. Falar, talvez, com sua me
Joanna Eiras, na sua residncia Rua Sete de Setembro?

Sobre o tal tipo que aguardava na sombra Maria Assumpo, a polcia per
guntou depoente se no o identificava comosendoAvelino Pedroso de Mora
es, um dos sequazesde Joanna Eiras. A esta pergunta respondeu Lcia Luterotti

que no conhecia pessoalmente Avelino, mas parecia ser o mesmo, pelos sinais
que lhe haviam sido dados deste indivduo.
Interrogado o negro Fiel Cndido, com presumivelmente 60 anos, casa

do, morador do Caminho do Meio, lavrador e analfabeto, este declarou que


teria ido casa de Joanna Eiras para receber por uns servios que a ela prestara
como jornaleiro e chacareiro na propriedade da Colnia Africana. Joanna no
lhe pagara, mas ele soubera por uma negrinha que trabalhava em sua casa que
Maria Assumpo, mulher do capito Jordo, tivera com este nesse dia uma
briga violenta.
Na noite do crime, estava j deitado na cozinha da chcara, onde costu

mava permanecer, tendo j acomodado os animais que ali estavam ao seu cui
dado ~ cabras, ovelhas e mais dois cavalos que Joanna Eiras mandara para l

nesse mesmo dia -, quando observou luz no interior da casa e foi l indagar.
Jordo lhe abrira a porta e at mesmo lhe convidara a entrar, mas ele recusara.

ENTRE O FATO E A LENDA: JDANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 281

por ter visto deitada ej despida sobre uma cavia na sala a mulher do mesmo
Jordo; e como este persistisse em que entrasse, entrou efoi ento que a mulher de

Jordo, disse-lhe quefosse dormir na [cocheira], o quefez encnminhando-se para


l onde deitou-se e adormeceu. (...) ' Ou seja, Fiel Cndido, a pedido de Maria
Assumpo, deixaia esta noite de dormir na cozinha e fora dormir na cocheira,
juntamente com os animais.

J noite alta, quando sara para urinar, vira parado em frente da porta da
rua um vultoque reconheceu ser Avelino Pedroso de Moraes, aimado de pistola
e faco e uma garrafa de cachaa na mo, tendo lhe oferecido um trago que ele
recusara. Acrescentou que Avelino j tinha passado por ele mais, quando estava
a guardar os animais, dando-lhe boa noite e, de modo misterioso, impor-lhe
silencio, levando o dedo a bca.

Cabe notar que o depoimento de Fiel Cndido era extremamente incriminador com relao a Avelino, confirmado pelo possvel reconhecimento desta
personagem por Lcia Luterotti.
Tarde da noite, acordara sobressaltado com o barulho de tiros que trouxe
ram-lhe a lembrana ofato dos encontros quetivera com Avelino Pedroso, rondando
a casa e vendo quealguma coisa deperigo se estava passa7ido no interiorda casa"^

Com medo, fugira para o mato, tendo contudo tempo de ver imi vulto que se
evadia d casa. S sara do mato de manh, quando viu a casa rodeada do povo e
de soldados, vindo ento a saber do assassinato do Capito Jordo Antunes de
Almeida. Pelo que presenciara e ouvira detalhe do depoimento que pressupu
nha um rumor, um ouvir dizer da vizinhana o crime havia sido perpetrado
por Avelino Pedroso de Moraes. Di.sse ainda que este no tinha profisso nem
meio de vida algum a tio ser estar s ordens deJoanna Eiras, de quem ocupa, cr
que gratuitamente uma casa que ela possuijuntoa um pequeno chalet, ao lado da
Colnia Africana:"^
Portanto, as declaraes do negro Fiel Cndido culpabilizavam Avelino,

mas o ligavam, de maneira clara, ao bando deJoana Eiras.


Daquela que, com atestado de pobreza, se casara com Massera cm 1893, j
a encontramos proprietria, em 1896, de um imvel na rua Sete de Setembro,
na centro de Porto Alegre, de uma chcara com animais, um chalet e uma pe
quena casa no arrabalde da Colnia Africana.
O minucioso relato de Fiel Cndido foi confirmado, com mnimas va

riaes de detalhe, por Juvencio Ignacio dos Santos, de 36 anos, carpinteiro,


sabendo ler e escrever casado, morador da mesma Rua Boa Vista da Colonia

Africana que dele ouvira a histria do crime ocorrido. As variaes diziam res
peito a duas sadas de Cndido para a rua na noite do crime - uma para fumar,
outra para urinar que fora ele Cndido que o chamara, mas o outro lhe impusera silncio; que, depois da fuga para o mato, ele se homiziara na casa de uma
vizinha, l passando a noite."^

282

SANDRA JATAHY 1'ESAVENTO

Detalhes, contudo, que no invalidavam a confirmao da autoria do cri


me: teria sido Avelino, capanga de Joanna Eiras, o autor do assassinato.
A seqncia dos depoimentos faria de Fiel Cndido a chave das informa
es complementares sobre o crime, prestadas para os vizinhos, tambm cha
mados a depor e que davam novos esclarecimentos
Jos Alves Pereira, de 52 anos, portugus, calafate, solteiro e alfabetizado,

disse que o preto Cndido interrompera a conversa dos vizinhos dizendo que
eles nada sabiam do caso, masele sabiamuita coisa e mais podia sabera mulher
do assassinado, porque fora ela quem mandaraAvelino, capanga permanentede
Joanna Eiras, fazer tudo aquilo^.
Avelino, por seu lado, no fora mais encontrado depois da noite do crime.
Os jornais registrariam ocorrncias mais gerais sobre o crime, distantes do
que se passava na delegacia de 25 a 27 de fevereiro.
Em 28 de janeiro de 1896, o Co>reio do Povo noticiavaque em uma chcara,

sita nos Moiyihos de Vhito na celebre Colnia fiicany foi cometido ontem, pelo
amanhecer, umassassinato napessoa do capitoJordo Nunes deAlmeida, quefize
raparte da brigada comandada pelo general Salviidor Pinheiro Machado:^
Era dito que a vtima, em companhia de sua esposa, fora pernoitar na casa
de propriedade de sua sogra, Dona Joanna Eiras, tendo o cuidado de fechar
as janelas no momento de recolher-se. Mas os assassinos, em nmero de dois,
entraram no quarto, provavelmente por um alapo que comunicava esta pea
com o poro da casa. Um deles desfechara um tiro no peito e outro na cabea
do capito Jordo e o outro, despedaando a roupa que usava a mulher do
assassinado, arrastou-a para a rua pelos cabelos. Aos gritos desta, acudira um
oficial da Brigada Militar, que por sua vez foi ao posto policial mais prximo
pedir reforos. Mas, na volta, os assassinos j haviam fugido, levando dinheiro
e roupas e tendo arrastado o cadver da vtima parao poro.
A idade do Capito Jordo variava, segundo as notcias: ora se dizia ter 28
anos, ora 36, embora, pelo registro de seu casamento, devesse ter 30 anos na
poca de seu assassinato. O mais significativo, contudo, so as discrcpncias do
relato do crime, onde na polciase indica a autoria de um assassino e no Correio
do Povo fala-se em dois assaltantes.

Em 30 de janeiro, A Gazetinha lanava pungente comentrio, falando da


hediondez do crime e da existncia de indivduos desnaturados e desumanos,

capazes de verdadeiros barbarismos, tal como o ocorrido por ocasio do assas


sinato do inditoso Capito Jordo, naj celebrrima e temida Colnia Africana^^.
O Capito Jordo, nas pginas do to moralista peridico, era no apenas uma
vtima, mas um cidado digno e honesto, abatido no prprio lar, um cidado
capaz de sacrificar at a ltima gota de sangue em legtima defesa da Ptria Re
publicana. Pouco faltava para converter o assassinato em heri da Repblica,
portanto...

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 283

Em 1de maro, o Correio do Povo noticiava que a polcia conseguira des


cobrir os autores do assassinaco do Capito Jordo Antunes de Almeida, ocor

rido na celebrrima Colnia Africana: ouvimos ontem dizer quejfoi requisitada


a priso deAvelino Moraes, que, segundo depoimeiitos de testemunhas inquh-idas,
foi o executor do assassinato
No mesmo dia, A Gazetinha tambm noticiava o deslindamento do crime

que, em circunstncias misteriosas, vitimara no prprio leito o Capito Jordo,


infeliz servidor da Repblica, a retomar sua bandeira em prol do regime.'^^
O artigo lembrava ainda que antes, era um arrabalde mais distante da ca

pital, o da Tristeza, que se celebrizara pela serie de crimes nele cometidos, mas
a polcia havia expurgado do local os indivduos de m nota, e o local se tornara
pacfico... Agora, parecia que asdesordens e os crimes tinham novoendereo na
cidade, cabendo polciaagir sobre a Colnia Africana!
Teria este deslocamento do crime, com seus tipos de m nota, algo a ver
com os deslocamentos de Joana Eiras e seu bando pela cidade, da Tristeza para
a Colnia Africana?

Em 5 de maro era noticiado que fora preso Avelino Pedroso de Moraes-,


indiciado por crime de homicdio na pessoa do Capito Jordo. No interrogat
rio a que foi submetido na polcia, em 6 de maro, Avelino Pedroso de Moraes
declarou ter 21 anos incompletos, sersolteiro filho legtimo de Antonio Pedroso
de Moraes, e Candida Corra da Fonseca, de profisso agricultor e sabe ler e
escrever. Sobre o assassinato, declarou nada saber, salvo por ouvir dizer e que na
casa deJoana Eiras escutara esta atribuir o crime a um indivduo conhecido por
Joo Policia, residente na Tristeza, e para cuja priso pretendia requisitar uma
escolta das autoridades competentes. Tinha tambmouvido falar queJoanna, ou
Joanna Eiras e sua filha, teriam sido as mandantes do crime, mas ele nada tivera a

ver com o fato ocorrido e queneste diaestivera gravemente enfermo da garganta


e estivera a colher ervas que lhe haviam sido receitadas por um feiticeiro...
S vira o Capito Jordo uma vez, na casa de Joanna Eiras e sabia que
entre ele e sua mulher ocorriam grandes desavenas. Quanto s relaes que

mantinha com Joanna Eiras, disse que somente duas vezes ela lhe dera tai-efs
a cumprir: a de buscar uma carroa no Passo da Figueira e a outra para esticar
o arame da cerca da casa de sua propriedade onde fora assassinado o Capito

Jordo. Como no sara decasa na noite do crime, negou ter ido venda de L
cia Luterotti com Maria Assumpo para comprar cerveja e nem encontrara o

preto Fiel Cndido, sendo, portanto, as declaraes deste ltimo, inteiramente


falsas. Este deveria estarincomodado com ele, porque cessara de lhe dar comida

quando este vinha a suacasa pedir, dizendo queJoanna Eiras, sua patroa, nada
lhe dava. Acrescentou que no fora casa do assassinado, nem porcuriosidade,
porque seu estado nervoso no lhe permite sem abalo profindo contetnplar o corpo
de uma pessoa morta porferimentos de balas

284

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Confirmou residir na casa de Joanna Eiras na Colnia Africana desde uns

dois meses, conhecendo-a quando fora tratar com ela do aluguel da casa. Antes
vivera no distrito da Aldeia dos Anjos, dali viera para o Caminho do Meio,

acabando por fim a ocupar a casa de Joanna.


Por seu lado, a polcia averiguara os antecedentes de Avelino, recebendo
informaes de Santo Antnio da PatruUia, que indicavam ser Avelino natural
do distrito de Miraguaia, daquele municpio, e que era de comportamento ps
simo, pois alm de roubar animais, tinha diversas deseres da Guarda Nacional,

daquela vila}^
Ou seja, neste bairro pobre da cidade, habitado por gente pobre, os depoentes uma bodegueira, um jornaleiro, um carpinteiro, um calafate, com
variaes de relato e acrscimo de detalhes, apontavam serAvelino o culpado,
a mulher do assassinado a mandante do crime, o negro Cndido a principal
testemunha, pairando sobre todo o incidente a presena de uma ausente nos
acontecimentos, mas sem dvida implicada: Joana Eiras.
O relatrio resultante destas averiguaes da polcia, datado de 25 de mar
o de 1886, era cheiode adjetivos e apreciaes de valor sobre o crime, a vtima

e a culpabilidade do ato: ressalta a hedionda covardia com quefoi barbaramente


assassinado por dois tiros desfechados a queima-roupa na noite de 24 para 25 de
Janeiro ltimo, napequetia Chcara desuasograJoanna Eiras, quefaz esquina no
cruzamento da rua Bela- Vista com a do Conselheiro Dantas, na lgubre? Colnia

Africana o inditoso capito Jordo Antunes d' Almeida, no prprio leito em que
dormia tranqilamente,{..?i A no sere^n desavenas e rixas violentas com suaesposa
principalmente nos dias queprecederam a stia morte, no consta (e a suaprpria
mulher o confessa) que a assassinado tivesse nesta capital a mnima desafeio an
tipatia ou inimizade.^''
Escrito de forma literria, o relatrio compunha uma apreciao sobre a
figura do assassinado, que ia ao encontro do julgamento da Gazetinha sobre a
figura do Capito Jordo. Recm finda a Revoluo Federalista e consolidada a
Repblica, no pas e no Rio Grandedo Sul, soba gide do Partido Republicano
Rio-Grandense, relatava-se que a vtima regressara havia pouco da campanha

o?tde servira nas foras da legalidade, assinalando-se por uma lealdade e bravura
descomunais, segundo atestam oficiaes da brigada militar que foram seus compa
nheiros de armas2^

As frases eram de efeito, dignas de um romance policial o ignbil crime


parecia encerrar um mistrio impenetrvel; a ao investigadora dapolicia, porm,
no descansara, procurando romper a densidade aparente da treva que seinterpunhcC -a relatar os procedimentos dedutivos das autoridades no deslindamento
da verdade, a partir dos depoimentos colhidos, dos quais se obtiveram revelaes
importantssimas.

Muito significativamente, o relatrio descrevia o estado em que se encon-

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 285

trava o negro Fiel C.andido ao depor: Ev lastijndvel o estado de projunda exa

cerbao desse msero prelo velho, quando chamado a minha presena para depor.
Perguntando-lhe omotivo do manifestopavor deque se mostravapossudo, declarou

que lamentava-se de tersido testemunha do que tinha de revelar, pois acreditava que
Joanna Eiras, sabedora disso, no descansaria talvez enquanto no ofizesse matar.
Foipreciso garantir-lhe toda a seguranapara que se tranqilizasse edepusesse.
Sobre o interrogatrio feito a Avelino Pedroso de Moraes, dizia-se que o mes
mo se emaranhara desastradamente num extenso e enredado tecido de contradies

flagrantes, quese chocavam contra osdepoimentos das demais testemunhas.


Um ponto do relatrio particularmente significaEivo: No seperca de vista
que o capitoJordo Antunes de Almeida cntretivera nos ltimos dias de sua vida

freqentes e violetitas rixas com sua mulher, que suasogra o qtie todos sabem e que
esse pobre moofoi vilmente assassifiado dormindo o sono solto noprprio leito.^'^
Sobreesta passagem, pode-se ver uma avaliao j conclusiva: o culpado era
Avelino, mas havia um consenso sobre o proceder e o carter de Joanna Eiras,
para quem o suposto autor do crime trabalhava. A questo da rixa entre o casal

lanava uma suspeita sobre a esposa e, por extenso, a sogra de triste fama.
J a esposa em questo, MariaAssumpo de Almeida, ao depor no falou
em brigas como o finado marido, mas sim de relaes cordiais e extremosas,
envolvendo tambm as com sua me. Falou antes no horror do despertar na
madrugada, com dois indivduos a entrarem no quarto, um deles desconheci
do, mas como fisionomia de ndio ou mulato fusco e o outro claramente iden

tificado como Joo Polcia. A partir da, a nfase do depoimento voltou-se para
a agresso sofrida, ao ser agarrada pelos cabelos, arrancada da cama e jogada na

rua, onde ficou, pisada e sem sentidos, por um tempo que no podia precisar,
at o momento em que se erguera do cho e, atordoada e como louca, sara a
correr, gritando e caindo a cada passo, em busca de socorro. Sobre o tal Joo
Polcia, relatou que seu marido o ameaara com uma sova de espadase voltasse
a praticar outro furto na chcara. Assim, na verso da viva, Avelino era ino
centado e os assassinos eram dois, caindo no tal Joo Polcia a autoria de uma

vingana contra o Capito Jordo, tal como a do furto de355$000 emdinheiro


que seu marido tinha no bolso, um relgio e uma corrente de ouro, bem como as
roupas que ele e ela traziam vestidas.
Mas ocorriam tambm depoimentos indiretos, de terceiro, que tornavam o
crime ainda mais complicado de elucidar.

Jose Antonio Dias Jnior, parente afastado deJordo, comerciante em Uru-

guaiana e que, segundo aviva Maria Assumpo, comeria com eles no dia se
guinte um churrasco de terneiro na chcara teria por seu lado contado aJoo
Ramos, proprietrio de um hotel na cidade de Santa Maria, e que se achava na
capital quando ocorrera o crime, que se pudesse demorar mais na cidade sem
prejuzo de seus negcios, no teria a menor duvida em vir espontaneamente a

286

SANDRA JATAHY PESAVENTO

policia com algumas revelaes circunstanciadas (...) para a descoberta franca


da autoria do crime. As culpadas eram Joanna Eiras e sua mulher e dizia isto
porque freqentava a casa de Joanna Eiras, onde moravam tambm o assassi
nado e sua mulher.

Joanna, Maria Assumpo, Joo Polcia, Avelino... Quem era o culpado


neste emaranhado de depoimentos? Para complicar a histria, havia ainda o

depoimento de vizinhos de Joanna no centro da cidade, que haviam sempre


visto e ouvido algo.
O major Jos Evaristo Teixeira, vizinho de Joanna Eiras, na Rua Sete de

Setembro, ocularmente observou quenos diasprecedentes a morte deJordo, havia


notvelfreqncia de indivduos suspeitos na casa dessa sua vizinha, permanecendo
noites inteiras no corredor da casa at o amanhecer, os respectivos cavalos encilhadof^ Soubera o major por outra vizinha, a viva Giacomnuzzi que, por sua vez,
ouvira de umas moas operrias da fabrica de camisas situada na esquina da ma
dosAndradiU, ondecruza o Beco do Fanha, quepara o capito Jordo, resolver-se a

irpernoitar na casa ondefoi assassinado de24para 25 deJaneiro ultimo, foipreciso


serinstado com tenaze estranha persistncia desua mulher2^
O mexerico devia ser forte, diante da fema de Joanna e do crime acontecido

na pessoa de seu genro. Todos comentavam, todos debatiam, todos tinham deta
lhes a acrescentar, comprometendo osenvolvidos no drama! O diz-que-diz-que era
forte, e a vizinhana j formara sua opinio sobre as responsabilidades do crime.
Acrescentou ainda o vizinho falador, major Jos Evaristo Teixeira, que Arthur Graciliano da Silva, escrevente do cartrio do tabelio Telles, nas vspe
ras do crime pelas 10 horas da noite, vira o capito Jordo na Rua General
Cmara, espancar atrozmente sua mulher Maria Assumpo d'Almcida! Ou

seja, testemunhava-se que as relaes entre Jordo e sua mulher no eram das
melhores, comoa viva fizera questo de enfatizar. Acrescentou finalmente que
Jos Antonio Dias Jnior, parente de Jordo, declarara ao sogro de Gaudncio
Rocha, e esse contara aofilho dele Major Evaristo, que a autoria do crime, no devia

ser imputada a outrem que no fossem a prpria Joanna Eiras e a prpria Maria
Assumpo de Almeida, sogra e mulher do assassinado...
A histria era enriquecida ainda de relatos de pressgios, pois Jos Dias

Jnior ainda observara, na casa deJoanna Eiras da Rua Sete de Setembro que,
na vspera do assassinato, Maria Assumpo chorava e, perguntada pelo mari
do .sobre o que lhe acontecia, esta respondera que via, a todo momento, vultos
suspeitos e tinha o pre.ssentimento de que ia acontecer alguma desgraa...
O relatrio policial findava com uma srie de ponderaes, a incriminar
a viva. Suas declaraes estavam em contradio no s com as dos demais
depoentes mas com o prprio bom senso: Joo Polcia estava ausente h meses
de Porto Alegre e dizia estar deitada com o marido na mesma cama, enquanto
que esta era um acanhado catre de lona, uma cama de vento, impossvel tanto

ENTRE O FATO E A LENDA! JOANNA EIRAS, O PODER & O CRJME QUE COMPENSA 287

de abrigar duas pessoas numa noite quente de vero como a que fizera, quanto
pelo fato de uma delas de corpo volumoso como a de dela. Fica-se assim saben
do que Maria Assumpo devia ser gorda, de propores avantajadas... Alm
disso, pedira ao preto Cndido que fosse pernoitar aquela noite na estrebaria,
coisa quejamais lhepedira antes, tal comoalegara que seu marido tinha o sono
pesado. Como seria possvel, se ele regressara havia pouco tempo das lutas,
como guerreiro ativo dasforas legais?
Seguiam-se os argumentos, a manifestar a estranheza de que Maria As
sumpo houvesse sido poupada pelos assassinos, uma vez que um dos assas
sinos, supostamente Joo Polcia era inimigo do genro e da sogra... Porque a
condescendncia de arrast-la para a rua, se esta poderia vir a denunci-los?
Alm disso, acentuava o relatrio, o quarto onde estavao catre sobre o qual
foi o capito Jordo, assassinado, uma pea acanhadssima, estar na porta
estar no interior estar mesmo junto aquele catre no local em que se achava
situado; como pois que mulher do assassinado, deram os bandidos tempo
para que ela chamasse seu marido, sacudisse-o e conseguisse at acord-lo do

pesado sono a que estava entregue? Ser crvel que os facnoras estivessem assim
vista testemunhando to pachorrentamente o demorado esforo que ela fazia
para que a vtima adormecida despertasse e se defende.sse? Para arrematar o re
latrio da polcia lembrava uma singular circunstancia: o Capito Jordo depois
de assassinado, foi arrancado da cama e lanado no poro da alcova onde dor
mia, por um alapo cuja porta no soalho s podia ser encontrada noite e as
escuras porquem conhecesse bem o interior da casa ou tivesse sido previamente
instrudos a respeito.

Findo o relatrio, o Correio do Povo louvou a ao do delegado de policia do


1 distrito, tenente-coronel Joo Leite Pereira da Cunha, encarregado do caso
e endereara ao Desembargador Chefe de Policia um extenso relatrio, cujas
concluses o jornal passava a publicar a seus leitores:
Parece fora de duvida que os autores do revoltame assassinato foram Maria
Assumpo de Almeida, esposa da vitima, eAvelino Pedroso deMoraes, capataz ou

capanga deJoanna Eiras, sogra do capitoJordo. Avelino desde nmito est recolhi
do Casa de Correo, eMaria Assumpo irfazer-lhe companhia, desde que seja
pronunciada pelo juiz distrital do crimeP~
Recapitulando as principais peas do processo, aventava-se a possibilidade
de tersido misturado um narctico a cerveja que tomou o capito Jordo (dada

por sua mulher), para assim se tornar mais fcil a realizao do crime; outro
ponto destacado foi o da falsidade das declaraes da viuva, ressaltando ainda
a coincidncia singular de que as balas extradas do corpo do assassinado pelo
Doutor Sebastio Leo eram do mesmo calibre das que haviam sido encontra

das numa pistola de dois canos de que se achava armado Avelino, na ocasio
de ser preso.

288

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Conclua o Correio do Povo^ emitindo sua opinio:


Pelas detalhadas informaes que acima registramos, parece-nos que esto os
leitores habilitados a formar juzo sobre quais os verdadeiros autores do assassinato
do capito Jordo'^\
Se Avelino recolhido Casa de Correo, requerer habeas-cotpus, petio
que foi deferidaem 10 de abriP"^, perdeu-a no dia 15 do mesmo ms, aps novo
interrogatrio, desta vez no SuperiorTribunal do Estado^^. MariaAssumpo,
viva do assassinado, permanecia na capital, mas sua me, Joanna Eiras, se
ausentara da cidade to logo a polcia iniciara suas diligncias para apurar os
autores do crime. A rigor, tudo estava dito, e o mesmo jornal, em sua sesso
cmica, um certo Tenrio fazia versinhos sobre a tragdia:
Quando enfim do casamento
chegar leitor, o momento,
evita alguma esparrela,
toma comjeito a tisana:

com a sografaze vasa,


mas no vs morar com ehi,
caso a bicha teiiha casa

l na Colnia Africana!^^'
Debochando do zelo com que o Correio do Povo instrua o pblico sobre a
responsabilidade do crime, a Gazeta da Tarde, peridico rival, comentava:
Sempre havia deservirpara alguma coisa a reportagem do Correio do Povo ao
menos para dizer aos criminosos:fujamporque vo serpresos! Diante da revelao
que faz o colega, Maria Assumpo vai esperar mesmo que a cadeia abra-lhe as
portas. caso tambm deperguntarmos, porque nofoi ela presa preventivarnente,
quando cmplice de um crime inafianvel. Se Avelino ofoi antes dapronuncia
porque nofoi tambm, Maria Assuno, no menos criminosa? Quanto a ns
nunca nos iludimos: a autora de tudo isso foanna Eiras. Suafilha eAvelinoforam
instrumentos etn suas mos. Essa mulher devia h muito tempo estar nofundo de
uma cadeia. Ningum ignora nesta cidade que ela capitaneia um grupo de indi
vduos suspeitos com o qual tem jogado, para envolver-se em questo domsticas,

perturbafidofamlias, separando casais, favorecendo raptos econstituindo-se enfim:


o terror departe da populao. Dessas exploraes tirava ela os seus recursos, remu
nerando a sua pandilha (sic). E essa tnulher que nunca foi tolhida pela polcia e
acaba de revelar-se em hediondo crime que praticou, transformando em assassina
sua prpriafilha, essa teve, infelizmente, tempo parafugir.
A Gazeta da Tarde punha em cena outras atividades de Joanna Eiras, at
ento no aludidas nos numerosos depoimentos daqueles que a conheciam: a
de ser uma espcie de alcoviteira, a separar casais e promover raptos...
Mas onde teria se ocultado Joanna Eiras Aparentemente, no interior do

estado, pois em 17 de abril erapreso em Santa Maria Gaspar Massera, seu ma-

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRJME QUE COMPENSA 289

rido.^ O Correio do Povo^ noticiando o fato, dizia que constava ser engenheiro
ou agriniensor, deslocava-se na regio serrana em direo a So Vicente quando

fora detido pela polcia^^ sendo, contudo, logo solto.Ao mesmo tempo, o
jornal Taquaryense, noticiava, em 25 de abril, que estivera aquela cidade a conhecidissima sra. Joanna Eiras, que, segundo lemos no Correio do Povo, de Porto
Alegre, est implicada no assassinato de seu genro, o capito Jordt) Antunes de
Almeida (...) Em conversa com diversas pessoas desta cidade, essa senhora declarou
que deu-se sempre muito bem com o assassinado, sendo para ele, no uma sogra,
porem uma verdadeira me. Joanna Eiras, umfilho, umafilha (menores) e uma
crioula que a acompanham, seguiram quarta-feira, no vapor Corvo, com direo
ao alto Taquary.^^^
Sem perder a oportunidade de comentar a notcia dada pelo Correio do
Povo, a Gazetada Tarde lamentava a impunidade de Joanna Eiras, a passear, em
excurses pelo estado, embora fosse cmplice de um crime monstruoso, do qual
a polcia tinha provas suficientes.
A impunidade era tal que, voltada da viagem feita com seu marido para Es
trela eTaquary, ao regressar paraPorto Alegre Ibraat os escritrios do Correio do

Povo para afirmar que eram falsas e caluniosas todas as acusaes que lhe faziam
sobre ter tido participao no assassinato de seu genro, o CapitoJordo. J Mas-

sera, no exerccio desua ocupao deagrimensor, seguira para Uruguaiana'^.


Comentando as declaraes de Joanna publicadas pelo Correio do Povo,
a Gazeta da Tarde exclamava-se: Santa ingenuidade! Oh simplicidade humana!
Que mais queria o colega queJoanna Eiras dissesse?...
Na disputa entre os jornais, podemos apreciar no apenas a notoriedade
deJoana como o fato de mobilizar as opinies e o debate, revelando interesses
e alianas. Estava presente no mundo do crime e da contraveno, mas nunca
era apanhada!
Entretanto, ao mesmo tempo em que no cessavam os comentrios sobre o

assassinato do Capito Jordo e o possvel envolvimento de Joanna Eiras, esta,


em destino incerto e no sabido, tinha contra si um outro processo criminal cm
andamento, que corria na sua ausncia, revelia: o processo de n. 1872 foia
instaurado contra Domingos da Silva Gonalves e Joanna Eiras, acusado o pri
meiro de crime de ferimentos em Jos Garcia Nunes, e a segunda do crime de
extorso contra Joo Viegas.

Joanna, usando de violncia, teria obrigado Jos da Silva Viegas a assinar, com

um documento em que ele se declarava devedor daquantia de trezentos mil reis.'^^^


Relatando o crime, o processo se apresenta pleno de avaliaes e juzos de
valor, como a contar uma histria aos leitores:

Joo da Silva Viegas, boal, leiteiro, morador nos arredores desta Capital, foi,
em dias do ms de Fevereiro findo, vitima de uma infame extorso praticada pela

clebreJoanna Eiras, com um desplante tamanho queparece indicar ter a referida

290

SANDRA JATAIY PESAVENTO

Joanna certeza plena de impunidade. Relaes cordiais existiam entre a criminosa


e o lesado; do negcio do leite nascera o conhecimento de Viegas com Joanna Einis
a quem aquele fornecia o artigo do seu comrcio. Perguntado um diaJoanna se

Viegas no tinha umpotreiro para alugar, respondeu este no ter, mas saber quem
o tivesse; incumbiu-o ento Joanna defalar com o dono do talpotreiro para aceitar
4 ou 5 cavalos, e prestando-se Viegas, pediu-lhe Joana quefizesse ofavor de levar
os animais e quepodia ir ocupando esses animais com a condio de traz-los os
cidade sempre queeladeles precisasse. Durou esta intimidade algum tempo at que
tendo Viegas comprado uma carroa e desejando Joanna retirar-se dePorto Alegre,

julgou esta ocasio propicia depor em prtica uma desuas costumadas espertezas:
mandou Viegas trazeros cavalos, achou-os magros, pisados e depois de encher a casa
com 5 ou 6 capangas e dirigindo-se a Viegas, disse: Sabes, vais pagar300$000 reis
pelos cavalos queestragaste. (...)ponderou-lhe Viegas quetal coisa eraimpossvel visto
rmdadever a pessoa alguma. Respondeu-lheJoanna que ou Viegaspagavaou iapara
a cadeia e que escolhesse muito caladinho o que desejava. AUgatido Viegas no ter
dinheiro disse-lheJoanna aceitare?n pagamento a canoaearreios novos e um cavalo
pertencente a Viegas. Aterrorizado este diantedaquela capangada prontaa tudo, ig
norante, crdulo e inexperiente a tudo acedeu. No dia seguinte era-dje arrebatado de
seu podera carroa, cavalo e arreios epassavam a pertencer aJoannaEiras.'^
Chamado a cesremunhar Avelino Pedroso de Moraes, implicado tambm
na morte do Capito Jordo e ento preso na Cadeia, confirmou que em 21 de
fevereiro, em companhia de Chico Cotia e Felisberto Silveira, todos armados,
foram at a casa de Viegas, conhecido por Sapo, buscaruma carroa e um cava
lo com seus arreios, a mando de Joanna Eiras. Quem assinara o documento no

qual se estabelecia a dvida paracom Joanna fora um tal de Cabeleira, a rogo de


Viegas, que no sabia ler e escrever.
Joanna apresentava assim mais um crime ao seu rol de pecados: o da extor
so, obtidaatravs de violncia exercida porseus capangas, realizada sobre gente
humilde, retirando dos mesmos os seus meios de subsistncia. Um carroceiro

analfabeto era desta vez a vtima, a entregar carroa e cavalos para aquela que

tinha negcios e propriedades.


O processo informava que Viegas, apesar de boal, no era mentecapto, e

que s concordara mediante as ameaas de Joanna eseu bando, caracterizandose a extorso. Reiterava-se, contudo, saber da histria de Joanna nos registros

policiais da cidade desde h muito tida como uma criminosa clebre, havendo
ainda uma quase certeza da impunidade de que gozaria se ficasse livre, pois sabe
rcorromper testemunhas, ameaar os que no se deixarem corromper, lanar mo
de todos os artifcios do crimepara iludir a ao dajustia'^^.
Para tanto, era preciso que fosse decretada sua priso preventiva, solici
tando o Delegado Cherubim da Costa uma ao imediata do Desembargador
Chefe de Polcia do Estado, na poca Antonio Augusto Borges de Medeiros.

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 291

No auto de qualificao que consta deste processo, antes de desaparecer da


cidade, Joaniia prestou declaiaes surpreendentes: disse chamar-se Joajina de
Oliveira da Fonseca Massera e ser filha de Manoel Deodoro da Fonseca, nascida

em Pelotas, ter 44 anos, como profisso o servio domstico e no saber ler ou


escrever. Ora, Deodoro da Fonseca.'^ Estaria Joanna, em tempos de Repblica,
ajustando seu perfil novarealidade poltica?
Notoriamente instruda por um advogado, a r fez a sua defesa, debochan
do do relatrio do Delegadoe louvando a atitude do Juiz que no decretara sua
priso. Argumentava, no final, que se o documento assinado por Viegas era em
favor de Massera, porqueseria elaacusada? O casamento no traz a solida7edade
no cnme^^'\ ponderava a incrvel Joanna Eiras...
A questo da impunidade parecia mesmo acompanhar a trajetria de Joan
na, pois o processo se encerrou em 2 de setembro de 1896, tendo sido julgada a
acusao improcedente pelo juiz Antonio Fausto Neves de Souza.
E o momentoso caso do Capito Jordo?A rigor, Avelino Pedroso de Mo
raes ficou s no processo, como ru do crime de assassinato. A medida em que

Joanna desaparecia das pginas dos jornais, o caso tendida a ter nos peridicos
da cidade menes breves, lacnicas, sem maiores comentrios. O crime havia
sido elucidado, pois encontrara o ru perfeito.
Em dezembro de 1896, ao final do processo de n. 3638, Avelino Pedroso
de Moraes foi declarado culpado, recebendo do tribunal do jri a sentena de

30 anos de priso celular o ru pelo assassinato do inditoso e infeliz capito Jor


do Antunes da Almeida. Mesmo a Gazeta da Tarde relativizou a sua contumaz

crtica, sempre to contundente, parabenizando a justia. Entretanto, no dei


xou de lembrar os leitores de alguns episdios e boatos a cerca do caso:

Ningum ignora que logo que se deu o crime, a opinio indigitou a mu


lher da vtima como mandante do delito envolvendo a sogra do assassinado no
sangrento sucesso. Esta, sabido, a sra, Joanna Eiras tem a sua histria e no
das criaturas que mais distam das suspeitas. Sua filha, Maria da Conceio (sic),

foi apontada como mandante do crime, mas no chegou a ser pronunciada. E


de esperar que a promotoria pblica recomece de novo o processo, tanto mais

quanto, com a condenao do mandatrio, se possa acreditar na aquisio de


novas provas. A atitude da viva Jordo no processo contra Avelino significa

tiva: longe de sercontra o acusado e de ajudara justia pblica, parecia favore


c-lo e empenhou-se pelasua absolvio. Demais, hoje pblico e notrio que
o condenado era amante da mulher da vtima"^

No Livro de Senteficiados"^ da Casa de Correo de Porto Alegre, ao dar


entrada na Cadeia,Adelino foi registrado sendo filho AtAntonio Pedroso deMo
raes, ter 20 anos, ser solteb^o, jornaleiro, alfabetizado, altura l,6lm., cor branca,
cabelos e barba castanhos, testaregular, olhospardos, nariz, bocae orelhas regalares,
ps e mos proporcionais. Em 1897, seria fotografado pelo Doutor Sebastio Leo

292

SANDRA JATAHY PESAVENTO

para constar do lbum qtie organizava no Laboratrio deAntropologia CriininaL


para o qualfora nomeado diretor pelo ento Chefe de Policia do Estado Borges de
Medeiros. Tinha na poca 22 anos, mostrando boaaparncia e ostentando um ar
sereno, a encararofotgrafo.'
No seu Relatrio, encaminhado ao Secretrio do Interior, o Doutor Sebas

tio Leo mencionava que fora impossvel obter do preso a confisso de ter sido

o assassino do CapitoJordo, apesar de todosos recursos e expedientes por ele


utilizados. Referia o Doutor Sebastio Leo sobre este preso que o intrigava:
fiz-lhe ver queestava perdido, pois que, tuberculoso como , no resistir priso;
sensibilizei-o; chorou em minhapresena; tudo envidei, aproveitando o momento
critico da morte desuame edesitas irms depois desuapriso. Continuou sempre
a afirmarinocncia^. O relato do Doutor Leo parece coincidir com a expres
so do rosto e do olhar de Avelino, que aparentava na foto ser bom moo...
Avelino morreu negando a autoria do crime efaleceu em21 de abril de 1907,
de tuberculose. Pagoupelo crime que certamente cometera, a soldo deJoanna, reti
rada da histria em meio ao processo.
Mas as atividades de Joanna no mundo da contraveno no haveriam de
se interromper. Em maio de 1897,A Federao e o Correio do Povo noticiavam

que Silvestre de tal, moradorda RuaCastroAlves, na ColniaAfricana, na volta


de um passeio encontrarasuacasa arrombada. Dasaveriguaes levadas a efeito
pela polcia, fora descoberto ser um peo de Joanna Eiras o autor do crime.
Pouco tempo depois o Correio relatava que Germano Gotdek fora at a dele

gacia de polcia queixar-se de queJoanna de Oliveira F. Massera, mas conhecida


porJoanna Eiras, ameaara de mandarespanc-lo caso eledeixasse de residir em
uma casa de sua propriedade. Comparecendo na chefatura de polcia, Joanna
negou ofato, afirmanth serfalso
De pequenos e grandes crimes, de modestos ou avantajados golpes, Joana
Eiras continuava a viver impunemente na cidade, e ia aumentando seu patri
mnio.

Neste mesmo ano de 1897, encontramos dados reveladores dapreocupao


de Joanna e seu marido Jos Gaspar Massera em adquirir imveis na cidade.

Eles haviam comprado para os filhos de Joanna, lvaro, Francisca de Paula,


enteados de Massera e Francisco Romano"^, um imvel na Rua Castro Alves,

24 e outro na Rua Conselheiro Dantas, mas logo verificaram ter feito mau

emprego de capital, pois estando localizados na Colnia Africana, onde era


quase nulo o valor delocao e, por conseqncia, dando uma renda mnima
de retorno s crianas. Entretanto, haviam tambm adquirido, paraascrianas,

trs terrenos da Companhia Territorial Porto-Alegrense naAv. Brasil, lindeiros


com a Av. Bahia e a Av. Germiiia, onde estavam construindo uma excelente

casa, sujeitando-se porm a uma resciso de contrato no caso de no pagaiem


pontualmente a mensalidade devida. Com receio de faltar com a pontualidade

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 293

devida nos pagamentos Companhia Territorial, Joanna e Massera solicitavam

em maro de 1897 ao Juiz Distrital de rfos dacomarca um alvar para vender


ou dar em pagamento Companhia os imveis des\'alor7ados da Colnia Afri

cana."" O chalettmconstruo eraum sobrado, com vrias peas e, conforme a


planta anexa petio, eraencimado, no topo, por uma bandeira nacional..."^
Patriotismo? Mostra clara de adeso ao novo regime? Compromissos, tal
vez, assumidos com alguns parceiros influentes? O certo que Joanna Eiras
mostrava poder aquisitivo e posicionamento neste alvorecer do regime.Nem
por isso, contudo, deixava de operar no plano mido da contraveno cotidia
na, a realizar agresses, ofensas e pequenos delitos com a vizinhana.
Afin de sicle porto-alegrense se mostrava agitada em matria de crimes e,
de 1898 para 1899, Joanna foi protagonistade dois que se deram quase que de
forma concomitante.

Em fevereiro de 1898, foi realizada no Passo da Areia, na Av. Bahia logo,


na zona da cidade onde agora Joanna era proprietria uma averiguao po

licial a cerca dos ferimentos produzidos na pessoa do italiano ngelo Renoldi,


pedreiro, de 40 anos de idade. Regressava ele para casa, vindo do arraial de
Navegantes, quando, ao passar perto da casa desua cunhada AnnaAndrighatte,

observou que tinham, como de costume, invadido o interior do qtdntaldessa casa


e estavam destruindo asplantaes ai existentes, umas cabras de casa deJoanna da
Fonseca Massera, mais conhecida porJoanna Eiras.'^'^
Renoldi tratara, comosempre fazia, de enxotar para fora do cercado os ani

mais, lamentando-se da freqncia de tal incidente, quando Joanna, da janela


de uma casa prxima, passara a lhe dirigir uma descomunal toirente das mais di-

famantes e torpes injurias, a utilizar palavras de baixo calo e a proferir ameaas.


Renoldi perguntou-lhe ento quem era ela para dirigir-se a ele de tal forma, e
que isto no lhe metia medo. Joanna tornou-se ento possessa, carregando os
ataques verbais com as palavras e as injrias mais torpes eobscuras, alm de dizer

que ora ia mandar mat-lo, ora daria ordens para p-lo no xadrez. O relatrio
da polcia informava que, delicadamente, a cunhada de Renoldi lhe dis.scra: D.
Joanninha, a senhora no tem o menor motivo para isso, meu cunhado nada ab

solutamente lhefez; porque omjuria eameaas? K isto teria respondido Joanna:


Cala-te, gringa desgraada, puta de moeda, no hgringa que no seja puta. Eu
porm j mostro para quanto prestc?^^!
Da palavra ao gesto, pouco tempo depois surgiu na casa de Anna Andri

ghatte, para onde teria se recolhido ngelo Renoldi, o marido de Joanna, Jose
Gaspar Massera, acompanhado de um agente municipal do 3 posto policial,
armado de um cacete e, falando desde a janela, exigia que a porta da casa fosse

aberta, pois tinham vindo para prender e levar Renoldi a cadeia.


Como Rinoldi estivesse na ocasio, a mesa jantando e nofosse por isso logo

aberta a porta, Joanna, saindo do porto de sua casa, aproximandose do g-upo c

294

SANDRA JATAHY PESAVENTO

disse a seu marido queseelefosse homemj teriaarrombado a porta edado um tiro


na boca dogringo desgraado}^O caso das cabras invasoras complicava-se, porranto,.. Renoldi acabou por
decidir-se a acompanhar o policial at o posto,sendoseguido tanto por seus trs
filhos pequenos, em pranto, quanto pelo casal Massera. Joanna continuava a
lanar seusimpropriose ameaas, chegandomesmo a dar um formidvel murro
nas costas de Renoldi que o fez cambalear e, dirigindo-se ao agente e ao marido,
disse a ambos: Metam ofaco nesse gringo at o quartel; eu respondo por tudol
Espancado, a cacete e faco, seguiu Renoldi at o posto, criando uma cena
lamentvel, sob as ordens de Joanna Eiras e seu marido. Uma vez Renoldi re
colhido ao xadrez, Joanna ordenara, imperiosamente ao agente de planto que
desse uma surra de relho no detido, o quefoi tambm humildee religiosamente
cumprido por esse agenteX
Vista desde hoje, a fiiria ou a ira de Joanna, merecedora de figurar como
exemploe um dos pecados capitais arquetpicos, chega s raias da insanidade.
Considerando o fato originrio em si cabras de sua propriedade soenxotadas
porque invadiam de forma contumaz uma propriedade, causando estragos
no justificaria a violncia da reao, fosse em palavras ou prticas. De onde

viria este seu poder sobre os agentes policiais, que assim obedeciam aquela que
to flagrantemente infringia a ordem instiuda?
A diligncia policial instaurada expulsou do servio policial o agente Dionysio Baptista de Almeida, envolvido no abuso praticado. As testemunhas con
vocadas para depor reproduziam, com suas palavras, a narrativa que constava
do relatrio policial.
Maria Jos da Silva moradora cm frente a capela de So Joo, vira Joanna
Eiras dar ordens a um agente policial para que prendesse o gringo. A testemu
nha disse ter visto Joanna se dirigir ao agente policial com os seguintes termos:

Compadre da c essefaco, que vais ver como eu mato este gringo, ao que este lhe
respondera no, isso que eu no fao.^^^ Gaspar Bortolo, chacareiro, tambm
morador do Passo da Areia, na Av. Bahia, confirmou a brbara cena. Visitara

Renoldi quando este voltara para casa, encontrando-o com o rosto e as vestes

ensangentadas. Anna Andreghatte, cunhada de Renoldi, relatou que Joanna


ordenara ao agente policial que ameaasse as crianas filhas de Renoldi que,
aterrorizadas e chorando, acompanhavam o pai preso at a delegacia.

O Major Jos Lopes de Oliveira, intendente do 3 distrito, ordenara a sol


tura do cidado Renoldi, ilegalmente preso e espancado. Joanna teria voltado

depois ao posto e, em delrios de raiva implacvel, censurando a tudo ea todos, por


ter sido posto Renoldi em liberdade antes das 24 horas regulamentares epor estar
opreso recolhido, (...) disposio do subintendente capito Travassos e ordenou
audaciosamente ao agentepolicialquefosse de novo prende-lo erecolhe-lo ao xadrez:
ordem que esse agente negou se a cumprir. ^

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 295

No dia seguinte, Joanna Eiras voltara mais uma vez ao posto, eyn atitu
dearrogante efanfarrnica, com a sua audcia e cinismo pectdiares, a acusar os
agentes policiais e a lamentar no ter metido uma bala na cabea de Renoldi.

Logo, o incidente das cabras vorazes por pouco no teria degenerado em crime
de morte!

O subintendente capito Travassos repelira energicamente as palavras de


Joanna, dizendo que seela tivesse feito isto o crime de que a acusavam, j esta
ria na cadeia. Os agentes de planto, no dia da ocorrncia argumentavam que
Joanna pedira a presena da polcia porque um italiano a ameaava de faca e
revlver, mas outros agentes confirmavam que Renoldi estava completamente
desarmado e se entregara pacificamente polcia.
O relatrio conclua pela culpabilidade de Joanna e Massera e solicitava a
sua priso preventiva, uma vezque se comentavaque eles pretendiam se ausen
tar da capital.

Mas, sem dvida alguma, havia algo ou algum a proteger Joanna. Com
que autoridadeela mandavae desmandava em policiais, desafiando as autorida
des? Se o agente Dyonsio era expulso, porqueJoanna, evidente aurora do in
cidente, no ficava retida? Via-se claramente que Joanna sempre se apresentava

bem instruda por advogados, invocando mesmo leis e direitos...


Deste incidente, resultou a aberturade um processo por crime de ferimen
tos na pessoa de Renoldi, tendo o promotor pblico Andrade Neves solicitado
a priso deJoanna em 5 de abril de 1898 na audincia realizada com o juiz dis
trital Doutor Marinho Chaves. Joanna se ausentara da audincia, pretextando
doena. O chefe de polcia providenciou ento uma fora da Brigada Militar

que foi de bonde ate o Passo daAreia, acompanhados de dois oficiais de justia
com um mandato de priso. Um reprter do Coneio do Povo acompanhava a
escolta, para registrar os fatos no calor da hora.

Chegando ao local, a fora policial cercou acasa onde residia Joanna Eiras,
um confortvel chalet^ na Avenida Brazil. Quando osoficiais de justia bateram

porta, cm uma janela apareceu oadvogadoJosJoaquim Francioni, que declarou


no estar em casa a itidiciada. Logo e?n seguida, apareceu odr. Antonio Martins
Costa, quepediu para ver omandado depriso. Esse advogado, depois de ler aquele
documento, dirigiu-se ao filho de Joanna Eiras, perguntando-lhe se ela estava em
casa, ese consentia fosse dada busca no prdio. Como era natural, a lesposta foi
negativa'-^.

Os vizinhos, contudo, informaram que ela estava em casa, pois a tinham


visto entrar, mas como o mandado no ordenava quesefizesse arrombamento e

busca, aescolta precisou voltar. To logo soube, o Doutor Marinho Chaves ex


pediu um mandado de busca, ao mesmo tempo em que mandou cercar o chalet
de Joanna por guardas municipais euma escolta da cavalaria da brigada militar,
sitiando a casa, durante a noite a fim de poder realizar a priso de Joanna.

296

SANDRA JATAUY PESAVENTO

As autoridades rumaram de manh para o local, de carro, seguido por um


outro, com os reprteres do Correio do Povo^ no encalo da notcia.

Eram J0,34 da manh quando a autoridade chegou residncia deJoanna


Eiras, um elegante chalet, isolado deoutras habitaes edividido em dois lances, um
dos quais, sob o n.33, ocupadopela indiciada, eooutro, den.35, habitadoporsua
filhaAssumpo. Foi esta quem apareceu quando otenente-coronelJoo Leite bateu
porta do prdio, que se conservava fechado. Ali estava tambm o cidado Jos
Joaquim Francioni, na qualidade, segundo nos declarou, de medico assistente de
umfilho deJoanna Eiras, o menorJoo deFontoura Massera, que se acha decama,
com a perna direitafraturada. Preenchidas asformalidades legais, foram varejados
os doislances da casa, em todos osseus compartimentos e recantos, sem que, porm,

seencontrasseJoanna Eiras, queabandonara suaresidncia, refugiando-se em lugar


incerto o no sabido.^^

Independente a confuso deserFrancioni mdico ou advogado deJoanna e


de surgiraqui mais um filho, de nome Joo, o certo queJoanna mais uma vez
evadira-se, para reaparecer dias depois, a 9 de abril, prestando fiana provisria

perante o juiz da3 vara criminal. Doutor Manoel Telles de Queiroz'" .


Mas tal incidente relativo ao caso do espancamento no estava ainda en
cerrado.

Em julho de 1898, o juiz dacomarca da 1 vara. Doutor Andr da Rocha,


pronunciou Joanna Eiras como incursa no artigo 303 do cdigo penal, pre
vendo priso de trs meses a um ano, porcrime de ofensas fsicas'". A polcia
cercara sua casa na Colnia Africana, para onde ela teriase deslocado. Referia a
Gazetinha sobre mais esta faanha da clebre personagem: Como Joanna Eiras,

fechou-se dentro de sua casa, esta continua cercada at que a pronunciada tenha
prestado a respectivafiana ou se entregado apriso.
Joanna requerer a prestao da fiana provisria para livrar-se da priso
e do cerco, indicando como seus fiadores o Doutor Thinioteo Pereira da Rosa
e o coronel Francisco de Oliveira Neves.Prestada a fiana, foi passado a seu

favor um contramandado de priso.'" Igualmente, JosGaspar Massera pagara

fiana provisria pelo mesmo crime do qual era co-autor.' '"


Mas como pagar tudo isto? Era preciso, pois, remunerar os advogados, tal
como pagar fianas. De onde viriam seus recursos, a partir do momento em que
no se fala mais dacasa denegcios deJoanna? Dos proventos deagrimensor de
seu marido Massera? Pouco provvel...

De qualquer forma, parece que apreciamos a continuidade de uma possvel


estratgia de Joanna, a engatar novos golpes, retricos jurdicos ou concretos, de
objetos e bens, para pagar afiana de outros anteriores, pelos quais era processada.
Talvez uma das possveis respostas esteja nas pequenas ocorrncias da pol
cia, jamais tomadas como grande notcia nos peridicos mas que, entrecruzadas
com os casos maiores, ajudam a fornecer algumas pistas: no final do ms de

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 297

agosto de 1898, a Gazetinha noticiava a priso de FnictuosoJosda Rosa, acostu


madoaofurto de animais e empregado da celebrrimaJoantut Eiras. Teriam sido
encontrados em poder deste seus cavalos roubados, que agora se encontravam
disposio de seus respectivos donos! Seria, pois, o roubo uma das fontes de
sustento de Joanna, conhecida chefe de bando armado desde muitos anos?

Sempre em buscade meios para pagarsua liberdade depois dos golpes pra
ticados, o casal Massera entrou com novo pedido junto ao Juiz Distrital de r
fos , em outubro de 1898, desta vez para hipotecar os terrenos sitos Av. Brasil

e que haviam sido comprados Companhia Territorial para os filhos menores


deJoanna c enteados de Massera.'^"^ Mais umavez, o alvar foi concedido, mas
logo depois retirado, uma vez que a justia constatou que Joanna fora autori

zada a hipotecar bens de raiz de seus filhos menores em benefcio prprio, com
o nico fim de obter fiana a fim de livrar-se solta no processo crime em que
era r.'^^

A incrvel Joanna Eiras se mantinha como notcia nafin desicle da cidade,


cultivando uma fama invejvel nos caminhos do crime e, para safar-se, no
hesitava em lanar mos dos bens de seus filhos!
Mas a data do julgamento pelo crime contra o italiano Renoldi se apro
ximava, e apesar da r ter interposto recursos, estes no foram acolhidos pelo
Superior Tribunal no decorrer do ms de outubro de 1898.
No final deste conturbado ano de 1898, enquanto Joanna esperava, em li
berdade, o julgamento,lvaro Srgio Massera nomeado no jornal como filho
i gloriosa ]ozY\n2. Eiras se via envolvido em uma disputa com Felisberto An
tnio Brochado a propsito de um carro, que diziaser de sua propriedade e que

0 outro lhe havia arrebatado, se fazendo acompanhar por um praa da Brigada


Militar. Brochado, contudo, dizia ser seu o carro, e que Joanna Eiras dele se
apoderara ilicitamente. Tendo visto o carro estacionado na praa da Alfndega,

lvaro Srgio dele se apoderou e rumou para a Rua Voluntrios da Ptria, sendo
perseguido por Brochado no carro de aluguel n. 52. O carro de Massera foi
detido pelo Inspetor de Veculos Palma Dias por excesso de velocidade, sendo
ento alcanado pelo carro de Brochado. Brochado saltou para a boleia de Mas

sera e este por sua vez puxou o revolver, ameaando atirar.


Referia a Gazetinha que Palma Dias, f-los recolher com oaludido veiculo, ao

1"posto, tendo ido tambm no embrulho Joanna Eiras, que no carro n. 60 acom
panhava afarra.

Um belo incio para aquele que seria depois um famoso criminalista o


jovem lvaro Srgio, ento com 17 anos , a mostrar a realizao de uma de
sordem em famlia, junto com sua clebre me...
lvaro comeava a vida como muito prximo a sua me, como se pode
ver na sesso do Tribunal do Jri na qual Joanna comparecia como r do cri
me contra Renoldi, realizada em 12 de dezembro de 1898. Neste dia, referia

298

SANDRA JATAHY PESAVENTO

A Federao^ a clebre desordeira deveria ser submetida a julgamento, mas seu

filho lvaro Srgio Massera apresentara um requerimento ao presidente do


Tribunal pedindo o adiamento do julgamento, tendo em. vista ter desistido da
defesa o advogado contratadoO pedido foi deferido e o julgamento adiado
para o dia seguinte.
No dia 13 de dezembro, a Praa da Matriz regurgitava de gente, tal como

a sala do Tribunal do Jri, espera do julgamento da clebre eperigosa Joanna


Eiras. Entretanto, at o meio-diaa r no haviaaparecido, apesarde ter passado
em frentedo prdiode carro, a rir e a proferirchacotas. Joannaparecia gostar de
encenao,de teatralzar os momentos em que deveria apresentar-se em pbli
co. A longa espera, a multido, a passagem decarro diante do tribunal, para ser
vista, mas sem deter-se, davam o tom da sua personalidade. Joanna era clebre,
se sabia famosa e amavaesta popularidades inversas.
Pouco depois do meio-dia, foi entregue ao presidente do jri um novo re

querimento deJoanna, solicitando adiar outra vez o julgamento, o que foi ime
diatamente deferido pelo presidente do Tribunal, Manoel Telles de Queiroz.
Choveram protestos. Germano Hasslocher, um dos acusadores da r, denun
ciou o procedimento incorreto do presidente, umavez queJoanna poderia ser
submetida a julgamento, mesmo estando ausente. O Doutor Andrade Neves,

promotor pblico, tambm protestou, mas o presidente do Tribunal do Jri


indeferiu os requerimentos do promotor e do advogado acusador, encerrando a
sesso quedeveria serreinstalada em fevereiro de 1899. Neste momento, os dois
rgos da acusao disseram que nada justificava a protelao, visto como Joanna
Eiras tinha tido, naformao da culpa, a assistncia deseus advogados drs. Plinio
Casado e Pereira da Cunha}^^.

Uma vez que a fiana estava prescrita, a acusao requereu a priso de Jo

anna para que aguardasse na cadeia o julgamento que fora protelado, requeri
mento este que foi indeferido pelo presidente do Tribunal. Declarando que ia
recorrer ao Superior Tribunal do Estado destas decises arbitrrias, o Doutor
Germano Hasslocher informou que o Presidente do Tribunal do Jri, cmcon
versas com os jurados, dissera acreditar serJoanna Eiras inocente.
Tomando posio no caso to polmico que dividia os homens da justia,
A Federao comentava, pondo mais "lenha na fogueira":

Joanna Eiras tem aparecido sempre espectaculosamente, acompanhada de seus


filhos. Ontemfingiu umfaniquito na sala do jri. Esta noitefoi vista, em compa
nhia dos seusfilhos ede um homem, batendo porta da casa do sr. CaldasJnior.
Onosso reprter averiguou que ocaso dera-sepor engano, pois que a casaprocurada
era a do conhecido Joo de Barros Cassai, que ia ser convidado para a defesa. E
corrente que os requerimentos do adiamento tm sido motivados por terem os ad
vogados exi^do a quantia de dois contos de ris, pagos adiantadamente, sem oque
no produziriam a defesa. O requerimento pedindo oadiamento do julgamento

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 299

da lavra do sr. Luiz Cndido Teixeira e da iniciativa do dr. Plnio Casado, advo

gado da r. Foi redi^do, segundo nos consta, antes dasesso dojury, em presena do
presidente deste tribunaP'^.

Cabe notar a pouca inibio de Joanna em procurar pessoas de proje


o na cidade, advogados famosos, em suas prprias residncias, para arrumar
apoios em suas disputas com a justia. A julgar pelas informaes dadas, neste
momento Joanna Eiras estava com dificuldades de encontrar quem a defen
desse...

Apesar da recusa do presidente do Tribimal em ordenara priso da r, finda


a sesso. Germano Hassocher, acompanhado pelodelegado judicirio tenentecoronel Joo Leite, do subintendente Louzada e de dois policiais, com autori
zao do Doutor Manoel Andr da Rocha, dirigiram-se para o Passo da Areia
para prender Joanna Eiras. Mesmo no tendo tempo para conferir o resultado
antes do fechamento de sua edio diria, A Federao informava que constava
que ela tinha sido presa e j estava na Cadeia, aguardando o dia de ir s barras
dos tribunais.

O julgamento teve lugai* em janeiro de 1899, em sesso muito concorrida


em matria de pblico, tendo como juizo Doutor Aurlio Bittencourt Jnior e
como promotoro Doutor Martins Costa. Interrogada, Joanna Eiras disse que
atribua o processo a perseguies. Apresentou-se sem advogado, conduzindo

ela mesma as perguntas, com todo "aplomb", com osanguefilo e a sagacidade de


um verdadeiro profissional...Ela mesma fazia as perguntas s testemunhas e
ditava ao escrivo as respostas.''*'
Joanna Eiras impugnou os depoimentos das testemunhas, classificando-as
como suspeitas, e dando razes paraisso. Dizia o Correio doPovo quepor duasve

zes, opromotorpublico interino, dr. Martiiis Costa, chamou ordem a acusada.


Relatava o Jornal do Commercio que Joanna Eiras tinha a fisionomia abati

da e que trajava um vestido de alpha (sic) de seda lils com enfeites amarelos.
Quando um representante do jornal se levantara para assinar o interrogatrio, a
seu rogo, pois era analfabeta, Joanna selevantara dizendo cm alta voz: Euquero
ouvir ler oque se vai assinar! Es depois de ouvir a leitura do documento que
consentiu que o mesmo fosse assinado...''*^
Torna-se realmente surpreendente ler suaperformance segundo as notcias
de jornal. Da ousadia ao descaramento, seu proceder dava margem a que se

pensasse que ela tinha certeza de que no seria condenada ede que aprotegiam.
Sua fama ou seu procedimento eram de tal forma conhecidos e comentados
que ela j se tornara uma especie de parmetro de comportamento delituoso,
caracterizado por sua desfaatez. Neste mesmo mes de janeiro, ao comentar o
procedimento de um estelionatrio que agia na cidade um tal de Doutor
Candinho - o jornaldo Commercio o chamava de um Joanna Einis de cala e
sobrecasaca]}^'^

300

SANDRA JATAHY PESAVENTO

O promotor Doutor Aiitonio Martins Costa requereu que fosse intimado


a prestar depoimento no Tribunal do Jri o ex-subintendeu te capito Fernando
Travassos para depor.
O julgamento se arrastavaat o ms de fevereiro, agora com a aceitao do

Doutor Barros Cassai como advogado de defesa. Massera seria julgado revelia,
por se achar ausente. Finalmente, chegou o dia do julgamento. Referia a Gazeta
da Tarde.

Desde is 1J horas do dia a aglomerao depovo eratanta t^ue tomou-se quase


hnpossvel estarno vasto salo dojri, invadindo at dentro dos recintos destinados
aos jurados e escrives. Fora do edifcio acumulava-se grande multido, vida de
curiosidade, atrada pela importncia desusada queassumira oprocesso. ^ Mal as
portas do edifcio onde funcionava o tribunal foram abertas, uma verdadeira
onda de populares invadiu o recinto, lotando-o. Um grande acontecimento
para a cidade ia ter lugar!
As 11 horas da manh chegou Joanna Eiras, escoltada por seis praas da
Brigada Militar. Provavelmente, temia-se a ao do povo, a esperar o julga
mento daquela que, segundo a imprensa, tinha atrs de si um caudal enorme de
crimes, cadaqual mais hediondo.
Sensacionalismo jornalstico,sem dvida, mascomentava o Correio do Povo
que no fora o crime, por si .s, pouco importante, que determinara tal aflun
cia de pblico, mas o nome da delinqente, mulher que, pelos seus antecedentes,
tanto mido temfeito em torno de si, despertou a ateno publica de umaforma
extraordinria.

Tomando a palavra o Doutor Germano Hasslocher, comeou a narrar uma

srie de monstruosos crimes, praticados pela r: o assassinato do capito Jordo, que


lhe era imputado, a escritura passada por umapobre mulher ludibriada, de uma
casa, em nome de umseufilho, aaisou-adefeiticeira, do crime dofurto de uns enxo

vais que mandarapreparar nacasa de uma modista efinalmente ocrime que lhe era
dadoa autoria de mandarpor umpraa com autorizao doseu superior, espancar
a vtima do processo atual. Disse mais, que durante dez, vinte ou trinta anos ela

praticara todo o rosrio de crimes, que lhe era imputado eque se no havia provas
desses outros tantos delitos porque as testemunhas temiam-fia e que ao redor dela
havia um temor, um pnico produzido pelas suasfeitiarias. Falando ento o dr.
Andrade Neves, corroborou a opinio deseu colega de acusao dizendo que, como
um sarcasmo cruel atirado ajustia, a r, intitulava-sefilha do Marechal Deodoro,

porm no havia que a conhecera (sic) em Caapava, onde ela nascera eonde aos
dez anos mostrava as premissas daperversidade de seu corao eque como rgo da
justiapblica pedia a condenao da rporser um monstro, cujo contato deixa a
sociedade infecta.'

A acusao, violenta e grave, revelava outras facetas da r, remontando a sua


infncia e arrolando outros crimes. Uma acusao, contudo, passava a ter lugar

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 301

de forma concundente: uma Joanna feiticeira se erguia, a intimidar as pessoas,


com medo de sua vingana. Personificao do mal pelos seus atos, Joanna era

ainda capaz de produzir o mal com seus sorrilgios! E, pormais que os jornais
da poca insistissem em associar tais prticas ignorncia, aos ritos boais e
brbaros de africanos, havia um temor generalizado e mesmo uma atrao das
classes populares por tais prticas e, porque no dizer, mesmo porgente da elite
culta e abastada...'^^

A acusao usara recursos retricos de efeito, diante da sala cheia. Ger

mano Hasslocher dissera, por exemplo, que o Jri julgaria Joanna Eiras, e que
pblico ali aglomerado, que lotava o tribunal, julgaria ento o jri. E, quanto
participao do promotor Andrade Neves, A Reforma asseverava que podia
dizer, sem medo de errar, que fora a mais tremenda proferida na sua caireira de
representante da justia.'^'
Ao referir-se aos aplausos do povo s palavras do Doutor Germano, An
drade Neves disse que aquilo expressava o desejo ardente do povo de Porto
Alegre pela condenao de Joanna Eiras. Referiu que ela entrara na casa da
justia cometendo a mais degradante das aes, demonstrando a baixeza de
seus sentimentos: ela menosprezava a memria de sua me, ao dizer ser filha do
Marechal Deodoro! Ora, sua me era uma mulher casada, que nunca sara de

Caapava eJoannanascera muito antes da vindadaquele general ao Rio Grande

do Sul... Igualmente, Andrade Neves fez consideraes sobre a vida passada da


r, desde os sete anos de idade quando passava por ser a criana mais obscena
de Caapava!

Notemos, no caso, os registros dos doisjornais, Gazetinha e Gazeta da Tarde,

a atriburem a advogados diferentes a mencionada falsa filiao deJoanna, bem


como a suaprecoce tendncia obscenidade, oracom dez, oracom sete anos...
Independente de saber quem afirmou tais acusaes, cabe registrar que tal en
foque foi dado e falado nesta sesso no tribunal. Joanna era matria para muito
comentrio e mesmo exagero, e o mal dizerou a informao passada oralmente
mostram a sensibilidade social frente a uma personagem em evidencia. Em
evidncia e, conforme era claro, a atuar na contramo da ordem, da norma, da
moral.

Andrade Neves acabou seu pronunciamento, que mantinha o pblico eletrizado, clamando: justia, justia, justia!

O advogado de defesa. Doutor Joo de Barros Cassai, em discurso brilhan


te, disse que fora s movido por um sentimento de piedade e dever profissional
que viera defender a r, mas no tivera tempo de ler os autos do processo, que
s naquele momento lhe haviam chegado s mos. Disse ainda que no se
tratava de julgar Joanna Eiras pelos crimes cometidos no passado, e que se a
justia havia permitido tal srie dedelitos, era ela quem devia estar no momen
to enfrentando a barra dos tribunais, com o que foi aplaudido freneticamente

302

SANDRA JATAHY PESAVENTO

pelo povo que lotava a sala.O que cumpria neste momento erajulg-la por um
simples delito de espancamento^ usando de palavras que atingiram o promotor
pblico que, levantando-se arrebatadamente disse\ Osenhor querfazerfigurao a
minha custai No admito, no admito!^^^

Sobre este tumultuado julgamento, em carta dirigida privadamente a JC


Jlio de Castilhos?Jornal do Commercio'*. em 14 de fevereiro de 1899, Aurlio
Virssimo de Bittencourt contava:

"AJoana Eiras est na berlinda. A salado tribunal repleta. Atagorafalaram

com grandes aplausos os acusadores Gennano eAndrade tieves. Este fez-lhe carga
medonha. Na tribuna da defesa o burlesco Cassai. O Timtheo nofoi visto, talvez
pelo tamanho. A condenao parece inevitvel A rsorri de tudo; quando o Ger
manofalava, elafazia sinais indicativos de sereste maluco.,
Mesmo diante do jri, Joanna no perdiaseu ar de debochee desprespeito,
confiante nos possveis apoios que dizia ter.
Descrevendo a r, a Gazeta da Tarde dizia que ela tinha quarenta e oito anos
de idade, era branca, alta, magra, com cara enrugada; estava com um vestido azul
claro, j desbotado, enfeitado de vidrilhos pretos e rendas amarelas no corpinho.
Desde quesentou-se na cadeira dos rus atfinalizar os debates, conservou sempre
um riso desdenhoso, afrontando cinicamente as mais graves acusaes. Por diversas
vezes, tapando o rosto com o leque, a fim de no ser vista pelo juiz presidente do
tribunal diriga aos circunstantes mais prximos (sic), aparteando jocosamente os
acusadores

Nada, portanto, parecia abalar sua postura arrogante, o que devia impres
sionar o pblico presente, e talvez mesmo os jurados e advogados. Nos inter
valos, passeava ao redor da mesa, como um animal enjaulado, dirigindo-se s

pessoas mais prximas e tomando, de vez em quando, uma colher de xarope


que parecia ser de bromureto de potssio. Sua audcia, pois, parecia no ter
limites.

Um dos jornalistas da Gazeta da Tarde teria ouvido Joanna dizer que as


lgrimas quederramava seufilho menor, que l estava presente, tiansformar-se-iam
em sangue vertidopelo Doutor Germano Hasslocherse casofossefeiticeira, conforme
ele dizia -

O julgamento terminou com a condenao da r a um ano depriso celular


e Gaspar Massera, ausente, mas julgado revelia, a sete meses e quinze dias de
priso.Joanna abraou os filhos que l estavam e lamentou que seu defensor no
tivesse sido o Doutor Tbimoteo da Ro.sa, que conhecia seu caso e impediria a
condenao'^".

E,apesar dachuva contnua quecaia naquele fim detarde, quando terminou a


sesso do jri, a rfoi acompanhada pordiversas pessoas do povo ata cadeia civiD''^
Parecia, pois, que houvera uma pequena vitria da justia frente uma to
longa srie de crimes. Mas o caso Joanna Eiras no seria apenas um aconteci-

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER fif O CRJME QUE COMPENSA 303

menco a agitar o povo da cidade atingindo o seio do prprio grupo da justia


no seu interior.

O desembargador Carlos Flores, Procurador Geral do Estado, apresentara


uma denncia ao SuperiorTribunal contra o dr. ManoelTeiies de Queiroz, juiz
da 3^ vara desta capital, por crimes de calniae injria contra seu colega Dou
tor Manoel Andr da Roclia, juiz da 2^ vara. A questo que dera margem a esta
denncia, historiada pelo relator, Desembargador Tito Prates, tivera origem na
ordem de priso preventiva expedida pelo Doutor Andr da Rocha contraJoanna
Eiras no caso Renoldi, mas no seu entender o juizTelles protestara contra ordem

de priso, que considerava indevida, mas no caluniara o colega. Se afiana de


Joanna Eiras era, na poca, insubsistente, ojuiz devia marcar um prazo para que
elafosse efetuada em termos, e nunca determinar uma priso que o relatorjulgaque
tambm no competia aodr. AndrdaRocha}^"^ Entretanto, quanto aocrime de in
jria, julgava o relator queestava plenamente caracterizado, pois havia a repetio
da palavra "mentiu", havendo a imputao de queo DoutorAndr da Rocha era
umjuiz efcilcurvatura ede espinhaflexvel, com inteno de injuriar o colega.
O desembargador Flores, procurador do Estado, sustentou, a denuncia,
dizendo que o Juiz Telles quisera difamar o colega, a tal ponto que mandara
publicar em todos os jornais a pea que dera margem denncia. Toda a dis
cusso sobre esre caso, acontecido em 31 de maro, fora assistida por jornalistas,
representantes do foro e pblico em geral. Tudo, pois, que dissesse respeito ao
caso ou aos casos relacionados a Joanna Eiras mobilizava a opinio dos ha
bitantes da nem to pacata cidade de Porto Alegre.
Por ter sido pronunciado, o DoutorTelles foi obrigado a repassar a juris
dio da 3 vara criminal ao Doutor Fausto Neves de Souza, juiz da 2 vara c

pagou fiana para responder em liberdade o processo criminal no qual era ru,
por calnia e injria.

A questo Joanna Eiras, contudo, continuava, pois o Doutor Pedro Moacyr, advogado e notrio adversrio do governo estadual, entrara na capital da
repblica com um pedido de habeas corpus cm favor do juiz Tcllez de Queiroz,
afirmando que a administrao tinha para com ele m vontade, por no haver o

mesmo querido ser instrumento deperseguio contraJoanna de Oliveira da Fonseca Massera, vulgarmente conhecida por Joanna Eiras}^"^
A Gazeta da Tarde punha-se na defesa do sittiacionismo estadual, ento

sob ogoverno de Borges de Medeiros, considerando que adefesa do juiz lelles


implicava em acusar ajustia local de ser um instrumento nas mos do republi
canismo gacho, sempre com o relho na mo c disposta aqualquer violncia.
Rio de Janeiro, onde as faanhas de Joana Eiras nao eram conhecidas, os
inimigos da repblica poderiam valer-se da situao eatacar ogoverno estadual
de Borges de Medeiros, como se fose possvel a ele dirigir a justa de acordo
com seus caprichos.

304

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Complementava o peridico:
A opinio estava, corno est, firmada relaiivamente ao ccuo Joanna Eiras,
criminosa cekhre neste municpio, a qual, por um inexplicado das cousas huma
nas, o sr. Moacyr, d hoje o tratamento de "extna. sra. d.Todos estimaram a

condenao deJoanna e ningum da razo aojuiz de comarca da 3^ vara cujo


procedimento abrindoa sesso, tnereceu as censuras de todos, sem distino de classes
nem departidos
A rigor, Joanna j era uma lenda na cidade e a Gazeta da Tarde resolveu
escrever a sua histria para os leitores, reavivando e memria e contando, para
os mais jovens, proezas que talvez pudessem estar esquecidas. Joanna era, pois,
uma celebridade, cuja trajetria de vida merecia ser escrita nas pginas de jor
nal, atravs de uma srie de notcias, certamente esperadas e apreciadas pelo
pblico da cidade.
Assim, remontava-se s origens da atuao de Joanna, desde suas faanhas
na Tristezaat as da Colnia Africana. Para tanto, podemos pensar que a Gazeta
da Tarde se valiam tanto do fora escrito em jornais e dito em processos como
sobre o que se sabia, se ouvia dizer e se imaginava que ela tivesse feito. Uma
histria escrita a partir do vistoe do no visto, cujo resultado era uma viso pos
svel. Afinal, Joanna era antiga no mundo do crime, j havia percorrido todas as
escalas e modalidades das contravenes usuais...

de extrema importncia a trajetria traada no que diz respeito ao es


pectro social, que ela parecia percorrer de ponta a ponta. Joanna era o terror
das populaes pobres, por um lado, mas tinha protees em outros nveis da
sociedade, a tecer relaes com a poltica local... Dizia a Gazeta da Tarde-.
Joanna Eiras, j no tempo da monarquia, era um elemento de desordem com

o qualpodiam contar indivduos sem escrpios para a satisfao dos seus dios
pessoais. Protegida naquele tempo por chefetes polticos de ambos os partidos mo
nrquicos, ela fornecia o capanga para as solues do cacete e dafaca-rnodo (sic)
porque muitas vezesforam resolvidas questes de vindita partidria. Nestas condi
es, compreende-se o prestigio crescente deque se viu cercada a megera que, alm
do valor prprio, teiiha o maior de todos a posse dos segredos dos luminares da
poltica daquela poca. As autoridadesfaziam-lhe as vontades, satisfazendo-lhe os
mais desarrosados (sic) caprichos. E tola teria sido ela se nofizesse assuas exigncias
em troca dos relevantes servios prestados a quem tudo podia. A sua casa era ento
a ante cmara onde iam ter os reclamantes, que nela viam uma espcie de poder
parte, colocado entre a polcia c opovo. Chegou o tempo em que Joanna viu que o

seu papel de intennediriapoderia muito bem transformar-se em papelprincipal; e


ela comeou a distribuirjustia.^^^

Irada, apaixonada, a denncia da Gazeta da Tarde, contudo, tocava em


pontos fundamentais, como este de ser mandada para passar a mandar, possi
bilidade analtica de um caso de ao na esfera do crime e da violncia, onde

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 305

aquele que executa ordens passa, a partir de certo tempo, a utilizar-se de sua

prpria fora, tornando-se tambm fome de autoridade, Ainda mais que, no


mundo da polriai, segredos, fraquezas e faltas rornavam-se do conhecimento
daquele que executava, passando a se estabelecer uma relao de troca e aux

lio mtuo entre mandante e mandatrio. Seria, talvez, o caso de Joanna, que
passou a exercer a justia em causa prpria. A cada disputa da vizinhana pela
posse de pequenos bens, cia intervinha, no para resolver o litgio, mas para se
apropriar do bem em questo. Seu poder foi crescendo, e com ele o medo dos
humildes, que sofriam furtos, agresses, insultos, que deixavam de apresentar
queixa por terem medo da desforra da cruel mulher.
Processos movidos contra ela no tinham sucesso, porque outros interesses,
para alm das razes da justia, se fizeram sentir e mesmo em tempos da rep
blica, con.seguira conquistar as simpatias de um funcionrio o subintendente
Travassos, do bairro onde morava que agira em seu favor.

jMas Joanna era ainda fanfarrona, amedrontando o povo com sua proximi
dade com os grados da terra ou com seus poderes sobrenaturais, lembrava a
Gazeta da Tarde.

Depois, convm notar qtieJoanna Eiras gabava-se de boas relaes com todos

os polticos e ho?nens da administrao. Isto irrisrio. Mas as gentes ignorantes


acreditavam. De umafeita deixou ela no jardim dapraa dois pretetidentes sua
justia, enquanto ela, dizia coyiferenciar com o presidente do Estado. Ento'ou de
fato a porta do palcio, sentou-se, no gabinete de espera, pediu um copo dgua
ao servente que Vho deu, e retirou-se aps alguns minutos, afirmando aos tais que
a esperavam que tinha sido muito bem recebida pelo presidente. Nestas condies,
imagine-se o medo, o verdadeiro pavor queosimples fiorne dessa mulher lanava na
ahna ingnua das classes desprotegidas. Convm no se esquecer (e de alta impor
tncia para o caso) que joanna Eiras dedicava-se feitiaria, fazendo constar aos
pobres crioulos da Colnia que tinha faculdades sobrenaturais. Diabos encerrados
em alcovas ela os tinha aosmil segundo nayra, ainda em tanto assustado, o cocheiro

Felisberto. Um santo quefalava e comia, como gente, erao deus daquele povo que,
nasua ignorncia, levava-lhe galinhas, leites, etc.'^^^

No dia seguinte"^"^, a Gazeta da Tarde continuava a contar as peripcias de


Joanna no caso do ataque e espancamento do italiano Renoldi, com uma rique

za de detalhes que mostrava estar a par do processo e do relatrio da polcia,


fontes confirmadas na prxima notcia que se seguiu. O jornal afirmava que
seu intento era altrustico e de fornecer aos leitores a verdade do acontecido,

narrando tudo com a mais sincera fidelidade de acordo com a prova)^\ chavo
bastante utilizado pela imprensa.
Na continuidade da narrativa, encerrando o caso das violncias contra Re

noldi, o jornal reafirmava a lisura do processo criminal subseqente: Tratava-se

de um crime: a justia no podia cruzar os braos. Exercendo o seu nobre oficio.

306

SANDRA JATAHY PESAVENTO

OSfilncionrios encarregados da represso dos crimes procuraram, com todo o rigor,


verdade, mas dentro da lei, punir a r contumaz e seus parceiros. No houve a

menor perseguio, a mnima itegalidade, como falsamente afirma o sr. Moacyr,


pugnando pela causa indefensvel, doseu constituinte"*^.
No prosseguimento desta srie de reportagens que historiavam o proceder
de Joanna e a arbitrariedade do juizTelles, discutia-se a sua atitude, qualificando-a de injustificvel, espcie defarsaparaprotegera megera.^'*^
O penltimo dos artigos da srie assumia uma linguagem nitidamente ju
rdica, posicionando-se na defesa da legalidade da atitude do Doutor Andr

da Rocha: Ojuiz da 1^vara tinha competncia paraprender, como prendeu, Jo


anna Eiras.'^^ O ltimo da srie, escrito quase um ms depois, comentava as

declaraes do juizTelles, lamentando a sua atitude, que em nada enobrecia o


cargo que exercera. Finalizando a srie de reportagens, a Gazeta da Tarde dizia
sentir-se em paz com sua conscincia e com a satisfao de ter cumprido um

dever para com a comunidade. Punha-se claramente na defesa das instituies


republicanas e, em particular da justia, a garantir os direitos dos cidados'^".
Mas a histria da incrvel Joanna Eiras noseencontrava aindaencerrada...
Em 20 de abril de 1899Jos Gaspar Massera fora finalmente preso, tendo
sido achado em uns casebres onde se escondera no arraial dos Navegantes.'^' E,

poucos dias depois, oJornal do Commrcio publicava uma no menos incrvel


histria: apresentara-se no escritrio do jornal o cidado Theodoro Bernardes
agricultor, residente no 2 distrito de Santo Antonio da Patrulha, contando
que em maro daquele ano, apresentara-se em sua casa um sujeito baixo, de tez
clara e barba ruiva, dizendo-sechamar-seJos Marques e ser "engenheiro civil".

Nesta condio, estava incumbido pelo governo do estado demedir e demarcar


vrias terras daquele municpio, a fim deque fosse expedido o devido titulo de

propriedade. Ele, no caso, estava tanto habilitado para realizar a medio das
terras quanto se prontificava a buscar na capital o referido ttulo.
Tudoistoseria realizado dentroda lei pela quantia de 500$000, que Bernar

des pagou, para depois de poucos dias pagar de novo mais 587$000 para com

pletar as despesas do servio. Eo engenheiro sumira, com oque Bernardes veio


at acapital asua procura. Em Porto Alegre, ao contar ahistria para um amigo,
este lhe aconselhou a ir at a Casa de Correo, onde o infeliz Bernardes pode

constatar que oDoutor Jos Marques, engenheiro civil, era, nada mais nada me
nos do que o preso Jos Massera, marido dafamigerada
Eiras!
O incidente, trgico-cmico, permite vislumbrar outros golpes dados por
Massera e que, provavelmente, davam sustento ao casal e ao pagamento de
advogados e fianas. Joanna e Massera, portanto, se mereciam, comentava a
imprensa.

De 1898 para 1899, como foi apontado, Joanna Eiras, temida e famosa,
tivera contra si dois processos...envolvendo cabras! Um deles fora o crime de es-

ENTRE O FATO E A LENDA: JOANNA EIRAS, O PODER & O CRIME QUE COMPENSA 307

pancamenco de Renoldi, motivado pelo incidente das cabrassoltas, a devorar as


plantas de uma casa. Ou fora aquele pelo qual, em fevereiro de 1898, o Doutor
Fausto Neves pronunciara Joanna pelocrime do furto de cabras, passvel de seis
meses a trs anos de priso e multa de 5 a 20% do valor do objeto furtado!
Referia o processo constitudo contraa rqueem novembro de 1897, havia
sido roubada da casa nl44, da Rua Ramiro Barcellos, uma cabra leiteira, de
nome Lisa, mansa, gorda e de excelente raa, de propriedade da viva Maria
von Borouski, tendo o animal sido encontrado em poder da famosa mulher
que hoje diz chamar-si Joanna da Fonseca Massera, assaz celebrizada sob o nome

de Joanna Eiras, casada atualmente com Gaspar Massera, e moradora no local


denominado Passo da Areia, onde, como a seu marido, noselheco7heceprofisso,
a no ser a pratica repugnante de atos que repercutem constantemente no seio da
populaoporto-alegrense.
A dona da cabra, rendo notcia do paradeiro do animal foi at a casa de
Joanna, chamando a cabra pelo nome e dirigindo-lhe palavras em alemo. A
cabra reconheceu a dona, vindo mesmo, alegremente, lamber sua mo. Joanna,

contudo, em vez de entregar dona o animal roubado, cobriu-a de injrias e


improprios, tal como era seu feitio, alm de amea-la. Ora, a viva vivia em
manifesto estado de pobreza, e provou jimto justia a compra do animal, de
onde tirava o seu sustento. Este comportamento foi confirmado pela testemu
nhaMaria Jos da Silva, moradora da praa S.Joo, disse que, ante a declarao
da dona de que a cabra lhe pertencia, Joannaprorrompeu numadesbragada tor

rente de insolncias einjrias, concluindopordizer-lhe que no entregaria oanimal


reclamado e que, se ela reclamante quisesse, fosse queixar-se autoridade prxima,
que ela Joannafornecer-lhe-ia at uma recomendao, se precisasse'^''.
Joana confirmava, mais uma vez, sua ttica de ao, ao intimidar os ofen

didos com uma suposta influncia e intimidade com o poder. Vizinhos haviam
tentado ajudar a viva a reaver o animal, nada puderam obter junto Joanna,
salvo novas ameaas. Procuraram ento o subintendente CapitoTravassos, mas
esta autoridade lhes havia dito nada poder fazer, mostrando-lhes uma carta de

Joanna Eiras, a ele dirigida, na qual ela lhe dizia que este assunto no era de
sua alada, devendo os reclamantes procurar obter a cabra pelos meios legais'"^
Portanto, Joanna, a ladra, ensinava leis e exercitava suas bravatas, intimidando e
mesmo tolhendo a ao dos prprios agentes da manuteno da ordem!
Todas as testemunhas, contudo, confirmaram ser o animal de proprieda
de da viva e afirmaram saber que Joanna furtara o animal, embora ningum

tivesse presenciado o fato em si. Todos conheciam e descreviam o belo animal,


em detalhes. Ou seja, as notcias corriam de boca em boca pela cidade, da Rua
Ramiro Barcellos ao Passo da Areia, a mostrar que as pessoas circulavam, comu

nicavam entre si seus pequenos dramas e que o fato deser Joanna Eiras a autora
do furto no mais surpreendia ningum, tal a sua fama, conhecida de todos.

308

SANDRA JATAHY PESAVENTO

Um outro morador da Rua Tiradentes, vizinho prximo da viva, Fran

cisco Hermann, que tivera tambm uma cabra roubada, a disse ainda que essa

cabra depois de serfurtadafoiencontradapelo depoente fio Caminho Novo, na rua


tanto que odepoente a levou consigo para casa por ser sua at que um bello dia lhe
apareceu em casa o marido defoanna Eiras acompanhado de um praa policial e
intimou o depoente, ordem do Capito Travassos para entregar a referida cabra
pois que esse animal era de foanna Eiras eque dela o tinha comprado. Assim que
foidesse modo que odepoente teve ocasio de ver mais tarde asim cabra noptio da
casa defoanna Eirasjuntamente com a cabra de Maria Borouski eque iaaveriguar
seno erafoanna a autora dofurto.''^^

Interrogada, Joanna declarou que no momento do suposto roubo no se


achava na cidade, mas sim no interior, em um local chamado Encantado e que

podia provar que era proprietria de cabras, acrescentando que todas as teste
munhas mentiam.

Depois do interrogatrio e de ouvir as testemunhas, Joanna foi includa no


rol dos culpados e foi lavrado um mandado de priso. O crime era, contudo,
afianvel, e a fiana provisria foi arbitrada em 550$000 pelo juiz Antonio
Fausto Neves de Souza.

Em 14 de abril de 1898, a rJoanna Eiras prestou a fiana provisria, sen


do fiadores deste termo Jos Soares Jnior e Fernando de Freitas Travassos^''.
Era este ltimo o mesmo subintendente Travassos do caso de espancamento

contra Renoldi, a mostrar que Joanna tinha, ente os agentes da ordem, alguns
aliados.

Mas Joanna, incansvel e suficientemente instruda por seu advogado, re


correu ao Supremo Tribunal do despacho do Doutor Fausto Neves que a pro
nunciara pelo roubo da cabra... Tudo, pois, se interrompia, na expectativa de
uma deciso superior.

Atravs de seu advogado Thimoteo Pereira da Rosa, alegava que o furto


de cabras no se enquadrava no crime alegado pelo qual era pronunciada...
Cabras no eram gado vacum ou cavalar e, assim sendo,