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Os Estados Unidos e

a Inglaterra na
Profecia Biblica

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Depois vi outro monstro, este agora subindo da terra, com dois chifres, semelhantes aos
de um cordeiro, mas falava como o drago.13 Fez igualmente milagres inacreditveis tais
como mandar descer fogo do cu vista de toda a gente. 16 Conseguiu at obrigar toda a
gente, de toda a condio social, ricos e pobres, fosse qual fosse a condio do seu
trabalho, a ser marcado com um sinal na mo direita ou na testa,
Apocalipse 13:11, 13, 16

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Resumo
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parte integrante de uma vasta coleco de livros gratuitos online. Por favor visite o
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Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida,
tendo sido as suas publicaes traduzidas para mais de 160 lnguas. Escreveu mais de
100.000 pginas numa vasta variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo
Esprito Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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seu interesse e pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

Introduo
A Estados Unidos e o Inglaterra na profecia? Faz sentido que os imprios mais poderosos e
dominantes na terra tero um papel crtico nos eventos da histria do mundo. Desde os tempos
antigos, os paises tinha oprimido os dissidentes. Mas os Estados Unidos instituram uma
novidade: Os Estados Unidos declararam sua independncia em 1776, aprovaram a Constituio
em 1787, e foi manifestamente respeitado como uma potncia universal perto de 1798.
Reciprocamente, Gr Bretanha e as suas congneres europeias abraaram uma monarquia
antiqussima. em que a tirania, opresso e corrupo reinou. Na batalha entre o bem eo mal , os
dois pases funcionar como jogadores-chave . Este livro explica os enganos sobrenaturais
subjacentes e verdades ocultas por trs dos maiores movimentos religiosos e tradies do mundo
. Ao mesmo tempo, explora as crises, lutas incrveis, triunfos de campees corajosos e
intervenes providenciais milagrosos.

ndice de Contedo
Introduo ................................................................................................................................. 3
Captulo 1 Predito o Destino do Mundo .............................................................................. 6
Captulo 2 O Valor Dos Mrtires....................................................................................... 22
Captulo 3 Como Comearam as Trevas Morais ............................................................... 29
Captulo 4 Vanguarda Britnico ........................................................................................ 38
Captulo 5 A Luz Brilha na Gr-Bretanha ......................................................................... 51
Captulo 6 Dois Heris ...................................................................................................... 64
Captulo 7 A Reforma Radical .......................................................................................... 81
Captulo 8 Um Campeo da Verdade. ............................................................................... 99
Captulo 9 A Luz na Sua ............................................................................................... 118
Captulo 10 A Europa Desperta ....................................................................................... 128
Captulo 11 Os Prncipes Amparam a Verdade ............................................................... 137
Captulo 12 Os Nobres da Frana .................................................................................... 147
Captulo 13 A Liberdade Nos Pases Baixos ................................................................... 166
Captulo 14 Progressos na Inglaterra ............................................................................... 172
Captulo 15 A Revoluo Francesa ................................................................................. 187
Captulo 16 O Refgio dos Peregrinos ............................................................................ 204
Captulo 17 A Esperana que Infunde Alegria ................................................................ 212
Captulo 18 Um Reformador Americano ........................................................................ 225
Captulo 19 Luz para Os Nossos Dias ............................................................................. 245
Captulo 20 Despertamento na Inglaterra , Amrica e do Mundo ................................... 254
Captulo 21 A Causa da Degradao Atual ..................................................................... 268
Captulo 22 Profecias Alentadoras .................................................................................. 280
Captulo 23 O Santurio Celestial, Centro de Nossa Esperana ..................................... 293
Captulo 24 Quando Comea o Julgamento Divino ........................................................ 303
Captulo 25 Amrica na Profecia ..................................................................................... 311
Captulo 26 Restaurao da Verdade ............................................................................... 323
Captulo 27 A Verdade Deve Prevalecer ......................................................................... 330
Captulo 28 O Grande Juzo Investigativo....................................................................... 343
Captulo 29 Por que Existe o Sofrimento ........................................................................ 352
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Captulo 30 O Campeo do dio ..................................................................................... 361


Captulo 31 Os Anjos....................................................................................................... 366
Captulo 32 Enganos e Dispositivos Malignos Exposta .................................................. 371
Captulo 33 o Homem Imortal? .................................................................................... 381
Captulo 34 Oferece o Espiritismo Alguma Esperana? ................................................. 395
Captulo 35 Ameaa Conscincia ................................................................................. 403
Captulo 36 O Compromisso Americano ........................................................................ 417
Captulo 37 Nossa Unica Salvaguarda ............................................................................ 425
Captulo 38 O Ultimo Convite Divino............................................................................. 432
Captulo 39 Clmax da Controvrsia ............................................................................... 439
Captulo 40 O Interveno Milagrosa .............................................................................. 455
Captulo 41 Ser Desolada a Terra .................................................................................. 468
Captulo 42 O Final e Glorioso Triunfo .......................................................................... 474

Captulo 1 Predito o Destino do Mundo


Ah! se tu conhecesses tambm, ao menos neste teu dia, o que tua paz pertence! mas agora isto
est encoberto aos teus olhos. Porque dias viro sobre ti, em que os teus inimigos te cercaro de
trincheiras, e te sitiaro, e te estreitaro de todas as bandas; e te derribaro, a ti e aos teus filhos
que dentro de ti estiverem; e no deixaro em ti pedra sobre pedra, pois que no conheceste o
tempo da tua visitao. Lucas 19:42-44.
Do cimo do Monte das Oliveiras, Jesus olhava sobre Jerusalm. Lindo e calmo era o cenrio que
diante dEle se desdobrava. Era o tempo da Pscoa, e de todas as terras os filhos de Jac se
haviam ali reunido para celebrar a grande festa nacional. Em meio de hortos e vinhedos, e
declives verdejantes juncados das tendas dos peregrinos, erguiam-se as colinas terraplenadas, os
majestosos palcios e os macios baluartes da capital de Israel. A filha de Sio parecia dizer em
seu orgulho: Estou assentada como rainha, e no ... verei o pranto, sendo ela to formosa ento
e julgando-se to segura do favor do Cu como quando, sculos antes, o trovador real cantara:
Formoso de stio, e alegria de toda a terra o monte de Sio ... a cidade do grande Rei. Salmos
48:2.
Bem vista estavam os magnificentes edifcios do templo. Os raios do Sol poente iluminavam a
brancura de neve de suas paredes de mrmore e punham reflexos no portal de ouro, na torre e
pinculo. Qual perfeio da formosura, levantava-se ele como o orgulho da nao judaica. Que
filho de Israel poderia contemplar aquele cenrio sem um estremecimento de alegria e
admirao?! Entretanto, pensamentos muito diversos ocupavam a mente de Jesus. Quando ia
chegando, vendo a cidade, chorou sobre ela. Lucas 19:41. Por entre o universal regozijo de Sua
entrada triunfal, enquanto se agitavam ramos de palmeiras, enquanto alegres hosanas
despertavam ecos nas colinas, e milhares de vozes O aclamavam Rei, o Redentor do mundo
achava-Se oprimido por sbita e misteriosa tristeza. Ele, o Filho de Deus, o Prometido de Israel,
cujo poder vencera a morte e do tmulo chamara a seus cativos, estava em pranto, no em
conseqncia de uma mgoa comum, seno de agonia intensa, irreprimvel.
Suas lgrimas no eram por Si mesmo, posto que bem soubesse para onde Seus passos O
levariam. Diante dEle jazia o Getsmani, cenrio de Sua prxima agonia. Estava tambm vista
a porta das ovelhas, atravs da qual durante sculos tinham sido conduzidas as vtimas para o
sacrifcio, e que se Lhe deveria abrir quando fosse como um cordeiro levado ao matadouro.
Isaas 53:7. No muito distante estava o Calvrio, o local da crucifixo. Sobre o caminho que
Cristo logo deveria trilhar, cairia o terror de grandes trevas ao fazer Ele de Sua alma uma oferta
pelo pecado. Todavia, no era a contemplao destas cenas que lanava sobre Ele aquela sombra,
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em tal hora de alegria. Nenhum sinal de Sua prpria angstia sobrehumana nublava aquele
esprito abnegado. Chorava pela sorte dos milhares de Jerusalm por causa da cegueira e
impenitncia daqueles que Ele viera abenoar e salvar.
A histria de mais de mil anos do favor especial de Deus e de Seu cuidado protetor manifestos ao
povo escolhido, estava patente aos olhos de Jesus. Ali estava o Monte Mori, onde o filho da
promessa, como vtima submissa, havia sido ligado ao altar emblema da oferenda do Filho de
Deus. Gnesis 22:9. Ali, o concerto de bnos e a gloriosa promessa messinica tinham sido
confirmados ao pai dos crentes. Gnesis 22:16-18. Ali as chamas do sacrifcio, ascendendo da
eira de Orn para o cu, haviam desviado a espada do anjo destruidor (1 Crnicas 21) smbolo
apropriado do sacrifcio e mediao do Salvador em prol do homem culpado. Jerusalm fora
honrada por Deus acima de toda a Terra. Sio fora eleita pelo Senhor, que a desejara para Sua
habitao. Salmos 132:13. Ali, durante sculos, santos profetas haviam proferido mensagens de
advertncia. Sacerdotes ali haviam agitado os turbulos, e a nuvem de incenso, com as oraes
dos adoradores, subira perante Deus. Ali, diariamente, se oferecera o sangue dos cordeiros
mortos, apontando para o vindouro Cordeiro de Deus. Ali, Jeov revelara Sua presena na
nuvem de glria, sobre o propiciatrio. Repousara ali a base daquela escada mstica, ligando a
Terra ao Cu (Gnesis 28:1; 2 Joo 1:51) escada pela qual os anjos de Deus desciam e
subiam, e que abria ao mundo o caminho para o lugar santssimo. Houvesse Israel, como nao,
preservado a aliana com o Cu, Jerusalm teria permanecido para sempre como eleita de Deus.
Jeremias 17:21-25. Mas a histria daquele povo favorecido foi um registro de apostasias e
rebelio. Haviam resistido graa do Cu, abusado de seus privilgios e menosprezado as
oportunidades.
Posto que Israel tivesse zombado dos mensageiros de Deus, desprezado Suas palavras e
perseguido Seus profetas (2 Crnicas 36:16), Ele ainda Se lhes manifestara como o Senhor,
Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade (xodo
34:6); apesar das repetidas rejeies, Sua misericrdia continuou a interceder. Com mais
enternecido amor que o de pai pelo filho de seus cuidados, Deus lhes havia enviado Sua palavra
pelos Seus mensageiros, madrugando, e enviando-lhos; porque Se compadeceu de Seu povo e da
Sua habitao. 2 Crnicas 36:15. Quando admoestaes, rogos e censuras haviam falhado,
enviou-lhes o melhor dom do Cu, mais ainda, derramou todo o Cu naquele nico dom.
O prprio Filho de Deus foi enviado para instar com a cidade impenitente. Foi Cristo que trouxe
Israel, como uma boa vinha, do Egito. Salmos 80:8. Sua prpria mo havia lanado fora os
gentios de diante deles. Plantou-a em um outeiro frtil. Seu protetor cuidado cercara-a em
redor. Enviou Seus servos para cultiv-la. Que mais se podia fazer Minha vinha, exclama
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Ele, que Eu lhe no tenha feito? Posto que quando Ele esperou que desse uvas, veio a
produzir uvas bravas (Isaas 5:1-4), ainda com esperana compassiva de encontrar frutos, veio
em pessoa Sua vinha, para que porventura pudesse ser salva da destruio. Cavou em redor
dela, podou-a e protegeu-a. Foi incansvel em Seus esforos para salvar esta vinha que Ele
prprio plantara.
Durante trs anos o Senhor da luz e glria entrara e sara por entre o Seu povo. Ele andou
fazendo o bem, e curando a todos os oprimidos do diabo (Atos 10:38), aliviando os
quebrantados de corao, pondo em liberdade os que se achavam presos, restaurando a vista aos
cegos, fazendo andar aos coxos e ouvir aos surdos, purificando os leprosos, ressuscitando os
mortos e pregando o evangelho aos pobres. Lucas 4:18; Mateus 11:5. A todas estas classes
igualmente foi dirigido o gracioso convite: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e
oprimidos, e Eu vos aliviarei. Mateus 11:28.
Conquanto Lhe fosse recompensado o bem com o mal e o Seu amor com o dio (Salmos 109:5),
Ele prosseguiu firmemente em Sua misso de misericrdia. Jamais eram repelidos os que
buscavam a Sua graa. Como viajante sem lar, tendo a ignomnia e a penria como poro diria,
viveu Ele para ministrar s necessidades e abrandar as desgraas humanas, para insistir com os
homens a aceitarem o dom da vida. As ondas de misericrdia, rebatidas por aqueles coraes
obstinados, retornavam em uma vaga mais forte de terno e inexprimvel amor. Mas Israel se
desviara de seu melhor Amigo e nico Auxiliador. Os rogos de Seu amor haviam sido
desprezados, Seus conselhos repelidos, ridicularizadas Suas advertncias.
A hora de esperana e perdo passava-se rapidamente; a taa da ira de Deus, por tanto tempo
adiada, estava quase cheia. As nuvens que haviam estado a acumular-se durante sculos de
apostasia e rebelio, ora enegrecidas de calamidades, estavam prestes a desabar sobre um povo
criminoso; e Aquele que unicamente os poderia salvar da condenao iminente, fora
menosprezado, injuriado, rejeitado e seria logo crucificado. Quando Cristo estivesse suspenso da
cruz do Calvrio, teria terminado o tempo de Israel como nao favorecida e abenoada por
Deus. A perda de uma alma que seja calamidade infinitamente maior que os proveitos e
tesouros de todo um mundo; entretanto, quando Cristo olhava sobre Jerusalm, achava-se perante
Ele a condenao de uma cidade inteira, de toda uma nao sim, aquela cidade e nao que
foram as escolhidas de Deus, Seu tesouro peculiar.
Profetas haviam chorado a apostasia de Israel, e as terrveis desolaes que seus pecados
atraram. Jeremias desejava que seus olhos fossem uma fonte de lgrimas, para que pudesse
chorar dia e noite pelos mortos da filha de seu povo, pelo rebanho do Senhor que fora levado em
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cativeiro. Jeremias 9:1; 13:17. Qual no era, pois, a dor dAquele cujo olhar proftico abrangia
no os anos mas os sculos! Contemplava Ele o anjo destruidor com a espada levantada contra a
cidade que durante tanto tempo fora a morada de Jeov. Do cume do Monte das Oliveiras, no
mesmo ponto mais tarde ocupado por Tito e seu exrcito, olhava Ele atravs do vale para os
ptios e prticos sagrados, e, com a vista obscurecida pelas lgrimas, via em terrvel perspectiva,
os muros rodeados de hostes estrangeiras. Ouvia o tropel de exrcitos dispondo-se para a guerra.
Distinguia as vozes de mes e crianas que, na cidade sitiada, bradavam pedindo po. Via
entregues s chamas o santo e belo templo, os palcios e torres, e no lugar em que eles se
erigiam, apenas um monte de runas fumegantes.
Olhando atravs dos sculos futuros, via o povo do concerto espalhado em todos os pases,
semelhantes aos destroos de um naufrgio em praia deserta. Nos castigos prestes a cair sobre
Seus filhos, no via Ele seno o primeiro gole daquela taa de ira que no juzo final deveriam
esgotar at s fezes. A piedade divina, o terno amor encontraram expresso nestas melanclicas
palavras: Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas, e apedrejas os que te so enviados!
quantas vezes quis Eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintos debaixo das
asas, e tu no quiseste! Mateus 23:37. Oh! se houveras conhecido, como nao favorecida
acima de todas as outras, o tempo de tua visitao e as coisas que pertencem tua paz! Tenho
contido o anjo da justia, tenho-te convidado ao arrependimento, mas em vo. No meramente
a servos, enviados e profetas que tens repelido e rejeitado, mas ao Santo de Israel, teu Redentor.
Se s destruda, tu unicamente s a responsvel. E no quereis vir a Mim para terdes vida. Joo
5:40.
Cristo viu em Jerusalm um smbolo do mundo endurecido na incredulidade e rebelio, e
apressando-se ao encontro dos juzos retribuidores de Deus. As desgraas de uma raa decada,
oprimindoLhe a alma, arrancavam de Seus lbios aquele clamor extremamente amargurado. Viu
a histria do pecado traada pelas misrias, lgrimas e sangue humanos; o corao moveu-se-Lhe
de infinita compaixo pelos aflitos e sofredores da Terra; angustiava-Se por aliviar a todos.
Contudo, mesmo a Sua mo no poderia demover a onda das desgraas humanas; poucos
procurariam a nica fonte de auxlio. Ele estava disposto a derramar a alma na morte, a fim de
colocar a salvao ao seu alcance; poucos, porm, viriam a Ele para que pudessem ter vida.
A Majestade dos Cus em pranto! O Filho do infinito Deus perturbado em esprito, curvado em
angstia! Esta cena encheu de espanto o Cu inteiro. Revela-nos a imensa malignidade do
pecado; mostra quo rdua tarefa , mesmo para o poder infinito, salvar ao culpado das
conseqncias da transgresso da lei de Deus. Jesus, olhando para a ltima gerao, viu o mundo
envolto em engano semelhante ao que causou a destruio de Jerusalm. O grande pecado dos
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judeus foi rejeitarem a Cristo; o grande pecado do mundo cristo seria rejeitarem a lei de Deus,
fundamento de Seu governo no Cu e na Terra. Os preceitos de Jeov seriam desprezados e
anulados. Milhes na servido do pecado, escravos de Satans, condenados a sofrer a segunda
morte, recusar-se-iam a escutar as palavras de verdade no dia de sua visitao. Terrvel cegueira!
estranha presuno!
Dois dias antes da Pscoa,quando Cristo pela ltima vez Se havia afastado do templo, depois de
denunciar a hipocrisia dos prncipes judeus, novamente sai com os discpulos para o Monte das
Oliveiras, e assenta-Se com eles no declive relvoso, sobranceiro cidade. Mais uma vez
contempla seus muros, torres e palcios. Mais uma vez se Lhe depara o templo em seu
deslumbrante esplendor, qual diadema de beleza a coroar o monte sagrado.
Mil anos antes, o salmista engrandecera o favor de Deus para com Israel fazendo da casa sagrada
deste a Sua morada: Em Salm est o Seu tabernculo, e a Sua morada em Sio. Salmos 76:2.
Ele elegeu a tribo de Jud; o monte de Sio, que Ele amava. E edificou o Seu santurio como
aos lugares elevados. Salmos 78:68, 69. O primeiro templo fora erigido durante o perodo mais
prspero da histria de Israel. Grandes armazenamentos de tesouros para este fim haviam sido
acumulados pelo rei Davi e a planta para a sua construo fora feita por inspirao divina. 1
Crnicas 28:12, 19. Salomo, o mais sbio dos monarcas de Israel, completara a obra. Este
templo foi o edifcio mais magnificente que o mundo j viu. Contudo o Senhor declarou pelo
profeta Ageu, relativamente ao segundo templo: A glria desta ltima casa ser maior do que a
da primeira. Farei tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas as naes, e encherei esta
casa de glria, diz o Senhor dos exrcitos. Ageu 2:9, 7.
Depois da destruio do templo por Nabucodonosor, foi reconstrudo aproximadamente
quinhentos anos antes do nascimento de Cristo, por um povo que, de um longo cativeiro, voltara
a um pas devastado e quase deserto. Havia ento entre eles homens idosos que tinham visto a
glria do templo de Salomo e que choraram junto aos alicerces do novo edifcio porque devesse
ser to inferior ao antecedente. O sentimento que prevalecia vividamente descrito pelo profeta:
Quem h entre vs que, tendo ficado, viu esta casa na sua primeira glria? e como a vedes
agora? no esta como nada em vossos olhos, comparada com aquela? Ageu 2:3; Esdras 3:12.
Ento foi feita a promessa de que a glria desta ltima casa seria maior do que a da anterior.
Mas o segundo templo no igualou o primeiro em esplendor; tampouco foi consagrado pelos
visveis sinais da presena divina que o primeiro tivera. No houve manifestao de poder
sobrenatural para assinalar sua dedicao. Nenhuma nuvem de glria foi vista a encher o
santurio recm-erigido. Nenhum fogo do Cu desceu para consumir o sacrifcio sobre o altar. O
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shekinah no mais habitava entre os querubins no lugar santssimo; a arca, o propiciatrio, as


tbuas do testemunho no mais deviam encontrar-se ali. Nenhuma voz ecoava do Cu para tornar
conhecida ao sacerdote inquiridor a vontade de Jeov.
Durante sculos os judeus em vo se haviam esforado por mostrar que a promessa de Deus feita
por Ageu se cumprira; entretanto, o orgulho e a incredulidade lhes cegavam a mente ao
verdadeiro sentido das palavras do profeta. O segundo templo no foi honrado com a nuvem de
glria de Jeov, mas com a presena viva dAquele em quem habita corporalmente a plenitude da
divindade que foi o prprio Deus manifesto em carne. O Desejado de todas as naes havia
em verdade chegado a Seu templo quando o Homem de Nazar ensinava e curava nos ptios
sagrados. Com a presena de Cristo, e com ela somente, o segundo templo excedeu o primeiro
em glria. Mas Israel afastara de si o Dom do Cu, que lhe era oferecido. Com o humilde Mestre
que naquele dia sara de seu portal de ouro, a glria para sempre se retirara do templo. J eram
cumpridas as palavras do Salvador: Eis que a vossa casa vai ficar-vos deserta. Mateus 23:38.
Os discpulos ficaram cheios de espanto e admirao ante a profecia de Cristo acerca da
subverso do templo, e desejavam compreender melhor o significado de Suas palavras.
Riquezas, trabalhos e percia arquitetnica haviam durante mais de quarenta anos sido
liberalmente expedidos para salientar os seus esplendores. Herodes, o Grande, nele empregara
prodigamente tanto riquezas romanas como tesouros judeus, e mesmo o imperador do mundo o
tinha enriquecido com seus dons. Blocos macios de mrmore branco, de tamanho quase
fabuloso, proveniente de Roma para este fim, formavam parte de sua estrutura; e para eles
chamaram os discpulos a ateno do Mestre, dizendo: Olha que pedras, e que edifcios!
Marcos 13:1.
A estas palavras deu Jesus a solene e surpreendente resposta: Em verdade vos digo que no
ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derribada. Mateus 24:2. Com a subverso de
Jerusalm os discpulos associaram os fatos da vinda pessoal de Cristo em glria temporal a fim
de assumir o trono do imprio do Universo, castigar os judeus impenitentes e libertar a nao do
jugo romano. O Senhor lhes dissera que viria a segunda vez. Da, com a meno dos juzos sobre
Jerusalm, volveram o pensamento para aquela vinda; e, como estivessem reunidos em torno do
Salvador sobre o Monte das Oliveiras, perguntaram: Quando sero essas coisas, e que sinal
haver da Tua vinda e do fim do mundo? Mateus 24:3.
O futuro estava misericordiosamente velado aos discpulos. Houvessem eles naquela ocasio
compreendido perfeitamente os dois terrveis fatos os sofrimentos e morte do Redentor, e a
destruio de sua cidade e templo teriam sido dominados pelo terror. Cristo apresentou diante
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deles um esboo dos importantes acontecimentos a ocorrerem antes do final do tempo. Suas
palavras no foram ento completamente entendidas; mas a significao ser-lhes-ia revelada
quando Seu povo necessitasse da instruo nelas dada. A profecia que Ele proferiu era dupla em
seu sentido: ao mesmo tempo em que prefigurava a destruio de Jerusalm, representava
igualmente os terrores do ltimo grande dia. Jesus declarou aos discpulos que O escutavam, os
juzos que deveriam cair sobre o apstata Israel, e especialmente o castigo retribuidor que lhe
sobreviria por sua rejeio e crucifixo do Messias.
Sinais inequvocos precederiam a terrvel culminao. A hora temida viria sbita e celeremente.
E o Salvador advertiu a Seus seguidores: Quando pois virdes que a abominao da desolao,
de que falou o profeta Daniel, est no lugar santo (quem l, atenda), ento os que estiverem na
Judia fujam para os montes. Mateus 24:15, 16; Lucas 21:20. Quando os smbolos idoltricos
dos romanos fossem erguidos em terra santa, a qual ia um pouco alm dos muros da cidade,
ento os seguidores de Cristo deveriam achar segurana na fuga. Quando fosse visto o sinal de
aviso, os que desejavam escapar no deveriam demorar-se. Por toda a terra da Judia, bem como
em Jerusalm mesmo, o sinal para a fuga deveria ser imediatamente obedecido. Aquele que
acaso estivesse no telhado, no deveria descer casa, mesmo para salvar os tesouros mais
valiosos. Os que estivessem trabalhando nos campos ou nos vinhedos, no deveriam tomar
tempo para voltar a fim de apanhar a roupa exterior, posta de lado enquanto estavam a labutar no
calor do dia. No deveriam hesitar um instante, para que no fossem apanhados pela destruio
geral.
No reinado de Herodes, Jerusalm no s havia sido grandemente embelezada, mas, pela ereo
de torres, muralhas e fortalezas, em acrscimo fora natural de sua posio, tornara-se
aparentemente inexpugnvel. Aquele que nesse tempo houvesse publicamente predito sua
destruio, teria sido chamado, como No em sua poca, doido alarmista. Mas Cristo dissera: O
cu e a Terra passaro, mas as Minhas palavras no ho de passar. Mateus 24:35. Por causa de
seus pecados, foi anunciada a ira contra Jerusalm, e sua pertinaz incredulidade selou-lhe a sorte.
O Senhor tinha declarado pelo profeta Miquias: Ouvi agora isto, vs, chefes da casa de Jac, e
vs, maiorais da casa de Israel, que abominais o juzo e perverteis tudo o que direito,
edificando a Sio com sangue, e a Jerusalm com injustia. Os seus chefes do as sentenas por
presentes, e os seus sacerdotes ensinam por interesse, e os seus profetas adivinham por dinheiro;
e ainda se encostam ao Senhor, dizendo: No est o Senhor no meio de ns? nenhum mal nos
sobrevir. Miquias 3:9-11.

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Estas palavras descreviam fielmente os habitantes de Jerusalm, corruptos e possudos de justia


prpria. Pretendendo embora observar rigidamente os preceitos da lei de Deus, estavam
transgredindo todos os seus princpios. Odiavam a Cristo porque a Sua pureza e santidade lhes
revelavam a iniqidade prpria; e acusavam-nO de ser a causa de todas as angstias que lhes
tinham sobrevindo em conseqncia de seus pecados. Posto que soubessem no ter Ele pecado,
declararam que Sua morte era necessria para a segurana deles como nao. Se O deixarmos
assim, disseram os chefes dos judeus, todos crero nEle, e viro os romanos, e tirar-nos-o o
nosso lugar e a nao. Joo 11:48. Se Cristo fosse sacrificado, eles poderiam uma vez mais se
tornar um povo forte, unido. Assim raciocinavam, e concordavam com a deciso de seu sumo
sacerdote de que seria melhor morrer um homem do que perecer toda a nao. Assim os
dirigentes judeus edificaram a Sio com sangue, e a
Jerusalm com injustia. E alm disso, ao mesmo tempo em que mataram seu Salvador porque
lhes reprovava os pecados, tal era a sua justia prpria que se consideravam como o povo
favorecido de Deus, e esperavam que o Senhor os livrasse dos inimigos. Portanto, continuou o
profeta, por causa de vs, Sio ser lavrada como um campo, e Jerusalm se tornar em
montes de pedras, e o monte desta casa em lugares altos dum bosque. Miquias 3:12.
Durante quase quarenta anos depois que a condenao de Jerusalm fora pronunciada por Cristo
mesmo, retardou o Senhor os Seus juzos sobre a cidade e nao. Maravilhosa foi a
longanimidade de Deus para com os que Lhe rejeitaram o evangelho e assassinaram o Filho. A
parbola da rvore infrutfera representava o trato de Deus para com a nao judaica. Fora dada a
ordem: Corta-a; por que ocupa ainda a terra inutilmente? Lucas 13:7. Mas a misericrdia
divina poupara-a ainda um pouco de tempo. Muitos havia ainda entre os judeus que eram
ignorantes quanto ao carter e obra de Cristo. E os filhos no haviam gozado das oportunidades
nem recebido a luz que seus pais tinham desprezado. Mediante a pregao dos apstolos e de
seus cooperadores, Deus faria com que a luz resplandecesse sobre eles; ser-lhes-ia permitido ver
como a profecia se cumprira, no somente no nascimento e vida de Cristo, mas tambm em Sua
morte e ressurreio. Os filhos no foram condenados pelos pecados dos pais; quando, porm,
conhecedores de toda a luz dada a seus pais, os filhos rejeitaram mesmo a que lhes fora
concedida a mais, tornaram-se participantes dos pecados daqueles e encheram a medida de sua
iniqidade.
A longanimidade de Deus para com Jerusalm apenas confirmou os judeus em sua obstinada
impenitncia. Em seu dio e crueldade para com os discpulos de Jesus, rejeitaram o ltimo
oferecimento de misericrdia. Afastou Deus ento deles a proteo, retirando o poder com que
restringia a Satans e seus anjos, de maneira que a nao ficou sob o controle do chefe que
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haviam escolhido. Seus filhos tinham desdenhado a graa de Cristo, que os teria habilitado a
subjugar seus maus impulsos, e agora estes se tornaram os vencedores. Satans suscitou as mais
violentas e vis paixes da alma. Os homens no raciocinavam; achavam-se fora da razo,
dirigidos pelo impulso e cega raiva. Tornaram-se satnicos em sua crueldade. Na famlia e na
sociedade, entre as mais altas como entre as mais baixas classes, havia suspeita, inveja, dio,
contenda, rebelio, assassnio. No havia segurana em parte alguma. Amigos e parentes traamse mutuamente. Pais matavam aos filhos, e filhos aos pais. Os prncipes do povo no tinham
poder para governar-se. Desenfreadas paixes faziam-nos tiranos. Os judeus haviam aceitado
falso testemunho para condenar o inocente Filho de Deus. Agora as falsas acusaes tornavam
insegura sua prpria vida. Pelas suas aes durante muito tempo tinham estado a dizer: Fazei
que deixe de estar o Santo de Israel perante ns. Isaas 30:11. Agora seu desejo foi satisfeito. O
temor de Deus no mais os perturbaria. Satans estava frente da nao e as mais altas
autoridades civis e religiosas estavam sob o seu domnio.
Os chefes das faces oponentes por vezes se uniam para saquear e torturar suas desgraadas
vtimas, e novamente caam sobre as foras uns dos outros, fazendo impiedosa matana. Mesmo
a santidade do templo no lhes refreava a horrvel ferocidade. Os adoradores eram assassinados
diante do altar, e o santurio contaminava-se com corpos de mortos. No entanto, em sua cega e
blasfema presuno, os instigadores desta obra infernal publicamente declaravam que no tinham
receio de que Jerusalm fosse destruda, pois era a prpria cidade de Deus. A fim de estabelecer
mais firmemente seu poder, subornaram profetas falsos para proclamar, mesmo enquanto as
legies romanas estavam sitiando o templo, que o povo devia aguardar o livramento de Deus.
Afinal, as multides apegaram-se firmemente crena de que o Altssimo interviria para a
derrota de seus adversrios. Israel, porm, havia desdenhado a proteo divina, e agora no tinha
defesa. Infeliz Jerusalm! despedaada por dissenses internas, com o sangue de seus filhos,
mortos pelas mos uns dos outros, a tingir de carmesim suas ruas, enquanto hostis exrcitos
estrangeiros derribavam suas fortificaes e lhes matavam os homens de guerra!
Todas as predies feitas por Cristo relativas destruio de Jerusalm cumpriram-se letra. Os
judeus experimentaram a verdade de Suas palavras de advertncia: Com a medida com que
tiverdes medido, vos ho de medir a vs. Mateus 7:2.
Apareceram sinais e prodgios, prenunciando desastre e condenao. Ao meio da noite, uma luz
sobrenatural resplandeceu sobre o templo e o altar. Sobre as nuvens, ao pr-do-sol, desenhavamse carros e homens de guerra reunindo-se para a batalha. Os sacerdotes que ministravam noite
no santurio, aterrorizavam-se com sons misteriosos; a terra tremia e ouvia-se multido de vozes
a clamar: Partamos daqui! A grande porta oriental, to pesada que dificilmente podia ser
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fechada por uns vinte homens, e que se achava segura por imensas barras de ferro fixas
profundamente no pavimento de pedra slida, abriu-se meia-noite, independente de qualquer
agente visvel. Histria dos Judeus, de Milman, livro 13.
Durante sete anos um homem esteve a subir e descer as ruas de Jerusalm, declarando as
desgraas que deveriam sobrevir cidade. De dia e de noite cantava ele funebremente: Uma voz
do Oriente, uma voz do Ocidente, uma voz dos quatro ventos! uma voz contra Jerusalm e contra
o templo! uma voz contra os noivos e as noivas! uma voz contra o povo! Ibidem. Este ser
estranho foi preso e aoitado, mas nenhuma queixa lhe escapou dos lbios. Aos insultos e maustratos respondia somente: Ai! ai de Jerusalm! Ai! ai dos habitantes dela! Seu clamor de
aviso no cessou seno quando foi morto no cerco que havia predito.
Nenhum cristo pereceu na destruio de Jerusalm. Cristo fizera a Seus discpulos o aviso, e
todos os que creram em Suas palavras aguardaram o sinal prometido. Quando virdes Jerusalm
cercada de exrcitos, disse Jesus, sabei que chegada a sua desolao. Ento, os que estiverem
na Judia, fujam para os montes; os que estiverem no meio da cidade, saiam. Lucas 21:20, 21.
Depois que os romanos, sob Cstio, cercaram a cidade, inesperadamente abandonaram o cerco
quando tudo parecia favorvel a um ataque imediato. Os sitiados, perdendo a esperana de poder
resistir, estavam a ponto de se entregar, quando o general romano retirou suas foras sem a
mnima razo aparente. Entretanto, a misericordiosa providncia de Deus estava dirigindo os
acontecimentos para o bem de Seu prprio povo. O sinal prometido fora dado aos cristos
expectantes, e agora se proporcionou a todos oportunidade para obedecer ao aviso do Salvador.
Os acontecimentos foram encaminhados de tal maneira que nem judeus nem romanos
impediriam a fuga dos cristos. Com a retirada de Cstio, os judeus, fazendo uma surtida de
Jerusalm, foram ao encalo de seu exrcito que se afastava; e, enquanto ambas as foras
estavam assim completamente empenhadas em luta, os cristos tiveram ensejo de deixar a
cidade. Nesta ocasio o territrio tambm se havia desembaraado de inimigos que poderiam terse esforado para lhes interceptar a passagem. Na ocasio do cerco os judeus estavam reunidos
em Jerusalm para celebrar a festa dos Tabernculos, e assim os cristos em todo o pas puderam
escapar sem ser molestados. Imediatamente fugiram para um lugar de segurana a cidade de
Pela, na terra de Peria, alm do Jordo.
As foras judaicas, perseguindo a Cstio e seu exrcito, caram sobre sua retaguarda com tal
ferocidade que o ameaaram de destruio total. Foi com grande dificuldade que os romanos
conseguiram efetuar a retirada. Os judeus escaparam quase sem perdas, e com seus despojos
voltaram em triunfo para Jerusalm. No entanto este xito aparente apenas lhes acarretou males.

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Inspirou-lhes aquele esprito de pertinaz resistncia aos romanos, que celeremente trouxe
indescritvel desgraa sobre a cidade sentenciada.
Terrveis foram as calamidades que caram sobre Jerusalm quando o cerco foi reassumido por
Tito. A cidade foi assaltada na ocasio da Pscoa, quando milhes de judeus estavam reunidos
dentro de seus muros. Suas provises de vveres, que a serem cuidadosamente preservadas
teriam suprido os habitantes durante anos, tinham sido previamente destrudas pela rivalidade e
vingana das faces contendoras, e agora experimentaram todos os horrores da morte fome.
Uma medida de trigo era vendida por um talento. To atrozes eram os transes da fome que
homens roam o couro de seus cintures e sandlias, e a cobertura de seus escudos. Numerosas
pessoas saam da cidade noite, furtivamente, para apanhar plantas silvestres que cresciam fora
dos muros da cidade, se bem que muitos fossem agarrados e mortos com severas torturas; e
muitas vezes os que voltavam em segurana eram roubados naquilo que haviam rebuscado com
to grande perigo. As mais desumanas torturas eram infligidas pelos que se achavam no poder, a
fim de extorquir do povo atingido pela necessidade os ltimos e escassos suprimentos que
poderiam ter escondido. E tais crueldades eram freqentemente praticadas por homens que se
achavam, alis, bem alimentados, e que simplesmente estavam desejosos de acumular um
depsito de provises para o futuro.
Milhares pereceram pela fome e pela peste. A afeio natural parecia ter desaparecido. Maridos
roubavam de sua esposa, e esposas de seu marido. Viam-se filhos arrebatar o alimento da boca
de seus pais idosos. A pergunta do profeta: Pode uma mulher esquecerse tanto de seu filho que
cria? (Isaas 49:15) recebeu dentro dos muros da cidade condenada, a resposta: As mos das
mulheres piedosas cozeram os prprios filhos; serviram-lhes de alimento na destruio da filha
de Meu povo. Lamentaes 4:10. Novamente se cumpriu a profecia de aviso, dada catorze
sculos antes: E quanto mulher mais mimosa e delicada entre ti, que de mimo e delicadeza
nunca tentou pr a planta de seu p sobre a terra, ser maligno o seu olho contra o homem de seu
regao, e contra seu filho, e contra sua filha; ... e por causa de seus filhos que tiver; porque os
comer s escondidas pela falta de tudo, no cerco e no aperto com que o teu inimigo te apertar
nas tuas portas. Deuteronmio 28:56, 57.
Os chefes romanos esforaram-se por infundir terror aos judeus, e assim faz-los render-se. Os
prisioneiros que resistiam ao cair presos, eram aoitados, torturados e crucificados diante do
muro da cidade. Centenas eram diariamente mortos desta maneira, e essa horrvel obra
prolongou-se at que ao longo do vale de Josaf e no Calvrio se erigiram cruzes em to grande
nmero que mal havia espao para mover-se entre elas. De to terrvel maneira foi castigada

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aquela espantosa maldio proferida perante o tribunal de Pilatos: O Seu sangue caia sobre ns
e sobre nossos filhos. Mateus 27:25.
Tito, de boa vontade, teria posto termo terrvel cena, poupando assim a Jerusalm da medida
completa de sua condenao. Ele se enchia de terror ao ver os corpos jazendo aos montes nos
vales. Como algum que estivesse em xtase, olhava ele do cimo do Monte das Oliveiras ao
templo magnificente, e deu ordem para que nenhuma de suas pedras fosse tocada. Antes de
tentar ganhar posse desta fortaleza, fez ardente apelo aos chefes judeus para no o forarem a
profanar com sangue o lugar sagrado. Se sassem e combatessem em outro local, nenhum
romano violaria a santidade do templo. O prprio Josefo, com apelo eloqentssimo, suplicou
que se rendessem, para se salvarem a si, a sua cidade e seu lugar de culto. Suas palavras, porm,
foram respondidas com pragas amargas. Lanaram-se dardos contra ele, que era seu ltimo
mediador humano, enquanto persistia em instar com eles. Os judeus haviam rejeitado os rogos do
Filho de Deus e agora as advertncias e rogos apenas os tornavam mais decididos a resistir at o
ltimo ponto. Nulos foram os esforos de Tito para salvar o templo; Algum, maior do que ele,
declarara que no ficaria pedra sobre pedra.
A cega obstinao dos chefes dos judeus e os abominveis crimes perpetrados dentro da cidade
sitiada, excitaram o horror e a indignao dos romanos, e Tito finalmente se decidiu a tomar o
templo de assalto. Resolveu, contudo, que, sendo possvel, deveria o mesmo ser salvo da
destruio. Mas suas ordens foram desatendidas. Depois que ele se retirara para a sua tenda
noite, os judeus, saindo repentinamente do templo, atacaram fora os soldados. Na luta, um
soldado arremessou um facho atravs de uma abertura no prtico, e imediatamente as salas
revestidas de cedro, em redor da casa sagrada, se acharam em chamas.
Tito precipitou-se para o local, seguido de seus generais e legionrios, e ordenou aos soldados
que apagassem as labaredas. Suas palavras no foram atendidas. Em sua fria, os soldados
lanaram tochas ardentes nas salas contguas ao templo, e com a espada assassinavam em grande
nmero os que ali tinham procurado refgio. O sangue corria como gua pelas escadas do templo
abaixo. Milhares e milhares de judeus pereceram. Acima do rudo da batalha, ouviam-se vozes
bradando: Icabode! foi-se a glria.
Tito achou impossvel sustar a fria da soldadesca; entrou com seus oficiais e examinou o
interior do edifcio sagrado. O esplendor encheu-os de admirao; e, como as chamas no
houvessem ainda penetrado no lugar santo, fez um ltimo esforo para salv-lo; e, apresentandose-lhes repentinamente, de novo exortou os soldados a deterem a marcha da conflagrao. O
centurio Liberalis esforou-se por impor obedincia a seu estado maior; mas o prprio respeito
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para com o imperador cedeu lugar furiosa animosidade contra os judeus, ao excitamento feroz
da batalha, e esperana insacivel do saque. Os soldados viam tudo em redor deles
resplandecendo de ouro, que fulgurava deslumbrantemente luz sinistra das chamas; supunham
que incalculveis tesouros estivessem acumulados no santurio. Um soldado, sem ser percebido,
arrojou uma tocha acesa por entre os gonzos da porta: o edifcio todo em um momento ficou em
chamas. O denso fumo e o fogo obrigaram os oficiais a retirar-se, e o nobre edifcio foi
abandonado sua sorte.
Era um espetculo pavoroso aos romanos; e que seria ele para os judeus? Todo o cimo da colina
que dominava a cidade, chamejava como um vulco. Um aps outro caram os edifcios, com
tremendo fragor, e foram absorvidos pelo gneo abismo. Os tetos de cedro assemelhavam-se a
lenis de fogo; os pinculos dourados resplandeciam como pontas de luz vermelha; as torres
dos portais enviavam para cima altas colunas de chama e fumo. As colinas vizinhas se
iluminavam; e grupos obscuros de pessoas foram vistas a observar com horrvel ansiedade a
marcha da destruio; os muros e pontos elevados da cidade alta ficaram repletos de rostos,
alguns plidos, com a agonia do desespero, outros com expresso irada, a ameaar uma vingana
intil. As aclamaes da soldadesca romana, enquanto corriam de uma para outra parte, e o
gemido dos rebeldes que estavam perecendo nas chamas, misturavam-se com o rugido da
conflagrao e o rumor trovejante do madeiramento que caa. Os ecos das montanhas
respondiam ou traziam de volta os gritos do povo nos pontos elevados; ao longo de todo o muro
ressoavam alaridos e prantos; homens que estavam a expirar pela fome reuniam sua fora
restante para proferir um grito de angstia e desolao.
O morticnio, do lado de dentro, era at mais terrvel do que o espetculo visto fora. Homens e
mulheres, velhos e moos, rebeldes e sacerdotes, os que combatiam e os que imploravam
misericrdia, eram retalhados em indiscriminada carnificina. O nmero de mortos excedeu ao
dos matadores. Os legionrios tiveram de trepar sobre os montes de cadveres para prosseguir na
obra de extermnio. Histria dos Judeus, de Milman, livro 16.
Depois da destruio do templo, a cidade inteira logo caiu nas mos dos romanos. Os chefes dos
judeus abandonaram as torres inexpugnveis, e Tito as achou desertas. Contemplou-as com
espanto e declarou que Deus lhas havia entregue em suas mos; pois engenho algum, ainda que
poderoso, poderia ter prevalecido contra aquelas estupendas ameias. Tanto a cidade como o
templo foram arrasados at aos fundamentos, e o terreno em que se erguia a casa sagrada foi
lavrado como um campo. Jeremias 26:18. No cerco e morticnio que se seguiram, pereceram
mais de um milho de pessoas; os sobreviventes foram levados como escravos, como tais

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vendidos, arrastados a Roma para abrilhantar a vitria do vencedor, lanados s feras nos
anfiteatros, ou dispersos por toda a Terra como vagabundos sem lar.
Os judeus haviam forjado seus prprios grilhes; eles mesmos encheram a taa da vingana. Na
destruio completa que lhes sobreveio como nao, e em todas as desgraas que os
acompanharam depois de dispersos, no estavam seno recolhendo a colheita que suas prprias
mos semearam. Diz o profeta: Para tua perda, Israel, te rebelaste contra Mim, pelos teus
pecados tens cado. Osias 13:9; 14:1. Seus sofrimentos so muitas vezes representados como
sendo castigo a eles infligido por decreto direto da parte de Deus. assim que o grande
enganador procura esconder sua prpria obra. Pela obstinada rejeio do amor e misericrdia
divina, os judeus fizeram com que a proteo de Deus fosse deles retirada, e permitiu-se a
Satans dirigi-los segundo a sua vontade. As horrveis crueldades executadas na destruio de
Jerusalm so uma demonstrao do poder vingador de Satans sobre os que se rendem ao seu
controle.
No podemos saber quanto devemos a Cristo pela paz e proteo de que gozamos. o poder de
Deus que impede que a humanidade passe completamente para o domnio de Satans. Os
desobedientes e ingratos tm grande motivo de gratido pela misericrdia e longanimidade de
Deus, que contm o cruel e pernicioso poder do maligno. Quando, porm, os homens passam os
limites da clemncia divina, a restrio removida. Deus no fica em relao ao pecador como
executor da sentena contra a transgresso; mas deixa entregues a si mesmos os que rejeitam Sua
misericrdia, para colherem aquilo que semearam. Cada raio de luz rejeitado, cada advertncia
desprezada ou desatendida, cada paixo contemporizada, cada transgresso da lei de Deus, uma
semente lanada, a qual produz infalvel colheita. O Esprito de Deus, persistentemente resistido,
afinal retirado do pecador, e ento poder algum permanece para dominar as ms paixes da
alma, e nenhuma proteo contra a maldade e inimizade de Satans. A destruio de Jerusalm
constitui tremenda e solene advertncia a todos os que esto tratando levianamente com os
oferecimentos da graa divina e resistindo aos rogos da misericrdia de Deus. Jamais foi dado
um testemunho mais decisivo do dio ao pecado por parte de Deus, e do castigo certo que recair
sobre o culpado.
A profecia do Salvador relativa aos juzos que deveriam cair sobre Jerusalm h de ter outro
cumprimento, do qual aquela terrvel desolao no foi seno tnue sombra. Na sorte da cidade
escolhida podemos contemplar a condenao de um mundo que rejeitou a misericrdia de Deus e
calcou a ps a Sua lei. Tenebrosos so os registros da misria humana que a Terra tem
testemunhado durante seus longos sculos de crime. Ao contempl-los confrange-se o corao e
o esprito desfalece. Terrveis tm sido os resultados da rejeio da autoridade do Cu.
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Entretanto, cena ainda mais tenebrosa se apresenta nas revelaes do futuro. Os registros do
passado o longo cortejo de tumultos, conflitos e revolues, a armadura daqueles que
pelejavam com rudo, e os vestidos que rolavam no sangue (Isaas 9:5) que so, em contraste
com os terrores daquele dia em que o Esprito de Deus ser totalmente retirado dos mpios, no
mais contendo a exploso das paixes humanas e ira satnica! O mundo contemplar ento,
como nunca dantes, os resultados do governo de Satans.
Mas naquele dia, bem como na ocasio da destruio de Jerusalm, livrar-se- o povo de Deus,
todo aquele que estiver inscrito entre os vivos. Isaas 4:3. Cristo declarou que vir a segunda
vez para reunir a Si os Seus fiis: E todas as tribos da Terra se lamentaro, e vero o Filho do
homem, vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria. E Ele enviar os Seus anjos
com rijo clamor de trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos desde os quatro ventos, de
uma a outra extremidade dos cus. Mateus 24:30, 31. Ento os que no obedecem ao evangelho
sero consumidos pelo esprito de Sua boca, e sero destrudos com o resplendor de Sua vinda. 2
Tessalonicenses 2:8. Como o antigo Israel, os mpios destroem-se a si mesmos; caem pela sua
iniqidade. Em conseqncia de uma vida de pecados, colocaram-se to fora de harmonia com
Deus, sua natureza se tornou to aviltada com o mal, que a manifestao da glria divina para
eles um fogo consumidor.
Acautelem-se os homens para que no acontea negligenciarem a lio que lhes comunicada
pelas palavras de Cristo. Assim como Ele preveniu Seus discpulos quanto destruio de
Jerusalm, dando-lhes um sinal da runa que se aproximava para que pudessem escapar, tambm
advertiu o mundo quanto ao dia da destruio final, e lhes deu sinais de sua aproximao para
que todos os que queiram, possam fugir da ira vindoura. Declara Jesus: E haver sinais no Sol,
na Lua e nas estrelas; e na Terra angstia das naes. Lucas 21:25; Mateus 24:29; Marcos
13:24-26; Apocalipse 6:12-17. Os que contemplam estes prenncios de Sua vinda, devem saber
que est
prximo, s portas. Mateus 24:33. Vigiai, pois (Marcos 13:35), so Suas palavras de
advertncia. Os que atendem ao aviso no sero deixados em trevas, para que aquele dia os
apanhe desprevenidos. Mas aos que no vigiarem, o dia do Senhor vir como o ladro de noite.
1 Tessalonicenses 5:2.
O mundo no est mais preparado para dar crdito mensagem para este tempo do que estiveram
os judeus para receber o aviso do Salvador, relativo a Jerusalm. Venha quando vier, o dia do
Senhor vir de improviso aos mpios. Correndo a vida sua rotina invarivel; encontrando-se os
homens absortos nos prazeres, negcios, comrcio e ambio de ganho; estando os dirigentes do
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mundo religioso a engrandecer o progresso e ilustrao do mundo, e achando-se o povo


embalado em uma falsa segurana, ento, como o ladro meia-noite rouba na casa que no
guardada, sobrevir repentina destruio aos descuidados e mpios, e de nenhum
modoescaparo. 1 Tessalonicenses 5:3-5.

21

Captulo 2 O Valor Dos Mrtires


Quando Jesus revelou a Seus discpulos a sorte de Jerusalm e as cenas do segundo advento,
predisse tambm a experincia de Seu povo desde o tempo em que deveria ser tirado dentre eles
at a Sua volta em poder e glria para o seu libertamento. Do Monte das Oliveiras o Salvador
contemplou as tempestades prestes a desabar sobre a igreja apostlica; e penetrando mais
profundamente no futuro, Seus olhos divisaram os terrveis e devastadores vendavais que
deveriam aoitar Seus seguidores nos vindouros sculos de trevas e perseguio. Em poucas e
breves declaraes de tremendo significado, predisse o que os governadores deste mundo
haveriam de impor igreja de Deus. Mateus 24:9, 21, 22. Os seguidores de Cristo deveriam
trilhar a mesma senda de humilhao, ignomnia e sofrimento que seu Mestre palmilhara. A
inimizade que irrompera contra o Redentor do mundo, manifestar-se-ia contra todos os que
cressem em Seu nome.
A histria da igreja primitiva testificou do cumprimento das palavras do Salvador. Os poderes da
Terra e do inferno arregimentaramse contra Cristo na pessoa de Seus seguidores. O paganismo
previa que se o evangelho triunfasse, seus templos e altares desapareciam; portanto convocou
suas foras para destruir o cristianismo. Acenderam-se as fogueiras da perseguio. Os cristos
eram despojados de suas posses e expulsos de suas casas. Suportaram grande combate de
aflies. Hebreus 10:32. Experimentaram escrnios e aoites, e at cadeias e prises. Hebreus
11:36. Grande nmero deles selaram seu testemunho com o prprio sangue. Nobres e escravos,
ricos e pobres, doutos e ignorantes, foram de igual modo mortos sem misericrdia.
Estas perseguies, iniciadas sob o governo de Nero, aproximadamente ao tempo do martrio de
Paulo, continuaram com maior ou menor fria durante sculos. Os cristos eram falsamente
acusados dos mais hediondos crimes e tidos como a causa das grandes calamidades fomes,
pestes e terremotos. Tornando-se eles objetodo dio e suspeita popular, prontificaram-se
denunciantes, por amor ao ganho, a trair os inocentes. Eram condenados como rebeldes ao
imprio, como inimigos da religio e peste da sociedade. Grande nmero deles eram lanados s
feras ou queimados vivos nos anfiteatros. Alguns eram crucificados, outros cobertos com peles
de animais bravios e lanados arena para serem despedaados pelos ces. De seu sofrimento
muitas vezes se fazia a principal diverso nas festas pblicas. Vastas multides reuniam-se para
gozar do espetculo e saudavam os transes de sua agonia com riso e aplauso.
Onde quer que procurassem refgio, os seguidores de Cristo eram caados como animais. Eram
forados a procurar esconderijo nos lugares desolados e solitrios. Desamparados, aflitos e
maltratados (dos quais o mundo no era digno), errantes, pelos desertos, e montes, e pelas covas
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e cavernas da terra. Hebreus 11:37, 38. As catacumbas proporcionavam abrigo a milhares. Por
sob as colinas, fora da cidade de Roma, longas galerias tinham sido feitas atravs da terra e da
rocha; o escuro e complicado trama das comunicaes estendia-se quilmetros alm dos muros
da cidade. Nestes retiros subterrneos, os seguidores de Cristo sepultavam os seus mortos; e ali
tambm, quando suspeitos e proscritos, encontravam lar. Quando o Doador da vida despertar os
que pelejaram o bom combate, muitos que foram mrtires por amor de Cristo sairo dessas
sombras cavernas.
Sob a mais atroz perseguio, estas testemunhas de Jesus conservaram incontaminada a sua f.
Posto que privados de todo conforto, excludos da luz do Sol, tendo o lar no seio da terra,
obscuro mas amigo, no proferiam queixa alguma. Com palavras de f, pacincia e esperana,
animavam-se uns aos outros a suportar a privao e angstia. A perda de toda a bno terrestre
no os poderia forar a renunciar sua crena em Cristo. Provaes e perseguio no eram seno
passos que os levavam para mais perto de seu descanso e recompensa.
Como aconteceu aos servos de Deus de outrora, muitos foram torturados, no aceitando o seu
livramento, para alcanarem uma melhor ressurreio. Hebreus 11:35. Estes se recordavam das
palavras do Mestre, de que, quando perseguidos por amor de Cristo, ficassem muito alegres, pois
que grande seria seu galardo no Cu, porque assim tinham sido perseguidos os profetas antes
deles. Regozijavam-se de que fossem considerados dignos de sofrer pela verdade, e cnticos de
triunfo ascendiam dentre as chamas crepitantes. Pela f, olhando para cima, viam Cristo e os
anjos apoiados sobre as ameias do Cu, contemplando-os com o mais profundo interesse, com
aprovao considerando a sua firmeza. Uma voz lhes vinha do trono de Deus: S fiel at
morte, e dar-te-ei a coroa da vida. Apocalipse 2:10.
Nulos foram os esforos de Satans para destruir pela violncia a igreja de Cristo. O grande
conflito em que os discpulos de Jesus rendiam a vida, no cessava quando estes fiis portaestandartes tombavam em seus postos. Com a derrota, venciam. Os obreiros de Deus eram
mortos, mas a Sua obra ia avante com firmeza. O evangelho continuava a espalhar-se, e o
nmero de seus aderentes a aumentar. Penetrou em regies que eram inacessveis, mesmo s
guias romanas. Disse um cristo,contendendo com os governadores pagos que estavam a
impulsionar a perseguio: Podeis matar-nos, torturar-nos condenar-nos. ... Vossa injustia
prova de que somos inocentes. ... Tampouco vossa crueldade... vos aproveitar. No era seno
um convite mais forte para se levarem outros mesma persuaso. Quanto mais somos ceifados
por vs, tanto mais crescemos em nmero; o sangue dos cristos semente. Apologia, de
Tertuliano, pargrafo 50.

23

Milhares eram aprisionados e mortos, mas outros surgiam para ocupar as vagas. E os que eram
martirizados por sua f tornavam-se aquisio de Cristo,por Ele tidos na conta de vencedores.
Haviam pelejado o bom combate, e deveriam receber a coroa de glria quando Cristo viesse. Os
sofrimentos que suportavam, levavam os cristos mais perto uns dos outros e de seu Redentor.
Seu exemplo em vida, e seu testemunho ao morrerem, eram constante atestado verdade; e, onde
menos se esperava, os sditos de Satans estavam deixando o seu servio e alistando-se sob a
bandeira de Cristo.
Satans, portanto, formulou seus planos para guerrear com mais xito contra o governo de Deus,
hasteando sua bandeira na igreja crist. Se os seguidores de Cristo pudessem ser enganados e
levados a desagradar a Deus, falhariam ento sua fora, poder e firmeza, e eles cairiam como
presa fcil.
O grande adversrio se esforou ento por obter pelo artifcio aquilo que no lograra alcanar
pela fora. Cessou a perseguio, e em seu lugar foi posta a perigosa seduo da prosperidade
temporal e honra mundana. Levavam-se idlatras a receber parte da f crist, enquanto
rejeitavam outras verdades essenciais. Professavam aceitar a Jesus como o Filho de Deus e crer
em Sua morte e ressurreio; mas no tinham a convico do pecado e no sentiam necessidade
de arrependimento ou de uma mudana de corao. Com algumas concesses de sua parte,
propuseram que os cristos fizessem outras tambm, para que todos pudessem unir-se sob a
plataforma da crena em Cristo.
A igreja naquele tempo encontrava-se em terrvel perigo. Priso, tortura, fogo e espada eram
bnos em comparao com isto. Alguns dos cristos permaneceram firmes, declarando que no
transigiriam. Outros eram favorveis a que cedessem, ou modificassem alguns caractersticos de
sua f, e se unissem aos que haviam aceito parte do cristianismo, insistindo em que este poderia
ser o meio para a completa converso. Foi um tempo de profunda angstia para os fiis
seguidores de Cristo. Sob a capa de pretenso cristianismo, Satans se estava insinuando na igreja
a fim de corromper-lhe a f e desviar-lhe a mente da Palavra da verdade.
A maioria dos cristos finalmente consentiu em baixar a norma, formando-se uma unio entre o
cristianismo e o paganismo. Posto que os adoradores de dolos professassem estar convertidos e
unidos igreja, apegavam-se ainda idolatria, mudando apenas os objetos de culto pelas
imagens de Jesus, e mesmo de Maria e dos santos. O fermento vil da idolatria, assim trazido para
a igreja, continuou a obra funesta. Doutrinas errneas, ritos supersticiosos e cerimnias
idoltricas foram incorporados em sua f e culto. Unindo-se os seguidores de Cristo aos
idlatras, a religio crist se tornou corrupta e a igreja perdeu sua pureza e poder. Alguns houve,
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entretanto, que no foram transviados por esses enganos. Mantinham-se ainda fiis ao Autor da
verdade, e adoravam a Deus somente.
Sempre tem havido duas classes entre os que professam ser seguidores de Cristo. Enquanto uma
dessas classes estuda a vida do Salvador e fervorosamente procura corrigir seus defeitos e
conformar-se com o Modelo, a outra evita as claras e prticas verdades que lhes expem os erros.
Mesmo em sua melhor condio a igreja no se comps unicamente dos verdadeiros, puros e
sinceros. Nosso Salvador ensinou que os que voluntariamente condescendem com o pecado no
devem ser recebidos na igreja; todavia ligou a Si homens que eram falhos de carter e concedeulhes os benefcios de Seus ensinos e exemplos, para que tivessem oportunidade de ver seus erros
e corrigi-los. Entre os doze apstolos havia um traidor. Judas foi aceito, no por causa de seus
defeitos de carter mas apesar deles. Foi ligado aos discpulos para que, pela instruo e exemplo
de Cristo, pudesse aprender o que constitui o carter cristo e assim ser levado a ver seus erros,
para arrepender-se e, pelo auxlio da graa divina, purificar a alma na obedincia verdade.
Mas Judas no andou na luz que to misericordiosamente foi permitido brilhasse sobre ele. Pela
condescendncia com o pecado, atraiu as tentaes de Satans. Seus maus traos de carter se
tornaram predominantes. Rendeu a mente direo dos poderes das trevas, irava-se quando suas
faltas eram reprovadas, sendo assim levado a cometer o terrvel crime de trair o Mestre. Assim
todos os que acariciam o mal sob profisso de piedade, odeiam os que lhes perturbam a paz
condenando seu caminho de pecado. Quando se apresenta oportunidade favorvel, eles,
semelhantes a Judas, traem aos que para seu bem procuram reprov-los.
Os apstolos encontraram na igreja os que professavam piedade, ao mesmo tempo em que
secretamente acariciavam a iniqidade. Ananias e Safira desempenharam o papel de enganadores
pretendendo fazer sacrifcio total a Deus, quando cobiosamente estavam retendo uma parte para
si. O Esprito da verdade revelou aos apstolos o carter real desses impostores, e os juzos de
Deus livraram a igreja dessa detestvel mancha em sua pureza. Esta assinalada evidncia do
discernidor Esprito de Cristo na igreja foi um terror para os hipcritas e malfeitores. No mais
poderiam permanecer em ligao com aqueles que eram, em hbitos e disposio, invariveis
representantes de Cristo; e, quando as provaes e perseguies sobrevieram a Seus seguidores,
apenas os que estavam dispostos a abandonar tudo por amor verdade desejaram tornar-se Seus
discpulos. Assim, enquanto durou a perseguio, a igreja permaneceu comparativamente pura.
Mas, cessando aquela, acrescentaram-se conversos que eram menos sinceros e devotados, e
abriu-se o cami nho para Satans tomar p.
No h, porm, unio entre o Prncipe da luz e o prncipe das trevas, e nenhuma conivncia
poder haver entre os seus seguidores. Quando os cristos consentiram em unir-se queles que
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no eram seno semiconversos do paganismo, enveredaram por caminho que levaria mais e mais
longe da verdade. Satans exultou em haver conseguido enganar to grande nmero dos
seguidores de Cristo. Levou ento seu poder a agir de modo mais completo sobre eles, e os
inspirou a perseguir aqueles que permaneceram fiis a Deus. Ningum compreendeu to bem
como se opor verdadeira f crist como os que haviam sido seus defensores; e estes cristos
apstatas, unindo-se aos companheiros semipagos, dirigiram seus ataques contra os
caractersticos mais importantes das doutrinas de Cristo.
Foi necessria uma luta desesperada por parte daqueles que desejavam ser fiis, permanecendo
firmes contra os enganos e abominaes que se disfaravam sob as vestes sacerdotais e se
introduziram na igreja. A Escritura Sagrada no era aceita como a norma de f. A doutrina da
liberdade religiosa era chamada heresia, sendo odiados e proscritos seus mantenedores.
Depois de longo e tenaz conflito, os poucos fiis decidiram-se a dissolver toda unio com a
igreja apstata, caso ela ainda recusasse libertar-se da falsidade e idolatria. Viram que a
separao era uma necessidade absoluta se desejavam obedecer Palavra de Deus. No ousavam
tolerar erros fatais a sua prpria alma, e dar exemplo que pusesse em perigo a f de seus filhos e
netos. Para assegurar a paz e a unidade, estavam prontos a fazer qualquer concesso coerente
com a fidelidade para com Deus, mas acharam que mesmo a paz seria comprada demasiado caro
com sacrifcio dos princpios. Se a unidade s se pudesse conseguir comprometendo a verdade e
a justia, seria prefervel que prevalecessem as diferenas e as conseqentes lutas.
Bom seria igreja e ao mundo se os princpios que atuavam naquelas almas inabalveis
revivessem no corao do professo povo de Deus. H alarmante indiferena em relao s
doutrinas que so as colunas da f crist. Ganha terreno a opinio de que, em ltima anlise, no
so de importncia vital. Esta degenerescncia est fortalecendo as mos dos agentes de Satans,
de modo que falsas teorias e enganos fatais, que os fiis dos sculos passados expunham e
combatiam com riscos da prpria vida, so hoje considerados com favor por milhares que
pretendem ser seguidores de Cristo.
Os primitivos cristos eram na verdade um povo peculiar. Sua conduta irrepreensvel e f
invarivel eram contnua reprovao a perturbar a paz dos pecadores. Se bem que poucos, sem
riqueza, posio ou ttulos honorficos, constituam um terror para os malfeitores onde quer que
seu carter e doutrina fossem conhecidos. Eram, portanto, odiados pelos mpios, assim como
Abel o foi pelo mpio Caim. Pela mesma razo por que Caim matou Abel, os que procuravam
repelir a restrio do Esprito Santo mataram o povo de Deus. Pelo mesmo motivo foi que os
judeus rejeitaram e crucificaram o Salvador: porque a pureza e santidade de Seu carter eram
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repreenso constante ao egosmo e corrupo deles. Desde os dias de Cristo at hoje, os fiis
discpulos tm suscitado dio e oposio dos que amam e seguem os caminhos do pecado.
Como, pois, pode o evangelho ser chamado mensagem de paz? Quando Isaas predisse o
nascimento do Messias, conferiu-Lhe o ttulo de Prncipe da Paz. Quando os anjos anunciaram
aos pastores que Cristo nascera, cantaram sobre as plancies de Belm: Glria a Deus nas
alturas, paz na Terra, boa vontade para com os homens. Lucas 2:14. H uma aparente
contradio entre estas declaraes profticas e as palavras de Cristo: No vim trazer paz, mas
espada. Mateus 10:34. Mas, entendidas corretamente, ambas esto em perfeita harmonia. O
evangelho uma mensagem de paz. O cristianismo um sistema religioso que, recebido e
obedecido, espalharia paz, harmonia e felicidade por toda a Terra. A religio de Cristo ligar em
ntima fraternidade todos os que lhe aceitarem os ensinos. Foi misso de Jesus reconciliar os
homens com Deus, e assim uns com os outros. Mas o mundo em grande parte se acha sob o
domnio de Satans, o acrrimo adversrio de Cristo. O evangelho apresenta-lhes princpios de
vida que se acham totalmente em desacordo com seus hbitos e desejos, e eles se erguem em
rebelio contra ele. Odeiam a pureza que lhes revela e condena os pecados, e perseguem e
destroem os que com eles insistem em suas justas e santas reivindicaes. neste sentido que o
evangelho chamado uma espada, visto que as elevadas verdades que traz ocasionam o dio e a
contenda.
A misteriosa providncia que permite sofrerem os justos perseguio s mos dos mpios, tem
sido causa de grande perplexidade a muitos que so fracos na f. Alguns se dispem mesmo a
lanar de si a confiana em Deus, por permitir Ele que os mais vis dos homens prosperem,
enquanto os melhores e mais puros so afligidos e atormentados pelo cruel poder daqueles.
Como, pergunta-se, pode Aquele que justo e misericordioso, e que tambm de poder infinito,
tolerar tal injustia e opresso? esta uma questo com que nada temos que ver. Deus deu
suficientes evidncias de Seu amor, e no devemos duvidar de Sua bondade por no podermos
compreender a operao de Sua providncia. Disse o Salvador a Seus discpulos, prevendo as
dvidas que lhes oprimiriam a alma nos dias de provao e trevas: Lembrai-vos da palavra que
vos disse: No o servo maior do que o seu Senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos
perseguiro a vs. Joo 15:20. Jesus sofreu por ns mais do que qualquer de Seus seguidores
poder sofrer pela crueldade de homens mpios. Os que so chamados a suportar a tortura e o
martrio no esto seno seguindo as pegadas do dileto Filho de Deus.
O Senhor no retarda a Sua promessa. 2 Pedro 3:9. Ele no Se esquece de Seus filhos, nem os
negligencia; mas permite que os mpios revelem seu verdadeiro carter, para que ningum que
deseje fazer a Sua vontade possa ser iludido com relao a eles. Outrossim, os justos so postos
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na fornalha da aflio para que eles prprios possam ser purificados, para que seu exemplo possa
convencer a outros da realidade da f e piedade, e tambm para que sua coerente conduta possa
condenar os mpios e incrdulos.
Deus permite que os mpios prosperem e revelem inimizade para com Ele, a fim de que, quando
encherem a medida de sua iniqidade, todos possam, em sua completa destruio, ver a justia e
misericrdia divinas. Apressa-se o dia de Sua vingana, no qual todos os que transgrediram a lei
divina e oprimiram o povo de Deus recebero a justa recompensa de suas aes; em que todo ato
de crueldade e injustia para com os fiis ser punido como se fosse feito ao prprio Cristo.
H outra questo mais importante que deveria ocupar a ateno das igrejas de hoje. O apstolo
Paulo declara que todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecero
perseguies. 2 Timteo 3:12. Por que , pois, que a perseguio, em grande parte, parece
adormentada? A nica razo que a igreja se conformou com a norma do mundo, e portanto no
suscita oposio. A religio que em nosso tempo prevalece no do carter puro e santo que
assinalou a f crist nos dias de Cristo e Seus apstolos. unicamente por causa do esprito de
transigncia com o pecado, por serem as grandes verdades da Palavra de Deus to
indiferentemente consideradas, por haver to pouca piedade vital na igreja, que o cristianismo,
aparentemente to popular no mundo. Haja um reavivamento da f e poder da igreja primitiva, e
o esprito de opresso reviver, reacendendo-se as fogueiras da perseguio.

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Captulo 3 Como Comearam as Trevas Morais


O apstolo Paulo, em sua segunda carta aos tessalonicenses, predisse a grande apostasia que teria
como resultado o estabelecimento do poder papal. Declarou que o dia de Cristo no viria sem
que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio; o qual se
ope e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como
Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. 2 Tessalonicenses 2:3, 4. E, ainda mais, o
apstolo adverte os irmos de que j o mistrio da injustia opera. 2 Tessalonicenses 2:7.
Mesmo naqueles primeiros tempos viu ele, insinuando-se na igreja, erros que preparariam o
caminho para o desenvolvimento do papado.
Pouco a pouco, a princpio furtiva e silenciosamente, e depois mais s claras, medida em que
crescia em fora e conquistava o domnio da mente das pessoas, o mistrio da iniqidade levou
avante sua obra de engano e blasfmia. Quase imperceptivelmente os costumes do paganismo
tiveram ingresso na igreja crist. O esprito de transigncia e conformidade fora restringido
durante algum tempo pelas terrveis perseguies que a igreja suportou sob o paganismo. Mas,
em cessando a perseguio e entrando o cristianismo nas cortes e palcios dos reis, ps ela de
lado a humilde simplicidade de Cristo e Seus apstolos, em troca da pompa e orgulho dos
sacerdotes e governadores pagos; e em lugar das ordenanas de Deus colocou teorias e tradies
humanas. A converso nominal de Constantino, na primeira parte do sculo IV, causou grande
regozijo; e o mundo, sob o manto de justia aparente, introduziu-se na igreja. Progredia
rapidamente a obra de corrupo. O paganismo, conquanto parecesse suplantado, tornou-se o
vencedor. Seu esprito dominava a igreja. Suas doutrinas, cerimnias e supersties
incorporaram-se f e culto dos professos seguidores de Cristo.
Esta mtua transigncia entre o paganismo e o cristianismo resultou no desenvolvimento do
homem do pecado, predito na profecia como se opondo a Deus e exaltando-se sobre Ele.
Aquele gigantesco sistema de religio falsa a obra-prima do poder de Satans monumento
de seus esforos para sentar-se sobre o trono e governar a Terra segundo a sua vontade.
Uma vez Satans se esforou por estabelecer um compromisso mtuo com Cristo. Chegando-se
ao Filho de Deus no deserto da tentao, e mostrando-Lhe todos os reinos do mundo e a glria
dos mesmos, ofereceu-se a entregar tudo em Suas mos se to-somente reconhecesse a
supremacia do prncipe das trevas. Cristo repreendeu o pretensioso tentador e obrigou-o a retirarse. Mas Satans obtm maior xito em apresentar ao homem as mesmas tentaes. Para
conseguir proveitos e honras humanas, a igreja foi levada a buscar o favor e apoio dos grandes

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homens da Terra; e, havendo assim rejeitado a Cristo, foi induzida a prestar obedincia ao
representante de Satans o bispo de Roma.
Uma das principais doutrinas do romanismo que o papa a cabea visvel da igreja universal
de Cristo, investido de autoridade suprema sobre os bispos e pastores em todas as partes do
mundo. Mais do que isto, tem-se dado ao papa os prprios ttulos da Divindade. Tem sido
intitulado: Senhor Deus, o Papa, e foi declarado infalvel. Exige ele a homenagem de todos os
homens. A mesma pretenso em que insistia Satans no deserto da tentao, ele ainda a encarece
mediante a igreja de Roma, e enorme nmero de pessoas esto prontas para render-lhe
homenagem.
Mas os que temem e reverenciam a Deus enfrentam esta audaciosa presuno do mesmo modo
porque Cristo enfrentou as solicitaes do insidioso adversrio: Adorars ao Senhor teu Deus, e
a Ele somente servirs. Lucas 4:8. Deus jamais deu em Sua Palavra a mnima sugesto de que
tivesse designado a algum homem para ser a cabea da igreja. A doutrina da supremacia papal
ope-se diretamente aos ensinos das Escrituras Sagradas. O papa no pode ter poder algum sobre
a igreja de Cristo, seno por usurpao.
Os romanistas tm persistido em acusar os protestantes de heresia e voluntria separao da
verdadeira igreja. Semelhantes acusaes, porm, aplicam-se antes a eles prprios. So eles os
que depuseram a bandeira de Cristo, e se afastaram da f que uma vez foi dada aos santos. Jud.
3.
Satans bem sabia que as Escrituras Sagradas habilitariam os homens a discernir seus enganos e
resistir a seu poder. Foi pela Palavra que mesmo o Salvador do mundo resistiu a seus ataques.
Em cada assalto Cristo apresentou o escudo da verdade eterna, dizendo: Est escrito. A cada
sugesto do adversrio, opunha a sabedoria e poder da Palavra. A fim de Satans manter o seu
domnio sobre os homens e estabelecer a autoridade humana, deveria conserv-los na ignorncia
das Escrituras. A Bblia exaltaria a Deus e colocaria o homem finito em sua verdadeira posio;
portanto, suas sagradas verdades deveriam ser ocultadas e suprimidas. Esta lgica foi adotada
pela Igreja de Roma. Durante sculos a circulao da Escritura foi proibida. Ao povo era vedado
l-la ou t-la em casa, e sacerdotes e prelados sem escrpulos interpretavam-lhe os ensinos de
modo a favorecerem suas pretenses. Assim o chefe da igreja veio a ser quase universalmente
reconhecido como o vigrio de Deus na Terra, dotado de autoridade sobre a igreja e o Estado.
Suprimido o revelador do erro, agiu Satans vontade. A profecia declarara que o papado havia
de cuidar em mudar os tempos e a lei. Daniel 7:25. Para cumprir esta obra no foi vagaroso. A
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fim de proporcionar aos conversos do paganismo uma substituio adorao de dolos, e


promover assim sua aceitao nominal do cristianismo, foi gradualmente introduzida no culto
cristo a adorao das imagens e relquias. O decreto de um conclio geral estabeleceu, por fim,
este sistema de idolatria. Para completar a obra sacrlega, Roma pretendeu eliminar da lei de
Deus, o segundo mandamento, que probe o culto das imagens, e dividir o dcimo mandamento a
fim de conservar o nmero deles.
Este esprito de concesso ao paganismo abriu caminho para desrespeito ainda maior da
autoridade do Cu. Satans, operando por meio de no consagrados dirigentes da igreja,
intrometeu-se tambm com o quarto mandamento e tentou pr de lado o antigo sbado, o dia que
Deus tinha abenoado e santificado (Gnesis 2:2, 3), exaltando em seu lugar a festa observada
pelos pagos como o venervel dia do Sol. Esta mudana no foi a princpio tentada
abertamente. Nos primeiros sculos o verdadeiro sbado foi guardado por todos os cristos.
Eram estes ciosos da honra de Deus, e, crendo que Sua lei imutvel, zelosamente preservavam
a santidade de seus preceitos. Mas com grande argcia, Satans operava mediante seus agentes
para efetuar seu objetivo. Para que a ateno do povo pudesse ser chamada para o domingo, foi
feito deste uma festividade em honra da ressurreio de Cristo. Atos religiosos eram nele
realizados; era, porm, considerado como dia de recreio, sendo o sbado ainda observado como
dia santificado.
A fim de preparar o caminho para a obra que intentava cumprir, Satans induzira os judeus, antes
do advento de Cristo, a sobrecarregarem o sbado com as mais rigorosas imposies, tornando
sua observncia um fardo. Agora, tirando vantagem da falsa luz sob a qual ele assim fizera com
que fosse considerado, lanou o desdm sobre o sbado como instituio judaica. Enquanto os
cristos geralmente continuavam a observar o domingo como festividadeprazenteira, ele os
levou, a fim de mostrarem seu dio ao judasmo, a fazer do sbado dia de jejum, de tristeza e
pesar.
Na primeira parte do sculo IV, o imperador Constantino promulgou um decreto fazendo do
domingo uma festividade pblica em todo o Imprio Romano. O dia do Sol era venerado por
seus sditos pagos e honrado pelos cristos; era poltica do imperador unir os interesses em
conflito do paganismo e cristianismo. Com ele se empenharam para fazer isto os bispos da igreja,
os quais, inspirados pela ambio e sede do poder, perceberam que, se o mesmo dia fosse
observado tanto por cristos como pagos, promoveria a aceitao nominal do cristianismo pelos
pagos, e assim adiantaria o poderio e glria da igreja. Mas, conquanto muitos cristos tementes
a Deus fossem gradualmente levados a considerar o domingo como possuindo certo grau de

31

santidade, ainda mantinham o verdadeiro sbado como o dia santo do Senhor, e observavam-no
em obedincia ao quarto mandamento.
O arquienganador no havia terminado a sua obra. Estava decidido a congregar o mundo cristo
sob sua bandeira, e exercer o poder por intermdio de seu vigrio, o orgulhoso pontfice que
pretendia ser o representante de Cristo. Por meio de pagos semiconversos, ambiciosos prelados
e eclesisticos amantes do mundo, realizou ele seu propsito. Celebravam-se de tempos em
tempos vastos conclios aos quais do mundo todo concorriam os dignitrios da igreja. Em quase
todos os conclios o sbado que Deus havia institudo era rebaixado um pouco mais, enquanto o
domingo era em idntica proporo exaltado. Destarte a festividade pag veio finalmente a ser
honrada como instituio divina, ao mesmo tempo em que se declarava ser o sbado bblico
relquia do judasmo, amaldioando-se seus observadores.
O grande apstata conseguira exaltar-se contra tudo o que se chama Deus, ou se adora. 2
Tessalonicenses 2:4. Ousara mudar o nico preceito da lei divina que inequivocamente indica a
toda a humanidade o Deus verdadeiro e vivo. No quarto mandamento Deus revelado como o
Criador do cu e da Terra, e por isso Se distingue de todos os falsos deuses. Foi para memria da
obra da criao que o stimo dia foi santificado como dia de repouso para o homem. Destinavase a conservar o Deus vivo sempre diante da mente humana como a fonte de todo ser e objeto de
reverncia e culto. Satans esfora-se por desviar os homens de sua aliana para com Deus e de
prestarem obedincia Sua lei; dirige Seus esforos, portanto, especialmente contra o
mandamento que aponta a Deus como o Criador.
Os protestantes hoje insistem em que a ressurreio de Cristo no domingo f-lo o sbado cristo.
No existe, porm, evidncia escriturstica para isto. Nenhuma honra semelhante foi conferida ao
dia por Cristo ou Seus apstolos. A observncia do domingo como instituio crist teve origem
no mistrio da injustia (2 Tessalonicenses 2:7) que, j no tempo de Paulo, comeara a sua
obra. Onde e quando adotou o Senhor este filho do papado? Que razo poderosa se poder dar
para uma mudana que as Escrituras no sancionam?
No sculo VI tornou-se o papado firmemente estabelecido. Fixou-se a sede de seu poderio na
cidade imperial e declarou-se ser o bispo de Roma a cabea de toda a igreja. O paganismo cedera
lugar ao papado. O drago dera besta o seu poder, e o seu trono, e grande poderio.
Apocalipse 13:2. E comearam ento os 1.260 anos da opresso papal preditos nas profecias de
Daniel e Apocalipse. Daniel 7:25; Apocalipse 13:5-7. Os cristos foram obrigados a optar entre
renunciar sua integridade e aceitar as cerimnias e culto papais, ou passar a vida nas masmorras,
sofrer a morte pelo instrumento de tortura, pela fogueira, ou pela machadinha do verdugo.
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Cumpriam-se as palavras de Jesus: E at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos sereis


entregues, e mataro alguns de vs. E de todos sereis odiados por causa de Meu nome. Lucas
21:16, 17.
Desencadeou-se a perseguio sobre os fiis com maior fria do que nunca, e o mundo se tornou
um vasto campo de batalha. Durante sculos a igreja de Cristo encontrou refgio no isolamento e
obscuridade. Assim diz o profeta: A mulher fugiu para o deserto, onde j tinha lugar preparado
por Deus, para que ali fosse alimentada durante mil e duzentos e sessenta dias. Apocalipse 12:6.
O acesso da Igreja de Roma ao poder assinalou o incio da escura Idade Mdia. Aumentando o
seu poderio, mais se adensavam as trevas. De Cristo, o verdadeiro fundamento, transferiu-se a f
para o papa de Roma. Em vez de confiar no Filho de Deus para o perdo dos pecados e para a
salvao eterna, o povo olhava para o papa e para os sacerdotes e prelados a quem delegava
autoridade. Ensinava-se-lhe ser o papa seu mediador terrestre, e que ningum poderia aproximarse de Deus seno por seu intermdio; e mais ainda, que ele ficava para eles em lugar de Deus e
deveria, portanto, ser implicitamente obedecido. Esquivar-se de suas disposies era motivo
suficiente para se infligir a mais severa punio ao corpo e alma dos delinqentes. Assim, a
mente do povo desviava-se de Deus para homens falveis e cruis, e mais ainda, para o prprio
prncipe das trevas que por meio deles exercia o seu poder. O pecado se disfarava sob o manto
de santidade. Quando as Escrituras so suprimidas e o homem vem a considerar-se supremo, s
podemos esperar fraudes, engano e aviltante iniqidade. Com a elevao das leis e tradies
humanas, tornou-se manifesta a corrupo que sempre resulta de se pr de lado a lei de Deus.
Dias de perigo foram aqueles para a igreja de Cristo. Os fiis porta-estandartes eram na verdade
poucos. Posto que a verdade no fosse deixada sem testemunhas, parecia, por vezes, que o erro e
a superstio prevaleceriam completamente, e a verdadeira religio seria banida da Terra.
Perdeu-se de vista o evangelho, mas multiplicaramse as formas de religio, e o povo foi
sobrecarregado de severas exigncias.
Ensinava-se-lhes no somente a considerar o papa como seu mediador, mas a confiar em suas
prprias obras para expiao do pecado. Longas peregrinaes, atos de penitncia, adorao de
relquias, ereo de igrejas, relicrios e altares, bem como pagamento de grandes somas igreja,
tudo isto e muitos atos semelhantes eram ordenados para aplacar a ira de Deus ou assegurar o
Seu favor, como se Deus fosse idntico aos homens, encolerizando-Se por ninharias, ou
apaziguando-Se com donativos ou atos de penitncia!

33

Apesar de que prevalecesse o vcio, mesmo entre os chefes da Igreja de Roma, sua influncia
parecia aumentar constantemente. Mais ou menos ao findar o sculo VIII, os romanistas
comearam a sustentar que nas primeiras pocas da igreja os bispos de Roma tinham possudo o
mesmo poder espiritual que assumiam agora. Para confirmar essa pretenso, era preciso
empregar alguns meios com o fito de lhe dar aparncia de autoridade; e isto foi prontamente
sugerido pelo pai da mentira. Antigos escritos foram forjados pelos monges. Decretos de
conclios de que antes nada se ouvira foram descobertos, estabelecendo a supremacia universal
do papa desde os primeiros tempos. E a igreja que rejeitara a verdade, avidamente aceitou estes
enganos.
Os poucos fiis que construram sobre o verdadeiro fundamento (1 Corntios 3:10, 11), ficaram
perplexos e entravados quando o entulho das falsas doutrinas obstruiu a obra. Como os
edificadores sobre o muro de Jerusalm no tempo de Neemias, alguns se prontificaram a dizer:
J desfaleceram as foras dos acarretadores, e o p muito e ns no podemos edificar o
muro. Neemias 4:10. Cansados da constante luta contra a perseguio, fraude, iniqidade e
todos os outros obstculos que Satans pudera engendrar para deter-lhes o progresso, alguns que
haviam sido fiis edificadores, desanimaram; e por amor da paz e segurana de sua propriedade e
vida, desviaramse do verdadeiro fundamento. Outros, sem se intimidarem com a oposio de
seus inimigos, intrepidamente declaravam: No os temais: lembrai-vos do Senhor grande e
terrvel (Neemias 4:14); e prosseguiam com a obra, cada qual com a espada cingida ao lado.
Efsios 1:17.
O mesmo esprito de dio e oposio verdade tem inspirado os inimigos de Deus em todos os
tempos, e a mesma vigilncia e fidelidade tm sido exigidas de Seus servos. As palavras de
Cristo aos primeiros discpulos aplicam-se aos Seus seguidores at ao final do tempo: E as
coisas que vos digo, digo-as a todos: Vigiai. Marcos 13:37.
As trevas pareciam tornar-se mais densas. Generalizou-se a adorao das imagens. Acendiam-se
velas perante imagens e oraes se lhes dirigiam. Prevaleciam os costumes mais absurdos e
supersticiosos. O esprito dos homens era a tal ponto dirigido pela superstio que a razo mesma
parecia haver perdido o domnio. Enquanto os prprios sacerdotes e bispos eram amantes do
prazer, sensuais e corruptos, s se poderia esperar que o povo que os tinha como guias se
submergisse na ignorncia e vcio.
Outro passo ainda deu a presuno papal quando, no sculo XI, o Papa Gregrio VII proclamou
a perfeio da Igreja de Roma. Entre as proposies por ele apresentadas uma havia declarando
que a igreja nunca tinha errado, nem jamais erraria, segundo as Escrituras. Mas as provas
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escritursticas no acompanhavam a afirmao. O altivo pontfice tambm pretendia o poder de


depor imperadores; e declarou que sentena alguma que pronunciasse poderia ser revogada por
quem quer que fosse, mas era prerrogativa sua revogar as decises de todos os outros.
Uma flagrante ilustrao do carter tirnico do Papa Gregrio VII se nos apresenta no modo por
que tratou o imperador alemo Henrique IV. Por haver intentado desprezar a autoridade do papa,
declarou-o este excomungado e destronado. Aterrorizado pela desero e ameaas de seus
prprios prncipes, que por mandado do papa eram incentivados na rebelio contra ele, Henrique
pressentiu a necessidade de fazer as pazes com Roma. Em companhia da esposa e de um servo
fiel, atravessou os Alpes em pleno inverno, a fim de humilhar-se perante o papa. Chegando ao
castelo para onde Gregrio se retirara, foi conduzido, sem seus guardas, a um ptio externo, e ali,
no rigoroso frio do inverno, com a cabea descoberta, descalo e miseravelmente vestido,
esperou a permisso do papa a fim de ir sua presena. O pontfice no se dignou de concederlhe perdo seno depois de haver ele permanecido trs dias jejuando e fazendo confisso. Isso
mesmo, apenas com a condio de que o imperador esperasse a sano do papa antes de
reassumir as insgnias ou exercer o poder da realeza. E Gregrio, envaidecido com seu triunfo,
jactava-se de que era seu dever abater o orgulho dos reis.
Quo notvel o contraste entre o orgulho deste altivo pontfice e a mansido e a suavidade de
Cristo, que representa a Si mesmo porta do corao a rogar que seja ali admitido, a fim de
poder entrar para levar perdo e paz, e que ensinou a Seus discpulos: Qualquer que entre vs
quiser ser o primeiro seja vosso servo. Mateus 20:27.
Os sculos que se seguiram testemunharam aumento constante de erros nas doutrinas emanadas
de Roma. Mesmo antes do estabelecimento do papado, os ensinos dos filsofos pagos haviam
recebido ateno e exercido influncia na igreja. Muitos que se diziam conversos ainda se
apegavam aos dogmas de sua filosofia pag, e no somente continuaram no estudo desta, mas
encareciam-no a outros como meio de estenderem sua influncia entre os pagos. Erros graves
foram assim introduzidos na f crist. Destaca-se entre outros o da crena na imortalidade natural
do homem e sua conscincia na morte. Esta doutrina lanou o fundamento sobre o qual Roma
estabeleceu a invocao dos santos e a adorao da Virgem Maria. Disto tambm proveio a
heresia do tormento eterno para os que morrem impenitentes, a qual logo de incio se incorporara
f papal.
Achava-se ento preparado o caminho para a introduo de ainda outra inveno do paganismo,
a que Roma intitulou purgatrio e empregou para amedrontar as multides crdulas e
supersticiosas. Com esta heresia afirma-se a existncia de um lugar de tormento, no qual as
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almas dos que no mereceram condenao eterna devem sofrer castigo por seus pecados, e do
qual, quando libertas da impureza, so admitidas no Cu.
Ainda uma outra invencionice era necessria para habilitar Roma a aproveitar-se dos temores e
vcios de seus adeptos. Esta foi suprida pela doutrina das indulgncias. Completa remisso dos
pecados, passados, presentes e futuros, e livramento de todas as dores e penas em que os pecados
importam, eram prometidos a todos os que se alistassem nas guerras do pontfice para estender
seu domnio temporal, castigar seus inimigos e exterminar os que ousassem negar-lhe a
supremacia espiritual. Ensinava-se tambm ao povo que, pelo pagamento de dinheiro igreja,
poderia livrar-se do pecado e igualmente libertar as almas de seus amigos falecidos que
estivessem condenados s chamas atormentadoras. Por esses meios Roma abarrotou os cofres e
sustentou a magnificncia, o luxo e os vcios dos pretensos representantes dAquele que no tinha
onde reclinar a cabea.
A ordenana escriturstica da ceia do Senhor fora suplantada pelo idoltrico sacrifcio da missa.
Sacerdotes papais pretendiam, mediante esse disfarce destitudo de sentido, converter o simples
po e vinho no verdadeiro corpo e sangue de Cristo. Conferncias Sobre a Presena Real,
do Cardeal Wiseman. Com blasfema presuno pretendiam abertamente o poder de criarem
Deus, o Criador de todas as coisas. Aos cristos exigia-se, sob pena de morte, confessar sua f
nesta heresia horrvel, que insulta ao Cu. Multides que a isto se recusaram foram entregues s
chamas.
No sculo XIII foi estabelecido a mais terrvel de todas as armadilhas do papado a inquisio.
O prncipe das trevas trabalhava com os dirigentes da hierarquia papal. Em seus conclios
secretos, Satans e seus anjos dirigiam a mente de homens maus, enquanto, invisvel entre eles,
estava um anjo de Deus, fazendo o tremendo relatrio de seus inquos decretos e escrevendo a
histria de aes por demais horrorosas para serem desvendadas ao olhar humano. A grande
Babilnia estava embriagada do sangue dos santos. Os corpos mutilados de milhes de
mrtires pediam vingana a Deus contra o poder apstata.
O papado se tornou o dspota do mundo. Reis e imperadores curvavam-se aos decretos do
pontfice romano. O destino dos homens, tanto temporal como eterno, parecia estar sob seu
domnio. Durante sculos as doutrinas de Roma tinham sido extensa e implicitamente recebidas,
seus ritos reverentemente praticados, suas festas geralmente observadas. Seu clero era honrado e
liberalmente mantido. Nunca a Igreja de Roma atingiu maior dignidade, magnificncia ou poder.

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Mas o meio-dia do papado foi a meia-noite do mundo. Histria do Protestantismo, de


Wylie. As Sagradas Escrituras eram quase desconhecidas, no somente pelo povo mas pelos
sacerdotes. Como os fariseus de outrora, os dirigentes papais odiavam a luz que revelaria os seus
pecados. Removida a lei de Deus a norma de justia exerciam eles poder sem limites e
praticavam os vcios sem restries. Prevaleciam a fraude, a avareza, a libertinagem. Os homens
no recuavam de crime algum pelo qual pudessem adquirir riqueza ou posio. Os palcios dos
papas e prelados eram cenrios da mais vil devassido. Alguns dos pontfices reinantes eram
acusados de crimes to revoltantes que os governadores seculares se esforavam por depor esses
dignitrios da igreja como monstros demasiado vis para serem tolerados. Durante sculos a
Europa no fez progresso no saber, nas artes ou na civilizao. Uma paralisia moral e intelectual
cara sobre a cristandade.
A condio do mundo sob o poder romano apresentava o cumprimento terrvel e surpreendente
das palavras do profeta Osias: O Meu povo foi destrudo, porque lhe faltou o conhecimento.
Porque tu rejeitaste o conhecimento, tambm Eu te rejeitarei, ... visto que te esqueceste da lei do
teu Deus, tambm Eu Me esquecerei de teus filhos. Osias 4:6. No h verdade, nem
benignidade, nem conhecimento de Deus na Terra. S prevalecem o perjurar, e o mentir, e o
matar, e o furtar, e o adulterar, e h homicdios sobre homicdios. Osias 4:1, 2. Foram estes os
resultados do banimento da Palavra de Deus.

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Captulo 4 Vanguarda Britnico


Por entre as trevas que baixaram Terra durante o longo perodo da supremacia papal, a luz da
verdade no poderia ficar inteiramente extinta. Em cada poca houve testemunhas de Deus
homens que acalentavam f em Cristo como nico mediador entre Deus e o homem, que
mantinham a Escritura Sagrada como a nica regra de vida, e santificavam o verdadeiro sbado.
Quanto o mundo deve a estes homens, a posteridade jamais saber. Foram estigmatizados como
hereges, impugnados os seus motivos, criticado o seu carter, e suprimidos, difamados ou
mutilados os seus escritos. No entanto, permaneceram firmes, e de sculo em sculo mantiveram
a f em sua pureza como sagrado legado s geraes vindouras.
A histria do povo de Deus durante os sculos de trevas que se seguiram supremacia de Roma,
est escrita no Cu, mas pouco espao ocupa nos registros humanos. Poucos traos de sua
existncia se podem encontrar, a no ser nas acusaes de seus perseguidores. Foi ttica de
Roma obliterar todo vestgio de dissidncia de suas doutrinas ou decretos. Tudo que fosse
hertico, quer pessoas quer escritos, procurava ela destruir. Expresses de dvida ou questes
quanto autoridade dos dogmas papais eram suficientes para tirar a vida do rico ou pobre,
elevado ou humilde. Roma se esforava tambm por destruir todo registro de sua crueldade para
com os que discordavam dela. Os conclios papais decretavam que livros ou escritos contendo
relatos desta natureza deviam ser lanados s chamas. Antes da inveno da imprensa, os livros
eram pouco numerosos, e de forma desfavorvel preservao; portanto, pouco havia a impedir
que os romanistas levassem a efeito o seu desgnio.
Nenhuma igreja dentro dos limites da jurisdio romana ficou muito tempo sem ser perturbada
no gozo da liberdade de conscincia. Mal o papado obtivera poder, estendeu os braos para
esmagar a todos os que se recusassem a reconhecer-lhe o domnio; e, uma aps outra,
submeteram-se as igrejas ao seu governo.
Na Gr-Bretanha o primitivo cristianismo muito cedo deitou razes. O evangelho, recebido pelos
bretes nos primeiros sculos, no se achava ento corrompido pela apostasia romana. A
perseguio dos imperadores pagos, que se estendeu mesmo at quelas praias distantes, foi a
nica ddiva que a primeira igreja da Bretanha recebeu de Roma. Muitos dos cristos, fugindo da
perseguio na Inglaterra, encontraram refgio na Esccia; da a verdade foi levada Irlanda,
sendo em todos estes pases recebida com alegria.
Quando os saxes invadiram a Bretanha, o paganismo conseguiu predomnio. Os conquistadores
desdenharam ser instrudos por seus escravos, e os cristos foram obrigados a retirar-se para as
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montanhas e os pntanos. No obstante, a luz por algum tempo oculta continuou a arder. Na
Esccia, um sculo mais tarde, brilhou ela com um fulgor que se estendeu a mui longnquas
terras. Da Irlanda vieram o piedoso Columba e seus colaboradores, os quais, reunindo em torno
de si os crentes dispersos da solitria ilha de Iona, fizeram desta o centro de seus trabalhos
missionrios. Entre estes evangelistas encontrava-se um observador do sbado bblico, e assim
esta verdade foi introduzida entre o povo. Estabeleceu-se uma escola em Iona, da qual saram
missionrios, no somente para a Esccia e Inglaterra, mas para a Alemanha, Sua e mesmo
para a Itlia.
Roma, porm, fixara os olhos na Bretanha e resolvera p-la sob sua supremacia. No sculo VI
seus missionrios empreenderam a converso dos pagos saxes. Foram recebidos com favor
pelos orgulhosos brbaros, e induziram muitos milhares a professar a f romana. O trabalho
progredia e os dirigentes papais e seus conversos encontraram os cristos primitivos. Eloqente
contraste se apresentou. Os ltimos eram simples, humildes e de carter, doutrina e maneiras
segundo as Escrituras, ao passo que os primeiros manifestavam a superstio, a pompa e a
arrogncia do papado. O emissrio de Roma exigiu que estas igrejas crists reconhecessem a
supremacia do soberano pontfice. Os bretes mansamente replicaram que desejavam amar a
todos os homens, mas que o papa no tinha direito supremacia na igreja, e que eles poderiam
prestar-lhe somente a submisso devida a todo seguidor de Cristo. Repetidas tentativas foram
feitas para se conseguir sua adeso a Roma; mas esses humildes cristos, espantados com o
orgulho ostentado por seus emissrios, firmemente replicavam que no conheciam outro mestre
seno a Cristo. Revelou-se, ento, o verdadeiro esprito do papado. Disse o chefe romano: Se
no receberdes irmos que vos trazem paz, recebereis inimigos que vos traro guerra. Se vos no
unirdes conosco para mostrar aos saxes o caminho da vida, recebereis deles o golpe de morte.
Histria da Reforma do Sculo XVI, DAubign. No era isto simples ameaa. Guerra, intriga
e engano foram empregados contra as testemunhas de uma f bblica, at que as igrejas da
Bretanha foram destrudas ou obrigadas a submeter-se autoridade do papa.
Em terras que ficavam alm da jurisdio de Roma, existiram por muitos sculos corporaes de
cristos que permaneceram quase inteiramente livres da corrupo papal. Estavam rodeados de
pagos e, no transcorrer dos sculos, foram afetados por seus erros; mas continuaram a
considerar a Escritura Sagrada como a nica regra de f, aceitando muitas de suas verdades.
Estes cristos acreditavam na perpetuidade da lei de Deus e observavam o sbado do quarto
mandamento. Igrejas que se mantinham nesta f e prtica, existiram na frica Central e entre os
armnios, na sia.

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Mas dentre os que resistiram ao cerco cada vez mais apertado do poder papal, os valdenses
ocuparam posio preeminente. A falsidade e corrupo papal encontraram a mais decidida
resistncia na prpria terra em que o papa fixara a sede. Durante sculos as igrejas do Piemonte
mantiveram-se independentes; mas afinal chegou o tempo em que Roma insistiu em submet-las.
Depois de lutas inteis contra a tirania, os dirigentes destas igrejas reconheceram relutantemente
a supremacia do poder a que o mundo todo parecia render homenagem. Alguns houve,
entretanto, que se recusaram a ceder autoridade do papa ou do prelado. Estavam decididos a
manter sua fidelidade a Deus, e preservar a pureza e simplicidade de f. Houve separao. Os
que se apegaram antiga f, retiraramse; alguns, abandonando os Alpes nativos, alaram a
bandeira da verdade em terras estrangeiras; outros se retraram para os vales afastados e
fortalezas das montanhas, e ali preservaram a liberdade de culto a Deus.
A f que durante muitos sculos fora mantida e ensinada pelos cristos valdenses, estava em
assinalado contraste com as falsas doutrinas que Roma apresentava. Sua crena religiosa
baseava-se na Palavra escrita de Deus o verdadeiro documento religioso do cristianismo. Mas
aqueles humildes camponeses, em seu obscuro retiro, excludos do mundo e presos labuta
diria entre seus rebanhos e vinhedos, no haviam por si ss chegado verdade em oposio aos
dogmas e heresias da igreja apstata. A f que professavam no era nova. Sua crena religiosa
era a herana de seus pais. Lutavam pela f da igreja apostlica a f que uma vez foi dada
aos santos. Judas 3. A igreja no deserto e no a orgulhosa hierarquia entronizada na grande
capital do mundo, era a verdadeira igreja de Cristo, a depositria dos tesouros da verdade que
Deus confiara a Seu povo para ser dada ao mundo.
Entre as principais causas que levaram a igreja verdadeira a separar-se da de Roma, estava o dio
desta ao sbado bblico. Conforme fora predito pela profecia, o poder papal lanou a verdade por
terra. A lei de Deus foi lanada ao p, enquanto se exaltavam as tradies e costumes dos
homens. As igrejas que estavam sob o governo do papado, foram logo compelidas a honrar o
domingo como dia santo. No meio do erro e superstio que prevaleciam, muitos, mesmo dentre
o verdadeiro povo de Deus, ficaram to desorientados que ao mesmo tempo em que observavam
o sbado, abstinham-se do trabalho tambm no domingo. Isto, porm, no satisfazia aos chefes
papais. Exigiam no somente que fosse santificado o domingo, mas que o sbado fosse
profanado; e com a mais violenta linguagem denunciavam os que ousavam honr-lo. Era
unicamente fugindo ao poder de Roma que algum poderia em paz obedecer lei de Deus.
Os valdenses foram os primeiros dentre os povos da Europa a obter a traduo das Sagradas
Escrituras. Centenas de anos antes da Reforma, possuam a Bblia em manuscrito, na lngua
materna. Tinham a verdade incontaminada, e isto os tornava objeto especial do dio e
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perseguio. Declaravam ser a Igreja de Roma a Babilnia apstata do Apocalipse, e com perigo
de vida erguiam-se para resistir a suas corrupes. Opressos pela prolongada perseguio, alguns
comprometeram sua f, cedendo pouco a pouco em seus princpios distintivos, enquanto outros
sustentavam firme a verdade. Durante sculos de trevas e apostasia, houve alguns dentre os
valdenses que negavam a supremacia de Roma, rejeitavam o culto s imagens como idolatria e
guardavam o verdadeiro sbado. Sob as mais atrozes tempestades da oposio conservaram a f.
Perseguidos embora pela espada dos saboianos (Frana) e queimados pela fogueira romana,
mantiveram-se sem hesitao ao lado da Palavra de Deus e de Sua honra.
Por trs dos elevados baluartes das montanhas em todos os tempos refgio dos perseguidos e
oprimidos os valdenses encontraram esconderijo. Ali, conservou-se a luz da verdade a arder
por entre as trevas da Idade Mdia. Ali, durante mil anos, testemunhas da verdade mantiveram a
antiga f.
Deus providenciara para Seu povo um santurio de majestosa grandeza, de acordo com as
extraordinrias verdades confiadas sua guarda. Para os fiis exilados, eram as montanhas um
emblema da imutvel justia de Jeov. Apontavam eles a seus filhos as alturas sobranceiras, em
sua imutvel majestade, e falavam-lhes dAquele em quem no h mudana nem sombra de
variao, cuja Palavra to perdurvel como os montes eternos. Deus estabelecera firmemente
as montanhas e as cingira de fortaleza; brao algum, a no ser o do Poder infinito, poderia movlas do lugar. De igual maneira estabelecera Ele a Sua lei fundamento de Seu governo no Cu
e na Terra. O brao do homem poderia atingir a seus semelhantes e destruir-lhes a vida; mas esse
brao seria to impotente para desarraigar as montanhas de seu fundamento e precipit-las no
mar, como para mudar um preceito da lei de Jeov ou anular qualquer de Suas promessas aos que
Lhe fazem a vontade. Na fidelidade para com a Sua lei, os servos de Deus deviam ser to firmes
como os outeiros imutveis.
As montanhas que cingiam os fundos vales eram testemunhas constantes do poder criador de
Deus e afirmao sempre infalvel de Seu cuidado protetor. Esses peregrinos aprenderam a amar
os smbolos silenciosos da presena de Jeov. No condescendiam com murmuraes por causa
das agruras da sorte; nunca se sentiam abandonados na solido das montanhas. Agradeciam a
Deus por haverlhes provido refgio da ira e crueldade dos homens. Regozijavam-se diante dEle
na liberdade de prestar culto. Muitas vezes, quando perseguidos pelos inimigos, a fortaleza das
montanhas se provara ser defesa segura. De muitos rochedos elevados entoavam eles louvores a
Deus e os exrcitos de Roma no podiam fazer silenciar seus cnticos de aes de graas.

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Pura, singela e fervorosa era a piedade desses seguidores de Cristo. Os princpios da verdade,
avaliavam-nos eles acima de casas e terras, amigos, parentes e mesmo da prpria vida.
Semelhantes princpios ardorosamente procuravam eles gravar no corao dos jovens. Desde a
mais tenra infncia os jovens eram instrudos nas Escrituras, e ensinava-se-lhes a considerar
santos os requisitos da lei de Deus. Sendo raros os exemplares das Escrituras Sagradas, eram
suas preciosas palavras confiadas memria. Muitos eram capazes de repetir longas pores
tanto do Antigo como do Novo Testamento. Os pensamentos de Deus associavam-se ao sublime
cenrio da Natureza e s humildes bnos da vida diria. Criancinhas aprendiam a olhar com
gratido a Deus como o Doador de toda merc e conforto.
Os pais, ternos e afetuosos como eram, to sabiamente amavam os filhos que no permitiam que
se habituassem condescendncia prpria. Esboava-se diante deles uma vida de provaes e
agruras, talvez a morte de mrtir. Eram ensinados desde a infncia a suportar rudezas, a sujeitarse ao domnio, e contudo a pensar e agir por si mesmos. Muito cedo eram ensinados a encarar
responsabilidades, a serem precavidos no falar e a compreenderem a sabedoria do silncio. Uma
palavra indiscreta que deixassem cair no ouvido dos inimigos, poderia pr em perigo no
somente a vida do que falava, mas a de centenas de seus irmos; pois,semelhantes a lobos caa
da presa, os inimigos da verdade perseguiam os que ousavam reclamar liberdade para a f
religiosa.
Os valdenses haviam sacrificado a prosperidade temporal por amor verdade, e com pacincia
perseverante labutavam para ganhar o po. Cada recanto de terra cultivvel entre as montanhas
era cuidadosamente aproveitado; fazia-se com que os vales e as encostas menos frteis das
colinas tambm produzissem. A economia e a severa renncia de si prprio formavam parte da
educao que os filhos recebiam como seu nico legado. Ensinava-se-lhes que Deus determinara
fosse a vida uma disciplina e que suas necessidades poderiam ser supridas apenas mediante o
trabalho pessoal, previdncia, cuidado e f. O processo era laborioso e fatigante, mas salutar,
precisamente o de que o homem necessita em seu estado decado
escola que Deus proveu para o seu ensino e desenvolvimento. Enquanto os jovens se
habituavam ao trabalho e asperezas, a cultura do intelecto no era negligenciada. Ensinava-selhes que todas as suas capacidades pertenciam a Deus, e que deveriam todas ser aperfeioadas e
desenvolvidas para o Seu servio.
As igrejas valdenses,em sua pureza e simplicidade,assemelhavamse igreja dos tempos
apostlicos. Rejeitando a supremacia do papa e prelados, mantinham a Escritura Sagrada como a
nica autoridade suprema, infalvel. Seus pastores, diferentes dos altivos sacerdotes de Roma,
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seguiam o exemplo de seu Mestre que veio no para ser servido, mas para servir. Alimentavam
o rebanho de Deus, guiandoos s verdes pastagens e fontes vivas de Sua santa Palavra. Longe
dos monumentos da pompa e orgulho humano, o povo congregavase, no em igrejas suntuosas
ou grandes catedrais, mas sombra das montanhas nos vales alpinos, ou, em tempo de perigo,
em alguma fortaleza rochosa, a fim de escutar as palavras da verdade proferidas pelos servos de
Cristo. Os pastores no somente pregavam o evangelho, mas visitavam os doentes, doutrinavam
as crianas, admoestavam aos que erravam e trabalhavam para resolver as questes e promover
harmonia e amor fraternal. Em tempos de paz eram sustentados por ofertas voluntrias do povo;
mas, como Paulo, o fabricante de tendas, cada qual aprendia um ofcio ou profisso, mediante a
qual, sendo necessrio, proveria o sustento prprio.
De seus pastores recebiam os jovens instruo. Conquanto se desse ateno aos ramos dos
conhecimentos gerais, fazia-se da Escritura Sagrada o estudo principal. Os evangelhos de Mateus
e Joo eram confiados memria, juntamente com muitas das epstolas. Tambm se ocupavam
em copiar as Escrituras. Alguns manuscritos continham a Bblia toda, outros apenas breves
pores, a que algumas simples explicaes do texto eram acrescentadas por aqueles que eram
capazes de comentar as Escrituras. Assim se apresenta-vam os tesouros da verdade durante tanto
tempo ocultos pelos que procuravam exaltar-se acima de Deus.
Mediante pacientes e incansveis labores, por vezes nas profundas e escuras cavernas da Terra,
luz de archotes, eram copiadas as Escrituras Sagradas, versculo por versculo, captulo por
captulo. Assim a obra prosseguia, resplandecendo, qual ouro puro, a vontade revelada de Deus;
e quanto mais brilhante, clara e poderosa era por causa das provaes que passavam por seu
amor, apenas o poderiam compreender os que se achavam empenhados em obra semelhante.
Anjos celestiais circundavam os fiis obreiros. Satans incitara sacerdotes e prelados a
enterrarem a Palavra da verdade sob a escria do erro, heresia e superstio; mas de modo
maravilhosssimo foi ela conservada incontaminada atravs de todos os sculos de trevas. No
trazia o cunho do homem, mas a impresso divina. Os homens se tm demonstrado incansveis
em seus esforos para obscurecer o claro e simples sentido das Escrituras, e faz-las
contradizerem seu prprio testemunho; porm, semelhante arca sobre as profundas guas
encapeladas, a Palavra de Deus leva de vencida as borrascas que a ameaam de destruio.
Assim como tem a mina ricos veios de ouro e prata ocultos por sob a superfcie, de maneira que
todos os que desejam descobrir os preciosos depsitos devem cavar, assim as Sagradas Escrituras
tm tesouros de verdade que so revelados unicamente ao ardoroso, humilde e devoto
pesquisador. Deus destinara a Bblia a ser um compndio para toda a humanidade, na infncia,
juventude e idade madura, devendo ser estudada atravs de todos os tempos. Deu Sua Palavra
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aos homens como revelao de Si mesmo. Cada nova verdade que se divisa uma nova
revelao do carter de seu Autor. O estudo das Escrituras o meio divinamente ordenado para
levar o homem a mais ntima comunho com seu Criador e dar-lhe mais claro conhecimento de
Sua vontade. o meio de comunicao entre Deus e o homem.
Conquanto os valdenses considerassem o temor do Senhor como o princpio da sabedoria, no
eram cegos no tocante importncia do contato com o mundo, do conhecimento dos homens e
da vida ativa, para expandir o esprito e avivar as percepes. De suas escolas nas montanhas
alguns dos jovens foram enviados a instituies de ensino nas cidades da Frana ou Itlia, onde
havia campo mais vasto para o estudo, pensamento e observao, do que nos Alpes nativos. Os
jovens assim enviados estavam expostos tentao, testemunhavam o vcio, defrontavam-se com
os astuciosos agentes de Satans, que lhes queriam impor as mais sutis heresias e os mais
perigosos enganos. Mas sua educao desde a meninice fora de molde a prepar-los para tudo
isto.
Nas escolas aonde iam, no deveriam fazer confidentes a quem quer que fosse. Suas vestes eram
preparadas de maneira a ocultar seu mximo tesouro os preciosos manuscritos das Escrituras.
A estes, fruto de meses e anos de labuta, levavam consigo e, sempre que o podiam fazer sem
despertar suspeita, cautelosamente punham uma poro ao alcance daqueles cujo corao parecia
aberto para receber a verdade. Desde os joelhos da me a juventude valdense havia sido educada
com este propsito em vista; compreendiam o trabalho, e fielmente o executavam. Ganhavam-se
conversos verdadeira f nessas instituies de ensino, e freqentemente se encontravam seus
princpios a penetrar a escola toda; contudo os chefes papais no podiam pelo mais minucioso
inqurito descobrir a fonte da chamada heresia corruptora.
O esprito de Cristo esprito missionrio. O primeiro impulso do corao regenerado levar
outros tambm ao Salvador. Tal foi o esprito dos cristos valdenses. Compreendiam que Deus
exigia mais deles do que simplesmente preservar a verdade em sua pureza, nas suas prprias
igrejas; e que sobre eles repousava a solene responsabilidade de deixarem sua luz resplandecer
aos que se achavam em trevas. Pelo forte poder da Palavra de Deus procuravam romper o
cativeiro que Roma havia imposto.
Os ministros valdenses eram educados como missionrios, exigindo-se primeiramente de cada
um que tivesse a expectativa de entrar para o ministrio, aquisio de experincia como
evangelista. Cada um deveria servir trs anos em algum campo missionrio antes de assumir o
encargo de uma igreja em seu pas. Este servio, exigindo logo de comeo renncia e sacrifcio,
era introduo apropriada vida pastoral naqueles tempos que punham prova a alma. Os jovens
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que recebiam a ordenao para o sagrado mister, viam diante de si, no a perspectiva de riquezas
e glria terrestre, mas uma vida de trabalhos e perigo, e possivelmente o destino de mrtir. Os
missionrios iam de dois em dois, como Jesus enviara Seus discpulos. Cada jovem tinha
usualmente por companhia um homem de idade e experincia, achando-se aquele sob a
orientao do companheiro, que ficava responsvel por seu ensino, e a cuja instruo se esperava
que seguisse. Estes coobreiros no estavam sempre juntos, mas muitas vezes se reuniam para
orar e aconselharse, fortalecendo-se assim mutuamente na f.
Tornar conhecido o objetivo de sua misso seria assegurar a derrota; ocultavam, portanto,
cautelosamente seu verdadeiro carter. Cada ministro possua conhecimento de algum ofcio ou
profisso e os missionrios prosseguiam na obra sob a aparncia de vocao secular. Usualmente
escolhiam a de mercador ou vendedor ambulante. Levavam sedas, jias e outros artigos, que
naquele tempo no se compravam facilmente, a no ser em mercados distantes; e eram bem
recebidos como negociantes onde teriam sido repelidos como missionrios. Wylie. Em todo
o tempo seu corao se levantava a Deus rogando sabedoria a fim de apresentar um tesouro mais
precioso do que o ouro ou jias. Levavam secretamente consigo exemplares da Escritura
Sagrada, no todo ou em parte; quando quer que se apresentasse oportunidade, chamavam a
ateno dos fregueses para os manuscritos. Muitas vezes assim se despertava o interesse de ler a
Palavra de Deus, e alguma poro era de bom grado deixada com os que a desejavam receber.
A obra destes missionrios comeava nas plancies e vales ao p de suas prprias montanhas,
mas estendia-se muito alm destes limites. Descalos e com vestes singelas e poentas da jornada
como eram as de seu Mestre, passavam por grande cidades e penetravam em longnquas terras.
Por toda parte espalhavam a preciosa verdade. Surgiam igrejas em seu caminho e o sangue dos
mrtires testemunhava da verdade. O dia de Deus revelar rica colheita de almas enceleiradas
pelos labores destes homens fiis. Velada e silenciosa, a Palavra de Deus rompia caminho
atravs da cristandade e tinha alegre acolhida nos lares e coraes.
Para os valdenses no eram as Escrituras simplesmente o registro do trato de Deus para com os
homens no passado e a revelao das responsabilidades e deveres do presente, mas o desvendar
dos perigos e glrias do futuro. Acreditavam que o fim de todas as coisas no estava muito
distante; e, estudando a Bblia com orao e lgrimas, mais profundamente se impressionavam
com suas preciosas declaraes e com o dever de tornar conhecidas a outros as suas verdades
salvadoras. Viam o plano da salvao claramente revelado nas pginas sagradas e encontravam
conforto, esperana e paz crendo em Jesus. Ao iluminar-lhes a luz o entendimento e ao alegrarlhes ela o corao, anelavam derramar seus raios sobre os que se achavam nas trevas do erro
papal.
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Viam que sob a direo do papa e sacerdotes, multides em vo se esforavam por obter perdo
afligindo o corpo por causa do pecado da alma. Ensinados a confiar nas boas obras para se
salvarem, estavam sempre a olhar para si mesmos, ocupando a mente com a sua condio
pecaminosa, vendo-se expostos ira de Deus, afligindo alma e corpo, no achando, contudo,
alvio. Almas conscienciosas eram, assim, enredadas pelas doutrinas de Roma. Milhares
abandonavam amigos e parentes, passando a vida nas celas dos conventos. Por meio de
freqentes jejuns e cruis aoitamentos, por viglias meia-noite, prostrando-se durante horas
cansativas sobre as lajes frias e midas de sua sombria habitao, por longas peregrinaes,
penitncias humilhantes e terrvel tortura, milhares procuravam inutilmente obter paz de
conscincia. Oprimidos por uma intuio de pecado e perseguidos pelo temor da ira vingadora de
Deus, muitos continuavam a sofrer at que a natureza exausta se rendia e, sem um resqucio de
luz ou esperana, baixavam sepultura.
Os valdenses ansiavam por partir a estas almas famintas o po da vida, revelar-lhes as mensagens
de paz das promessas de Deus e apontar-lhes a Cristo como a nica esperana de salvao.
Tinham por falsa a doutrina de que as boas obras podem expiar a transgresso da lei de Deus. A
confiana nos mritos humanos faz perder de vista o amor infinito de Cristo. Jesus morreu como
sacrifcio pelo homem porque a raa cada nada pode fazer para se recomendar a Deus. Os
mritos de um Salvador crucificado e ressurgido so o fundamento da f crist. A dependncia
da alma para com Cristo to real, e sua unio com Ele deve ser to ntima como a do membro
para com o corpo, ou da vara para com a videira.
Os ensinos dos papas e sacerdotes haviam levado os homens a considerar o carter de Deus, e
mesmo o de Cristo, como severo, sombrio e repelente. Representava-se o Salvador to destitudo
de simpatia para com o homem em seu estado decado, que devia ser invocada a mediao de
sacerdotes e santos. Aqueles cuja mente fora iluminada pela Palavra de Deus, anelavam guiar
estas almas a Jesus, como seu compassivo e amante Salvador que permanece de braos
estendidos a convidar todos a irem a Ele com seu fardo de pecados, seus cuidados e fadigas.
Almejavam remover os obstculos que Satans havia acumulado para que os homens no
pudessem ver as promessas, e ir diretamente a Deus, confessando os pecados e obtendo perdo e
paz.
Ardorosamente desvendava o missionrio valdense as preciosas verdades do evangelho ao
esprito inquiridor. Citava com precauo as pores cuidadosamente copiadas da Sagrada
Escritura. Era a sua mxima alegria infundir esperana alma conscienciosa, ferida pelo pecado,
e que to-somente podia ver um Deus de vingana, esperando para executar justia. Com lbios
trmulos e olhos lacrimosos, muitas vezes com os joelhos curvados, expunha a seus irmos as
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preciosas promessas que revelam a nica esperana do pecador. Assim a luz da verdade
penetrava muitas almas obscurecidas, fazendo recuar a nuvem sombria at que o Sol da Justia
resplandecesse no corao, trazendo sade em seus raios. Dava-se amide o caso de alguma
poro das Escrituras ser lida vrias vezes, desejando o ouvinte que fosse repetida, como se
quisesse assegurar-se de que tinha ouvido bem. Em especial se desejava, de maneira vida, a
repetio destas palavras: O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo o pecado.
1 Joo 1:7. Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem
seja levantado; para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo
3:14, 15.
Muitos no se iludiam em relao s pretenses de Roma. Viam quo v a mediao de
homens ou anjos em favor do pecador. Raiando-lhes na mente a verdadeira luz, exclamavam
com regozijo: Cristo meu Sacerdote; Seu sangue meu sacrifcio; Seu altar meu
confessionrio. Confiavam-se inteiramente aos mritos de Jesus, repetindo as palavras: Sem f
impossvel agradar-Lhe. Hebreus 11:6. Nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo
qual devamos ser salvos. Atos 4:12.
A certeza do amor de um Salvador parecia, a algumas destas pobres almas agitadas pela
tempestade, coisa por demais vasta para ser abrangida. To grande era o alvio que sentiam, tal a
inundao de luz que lhes sobrevinha, que pareciam transportadas ao Cu. Punham
confiantemente suas mos na de Cristo; firmavam os ps sobre a Rocha dos sculos. Bania-se
todo o temor da morte. Podiam agora ambicionar a priso e a fogueira se desse modo honrassem
o nome de seu Redentor.
Em lugares ocultos era a Palavra de Deus apresentada e lida, algumas vezes a uma nica alma,
outras, a um pequeno grupo que anelava a luz e a verdade. Amide a noite toda era passada desta
maneira. To grande era o assombro e admirao dos ouvintes que o mensageiro da misericrdia
freqentemente se via obrigado a cessar a leitura at que o entendimento pudesse apreender as
boas novas da salvao. Era comum proferirem-se palavras como estas: Aceitar Deus em
verdade a minha oferta? Olhar-me- benignamente? Perdoar-me- Ele? Lia-se a resposta:
Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos aliviarei. Mateus 11:28.
A f se apegava promessa, ouvia-se a alegre resposta: Nada mais de longas peregrinaes;
nada de penosas jornadas aos relicrios sagrados. Posso ir a Jesus tal como estou, pecador e
mpio, e Ele no desprezar a orao de arrependimento. Perdoados te so os teus pecados. Os
meus pecados, efetivamente os meus, podem ser perdoados!

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Enchia o corao uma onda de sagrada alegria, e o nome deJesus era engrandecido em louvores e
aes de graas. Estas almas felizes voltavam para casa a fim de difundir a luz, repetir a outros,
to bem quanto podiam, a nova experincia, de que acharam o Caminho verdadeiro e vivo. Havia
um estranho e solene poder nas palavras das Escrituras, que falava diretamente ao corao dos
que se achavam anelantes pela verdade. Era a voz de Deus e levava a convico aos que ouviam.
O mensageiro da verdade continuava o seu caminho; mas seu aspecto de humildade, sua
sinceridade, ardor e profundo fervor, eram assuntos de observao freqente. Em muitos casos os
ouvintes no lhe perguntavam donde viera ou para onde ia. Ficavam to dominados, a princpio
pela surpresa e depois pela gratido e alegria, que no pensavam em interrog-lo. Quando
insistiam com ele para os acompanhar a suas casas, respondia-lhes que devia visitar as ovelhas
perdidas do rebanho. No seria ele um anjo do Cu? indagavam.
Em muitos casos no mais se via o mensageiro da verdade. Seguira para outros pases, ou a vida
se lhe consumia em algum calabouo desconhecido, ou talvez seus ossos estivessem alvejando
no local em que testificara da verdade. Mas as palavras que deixara aps si, no poderiam ser
destrudas. Estavam a fazer sua obra no corao dos homens; os benditos resultados s no dia do
juzo se revelaro plenamente.
Os missionrios valdenses estavam invadindo o reino de Satans, e os poderes das trevas
despertaram para maior vigilncia. Todo esforo para avano da verdade era observado pelo
prncipe do mal, e ele excitava os temores de seus agentes. Os chefes papais viram grande perigo
para a sua causa no trabalho destes humildes itinerantes. Se fosse permitido luz da verdade
resplandecer sem impedimento, varreria as pesadas nuvens de erro que envolviam o povo;
haveria de dirigir o esprito dos homens a Deus unicamente, talvez destruindo, afinal, a
supremacia de Roma.
A prpria existncia deste povo, mantendo a f da antiga igreja, era testemunho constante da
apostasia de Roma, e portanto excitava o dio e perseguio mais atrozes. Sua recusa de
renunciar s Escrituras era tambm ofensa que Roma no podia tolerar. Decidiu-se ela a
extermin-los da Terra. Comearam ento as mais terrveis cruzadas contra o povo de Deus em
seus lares montesinos. Puseram-se inquisidores em suas pegadas, e a cena do inocente Abel
tombando ante o assassino Caim repetia-se freqentemente.
Reiteradas vezes foram devastadas as suas frteis terras, destrudas as habitaes e capelas, de
maneira que onde houvera campos florescentes e lares de um povo simples e laborioso, restava
apenas um deserto. Assim como o animal de rapina se torna mais feroz provando sangue, a ira
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dos sectrios do papa acendia-se com maior intensidade com o sofrimento de suas vtimas.
Muitas destas testemunhas da f pura foram perseguidas atravs das montanhas e caadas nos
vales em que se achavam escondidas, encerradas por enormes florestas e cumes rochosos.
Nenhuma acusao se poderia fazer contra o carter moral da classe proscrita. Mesmo seus
inimigos declaravam serem eles um povo pacfico, sossegado e piedoso. Seu grande crime era
no quererem adorar a Deus segundo a vontade do papa. Por tal crime, toda humilhao, insulto
e tortura que homens ou diabos podiam inventar, amontoaram-se sobre eles.
Determinando-se Roma a exterminar a odiada seita, uma bula foi promulgada pelo papa,
condenando-os como hereges e entregandoos ao morticnio. No eram acusados como ociosos,
desonestos ou desordeiros; mas declarava-se que tinham uma aparncia de piedade e santidade
que seduzia as ovelhas do verdadeiro aprisco. Portanto ordenava o papa que aquela maligna e
abominvel seita de perversos, caso se recusasse a renunciar, fosse esmagada como serpentes
venenosas. Wylie. Esperava o altivo potentado ter de responder por estas palavras? Sabia
que estavam registradas nos livros do Cu, para lhe serem apresentadas no juzo? Quando o
fizestes a um destes Meus pequeninos irmos, disse Jesus, a Mim o fizestes. Mateus 25:40.
Essa bula convocava a todos os membros da igreja para se unirem cruzada contra os hereges.
Como incentivo para se empenharem na obra cruel, absolvia de todas as penas e castigos
eclesisticos, gerais e particulares; desobrigava a todos os que se unissem cruzada, de qualquer
juramento que pudessem ter feito; legitimava-lhes o direito a qualquer propriedade que pudessem
ter ilegalmente adquirido; e prometia remisso de todos os pecados aos que matassem algum
herege. Anulava todos os contratos feitos em favor dos valdenses, ordenava que seus criados os
abandonassem, proibia a toda pessoa dar-lhes qualquer auxlio que fosse e a todos permitia tomar
posse de sua propriedade. Wylie. Este documento revela claramente o esprito que o ditou.
o bramido do drago, e no a voz de Cristo, que nele se ouve.
Os dirigentes papais no queriam conformar seu carter com a grande norma da lei de Deus, mas
erigiram uma norma que lhes fosse conveniente, e decidiram obrigar todos a se conformarem
com a mesma porque Roma assim o desejava. As mais horrveis tragdias foram encenadas.
Sacerdotes e papas corruptos e blasfemos estavam a fazer a obra que Satans lhes designava. A
misericrdia no encontrava guarida em sua natureza. O mesmo esprito que crucificou Cristo e
matou os apstolos, o mesmo que impulsionou o sanguinrio Nero contra os fiis de seu tempo,
estava em operao a fim de exterminar da Terra os que eram amados de Deus.

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As perseguies desencadeadas durante muitos sculos sobre este povo temente a Deus, foram
por ele suportadas com uma pacincia e constncia que honravam seu Redentor. Apesar das
cruzadas contra eles e da desumana carnificina a que foram sujeitos, continuavam a mandar seus
missionrios a espalhar a preciosa verdade. Eram perseguidos at morte; contudo, seu sangue
regava a semente lanada, e esta no deixou de produzir fruto. Assim os valdenses
testemunharam de Deus, sculos antes do nascimento de Lutero. Dispersos em muitos pases,
plantaram a semente da Reforma que se iniciou no tempo de Wycliffe, cresceu larga e
profundamente nos dias de Lutero, e deve ser levada avante at ao final do tempo por aqueles
que tambm esto dispostos a sofrer todas as coisas pela Um povo que difunde luz Palavra de
Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo. Apocalipse 1:9.

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Captulo 5 A Luz Brilha na Gr-Bretanha


Antes da Reforma, houve por vezes pouqussimos exemplares da Escritura Sagrada; mas Deus
no consentira que Sua Palavra fosse totalmente destruda. Suas verdades no deveriam estar
ocultas para sempre. To facilmente poderia Ele desacorrentar as palavras da vida como abrir
portas de prises e desaferrolhar portais de ferro para pr em liberdade a Seus servos. Nos vrios
pases da Europa homens eram movidos pelo Esprito de Deus a buscar a verdade como a
tesouros escondidos. Providencialmente guiados s Santas Escrituras, estudavam as pginas
sagradas com interesse profundo. Estavam dispostos a aceitar a luz, a qualquer custo. Posto que
no vissem todas as coisas claramente, puderam divisar muitas verdades havia muito sepultadas.
Como mensageiros enviados pelo Cu, saam, rompendo as cadeias do erro e superstio e
chamando aos que haviam estado durante tanto tempo escravizados, a levantarse e assegurar sua
liberdade.
Com exceo do que se passava entre os valdenses, a Palavra de Deus estivera durante sculos
encerrada em lnguas apenas conhecidas pelos eruditos; chegara, porm, o tempo para que as
Escrituras fossem traduzidas e entregues ao povo dos vrios pases em sua lngua materna.
Passara para o mundo a meia-noite. As horas de trevas estavam a esvair-se, e em muitas terras
apareciam indcios da aurora a despontar. No sculo XIV surgiu na Inglaterra um homem que
devia ser considerado a estrela da manh da Reforma. Joo Wycliffe foi o arauto da Reforma,
no somente para a Inglaterra mas para toda a cristandade. O grande protesto contra Roma, que
lhe foi dado proferir, jamais deveria silenciar. Aquele protesto abriu a luta de que deveria resultar
a emancipao de indivduos, igrejas e naes.
Wycliffe recebeu educao liberal, e para ele o temor do Senhor era o princpio da sabedoria. No
colgio se distinguira pela fervorosa piedade bem como por seus notveis talentos e perfeito
preparo escolar. Em sua sede de saber procurava familiarizar-se com todo ramo de
conhecimento. Foi educado na filosofia escolstica, nos cnones da igreja e na lei civil,
especialmente a de seu prprio pas. Em seus trabalhos subseqentes evidenciou-se o valor
destes primeiros estudos. Um conhecimento proficiente da filosofia especulativa de seu tempo,
habilitou-o a expor os erros dela; e, mediante o estudo das leis civis e eclesisticas, preparou-se
para entrar na grande luta pela liberdade civil e religiosa. No s sabia manejar as armas tiradas
da Palavra de Deus, mas tambm havia adquirido a disciplina intelectual das escolas e
compreendia a ttica dos telogos escolsticos. O poder de seu gnio e a extenso e proficincia
de seus conhecimentos impunham o respeito de amigos bem como de inimigos. Seus adeptos
viam com satisfao que seu heri ocupava lugar preeminente entre os espritos dirigentes da

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nao; e seus inimigos eram impedidos de lanar o desprezo causa da Reforma, exprobrando a
ignorncia ou fraqueza do que a mantinha.
Quando ainda no colgio, Wycliffe passou a estudar as Escrituras Sagradas. Naqueles primitivos
tempos em que a Bblia existia apenas nas lnguas antigas, os eruditos estavam habilitados a
encontrar o caminho para a fonte da verdade, o qual se achava fechado s classes incultas.
Assim, j fora preparado o caminho para o trabalho futuro de Wycliffe como Reformador.
Homens de saber haviam estudado a Palavra de Deus e encontrado a grande verdade de Sua
livre graa, ali revelada. Em seus ensinos tinham disseminado o conhecimento desta verdade e
levado outros a volver s Sagradas Escrituras.
Quando a ateno de Wycliffe se volveu s Escrituras, passou a pesquis-las com a mesma
proficincia que o havia habilitado a assenhorear-se da instruo das escolas. At ali tinha ele
sentido grande necessidade que nem seus estudos escolsticos nem o ensino da igreja puderam
satisfazer. Na Palavra de Deus encontrou o que antes em vo procurara. Ali viu revelado o plano
da salvao, e Cristo apresentado como nico advogado do homem. Entregou-se ao servio de
Cristo e decidiu-se a proclamar as verdades que havia descoberto.
Semelhante aos reformadores posteriores, Wycliffe no previu, ao iniciar a sua obra, at onde ela
o levaria. No se ops deliberadamente a Roma. A dedicao verdade, porm, no poderia
seno lev-lo a conflito com a falsidade. Quanto mais claramente discernia os erros do papado,
mais fervorosamente apresentava os ensinos da Escritura Sagrada. Via que Roma abandonara a
Palavra de Deus pela tradio humana; destemidamente acusava o sacerdcio de haver banido as
Escrituras, e exigia que a Bblia fosse devolvida ao povo e de novo estabelecida sua autoridade
na igreja. Wycliffe era ensinador hbil e ardoroso, eloqente pregador, e sua vida diria era uma
demonstrao das verdades que pregava. O conhecimento das Escrituras, a fora de seu
raciocnio, a pureza de sua vida e sua coragem e integridade inflexveis conquistaram-lhe geral
estima e confiana. Muitas pessoas se tinham tornado descontentes com sua f anterior, ao verem
a iniqidade que prevalecia na Igreja de Roma, e saudaram com incontida alegria as verdades
expostas por Wycliffe; mas os dirigentes papais encheram-se de raiva quando perceberam que
este reformador conquistava maior influncia que a deles mesmos.
Wycliffe era perspicaz descobridor de erros e atacou destemidamente muitos dos abusos
sancionados pela autoridade de Roma. Quando agia como capelo do rei, assumiu ousada atitude
contra o pagamento do tributo que o papa pretendia do monarca ingls e mostrou que a pretenso
papal de autoridade sobre os governantes seculares era contrria tanto razo como revelao.
As exigncias do papa tinham excitado grande indignao e os ensinos de Wycliffe exerceram
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influncia sobre o esprito dos dirigentes do pas. O rei e os nobres uniram-se em negar as
pretenses do pontfice autoridade temporal, e na recusa do pagamento do tributo. Destarte, um
golpe eficaz foi desferido contra a supremacia papal na Inglaterra.
Outro mal contra que o reformador sustentou longa e resoluta batalha, foi a instituio das ordens
dos frades mendicantes. Estes frades enxameavam na Inglaterra, lanando uma ndoa grandeza
e prosperidade da nao. A indstria, a educao, a moral, tudo sentia a influncia debilitante. A
vida de ociosidade e mendicidade dos monges no s era grande escoadouro dos recursos do
povo, mas lanava o desdm ao trabalho til. A juventude se desmoralizava e corrompia. Pela
influncia dos frades muitos eram induzidos a entrar para o claustro e dedicar-se vida
monstica, e isto no s sem o consentimento dos pais, mas mesmo sem seu conhecimento e
contra as suas ordens. Um dos primitivos padres da Igreja de Roma, insistindo sobre as
exigncias do monasticismo acima das obrigaes do amor e dever filial, declarou: Ainda que
teu pai se encontrasse deitado diante de tua porta, chorando e lamentando, e a tua me te
mostrasse o corpo que te carregou e os seios que te nutriram, t-los-s de pisar a ps e ir avante
diretamente a Cristo. Por esta monstruosa desumanidade, como mais tarde Lutero a
denominou, que cheira mais a lobo e a tirano do que a cristo ou homem, empedernia-se o
corao dos filhos contra os pais.
Vida de Lutero, de Barnas Sears. Assim, os dirigentes papais, como os fariseus de outrora,
tornavam sem efeito o mandamento de Deus, com a sua tradio. Assim se desolavam lares, e
pais ficavam privados da companhia dos filhos e filhas.
Mesmo os estudantes das universidades eram enganados pelas falsas representaes dos monges,
e induzidos a unir-se s suas ordens. Muitos mais tarde se arrependiam deste passo, vendo que
haviam prejudicado sua prpria vida e causado tristeza aos pais; mas, uma vez presos na
armadilha, era-lhes impossvel obter liberdade. Muitos pais,temendo a influncia dos
monges,recusavam-se a enviar os filhos s universidades. Houve assinalada reduo no nmero
de estudantes que freqentavam os grandes centros de ensino. As escolas feneciam e prevalecia a
ignorncia.
O papa conferira a esses monges a faculdade de ouvir confisses e conceder perdo. Isto se
tornou fonte de grandes males. Inclinados a aumentar seus lucros, os frades estavam to
dispostos a conceder absolvio que criminosos de todas as espcies a eles recorriam e, como
resultado, aumentaram rapidamente os vcios mais detestveis. Os doentes e os pobres eram
deixados a sofrer, enquanto os donativos que lhes deveriam suavizar as necessidades, iam para os
monges que com ameaas exigiam esmolas do povo, denunciando a impiedade dos que
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retivessem os donativos de suas ordens. Apesar de sua profisso de pobreza, a riqueza dos frades
aumentava constantemente e seus suntuosos edifcios e lautas mesas tornavam mais notria a
pobreza crescente da nao. E enquanto despendiam o tempo em luxo e prazeres, enviavam em
seu lugar homens ignorantes que apenas podiam narrar histrias maravilhosas, lendas, pilhrias
para divertir o povo e torn-lo ainda mais completamente iludido pelos monges. Contudo, os
frades continuavam a manter o domnio sobre as multides supersticiosas, e a lev-las a crer que
todo dever religioso se resumia em reconhecer a supremacia do papa, adorar os santos e fazer
donativos aos monges, e que isto era suficiente para lhes garantir lugar no Cu.
Homens de saber e piedade haviam trabalhado em vo para efetuar uma reforma nessas ordens
monsticas; Wycliffe, porm, com intuio mais clara, feriu o mal pela raiz, declarando que a
prpria organizao era falsa e que deveria ser abolida. Despertavam-se discusses e indagaes.
Atravessando os monges o pas, vendendo perdes do papa, muitos foram levados a duvidar da
possibilidade de comprar perdo com dinheiro e suscitaram a questo se no deveriam antes
buscar de Deus o perdo em vez de busc-lo do pontfice de Roma. No poucos se alarmavam
com a capacidade dos frades, cuja avidez parecia nunca se satisfazer. Os monges e sacerdotes
de Roma, diziam eles, esto-nos comendo como um cncer. Deus nos deve livrar, ou o povo
perecer. DAubign. Para encobrir sua avareza, pretendiam os monges mendicantes seguir
o exemplo do Salvador, declarando que Jesus e Seus discpulos haviam sido sustentados pela
caridade do povo. Esta pretenso resultou em prejuzo de sua causa, pois levou muitos
Escritura Sagrada, a fim de saberem por si mesmos a verdade resultado que de todos os outros
era o menos desejado de Roma. A mente dos homens foi dirigida Fonte da verdade, que era o
objetivo de Roma ocultar.
Wycliffe comeou a escrever e publicar folhetos contra os frades, porm no tanto procurando
entrar em discusso com eles como despertando o esprito do povo aos ensinos da Bblia e seu
Autor. Ele declarava que o poder do perdo ou excomunho no o possua o papa em maior grau
do que os sacerdotes comuns, e que ningum pode ser verdadeiramente excomungado a menos
que primeiro haja trazido sobre si a condenao de Deus. De nenhuma outra maneira mais eficaz
poderia ele ter empreendido a demolio da gigantesca estrutura de domnio espiritual e temporal
que o papa erigira, e em que alma e corpo de milhes se achavam retidos em cativeiro.
De novo foi Wycliffe chamado para defender os direitos da coroa inglesa contra as usurpaes
de Roma; e, sendo designado embaixador real, passou dois anos na Holanda, em conferncia
com os emissrios do papa. Ali entrou em contato com eclesisticos da Frana, Itlia e Espanha,
e teve oportunidade de devassar os bastidores e informar-se de muitos fatos que lhe teriam
permanecido ocultos na Inglaterra. Aprendeu muita coisa que o orientaria em seus trabalhos
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posteriores. Naqueles representantes da corte papal lia ele o verdadeiro carter e objetivos da
hierarquia. Voltou para a Inglaterra a fim de repetir mais abertamente e com maior zelo seus
ensinos anteriores, declarando que a cobia, o orgulho e o engano eram os deuses de Roma.
Num de seus folhetos disse ele, falando do papa e seus coletores: Retiram de nosso pas os
meios de subsistncia dos pobres, e muitos milhares de marcos, anualmente, do dinheiro do rei,
para sacramentos e coisas espirituais, o que amaldioada heresia de simonia, e fazem com que
toda a cristandade consinta nesta heresia e a mantenha. E, na verdade, ainda que nosso reino
tivesse uma gigantesca montanha de ouro, e nunca homem algum dali tirasse a no ser somente o
coletor deste orgulhoso e mundano sacerdote, com o tempo ela se esgotaria; pois sempre ele tira
dinheiro de nosso pas e nada devolve a no ser a maldio de Deus pela sua simonia.
Histria da Vida e Sofrimentos de J. Wycliffe, do Rev. Joo Lewis.
Logo depois de sua volta Inglaterra, Wycliffe recebeu do rei nomeao para a reitoria de
Lutterworth. Isto correspondia a uma prova de que o monarca ao menos no se desagradara de
sua maneira franca no falar. A influncia de Wycliffe foi sentida no moldar a ao da corte, bem
como a crena da nao.
Os troves papais logo se desencadearam contra ele. Trs bulas foram expedidas para a
Inglaterra: para a universidade, para o rei e para os prelados, ordenando todas as medidas
imediatas e decisivas para fazer silenciar o ensinador de heresias. Antes da chegada das bulas,
porm, os bispos, em seu zelo, intimaram Wycliffe a comparecer perante eles para julgamento.
Entretanto, dois dos mais poderosos prncipes do reino o acompanharam ao tribunal; e o povo,
rodeando o edifcio e invadindo-o, intimidou de tal maneira os juzes que o processo foi
temporariamente suspenso, sendo-lhe permitido ir-se em paz. Um pouco mais tarde faleceu
Eduardo III, a quem em sua idade avanada os prelados estavam procurando influenciar contra o
reformador, e o anterior protetor de Wycliffe tornou-se regente do reino.
Mas a chegada das bulas papais trazia para toda a Inglaterra a ordem peremptria de priso e
encarceramento do herege. Estas medidas indicavam de maneira direta a fogueira. Parecia certo
que Wycliffe logo deveria cair vtima da vingana de Roma. Mas Aquele que declarou outrora a
algum: No temas, ... Eu sou teu escudo (Gnesis 15:1), de novo estendeu a mo para
proteger Seu servo.
A morte veio, no para o reformador, mas para o pontfice que lhe decretara destruio. Gregrio
XI morreu, e dispersaram-se os eclesisticos que se haviam reunido para o processo de Wycliffe.

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A providncia de Deus encaminhou ainda mais os acontecimentos para dar oportunidade ao


desenvolvimento da Reforma. A morte de Gregrio foi seguida da eleio de dois papas rivais.
Dois poderes em conflito, cada um se dizendo infalvel, exigiam agora obedincia. Cada qual
apelava para os fiis a fim de o ajudarem a fazer guerra contra o outro, encarecendo suas
exigncias com terrveis antemas contra os adversrios e promessas de recompensas no Cu aos
que o apoiavam. Esta ocorrncia enfraqueceu grandemente o poderio do papado. As faces
rivais fizeram tudo que podiam para atacar uma a outra, e durante algum tempo Wycliffe teve
repouso. Antemas e recriminaes voavam de um papa a outro, e derramavam-se torrentes de
sangue para sustentar suas pretenses em conflito. Crimes e escndalos inundavam a igreja.
Nesse nterim, o reformador, no silencioso retiro de sua parquia de Lutterworth, estava
trabalhando diligentemente para, dos papas contendores, dirigir os homens a Jesus, o Prncipe da
paz.
O cisma, com toda a contenda e corrupo que produziu, preparou o caminho para a Reforma,
habilitando o povo a ver o que o papado realmente era. Num folheto que publicou Sobre o
Cisma dos Papas Wycliffe apelou para o povo a fim de que considerasse se esses dois
sacerdotes estavam a falar a verdade ao condenarem um ao outro como o anticristo. Deus,
disse ele, no mais quis consentir que o demnio reinasse em um nico sacerdote tal, mas... fez
diviso entre dois, de modo que os homens, em nome de Cristo, possam mais facilmente venclos a ambos. Vida e Opinies de Joo Wycliffe, de Vaughan.
Wycliffe, a exemplo de seu Mestre, pregou o evangelho aos pobres. No contente com espalhar a
luz nos lares humildes em sua prpria parquia de Lutterworth, concluiu que ela deveria ser
levada a todas as partes da Inglaterra. Para realizar isto organizou um corpo de pregadores,
homens simples e dedicados, que amavam a verdade e nada desejavam tanto como o propag-la.
Estes homens iam por toda parte, ensinando nas praas, nas ruas das grandes cidades e nos
atalhos do interior. Procuravam os idosos, os doentes e os pobres, e desvendavam-lhes as alegres
novas da graa de Deus.
Como professor de teologia em Oxford, Wycliffe pregou a Palavra de Deus nos sales da
universidade. To fielmente apresentava ele a verdade aos estudantes sob sua instruo, que
recebeu o ttulo de Doutor do Evangelho. Mas a maior obra da vida de Wycliffe deveria ser a
traduo das Escrituras para a lngua inglesa. Num livro Sobre a Verdade e Sentido das
Escrituras exprimiu a inteno de traduzir a Bblia, de maneira que todos na Inglaterra
pudessem ler, na lngua materna, as maravilhosas obras de Deus.

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Subitamente, porm, interromperam-se as suas atividades. Posto que no tivesse ainda sessenta
anos de idade, o trabalho incessante, o estudo e os assaltos dos inimigos haviam posto prova
suas foras, tornando-o prematuramente velho. Foi atacado de perigosa enfermidade. A notcia
disto proporcionou grande alegria aos frades. Pensavam ento que se arrependeria amargamente
do mal que tinha feito igreja e precipitaram-se ao seu quarto para ouvir-lhe a confisso.
Representantes das quatro ordens religiosas, com quatro oficiais civis, reuniram-se em redor do
suposto moribundo. Tendes a morte em vossos lbios, diziam; comovei-vos com as vossas
faltas, e retratai em nossa presena tudo que dissestes para ofensa nossa. O reformador ouviu
em silncio; mandou ento seu assistente levantlo no leito e, olhando fixamente para eles
enquanto permaneciam esperando a retratao, naquela voz firme e forte que tantas vezes os
havia feito tremer, disse: No hei de morrer, mas viver, e novamente denunciar as ms aes
dos frades. DAubign. Espantados e confundidos, saram os monges apressadamente do
quarto.
Cumpriram-se as palavras de Wycliffe. Viveu a fim de colocar nas mos de seus compatriotas a
mais poderosa de todas as armas contra Roma, isto , dar-lhes a Escritura Sagrada, o meio
indicado pelo Cu para libertar, esclarecer e evangelizar o povo. Muitos e grandes obstculos
havia a vencer na realizao dessa obra. Wycliffe achava-se sobrecarregado de enfermidades;
sabia que apenas poucos anos lhe restavam para o trabalho; via a oposio que teria de enfrentar;
mas, animado pelas promessas da Palavra de Deus, foi avante sem intimidar-se de coisa alguma.
Quando em pleno vigor de suas capacidades intelectuais, rico em experincias, foi ele preservado
e preparado por especial providncia de Deus para esse trabalho o maior por ele realizado.
Enquanto a cristandade se envolvia em tumultos, o reformador em sua reitoria de Lutterworth,
alheio tempestade que fora esbravejava, dedicava-se tarefa que escolhera.
Concluiu-se, por fim, o trabalho: a primeira traduo inglesa que j se fizera da Escritura
Sagrada. A Palavra de Deus estava aberta para a Inglaterra. O reformador no temia agora priso
ou fogueira. Colocara nas mos do povo ingls uma luz que jamais se extinguiria. Dando a Bblia
aos seus compatriotas, fizera mais no sentido de quebrar os grilhes da ignorncia e do vcio,
mais para libertar e enobrecer seu pas, do que j se conseguira pelas mais brilhantes vitrias nos
campos de batalha. Sendo ainda desconhecida a arte de imprimir, era unicamente por trabalho
moroso e fatigante que se podiam multiplicar os exemplares da Escritura Sagrada. To grande
era o interesse por se obter o Livro, que muitos voluntariamente se empenharam na obra de o
transcrever; mas era com dificuldade que os copistas podiam atender aos pedidos. Alguns dos
mais ricos compradores desejavam a Bblia toda. Outros compravam apenas parte. Em muitos

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casos vrias famlias se uniam para comprar um exemplar. Assim, a Bblia de Wycliffe logo teve
acesso aos lares do povo.
O apelo para a razo despertou os homens de sua submisso passiva aos dogmas papais.
Wycliffe ensinava agora doutrinas distintivas do protestantismo: salvao pela f em Cristo, e a
infalibilidade das Escrituras unicamente. Os pregadores que enviara disseminaram a Bblia,
juntamente com os escritos do reformador, e com xito tal que a nova f foi aceita por quase
metade do povo da Inglaterra.
O aparecimento das Escrituras produziu estupefao s autoridades da igreja. Tinham agora de
enfrentar um fator mais poderoso do que Wycliffe, fator contra o qual suas armas pouco
valeriam. No havia nesta ocasio na Inglaterra lei alguma proibindo a Bblia, pois nunca dantes
fora ela publicada na lngua do povo. Semelhantes leis foram depois feitas e rigorosamente
executadas. Entretanto, apesar dos esforos dos padres, houve durante algum tempo
oportunidade para a circulao da Palavra de Deus.
Novamente os chefes papais conspiraram para fazer silenciar a voz do reformador. Perante trs
tribunais foi ele sucessivamente chamado a juzo, mas sem proveito. Primeiramente um snodo
de bispos declarou herticos os seus escritos e, ganhando o jovem rei Ricardo II para o seu lado,
obtiveram um decreto real sentenciando priso todos os que professassem as doutrinas
condenadas.
Wycliffe apelou do snodo para o Parlamento; destemidamente acusou a hierarquia perante o
conselho nacional e pediu uma reforma dos enormes abusos sancionados pela igreja. Com poder
convincente, descreveu as usurpaes e corrupes da s papal. Seus inimigos ficaram confusos.
Os que eram amigos de Wycliffe e o apoiavam, tinham sido obrigados a ceder, e houvera a
confiante expectativa de que o prprio reformador, em sua avanada idade, s e sem amigos,
curvar-se-ia ante a autoridade combinada da coroa e da tiara. Mas, em vez disso, os adeptos de
Roma viram-se derrotados. O Parlamento, despertado pelos estimuladores apelos de Wycliffe,
repeliu o edito perseguidor e o reformador foi novamente posto em liberdade.
Pela terceira vez foi ele chamado a julgamento, e agora perante o mais elevado tribunal
eclesistico do reino. Ali no se mostraria favor algum para com a heresia. Ali, finalmente,
Roma triunfaria e a obra do reformador seria detida. Assim pensavam os romanistas. Se tosomente cumprissem seu propsito, Wycliffe seria obrigado a renunciar suas doutrinas, ou sairia
da corte diretamente para as chamas.

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Wycliffe, porm, no se retratou; no usou de dissimulao. Destemidamente sustentou seus


ensinos e repeliu as acusaes de seus perseguidores. Perdendo de vista a si prprio, sua posio
e o momento, citou os ouvintes perante o tribunal divino, e pesou seus sofismas e enganos na
balana da verdade eterna. Sentiu-se o poder do Esprito Santo na sala do conclio. Os ouvintes
ficaram como que fascinados. Pareciam no ter foras para deixar o local. Como setas da aljava
do Senhor, as palavras do reformador penetravam-lhes a alma. A acusao da heresia que contra
ele haviam formulado, com poder convincente reverteu contra eles mesmos. Por que, perguntava
ele, ousavam espalhar seus erros? Por amor do lucro, para da graa de Deus fazerem mercadoria?
Com quem, disse finalmente, julgais estar a contender? com um ancio s bordas da
sepultura? No! com a Verdade Verdade que mais forte do que vs, e vos vencer.
Wylie. Assim dizendo, retirou-se da assemblia e nenhum de seus adversrios tentou impedi-lo.
A obra de Wycliffe estava quase terminada; a bandeira da verdade que durante tanto tempo
empunhara, logo lhe deveria cair da mo; mas, uma vez mais, deveria ele dar testemunho do
evangelho. A verdade devia ser proclamada do prprio reduto do reino do erro. Wycliffe foi
chamado a julgamento perante o tribunal papal em Roma, o qual tantas vezes derramara o sangue
dos santos. No ignorava o perigo que o ameaava; contudo, teria atendido chamada se um
ataque de paralisia lhe no houvesse tornado impossvel efetuar a viagem. Mas, se bem que sua
voz no devesse ser ouvida em Roma, poderia falar por carta, e isto se decidiu a fazer. De sua
reitoria o reformador escreveu ao papa uma carta que, conquanto respeitosa nas expresses e
crist no esprito, era incisiva censura pompa e orgulho da s papal.
Em verdade me regozijo, disse, por manifestar e declarar a todo homem a f que mantenho, e
especialmente ao bispo de Roma, o qual, como suponho ser ntegro e verdadeiro, de mui boa
vontade confirmar minha dita f, ou, se ela errnea, corrigi-la-.
Em primeiro lugar, creio que o evangelho de Cristo o corpo todo da lei de Deus. ... Declaro e
sustento que o bispo de Roma, desde que se considera o vigrio de Cristo aqui na Terra, est
obrigado, mais do que todos os outros homens, lei do evangelho. Pois a grandeza entre os
discpulos de Cristo no consistia na dignidade e honras mundanas, mas em seguir
rigorosamente, e de perto, a Cristo em Sua vida e maneiras. ... Jesus, durante o tempo de Sua
peregrinao na Terra, foi homem pauprrimo, desdenhando e lanando de Si todo o domnio e
honra mundanos. ...
Nenhum homem fiel deveria seguir quer ao prprio papa, quer a qualquer dos santos, a no ser
nos pontos em que seguirem ao Senhor Jesus Cristo; pois Pedro e os filhos de Zebedeu,
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desejando honras mundanas, contrrias ao seguimento dos passos de Cristo, erraram, e portanto
nestes erros no devem ser seguidos. ...
O papa deve deixar ao poder secular todo o domnio e governo temporal, e neste sentido exortar
e persuadir eficazmente todo o clero; pois assim fez Cristo, e especialmente por Seus apstolos.
Por conseguinte, se errei em qualquer destes pontos, submeter-me-ei muito humildemente
correo, mesmo pela morte, se assim for necessrio; e se eu pudesse agir segundo minha
vontade ou desejo, certamente me apresentaria em pessoa perante o bispo de Roma;
mas o Senhor determinou o contrrio, e ensinou-me a obedecer antes a Deus do que aos
homens.
Finalizando, disse: Oremos a nosso Deus para que Ele de tal maneira influencie nosso papa
Urbano VI, conforme j comeou a fazer, que juntamente com o clero possa seguir ao Senhor
Jesus Cristo na vida e nos costumes, e com eficcia ensinar o povo, e que eles de igual maneira,
fielmente os sigam nisso. Atos e Monumentos, de Foxe.
Assim Wycliffe apresentou ao papa e aos cardeais a mansido e humildade de Cristo, mostrando
no somente a eles mesmos, mas a toda a cristandade, o contraste entre eles e o Mestre, a quem
professavam representar.
Wycliffe esperava plenamente que sua vida seria o preo de sua fidelidade. O rei, o papa e os
bispos estavam unidos para levlo a runa, e parecia certo que, quando muito, em poucos meses o
levariam fogueira. Mas sua coragem no se abalou. Por que falais em procurar longe a coroa
do martrio? dizia. Pregai o evangelho de Cristo aos altivos prelados e o martrio no vos
faltar. Qu! viveria eu e estaria silencioso? ... Nunca! Venha o golpe, eu o estou aguardando.
DAubign.
Mas Deus, em Sua providncia, ainda escudou a Seu servo. O homem que durante toda a vida
permanecera ousadamente na defesa da verdade, diariamente em perigo de vida, no deveria cair
vtima do dio de seus adversrios. Wycliffe nunca procurara escudar-se a si mesmo, mas o
Senhor lhe fora o protetor; e agora, quando seus inimigos julgavam segura a presa, a mo de
Deus o removeu para alm de seu alcance. Em sua igreja, em Lutterworth, na ocasio em que ia
ministrar a comunho, caiu atacado de paralisia, e em pouco tempo rendeu a vida.
Deus designara a Wycliffe a sua obra. Pusera-lhe na boca a

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Palavra da verdade e dispusera uma guarda a seu redor para que esta Palavra pudesse ir ao povo.
A vida fora-lhe protegida e seus trabalhos se prolongaram, at ser lanado o fundamento para a
grande obra da Reforma.
Wycliffe sara das trevas da Idade Mdia. Ningum havia que tivesse vivido antes dele, por meio
de cuja obra pudesse modelar seu sistema de reforma. Suscitado como Joo Batista para cumprir
uma misso especial, foi ele o arauto de uma nova era. Contudo, no sistema de verdades que
apresentava, havia uma unidade e perfeio que os reformadores que o seguiram no excederam
e que alguns no atingiram, mesmo cem anos mais tarde. To amplo e profundo foi posto o
fundamento, to firme e verdadeiro o arcabouo, que no foi necessrio serem reconstrudos
pelos que depois dele vieram.
O grande movimento inaugurado por Wycliffe, o qual deveria libertar a conscincia e o intelecto
e deixar livres as naes, durante tanto tempo jungidas ao carro triunfal de Roma, teve sua fonte
na Escritura Sagrada. Ali se encontrava a origem da corrente de bemaventurana,que,como a
gua da vida,tem manado durante geraes desde o sculo XIV. Wycliffe aceitava as Sagradas
Escrituras com implcita f, como a inspirada revelao da vontade de Deus, como suficiente
regra de f e prtica. Fora educado de modo a considerar a Igreja de Roma como autoridade
divina, infalvel, e aceitar com indiscutvel reverncia os ensinos e costumes estabelecidos havia
um milnio; mas de tudo isto se desviou para ouvir a santa Palavra de Deus. Esta era a
autoridade que ele insistia com o povo para que reconhecesse. Em vez da igreja falando pelo
papa, declarou ser a nica verdadeira autoridade a voz de Deus falando por Sua Palavra. E no
somente ensinava que a Bblia a perfeita revelao da vontade de Deus, mas que o Esprito
Santo o seu nico intrprete, e que todo homem, pelo estudo de seus ensinos, deve aprender por
si prprio o dever. Desta maneira fazia volver o esprito, do papa e da igreja de Roma, para a
Palavra de Deus.
Wycliffe foi um dos maiores reformadores. Na amplido de seu intelecto, clareza de
pensamentos, firmeza em manter a verdade e ousadia para defend-la, por poucos dos que aps
ele vieram foi igualado. Pureza de vida, incansvel diligncia no estudo e trabalho, incorruptvel
integridade, amor e fidelidade crist no ministrio caracterizaram o primeiro dos reformadores. E
isto apesar das trevas intelectuais e corrupo moral da poca de que ele emergiu. O carter de
Wycliffe testemunho do poder educador e transformador das Sagradas Escrituras. Foram estas
que dele fizeram o que foi. O esforo para aprender as grandes verdades da revelao, comunica
frescor e vigor a todas as faculdades. Expande a mente, agua a percepo, amadurece o juzo. O
estudo da Bblia enobrece a todo pensamento, sentimento e aspirao, como nenhum outro
estudo o pode fazer. D estabilidade de propsitos, pacincia, coragem e fortaleza; aperfeioa o
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carter e santifica a alma. O esquadrinhar fervoroso e reverente das Escrituras, pondo o esprito
do estudante em contato direto com a mente infinita, daria ao mundo homens de intelecto mais
forte e mais ativo, bem como de princpios mais nobres, do que os que j existiram como
resultado do mais hbil ensino que proporciona a filosofia humana. A exposio das Tuas
palavras d luz, diz o salmista; d entendimento aos smplices. Salmos 119:130.
As doutrinas ensinadas por Wycliffe continuaram durante algum tempo a espalhar-se; seus
seguidores, conhecidos como wyclifitas e lolardos, no somente encheram a Inglaterra, mas
espalharam-se em outros pases, levando o conhecimento do evangelho. Agora que seu guia fora
tomado dentre os vivos, os pregadores trabalhavam com zelo maior do que antes, e multides se
congregavam para ouvi-los. Alguns da nobreza e mesmo a esposa do rei se encontravam entre os
conversos. Em muitos lugares houve assinalada reforma nos costumes do povo, e os smbolos do
romanismo foram removidos das igrejas. Logo, porm, a impiedosa tempestade da perseguio
irrompeu sobre os que haviam ousado aceitar a Escritura Sagrada como guia. Os monarcas
ingleses, vidos de aumentar seu poder mediante o apoio de Roma, no hesitaram em sacrificar
os reformadores. Pela primeira vez na histria da Inglaterra a fogueira foi decretada contra os
discpulos do evangelho. Martrios sucederam a martrios. Os defensores da verdade, proscritos e
torturados, podiam to-somente elevar seus clamores ao ouvido do Senhor dos exrcitos.
Perseguidos como inimigos da igreja e traidores do reino, continuaram a pregar em lugares
secretos, encontrando abrigo o melhor que podiam nos humildes lares dos pobres, e muitas vezes
refugiando-se mesmo em brenhas e cavernas.
Apesar da fria da perseguio, durante sculos continuou a ser proferido um protesto calmo,
devoto, fervoroso, paciente, contra as dominantes corrupes da f religiosa. Os crentes daqueles
primitivos tempos tinham apenas conhecimento parcial da verdade, mas haviam aprendido a
amar e obedecer Palavra de Deus, e pacientemente sofriam por sua causa. Como os discpulos
dos dias apostlicos, muitos sacrificavam suas posses deste mundo pela causa de Cristo. Aqueles
a quem era permitido permanecer em casa, abrigavam alegremente os irmos banidos; e, quando
eles tambm eram expulsos, animosamente aceitavam a sorte dos proscritos. Milhares, verdade,
aterrorizados pela fria dos perseguidores, compravam a liberdade com sacrifcio da f, e saam
das prises vestidos com a roupa dos penitentes, a fim de publicar sua abjurao. Mas no foi
pequeno o nmero e entre estes havia homens de nascimento nobre bem como humildes e
obscuros dos que deram destemido testemunho da verdade nos cubculos dos crceres, nas
Torres dos Lolardos, e em meio de tortura e chamas, regozijando-se de que tivessem sido
considerados dignos de conhecer a comunicao de Suas aflies.

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Os romanistas no haviam conseguido executar sua vontade em relao a Wycliffe durante a


vida deste, e seu dio no se satisfez enquanto o corpo do reformador repousasse em sossego na
sepultura. Por decreto do conclio de Constana, mais de quarenta anos depois de sua morte,seus
ossos foram exumados e publicamente queimados, e as cinzas lanadas em um riacho vizinho.
Esse riacho, diz antigo escritor, levou suas cinzas para o Avon, o Avon para o Severn, o
Severn para os pequenos mares, e estes para o grande oceano. E assim as cinzas de Wycliffe so
o emblema de sua doutrina, que hoje est espalhada pelo mundo inteiro. Histria Eclesistica
da Bretanha, de T. Fuller. Pouco imaginaram os inimigos a significao de seu ato perverso. Foi
mediante os escritos de Wycliffe que Joo Huss, da Bomia, foi levado a renunciar a muitos
erros do romanismo e entrar na obra da Reforma. E assim que nesses dois pases to
grandemente separados, foi lanada a semente da verdade. Da Bomia a obra estendeu-se para
outras terras. O esprito dos homens foi dirigido para a Palavra de Deus, havia tanto esquecida. A
mo divina estava a preparar o caminho para a Grande Reforma.

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Captulo 6 Dois Heris


O Evangelho fora implantado na Bomia j no sculo IX. A Bblia achava-se traduzida, e o culto
pblico era celebrado na lngua do povo. Mas, medida que aumentava o poderio do papa, a
Palavra de Deus se obscurecia. Gregrio VII, que tomara a si o abater o orgulho dos reis, no
tinha menos intenes de escravizar o povo, e de acordo com isto expediu uma bula proibindo
que o culto pblico fosse dirigido na lngua bomia. O papa declarava ser agradvel ao
Onipotente que Seu culto fosse celebrado em lngua desconhecida, e que muitos males e heresias
haviam surgido por no se observar esta regra. Wylie. Assim Roma decretava que a luz da
Palavra de Deus se extinguisse e o povo fosse encerrado em trevas. O Cu havia provido outros
fatores para a preservao da igreja. Muitos dos valdenses e albigenses, pela perseguio
expulsos de seus lares na Frana, e Itlia, foram Bomia. Posto que no ousassem ensinar
abertamente, zelosos trabalhavam em segredo. Assim se preservou a verdadeira f de sculo em
sculo.
Antes dos dias de Huss, houve na Bomia homens que se levantaram para condenar abertamente
a corrupo na igreja e a dissoluo do povo. Seus trabalhos despertaram interesse que se
estendeu largamente. Suscitaram-se os temores da hierarquia e iniciou-se a perseguio contra os
discpulos do evangelho. Compelidos a fazer seu culto nas florestas e montanhas, davam-lhes
caa os soldados, e muitos foram mortos. Depois de algum tempo se decretou que todos os que
se afastassem do culto romano deviam ser queimados. Mas, enquanto os cristos rendiam a vida,
olhavam frente para a vitria de sua causa. Um dos que ensinavam que a salvao s se
encontra pela f no Salvador crucificado, declarou ao morrer: A fria dos inimigos da verdade
agora prevalece contra ns, mas no ser para sempre; levantar-se- um dentre o povo comum,
sem espada nem autoridade, e contra ele no podero prevalecer. Wylie. O tempo de Lutero
estava ainda muito distante; mas j se erguia algum, cujo testemunho contra Roma abalaria as
naes.
Joo Huss era de humilde nascimento e cedo ficou rfo pela morte do pai. Sua piedosa me,
considerando a educao e o temor de Deus como a mais valiosa das posses, procurou assegurar
esta herana para o filho. Huss estudou na escola da provncia, passando depois para a
Universidade de Praga, onde teve admisso gratuita como estudante pobre. Foi acompanhado na
viagem por sua me; viva e pobre, no possua ddivas nem riquezas mundanas para conferir ao
filho; mas, aproximando-se eles da grande cidade, ajoelhou-se ela ao lado do jovem sem pai, e
invocou-lhe a bno do Pai celestial. Pouco imaginara aquela me como deveria sua orao ser
atendida.

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Na Universidade, Huss logo se distinguiu pela sua incansvel aplicao e rpidos progressos,
enquanto a vida irrepreensvel e modos afveis e simpticos lhe conquistaram estima geral. Era
sincero adepto da igreja de Roma, e fervorosamente buscava as bnos espirituais que ela
professa conferir. Na ocasio de um jubileu, foi confisso, pagou as ltimas poucas moedas de
seus minguados recursos, e tomou parte nas procisses, a fim de poder participar da absolvio
prometida. Depois de completar o curso colegial, entrou para o sacerdcio e, atingindo
rapidamente eminncia, foi logo chamado corte do rei. Tornou-se tambm professor e mais
tarde reitor da Universidade em que recebera educao. Em poucos anos o humilde estudante,
que de favor se educara, tornou-se o orgulho de seu pas e seu nome teve fama em toda a Europa.
Foi, porm, em outro campo que Huss comeou a obra da reforma. Vrios anos aps haver
recebido a ordenao sacerdotal, foi nomeado pregador da capela de Belm. O fundador desta
capela defendera, como assunto de grande importncia, a pregao das Escrituras na lngua do
povo. Apesar da oposio de Roma a esta prtica, ela no se interrompeu completamente na
Bomia. Havia, porm, grande ignorncia das Escrituras, e os piores vcios prevaleciam entre o
povo de todas as classes. Estes males Huss denunciou largamente, apelando para a Palavra de
Deus a fim de encarecer os princpios da verdade e pureza por ele pregados.
Um cidado de Praga, Jernimo, que depois se tornou intimamente ligado a Huss, trouxera
consigo, ao voltar da Inglaterra, os escritos de Wycliffe. A rainha da Inglaterra, que se convertera
aos ensinos de Wycliffe, era uma princesa bomia, e por sua influncia as obras do reformador
foram tambm amplamente divulgadas em seu pas natal. Estas obras lera-as Huss com interesse;
cria que seu autor era cristo sincero e inclinava-se a considerar favoravelmente as reformas que
advogava. Huss, conquanto no o soubesse, entrara j em caminho que o levaria longe de Roma.
Por esse tempo chegaram a Praga dois estrangeiros da Inglaterra, homens de saber, que tinham
recebido a luz, e haviam chegado para espalh-la naquela terra distante. Comeando com um
ataque aberto supremacia do papa, foram logo pelas autoridades levados a silenciar; mas, no
estando dispostos a abandonar seu propsito, recorreram a outras medidas. Sendo artistas, bem
como pregadores, prosseguiam pondo em prtica a sua habilidade. Em local franqueado ao
pblico pintaram dois quadros. Um representava a entrada de Cristo em Jerusalm, manso, e
assentado sobre uma jumenta (Mateus 21:5), e seguido de Seus discpulos, descalos e com
trajes gastos pelas viagens. O outro estampava uma procisso pontifical: o papa adornado com
ricas vestes e trplice coroa, montando cavalo, magnificamente adornado, precedido de
trombeteiros, e seguido pelos cardeais e prelados em deslumbrante pompa.

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Ali estava um sermo que prendeu a ateno de todas as classes. Multides vieram contemplar os
desenhos. Ningum deixara de compreender a moral, e muitos ficaram profundamente
impressionados pelo contraste entre a mansido e humildade de Cristo, o Mestre, e o orgulho e
arrogncia do papa, Seu servo professo. Houve grande comoo em Praga, e os estrangeiros,
depois de algum tempo, acharam necessrio partir, para sua prpria segurana. Mas a lio que
haviam ensinado no ficou esquecida. Os quadros causaram profunda impresso no esprito de
Huss, levando-o a um estudo mais acurado da Bblia e dos escritos de Wycliffe. Embora ainda
no estivesse preparado para aceitar todas as reformas defendidas por Wycliffe, via mais
claramente o verdadeiro carter do papado, e com maior zelo denunciava o orgulho, a ambio e
corrupo da hierarquia.
Da Bomia a luz estendeu-se Alemanha, pois perturbaes havidas na Universidade de Praga
determinaram a retirada de centenas de estudantes alemes. Muitos deles tinham recebido de
Huss seu primeiro conhecimento da Escritura Sagrada e, ao voltarem, espalharam o evangelho
em sua ptria.
Notcias da obra em Praga foram levadas a Roma, e Huss foi logo chamado a comparecer
perante o papa. Obedecer seria expor-se morte certa. O rei e a rainha da Bomia, a
Universidade, membros da nobreza e oficiais do governo, uniram-se num apelo ao pontfice para
que fosse permitido a Huss permanecer em Praga e responder a Roma por meio de delegao.
Em vez de atender a este pedido, o papa procedeu ao processo e condenao de Huss, declarando
ento achar-se interditada a cidade de Praga.
Naquela poca, esta sentena, quando quer que fosse pronunciada, despertava geral alarma. As
cerimnias que a acompanhavam, eram de molde a encher de terror ao povo que considerava o
papa como representante do prprio Deus, tendo as chaves do Cu e do inferno, e possuindo
poder para invocar juzos temporais bem como espirituais. Acreditava-se que as portas do Cu se
fechavam contra a regio atingida pelo interdito; que,at que o papa fosse servido remover a
excomunho, os mortos eram excludos das moradas da bemaventurana. Como sinal desta
terrvel calamidade, suspendiam-se todos os cultos. As igrejas foram fechadas. Celebravam-se os
casamentos no ptio da igreja. Os mortos, negando-se-lhes sepultamento em terreno consagrado,
eram, sem os ritos fnebres, inumados em fossos ou no campo. Assim, por meio de medidas que
apelavam para a imaginao, Roma buscava dirigir a conscincia dos homens.
A cidade de Praga encheu-se de tumulto. Uma classe numerosa denunciou Huss como a causa de
todas as suas calamidades, e rogaram fosse ele entregue vingana de Roma. Para acalmar a
tempestade, o reformador retirou-se por algum tempo sua aldeia natal. Escrevendo aos amigos
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que deixara em Praga, disse: Se me retirei do meio de vs, foi para seguir o preceito e exemplo
de Jesus Cristo, a fim de no dar lugar aos mal-intencionados para atrarem sobre si a
condenao eterna, e a fim de no ser para os piedosos causa de aflio e perseguio. Retirei-me
tambm pelo receio de que os sacerdotes mpios pudessem continuar por mais tempo a proibir a
pregao da Palavra de Deus entre vs; mas no vos deixei para negar a verdade divina, pela
qual, com o auxlio de Deus, estou disposto a morrer. Os Reformadores Antes da Reforma,
de Bonnechose. Huss no cessou seus labores, mas viajou pelo territrio circunjacente, pregando
a vidas multides. Destarte, as medidas a que o papa recorrera a fim de suprimir o evangelho,
estavam fazendo com que este mais largamente se estendesse. Nada podemos contra a verdade,
seno pela verdade. 2 Corntios 13:8.
O esprito de Huss, nesta fase de sua carreira, parece ter sido cenrio de doloroso conflito.
Embora a igreja estivesse procurando fulmin-lo com seus raios, no havia ele renegado a
autoridade dela. A igreja de Roma era ainda para ele a esposa de Cristo, e o papa o representante
e vigrio de Deus. O que Huss estava a guerrear era o abuso da autoridade, no o princpio em si
mesmo. Isto acarretou terrvel conflito entre as convices de seu entendimento e os ditames de
sua conscincia. Se a autoridade era justa e infalvel, como cria que fosse, como poderia
acontecer achar-se obrigado a desobedecerlhe? Obedecer, compreendia-o ele, significava pecar;
mas por que a obedincia a uma igreja infalvel levaria a tal situao? Era este o problema que
no podia resolver; esta a dvida que o torturava sempre e sempre. A soluo que mais justa se
lhe afigurava, era que havia acontecido novamente, como j antes, nos dias do Salvador, que os
sacerdotes da igreja se tinham tornado pessoas mpias e estavam usando da autoridade lcita para
fins ilcitos. Isto o levou a adotar para sua prpria orientao e para guia daqueles a quem
pregava, a mxima de que os preceitos das Escrituras, comunicados por meio do entendimento,
devem reger a conscincia; em outras palavras, de que Deus, falando na Bblia, e no a igreja
falando pelo sacerdcio, o nico guia infalvel. Wylie.
Quando, depois de algum tempo, serenou a excitao em Praga, Huss voltou para a sua capela de
Belm, a fim de continuar com maior zelo e nimo a pregao da Palavra de Deus. Seus inimigos
eram ativos e poderosos, mas a rainha e muitos dos nobres eram seus amigos, e o povo em
grande parte o apoiava. Comparando seus ensinos puros e elevados e sua vida santa com os
dogmas degradantes pregados pelos romanistas e a avareza e devassido que praticavam, muitos
consideravam uma honra estar a seu lado.
At aqui Huss estivera s em seus trabalhos; agora, porm, se uniu na obra da reforma Jernimo
que, durante sua estada na Inglaterra, aceitara os ensinos de Wycliffe. Da em diante os dois
estiveram ligados durante toda a vida, e na morte no deveriam ser separados. Gnio brilhante,
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eloqncia e saber dotes que conquistaram o favor popular possua-os Jernimo em alto
grau; mas quanto s qualidades que constituem a verdadeira fora de carter, Huss era maior.
Seu discernimento calmo servia como restrio ao esprito impulsivo de Jernimo, que, com
verdadeira humildade, se apercebia de seu valor e cedia aos seus conselhos. Sob o trabalho de
ambos a Reforma estendeu-se mais rapidamente.
Deus permitiu que grande luz resplandecesse no esprito daqueles homens escolhidos, revelandolhes muitos dos erros de Roma; mas eles no receberam toda a luz que devia ser dada ao mundo.
Por meio destes Seus servos, Deus estava guiando o povo para fora das trevas do romanismo;
havia, porm, muitos e grandes obstculos a serem por eles enfrentados, e Ele os guiou, passo a
passo, conforme o podiam suportar. No estavam preparados para receber toda a luz de uma vez.
Como o completo fulgor do Sol do meio-dia para os que durante muito tempo permaneceram em
trevas, fosse ela apresentada, t-los-ia feito desviarem-se. Portanto Ele a revelou aos dirigentes
pouco a pouco, medida que podia ser recebida pelo povo. De sculo em sculo, outros fiis
obreiros deveriam seguir-se para guiar o povo cada vez mais longe no caminho da Reforma.
Persistia o cisma na igreja. Trs papas contendiam pela supremacia, e sua luta encheu a
cristandade de crime e tumulto. No contentes de lanarem antemas, recorriam s armas
temporais. Cada qual se props obter armas e recrutar soldados. claro que necessitavam
dinheiro; e para arranj-lo, os dons, ofcios e bnos da igreja eram oferecidos venda. Os
padres tambm, imitando os superiores, recorriam simonia (Trfico de coisas sagradas ou
espirituais, tais como sacramentos, dignidades, benefcios eclesiticos, etc.) e guerra para
humilhar seus rivais e fortalecer seu prprio poder. Com uma audcia que aumentava dia a dia,
Huss fulminava as abominaes que eram toleradas em nome da religio; e o povo acusava
abertamente os chefes romanistas como causa das misrias que oprimiam a cristandade.
Novamente a cidade de Praga parecia borda de um conflito sangrento. Como nas eras
anteriores, o servo de Deus foi acusado de ser o perturbador de Israel. 1 Reis 18:17. A cidade
fora de novo posta sob interdito, e Huss retirou-se para a sua aldeia natal. Finalizara-se o
testemunho to fielmente dado, de sua amada capela de Belm. Deveria falar de um cenrio mais
amplo, cristandade toda, antes de depor a vida como testemunha da verdade.
Para sanar os males que estavam perturbando a Europa, convocou-se um conclio geral, a reunirse em Constana. Esse conclio fora convocado a pedido do imperador Sigismundo, por um dos
trs papas rivais, Joo XXIII. convocao de um conclio longe esteve de ser bem recebida
pelo papa Joo, cujo carter e poltica mal poderiam suportar exame, mesmo por prelados to

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frouxos na moral como eram os eclesisticos daqueles tempos. No ousou, contudo, opor-se
vontade de Sigismundo.
O principal objetivo a ser cumprido pelo conclio era apaziguar o cisma da igreja e desarraigar a
heresia. Conseguintemente os dois antipapas foram chamados a comparecer perante ele, bem
como o principal propagador das novas opinies, Joo Huss. Os primeiros, tomando em
considerao sua prpria segurana, no estiveram presentes em pessoa, mas fizeram-se
representar por seus delegados. O Papa Joo, conquanto ostensivamente o convocador do
conclio, compareceu com muitos pressentimentos, suspeitando do propsito secreto do
imperador para dep-lo, receoso de ser chamado a contas pelos vcios que haviam infelicitado a
tiara, bem como pelos crimes que a haviam garantido. No obstante, fez sua entrada na cidade de
Constana com grande pompa, acompanhado de eclesisticos da mais alta ordem e seguido por
um squito de cortesos. Todo o clero e dignitrios da cidade, com imensa multido de cidados,
foram dar-lhe as boas-vindas. Vinha sob um plio de ouro, carregado por quatro dos principais
magistrados. A hstia era levada diante dele, e as ricas vestes dos cardeais e nobres ofereciam
um aspecto imponente.
Enquanto isto outro viajante se aproximava de Constana. Huss era sabedor dos perigos que o
ameaavam. Despediu-se de seus amigos como se jamais devesse encontr-los de novo, e seguiu
viagem pressentindo que esta o levava para a fogueira. Apesar de haver obtido salvo-conduto do
rei da Bomia, e igualmente recebido outro do imperador Sigismundo durante a viagem, disps
os planos encarando a probabilidade de sua morte.
Numa carta dirigida a seus amigos em Praga, disse: Meus irmos, ... parto com um salvoconduto do rei, ao encontro de numerosos e figadais inimigos. ... Confio inteiramente no Deus
todopoderoso, em meu Salvador; confio em que Ele ouvir vossas fervorosas oraes; que
comunicar Sua prudncia e sabedoria minha boca, a fim de que eu possa resistir a eles; e que
me outorgar Seu Esprito Santo a fim de fortificar-me em Sua verdade, de maneira que eu possa
defrontar com coragem tentaes, priso e, sendo necessrio, uma morte cruel. Jesus Cristo
sofreu por Seus bem-amados; deveramos, pois, estranhar que Ele nos haja deixado Seu exemplo,
para que ns mesmos possamos suportar com pacincia todas as coisas para a nossa prpria
salvao? Ele Deus, e ns Suas criaturas; Ele o Senhor, e ns Seus servos; Ele o Dominador
do mundo e ns somos desprezveis mortais: no entanto Ele sofreu! Por que, pois, no
deveramos ns tambm sofrer, particularmente quando o sofrimento para a nossa purificao?
Portanto, amados, se minha morte deve contribuir para a Sua glria, orai para que ela venha
rapidamente, e para que Ele possa habilitar-me a suportar com constncia todas as minhas
calamidades. Mas se for melhor que eu volte para o meio de vs, oremos a Deus para que o
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possa fazer sem mancha, isto , para que eu no suprima um til da verdade do evangelho, a fim
de deixar a meus irmos um excelente exemplo a seguir. Provavelmente, pois, nunca mais
contemplareis meu rosto em Praga; mas, se a vontade do Deus todo-poderoso dignar-se de
restituir-me a vs, avancemos ento com corao mais firme no conhecimento e no amor de Sua
lei. Bonnechose.
Em outra carta, a um padre que se tornara discpulo do evangelho, Huss falava com profunda
humildade de seus prprios erros, acusando-se de ter sentido prazer em usar ricas decoraes e
haver despendido horas em ocupaes frvolas. Acrescentou ento estes tocantes conselhos:
Que a glria de Deus e a salvao das almas ocupem tua mente, e no a posse de benefcios e
bens. Acautela-te de adornar tua casa mais do que tua alma; e, acima de tudo, d teu cuidado ao
edifcio espiritual. S piedoso e humilde para com os pobres; e no consumas teus haveres em
festas. Se no corrigires tua vida e te refreares das superfluidades, temo que sejas severamente
castigado, como eu prprio o sou. ... Conheces minha doutrina, pois recebeste minhas instrues
desde tua meninice; -me, portanto, desnecessrio escrever-te mais a respeito. Mas conjuro-te,
pela misericrdia de nosso Senhor, a no me imitares em nenhuma das vaidades em que me viste
cair. No invlucro da carta acrescentou: Conjuro-te, meu amigo, a no abrires esta carta antes
que tenhas a certeza de que estou morto. Bonnechose.
Em sua viagem, Huss por toda parte observou indcios da disseminao de suas doutrinas e o
favor com que era considerada sua causa. O povo aglomerava-se ao seu encontro, e em algumas
cidades os magistrados o escoltavam pelas ruas.
Chegado a Constana, concedeu-se a Huss plena liberdade. Ao salvo-conduto do imperador
acrescentou-se uma garantia pessoal de proteo por parte do papa. Mas, com violao destas
solenes e repetidas declaraes, em pouco tempo o reformador foi preso, por ordem do papa e
dos cardeais, e lanado em asquerosa masmorra. Mais tarde foi transferido para um castelo forte
alm do Reno e ali conservado prisioneiro. O papa, pouco lucrando com sua perfdia, foi logo
depois entregue mesma priso. Bonnechose. Provara-se perante o conclio ser ele ru dos
mais baixos crimes, alm de assassnio, simonia e adultrio pecados que no convm
mencionar. Assim o prprio conclio declarou; e finalmente foi ele despojado da tiara e lanado
na priso. Os antipapas tambm foram depostos, sendo escolhido novo pontfice.
Se bem que o prprio papa tivesse sido acusado de maiores crimes que os de que Huss
denunciara os padres, e contra os quais exigira reforma, o mesmo conclio que rebaixou o
pontfice tratou tambm de esmagar o reformador. O aprisionamento de Huss despertou grande
indignao na Bomia. Nobres poderosos dirigiram ao conclio protestos veementes contra o
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ultraje. O imperador, a quem repugnava permitir a violao de um salvo-conduto, ops-se ao


processo que lhe era movido. Mas os inimigos do reformador eram maus e decididos. Apelaram
para os preconceitos do imperador, para os seus temores, seu zelo para com a igreja. Aduziram
argumentos de grande extenso para provar que no se deve dispensar f aos hereges, tampouco
a pessoas suspeitas de heresia, ainda que estejam munidas de salvo-conduto do imperador e reis.
Histria do Conclio de Constana, de Lenfant. Assim, prevaleceram eles.
Enfraquecido pela enfermidade e recluso, pois que o ar mido e impuro do calabouo lhe
acarretara uma febre que quase o levara sepultura, Huss foi finalmente conduzido perante o
conclio. Carregado de cadeias, ficou em p na presena do imperador, cuja honra e boa f
tinham sido empenhadas em defend-lo. Durante o longo processo manteve firmemente a
verdade, e na presena dos dignitrios da Igreja e Estado, em assemblia, proferiu solene e fiel
protesto contra as corrupes da hierarquia. Quando se lhe exigiu optar entre o renunciar suas
doutrinas ou sofrer a morte, aceitou a sorte de mrtir.
Susteve-o a graa de Deus. Durante as semanas de sofrimento por que passou antes de sua
sentena final, a paz do Cu encheu-lhe a alma. Escrevo esta carta, dizia a um amigo, na
priso e com as mos algemadas, esperando a sentena de morte amanh. ... Quando com o
auxlio de Jesus Cristo, de novo nos encontrarmos na deliciosa paz da vida futura, sabereis quo
misericordioso Deus Se mostrou para comigo, quo eficazmente me sustentou em meio de
tentaes e provas. Bonnechose.
Na escurido da masmorra previa o triunfo que teria a verdadeira f. Volvendo em sonhos
capela de Praga, onde pregara o evangelho, viu o papa e seus bispos apagando as pinturas de
Cristo que desenhara nas paredes. Esta viso angustiou-o; mas no dia seguinte viu muitos
pintores ocupados na restaurao dessas figuras em maior nmero e cores mais vivas. Concluda
que foi a tarefa dos pintores, que estavam rodeados de imensa multido, exclamaram: Venham
agora os papas e os bispos; nunca mais as apagaro! Disse o reformador ao relatar o sonho:
Tenho isto como certo, que a imagem de Cristo nunca se apagar. Quiseram destru-la, mas ser
pintada de novo em todos os coraes por pregadores muito melhores do que eu. DAubign.
Pela ltima vez Huss foi levado perante o conclio. Era uma vasta e brilhante assemblia: o
imperador, os prncipes do imprio, os delegados reais, os cardeais, bispos e padres, e uma vasta
multido que acorrera para presenciar os acontecimentos do dia. De todas as partes da
cristandade se reuniram testemunhas deste primeiro grande sacrifcio na prolongada luta pela
qual se deveria conseguir a liberdade de conscincia.

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Chamado deciso final, Huss declarou recusar-se a renunciar e, fixando o olhar penetrante no
imperador, cuja palavra empenhada fora to vergonhosamente violada, declarou: Decidi-me, de
minha espontnea vontade, a comparecer perante este conclio, sob a pblica proteo e f do
imperador aqui presente. Bonnechose. Intenso rubor avermelhou o rosto de Sigismundo
quando o olhar de todos na assemblia para ele convergiu.
Pronunciada a sentena, iniciou-se a cerimnia de degradao. Os bispos vestiram o preso em
hbito sacerdotal, e, enquanto recebia as vestes de padre, disse: Nosso Senhor Jesus Cristo
estava, por escrnio, coberto com um manto branco, quando Herodes o mandou conduzir perante
Pilatos. Bonnechose. Sendo de novo exortado a retratar-se, replicou, voltando-se para o
povo: Com que cara, pois, contemplaria eu os Cus? Como olharia para as multides de homens
a quem preguei o evangelho puro? No! aprecio sua salvao mais do que este pobre corpo, ora
destinado morte. As vestes foram removidas uma a uma, pronunciando cada bispo uma
maldio ao realizar sua parte na cerimnia. Finalmente puseram-lhe sobre a cabea uma
carapua, ou mitra de papel em forma piramidal, em que estavam desenhadas horrendas figuras
de demnios, com a palavra
Arqui-herege bem visvel na frente. Com muito prazer, disse Huss, levarei sobre a cabea
esta coroa de ignomnia por Teu amor, Jesus, que por mim levaste uma coroa de espinhos.
Quando ficou assim trajado, os prelados disseram: Agora votamos tua alma ao diabo. E eu,
disse Joo Huss, erguendo os olhos ao Cu, entrego meu esprito em Tuas mos, Senhor Jesus,
pois Tu me remiste. Wylie.
Foi ento entregue s autoridades seculares, e levado fora ao lugar de execuo. Imenso squito
o acompanhou: centenas de homens em armas, padres e bispos em seus custosos trajes e os
habitantes de Constana. Quando estava atado ao poste, e tudo pronto para acender-se o fogo, o
mrtir uma vez mais foi exortado a salvar-se renunciando aos seus erros. A que erros, diz
Huss, renunciarei eu? No me julgo culpado de nenhum. Invoco a Deus para testemunhar que
tudo que escrevi e preguei assim foi feito com o fim de livrar almas do pecado e perdio; e,
portanto muito alegremente confirmarei com meu sangue a verdade que escrevi e preguei.
Wylie. Quando as chamas comearam a envolv-lo, ps-se a cantar: Jesus, Filho de Davi, tem
misericrdia de mim, e assim continuou at que sua voz silenciou para sempre.
Mesmo os inimigos ficaram tocados com seu procedimento herico. Um zeloso adepto de Roma,
descrevendo o martrio de Huss, e de Jernimo que morreu logo depois, disse: Ambos se

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portaram com firmeza de nimo quando se lhes aproximou a ltima hora. Prepararam-se para o
fogo como se fosse a uma festa de casamento.
No soltaram nenhum grito de dor. Ao levantarem-se as chamas, comearam a cantar hinos, e
mal podia a veemncia do fogo fazer silenciar o seu canto. Wylie.
Depois de completamente consumido o corpo de Huss, suas cinzas, e a terra em que repousavam,
foram ajuntadas e lanadas no Reno, e assim levadas para alm do oceano. Seus perseguidores
em vo imaginavam ter desarraigado as verdades que pregara. Dificilmente se dariam conta de
que as cinzas naquele dia levadas para o mar deveriam ser qual semente espalhada em todos os
pases da Terra; de que em terras ainda desconhecidas produziriam fruto abundante em
testemunho da verdade. A voz que falara no recinto do conclio em Constana, despertara ecos
que seriam ouvidos atravs de todas as eras vindouras. Huss j no mais existia, mas as verdades
por que morrera, no pereceriam jamais. Seu exemplo de f e constncia animaria multides a
permanecerem firmes pela verdade, em face da tortura e da morte. Sua execuo patenteou ao
mundo inteiro a prfida crueldade de Roma. Os inimigos da verdade, posto no o soubessem,
haviam estado a adiantar a causa que eles em vo procuraram destruir.
Contudo, outra fogueira deveria acender-se em Constana. O sangue de mais uma testemunha
deveria testificar da verdade. Jernimo, ao dizer adeus a Huss partida para o conclio, exortou-o
a que tivesse coragem e firmeza, declarando que, se casse em algum perigo, ele prprio acudiria
em seu auxlio. Ouvindo acerca da priso do reformador, o fiel discpulo imediatamente se
preparou para cumprir a promessa. Sem salvo-conduto, com um nico companheiro, partiu para
Constana. Ali chegando, convenceu-se de que apenas se havia exposto ao perigo, sem a
possibilidade de fazer qualquer coisa para o livramento de Huss. Fugiu da cidade, mas foi preso
em viagem para casa e conduzido de volta em ferros, sob a guarda de um grupo de soldados. Ao
seu primeiro aparecimento perante o conclio, as tentativas de Jernimo para responder s
acusaes apresentadas contra ele eram defrontadas com clamores: s chamas! Que v s
chamas! Bonnechose. Foi lanado numa masmorra, acorrentado em posio que lhe causava
grande sofrimento e alimentado a po e gua. Depois de alguns meses, as crueldades da priso
causaram-lhe uma enfermidade que lhe ps em perigo a vida, e seus inimigos, receosos de que
ele se lhes pudesse escapar, trataram-no com menos severidade, posto que permanecesse na
priso durante um ano.
A morte de Huss no deu os resultados que os sectrios de Roma haviam esperado. A violao
do salvo-conduto suscitara uma tempestade de indignao, e como meio mais seguro de agir, o
conclio decidiu, em vez de queimar a Jernimo, obrig-lo, sendo possvel, a retratar-se. Foi
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levado perante a assemblia e ofereceuse-lhe a alternativa de renunciar, ou morrer na fogueira. A


morte, no incio de sua priso, teria sido uma misericrdia, vista dos terrveis sofrimentos por
que passara; mas agora, enfraquecido pela molstia, pelos rigores do crcere e pela tortura da
ansiedade e apreenso, separado dos amigos e desanimado pela morte de Huss, a fortaleza de
Jernimo cedeu, e ele consentiu em submeter-se ao conclio. Comprometeu-se a aderir f
catlica, e aceitou a ao do conclio ao condenar as doutrinas de Wycliffe e Huss, exceo feita,
contudo, das santas verdades que tinham ensinado. Bonnechose.
Por este expediente Jernimo se esforou por fazer silenciar a voz da conscincia e escapar da
condenao. Mas, na solido do calabouo,viu mais claramente o que havia feito. Pensou na
coragem e fidelidade de Huss, e em contraste refletiu em sua prpria negao da verdade. Pensou
no divino Mestre a quem se comprometera a servir, e que por amor dele suportara a morte de
cruz. Antes de sua retratao encontrara conforto, em todos os sofrimentos, na certeza do favor
de Deus; mas agora o remorso e a dvida lhe torturavam a alma. Sabia que ainda outras
retrataes haveria a fazer antes que pudesse estar em paz com Roma. O caminho em que estava
entrando apenas poderia terminar em completa apostasia. Sua resoluo estava tomada: no
negaria ao Senhor para escapar de um breve perodo de sofrimento.
Logo foi ele novamente levado perante o conclio. Sua submisso no satisfizera aos juzes. Sua
sede de sangue, aguada pela morte de Huss, clamava por novas vtimas. Apenas renunciando
verdade, sem reservas, poderia Jernimo preservar a vida. Decidira-se, porm, a confessar sua f
e seguir s chamas seu irmo mrtir.
Renunciou abjurao anterior e, como moribundo, exigiu solenemente oportunidade para fazer
sua defesa. Temendo o efeito de suas palavras,os prelados insistiram em que ele meramente
afirmasse ou negasse a verdade das acusaes apresentadas contra ele. Jernimo protestou contra
tal crueldade e injustia. Conservastes-me encerrado durante trezentos e quarenta dias, numa
priso horrvel, disse ele, em meio de imundcie, repugnante mau cheiro e da maior carncia de
tudo; trazeis-me depois diante de vs e, dando ouvidos a meus inimigos mortais, recusais-vos a
ouvir-me. ... Se sois na verdade homens prudentes, e a luz do mundo, tende cuidado em no
pecar contra a justia. Quanto a mim, sou apenas um fraco mortal; minha vida no tem seno
pouca importncia; e, quando vos exorto a no lavrar uma sentena injusta, falo menos por mim
do que por vs. Bonnechose.
Seu pedido foi, finalmente, atendido. Na presena dos juzes, Jernimo ajoelhou-se e orou para
que o Esprito divino lhe dirigisse os pensamentos e palavras, de modo que nada falasse contrrio
verdade ou indigno de seu Mestre. Para ele naquele dia se cumpriu a promessa de Deus aos
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primeiros discpulos: Sereis at conduzidos presena dos governadores e dos reis por causa de
Mim. ... Mas, quando vos entregarem, no vos d cuidado como, ou o que haveis de falar, porque
naquela mesma hora vos ser ministrado o que haveis de dizer. Porque no sois vs quem falar,
mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs. Mateus 10:18-20.
As palavras de Jernimo excitaram espanto e admirao, mesmo
a seus inimigos. Durante um ano inteiro, havia ele estado emparedado numa masmorra,
impossibilitado de ler ou mesmo ver, com grande sofrimento fsico e ansiedade mental. No
entanto, seus argumentos eram apresentados com tanta clareza e fora como se houvesse tido
oportunidade tranqila para o estudo. Indicou aos ouvintes a longa srie de homens santos que
haviam sido condenados por juzes injustos. Em quase cada gerao houve os que, enquanto
procuravam enobrecer o povo de seu tempo, foram censurados e rejeitados, mas que em tempos
posteriores mostraram ser dignos de honra. O prprio Cristo foi, por um tribunal injusto,
condenado como malfeitor.
Em sua retratao, Jernimo consentira na justia da sentena que condenara Huss; declarou ele
agora o seu arrependimento, e deu testemunho da inocncia e santidade do mrtir. Conheci-o
desde a meninice, disse ele. Foi um timo homem, justo e santo; foi condenado apesar de sua
inocncia. ... Eu, eu tambm estou pronto para morrer; no recuarei diante dos tormentos que
esto preparados para mim por meus inimigos e falsas testemunhas, que um dia tero de prestar
contas de suas imposturas perante o grande Deus, a quem nada pode enganar. Bonnechose.
Reprovando-se a si mesmo por sua negao da verdade, Jernimo continuou: De todos os
pecados que tenho cometido desde minha juventude, nenhum pesa to gravemente em meu
esprito e me causa to pungente remorso, como aquele que cometi neste lugar fatdico, quando
aprovei a inqua sentena dada contra Wycliffe, e contra o santo mrtir, Joo Huss, meu mestre e
amigo. Sim, confesso-o de corao, e declaro com horror que desgraadamente fraquejei quando,
por medo da morte, condenei suas doutrinas. Portanto suplico... a Deus todo-poderoso, Se digne
de perdoar meus pecados, e em particular este, o mais hediondo de todos. Apontando para os
juzes, disse com firmeza: Condenastes Wycliffe e Joo Huss, no por terem abalado a doutrina
da igreja, mas simplesmente porque estigmatizaram com a reprovao os escndalos do clero: a
pompa, o orgulho e todos os vcios dos prelados e padres. As coisas que eles afirmaram, e que
so irrefutveis, eu tambm as entendo e declaro como eles.

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Suas palavras foram interrompidas. Os prelados, trmulos de clera, exclamaram: Que


necessidade h de mais prova? Contemplamos com nossos prprios olhos o mais obstinado dos
hereges!
Sem se abalar com a tempestade, Jernimo exclamou: Ora! supondes que receio morrer?
Conservastes-me durante um ano inteiro em horrvel masmorra, mais horrenda que a prpria
morte. Tratastes-me mais cruelmente do que a um turco, judeu ou pago, e minha carne, em vida,
literalmente apodreceu sobre os ossos, e contudo no me queixo, pois a lamentao no vai bem
a um homem de corao e esprito; mas no posso seno exprimir meu espanto com to grande
barbaridade para com um cristo. Bonnechose.
De novo irrompeu a tempestade de clera, e Jernimo foi levado precipitadamente priso.
Havia, contudo, na assemblia, alguns nos quais suas palavras produziram profunda impresso,e
que desejavam salvar-lhe a vida. Foi visitado por dignitrios da igreja, e instado a submeter-se ao
conclio. As mais brilhantes perspectivas lhe foram apresentadas como recompensa de renunciar
a sua oposio a Roma. Mas, semelhante a seu Mestre, quando se Lhe ofereceu a glria do
mundo, Jernimo permaneceu firme.
Provai-me pelas Sagradas Escrituras que estou em erro, disse ele, e o renunciarei.
As Sagradas Escrituras! exclamou um de seus tentadores; ento tudo deve ser julgado por
elas? Quem as pode entender antes que a igreja as haja interpretado?
So as tradies dos homens mais dignas de f do que o evangelho de nosso Salvador?
replicou Jernimo. Paulo no exortou aqueles a quem escreveu, a escutarem as tradies dos
homens, mas disse: Esquadrinhai as Escrituras.
Herege! foi a resposta; arrependo-me de ter-me empenhado tanto tempo contigo. Vejo que s
impulsionado pelo diabo. Wylie.
Sem demora se proferiu sentena de morte contra ele. Foi levado ao mesmo local em que Huss
rendera a vida. Cantando fez ele esse trajeto, tendo iluminado o semblante de alegria e paz. Seu
olhar fixava-se em Cristo, e a morte para ele havia perdido o terror. Quando o carrasco, estando
para acender a fogueira, passou por trs dele, o mrtir exclamou: Venha com ousadia para a
frente; ponha fogo minha vista. Se eu tivesse medo, no estaria aqui. Suas ltimas palavras,
proferidas quando as chamas se levantavam em redor dele, foram uma orao. Senhor, Pai todopoderoso, exclamou, tem piedade de mim e perdoa meus pecados; pois sabes que sempre amei
Tua verdade. Bonnechose. Sua voz cessou, mas os lbios continuaram a mover-se em
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orao. Tendo o fogo efetuado a sua obra, as cinzas do mrtir, com a terra sobre a qual
repousavam, foram reunidas e, como as de Huss, lanadas no Reno.
Assim pereceram os fiis porta-luzes de Deus. Mas a luz das verdades que proclamaram luz
de seu exemplo herico no se havia de extinguir. Tanto poderiam os homens tentar desviar o
Sol de seu curso como impedir o raiar daquele dia que mesmo ento despontava sobre o mundo.
A execuo de Huss acendera uma chama de indignao e horror na Bomia. A nao inteira
compreendia haver ele tombado vtima da perfdia dos padres e traio do imperador. Declarouse ter sido ele um fiel ensinador da verdade, e o conclio que decretou sua morte foi acusado de
crime de assassnio. Suas doutrinas atraam agora maior ateno do que nunca dantes. Pelos
editos papais, os escritos de Wycliffe tinham sido condenados s chamas. Aqueles, porm, que
haviam escapado da destruio, foram agora tirados dos esconderijos e estudados em conexo
com a Bblia, ou partes dela que o povo podia adquirir; e muitos assim foram levados a aceitar a
f reformada.
Os assassinos de Huss no permaneceram silenciosos a testemunhar o triunfo que alcanava a
causa do reformador. O papa e o imperador uniram-se para aniquilar o movimento, e os exrcitos
de Sigismundo foram lanados contra a Bomia.
Surgiu, porm, um libertador. Zisca, que logo depois do incio da guerra ficou completamente
cego, e que no entanto era um dos mais hbeis generais de seu tempo, foi o chefe dos bomios.
Confiando no auxlio de Deus e na justia de sua causa, aquele povo resistiu aos mais poderosos
exrcitos que contra eles se poderiam levar. Reiteradas vezes, o imperador, organizando novos
exrcitos, invadiu a Bomia, apenas para ser vergonhosamente repelido. Os hussitas ergueram-se
acima do temor da morte, e nada poderia resistir a eles. Poucos anos depois do incio da guerra, o
bravo Zisca morreu; mas seu lugar foi preenchido por Procpio, que era um general igualmente
bravo e hbil, e nalguns sentidos dirigente mais destro.
Os inimigos dos bomios, sabendo que morrera o guerreiro cego, conjeturaram ser favorvel a
oportunidade para recuperar tudo que haviam perdido. O papa proclama, ento, uma cruzada
contra os hussitas, e novamente uma imensa fora se precipitou sobre a Bomia, mas apenas para
sofrer terrvel desbarato. Segue-se outra cruzada. Em todos os pases papais da Europa,
reuniram-se homens, dinheiro e munies de guerra. Congregavam-se multides sob o estandarte
papal, seguras de que afinal se poria termo aos hereges hussitas. Confiante na vitria, a numerosa
fora entrou na Bomia. O povo arregimentou-se para repeli-la. Os dois exrcitos se
aproximaram um do outro, at que apenas um rio se lhes interpunha. Os cruzados constituam
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fora grandemente superior, mas em vez de se arremessarem atravs da torrente e travar batalha
com os hussitas a quem de longe haviam vindo a combater, ficaram a olhar em silncio para
aqueles guerreiros. Wylie. Ento, subitamente, misterioso terror caiu sobre os soldados. Sem
desferir um golpe, aquela poderosa fora debandou e espalhou-se, como se fosse dispersa por um
poder invisvel. Muitos foram mortos pelo exrcito hussita, que perseguiu os fugitivos, e imenso
despojo caiu nas mos dos vitoriosos, de maneira que a guerra, em vez de empobrecer os
bomios, os enriqueceu.
Poucos anos mais tarde, sob um novo papa, promoveu-se ainda outra cruzada. Como antes,
homens e meios foram trazidos de todos os pases papais da Europa. Grande foi o engodo
apresentado aos que se deveriam empenhar nesta perigosa empresa. Assegurava-se a cada
cruzado perdo completo dos mais hediondos crimes. A todos os que morressem na guerra era
prometida preciosa recompensa no Cu, e os que sobrevivessem haveriam de colher honras e
riquezas no campo de batalha. De novo se reuniu um vasto exrcito e, atravessando a fronteira,
entraram na Bomia. As foras hussitas recuaram diante deles, arrastando assim os invasores
cada vez mais longe para o interior do pas, e levando-os a contar com a vitria j alcanada.
Finalmente o exrcito de Procpio fez alto e, voltando-se para o inimigo, avanou para lhe dar
batalha. Os cruzados, descobrindo ento o seu erro, ficaram no acampamento esperando o
assalto. Quando se ouviu o rudo da fora que se aproximava, mesmo antes que os hussitas
estivessem vista, um pnico de novo caiu sobre os cruzados. Prncipes, generais e soldados
rasos, arrojando as armaduras, fugiram em todas as direes. Em vo o nncio papal, que era o
dirigente da invaso, se esforou para reunir suas foras possudas de terror e j desorganizadas.
Apesar de seus enormes esforos, ele prprio foi levado na onda dos fugitivos. A derrota foi
completa, e novamente um imenso despojo caiu nas mos dos vitoriosos.
Assim pela segunda vez, vasto exrcito, enviado pelas mais poderosas naes da Europa, uma
hoste de homens bravos e aguerridos, treinados e equipados para a batalha, fugiu, sem dar um
golpe, de diante dos defensores de uma nao pequena e, at ali, fraca. Havia nisso uma
manifestao do poder divino. Os invasores foram tomados de pavor sobrenatural. Aquele que
derrotou os exrcitos de Fara no Mar Vermelho, que ps em fuga os exrcitos de Midi diante
de Gideo e seus trezentos, que numa noite derribou as foras do orgulhoso assrio, de novo
estendera a mo para debilitar o poder do opressor. Eis que se acharam em grande temor, onde
temor no havia, porque Deus espalhou os ossos daquele que te cercava; tu os confundiste,
porque Deus os rejeitou. Salmos 53:5.
Os lderes papais, perdendo a esperana de vencer pela fora, recorreram finalmente
diplomacia. Adotou-se um compromisso mtuo que, se bem que pretendesse conceder liberdade
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de conscincia aos bomios, realmente, traindo-os, entregava-os ao poder de Roma. Os bomios


tinham especificado quatro pontos como condies de paz com Roma: pregao livre da Bblia;
o direito da igreja toda, tanto ao po como ao vinho na comunho, e o uso da lngua materna no
culto divino; a excluso do clero de todos os ofcios e autoridades seculares; e nos casos de
crime, a jurisdio das cortes civis tanto para o clero como para os leigos. As autoridades papais
finalmente concordaram em que os quatro artigos dos hussitas deveriam ser aceitos, mas que o
direito de os explicar, isto , de determinar sua significao exata, deveria pertencer ao conclio
ou, em outras palavras, ao papa e ao imperador. Wylie. Nesta base, fez-se um tratado, e
Roma ganhou, pela dissimulao e fraude, o que no tinha conseguido pelo conflito; pois, dando
sua prpria interpretao aos artigos hussitas, como Escritura Sagrada, ela poderia perverterlhes o sentido de modo a convir a seus propsitos.
Uma classe numerosa na Bomia, vendo que isto traa sua liberdade, no se conformou com o
tratado. Surgiram dissenses e divises, que levaram contenda e derramamento de sangue entre
eles mesmos. Nesta luta o nobre Procpio sucumbiu, e pereceu a liberdade da Bomia.
Sigismundo, traidor de Huss e Jernimo, tornou-se agora rei da Bomia, e sem considerao para
com o seu juramento de apoiar os direitos dos bomios, prosseguiu com o estabelecimento do
papado. Ele, porm, pouco ganhara com sua subservincia a Roma. Durante vinte anos sua vida
estivera repleta de trabalhos e perigos. Seus exrcitos tinham sido arruinados, e esgotados os seus
tesouros por uma longa e infrutfera luta,e agora,depois de reinar um ano,morreu, deixando seu
reino s bordas da guerra civil e legando posteridade um nome estigmatizado com a infmia.
Seguiram-se tumultos, contendas e carnificina. Exrcitos estrangeiros invadiram de novo a
Bomia, e dissenses internas continuaram a perturbar a nao. Aqueles que permaneceram fiis
ao evangelho, foram sujeitos a uma perseguio sanguinolenta.
Como seus irmos de outrora, entrando em pacto com Roma, houvessem aceito seus erros, os
que permaneciam na antiga f formaram-se em igreja distinta, tomando o nome de Irmos
Unidos. Este ato acarretou sobre eles as maldies de todas as classes.
Contudo sua firmeza era inabalvel. Obrigados a buscar refgio nos bosques e cavernas,
congregavam-se ainda para ler a Palavra de Deus, e unir-se em Seu culto.
Por meio de mensageiros enviados secretamente a diversos pases, souberam que aqui e acol
havia os que isoladamente confessavam a verdade, alguns numa cidade, outros noutra, como
eles prprios, objeto de perseguio; e que entre as montanhas dos Alpes havia uma antiga
igreja, apoiada no fundamento das Escrituras e protestando contra as corrupes idoltricas de
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Roma. Wylie. Esta informao foi recebida com grande alegria, e iniciou-se correspondncia
com os cristos valdenses.
Firmes no evangelho, os bomios esperaram atravs da noite de sua perseguio, ainda volvendo
os olhos para o horizonte, na hora mais tenebrosa, semelhantes aos homens que esperam a
manh. Sua sorte fora lanada em dias maus mas... lembravam-se das palavras primeiramente
proferidas por Huss e repetidas por Jernimo, de que um sculo deveria passar antes que raiasse
o dia. Estas foram para os taboritas [hussitas] o que, para as tribos na casa da servido, foram as
palavras de Jos: Eu morro; mas Deus certamente vos visitar, e vos far subir desta terra.
Wylie. O perodo final do sculo XV testemunhou o aumento vagaroso mas certo das igrejas
dos Irmos. Se bem que longe de no serem incomodados, gozavam de relativo descanso. No
princpio do sculo XVI, suas igrejas eram em nmero de duzentas na Bomia e na Morvia.
Vida e Tempos de Joo Huss, de Gillet. Assim, numerosos foram os restantes que, escapando
da fria destruidora do fogo e da espada, tiveram o privilgio de ver o raiar daquele dia que
Huss predissera. Wylie.

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Captulo 7 A Reforma Radical


Preeminente entre os que foram chamados para dirigir a igreja das trevas do papado luz de uma
f mais pura, acha-se Martinho Lutero. Zeloso, ardente e dedicado, no conhecendo outro temor
seno o de Deus, e no reconhecendo outro fundamento para a f religiosa alm das Escrituras
Sagradas, Lutero foi o homem para o seu tempo; por meio dele Deus efetuou uma grande obra
para a reforma da igreja e esclarecimento do mundo.
Como os primeiros arautos do evangelho, Lutero proveio das classes pobres. Seus primeiros anos
se passaram no humilde lar de um campons alemo. Pelo trabalho dirio de mineiro que era, seu
pai ganhava os meios para a sua educao. Ele o destinava a ser advogado; mas Deus tencionava
fazer dele um construtor no grande templo que to vagarosamente se vinha erigindo, atravs dos
sculos. Agruras, privaes e severa disciplina foram a escola na qual a Sabedoria infinita
preparou Lutero para a importante misso de sua vida.
O pai de Lutero era homem de esprito forte e ativo, e de grande fora de carter, honesto,
resoluto e correto. Era fiel s suas convices de dever, fossem quais fossem as conseqncias.
Seu genuno bom senso levava-o a considerar com desconfiana a organizao monstica. Ficou
muito desgostoso quando Lutero, sem seu consentimento, entrou para o convento, s se
reconciliando com o filho passados dois anos, e mesmo ento suas opinies permaneceram as
mesmas.
Os pais de Lutero dispensavam grande cuidado educao e ensino dos filhos. Esforavam-se
por instru-los no conhecimento de Deus e prtica das virtudes crists. Ouvida por seu filho,
muitas vezes ascendia ao Cu a orao do pai, a fim de que o filho pudesse lembrar-se do nome
do Senhor, e um dia auxiliar no avanamento de Sua verdade. Todas as vantagens para a cultura
moral ou intelectual que sua vida de trabalhos lhes permitia gozar, aproveitavam-nas avidamente
aqueles pais. Ardorosos e perseverantes eram seus esforos por preparar os filhos para uma vida
piedosa e til. Com sua firmeza e fora de carter, muitas vezes exerciam severidade excessiva;
mas o prprio reformador, embora consciente de que em alguns respeitos haviam errado,
encontrava em sua disciplina mais para aprovar do que condenar.
Na escola, para onde foi mandado com pouca idade, Lutero foi tratado com aspereza e mesmo
violncia. To grande era a pobreza de seus pais que, ao ir de casa para a escola noutra cidade,
foi por algum tempo obrigado a ganhar o po cantando de porta em porta, e muitas vezes passava
fome. As tristes e supersticiosas idias sobre religio, que ento prevaleciam, enchiam-no de
temor. noite deitava-se com corao triste, olhando a tremer para o tenebroso futuro, e com um
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contnuo terror ao pensar em Deus como juiz severo e implacvel, tirano cruel, em vez de
bondoso Pai celestial.
No obstante, sob tantos e to grandes desalentos, Lutero avanou resolutamente para a elevada
norma de excelncia moral e intelectual que lhe atraa a alma. Tinha sede de saber, e seu feitio de
esprito ardoroso e prtico, levou-o a desejar o que slido e til em vez do que vistoso e
superficial.
Quando, idade de dezoito anos, entrou na Universidade de Erfurt, sua situao foi mais
favorvel e suas perspectivas mais brilhantes do que nos primeiros anos. Os pais, havendo pela
economia e trabalho conseguido certo bem-estar, puderam prestar-lhe todo o auxlio necessrio.
E a influncia de amigos judiciosos, diminuiu at certo ponto os efeitos sombrios de seu ensino
anterior. Aplicou-se ao estudo dos melhores autores, entesourando diligentemente seus mais
ponderados conceitos e fazendo sua prpria a sabedoria dos sbios. Mesmo sob a rspida
disciplina dos mestres anteriores, cedo apresentara ele promessa de distino; e sob influncias
favorveis, seu esprito logo se desenvolveu. Memria retentiva, vvida imaginao, poderosa
faculdade de raciocinar e aplicao incansvel, colocaram-no logo em primeiro lugar entre seus
companheiros. A disciplina intelectual amadureceu-lhe o entendimento, despertando uma
atividade de esprito e agudeza de percepo que o estavam preparando para os embates da vida.
O temor do Senhor habitava no corao de Lutero, habilitando-o a manter sua firmeza de
propsito e levando-o a profunda humildade perante Deus. Ele tinha uma constante intuio de
sua dependncia do auxlio divino, e no deixava de iniciar cada dia com orao, enquanto o
ntimo estava continuamente a respirar uma splica de guia e apoio. Orar bem, dizia ele muitas
vezes, a melhor metade do estudo.
Enquanto um dia examinava os livros da Biblioteca da Universidade, Lutero descobriu uma
Bblia latina. Nunca dantes vira tal Livro. Ignorava mesmo sua existncia. Tinha ouvido pores
dos evangelhos e epstolas, que se liam ao povo no culto pblico, e supunha que isso fosse a
Escritura toda. Agora, pela primeira vez, olhava para o todo da Palavra de Deus. Com um misto
de reverncia e admirao, folheava as pginas sagradas. Pulso acelerado e corao palpitante,
lia por si mesmo as palavras de vida, detendo-se aqui e acol para exclamar: Oh! quem dera
Deus me desse tal livro! Histria da Reforma do Sculo XVI, DAubign. Anjos celestiais
estavam a seu lado, e raios de luz procedentes do trono de Deus traziam-lhe compreenso os
tesouros da verdade. Sempre temera ofender a Deus, mas agora a profunda convico de seu
estado pecaminoso apoderou-se dele como nunca dantes.

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Um desejo ardente de se achar livre do pecado e encontrar paz com Deus, levou-o afinal a entrar
para um mosteiro e dedicar-se vida monstica. Exigiu-se-lhe,ali,efetuar os mais humildes
trabalhos e mendigar de porta em porta. Estava na idade em que o respeito e a apreciao so
mais avidamente desejados, e essas ocupaes servis eram profundamente mortificadoras para os
seus sentimentos naturais; pacientemente, porm, suportou a humilhao, crendo ser necessria
por causa de seus pecados.
Todo momento que podia poupar de seus deveres dirios empregava-o no estudo, furtando-se ao
sono e cedendo mesmo a contragosto o tempo empregado em suas escassas refeies. Acima de
tudo se deleitava no estudo da Palavra de Deus. Achara uma Bblia acorrentada parede do
convento, e a ela muitas vezes recorria. Aprofundando-se suas convices de pecado, procurou
pelas prprias obras obter perdo e paz. Levava vida austera, esforando-se por meio de jejuns,
viglias e penitncias para subjugar os males de sua natureza, dos quais a vida monstica no o
libertava. No recuava ante sacrifcio algum pelo qual pudesse atingir a pureza de corao que o
habilitaria a ficar aprovado perante Deus. Eu era na verdade um monge piedoso, disse, mais
tarde, e seguia as regras de minha ordem mais estritamente do que possa exprimir. Se fora
possvel a um monge obter o Cu por suas obras monsticas, eu teria certamente direito a ele. ...
Se eu tivesse continuado por mais tempo, teria levado minhas mortificaes at prpria morte.
DAubign. Como resultado desta dolorosa disciplina, perdeu as foras e sofreu de desmaios,
de cujos efeitos nunca se restabeleceu por completo. Mas com todos os seus esforos, a alma
sobrecarregada no encontrou alvio. Finalmente foi arrojado s bordas do desespero.
Quando pareceu a Lutero que tudo estava perdido, Deus lhe suscitou um amigo e auxiliador. O
piedoso Staupitz abriu a Palavra de Deus ao esprito de Lutero, mandando-lhe que no mais
olhasse para si mesmo, que cessasse a contemplao do castigo infinito pela violao da lei de
Deus, e olhasse a Jesus, seu Salvador que perdoa os pecados. Em vez de torturar-te por causa de
teus pecados, lana-te nos braos do Redentor. Confia nEle, na justia de Sua vida, na expiao
de Sua morte. ... Escuta ao Filho de Deus. Ele Se fez homem para te dar a certeza do favor
divino. Ama Aquele que primeiro te amou. DAubign. Assim falava aquele mensageiro
da misericrdia. Suas palavras produziram profunda impresso no esprito de Lutero. Depois de
muita luta contra erros, longamente acalentados, pde ele aprender a verdade e lhe veio paz
alma perturbada.
Lutero foi ordenado sacerdote, sendo chamado do claustro para o cargo de professor da
Universidade de Wittenberg. Ali se aplicou ao estudo das Escrituras nas lnguas originais.
Comeou a fazer conferncias sobre a Bblia; e o livro dos Salmos, os Evangelhos e as Epstolas
abriram-se compreenso de multides que se deleitavam em ouvi-lo. Staupitz, seu amigo e
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superior, insistia com ele para que subisse ao plpito e pregasse a Palavra de Deus. Lutero
hesitava, sentindo-se indigno de falar ao povo em lugar de Cristo. Foi apenas depois de longa
luta que cedeu s solicitaes dos amigos. Era j poderoso nas Escrituras, e sobre ele repousava a
graa de Deus. Sua eloqncia cativava os ouvintes, a clareza e poder com que apresentava a
verdade levavam-nos convico, e seu fervor tocava os coraes.
Lutero ainda era um verdadeiro filho da igreja papal, e no tinha idia alguma de que houvesse
de ser alguma outra coisa. Na providncia de Deus foi levado a visitar Roma. Seguiu viagem a
p, hospedando-se nos mosteiros, pelo caminho. Em um convento na Itlia, encheu-se de
admirao ante a riqueza, magnificncia e luxo que testemunhou. Dotados de uma receita
principesca, os monges habitavam em esplndidos compartimentos, ornamentavam-se com as
mais ricas e custosas vestes, e banqueteavam-se em suntuosas mesas. Com dolorosos
pressentimentos Lutero contrastou esta cena com a renncia e rigores de sua prpria vida. O
esprito estava-se-lhe tornando perplexo.
Afinal, contemplou a distncia a cidade das sete colinas. Com profunda emoo prostrou-se ao
solo, exclamando: Santa Roma, eu te sado! DAubign. Entrou na cidade, visitou as
igrejas, ouviu as histrias maravilhosas repetidas pelos padres e monges, e cumpriu todas as
cerimnias exigidas. Por toda parte via cenas que o enchiam de espanto e horror. Observava a
iniqidade que existia entre todas as classes do clero. Ouviu gracejos imorais dos prelados, e
horrorizouse com sua espantosa profanidade, mesmo durante a missa. Ao associar-se aos monges
e cidados, deparou com desregramento, libertinagem. Para onde quer que se volvesse,
encontrava sacrilgio em lugar de santidade. Ningum pode imaginar, escreveu ele, que
pecados e aes infames se cometem em Roma; precisam ser vistos e ouvidos para serem cridos.
Por isso costumam dizer: Se h inferno, Roma est construda sobre ele: um abismo donde
procede toda espcie de pecado. DAubign.
Por um decreto recente, fora prometida pelo papa certa indulgncia a todos os que subissem de
joelhos a escada de Pilatos, que se diz ter sido descida por nosso Salvador ao sair do tribunal
romano, e miraculosamente transportada de Jerusalm para Roma. Lutero estava certo dia
subindo devotamente esses degraus, quando de sbito uma voz semelhante a trovo pareceu
dizer-lhe: O justo viver da f. Romanos 1:17. Ergueu-se de um salto e saiu apressadamente do
lugar, envergonhado e horrorizado. Esse texto nunca perdeu a fora sobre sua alma. Desde
aquele tempo, viu mais claramente do que nunca dantes a falcia de se confiar nas obras
humanas para a salvao, e a necessidade de f constante nos mritos de Cristo. Tinham-se-lhe
aberto os olhos, e nunca mais se deveriam fechar aos enganos do papado. Quando ele deu as

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costas a Roma, tambm dela volveu o corao, e desde aquele tempo o afastamento se tornou
cada vez maior, at romper todo contato com a igreja papal.
Depois de voltar de Roma, Lutero recebeu na Universidade de Wittenberg o grau de doutor em
teologia. Estava agora na liberdade de se dedicar, como nunca dantes, s Escrituras que ele
amava. Fizera solene voto de estudar cuidadosamente a Palavra de Deus e todos os dias de sua
vida preg-la com fidelidade, e no os dizeres e doutrinas dos papas. No mais era o simples
monge ou professor, mas o autorizado arauto da Bblia. Fora chamado para pastor a fim de
alimentar o rebanho de Deus, que tinha fome e sede da verdade. Declarava firmemente que os
cristos no deveriam receber outras doutrinas seno as que se apiam na autoridade das
Sagradas Escrituras. Estas palavras feriram o prprio fundamento da supremacia papal.
Continham o princpio vital da Reforma.
Lutero via o perigo de exaltar teorias humanas sobre a Palavra de Deus. Corajosamente atacava a
incredulidade especulativa dos escolsticos, e opunha-se filosofia e teologia que durante tanto
tempo mantiveram sobre o povo a influncia dominante. Denunciou tais estudos no somente
como indignos mas perniciosos, e procurava desviar o esprito de seus ouvintes dos sofismas dos
filsofos e telogos para as verdades eternas apresentadas pelos profetas e apstolos.
Preciosa era a mensagem que levava s vidas multides, que ficavam embevecidas ante suas
palavras. Nunca dantes tais ensinos lhes haviam cado aos ouvidos. As alegres novas do amante
Salvador, a certeza de perdo e paz mediante Seu sangue expiatrio,alegravamlhes o corao,
inspirando-lhes imorredoura esperana. Acendeu-se em Wittenberg uma luz cujos raios deveriam
estender-se s regies mais remotas da Terra, aumentando em brilho at ao final do tempo.
Mas a luz e as trevas no podem combinar. Entre a verdade e o erro h um conflito irreprimvel.
Apoiar e defender um atacar e subverter o outro. Nosso Salvador mesmo declarou: No vim
trazer paz, mas espada. Mateus 10:34. Disse Lutero, alguns anos depois do incio da Reforma:
Deus no me guia, Ele me impele avante, arrebata-me. No sou senhor de mim mesmo. Desejo
viver em repouso; mas sou arrojado ao meio de tumultos e revolues. DAubign. Ele
estava ento a ponto de ser compelido disputa.
A igreja de Roma mercadejava com a graa de Deus. As mesas dos cambistas (Mateus 21:12)
foram postas ao lado de seus altares, e o ar ressoava com o clamor dos compradores e
vendedores. Com a alegao de levantar fundos para a ereo da igreja de So Pedro, em Roma,
publicamente se ofereciam venda indulgncias, por autorizao do papa. Pelo preo do crime
deveria construir-se um templo para o culto de Deus a pedra fundamental assentada com o
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salrio da iniqidade! Mas os prprios meios adotados para o engrandecimento de Roma,


provocaram o mais mortal dos golpes ao seu poderio e grandeza. Foi isto que suscitou o mais
resoluto e eficaz dos inimigos do papado, determinando a batalha que abalou o trono papal e fez
tremer na cabea do pontfice a trplice coroa.
Tetzel, o oficial designado para dirigir a venda das indulgncias na Alemanha, era culpado das
mais vis ofensas sociedade e lei de Deus; havendo, porm, escapado dos castigos devidos aos
seus crimes, foi empregado para promover os projetos mercenrios e nada escrpulos do papa.
Com grande descaramento repetia as mais deslumbrantes falsidades, e relatava histrias
maravilhosas para enganar um povo ignorante, crdulo e supersticioso. Tivesse este a Palavra de
Deus, e no teria sido enganado dessa maneira. Foi para conserv-lo sob o domnio do papado, a
fim de aumentar o poderio e riqueza de seus ambiciosos dirigentes, que a Bblia fora dele
retirada. (Ver Histria Eclesistica, de Gieseler.)
Ao entrar Tetzel numa cidade, um mensageiro ia adiante dele, anunciando: A graa de Deus e
do santo padre est s vossas portas! DAubign. E o povo recebia o pretensioso blasfemo
como se fosse o prprio Deus a eles descido do Cu. O infame trfico era estabelecido na igreja,
e Tetzel, subindo ao plpito, exaltava as indulgncias como o mais precioso dom de Deus.
Declarava que em virtude de seus certificados de perdo, todos os pecados que o comprador mais
tarde quisesse cometer ser-lheiam perdoados, e que mesmo o arrependimento no necessrio.
DAubign. Mais do que isto, assegurava aos ouvintes que as indulgncias tinham poder para
salvar no somente os vivos mas tambm os mortos; que, no mesmo instante em que o dinheiro
tinia de encontro ao fundo de sua caixa, a alma em cujo favor era pago escaparia do purgatrio,
ingressando no Cu. Histria da Reforma, de Hagenbach.
Quando Simo, o mago, props comprar dos apstolos o poder de operar milagres, Pedro lhe
respondeu: O teu dinheiro seja contigo para perdio, pois cuidaste que o dom de Deus se
alcana por dinheiro. Atos 8:20. A oferta de Tetzel, porm, foi aceita por vidos milhares. Ouro
e prata eram canalizados para o seu tesouro. Uma salvao que se poderia comprar com dinheiro
obtinha-se mais facilmente do que a que exige o arrependimento, f e esforo diligente para
resistir ao pecado e venc-lo.
doutrina das indulgncias tinham-se oposto homens de saber e piedade da Igreja Romana, e
muitos havia que no tinham f em pretenses to contrrias tanto razo como revelao.
Nenhum prelado ousou erguer a voz contra este inquo comrcio; mas o esprito dos homens
estava-se tornando perturbado e desassossegado, e muitos com avidez inquiriam se Deus no
operaria mediante algum instrumento a purificao de Sua igreja.
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Lutero, conquanto ainda catlico romano da mais estrita classe, encheu-se de horror ante as
blasfemas declaraes dos traficantes das indulgncias. Muitos de sua prpria congregao
haviam comprado certides de perdo, e logo comearam a dirigir-se a seu pastor, confessando
seus vrios pecados e esperando absolvio, no porque estivessem arrependidos e desejassem
corrigir-se, mas sob o fundamento da indulgncia. Lutero recusou-lhes a absolvio, advertindoos de que, a menos que se arrependessem e reformassem a vida, haveriam de perecer em seus
pecados. Com grande perplexidade voltaram a Tetzel, queixando-se de que seu confessor
recusara-lhes o certificado; e alguns ousadamente exigiram que se lhes restitusse o dinheiro. O
frade encheu-se de clera. Proferiu as mais terrveis maldies, fez com que se ascendessem
fogos nas praas pblicas, e declarou haver recebido ordem do papa para queimar todos os
hereges que pretendessem opor-se s suas santssimas indulgncias. DAubign.
Entra Lutero, ento, ousadamente, em sua obra como campeo da verdade. Sua voz era ouvida
do plpito em advertncia ardorosa e solene. Exps ao povo o carter ofensivo do pecado,
ensinandolhes ser impossvel ao homem, por suas prprias obras, diminuir as culpas ou fugir ao
castigo. Nada, a no ser o arrependimento para com Deus e a f em Cristo, pode salvar o
pecador. A graa de Cristo no pode ser comprada; dom gratuito. Aconselhava o povo a no
comprar indulgncias, mas a olhar com f para um Redentor crucificado. Relatou sua prpria e
penosa experincia ao procurar em vo pela humilhao e penitncia conseguir salvao, e
afirmou a seus ouvintes que foi olhando fora de si mesmo e crendo em Cristo que encontrara paz
e alegria.
Prosseguindo Tetzel com seu comrcio e mpias pretenses, Lutero decidiu-se a um protesto
mais eficaz contra esses clamorosos abusos. Logo se lhe apresentou uma ocasio. A igreja do
castelo de Wittenberg possua muitas relquias, que em certos dias santos eram expostas ao
pblico, e concedia-se completa remisso de pecados a todos os que ento visitassem a igreja e
se confessassem. Em conformidade com isto, o povo naqueles dias para ali acudia em grande
nmero. Uma das mais importantes destas ocasies, a festa de Todos os Santos, estava-se
aproximando.
Na vspera, Lutero, reunindo-se s multides que j seguiam para a igreja, afixou na porta desta
um papel contendo noventa e cinco proposies contra a doutrina das indulgncias. Declarou sua
disposio de defender essas teses no dia seguinte na Universidade, contra todos os que
achassem conveniente atac-las.
Suas proposies atraram a ateno geral. Eram lidas e relidas, e repetidas de todos os lados.
Estabeleceu-se grande excitao na Universidade e na cidade inteira. Mostravam essas teses que
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o poder de conferir o perdo do pecado e remir de sua pena, jamais fora confiado ao papa ou a
qualquer outro homem. Todo esse plano era uma farsa, um artifcio para extorquir dinheiro,
valendo-se das supersties do povo expediente de Satans para destruir a alma de todos os
que confiassem em suas pretenses mentirosas. Mostrouse tambm claramente que o evangelho
de Cristo o mais valioso tesouro da igreja, e que a graa de Deus, nele revelada, livremente
concedida a todos os que a buscam com arrependimento e f.
As teses de Lutero desafiavam discusso; mas ningum ousou aceitar o repto. As questes por
ele propostas, em poucos dias se espalharam por toda a Alemanha, e em breves semanas
repercutiram pela cristandade toda. Muitos dedicados romanistas que tinham visto e lamentado a
terrvel iniqidade que prevalecia na igreja, mas no sabiam como deter seus progressos, leram
as proposies com grande alegria, reconhecendo nelas a voz de Deus. Pressentiam que o Senhor
graciosamente estendera a mo para deter a mar de corrupo que crescia rapidamente e que
promanava da S de Roma. Prncipes e magistrados secretamente se regozijavam de que estava
para ser posto um paradeiro ao arrogante poder que negava o direito de apelar contra suas
decises.
As multides, supersticiosas e amantes do pecado, ficaram aterrorizadas quando se varreram os
sofismas que lhes acalmavam os temores. Ardilosos eclesisticos, interrompidos em sua obra de
sancionar o crime, e vendo perigar seus lucros, encolerizaram-se e se arregimentaram para
sustentar suas pretenses. O reformador teve atrozes acusadores a defrontar. Alguns o acusavam
de agir precipitadamente e por impulso. Outros, de ser presunoso, declarando mais que ele no
era dirigido por Deus, mas que atuava por orgulho e ardor. Quem que no sabe, respondia
ele, que raramente um homem apresenta uma idia nova, sem que tenha alguma aparncia de
orgulho, e seja acusado de excitar rixas? ... Por que foram mortos Cristo e todos os mrtires?
Porque pareciam ser orgulhosos desprezadores da sabedoria de seu tempo, e porque
apresentavam idias novas sem ter primeiro humildemente tomado conselho com os orculos das
antigas opinies.
Declarou mais: O que quer que eu faa, no ser feito pela prudncia do homem, mas pelo
conselho de Deus. Se a obra for de Deus, quem a poder deter? se no, quem a poder
promover? Nem minha vontade, nem a deles, nem a nossa; mas a Tua vontade, santo Pai, que
ests no Cu. DAubign.
Posto que Lutero tivesse sido movido pelo Esprito de Deus para iniciar sua obra, no a deveria
ele levar avante sem severos conflitos. As acusaes dos inimigos, a difamao de seus
propsitos e os injustos e maldosos reparos acerca de seu carter e intuitos, sobrevieram-lhe
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como um dilvio avassalador; e no ficaram sem efeito. Ele confiara em que os dirigentes do
povo, tanto na igreja como nas escolas, se lhe uniriam alegremente nos esforos em favor da
Reforma. Palavras de animao por parte dos que se achavam em elevadas posies, haviam-lhe
inspirado alegria e esperana. J, em antecipao, vira ele um dia mais radiante despontar para a
igreja. Mas a animao tinha-se transformado em censuras e condenaes.
Muitos dignitrios, tanto da Igreja como do Estado, estavam convictos da verdade de suas teses;
mas logo viram que a aceitao dessas verdades implicaria grandes mudanas. Esclarecer e
reformar o povo corresponderia virtualmente a minar a autoridade de Roma, sustar milhares de
torrentes que ora fluam para o seu tesouro e, assim, grandemente cercear a extravagncia e luxo
dos chefes papais. Demais, ensinar o povo a pensar e agir como seres responsveis, buscando
apenas de Cristo a salvao, subverteria o trono do pontfice, destruindo finalmente sua prpria
autoridade. Por esta razo recusaram o conhecimento a eles oferecido por Deus, e se dispuseram
contra Cristo e a verdade pela sua oposio ao homem que Ele enviara para os esclarecer.
Lutero tremia quando olhava para si mesmo um s homem opor-se s mais poderosas foras
da Terra. Algumas vezes duvidava se havia sido, na verdade, levado por Deus a colocar-se contra
a autoridade da igreja. Quem era eu, escreveu ele, para opor-me majestade do papa, perante
quem... os reis da Terra e o mundo inteiro tremiam? ... Ningum poder saber o que meu corao
sofreu durante estes primeiros dois anos, e em que desnimo, poderia dizer em que desespero,
me submergi. DAubign. Mas ele no foi abandonado ao desnimo. Quando faltou o apoio
humano, olhou para Deus somente, e aprendeu que poderia arrimar-se em perfeita segurana
quele todo-poderoso brao.
A um amigo da Reforma, Lutero escreveu: No podemos atingir a compreenso das Escrituras,
quer pelo estudo quer pelo intelecto. Teu primeiro dever comear pela orao. Roga ao Senhor
que te conceda, por Sua grande misericrdia, o verdadeiro entendimento de Sua Palavra. No h
nenhum intrprete da Palavra de Deus seno o
Autor dessa Palavra, como Ele mesmo diz: E sero todos ensinados por Deus. Nada esperes de
teus prprios trabalhos, de tua prpria compreenso: confia somente em Deus, e na influncia de
Seu Esprito. Cr isto pela palavra de um homem que tem tido experincia. DAubign. Eis
aqui uma lio de importncia vital para os que sentem que Deus os chamou a fim de apresentar
a outrem as verdades solenes para este tempo. Estas verdades suscitaro a inimizade de Satans e
dos homens que amam as fbulas que ele imaginou. No conflito com os poderes do mal, h
necessidade de algo mais do que fora de intelecto e sabedoria humana.

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Quando inimigos apelavam para os costumes e tradies, ou para as afirmaes e autoridade do


papa, Lutero os enfrentava com a Bblia, e com a Bblia unicamente. Ali estavam argumentos
que no podiam refutar; portanto os escravos do formalismo e superstio clamavam por seu
sangue, como o fizeram os judeus pelo sangue de Cristo. Ele um herege, bradavam os
zelosos romanos. alta traio igreja permitir que to horrvel herege viva uma hora mais.
Arme-se imediatamente para ele a forca! DAubign.
Lutero, porm, no caiu vtima da fria deles. Deus tinha uma obra para ele fazer, e a fim de o
proteger foram enviados anjos do Cu. Entretanto, muitos que de Lutero tinham recebido a
preciosa luz, tornaram-se objeto da ira de Satans, e por amor verdade sofreram corajosamente
tortura e morte.
Os ensinos de Lutero atraram a ateno dos espritos pensantes de toda a Alemanha. De seus
sermes e escritos procediam raios de luz que despertavam e iluminavam a milhares. Uma f
viva estava tomando o lugar do morto formalismo em que a igreja se mantivera durante tanto
tempo. O povo estava diariamente perdendo a confiana nas supersties do romanismo. As
barreiras do preconceito iam cedendo. A Palavra de Deus, pela qual Lutero provava toda a
doutrina e qualquer reclamo, era semelhante a uma espada de dois gumes, abrindo caminho ao
corao do povo. Por toda parte se despertava o desejo de progresso espiritual. Fazia sculos que
no se via, to generalizada, a fome e sede de justia. Os olhos do povo, havia tanto voltados
para ritos humanos e mediadores terrestres, volviam-se agora em arrependimento e f para
Cristo, e Este crucificado.
Esse interesse generalizado, mais ainda despertou os temores das autoridades papais. Lutero
recebeu intimao para comparecer a Roma, a fim de responder pela acusao de heresia. A
ordem encheu de terror a seus amigos. Sabiam perfeitamente bem o perigo que o ameaava
naquela corrupta cidade, j embriagada com o sangue dos mrtires de Jesus. Protestaram contra
sua ida a Roma, e requereram fosse ele interrogado na Alemanha.
Assim se fez por fim e foi designado o nncio papal para ouvir o caso. Nas instrues
comunicadas pelo pontfice a esse legado, referiu-se que Lutero fora j declarado herege. O
nncio foi, portanto, encarregado, de o processar e constranger sem demora. Se ele permanecesse firme, e o
legado no conseguisse apoderar-se de sua pessoa, tinha poderes para proscrev-lo em todas as
partes da Alemanha; banir, amaldioar e excomungar todos os que estives-

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sem ligados a ele. DAubign. E, alm disso, determinou a seu legado, a fim de desarraigar
inteiramente a pestfera heresia, que, exceto o imperador, excomungasse de qualquer dignidade
na Igreja ou Estado, a todos os que negligenciassem prender Lutero e seus adeptos, entregandoos vingana de Roma.
Aqui se patenteia o verdadeiro esprito do papado. Nenhum indcio de princpios cristos, ou
mesmo de justia comum, se pode notar no documento todo. Lutero estava a grande distncia de
Roma; no tivera oportunidade de explicar ou defender sua atitude; no entanto, antes que seu
caso fosse investigado, era sumariamente declarado herege, e no mesmo dia exortado, acusado,
julgado e condenado; e tudo isto por aquele que se intitulava santo pai, a nica autoridade
suprema, infalvel na Igreja ou no Estado!
Nessa ocasio, em que Lutero tanto necessitava da simpatia e conselho de um verdadeiro amigo,
a providncia de Deus enviou Melncton a Wittenberg. Jovem, modesto e tmido nas maneiras, o
so discernimento de Melncton, seu extenso saber e convincente eloqncia, combinados com a
pureza e retido de carter, conquistaram admirao e estima gerais. O brilho de seus talentos
no era mais assinalado do que a gentileza de suas maneiras. Logo se tornou um fervoroso
discpulo do evangelho, o amigo de mais confiana e valioso apoio para Lutero, servindo sua
brandura, prudncia e exatido de complemento coragem e energia daquele. Sua cooperao na
obra acrescentou fora Reforma, e foi uma fonte de grande animao para Lutero.
Augsburgo fora designada como o lugar para o processo, e o reformador partiu a p para fazer a
viagem at l. Alimentavam-se srios temores a seu respeito. Fizeram-se abertamente ameaas
de que ele seria agarrado e assassinado no caminho, e seus amigos rogaram-lhe que se no
aventurasse. Solicitaram-lhe mesmo que durante algum tempo sasse de Wittenberg e procurasse
segurana com os que de bom grado o protegeriam. Ele, porm, no queria deixar a posio em
que Deus o colocara. Deveria continuar fielmente a manter a verdade, apesar das procelas que
sobre ele se abatiam. Sua expresso era: Sou como Jeremias, homem de lutas e contendas; mas,
quanto mais aumentam suas ameaas, mais cresce a minha alegria. ... J destruram minha honra
e reputao. Uma nica coisa permanece: meu desprezvel corpo; que o tomem, abreviaro
assim,
por algumas horas, a minha vida. Mas, quanta a minha alma, no a podem tomar. Aquele que
deseja proclamar a verdade de Cristo ao mundo, deve esperar a morte a cada momento.
DAubign.

91

As notcias da chegada de Lutero a Augsburgo deram grande satisfao ao legado papal. O


perturbador herege que despertava a ateno do mundo inteiro, parecia agora em poder de Roma,
e o legado decidiu que ele no escapasse. O reformador deixara de munir-se de salvo-conduto.
Seus amigos insistiam em que sem ele no aparecesse perante o legado, e eles prprios se
empenharam em consegui-lo do imperador. O nncio tencionava obrigar a Lutero, sendo
possvel, a retratar-se, ou, no conseguindo isto, fazer com que fosse levado a Roma, para
participar da sorte de Huss e Jernimo. Por conseguinte, mediante seus agentes esforou-se por
induzir Lutero a aparecer sem salvo-conduto, confiante em sua misericrdia. Isto o reformador se
recusou firmemente a fazer. Antes que recebesse o documento hipotecando-lhe a proteo do
imperador, no compareceu presena do embaixador papal.
Haviam decidido os romanistas, como ardiloso expediente, tentar ganhar a Lutero com aparncia
de amabilidade. O legado, em suas entrevistas com ele, mostrava grande amizade; mas exigia
que Lutero se submetesse implicitamente autoridade da igreja, e cedesse em todos os pontos
sem argumentao ou questes. No avaliara devidamente o carter do homem com quem devia
tratar. Lutero, em resposta, exprimiu sua considerao pela igreja, seu desejo de verdade, sua
prontido em responder a todas as objees ao que ele havia ensinado, e em submeter suas
doutrinas deciso de algumas das principais universidades. Mas ao mesmo tempo protestava
contra a maneira de agir do cardeal, exigindo-lhe retratar-se sem ter provado estar ele em erro.
A nica resposta foi: Retrate-se, retrate-se! O reformador mostrou que sua atitude era apoiada
pelas Escrituras, e declarou com firmeza que no poderia renunciar verdade. O legado, incapaz
de responder ao argumento de Lutero, cumulou-o com uma tempestade de acusaes, zombarias,
escrnios e lisonjas, entremeados de citaes da tradio e dos dizeres dos pais da igreja, sem
proporcionar ao reformador oportunidade de falar. Vendo que a conferncia, assim continuando,
seria completamente v, Lutero obteve, por fim, relutante permisso para apresentar sua resposta
por escrito. Assim fazendo, disse ele, escrevendo a um amigo, os oprimidos encontram duplo
proveito; primeiro, aquilo que escrevi pode ser submetido ao juzo de outrem; segundo, tem-se
melhor oportunidade de trabalhar com os temores, se que no com a conscincia, de um
dspota arrogante e palrador, que do contrrio dominaria pela sua linguagem imperiosa.
Vida e Tempos de Lutero, de Martyn.
Na prxima entrevista, Lutero apresentou uma exposio clara, concisa e poderosa, de suas
opinies, amplamente apoiadas por muitas citaes das Escrituras. Este documento, depois de o
ter lido em voz alta, entregou ao cardeal que, entretanto, o lanou desdenhosamente ao lado,
declarando ser ele um acervo de palavras ociosas e citaes que nada provavam. Lutero, assim

92

estimulado, defronta ento o altivo prelado em seu prprio terreno as tradies e ensinos da
igreja e literalmente derrota suas afirmaes.
Quando o prelado viu que o raciocnio de Lutero era irrespondvel, perdeu todo o domnio de si
mesmo e, colrico, exclamou: Retrate-se! ou mand-lo-ei a Roma, para ali comparecer perante
os juzes comissionados para tomarem conhecimento de sua causa. Excomung-lo-ei e a todos os
seus partidrios, e a todos os que em qualquer ocasio o favorecerem, e os lanarei fora da
igreja. E finalmente declarou, em tom altivo e irado: Retrate-se, ou no volte mais!
DAubign.
O reformador de pronto se retirou com os amigos, declarando assim plenamente que nenhuma
retratao se deveria esperar dele. Isto no era o que o cardeal se propusera. Ele se havia
lisonjeado de poder pela violncia forar Lutero a submeter-se. Agora, deixado s com os que o
apoiavam, olhava para um e para outro, em completo desgosto pelo inesperado fracasso de seus
planos.
Os esforos de Lutero nesta ocasio no ficaram sem bons resultados. A grande assemblia
presente tivera oportunidade de comparar os dois homens, e julgar por si do esprito manifestado
por eles, bem como da fora e verdade de suas posies. Quo assinalado era o contraste! O
reformador, simples, humilde, firme, permanecia na fora de Deus, tendo ao seu lado a verdade;
o representante do papa, importante a seus prprios olhos, desptico, altivo e desarrazoado,
achava-se sem um nico argumento das Escrituras, exclamando, no entanto, veementemente:
Retrate-se, ou ser enviado a Roma para o castigo!
Se bem que Lutero se houvesse munido de salvo-conduto, os romanistas estavam conspirando
para apanh-lo e aprision-lo. Seus amigos insistiam em que, como lhe era intil prolongar sua
permanncia, deveria sem demora voltar a Wittenberg, e que a mxima cautela se deveria ter no
sentido de ocultar suas intenes. De acordo com isto, ele deixou Augsburgo antes do raiar do
dia, a cavalo, acompanhado apenas de um guia a ele fornecido pelo magistrado. Com muitos
pressentimentos atravessou sem ser percebido as ruas escuras e silenciosas da cidade. Inimigos,
vigilantes e cruis, estavam a conspirar para a sua destruio. Escaparia das ciladas que lhe
preparavam? Eram momentos de ansiedade e fervorosas oraes. Atingiu uma pequena porta no
muro da cidade. Abriu-se-lhe e, com o guia, por ela passou sem impedimento. Uma vez livres do
lado de fora, os fugitivos apressaram a fuga e, antes que o legado soubesse da partida de Lutero,
achava-se ele alm do alcance de seus perseguidores. Satans e seus emissrios estavam
derrotados. O homem que haviam pensado estar em seu poder, tinha-se ido, escapara-se, como
um pssaro da armadilha do caador.
93

Com as notcias da fuga de Lutero, o legado ficou opresso de surpresa e clera. Esperara ele
receber grande honra por seu tino e firmeza ao tratar com o perturbador da igreja; mas frustrarase-lhe a esperana. Deu expresso sua raiva em carta a Frederico, o eleitor da Saxnia,
denunciando com amargura a Lutero, e reclamando que Frederico enviasse o reformador a Roma
ou que o banisse da Saxnia.
Em sua defesa, Lutero insistia em que o legado do papa lhe mostrasse seus erros pelas Escrituras,
e comprometia-se da maneira mais solene a renunciar a suas doutrinas se se pudesse mostrar
estarem em desacordo com a Palavra divina. E exprimia sua gratido a Deus por haver sido
considerado digno de sofrer por uma causa to santa.
O eleitor possua ainda pouco conhecimento das doutrinas reformadas, mas estava fundamente
impressionado pela sinceridade, fora e clareza das palavras de Lutero; e, at que se provasse
estar o reformador em erro, resolveu Frederico permanecer como seu protetor. Em resposta ao
pedido do legado, escreveu: Visto que o Dr. Martinho compareceu perante vs, em Augsburgo,
devereis estar satisfeito. No espervamos que vos esforsseis por faz-lo retratar-se sem o
haver convencido de seus erros. Nenhum dos homens doutos de nosso principado me informou
de que a doutrina de
Martinho seja mpia, anticrist ou hertica. O prncipe recusou-se, alm disso, a enviar Lutero a
Roma, ou expuls-lo de seus domnios. DAubign.
O eleitor notara uma runa geral das restries morais na sociedade. Era indispensvel grande
obra de reforma. As complicadas e dispendiosas medidas para restringir e punir o crime seriam
desnecessrias se os homens to-somente reconhecessem e obedecessem lei de Deus e aos
ditames de uma conscincia esclarecida. O eleitor via que Lutero trabalhava para conseguir este
objetivo, e secretamente se regozijava de que uma influncia melhor se estivesse fazendo sentir
na igreja.
Via tambm que, como professor na Universidade, Lutero tivera extraordinrio xito. Um ano
apenas se passara desde que o reformador afixara as teses na igreja do castelo, e no entanto, j
havia grande baixa no nmero de peregrinos que visitavam a igreja na festa de Todos os Santos.
Roma fora privada de adoradores e ofertas, mas seu lugar se preenchera por outra classe que
agora vinha a Wittenberg, no como peregrinos para adorar suas relquias, mas como estudantes
para encher as suas salas de estudo. Os escritos de Lutero haviam suscitado por toda parte novo
interesse nas Escrituras Sagradas, e no somente de todos os recantos da Alemanha, mas de
outros pases, que congregavam estudantes na Universidade. Moos, chegando vista de
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Wittenberg pela primeira vez, erguiam as mos ao Cu e louvavam a Deus por ter feito com que
desta cidade a luz da verdade resplandecesse como de Sio, nos tempos antigos, e dali se
espalhasse mesmo aos mais longnquos pases. DAubign.
Lutero ainda no estava de todo convertido dos erros do romanismo. Enquanto, porm,
comparava as Santas Escrituras com os decretos e constituies papais, enchia-se de espanto.
Estou lendo, escreveu ele, os decretos dos pontfices, e ... no sei se o papa o prprio
anticristo, ou seu apstolo, em to grande maneira Cristo neles representado falsamente e
crucificado. DAubign. No entanto, Lutero nessa ocasio era ainda adepto da Igreja de
Roma, e no tinha o pensamento de que em algum tempo se separaria de sua comunho.
Os escritos e doutrinas do reformador estendiam-se a todas as naes da cristandade. A obra
espalhou-se Sua e Holanda. Exemplares de seus escritos tiveram ingresso na Frana e
Espanha. Na Inglaterra, seus ensinos eram recebidos como palavras de vida. Blgica e Itlia
tambm se estendeu a verdade. Milhares estavam a despertar do torpor mortal para a alegria e
esperana de uma vida de f.
Roma exasperou-se cada vez mais com os ataques de Lutero, e por alguns de seus fanticos
oponentes foi declarado, mesmo por doutores das universidades catlicas, que aquele que
matasse o monge rebelde estaria sem pecado. Certo dia, um estranho, com uma arma de fogo
escondida sob a capa, aproximou-se do reformador, e perguntou porque ia assim sozinho. Estou
nas mos de Deus, respondeu. Ele minha fora e meu escudo. Que me poder fazer o
homem? DAubign. Ouvindo estas palavras o estranho empalideceu, e fugiu como se fosse
da presena de anjos do Cu.
Roma estava empenhada na destruio de Lutero, mas Deus era a sua defesa. Suas doutrinas
eram ouvidas em toda parte, nas cabanas e nos conventos, ... nos castelos dos nobres, nas
universidades e nos palcios dos reis; e homens nobres surgiram por toda parte para ampararlhe os esforos. DAubign.
Foi aproximadamente por esse tempo que Lutero, lendo as obras de Huss, achou que a grande
verdade da justificao pela f, que ele prprio procurava sustentar e ensinar, tinha sido mantida
pelo reformador bomio. Ns todos, disse Lutero, Paulo, Santo Agostinho, e eu mesmo,
temos sido hussitas, sem o saber! Deus certamente disso tomar contas ao mundo, continuou
ele, de que a verdade a ele pregada h um sculo tenha sido queimada! Wylie.
Num apelo ao imperador e nobreza da Alemanha, em favor da Reforma do cristianismo, Lutero
escreveu relativamente ao papa:
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horrvel contemplar o homem que se intitula vigrio de Cristo, a ostentar uma magnificncia
que nenhum imperador pode igualar. isso ser semelhante ao pobre Jesus, ou ao humilde Pedro?
Ele , dizem, o senhor do mundo! Mas Cristo, cujo vigrio ele se jacta de ser, disse: Meu reino
no deste mundo. Podem os domnios de um vigrio estender-se alm dos de seu superior?
DAubign.
Assim escreveu ele acerca das universidades: Receio muito que as universidades se revelem
grandes portas do inferno, a menos que diligentemente trabalhem para explicar as Santas
Escrituras, e grav-las no corao dos jovens. No aconselho ningum a pr seu filho onde as
Escrituras no reinem supremas. Toda instituio em que os homens no se achem
incessantemente ocupados com a Palavra de Deus, tem de tornar-se corrupta. DAubign.
Esse apelo circulou rapidamente por toda a Alemanha e exerceu poderosa influncia sobre o
povo. A nao toda foi abalada, e multides se animaram a arregimentar-se em redor do
estandarte da Reforma. Os oponentes de Lutero, ardentes no desejo de vingana, insistiam em
que o papa tomasse medidas decisivas contra ele. Decretou-se que suas doutrinas fossem
imediatamente condenadas. Sessenta dias foram concedidos ao reformador e a seus adeptos,
findos os quais, se no abjurassem, deveriam todos ser excomungados.
Foi uma crise terrvel para a Reforma. Durante sculos, a sentena de excomunho, de Roma,
ferira de terror a poderosos monarcas; enchera fortes imprios de desgraa e desolao. Aqueles
sobre quem caa sua condenao, eram universalmente considerados com espanto e horror;
cortavam-se-lhes as relaes com seus semelhantes, e eram tratados como proscritos que se
deveriam perseguir at exterminao. Lutero no tinha os olhos fechados tempestade prestes
a irromper sobre ele, mas permaneceu firme, confiando em que Cristo lhe seria apoio e escudo.
Com f e coragem de mrtir escreveu: O que est para acontecer no sei, nem cuido em sab-lo.
... Caia onde cair o golpe, no tenho receio. Nem ao menos uma folha tomba ao solo sem a
vontade de nosso Pai. Quanto mais no cuidar Ele de ns! Coisa fcil morrer pela Palavra,
visto que a prpria Palavra ou o Verbo, que Se fez carne, morreu. Se morrermos com Ele, com
Ele viveremos; e passando por aquilo por que Ele passou antes de ns, estaremos onde Ele est, e
com Ele habitaremos para sempre. DAubign.
Quando a bula papal chegou a Lutero, disse ele: Desprezoa e ataco-a como mpia, falsa. ... o
prprio Cristo que nela condenado. ... Regozijo-me por ter de suportar tais males pela melhor
das causas. Sinto j maior liberdade em meu corao; pois finalmente sei que o papa o
anticristo,e que o seu trono o do prprio Satans. DAubign.

96

Todavia a ordem de Roma no foi sem efeito. A priso, tortura e espada eram armas potentes
para forar obedincia. Os fracos e supersticiosos tremiam perante o decreto do papa; e,
conquanto houvesse simpatia geral por Lutero, muitos sentiam que a vida era por demais
preciosa para que fosse arriscada na causa da Reforma. Tudo parecia indicar que a obra do
reformador estava a ponto de terminar.
Mas Lutero ainda era destemido. Roma tinha arremessado seus antemas contra ele, e o mundo
olhava, nada duvidando de que perecesse ou fosse obrigado a render-se. Mas com poder terrvel
ele rebateu contra ela a sentena de condenao, e publicamente declarou sua deciso de
abandon-la para sempre. Na presena de uma multido de estudantes, doutores e cidados de
todas as classes, Lutero queimou a bula papal, com as leis cannicas, decretos e certos escritos
que sustentavam o poder papal. Meus inimigos, queimando meus livros, foram capazes, disse
ele, de prejudicar a causa da verdade no esprito do povo comum, e destruir-lhes a alma; por
esse motivo consumo seus livros, em retribuio. Uma luta sria acaba de comear. At aqui
tenho estado apenas a brincar com o papa. Iniciei esta obra no nome de Deus; ela se concluir
sem mim, e pelo Seu poder. DAubign.
s acusaes dos inimigos, que dele zombavam pela fraqueza de sua causa, Lutero respondia:
Quem sabe se Deus no me escolheu e chamou, e se eles no devero temer que, ao desprezarme, desprezem ao prprio Deus? Moiss esteve s, na partida do Egito; Elias esteve s, no reino
do rei Acabe; Isaas s, em Jerusalm; Ezequiel s, em Babilnia. ... Deus nunca escolheu como
profeta nem o sumo sacerdote, nem qualquer outra grande personagem; mas comumente
escolhia homens humildes e desprezados, e uma vez mesmo o pastor Ams. Em todas as pocas,
os santos tiveram que reprovar os grandes, reis, prncipes, sacerdotes e sbios, com perigo de
vida. ... No me considero profeta; mas digo que eles devem temer precisamente porque estou s
e eles so muitos. Disto estou certo: que a Palavra de Deus est comigo, e no com eles.
DAubign.
Entretanto, no foi sem terrvel luta consigo mesmo que Lutero se decidiu a uma separao
definitiva da igreja. Foi aproximadamente por esse tempo que escreveu: Sinto cada dia mais e
mais quo difcil pr de parte os escrpulos que a gente absorveu na meninice. Oh! quanta dor
me causou, posto que eu tivesse as Escrituras a meu lado, o justificar a mim mesmo que eu
ousaria assumir atitude contra o papa, e t-lo na conta de anticristo! Quais no foram as
tribulaes de meu corao! Quantas vezes no fiz a mim mesmo, com amargura, a pergunta que
era to freqente nos lbios dos adeptos do papa: S tu s sbio? Podero todos os mais estar

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errados? Como ser se afinal de contas, s tu que te achas errado, e ests a envolver em teu erro
tantas almas, que ento sero eternamente condenadas?
Era assim que eu lutava comigo mesmo e com Satans, at que Cristo, por Sua prpria e infalvel
Palavra, me fortaleceu o corao contra estas dvidas. Vida e Tempos de Lutero, de Martyn.
O papa ameaara Lutero de excomunho se ele no se retratasse, e a ameaa agora se cumprira.
Apareceu nova bula, declarando a separao final do reformador, da Igreja de Roma,
denunciando-o como amaldioado do Cu e incluindo na mesma condenao todos os que
recebessem suas doutrinas. Tinha-se entrado completamente na grande contenda.
A oposio o quinho de todos aqueles a quem Deus emprega para apresentar verdades
especialmente aplicveis a seu tempo. Havia uma verdade presente nos dias de Lutero
verdade de especial importncia naquele tempo; h uma verdade presente para a igreja hoje.
Aquele que todas as coisas faz segundo o conselho de Sua vontade, foi servido colocar os
homens em circunstncias vrias, e ordenar-lhes deveres peculiares aos tempos em que vivem e
s condies sob as quais so postos. Se prezassem a luz a eles concedida, patentear-se-iam
diante deles mais amplas perspectivas da verdade. Esta, porm, no hoje desejada pela maioria,
mais do que o foi pelos romanistas que se opunham a Lutero. H, para aceitar teorias e tradies
de homens em vez de a Palavra de Deus, a mesma disposio das eras passadas. Os que
apresentam a verdade para este tempo no devem esperar ser recebidos com mais favor do que o
foram os primeiros reformadores. O grande conflito entre a verdade e o erro, entre Cristo e
Satans, h de aumentar em intensidade at ao final da histria deste mundo.
Disse Jesus a Seus discpulos: Se vs fosseis do mundo, o mundo amaria o que era seu, mas
porque no sois do mundo, antes Eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos aborrece.
Lembrai-vos da palavra que vos disse: No o servo maior do que o seu senhor. Se a Mim Me
perseguiram, tambm vos perseguiro a vs; se guardaram a Minha palavra,tambm guardaro a
vossa. Joo 15:19, 20. E, por outro lado, declarou nosso Senhor explicitamente: Ai de vs
quando todos os homens de vs disserem bem, porque assim faziam seus pais aos falsos
profetas. Lucas 6:26. O esprito do mundo no est hoje mais em harmonia com o esprito de
Cristo do que nos primitivos tempos; e os que pregam a Palavra de Deus em sua pureza no
sero recebidos agora com maior favor do que o foram naquele tempo. As maneiras de oposio
verdade podem mudar, a inimizade pode ser menos manifesta porque mais arguta; mas o
mesmo antagonismo ainda existe, e se manifestar at ao fim do tempo.

98

Captulo 8 Um Campeo da Verdade.


Um novo imperador, Carlos V, subira ao trono da Alemanha, e os emissrios de Roma se
apressaram a apresentar suas congratulaes e induzir o monarca a empregar seu poder contra a
Reforma. De um lado, o eleitor da Saxnia, a quem Carlos em grande parte devia a coroa,
rogava-lhe no dar passo algum contra Lutero antes de lhe conceder oportunidade de se fazer
ouvir. O imperador ficou assim colocado em posio de grande perplexidade e embarao. Os
adeptos do papa no ficariam satisfeitos com coisa alguma a no ser um edito imperial
sentenciando Lutero morte. O eleitor declarava firmemente que nem sua majestade imperial,
nem outra pessoa qualquer tinha demonstrado haverem sido refutados os escritos de Lutero;
portanto, pedia que o Dr. Lutero fosse provido de salvoconduto, de maneira que pudesse
comparecer perante um tribunal de juzes sbios, piedosos e imparciais. DAubign.
A ateno de todos os partidos dirigia-se agora para a assemblia dos Estados alemes que se
reuniu em Worms logo depois da ascenso de Carlos ao poder imperial. Havia importantes
questes e interesses polticos a serem considerados por esse conclio nacional. Pela primeira vez
os prncipes da Alemanha deveriam encontrar-se com seu jovem monarca numa assemblia
deliberativa. De todas as partes da ptria haviam chegado os dignitrios da Igreja e do Estado.
Fidalgos seculares, de elevada linhagem, poderosos e ciosos de seus direitos hereditrios;
eclesisticos principescos, afetados de sua consciente superioridade em ordem social e poderio;
cavalhei- ros da corte e seus partidrios armados; e embaixadores de pases estrangeiros e
longnquos todos se achavam reunidos em Worms. Contudo, naquela vasta assemblia, o
assunto que despertava o mais profundo interesse era a causa do reformador saxnio.
Carlos previamente encarregara o eleitor de levar consigo Lutero Dieta, assegurando-lhe
proteo e prometendo franco estudo das questes em contenda, com pessoas competentes.
Lutero estava ansioso por comparecer perante o imperador. Sua sade achava-se naquela ocasio
muito alquebrada; no obstante escreveu ao eleitor: Se eu no puder ir a Worms com boa sade,
serei levado para l, doente como estou. Pois se o imperador me chama, no posso duvidar de
que o chamado do prprio Deus. Se desejarem usar de violncia para comigo (e isto muito
provvel, pois no para a instruo deles que me ordenam comparecer), ponho o caso nas mos
do Senhor. Ainda vive e reina Aquele que preservou os trs jovens na fornalha ardente. Se Ele
me no salvar, minha vida de pouca importncia. To-somente evitemos que o evangelho seja
exposto ao escrnio dos mpios; e por ele derramemos nosso sangue, de preferncia a deixar que
eles triunfem. No me compete decidir se minha vida ou minha morte contribuir mais para a
salvao de todos. ... Podeis esperar tudo de mim... exceto fuga e abjurao. Fugir no posso, e
menos ainda me retratar. DAubign.
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Quando em Worms circularam as notcias de que Lutero deveria comparecer perante a Dieta,
houve geral excitao. Aleandro, o delegado papal a quem fora especialmente confiado o caso,
estava alarmado e enraivecido. Via que o resultado seria desastroso para a causa papal. Instituir
inqurito sobre um caso em que o papa j havia pronunciado sentena de morte, seria lanar o
desdm sobre a autoridade do soberano pontfice. Alm disso, tinha apreenses de que os
eloqentes e poderosos argumentos daquele homem pudessem desviar da causa do papa muitos
dos prncipes.
Com muita insistncia, pois, advertiu Carlos contra o aparecimento de Lutero em Worms. Por
este tempo foi publicada a bula que declarava a excomunho de Lutero. Este fato, em acrscimo
s representaes do legado, induziu o imperador a ceder. Escreveu ao eleitor que, se Lutero no
se retratasse, deveria permanecer em Wittenberg.
No contente com esta vitria, Aleandro trabalhou com toda a fora e astcia que possua, para
conseguir a condenao de Lutero. Com uma persistncia digna de melhor causa, insistiu em que
o caso chegasse ateno dos prncipes, prelados e outros membros da assemblia, acusando o
reformador de sedio, rebelio e blasfmia. Mas a veemncia e paixo manifestadas pelo
legado revelaram demasiadamente claro o esprito que o impulsionava. Ele movido pelo dio
e vingana, foi a observao geral, muito mais do que pelo zelo e piedade. DAubign. A
maior parte da Dieta estava mais do que nunca inclinada a considerar favoravelmente a causa de
Lutero.
Com redobrado zelo insistia Aleandro com o imperador sobre o dever de executar os editos
papais. Mas, pelas leis da Alemanha, no se poderia fazer isto sem o apoio dos prncipes; e
vencido finalmente pela importunao do legado, Carlos ordenou-lhe apresentar seu caso
Dieta.
Foi um dia pomposo para o nncio. A assemblia era grandiosa; a causa ainda maior. Aleandro
deveria pleitear em favor de Roma, ... me e senhora de todas as igrejas. Deveria reivindicar a
soberania de Pedro perante os principados da cristandade, reunidos em assemblia. Possua o
dom da eloqncia e ergueu-se altura da ocasio. Determinava a Providncia que Roma
aparecesse e pleiteasse pelo mais hbil de seus oradores, na presena do mais augusto tribunal,
antes que fosse condenada. Wylie. Com alguns receios, os que favoreciam o reformador
anteviam o efeito dos discursos de Aleandro. O eleitor da Saxnia no estava presente, mas por
sua ordem alguns de seus conselheiros ali se achavam para tomar notas do discurso do nncio.

100

Com todo o prestgio do saber e da eloqncia, Aleandro se ps a derribar a verdade. Acusao


sobre acusao lanou ele contra Lutero, como inimigo da Igreja e do Estado, dos vivos e dos
mortos, do clero e dos leigos, dos conclios e dos cristos em geral. Nos erros de Lutero h o
suficiente, declarou ele, para assegurar a queima de cem mil hereges.
Em concluso esforou-se por atirar o desprezo aos adeptos da f reformada: O que so estes
luteranos? Uma quadrilha de insolentes pedantes, padres corruptos, devassos monges, advogados
ignorantes e nobres degradados, juntamente com o povo comum a que transviaram e
perverteram. Quanto lhes superior o partido catlico em nmero, competncia e poder! Um
decreto unnime desta ilustre assemblia esclarecer os simples, advertir os imprudentes,
firmar os versteis e dar fora aos fracos. DAubign.
Com tais armas tm sido, em todos os tempos, atacados os defensores da verdade. Os mesmos
argumentos ainda se apresentam contra todos os que ousam mostrar, em oposio a erros
estabelecidos, os simples e diretos ensinos da Palavra de Deus. Quem so estes pregadores de
novas doutrinas? exclamam os que desejam uma religio popular. So indoutos, pouco
numerosos, e das classes pobres. Contudo pretendem ter a verdade e ser o povo escolhido de
Deus. So ignorantes e esto enganados. Quo superior em nmero e influncia a nossa igreja!
Quantos grandes e ilustres homens existem entre ns! Quanto mais poder h de nosso lado! Tais
so os argumentos que tm influncia decisiva sobre o mundo; mas no so mais conclusivos
hoje do que o foram nos dias do reformador.
A Reforma no terminou com Lutero, como muitos supem. Continuar at ao fim da histria
deste mundo. Lutero teve grande obra a fazer, transmitindo a outros a luz que Deus permitira
brilhar sobre ele; contudo, no recebeu toda a luz que deveria ser dada ao mundo. Desde aquele
tempo at hoje, nova luz tem estado continuamente a resplandecer sobre as Escrituras, e novas
verdades se tm desvendado constantemente.
O discurso do legado produziu profunda impresso na Dieta. No havia presente nenhum Lutero,
com as claras e convincentes verdades da Palavra de Deus, para superar o defensor papal.
Nenhuma tentativa se fez para defender o reformador. Era manifesta a disposio geral de no
somente conden-lo e as doutrinas que ele ensinava mas, sendo possvel, desarraigar a heresia.
Roma frura da mais favorvel oportunidade para defender sua causa. Tudo que ela poderia dizer
em sua prpria reivindicao, fora dito. Mas a aparente vitria foi o sinal da derrota. Dali em
diante o contraste entre a verdade e o erro seria visto mais claramente, ao entrarem para a luta em
campo aberto. Nunca mais desde aquele dia Roma se havia de sentir to segura como estivera.

101

Conquanto a maior parte dos membros da Dieta no tivesse hesitado em entregar Lutero
vingana de Roma, muitos deles viam e deploravam a depravao existente na igreja, desejosos
da supresso dos abusos de que sofria o povo alemo em conseqncia da corrupo e cobia da
hierarquia. O legado apresentara sob a luz mais favorvel o dogma papal. O Senhor ento
constrangeu um membro da Dieta a dar uma descrio verdadeira dos efeitos da tirania papal.
Com nobre firmeza, o Duque Jorge da Saxnia se levantou naquela assemblia principesca e
especificou com terrvel preciso os enganos e abominaes do papado e seus horrendos
resultados. Disse ao concluir:
Tais so alguns dos abusos que clamam contra Roma. Toda vergonha foi posta parte, e seu
nico objetivo ... dinheiro, dinheiro, dinheiro, ... de maneira que os pregadores que deveriam
ensinar a verdade, nada proferem seno falsidade, e so no somente tolerados mas
recompensados, porque quanto maiores forem suas mentiras, tanto maior seu ganho. dessa
fonte impura que fluem tais guas contaminadas. A devassido estende a mo avareza. ... Ai!
o escndalo causado pelo clero que arremessa tantas pobres almas condenao eterna. Deve-se
efetuar uma reforma geral. DAubign.
Uma denncia mais hbil e convincente contra os abusos papais no poderia ter sido apresentada
pelo prprio Lutero; e o fato de ser o orador inimigo decidido do reformador, deu maior
influncia s suas palavras.
Se se abrissem os olhos dos que constituam a assemblia, teriam visto anjos de Deus no meio
deles, derramando raios de luz atravs das trevas do erro e abrindo mentes e coraes recepo
da verdade. Era o poder do Deus da verdade e sabedoria que dirigia at os adversrios da
Reforma, preparando assim o caminho para a grande obra prestes a realizar-se. Martinho Lutero
no estava presente; mas a voz de Algum, maior do que Lutero, fora ouvida naquela assemblia.
Uma comisso foi logo designada pela Dieta para apresentar um relatrio das opresses papais
que to esmagadoramente pesavam sobre o povo alemo. Esta lista, contendo cento e uma
especificaes, foi apresentada ao imperador, com o pedido de que ele tomasse imediatas
medidas para a correo de tais abusos. Que perda de almas crists, diziam os suplicantes,
que depredaes, que extorses, por causa dos escndalos de que se acha rodeada a cabea
espiritual da cristandade! nosso dever evitar a runa e desonra de nosso povo. Por esta razo,
ns, de maneira humilde, mas com muita insistncia rogamo-vos ordeneis uma reforma geral, e
empreendais a sua realizao. DAubign.

102

O conclio pediu ento o comparecimento do reformador a sua presena. Apesar dos rogos,
protestos e ameaas de Aleandro, o imperador finalmente consentiu, e Lutero foi intimado a
comparecer perante a Dieta. Com a intimao foi expedido um salvo-conduto, assegurando sua
volta a um lugar de segurana. Ambos foram levados a Wittenberg por um arauto que estava
incumbido de conduzir o reformador a Worms.
Os amigos de Lutero estavam aterrorizados, angustiados. Sabendo do preconceito e inimizade
contra ele, temiam que mesmo seu salvo-conduto no fosse respeitado,e rogavam-lhe no
expusesse a vida ao perigo. Ele replicou: Os sectrios do papa no desejam minha ida a Worms,
mas minha condenao e morte. No importa. No orem por mim, mas pela Palavra de Deus. ...
Cristo me dar Seu Esprito para vencer esses ministros do erro. Desprezo-os em minha vida;
triunfarei sobre eles pela minha morte. Esto atarefados em Worms com intuito de me obrigarem
a renunciar; e esta ser a minha abjurao: anteriormente eu dizia que o papa o vigrio de
Cristo; hoje assevero ser ele o adversrio de nosso Senhor e o apstolo do diabo. DAubign.
Lutero no deveria fazer sozinho sua perigosa viagem. Alm do mensageiro imperial, trs de
seus amigos mais certos se decidiram a acompanh-lo. Melncton ardorosamente quis unir-se a
eles. Seu corao estava ligado ao de Lutero, e anelava segui-lo, sendo necessrio, priso ou
morte. Seus rogos, porm, no foram atendidos. Se Lutero perecesse, as esperanas da Reforma
deveriam centralizarse neste jovem colaborador. Disse o reformador quando se despediu de
Melncton: Se eu no voltar e meus inimigos me matarem, continua a ensinar e permanece
firme na verdade. Trabalha em meu lugar. ... Se sobreviveres, minha morte ter pouca
conseqncia. DAubign. Estudantes e cidados que se haviam reunido para testemunharem
a partida de Lutero ficaram profundamente comovidos. Uma multido, cujo corao havia sido
tocado pelo evangelho, deu-lhe as despedidas, em pranto. Assim, o reformador e seus
companheiros partiram de Wittenberg.
Viram em viagem que o esprito do povo se achava oprimido por tristes pressentimentos.
Nalgumas cidades honras nenhumas lhes eram tributadas. Ao pararem para o pouso, um padre
amigo exprimiu seus temores, segurando diante de Lutero o retrato de um reformador italiano
que sofrera o martrio. No dia seguinte souberam que os escritos de Lutero haviam sido
condenados em Worms. Mensageiros imperiais estavam proclamando o decreto do imperador, e
apelando ao povo para trazerem aos magistrados as obras proscritas. O arauto, temendo pela
segurana de Lutero no conclio e julgando que sua resoluo j pudesse estar abalada,
perguntou se ele ainda desejava ir avante. Respondeu: Posto que interdito em todas as cidades,
irei. DAubign.

103

Em Erfurt, Lutero foi recebido com honras. Cercado de multides que o admiravam, passou
pelas ruas que ele muitas vezes atravessara com a sacola de pedinte. Visitou sua capela no
convento e pensou nas lutas pelas quais a luz que agora inundava a Alemanha se derramara em
sua alma. Insistiu-se com ele a que pregasse. Isto lhe havia sido vedado, mas o arauto concedeulhe permisso, e o frade que fora outrora o servial do convento, subiu agora ao plpito.
A uma multido que ali se reunira, falou ele sobre as palavras de Cristo: Paz seja convosco.
Filsofos, doutores e escritores, disse ele, tm-se esforado por ensinar aos homens o meio
para se obter a vida eterna, e no o tm conseguido. Contar-vos-ei agora: ... Deus ressuscitou dos
mortos um Homem, o Senhor Jesus Cristo, para que pudesse destruir a morte, extirpar o pecado e
fechar as portas do inferno. Esta a obra da salvao. ... Cristo venceu! estas so as alegres
novas; e somos salvos por Sua obra, e no pela nossa prpria. ... Disse nosso Senhor Jesus
Cristo: Paz seja convosco; olhai Minhas mos; isto quer dizer: Olha, homem! fui Eu, Eu s,
que tirei teu pecado e te resgatei; e agora tens paz, diz o Senhor.
Continuou, mostrando que a verdadeira f se manifestar por uma vida santa. Visto que Deus
nos salvou, ordenemos nossos trabalhos de tal maneira que possam ser aceitveis perante Ele. s
rico? administra teus bens s necessidades dos pobres. Se teu trabalho til apenas para ti, o
servio que pretendes prestar a Deus uma mentira. DAubign.
O povo ouvia como que extasiado. O po da vida fora partido quelas almas famintas. Perante
elas Cristo foi levantado acima de papas, legados, imperadores e reis. Lutero no fez referncia
alguma sua posio perigosa. No procurou fazer-se objeto dos pensamentos e simpatias. Na
contemplao de Cristo perdera de vista o eu. Escondera-se por trs do Homem do Calvrio,
procurando apenas apresentar a Jesus como o Redentor do pecador.
Prosseguindo viagem, o reformador era em toda parte olhado com grande interesse. Uma vida
multido acotovelava-se em redor dele, e vozes amigas advertiam-no dos propsitos dos
romanistas.
Eles vos queimaro, diziam alguns, e reduziro vosso corpo a cinzas, como fizeram com Joo
Huss. Lutero respondia: Ainda que acendessem por todo o caminho de Worms a Wittenberg
uma fogueira cujas chamas atingissem o cu, em nome do Senhor eu caminharia pelo meio delas;
compareceria perante eles; entraria pelas mandbulas desse hipoptamo e lhe quebraria os dentes,
confessando o Senhor Jesus Cristo. DAubign.
A notcia de sua aproximao de Worms estabeleceu grande comoo. Os amigos tremiam de
receio pela sua segurana; os inimigos temiam pelo xito de sua causa. Fizeram-se acrrimos
104

esforos para dissuadi-lo de entrar na cidade. Por instigao dos adeptos do papa, insistiu-se com
ele para que se retirasse para o castelo de um cavalheiro amigo, onde, declarava-se, todas as
dificuldades poderiam ser amigavelmente resolvidas. Os amigos esforavam-se por excitar-lhe
os temores, descrevendo os perigos que o ameaavam. Todos os seus esforos falharam. Lutero,
ainda inabalvel, declarou: Mesmo que houvesse tantos demnios em Worms como telhas nos
telhados, eu ali entraria. DAubign.
sua chegada em Worms, vasta multido se congregou s portas para lhe dar as boas-vindas.
Concorrncia to grande no houvera para saudar o prprio imperador. A excitao foi intensa, e
do meio da multido, uma voz penetrante e lamentosa entoava um canto fnebre como aviso a
Lutero quanto sorte que o esperava. Deus ser a minha defesa, disse ele, ao descer da
carruagem.
Os chefes papais no tinham acreditado que Lutero realmente se aventurasse a aparecer em
Worms, e sua chegada encheu-os de consternao. O imperador imediatamente convocou seus
conselheiros para considerarem como deveriam agir. Um dos bispos, romanista rgido, declarou:
Temo-nos consultado durante muito tempo acerca deste assunto. Livre-se vossa majestade
imperial, de uma vez, deste homem. No fez Sigismundo com que Joo Huss fosse queimado?
No somos obrigados a dar nem a observar o salvo-conduto de um herege. No, disse o
imperador; devemos cumprir nossa promessa. DAubign. Decidiu-se, portanto, que o
reformador fosse ouvido.
A cidade toda se achava sfrega por ver este homem notvel, e uma multido de visitantes logo
encheu suas estalagens. Lutero havia-se apenas restabelecido de enfermidade recente; estava
cansado da jornada, que levara duas semanas inteiras; deveria prepararse para enfrentar os
momentosos acontecimentos do dia seguinte, e necessitava de sossego e repouso. To grande,
porm, era o desejo de o ver, que havia ele gozado apenas o descanso de algumas horas quando
ao seu redor se reuniram avidamente nobres, cavalheiros, sacerdotes e cidados. Entre estes se
encontravam muitos dos nobres que to ousadamente haviam pedido ao imperador uma reforma
contra os abusos eclesisticos e que, diz Lutero, se tinham todos libertado por meu evangelho.
Vida e Tempos de Lutero, de Martyn. Inimigos, bem como amigos foram ver o intrpido
monge. Ele, porm, os recebeu com calma inabalvel, respondendo a todos com dignidade e
sabedoria. Seu porte era firme e corajoso. O rosto, plido e magro, assinalado com traos de
trabalhos e enfermidade, apresentava uma expresso amvel e mesmo alegre. A solenidade e
ardor profundo de suas palavras conferiam-lhe um poder a que mesmo seus inimigos no podiam
resistir completamente. Tanto amigos como adversrios estavam cheios de admirao. Alguns

105

estavam convictos de que uma influncia divina o acompanhava; outros declaravam, como
fizeram os fariseus em relao a Cristo: Ele tem demnio.
No dia seguinte, Lutero foi chamado para estar presente Dieta. Designou-se um oficial imperial
para conduzi-lo at ao salo de audincia; foi, contudo, com dificuldade que ele atingiu o local.
Todas as ruas estavam cheias de espectadores, vidos de ver o monge que ousara resistir
autoridade do papa.
Quando estava para entrar presena de seus juzes, um velho general, heri de muitas batalhas,
disse-lhe amavelmente: Pobre monge, pobre monge, vais agora assumir posio mais nobre do
que eu ou quaisquer outros capites j assumimos nas mais sanguinolentas de nossas batalhas!
Mas, se tua causa justa, e ests certo disto, vai avante em nome de Deus e nada temas. Deus
no te abandonar. DAubign.
Finalmente Lutero se achou perante o conclio. O imperador ocupava o trono. Estava rodeado
das mais ilustres personagens do imprio. Nunca homem algum comparecera presena de uma
assemblia mais importante do que aquela diante da qual Martinho Lutero deveria responder por
sua f. Aquela cena era por si mesma uma assinalada vitria sobre o papado. O papa condenara
o homem, e agora estava ele em p, diante de um tribunal que, por esse mesmo ato, se colocava
acima do papa. Este o havia posto sob interdito, separando-o de toda a sociedade humana; e no
entanto era ele chamado em linguagem respeitosa, e recebido perante a mais augusta assemblia
do mundo. O papa condenara-o ao silncio perptuo, e agora estava ele prestes a falar perante
milhares de ouvintes atentos, reunidos das mais longnquas partes da cristandade. Imensa
revoluo assim se efetuara por intermdio de Lutero. Roma descia j do trono, e era a voz de
um monge que determinava esta humilhao. DAubign.
Na presena daquela poderosa assemblia de titulares, o reformador de humilde nascimento
parecia intimidado e embaraado. Vrios dos prncipes, observando sua emoo, aproximaramse dele, e um lhe segredou: No temais os que matam o corpo, mas no podem matar a alma.
Outro disse: Quando fordes levados perante os governadores e reis por Minha causa, ser-vos-
ministrado, pelo Esprito de vosso Pai, o que devereis dizer. Assim, as palavras de Cristo foram
empregadas pelos grandes homens do mundo para fortalecerem Seu servo na hora de prova.
Lutero foi conduzido a um lugar bem em frente do trono do imperador. Profundo silncio caiu
sobre a assemblia ali congregada. Ento um oficial imperial se levantou e, apontando para uma
coleo dos escritos de Lutero, pediu que o reformador respondesse a duas perguntas: Se ele os
reconhecia como seus, e se se dispunha a retratar-se das opinies que neles emitira. Lidos os
106

ttulos dos livros, Lutero respondeu, quanto primeira pergunta, que reconhecia serem seus os
livros. Quanto segunda, disse ele, visto ser uma questo que respeita f e salvao das
almas, e que interessa Palavra de Deus, o maior e mais precioso tesouro quer no Cu quer na
Terra, eu agiria imprudentemente se respondesse sem reflexo. Poderia afirmar menos do que as
circunstncias exigem, ou mais do que a verdade requer, e desta maneira, pecar contra estas
palavras de Cristo: Qualquer que Me negar diante dos homens, Eu o negarei tambm diante de
Meu Pai, que est nos Cus. Mateus 10:33. Por esta razo, com toda a humildade, rogo a vossa
majestade imperial conceder-me tempo para que eu possa responder sem ofensa Palavra de
Deus. DAubign.
Fazendo este pedido, Lutero agiu prudentemente. Sua conduta convenceu a assemblia de que
no agia por paixo ou impulso.
Semelhante calma e domnio prprio, inesperados em quem se mostrara audaz e intransigente,
aumentaram-lhe o poder, habilitando-o mais tarde a responder com uma prudncia, deciso,
sabedoria e dignidade que surpreendiam e decepcionavam seus adversrios, repreendendo-lhes a
insolncia e orgulho.
No dia seguinte deveria ele comparecer para dar sua resposta final. Durante algum tempo seu
corao se abateu, ao contemplar as foras que estavam combinadas contra a verdade. Vaciloulhe a f; temor e tremor lhe sobrevieram, e oprimiu-o o terror. Multiplicavamse diante dele os
perigos; seus inimigos pareciam a ponto de triunfar, e os poderes das trevas, de prevalecer.
Nuvens juntavam-se em redor dele, e pareciam separ-lo de Deus. Ansiava pela certeza de que o
Senhor dos exrcitos estaria com ele. Em angstia de esprito lanou-se com o rosto em terra,
derramando estes clamores entrecortados, lancinantes, que ningum, seno Deus, pode
compreender perfeitamente:
Deus, todo-poderoso e eterno, implorava ele, quo terrvel este mundo! Eis que ele abre a
boca para engolir-me, e tenho to pouca confiana em Ti. ... Se unicamente na fora deste
mundo que eu devo pr minha confiana, tudo est acabado. ... vinda a minha ltima hora,
minha condenao foi pronunciada. ... Deus, ajudame contra toda a sabedoria do mundo. Faze
isto, ... Tu somente; ... pois esta no minha obra, mas Tua. Nada tenho a fazer por minha
pessoa, e devo tratar com estes grandes do mundo. ... Mas a causa Tua, ... e uma causa justa e
eterna. Senhor, auxilia-me!
Deus fiel e imutvel, em homem algum ponho minha confiana. ... Tudo que do homem
incerto; tudo que do homem vem, falha. ... Escolheste-me para esta obra. ... S a meu lado por
107

amor de Teu bem-amado Jesus Cristo, que minha defesa, meu escudo e torre forte.
DAubign.
Uma providncia onisciente havia permitido a Lutero compreender o perigo, para que no
confiasse em sua prpria fora, arrojandose presunosamente ao perigo. No era, contudo, o
temor do sofrimento pessoal, o terror da tortura ou da morte, que parecia iminente, o que o
oprimia com seus horrores. Ele chegara crise, e sentia sua insuficincia para enfrent-la. Pela
sua fraqueza, a causa da verdade poderia sofrer dano. No para a sua prpria segurana, mas para
a vitria do evangelho lutava ele com Deus. Como a de Israel, naquela luta noturna, ao lado do
solitrio riacho, foi a angstia e conflito de sua alma. Como Israel, prevaleceu com Deus. Em seu
completo desamparo, sua f se firmou em Cristo, o poderoso Libertador. Ele se fortaleceu com a
certeza de que no compareceria sozinho perante o conclio. A paz voltou alma, e ele se
regozijou de que lhe fosse permitido exaltar a Palavra de Deus perante os governadores da nao.
Com o esprito repousado em Deus, Lutero preparou-se para a luta que diante dele estava.
Meditou sobre o plano de sua resposta, examinou passagens de seus prprios escritos e tirou das
Sagradas Escrituras provas convenientes para sustentar sua atitude. Ento, pondo a mo esquerda
sobre o Volume Sagrado, que estava aberto diante dele, levantou a destra para o cu, e fez um
voto de permanecer fiel ao evangelho e confessar francamente sua f, mesmo que tivesse de
selar com o sangue seu testemunho. DAubign.
Ao ser de novo introduzido presena da Dieta, seu rosto no apresentava traos de receio ou
embarao. Calmo e cheio de paz, ainda que extraordinariamente valoroso e nobre, manteve-se
como testemunha de Deus entre os grandes da Terra. O oficial imperial pediu ento sua deciso
sobre se desejava retratar-se de suas doutrinas. Lutero respondeu em tom submisso e humilde,
sem violncia nem paixo. Suas maneiras eram tmidas e respeitosas; manifestou, contudo,
confiana e alegria que surpreenderam a assemblia.
Serenssimo imperador, ilustres prncipes, graciosos fidalgos, disse Lutero; compareo neste
dia perante vs, em conformidade com a ordem a mim dada ontem, e pela merc de Deus
conjuro vossa majestade e vossa augusta alteza a escutar, com graa, a defesa de uma causa que,
estou certo, justa e verdadeira. Se, por ignorncia, eu transgredir os usos e etiquetas das cortes,
rogo-vos perdoar-me; pois no fui criado nos palcios dos reis, mas na recluso de um
convento. DAubign.
Ento, referindo-se pergunta, declarou que suas obras publicadas no eram todas do mesmo
carter. Em algumas havia tratado da f e das boas obras, e mesmo seus inimigos as declaravam
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no somente inofensivas, mas proveitosas. Abjur-las seria condenar verdades que todos os
partidos professavam. A segunda classe consistia em escritos que expunham as corrupes e
abusos do papado. Revogar estas obras fortaleceria a tirania de Roma, abrindo uma porta mais
larga a muitas e grandes impiedades. Na terceira classe de seus livros atacara indivduos que
haviam defendido erros existentes. Em relao a eles confessou, francamente, que tinha sido
mais violento do que convinha. No pretendia estar isento de falta; mas mesmo esses livros no
poderia revogar, pois que tal procedimento tornaria audaciosos os inimigos da verdade, e ento
aproveitariam a ocasio para esmagar o povo de Deus com crueldade ainda maior.
No sou, todavia, seno mero homem, e no Deus, continuou ele; portanto, defender-me-ei
como fez Cristo: Se falei mal, d testemunho do mal. ... Pela misericrdia de Deus, conjurovos, serenssimo imperador, e a vs, ilustrssimos prncipes, e a todos os homens de toda
categoria, a provar pelos escritos dos profetas e apstolos, que errei. Logo que estiver convicto
disso, retratarei todo erro e serei o primeiro a lanar mo de meus livros e atir-los ao fogo.
O que acabo de dizer, claramente mostra, eu o espero, que pesei e considerei cuidadosamente os
perigos a que me exponho mas, longe de me desanimar, regozijo-me por ver que o evangelho
hoje, como nos tempos antigos, causa de perturbao e dissenso. Este o carter, este o
destino da Palavra de Deus. No vim trazer paz Terra, mas espada, disse Jesus Cristo. Deus
maravilhoso e terrvel em Seus conselhos; acautelai-vos para que no acontea que, supondo
apagar dissenses, persigais a santa Palavra de Deus e arrosteis sobre vs mesmos um pavoroso
dilvio de perigos insuperveis, de desastres presentes e desolao eterna. ... Poderia citar muitos
exemplos dos orculos de Deus. Poderia falar dos Faras, dos reis de Babilnia e dos de Israel,
cujos trabalhos no contriburam nunca mais eficazmente para a sua prpria destruio do que
quando buscavam, mediante conselhos, prudentssimos na aparncia, fortalecer seu domnio.
Deus O que transporta montanhas, sem que o sintam. DAubign.
Lutero falara em alemo; foi-lhe pedido ento repetir as mesmas palavras em latim. Embora
exausto pelo esforo anterior, anuiu e novamente fez seu discurso, com a mesma clareza e
energia que a princpio. A providncia de Deus dirigiu isto. O esprito de muitos dos prncipes
estava to obliterado pelo erro e superstio que primeira vez no viram a fora do raciocnio
de Lutero; mas a repetio habilitou-os a perceber claramente os pontos apresentados.
Os que obstinadamente fechavam os olhos luz e se decidiram a no convencer-se da verdade,
ficaram enraivecidos com o poder das palavras de Lutero. Quando cessou de falar, o anunciador
da Dieta disse, irado: No respondeste pergunta feita. ... Exige-se que ds resposta clara e
precisa. ... Retratar-te-s ou no?
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O reformador respondeu: Visto que vossa serenssima majestade e vossas nobres altezas exigem
de mim resposta clara, simples e precisa, dar-vo-la-ei, e esta: No posso submeter minha f
quer ao papa quer aos conclios, porque claro como o dia, que eles tm freqentemente errado e
se contradito um ao outro. Portanto, a menos que eu seja convencido pelo testemunho das
Escrituras ou pelo mais claro raciocnio; a menos que eu seja persuadido por meio das passagens
que citei; a menos que assim submetam minha conscincia pela Palavra de Deus, no posso
retratar-me e no me retratarei, pois perigoso a um cristo falar contra a conscincia. Aqui
permaneo, no posso fazer outra coisa; Deus queira ajudar-me. Amm. DAubign.
Assim se manteve este homem justo sobre o firme fundamento da Palavra de Deus. A luz do Cu
iluminava-lhe o semblante. Sua grandeza e pureza de carter, sua paz e alegria de corao, eram
manifestas a todos ao testificar ele contra o poder do erro e testemunhar a superioridade da f
que vence o mundo.
A assemblia toda ficou por algum tempo muda de espanto. Em sua primeira resposta Lutero
falara em tom baixo, em atitude respeitosa, quase submissa. Os romanistas haviam interpretado
isto como sinal de que lhe estivesse comeando a faltar o nimo. Consideraram o pedido de
delonga simples preldio de sua retratao. O prprio Carlos, notando, meio desdenhoso, a
constituio abatida do monge; seu traje singelo e a simplicidade de suas maneiras, declarara:
Este monge nunca far de mim um herege. A coragem e firmeza que agora ele ostentara, bem
como o poder e clareza de seu raciocnio, encheram de surpresa todos os partidos. O imperador,
possudo de admirao, exclamou: Este monge fala com corao intrpido e inabalvel
coragem. Muitos dos prncipes alemes olhavam com orgulho e alegria a este representante de
sua nao.
Os partidrios de Roma haviam sido vencidos; sua causa parecia sob a mais desfavorvel luz.
Procuraram manter seu poder, no apelando para as Escrituras, mas com recurso s ameaas
indefectvel argumento de Roma. Disse o anunciador da Dieta: Se no se retratar, o imperador e
os governos do imprio consultar-se-o quanto conduta a adotar-se contra o herege
incorrigvel.
Os amigos de Lutero, que com grande alegria lhe ouviram a nobre defesa, tremeram quelas
palavras; mas o prprio doutor disse calmamente: Queira Deus ser meu auxiliador, pois no
posso retratar-me de coisa alguma. DAubign.
Ordenou-se-lhe que se retirasse da Dieta, enquanto os prncipes se consultavam juntamente.
Pressentia-se que chegara uma grande crise. A persistente recusa de Lutero em submeter-se,
110

poderia afetar a histria da igreja durante sculos. Decidiu-se dar-lhe mais uma oportunidade
para renunciar. Pela ltima vez foi ele levado assemblia. Novamente foi feita a pergunta se ele
renunciaria a suas doutrinas. No tenho outra resposta a dar, disse ele, a no ser a que j dei.
Era evidente que ele no poderia ser induzido, quer por promessas quer por ameaas, a render-se
ao governo de Roma.
Os chefes papais aborreceram-se de que seu poderio, o qual fizera com que reis e nobres
tremessem, fosse dessa maneira desprezado por um humilde monge: almejavam faz-lo sentir
sua ira, destruindo-lhe a vida com torturas. Lutero, porm, compreendendo o perigo, falara a
todos com dignidade e calma crists. Suas palavras tinham sido isentas de orgulho, paixo e
falsidade. Havia perdido de vista a si prprio e aos grandes homens que o cercavam, e sentia
unicamente que se achava na presena de Algum infinitamente superior aos papas, prelados,
reis e imperadores. Cristo falara por intermdio do testemunho de Lutero, com um poder e
grandeza que na ocasio causou espanto e admirao tanto a amigos como a adversrios. O
Esprito de Deus estivera presente naquele conclio, impressionando o corao dos principais do
imprio. Vrios dos prncipes reconheceram ousadamente a justia da causa de Lutero. Muitos
estavam convictos da verdade; mas em outros as impresses recebidas no foram duradouras.
Houve outra classe que no momento no exprimiu suas convices, mas que, tendo pesquisado
as Escrituras por si mesmos, tornaram-se em ocasio posterior destemidos sustentculos da
Reforma.
O eleitor Frederico aguardara ansiosamente o comparecimento de Lutero perante a Dieta, e com
profunda emoo ouviu seu discurso. Com alegria e orgulho testemunhou a coragem, firmeza e
domnio prprio do doutor, e decidiu-se a permanecer mais firmemente em sua defesa. Ele
contrastava as faces em contenda, e via que a sabedoria dos papas, reis e prelados, fora pelo
poder da verdade reduzida a nada. O papado sofrera uma derrota que seria sentida entre todas as
naes e em todos os tempos.
Quando o legado percebeu o efeito produzido pelo discurso de Lutero, como nunca dantes temeu
pela segurana do poderio romano e resolveu empregar todos os meios a seu alcance, para levar
a termo a derrota do reformador. Com toda a eloqncia e percia diplomtica, pelas quais tanto
se distinguia, apresentou ao jovem imperador a loucura e perigo de sacrificar, pela causa de um
monge desprezvel, a amizade e apoio da poderosa S de Roma.
Suas palavras no foram destitudas de efeito. No dia que se seguiu resposta de Lutero, Carlos
fez com que fosse apresentada uma mensagem Dieta, anunciando sua resoluo de prosseguir
com a poltica de seus predecessores, mantendo e protegendo a religio catlica. Visto que
111

Lutero se recusara a renunciar a seus erros, seriam empregadas as mais rigorosas medidas contra
ele e contra as heresias que ensinava. Um simples monge, transviado por sua prpria loucura,
levantou-se contra a f da cristandade. Para deter tal impiedade, sacrificarei meus reinos, meus
tesouros, meus amigos, meu corpo, meu sangue, minha alma e minha vida. Estou para despedir o
agostiniano Lutero, proibindo-lhe causar a menor desordem entre o povo; procederei ento
contra ele e seus adeptos como hereges contumazes, pela excomunho, pelo interdito e por todos
os meios calculados para destru-los. Apelo para os membros dos Estados a que se portem como
fiis cristos. DAubign. No obstante, o imperador declarou que o salvo conduto de Lutero
deveria ser respeitado, e que, antes de se poder instituir qualquer processo contra ele, deveria serlhe permitido chegar a casa em segurana.
Insistiam agora os membros da Dieta em duas opinies contrrias. Os emissrios e representantes
do papa, de novo pediam que o salvo-conduto do reformador fosse desrespeitado. O Reno,
diziam eles, deveria receber suas cinzas, como recebeu as de Joo Huss, h um sculo.
DAubign. Prncipes alemes, porm, conquanto fossem eles prprios romanistas e inimigos
declarados de Lutero, protestavam contra tal brecha da pblica f, como uma ndoa sobre a
honra da nao. Apontavam para as calamidades que se seguiram morte de Huss e declaravam
que no ousavam atrair sobre a Alemanha e sobre a cabea de seu jovem imperador, a repetio
daqueles terrveis males.
O prprio Carlos, respondendo vil proposta, disse: Embora fossem a honra e a f banidas do
mundo todo, deveriam encontrar um refgio no corao dos prncipes. DAubign. Houve
ainda insistncia por parte dos mais encarniados inimigos papais de Lutero, a fim de tratar o
reformador como Sigismundo fizera com Huss abandonando-o merc da igreja; mas
lembrando-se da cena em que Huss, em assemblia pblica, apontara a suas cadeias e lembrara
ao monarca a sua f empenhada, Carlos V declarou: Eu no gostaria de corar como
Sigismundo. (Ver Histria do Conclio de Constana, de Lenfant.)
No obstante, Carlos havia deliberadamente rejeitado as verdades apresentadas por Lutero.
Estou firmemente resolvido a imitar o exemplo de meus maiores, escreveu o monarca.
Decidira no sair da senda do costume, mesmo para andar nos caminhos da verdade e justia.
Porque seus pais o fizeram, ele apoiaria o papado, com toda a sua crueldade e corrupo. Assim,
assumiu sua posio, recusando-se a aceitar qualquer luz em acrscimo que seus pais haviam
recebido, ou cumprir qualquer dever que eles no cumpriram.
Muitos hoje se apegam de modo idntico aos costumes e tradies de seus pais. Quando o
Senhor lhes envia mais luz, recusam-se a aceit-la porque, no havendo ela sido concedida a seus
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pais, no foi por estes acolhida. No estamos colocados onde nossos pais se achavam;
conseqentemente nossos deveres e responsabilidades no so os mesmos. No seremos
aprovados por Deus olhando para o exemplo de nossos pais a fim de determinar nosso dever, em
vez de pesquisar por ns mesmos a Palavra da verdade. Nossa responsabilidade maior do que
foi a de nossos antepassados. Somos responsveis pela luz que receberam, e que nos foi entregue
como herana; somos tambm responsveis pela luz adicional que hoje, da Palavra de Deus, est
a brilhar sobre ns.
Disse Cristo acerca dos judeus incrdulos: Se Eu no viera, nem lhes houvera falado, no teriam
pecado, mas agora no tm desculpa do seu pecado. Joo 15:22. O mesmo poder divino falara
por intermdio de Lutero ao imperador e prncipes da Alemanha. E, ao resplandecer a luz da
Palavra de Deus, Seu Esprito contendeu pela ltima vez com muitos naquela assemblia. Como
Pilatos, sculos antes, permitira que o orgulho e a popularidade fechassem seu corao contra o
Redentor do mundo; como o timorato Flix ordenou ao mensageiro da verdade: Por agora vaite, e em tendo oportunidade te chamarei; como o orgulhoso Agripa confessou: Por pouco me
queres persuadir a que me faa cristo! (Atos 24:25; 26:28) e no entanto se desviou da
mensagem enviada pelo Cu assim Carlos V, cedendo s sugestes do orgulho e poltica
mundanos, decidiu-se a rejeitar a luz da verdade.
Circularam amplamente rumores dos planos feitos contra Lutero, causando por toda a cidade
grande excitao. O reformador conquistara muitos amigos que, conhecendo a traioeira
crueldade de Roma para com todos os que ousavam expor suas corrupes, resolveram que ele
no fosse sacrificado. Centenas de nobres se comprometeram a proteg-lo. No poucos
denunciaram abertamente a mensagem real como evidncia de tmida submisso ao poder de
Roma. s portas das casas e em lugares pblicos, foram afixados cartazes, alguns condenando e
outros apoiando Lutero. Num deles estavam meramente escritas as significativas palavras do
sbio: Ai de ti, terra, cujo rei criana! Eclesiastes 10:16. O entusiasmo popular em favor de
Lutero, por toda a Alemanha, convenceu tanto o imperador como a Dieta de que qualquer
injustia a ele manifesta faria perigar a paz do imprio e mesmo a estabilidade do trono.
Frederico da Saxnia manteve uma estudada reserva, escondendo cuidadosamente seus
verdadeiros sentimentos, para com o reformador, ao passo que o guardava com incansvel
vigilncia, observando todos os seus movimentos e todos os de seus inimigos. Mas, muitos havia
que no faziam tentativa para ocultar sua simpatia por Lutero. Ele era visitado por prncipes,
condes, bares e outras pessoas de distino, tanto leigas como eclesisticas. A salinha do
doutor, escreveu Spalatin, no podia conter todos os visitantes que se apresentavam.
Martyn. O povo contemplava-o como se fosse mais que humano. Mesmo os que no tinham f
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em suas doutrinas, no podiam deixar de admirar aquela altiva integridade que o levou a afrontar
a morte de preferncia a violar a conscincia.
Fizeram-se ardentes esforos a fim de obter o consentimento de Lutero para uma transigncia
com Roma. Nobres e prncipes lembraram-lhe que, se persistisse em colocar seu prprio juzo
contra o da igreja e dos conclios, seria logo banido do imprio e no teria ento defesa. A este
apelo Lutero respondeu:O evangelho de Cristo no pode ser pregado sem dano. ... Por que, pois,
deveria o temor ou apreenso do perigo separar-me do Senhor, e da divina Palavra, que,
unicamente, a verdade? No! entregaria antes meu corpo, meu sangue e minha vida.
DAubign.
De novo insistiu-se com ele para que se submetesse ao juzo do imperador, e ento nada
precisaria temer. Consinto, disse ele em resposta, de todo o meu corao, em que o
imperador, os prncipes e mesmo o mais obscuro cristo, examinem e julguem os meus livros;
mas, sob uma condio: que tomem a Palavra de Deus como norma. Os homens nada tm a fazer
seno obedecer-lhe. No faais violncia minha conscincia, que est ligada e encadeada s
Escrituras Sagradas. DAubign.
A um outro apelo disse ele: Consinto em renunciar ao salvoconduto. Coloco minha pessoa e
minha vida nas mos do imperador, mas a Palavra de Deus nunca! DAubign. Declarou
estar disposto a submeter-se deciso de um conclio geral, mas unicamente sob a condio de
que se exigisse do conclio decidir de acordo com as Escrituras. No tocante Palavra de Deus e
f, acrescentou ele, todo cristo juiz to bom como pode ser o prprio papa, embora
apoiado por um milho de conclios. Martyn. Tanto amigos como adversrios finalmente se
convenceram de que afirmao seriam quaisquer outros esforos de reconciliao.
Houvesse o reformador cedido num nico ponto, e Satans e suas hostes teriam ganho a vitria.
Mas sua persistente firmeza foi o meio para a emancipao da igreja e o incio de uma era nova e
melhor. A influncia deste nico homem, que ousou pensar e agir por si mesmo em assuntos
religiosos, deveria afetar a igreja e o mundo, no somente em seu prprio tempo mas em todas as
geraes futuras. Sua firmeza e fidelidade fortaleceriam, at ao final do tempo, a todos os que
passassem por experincia semelhante. O poder e majestade de Deus se mantiveram acima do
conselho dos homens, acima da potente fora de Satans.
Por autorizao do imperador foi Lutero logo ordenado a voltar para casa, e sabia que este aviso
seria imediatamente seguido de sua condenao. Nuvens ameaadoras pairavam sobre seu
caminho; mas, partindo de Worms, seu corao se encheu de alegria e louvor. O prprio
114

diabo, disse ele, guardou a fortaleza do papa, mas Cristo fez nela uma larga brecha, e Satans
foi constrangido a confessar que o Senhor mais poderoso do que ele. DAubign.
Depois de sua partida, ainda desejoso de que sua firmeza no fosse mal-interpretada como sendo
rebelio, Lutero escreveu ao imperador: Deus, que o pesquisador dos coraes, minha
testemunha, disse ele, de que estou pronto para, da maneira mais ardorosa, obedecer a vossa
majestade, na honra e na desonra, na vida e na morte, e sem excees, a no ser a Palavra de
Deus, pela qual o homem vive. Em todas as preocupaes da presente vida, minha fidelidade
ser inabalvel, pois perder ou ganhar neste mundo de nenhuma conseqncia para a salvao.
Mas quando se acham envolvidos interesses eternos, Deus no quer que o homem se submeta ao
homem; pois tal submisso em assuntos espirituais verdadeiro culto, e este deve ser prestado
unicamente ao Criador. DAubign.
Na viagem de volta de Worms, a recepo de Lutero foi mais lisonjeira mesmo do que na sua ida
para ali. Eclesisticos principescos davam as boas-vindas ao monge excomungado, e
governadores civis honravam ao homem que o imperador denunciara. Insistiu-se com ele que
pregasse e, no obstante a proibio imperial, de novo subiu ao plpito. Nunca me comprometi
a acorrentar a Palavra de Deus, disse ele, nem o farei. Martyn. No estivera ainda muito
tempo ausente de Worms, quando os chefes coagiram o imperador a promulgar um edito contra
ele. Nesse decreto Lutero foi denunciado como o prprio Satans sob a forma de homem e sob
as vestes de monge. DAubign. Ordenou-se que, logo ao expirar o prazo de seu salvoconduto, se adotassem medidas para deter a sua obra. Proibia-se a todas as pessoas abrig-lo,
dar-lhe comida ou bebida, ou por palavras ou atos, em pblico ou em particular, auxili-lo ou
apoi-lo. Deveria ser preso onde quer que o pudesse ser, e entregue s autoridades. Presos
deveriam ser tambm seus adeptos, e confiscadas suas propriedades. Deveriam destruir-se seus
escritos e, finalmente, todos os que ousassem agir contrariamente quele de creto eram includos
em sua condenao. O eleitor da Saxnia e os prncipes mais amigos de Lutero tinham-se
retirado de Worms logo depois de sua partida, e o decreto do imperador recebeu a sano da
Dieta. Achavam-se agora jubilosos os romanistas. Consideravam selada a sorte da Reforma.
Deus provera a Seu servo nesta hora de perigo um meio para escapar ao mesmo. Um olhar
vigilante acompanhava os movimentos de Lutero e um corao verdadeiro e nobre decidira o seu
livramento. Era claro que Roma no se satisfaria com coisa alguma seno sua morte; unicamente
ocultando-se poderia ele ser preservado das garras do leo. Deus dera sabedoria a Frederico da
Saxnia para idear um plano destinado a preservar o reformador. Com a cooperao de
verdadeiros amigos, executou-se o propsito do eleitor, e Lutero foi, de maneira eficiente, oculto
de seus amigos e inimigos. Em sua viagem de volta para casa, foi preso, separado de seus
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assistentes e precipitadamente transportado atravs da floresta para o castelo de Wartburgo,


isolada fortaleza nas montanhas. Tanto o rapto como o esconderijo foram de tal maneira envoltos
em mistrio, que at o prprio Frederico, durante muito tempo, no soube para onde fora ele
conduzido. Esta ignorncia no deixou de ter seu desgnio; enquanto o eleitor nada soubesse do
paradeiro de Lutero, nada poderia revelar. Convenceu-se de que o reformador estava em
segurana e com isso se sentiu satisfeito.
Passaram-se a primavera, o vero e o outono, e chegara o inverno, e Lutero ainda permanecia
prisioneiro. Aleandro e seus partidrios exultavam quando a luz do evangelho parecia prestes a
extinguir-se. Mas, em vez disso, o reformador enchia sua lmpada no repositrio da verdade; e
sua luz deveria resplandecer com maior brilho.
Na proteo amiga de Wartburgo, Lutero durante algum tempo se regozijou em seu livramento
do ardor e torvelinho da batalha. Mas no poderia por muito tempo encontrar satisfao no
silncio e repouso. Habituado a uma vida de atividade e acirrado conflito, mal suportava o
permanecer inativo. Naqueles dias de solido, surgia diante dele o estado da igreja, e exclamava
em desespero: Ai! ningum h neste ltimo tempo da ira do Senhor para ficar diante dEle como
uma muralha e salvar Israel. DAubign. Novamente volvia os pensamentos para si mesmo e
receava ser acusado de covardia por afastar-se da contenda. Acusava-se, ento, de indolncia e
condescendncia prpria. No entanto, produzia diariamente mais do que parecia possvel a um
homem fazer. Sua pena nunca estava ociosa. Seus inimigos, conquanto se lisonjeassem de que
ele estivesse em silncio, espantavam-se e confundiam-se pela prova palpvel de que ainda
exercia atividade. Sem-nmero de folhetos, procedentes de sua pena, circulavam pela Alemanha
toda. Tambm prestava importantssimo servio a seus patrcios, traduzindo o Novo Testamento
para a lngua alem. De seu Patmos rochoso, continuou durante quase um ano inteiro a
proclamar o evangelho e a repreender os pecados e erros do tempo.
No foi, porm, meramente para preservar Lutero da ira de seus inimigos, nem mesmo para
proporcionar-lhe uma temporada de calma para esses importantes labores, que Deus retirara Seu
servo do cenrio da vida pblica. Visavam-se resultados mais preciosos do que esses. Na solido
e obscuridade de seu retiro montesino, Lutero esteve afastado do apoio terrestre e excludo dos
louvores humanos. Foi desta maneira salvo do orgulho e confiana em si prprio, tantas vezes
determinados pelo xito. Por sofrimentos e humilhao foi de novo preparado para andar em
segurana na altura vertiginosa a que to subitamente fora exaltado.
Ao exultarem os homens na libertao que a verdade lhes traz, inclinam-se a engrandecer
aqueles que Deus empregou para quebrar as cadeias do erro e superstio. Satans procura
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desviar de Deus os pensamentos e afeies dos homens, e fix-los nos fatores humanos; ele os
leva a honrar o mero instrumento, e desconhecer a Mo que dirige os acontecimentos da
Providncia. Muitas vezes dirigentes religiosos que assim so louvados e reverenciados, perdem
de vista sua dependncia de Deus e so levados a confiar em si prprios. Em conseqncia,
procuram governar o esprito e a conscincia do povo que se dispe a esperar deles a guia, em
vez de esper-la da Palavra de Deus. A obra de reforma muitas vezes retardada por causa deste
esprito da parte dos que a amparam. Deste perigo quis Deus guardar a causa da Reforma. Ele
desejava que aquela obra recebesse no os caractersticos do homem, mas os de Deus. Os olhos
dos homens tinham-se dirigido a Lutero como o expositor da verdade; ele foi removido para que
todos os olhares pudessem dirigir-se ao sempiterno Autor da verdade.

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Captulo 9 A Luz na Sua


Na escolha dos instrumentos para a reforma da igreja, v-se que Deus segue o mesmo plano
adotado para sua fundao. O Mestre divino passou por alto os grandes homens da Terra, os
titulares e ricos, que estavam acostumados a receber louvor e homenagem como dirigentes do
povo. Eram to orgulhosos e confiantes em si prprios, na sua alardeada superioridade, que no
poderiam ser levados a simpatizar com os semelhantes e tornar-se colaboradores do humilde
Homem de Nazar. Aos indoutos e laboriosos pescadores da Galilia fora dirigido o chamado:
Vinde aps Mim, e Eu vos farei pescadores de homens. Mateus 4:19. Aqueles discpulos eram
humildes e dceis. Quanto menos houvessem sido influenciados pelo falso ensino de seu tempo,
com tanto mais xito poderia Cristo instru-los e habilit-los para Seu servio. Assim foi nos dias
da grande Reforma. Os principais reformadores foram homens de vida humilde, homens que, em
seu tempo, eram os mais livres do orgulho de classe e da influncia do fanatismo e astcia dos
padres. plano de Deus empregar humildes instrumentos para atingir grandes resultados. No
ser ento dada a glria aos homens, mas quele que por meio deles opera para o querer e o
efetuar de Sua prpria aprovao.
Poucas semanas depois do nascimento de Lutero na cabana de um mineiro, na Saxnia, nasceu
Ulrich Zwnglio, na choupana de um pastor entre os Alpes. O ambiente em que viveu Zwnglio
na meninice, e seus primeiros ensinos, foram de molde a prepar-lo para sua misso futura.
Criado entre cenas de grandiosidade, beleza e solene sublimidade natural, seu esprito foi logo
impressionado com o senso da grandeza, poder e majestade de Deus. A histria dos feitos
hericos que tiveram por cenrio suas montanhas nativas, inflamou-lhe as juvenis aspiraes. E,
ao lado de sua piedosa av, ouvia as poucas e preciosas histrias bblicas que ela rebuscara por
entre as lendas e tradies da igreja. Com vido interesse ouvia acerca dos grandes feitos dos
patriarcas e profetas, dos pastores que vigiavam seus rebanhos nas colinas da Palestina, onde
anjos lhes falaram da Criancinha de Belm e do Homem do Calvrio.
Semelhante a Joo Lutero, o pai de Zwnglio desejava educar o filho, e o rapaz cedo foi enviado
fora de seu vale natal. Desenvolveuse-lhe rapidamente o esprito, e logo surgiu a questo de
saber onde encontrar professores competentes para instru-lo. Na idade de treze anos foi a Berna,
que ento possua a mais conceituada escola na Sua. Ali, entretanto, se manifestou um perigo
que ameaou frustrar seu promissor futuro. Decididos esforos foram feitos pelos frades a fim de
atra-lo a um convento. Os monges dominicanos e franciscanos porfiavam pela obteno do
favor popular. Procuravam consegui-lo mediante vistosos adornos das igrejas, pela pompa das
cerimnias, e pelas atraes das famosas relquias e imagens miraculosas.

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Os dominicanos de Berna viram que se pudessem ganhar aquele talentoso jovem estudante,
conseguiriam tanto proveito como honras. Sua idade juvenil, sua natural habilidade como orador
e escritor, e seu gnio para a msica e poesia, seriam mais eficientes do que toda a pompa e
ostentao para atrair o povo aos cultos e aumentar os proventos de sua ordem. Pelo engano e
lisonja esforaram-se por induzir Zwnglio a entrar para seu convento. Lutero, quando estudante
em uma escola, havia-se sepultado na cela de um convento, e ter-se-ia perdido para o mundo se a
Providncia o no houvesse libertado. No foi permitido a Zwnglio encontrar o mesmo perigo.
Providencialmente seu pai recebeu notcia do intuito dos frades. No tinha intenes de permitir
que o filho seguisse a vida ociosa e intil dos monges. Viu que sua utilidade futura estava em
perigo, e ordenou-lhe voltar sem demora para casa.
A ordem foi obedecida; mas o jovem no poderia estar contente por muito tempo em seu vale
natal, e logo retornou aos estudos, dirigindo-se depois de algum tempo a Basilia. Foi ali que
Zwnglio ouviu pela primeira vez o evangelho da livre graa de Deus. Wittenbach, professor de
lnguas antigas, ao estudar o grego e o hebraico, fora conduzido s Escrituras Sagradas, e assim
raios de luz divina se derramaram na mente dos estudantes sob sua instruo. Declarava ele
existir uma verdade mais antiga e de valor infinitamente maior que as teorias ensinadas pelos
escolsticos e filsofos. Esta antiga verdade era que a morte de Cristo o nico resgate do
pecador.
Para Zwnglio estas palavras foram como o primeiro raio de luz que precede a aurora. Logo foi
Zwnglio chamado de Basilia para o servio ativo. Seu primeiro campo de trabalho foi uma
parquia alpina, no muito distante de seu vale natal. Ordenado padre, dedicou-se de toda a sua
alma pesquisa da verdade divina; pois estava bem ciente, declara um companheiro de reforma,
de quanto devia saber aquele a quem o rebanho de Cristo confiado. Wylie. Quanto mais
pesquisava as Escrituras, mais claro aparecia o contraste entre suas verdades e as heresias de
Roma. Ele se submeteu Bblia como a Palavra de Deus, nica regra suficiente, infalvel. Viu
que ela deveria ser seu prprio intrprete. No ousou tentar a explicao das Escrituras a fim de
sustentar uma teoria ou doutrina preconcebida, mas mantinha como seu dever aprender o que
constituem seus ensinos diretos e bvios. Procurou aproveitar-se de todo auxlio a fim de obter
compreenso ampla e correta de seu sentido, e invocou a ajuda do Esprito Santo, que, declarou
ele, o revelaria a todos que O buscassem com sinceridade e orao.
As Escrituras, dizia Zwnglio, vm de Deus, no do homem, e mesmo aquele Deus que
esclarece te dar a compreender que a palavra vem de Deus. A Palavra de Deus... no pode
falhar; clara, ensina por si mesma, desvenda-se a si prpria, ilumina a alma com toda a
salvao e graa, conforta-a em Deus, humilha-a de maneira que ela se perde a si mesma, e at se
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despoja e abraa a Deus. Wylie. A verdade destas palavras Zwnglio mesmo havia provado.
Falando de sua experincia naquele tempo, escreveu depois: Quando... comecei a devotar-me
inteiramente s Escrituras Sagradas, a filosofia e a teologia (escolstica) sempre me sugeriam
disputas. Finalmente cheguei a esta concluso: Deves deixar toda inverdade, e aprender a
significao de Deus unicamente de Sua prpria e simples Palavra. Ento comecei a rogar a
Deus a Sua luz, e as Escrituras foram-se tornando para mim muito mais fceis. Wylie.
A doutrina pregada por Zwnglio, no a recebera ele de Lutero. Era a doutrina de Cristo. Se
Lutero prega a Cristo, disse o reformador suo, ele faz o que eu estou fazendo. Aqueles a
quem ele levou a Cristo so mais numerosos do que os que levei. Mas isto no importa. No
pregarei nenhum outro nome a no ser o de Cristo, de quem sou soldado, e que unicamente o
meu Chefe. Nunca uma s palavra foi por mim escrita a Lutero, nem por Lutero a mim. E por
qu?... Para que se pudesse mostrar quanto consigo mesmo concorde o Esprito de Deus, visto
que ns ambos, sem qualquer combinao comum, ensinamos a doutrina de Cristo com tal
uniformidade. DAubign.
Em 1516 Zwnglio foi convidado para ser pregador no convento de Einsiedeln. Ali deveria ter
mais ntida perspectiva das corrupes de Roma e, como reformador, exercer uma influncia que
seria sentida muito alm de seus Alpes nativos. Entre as principais atraes de Einsiedeln havia
uma imagem da Virgem que diziam ter o poder de operar milagre. Por sobre o portal do
convento estava a inscrio: Aqui se pode obter remisso plenria dos pecados. DAubign.
Em todo tempo acorriam peregrinos ao relicrio da Virgem, mas na grande festa anual de sua
consagrao, vinham multides de todas as partes da Sua, e mesmo da Frana e da Alemanha.
Zwnglio, grandemente aflito ante o que via, aproveitou a oportunidade para proclamar queles
escravos das supersties a liberdade mediante o evangelho.
No imagineis, disse ele, que Deus est neste templo mais do que em qualquer outra parte da
criao. Qualquer que seja o pas em que habiteis, Deus est em redor de vs, e vos ouve. ...
Podem obras sem proveito, longas peregrinaes, ofertas, imagens, invocaes da Virgem ou dos
santos assegurar-vos a graa de Deus? ... Que vale a multido de palavras em que envolvemos
nossas oraes? Que eficcia tm um capuz luzidio, cabea bem rapada, vestes bem compridas e
flutuantes, ou chinelas bordadas a ouro?... Deus olha para o corao, e nosso corao est longe
dEle. Cristo, disse ele, que uma vez foi oferecido sobre a cruz, o sacrifcio e vtima, que
por toda a eternidade proveu satisfao para os pecados dos crentes. DAubign.

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Por muitos ouvintes estes ensinos no eram bem aceitos. Eralhes amarga decepo dizer-se-lhes
que sua penosa jornada fora feita sem proveito. O perdo que livremente lhes era oferecido por
meio de Cristo, no o podiam compreender. Estavam satisfeitos com o velho caminho para o
Cu, que Roma lhes indicara. Recuavam ante a perplexidade de pesquisar qualquer coisa melhor.
Era mais fcil confiar sua salvao aos padres e ao papa do que procurar pureza de corao.
Outra classe, entretanto, recebia com alegria as novas da redeno por meio de Cristo. As
observncias que Roma ordenara no haviam conseguido trazer paz alma, e pela f aceitaram o
sangue do Salvador como sua propiciao. Estes voltaram para casa a fim de revelar a outros a
preciosa luz que tinham recebido. A verdade era assim levada de aldeia em aldeia, de cidade em
cidade, e o nmero de peregrinos ao relicrio da Virgem diminuiu grandemente. Houve
decrscimo nas ofertas e, conseqentemente, no salrio de Zwnglio, que delas era tirado. Mas
isto apenas lhe causava alegria, vendo ele que o poder do fanatismo e superstio estava sendo
quebrado.
As autoridades da igreja no tinham os olhos fechados obra que Zwnglio estava realizando;
mas no momento elas se abstiveram de intervir. Esperando ainda consegui-lo para a sua causa,
esforaramse por ganh-lo com lisonjas; e, nesse nterim, a verdade estava a obter posse do
corao do povo.
Os trabalhos de Zwnglio em Einsiedeln haviam-no preparado para um campo mais vasto, e
neste logo deveria entrar. Depois de trs anos ali, foi chamado para o cargo de pregador na
catedral de Zurique. Esta era ento a cidade mais importante da confederao sua, e seria
amplamente sentida a influncia ali exercida. Os eclesisticos, a cujo convite fora a Zurique,
estavam entretanto desejosos de impedir quaisquer inovaes, e de acordo com isto se puseram a
instru-lo a respeito de seus deveres.
Fars todo o esforo, disseram eles, para coletar as receitas do captulo, sem desprezar a
menor. Exortars os fiis, tanto do plpito como no confessionrio, a pagar seus dzimos e
impostos, e a mostrar, por ofertas, sua afeio para com a igreja. Sers diligente em aumentar as
rendas que se arrecadam dos doentes, das missas e em geral de toda a ordenana eclesistica.
Quanto administrao dos sacramentos, pregao e ao cuidado do rebanho, acrescentaram
seus instrutores, so tambm deveres do capelo. Para estes, porm, podes empregar um
substituto, e particularmente no pregar. No administrars o sacramento a ningum, a no ser a
pessoas notveis, e unicamente quando chamado; probe-se fazeres isto sem distino de
pessoas. DAubign:

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Zwnglio ouviu em silncio esta ordem e, em resposta, depois de exprimir sua gratido pela
honra de um chamado para este importante posto, ps-se a explicar o mtodo de ao que se
propusera adotar. A vida de Cristo, disse ele, tem por demasiado tempo sido oculta do povo.
Pregarei acerca do evangelho todo de Mateus, ... tirando unicamente das fontes das Escrituras,
sondando suas profundidades, comparando uma passagem com outra, e buscando compreenso
pela prece constante e fervorosa. glria de Deus, ao louvor de Seu nico Filho, salvao real
das almas e sua edificao na verdadeira f, que eu consagrarei meu ministrio.
DAubign. Posto que alguns dos eclesisticos reprovassem este plano e se esforassem por
dissuadi-lo do mesmo, Zwnglio permaneceu firme. Declarou que no estava para introduzir
nenhum mtodo novo, mas o antigo mtodo empregado pela igreja nos primitivos e mais puros
tempos.
J se havia despertado interesse nas verdades que ele ensinava, e o povo aflua em grande
nmero para ouvir sua pregao. Muitos que tinham deixado de assistir ao culto havia muito
tempo, achavamse entre os ouvintes. Iniciou seu ministrio abrindo os evangelhos e lendo e
explicando aos ouvintes a inspirada narrativa da vida, ensinos e morte de Cristo. Ali, como em
Einsiedeln, apresentava a Palavra de Deus como a nica autoridade infalvel, e a morte de Cristo
como o nico sacrifcio completo. a Cristo, dizia ele,
que eu desejo conduzir-vos; a Cristo, a verdadeira fonte da salvao. DAubign. Em redor
do pregador acotovelava-se o povo de todas as classes, desde estadistas e eruditos, at os
operrios e camponeses. Com profundo interesse escutavam suas palavras. No somente
proclamava o oferecimento de uma salvao gratuita, mas destemidamente reprovava os males e
corrupes dos tempos. Muitos voltavam da catedral louvando a Deus. Este homem, diziam,
um pregador da verdade. Ele ser nosso Moiss, para tirar-nos das trevas egpcias.
DAubign.
Mas, conquanto a princpio seus trabalhos fossem recebidos com grande entusiasmo, depois de
algum tempo surgiu a oposio. Os monges puseram-se a entravar-lhe a obra e condenar-lhe os
ensinos. Muitos o assaltavam com zombarias e escrnios; outros recorriam insolncia e
ameaas. Zwnglio, porm, suportou tudo com pacincia, dizendo: Se desejamos ganhar os
mpios para Jesus Cristo, devemos fechar os olhos a muitas coisas. DAubign.
Por este tempo um novo fator apareceu para promover a obra da Reforma. Um amigo da f
reformada, de Basilia, enviou a Zurique certo Luciano com alguns dos escritos de Lutero,
sugerindo que a venda desses livros poderia ser extraordinrio meio para difundir a luz.
Verificai, escreveu ele a Zwnglio, se este homem possui prudncia e habilidade suficientes;
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se assim for, ele que leve de cidade em cidade, de vila em vila, de aldeia em aldeia, e mesmo de
casa em casa, entre suos, as obras de Lutero, e especialmente sua exposio sobre a orao do
Senhor, escrita para os leigos. Quanto mais forem conhecidas, tanto mais compradores
encontraro. DAubign. Assim teve entrada a luz.
Na ocasio em que Deus Se prepara para quebrar as algemas da ignorncia e superstio, ento
que Satans opera com o mximo poder para envolver os homens em trevas e segurar seus
grilhes ainda mais firmemente. Estando a surgir nos diferentes pases homens a apresentar ao
povo o perdo e a justificao pelo sangue de Cristo, Roma prosseguiu com renovada energia a
abrir seu mercado por toda a cristandade, oferecendo por dinheiro o perdo.
Todo pecado tinha seu preo, e aos homens se concedia livre permisso para o crime, contanto
que o tesouro da igreja se conservasse cheio. Destarte, ambos os movimentos prosseguiram: um
oferecendo o perdo do pecado por dinheiro, o outro, mediante Cristo; Roma permitindo o
pecado e dele fazendo sua fonte de renda, os reformadores condenando o pecado e apontando
para Cristo como a propiciao e o libertador.
Na Alemanha, a venda das indulgncias fora confiada aos frades dominicanos, e era dirigida pelo
infame Tetzel. Na Sua, foi a mesma entregue aos franciscanos, sob a direo de Sanso, monge
italiano. Sanso prestara j bom servio igreja, tendo conseguido imensas somas da Alemanha
e Sua, para encher o tesouro papal. Atravessava ento a Sua, atraindo grandes multides,
despojando os pobres camponeses de seus minguados ganhos, e extorquindo ricos donativos das
classes abastadas. A influncia da Reforma, porm, j se fazia sentir, limitando aquele comrcio,
posto que o mesmo no pudesse deter-se. Zwnglio estava ainda em Einsiedeln, quando Sanso,
logo depois de entrar na Sua, chegou com sua mercadoria a uma cidade vizinha. Informado de
sua misso, o reformador imediatamente comeou a opor-se-lhe. Os dois no se encontraram,
mas tal foi o xito de Zwnglio ao expor as pretenses do frade que este foi obrigado a seguir
para outras localidades.
Em Zurique, Zwnglio pregou zelosamente contra os vendedores de perdo; e, quando Sanso se
aproximou do lugar, foi encontrado por um mensageiro do conselho com uma intimao de que
se esperava passasse ele para outra parte. Por um estratagema, conseguiu afinal entrada, mas foi
enviado para fora sem a venda de um nico perdo, e logo depois deixou a Sua.
Grande impulso foi dado Reforma com o aparecimento da peste, ou grande morte, que varreu
a Sua no ano 1519. Sendo os homens assim postos em face do destruidor, muitos foram
levados a sentir quo vos e inteis eram os perdes que tinham to recentemente comprado; e
123

anelavam um fundamento mais seguro para a sua f. Zwnglio, em Zurique, caiu doente. Ficou
to mal que abandonou toda a esperana de restabelecimento, e largamente circulou a notcia de
que falecera. Naquela hora de provao, sua esperana e coragem foram inabalveis. Olhava com
f para a cruz do Calvrio, confiando na todo-suficiente propiciao pelo pecado. Quando ele
voltou das portas da morte, foi pregar o evangelho com maior fervor do que nunca dantes, e suas
palavras exerciam desusado poder. O povo dava com alegria as boas-vindas a seu amado pastor,
que lhes fora restitudo da beira da sepultura. Eles mesmos tinham acabado de assistir os doentes
e moribundos e sentiam, como nunca dantes, o valor do evangelho.
Zwnglio chegara a uma compreenso mais clara de suas verdades, e havia mais completamente
experimentado em si seu poder renovador. A queda do homem e o plano da redeno eram os
assuntos de que ele se ocupava. Em Ado, dizia, todos estamos mortos, submersos na
corrupo e condenao. Wylie. Cristo... adquiriu-nos uma redeno intrmina. ... Sua
paixo ... um sacrifcio eterno, e eternamente eficaz para curar; satisfaz para sempre a justia
divina, em favor de todos os que nela confiam com firme e inabalvel f. Contudo, ensinava
claramente que os homens no esto, por causa da graa de Cristo, livres para continuar no
pecado.
Onde quer que haja f em Deus, ali Deus est; e onde quer que Deus habite, ali se desperta um
zelo que insta com os homens e os impele s boas obras. DAubign.
Tal era o interesse na pregao de Zwnglio que a catedral no comportava as multides que o
vinham ouvir. Pouco a pouco, medida em que o podiam suportar, desvendava a verdade a seus
ouvintes. Tinha o cuidado de no introduzir a princpio pontos que os assustariam, criando
preconceitos. Seu trabalho era conquistarlhes o corao para os ensinos de Cristo, abrand-lo por
Seu amor, e diante deles conservar Seu exemplo; e recebendo eles os princpios do evangelho,
suas crenas e prticas supersticiosas inevitavelmente desapareceriam.
Passo a passo avanava a Reforma em Zurique. Alarmados, seus inimigos levantaram-se em
ativa oposio. Um ano antes o monge de Wittenberg proferira o seu No ao papa e ao
imperador, em Worms, e agora tudo parecia indicar uma resistncia semelhante s pretenses
papais em Zurique. Reiterados ataques foram feitos contra Zwnglio. Nos cantes papais, de
tempos em tempos, discpulos do evangelho eram levados tortura, mas isto no bastava; o
ensinador de heresias deveria ser reduzido ao silncio. De acordo com isto, o bispo de Constana
enviou trs delegados ao conselho de Zurique, acusando Zwnglio de ensinar o povo a
transgredir as leis da igreja, pondo assim em perigo a paz e a boa ordem da sociedade. Se a
124

autoridade da igreja fosse posta de lado, insistia ele, resultaria anarquia universal. Zwnglio
replicou que durante quatro anos estivera a ensinar o evangelho em Zurique, que era mais
silenciosa e pacfica que qualquer outra cidade da confederao. No , ento, disse ele, o
cristianismo a melhor salvaguarda da segurana geral? Wylie.
Os delegados aconselharam os membros do conselho a permanecer na igreja, fora da qual,
declararam, no havia salvao. Zwnglio respondeu: No vos mova esta acusao. O
fundamento da igreja a mesma Rocha, o mesmo Cristo, que deu a Pedro seu nome porque ele O
confessou fielmente. Em todo pas, quem quer que creia de todo o corao no Senhor Jesus,
aceito por Deus. Esta, verdadeiramente, a igreja, fora da qual ningum pode salvar-se.
DAubign. Como resultado da conferncia, um dos delegados do bispo aceitou a f reformada.
O conselho recusou-se a agir contra Zwnglio, e Roma preparouse para novo ataque. O
reformador, ao ser informado da trama de seus inimigos, exclamou: Eles que venham; eu os
temo como o rochedo se arreceia das vagas que trovejam a seus ps. Wylie. Os esforos
eclesisticos apenas favoreceram a causa que procuravam destruir. A verdade continuou a ser
espalhada. Na Alemanha seus adeptos, abatidos com o desaparecimento de Lutero, tomaram
novo nimo, quando viram o progresso do evangelho na Sua.
Ficando a Reforma implantada em Zurique, seus frutos eram mais amplamente vistos na
supresso do vcio e promoo da ordem e harmonia. A paz tem sua habitao em nossa
cidade, escreveu Zwnglio; nenhuma rixa, nenhuma hipocrisia, nenhuma inveja, nenhuma
contenda. Donde pode tal unio vir seno do Senhor e de nossa doutrina, que nos enche dos
frutos de paz e piedade? Wylie.
As vitrias ganhas pela Reforma estimularam os romanistas a esforos ainda mais decididos,
para a subverso daquela. Vendo quo pouco fora alcanado pela perseguio no sentido de
suprimir a obra de Lutero na Alemanha, decidiram-se a enfrentar a Reforma com as prprias
armas da mesma. Manteriam uma discusso com Zwnglio e, havendo eles de dispor o assunto,
assegurar-se-iam a vitria, escolhendo eles mesmos, no somente o local do debate, mas os
juzes que decidiriam entre os contendores. E, se pudessem manter Zwnglio em seu poder,
teriam cuidado em que ele lhes no escapasse. Reduzido o chefe ao silncio, poder-se-ia
rapidamente sufocar o movimento. Este propsito, contudo, foi cuidadosamente oculto.
Fora designado que o debate tivesse lugar em Bade; mas Zwnglio no estava presente. O
Conselho de Zurique, suspeitando dos intuitos dos catlicos, romanos, e advertido pelas
fogueiras acesas nos cantes papais para os que professavam o evangelho, proibiu a seu pastor
125

expor-se quele perigo. Em Zurique ele estava pronto a enfrentar todos os partidrios que Roma
pudesse enviar; mas ir a Bade, onde o sangue dos mrtires da verdade acabara de ser derramado,
seria ir para a morte certa. Oecolampadius e Haller foram escolhidos para representar os
reformadores, enquanto o famoso Dr. Eck, apoiado por uma hoste de ilustres doutores e prelados,
era o defensor de Roma.
Posto que Zwnglio no comparecesse, sua influncia foi sentida. Os secretrios foram todos
escolhidos pelos romanistas, e a outros foi vedado tomar notas, sob pena de morte. Apesar disto
Zwnglio recebia diariamente um relatrio fiel do que se dizia em Bade. Um estudante que
assistia discusso, fazia cada noite um relato dos argumentos naquele dia apresentados. Dois
outros estudantes faziam a entrega desses papis, juntamente com as cartas dirias de
Oecolampadius, a Zwnlio, em Zurique. O reformador respondia, dando conselhos e sugestes.
Suas cartas eram escritas noite, e os estudantes voltavam com elas a Bade, de manh. Para
iludir a vigilncia do guarda estacionado s portas da cidade, esses mensageiros levavam sobre a
cabea cestos com aves domsticas, e era-lhes permitido passar sem impedimento.
Assim Zwnglio manteve a batalha com seus ardilosos antagonistas. Ele trabalhou mais, disse
Myconius, com suas meditaes, noites de viglia e conselhos que transmitia a Bade, do que
teria feito discutindo em pessoa no meio de seus inimigos. DAubign.
Os representantes de Roma, exultantes pelo triunfo antecipado, tinham ido a Bade ornamentados
com as mais ricas vestes e resplendentes de jias. Viviam luxuosamente e sua mesa era servida
com as mais custosas iguarias e seletos vinhos. O peso de seus deveres eclesisticos era aliviado
atravs de divertimentos e festejos. Em assinalado contraste apareciam os reformadores, que
eram vistos pelo povo como sendo pouco melhores do que um grupo de pedintes, e cuja
alimentao frugal os conservava apenas pouco tempo mesa. O hospedeiro de Oecolampadius,
procurando ocasio de observ-lo em seu quarto, encontrava-o sempre empenhado no estudo ou
em orao e, maravilhando-se grandemente, referiu que o herege era, ao menos, muito
religioso.
Na conferncia, Eck altivamente subiu a um plpito esplendidamente ornamentado, enquanto o
humilde Oecolampadius, mediocremente vestido, foi obrigado a tomar assento defronte de seu
oponente, em um banco tosco. DAubign. A voz tonitruante e ilimitada confiana de Eck
nunca lhe faltaram. Seu zelo era estimulado pela esperana do ouro bem como de renome; pois o
defensor da f deveria ser recompensado com paga liberal. Quando melhores argumentos
falhavam, recorria a insultos e mesmo a blasfmias.

126

Oecolampadius, modesto e no confiante em si prprio, arreceara-se do combate, e para ele


entrara com esta solene confisso:
No reconheo outra norma para julgar a no ser a Palavra de Deus. DAubign. Posto que
gentil e corts nas maneiras, mostrou-se capaz e persistente. Enquanto os catlicos, romanos,
segundo seu hbito, apelavam para os costumes da igreja como autoridade, o reformador
apegava-se firmemente s Escrituras Sagradas. O costume, dizia ele, no tem fora alguma
em nossa Sua, a menos que esteja de acordo com a constituio; ora, em assunto de f, a Bblia
a nossa constituio. DAubign.
O contraste entre os dois contendores no era destitudo de efeito. O raciocnio calmo, claro, do
reformador, to gentil e modestamente apresentado, falava aos espritos que se desviavam
desgostosos das afirmaes jactanciosas e violentas de Eck.
A discusso continuou por dezoito dias. Em seu termo, os representantes do papa, com grande
confiana, pretenderam a vitria. A maior parte dos delegados ficaram ao lado de Roma, e a
Dieta declarou vencidos os reformadores, e notificou que eles, juntamente com Zwnglio, seu
chefe, estavam separados da igreja. Mas os frutos da conferncia revelaram de que lado estava a
vantagem. A contenda resultou em forte impulso para a causa protestante, e no muito tempo
depois, as importantes cidades de Berna e Basilia se declararam pela Reforma.

127

Captulo 10 A Europa Desperta


O desaparecimento misterioso de Lutero excitara consternao em toda a Alemanha. Ouviam-se
por toda parte indagaes a respeito dele. Circulavam os mais disparatados rumores, e muitos
criam que ele tivesse sido assassinado. Houve grande lamentao, no somente por seus amigos
declarados, mas por milhares que no haviam abertamente assumido atitude pela Reforma.
Muitos se comprometiam, sob juramento solene, a vingar-lhe a morte.
Os chefes romanistas viram com terror at que ponto haviam atingido os sentimentos contra eles.
Conquanto a princpio jubilosos com a suposta morte de Lutero, logo desejaram ocultar-se ira
do povo. Seus inimigos no haviam sido to perturbados com seus arrojadssimos atos enquanto
se achava entre eles,como o foram com o seu afastamento. Aqueles que em sua clera haviam
procurado destruir o ousado reformador, estavam cheios de temor agora que ele se tornara um
cativo indefeso. O nico meio que resta de nos salvarmos, disse um, consiste em acendermos
tochas e sairmos procura de Lutero pelo mundo inteiro, a fim de reintegr-lo nao que por
ele est chamando. DAubign. O edito do imperador parecia tornar-se impotente. Os
legados papais estavam cheios de indignao, ao ver que o edito se impunha muito menos
ateno do que a sorte de Lutero.
As notcias de que ele estava em segurana, embora prisioneiro, acalmavam os temores do povo,
ao passo que ainda mais suscitavam o entusiasmo a seu favor. Seus escritos eram lidos com
maior avidez do que nunca dantes. Um nmero crescente de pessoas aderia causa do herico
homem que, em to terrvel contenda, defendera a Palavra de Deus. A Reforma estava
constantemente ganhando foras. Germinara por toda parte a semente que Lutero lanara. Sua
ausncia cumpriu uma obra que sua presena no teria conseguido realizar. Outros obreiros
sentiram nova responsabilidade, agora que seu grande chefe fora removido. Com nova f e
fervor, avanaram para fazer tudo que estivesse em seu poder, a fim de que no fosse impedida a
obra to nobremente iniciada.
Mas Satans no estava ocioso. Passou a tentar o que havia experimentado em todos os outros
movimentos de reforma enganar e destruir o povo apresentando-lhe uma contrafao em lugar
da verdadeira obra. Assim como houve falsos cristos no primeiro sculo da igreja crist,
surgiram tambm falsos profetas no sculo XVI.
Alguns homens, profundamente impressionados com a agitao que ia pelo mundo religioso,
imaginavam haver recebido revelaes especiais do Cu, e pretendiam ter sido divinamente
incumbidos de levar avante, at finalizao, a Reforma que, declaravam, apenas fora iniciada
128

debilmente por Lutero. Na verdade,estavam desfazendo o mesmo trabalho que ele realizara.
Rejeitavam o grande princpio que era o prprio fundamento da Reforma que a Palavra de
Deus a todo-suficiente regra de f e prtica; e substituram aquele guia infalvel pela norma
mutvel, incerta, de seus prprios sentimentos e impresses. Por este ato de pr de lado o grande
indicador do erro e falsidade, fora aberto o caminho para Satans governar os espritos como
melhor lhe aprouvesse.
Um desses profetas pretendia haver sido instrudo pelo anjo Gabriel. Um estudante que se lhe
unira, abandonara seus estudos declarando que fora pelo prprio Deus dotado de sabedoria para
expor Sua Palavra. Outros que naturalmente eram propensos ao fanatismo, a eles se uniram. A
ao destes entusiastas criou no pequeno excitamento. A pregao de Lutero tinha levado o
povo em toda parte a sentir a necessidade de reforma, e agora algumas pessoas realmente
sinceras foram transviadas pelas pretenses dos novos profetas.
Os dirigentes do movimento seguiram para Wittenberg e instaram com Melncton e seus
cooperadores para que aceitassem suas pretenses. Disseram: Ns somos enviados por Deus
para instruir ao povo. Temos familiarmente entretido conversas com o Senhor; sabemos o que
acontecer; em uma palavra, somos apstolos e profetas, e apelamos para o Dr. Lutero.
DAubign.
Os reformadores estavam surpresos e perplexos. Com semelhante elemento no haviam ainda
deparado, e no sabiam o que fazer. Disse Melncton: H efetivamente esprito extraordinrio
nestes homens; mas que esprito? ... De um lado acautelemo-nos de entristecer o Esprito de
Deus, e de outro, de sermos desgarrados pelo esprito de Satans. DAubign.
O fruto do novo ensino logo se tornou manifesto. O povo foi levado a negligenciar a Bblia, ou
lan-la inteiramente parte. Nas escolas estabeleceu-se confuso. Estudantes, repelindo toda
restrio, abandonavam seus estudos e retiravam-se da universidade. Os homens que se julgavam
competentes para reanimar e dirigir a obra da Reforma, conseguiram unicamente lev-la s
bordas da runa. Os representantes de Roma recuperaram ento sua confiana, e exclamaram
exultantemente: Mais uma luta, e tudo ser nosso. DAubign.
Lutero, em Wartburgo, ouvindo o que ocorrera, disse com profundo pesar: Sempre esperei que
Satans nos mandaria esta praga. DAubign. Percebeu o verdadeiro carter desses pretensos
profetas, e viu o perigo que ameaava a causa da verdade. A oposio do papa e do imperador
no lhe tinha causado perplexidade e angstia to grandes como as que experimentava agora.
Dos professos amigos da Reforma haviam surgido seus piores inimigos. As mesmas verdades
129

que lhe haviam trazido to grande alegria e consolao, estavam sendo empregadas para
provocar contenda e criar confuso na igreja.
Na obra da Reforma, Lutero fora compelido frente pelo Esprito de Deus, e levado alm do que
ele pessoalmente teria ido. No se propusera assumir as posies que assumiu, nem efetuar
mudanas to radicais. No fora seno o instrumento nas mos do Poder infinito. Contudo,
muitas vezes estremecia pelos resultados de seu trabalho. Dissera uma vez: Se eu soubesse que
minha doutrina tivesse prejudicado a um homem, um nico homem, por humilde e obscuro que
fosse o que no pode ser, pois que o prprio evangelho eu preferiria morrer dez vezes a
no retratar-me. DAubign.
E ento, Wittenberg mesmo, o prprio centro da Reforma, estava rapidamente a cair sob o poder
do fanatismo e da anarquia. Esta terrvel condio no resultara dos ensinos de Lutero; mas por
toda a Alemanha seus inimigos o estavam acusando disso. Em amargura dalma ele algumas
vezes perguntou: Poder, ento, ser esse o fim desta grande obra da Reforma? DAubign.
De novo, lutando com Deus em orao, encheu-se-lhe de paz a alma. A obra no minha, mas
Tua, disse ele; no permitirs que ela se corrompa pela superstio ou fanatismo. Mas o
pensamento de permanecer por mais tempo afastado do conflito, numa crise tal, tornou-se-lhe
insuportvel. Resolveu voltar a Wittenberg.
Sem demora iniciou a perigosa viagem. Achava-se sob a condenao do imprio. Os inimigos
tinham a liberdade de tirar-lhe a vida; aos amigos era vedado auxili-lo ou abrig-lo. O governo
imperial estava adotando as mais enrgicas medidas contra seus adeptos. Ele, porm, via que a
obra do evangelho estava perigando, e em nome do Senhor saiu destemidamente para batalhar
pela verdade.
Em carta ao eleitor, depois de declarar seu propsito de deixar
Wartburgo, Lutero disse: Seja Vossa Alteza cientificado de que vou a Wittenberg sob uma
proteo muito mais elevada do que a de prncipes e eleitores. No penso em solicitar o apoio de
Vossa Alteza, e longe de desejar sua proteo, eu mesmo, antes, o protegerei. Se eu soubesse que
Vossa Alteza poderia ou quereria proteger-me, no iria de maneira nenhuma a Wittenberg. No
h espada que possa favorecer esta causa. Deus somente deve fazer tudo sem o auxlio ou
cooperao do homem. Aquele que tem a maior f, o que mais capaz de proteger.
DAubign.
Em segunda carta, escrita em caminho para Wittenberg, Lutero acrescentou: Estou pronto para
incorrer no desagrado de Vossa Alteza e na ira do mundo inteiro. No so os habitantes de
130

Wittenberg minhas ovelhas? No as confiou Deus a mim? E no deveria eu, sendo necessrio,
expor-me morte por sua causa? Demais, temo ver um terrvel levante na Alemanha, pelo qual
Deus punir nossa nao. DAubign.
Com grande cautela e humildade, se bem que com deciso e firmeza, entrou em seu trabalho.
Pela Palavra, disse ele, devemos vencer e destruir o que foi estabelecido pela violncia. No
farei uso da fora contra os supersticiosos e incrdulos. ... Ningum deve ser constrangido. A
liberdade a prpria essncia da f. DAubign.
Logo rumorejou em toda Wittenberg que Lutero voltara, e que deveria pregar. O povo
congregou-se de todas as direes, e a igreja transbordou. Subindo ao plpito, com grande
sabedoria e mansido, instruiu, exortou e reprovou. Abordando o procedimento de alguns que
haviam recorrido a medidas violentas para abolir a missa, disse: A missa coisa m; Deus Se
ope a ela; deve ser abolida; e eu gostaria que no mundo inteiro fosse substituda pela Ceia do
evangelho. Mas que ningum seja dela arrancado pela fora. Devemos deixar o caso nas mos de
Deus. Sua Palavra deve agir, e no ns. E por que assim? perguntareis. Porque eu no retenho o
corao dos homens em minhas mos, como o oleiro retm o barro. Temos o direito de falar: no
temos o direito de agir. Preguemos; o resto pertence a Deus. Devesse eu empregar a fora e que
ganharia? Momice, formalidade, arremedos, ordenanas humanas e hipocrisia.
... Mas no haveria sinceridade de corao, nem f, nem caridade. Onde faltam estas trs, falta
tudo, e eu nada daria por semelhante resultado. ... Deus faz mais por Sua Palavra s, do que vs e
eu e o mundo inteiro por nossa fora unida. Deus Se apodera do corao, e tomando o corao,
tudo est ganho. ...
Pregarei, discutirei, escreverei; mas no constrangerei a ningum, pois a f ato voluntrio.
Vede o que fiz. Levantei-me contra o papa, seus partidrios e as indulgncias, mas sem violncia
nem tumulto. Apresentei a Palavra de Deus; preguei e escrevi isto tudo que fiz. E, no
entanto, enquanto eu dormia, ... a Palavra que eu pregara subverteu o papado, de maneira tal que
nunca um prncipe ou imperador lhe vibrou semelhante golpe. E, contudo, nada fiz; a Palavra s,
fez tudo. Se eu houvesse querido apelar para a fora, a
Alemanha inteira teria sido talvez inundada de sangue. Mas qual seria o resultado? Runa e
desolao tanto para o corpo como para a alma. Portanto, conservei-me quieto e deixei a Palavra
sozinha correr atravs do mundo. DAubign.

131

Dia aps dia, durante uma semana inteira, Lutero continuou a pregar a vidas multides. A
Palavra de Deus quebrou o encanto da excitao fantica. O poder do evangelho trouxe de novo
para o caminho da verdade o povo transviado.
Lutero no tinha desejo de encontrar-se com os fanticos, cujo proceder fora a causa de to
grande mal. Sabia que eram homens de juzo deficiente e de indisciplinadas paixes, os quais
conquanto pretendessem ser especialmente iluminados pelo Cu, no suportariam a mnima
contradio, ou mesmo a mais benvola reprovao ou conselho. Arrogando-se autoridade
suprema, exigiam que cada um, sem qualquer questo, reconhecesse o que pretendiam. Mas, ao
pedirem uma entrevista com ele, concedeu-lha; e com tanto xito exps as pretenses deles que
os impostores de pronto partiram de Wittenberg.
O fanatismo foi sustado por algum tempo; mas alguns anos mais tarde irrompeu com maior
violncia e mais terrveis resultados. Disse Lutero, com relao aos dirigentes desse movimento:
Para eles as Escrituras Sagradas no eram seno letra morta, e todos eles comearam a clamar:
O Esprito! o Esprito! Mas, certamente no seguirei para onde seu esprito os conduz. Deus me
guarde, pela Sua misericrdia, de uma igreja em que no h seno santos. Desejo associar-me
aos humildes, fracos, doentes, que conhecem e sentem seus pecados, e que, do fundo do corao,
gemem e clamam continuamente a Deus, para obter dEle consolao e apoio. DAubign.
Tomaz Mnzer, o mais ativo dos fanticos, era homem de considervel habilidade, que,
corretamente dirigida, o teria capacitado a fazer o bem; mas ele no aprendera os rudimentos da
verdadeira religio. Possua-o o desejo de reformar o mundo e esquecia-se, como o fazem todos
os entusiastas, de que a reforma deveria comear consigo mesmo. DAubign. Ambicionava
obter posio e influncia, e no estava disposto a ficar em segundo lugar, mesmo em relao a
Lutero. Declarava que os reformadores, substituindo pela autoridade das Escrituras a do papa,
estavam apenas estabelecendo uma forma diversa de papado. Ele prprio pretendia haver sido
divinamente incumbido de introduzir a verdadeira reforma. Aquele que possui este esprito,
disse Mnzer, possui a verdadeira f, ainda que em sua vida nunca visse as Escrituras.
DAubign.
Os ensinadores fanticos entregaram-se direo das impresses, considerando todo pensamento
e impulso como sendo a voz de Deus; conseqentemente iam a grandes extremos. Alguns
queimaram mesmo a Bblia, exclamando: A letra mata, mas o Esprito vivifica. O ensino de
Mnzer apelava para o desejo humano do maravilhoso, enquanto satisfazia seu orgulho
colocando virtualmente as idias e opinies dos homens acima da Palavra de Deus. Suas

132

doutrinas eram recebidas por milhares. Logo denunciou toda a ordem no culto pblico, e
declarou que obedecer aos prncipes era tentar servir simultaneamente a Deus e a Belial.
O esprito do povo, comeando j a arremessar o jugo do papado, estava-se tambm tornando
impaciente sob as restries da autoridade civil. Os ensinos revolucionrios de Mnzer,
pretendendo sano divina, levaram-nos a romper com todo domnio e dar rdeas a seus
preconceitos e paixes. Seguiram-se as mais terrveis cenas de sedio e contenda, e os campos
da Alemanha embeberam-se de sangue.
A agonia dalma que, havia tanto tempo antes, Lutero experimentara em Erfurt, oprimia-o agora
com redobrada fora, vendo ele os resultados do fanatismo imputados Reforma. Os prncipes
romanistas declaravam e muitos estavam prontos a dar crdito declarao que a rebelio
era o fruto legtimo das doutrinas de Lutero. Conquanto esta acusao no tivesse o mnimo
fundamento, no poderia seno causar grande angstia ao reformador. Que a causa da verdade
fosse assim infelicitada, sendo emparelhada com o mais ignbil fanatismo, parecia mais do que
ele poderia suportar. Por outro lado, os chefes da revolta odiavam a Lutero porque ele no
somente se opusera a suas doutrinas e negara ser de inspirao divina o que pretendiam, mas
declarara-os rebeldes autoridade civil. Em represlia, denunciaram-no como vil pretensioso.
Parecia haver acarretado sobre si a inimizade tanto de prncipes como do povo.
Os romanistas exultavam, esperando testemunhar a rpida queda da Reforma; e culpavam a
Lutero at dos erros que ele to zelosamente se esforara por corrigir. A faco fantica,
pretendendo falsamente haver sido tratada com grande injustia, conseguiu ganhar as simpatias
de um grupo numeroso de pessoas e, conforme se d freqentemente com os que tomam o lado
do erro, vieram a ser considerados mrtires. Assim, aqueles que estavam exercendo toda energia
em oposio Reforma, eram lamentados e louvados como vtimas de crueldade e opresso. Esta
era obra de Satans, movido pelo mesmo esprito de rebelio que manifestara primeiramente no
Cu.
Satans est constantemente procurando enganar os homens e lev-los a chamar ao pecado
justia, e justia pecado. Quo bem-sucedido tem sido seu trabalho! Quantas vezes a censura e
a exprobrao so lanadas sobre os fiis servos de Deus porque se mantm destemidos em
defesa da verdade! Os homens que no passam de agentes de Satans, so louvados e
lisonjeados, e mesmo considerados mrtires, enquanto os que deveriam ser respeitados e
apoiados pela sua fidelidade a Deus, so deixados ss, sob suspeita e desconfiana.

133

A santidade falsificada, a santificao espria, ainda est a fazer sua obra de engano. Sob vrias
formas exibe o mesmo esprito dos dias de Lutero, desviando das Escrituras os espritos, e
levando os homens a seguir seus prprios sentimentos e impresses, em vez de prestar
obedincia lei de Deus. Este um dos expedientes mais bem-sucedidos de Satans, para lanar
oprbrio sobre a pureza e a verdade.
Corajosamente Lutero defendeu o evangelho dos ataques que vinham de todos os lados. A
Palavra de Deus se demonstrou uma arma poderosa em todo conflito. Com essa Palavra guerreou
contra a usurpada autoridade do papa e a filosofia racionalista dos escolsticos, enquanto se
mantinha firme como uma rocha contra o fanatismo que procurava aliar-se Reforma.
Cada um desses elementos oponentes estava, a seu modo, pondo de parte as Escrituras Sagradas
e exaltando a sabedoria humana como a fonte da verdade e conhecimento religioso. O
racionalismo deifica a razo e dela faz o critrio para a religio. O romanismo, pretendendo para
seu soberano pontfice uma inspirao que descende ininterruptamente dos apstolos, e que
imutvel em todos os tempos, d ampla oportunidade para que toda espcie de extravagncias e
corrupo se ocultem sob a santidade da comisso apostlica. A inspirao pretendida por
Mnzer e seus companheiros, no procedia de uma fonte mais elevada do que as divagaes da
imaginao, e sua influncia era subversiva a toda autoridade humana ou divina. O verdadeiro
cristianismo recebe a Palavra de Deus como o grande tesouro de verdade inspirada, e como a
prova de toda inspirao.
De volta de Wartburgo, Lutero completou sua traduo do Novo Testamento, que foi logo depois
entregue ao povo da Alemanha em sua prpria lngua. Essa traduo foi recebida com grande
alegria por todos os que amavam a verdade, mas rejeitaram-na escarnecedoramente os que
preferiam tradies e preceitos de homens.
Os padres estavam alarmados com a idia de que o povo comum agora seria capaz de discutir
com eles sobre os preceitos da Palavra de Deus, e de que sua prpria ignorncia seria assim
exposta. As armas de seu raciocnio carnal eram impotentes contra a espada do Esprito. Roma
convocou toda a sua autoridade para impedir a disseminao das Escrituras; mas nulos foram
decretos, antemas e torturas. Quanto mais ela condenava e proibia a Bblia, maior era a
ansiedade do povo por saber o que a mesma realmente ensinava. Todos os que sabiam ler
estavam vidos por estudar por si mesmos a Palavra de Deus. Levavam-na consigo, liam-na e
reliam-na, e no podiam satisfazer-se antes que confiassem memria grandes pores. Vendo o
favor com que o Novo Testamento fora recebido, Lutero imediatamente comeou a traduo do
Antigo, publicando-o em partes, to depressa as completava.
134

Os escritos de Lutero eram bem aceitos, nas cidades como nas aldeias. O que Lutero e seus
amigos compunham, outros faziam circular. Monges, convictos do carter ilcito das obrigaes
monsticas, desejosos de trocar uma longa vida de indolncia por outra de ativo esforo, mas
demasiado ignorantes para proclamar a Palavra de Deus, viajavam pelas provncias, visitando
aldeias e cabanas, onde vendiam os livros de Lutero e de seus amigos. Logo enxameavam pela
Alemanha aqueles ousados colportores. DAubign.
Ricos e pobres, doutos e ignorantes estudavam com profundo interesse esses escritos. noite os
professores das escolas da aldeia liam-nos em voz alta a pequenos grupos reunidos junto
lareira. Com cada esforo, algumas almas eram convencidas da verdade e, recebendo a Palavra
com alegria, por seu turno contavam as boas novas a outros.
Confirmou-se o que disse o cantor inspirado: A exposio das Tuas palavras d luz; d
entendimento aos smplices. Salmos 119:130. O estudo das Escrituras estava operando poderosa
mudana no esprito e corao do povo. O governo papal colocara sobre os seus sditos um jugo
de ferro que os retinha em ignorncia e degradao. Uma supersticiosa observncia de formas
fora escrupulosamente mantida; mas em todo o seu servio, o corao e o intelecto haviam tido
pequena parte. A pregao de Lutero, expondo as plenas verdades da Palavra de Deus, e depois a
prpria Palavra, posta nas mos do povo comum, despertaram-lhes as capacidades adormecidas,
no somente purificando e enobrecendo a natureza espiritual, mas comunicando nova fora e
vigor ao intelecto.
Podiam-se ver pessoas de todas as classes com a Bblia nas mos, defendendo as doutrinas da
Reforma. Os romanistas que haviam deixado o estudo das Escrituras aos padres e monges,
chamavam por eles agora para se apresentarem e refutarem os novos ensinos. Mas, ignorantes
tanto a respeito das Escrituras como do poder de Deus, padres e frades eram totalmente
derrotados pelos que haviam denunciado como indoutos e hereges. Infelizmente, disse um
escritor catlico, Lutero persuadiu seus seguidores a no depositar f em qualquer outro orculo
alm das Escrituras Sagradas. DAubign. Multides se reuniam para ouvir a verdade
advogada por homens de pouca instruo, e mesmo por eles discutida com ilustrados e
eloqentes telogos. Patenteava-se a vergonhosa ignorncia desses grandes homens, ao serem
seus argumentos defrontados pelos singelos ensinos da Palavra de Deus. Operrios, soldados,
mulheres e mesmo crianas, estavam mais familiarizados com os ensinos da Bblia do que o
estavam os padres e ilustres doutores.
O contraste entre os discpulos do evangelho e os mantenedores da superstio romanista
manifestava-se no menos nas classes eruditas do que entre o povo comum. Opondo-se aos
135

velhos defensores da hierarquia, que tinham negligenciado o estudo de lnguas e o cultivo da


literatura... havia jovens de esprito lcido, dedicados ao estudo, que investigavam as Escrituras e
se familiarizavam com as obras-primas da antigidade. Dotados de esprito altivo, alma elevada
e intrpido corao, os moos logo adquiriram tal saber que durante longo perodo de tempo
ningum podia com eles competir. ... Quando, pois, em qualquer assemblia, esses jovens
defensores da Reforma enfrentavam os doutores do romanismo, atacavam-nos com tal facilidade
e confiana que esses homens ignorantes hesitavam, ficavam embaraados e caam em merecido
desprezo aos olhos de todos. DAubign.
Vendo o clero romano suas congregaes diminurem, invocaram o auxlio dos magistrados e,
por todos os meios ao seu alcance esforaram-se por fazer seus ouvintes voltarem. Mas o povo
encontrara nos novos ensinos aquilo que lhe supria as necessidades da alma, e afastou-se
daqueles que por tanto tempo o tinham alimentado com as inteis bolotas de ritos supersticiosos
e tradies humanas.
Quando se acendeu a perseguio contra os ensinadores da verdade, deram ateno s palavras
de Cristo: Quando, pois, vos perseguirem nesta cidade, fugi para outra. Mateus 10:23. A luz
penetrou em toda parte. Os fugitivos encontraram algures uma porta hospitaleira que se lhes
abria e, ali morando, pregavam a Cristo, algumas vezes na igreja ou, sendo-lhes negado esse
privilgio, nas casas particulares ou ao ar livre. Qualquer lugar em que pudessem obter auditrio,
era-lhes um templo consagrado. A verdade, proclamada com tal energia e segurana, propagavase com poder irresistvel.
Em vo se invocavam tanto autoridades eclesisticas como civis a fim de aniquilar a heresia. Em
vo recorriam priso, tortura, fogo e espada. Milhares de crentes selaram a f com seu sangue,
e no obstante a obra prosseguia. A perseguio servia apenas para propagar a verdade; e o
fanatismo que Satans se esforou por confundir com esta, teve como resultado tornar mais claro
o contraste entre a obra de Satans e a de Deus.

136

Captulo 11 Os Prncipes Amparam a Verdade


Um dos mais nobres testemunhos j proferidos pela Reforma, foi o protesto apresentado pelos
prncipes cristos da Alemanha, na Dieta de Espira, em 1529. A coragem, f e firmeza daqueles
homens de Deus, alcanaram para os sculos que se seguiram, a liberdade de pensamento e
conscincia. O protesto deu igreja reformada o nome de Protestante; seus princpios so a
prpria essncia do protestantismo. DAubign.
Uma poca tenebrosa e ameaadora havia chegado para a Reforma. Apesar do edito de Worms,
declarando Lutero proscrito, e proibindo o ensino ou a crena de suas doutrinas, at ali
prevalecera no imprio a tolerncia religiosa. A providncia divina repelira as foras que se
opunham verdade. Carlos V estava inclinado a aniquilar a Reforma, mas, muitas vezes, quando
levantara a mo para dar o golpe, fora obrigado a desvi-lo. Repetidas vezes a imediata
destruio de tudo que ousava opor-se a Roma parecia inevitvel; mas no momento crtico os
exrcitos dos turcos apareciam na fronteira oriental, ou o rei da Frana, ou mesmo o prprio
papa, cioso da crescente grandeza do imperador, contra ele faziam guerra; e, assim, entre a
contenda e o tumulto das naes, a Reforma teve oportunidade de fortalecer-se e estender-se.
Finalmente, entretanto, os soberanos catlicos coagiram seus feudos a que fizessem causa
comum contra os reformadores. A Dieta de Espira, em 1526, dera a cada Estado ampla liberdade
em matria religiosa, at reunio de um conclio geral; mas, mal haviam passado os perigos que
asseguraram aquela concesso, o imperador convocou uma segunda Dieta a se reunir em Espira,
em 1529, com o fim de destruir a heresia. Os prncipes deveriam ser induzidos, por meios
pacficos, sendo possvel, a se colocarem contra a Reforma; mas, se tais meios falhassem, Carlos
estava preparado para recorrer espada.
Os romanistas estavam jubilosos. Compareceram em Espira em grande nmero, manifestando
abertamente sua hostilidade para com os reformadores e todos os que os favoreciam. Disse
Melncton: Ns somos o dio e a escria do mundo; mas Cristo olhar para o Seu pobre povo e
o preservar. DAubign. Aos prncipes evanglicos que assistiam Dieta foi at proibido
que se pregasse o evangelho em sua residncia. Mas o povo de Espira tinha sede da Palavra de
Deus e, apesar da proibio, milhares se congregavam para os cultos realizados na capela do
eleitor da Saxnia.
Isso apressou a crise. Uma mensagem imperial anunciou Dieta que, como a resoluo que
concedia liberdade de conscincia havia dado origem a grandes desordens, o imperador exigia
fosse ela anulada. Este ato arbitrrio excitou a indignao e alarma dos cristos evanglicos.
137

Disse um deles: Cristo caiu de novo s mos de Caifs e Pilatos. Os romanistas tornaram-se
mais violentos. Um catlico romano, fantico, declarou: Os turcos so melhores que os
luteranos; pois eles observam dias de jejum, e os luteranos os violam. Se tivssemos de escolher
entre as Escrituras Sagradas de Deus e os velhos erros da igreja, deveramos rejeitar as
primeiras. Disse Melncton: Cada dia, em plena assemblia, Faber lana alguma nova pedra
contra ns, os evanglicos. DAubign.
A tolerncia religiosa fora legalmente estabelecida, e os Estados evanglicos estavam resolvidos
a opor-se violao de seus direitos. A Lutero, ainda sob a condenao imposta pelo edito de
Worms, no era permitido estar presente em Espira; mas preencheram-lhe o lugar os seus
cooperadores e os prncipes que Deus suscitara para defender Sua causa nessa emergncia. O
nobre Frederico da Saxnia, protetor de Lutero, fora arrebatado pela morte; mas o duque Joo,
seu irmo e sucessor, alegremente aceitara a Reforma e, conquanto fosse amigo da paz,
manifestara grande energia e coragem em todos os assuntos relativos aos interesses da f.
Os padres pediam que os Estados que haviam aceito a Reforma se submetessem implicitamente
jurisdio romana. Os reformadores, por outro lado, reclamavam a liberdade que anteriormente
lhes fora concedida. No poderiam consentir em que Roma de novo pusesse sob seu domnio
aqueles Estados que com grande alegria haviam recebido a Palavra de Deus.
Como entendimento foi finalmente proposto que onde a Reforma no se houvesse estabelecido, o
edito de Worms deveria ser rigorosamente posto em execuo; e que nos Estados em que o
povo dele se desviara e no poderia conformar-se com o mesmo sem perigo de revolta, no
deveriam ao menos efetuar qualquer nova Reforma, no tocariam em nenhum ponto
controvertido, no se oporiam celebrao da missa, no permitiriam que catlico romano
algum abraasse o luteranismo. DAubign. Essa medida foi aprovada na Dieta, com grande
satisfao dos sacerdotes e prelados papais.
Se esse edito fosse executado, a Reforma no poderia nem estender-se... onde por enquanto era
desconhecida, nem estabelecerse sobre slidos fundamentos... onde j existia. DAubign. A
liberdade da palavra seria proibida. No se permitiriam converses. E exigiu-se dos amigos da
Reforma de pronto se submetessem a essas restries e proibies. As esperanas do mundo
pareciam a ponto de se extinguir. O restabelecimento da hierarquia romana... infalivelmente
traria de novo os antigos abusos; e encontrar-seia facilmente uma ocasio para completar a
destruio de uma obra j to violentamente abalada pelo fanatismo e dissenso. DAubign.

138

Reunindo-se o partido evanglico para consulta, entreolharam-se os presentes, plidos de terror.


De um para outro circulava a pergunta: Que se poder fazer? Graves lances em relao ao
mundo eram iminentes. Submeter-se-o os chefes da Reforma, e aceitaro o edito? Quo
facilmente, nessa crise, em verdade tremenda, poderiam os reformadores ter argumentado
consigo mesmos de maneira errnea! Quantos pretextos plausveis e boas razes poderiam ter
encontrado para a submisso! Aos prncipes luteranos era garantido o livre exerccio de sua
religio. O mesmo favor era estendido a todos os seus sditos que, anteriormente aprovao
daquela medida, haviam abraado as idias reformadas. No deveria isto contentlos? Quantos
perigos no evitaria a submisso! Em quantos acasos e conflitos desconhecidos no haveria a
oposio de lan-los? Quem sabe que oportunidades poder trazer o futuro? Abracemos a paz;
agarremos o ramo de oliveira que Roma apresenta e curemos as feridas da Alemanha. Com
argumentos semelhantes a estes poderiam os reformadores ter justificado a adoo de uma
conduta que, com certeza, em no muito tempo resultaria na total destruio de sua causa.
Felizmente consideraram o princpio sobre o qual aquele acordo se baseava, e agiram com f.
Qual era o princpio? Era o direito de Roma coagir a conscincia e proibir o livre exame. Mas
no deveriam eles prprios e seus sditos protestantes gozar de liberdade religiosa? Sim, como
um favor especialmente estipulado naquele acordo, mas no como um direito. Quanto a tudo que
daquele acordo se exteriorizava, deveria governar o grande princpio da autoridade; a
conscincia estaria fora de seus domnios; Roma era juiz infalvel e deveria ser obedecida. A
aceitao do acordo proposto teria sido admisso virtual de que liberdade religiosa se devesse
limitar Saxnia reformada; e, quanto ao resto todo da cristandade, o livre exame e a profisso
da f reformada seriam crimes, e deveriam ser castigados com a masmorra e a tortura. Poderiam
eles consentir em localizar a liberdade religiosa? admitir a proclamao de que a Reforma fizera
seu ltimo converso? que conquistara seu ltimo palmo de terra? e que, onde quer que Roma
exercesse seu domnio naquela hora, ali deveria perpetuar-se esse domnio? Poderiam os
reformadores alegar que eram inocentes do sangue daquelas centenas e milhares que, em
conseqncia desse acordo, teriam que perder a vida nas terras papais? Isto seria trair, naquela
hora suprema, a causa do evangelho e das liberdades da cristandade. Wylie. Antes,
sacrificariam eles tudo, mesmo os domnios, a coroa e a vida. DAubign.
Rejeitemos esse decreto, disseram os prncipes. Em assuntos de conscincia, a maioria no
tem poder. Os delegados declararam: ao decreto de 1526 que devemos a paz que o imprio
goza: sua abolio encheria a Alemanha de perturbaes e diviso. A Dieta no tem competncia
para fazer mais do que preservar a liberdade religiosa at que o conclio se rena.
DAubign. Proteger a liberdade de conscincia dever do Estado, e isto o limite de sua
139

autoridade em matria de religio. Todo governo secular que tente legislar sobre observncias
religiosas, ou imp-las pela autoridade civil, est a sacrificar o prprio princpio pelo qual os
cristos evanglicos to nobremente lutaram.
Os catlicos romanos decidiram-se a derrubar o que denominaram ousada obstinao.
Comearam procurando ocasionar divises entre os sustentculos da Reforma, e intimidar a
todos os que no se haviam abertamente declarado em seu favor. Os representantes das cidades
livres foram finalmente convocados perante a Dieta, e exigiu-se-lhes declarar se acederiam aos
termos da proposta. Pediram prazo, mas em vo. Quando levados prova, quase a metade se
declarou pela Reforma. Os que assim se recusaram a sacrificar a liberdade de conscincia e do
direito do juzo individual, bem sabiam que sua posio os assinalava para a crtica, a
perseguio e condenao. Disse um dos delegados: Devemos ou negar a Palavra de Deus, ou
ser queimados. DAubign.
O rei Fernando, representante do imperador na Dieta, viu que o decreto determinaria srias
divises a menos que os prncipes pudessem ser induzidos a aceit-lo e apoi-lo. Experimentou,
portanto, a arte da persuaso, bem sabendo que o emprego da fora com tais homens unicamente
os tornaria mais decididos. Pediu aos prncipes que aceitassem o decreto, assegurando-lhes que
o imperador grandemente se agradaria deles. Mas aqueles homens leais reconheciam uma
autoridade acima da dos governantes terrestres, e responderam calmamente: Obedeceremos ao
imperador em tudo que possa contribuir para manter a paz e a honra de Deus. DAubign.
Na presena da Dieta, o rei finalmente anunciou ao eleitor e a seus amigos que o edito ia ser
redigido na forma de um decreto imperial, e que a nica maneira de agir que lhes restava, seria
submeter-se maioria. Tendo assim falado, retirou-se da assemblia, no dando aos
reformadores oportunidades para deliberar ou replicar. Sem nenhum resultado enviaram uma
delegao pedindo ao rei que voltasse. sua representao respondeu somente: questo
decidida; a submisso tudo o que resta. DAubign.
O partido imperial estava convicto de que os prncipes cristos adeririam s Escrituras Sagradas
como superiores s doutrinas e preceitos humanos; e sabia que, onde quer que fosse aceito este
princpio, o papado seria afinal vencido. Mas, semelhantes a milhares que tem havido desde esse
tempo, apenas olhavam para as coisas que se vem, lisonjeando-se de que a causa do
imperador e do papa era forte, e a dos reformadores fraca. Houvessem os reformadores confiado
unicamente no auxilio humano, e teriam sido to impotentes como os supunham os adeptos do
papa. Mas, conquanto fracos em nmero e em desacordo com Roma, tinham a sua fora.

140

Apelaram do relatrio da Dieta para a Palavra de Deus, e do imperador Carlos para Jesus Cristo,
Rei dos reis e Senhor dos senhores. DAubign.
Como Fernando se recusasse a tomar em considerao suas convices de conscincia, os
prncipes se decidiram a no tomar em conta a sua ausncia, mas levar sem demora seu protesto
perante o conclio nacional. Foi, portanto, redigida e apresentada Dieta esta solene declarao:
Protestamos pelos que se acham presentes, perante Deus nosso nico Criador, Mantenedor,
Redentor e Salvador, e que um dia ser nosso Juiz, bem como perante todos os homens e todas as
criaturas, que ns, por ns e pelo nosso povo, no concordamos de maneira alguma com o
decreto proposto, nem aderimos ao mesmo em tudo que seja contrrio a Deus, Sua santa
Palavra, ao nosso direito de conscincia, salvao de nossa alma.
Qu! Ratificarmos esse edito! Afirmaramos que quando o Deus todo-poderoso chama um
homem ao Seu conhecimento, esse homem, sem embargo, no possa receber o conhecimento de
Deus? No h doutrina correta alm da que se conforma com a Palavra divina. ... O Senhor
probe o ensino de qualquer outra doutrina. ... As Sagradas Escrituras devem ser explicadas por
outros textos mais claros; ...este santo Livro , em todas as coisas necessrias ao cristo, fcil de
compreender e destinado a dissipar as trevas. Estamos resolvidos, com a graa de Deus, a manter
a pregao pura e exclusiva de Sua santa Palavra, tal como se acha contida nos livros bblicos do
Antigo e Novo Testamentos, sem lhe acrescentar coisa alguma que lhe possa ser contrria. Esta
Palavra a nica verdade; a regra segura para toda doutrina e de toda a vida, e nunca pode
falhar ou iludir-nos. Aquele que edifica sobre este fundamento resistir a todos os poderes do
inferno, ao passo que todas as vaidades humanas que se estabelecem contra ele cairo perante a
face de Deus.
Por esta razo rejeitamos o jugo que nos imposto. Ao mesmo tempo estamos na expectativa
de que Sua Majestade imperial proceder em relao a ns como prncipe cristo que ama a Deus
sobre todas as coisas; e declaramo-nos prontos a tributar-lhe, bem como a vs, graciosos
fidalgos, toda a afeio e obedincia que sejam nosso dever justo e legtimo. DAubign.
Esta representao impressionou profundamente a Dieta. A maioria estava tomada de espanto e
alarma ante a ousadia dos que protestavam. O futuro parecia-lhes tempestuoso e incerto.
Dissenso, contenda, derramamento de sangue pareciam inevitveis. Os reformadores, porm,
certos da justia de sua causa e confiando no brao da Onipotncia, estavam cheios de coragem
e firmeza.

141

Os princpios contidos nesse clebre protesto... constituem a prpria essncia do protestantismo.


Ora, este protesto se ope a dois abusos do homem em matria de f: o primeiro a intromisso
do magistrado civil, e o segundo a autoridade arbitrria da igreja. Em lugar desses abusos, coloca
o protestantismo o poder da conscincia acima do magistrado, e a autoridade da Palavra de Deus
sobre a igreja visvel. Em primeiro lugar rejeita o poder civil em assuntos divinos, e diz com os
profetas e apstolos: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens. Na presena da coroa
de Carlos V, ele ergue a coroa de Jesus Cristo. Mas vai mais longe: firma o princpio de que todo
o ensino humano deve subordinar-se aos orculos de Deus. DAubign. Os protestantes
haviam, demais, afirmado seu direito de livremente proferir suas convices sobre a verdade.
No haveriam de crer e obedecer somente, mas tambm ensinar o que a Palavra de Deus
apresenta, e negavam ao padre ou magistrado, o direito de intervir. O protesto de Espira foi um
testemunho solene contra a intolerncia religiosa, e uma afirmao do direito de todos os homens
de adorarem a Deus segundo os ditames de sua prpria conscincia.
A declarao tinha sido feita. Estava escrita na memria de milhares e registrada nos livros do
Cu, onde nenhum esforo humano poderia apag-la. Toda a Alemanha evanglica adotou o
protesto como a expresso de sua f. Por toda parte contemplavam os homens nesta declarao a
promessa de uma era nova e melhor. Disse um dos prncipes aos protestantes de Espira: Queira
o Todo-poderoso que vos deu graa para confess-Lo enrgica, livre e destemidamente,
preservar-vos nessa firmeza crist at ao dia da eternidade. DAubign.
Houvesse a Reforma, depois de atingir certo grau de xito, consentido em contemporizar a fim
de conseguir favor do mundo, e teria sido infiel para com Deus e para consigo mesma, alm de
assegurar a sua prpria destruio. A experincia desses nobres reformadores contm uma lio
para todas as eras subseqentes. A maneira de agir de Satans, contra Deus e Sua Palavra, no
mudou. Ele ainda se ope a que sejam as Escrituras adotadas como guia da vida, tanto quanto o
fez no sculo XVI. H em nosso tempo um vasto afastamento das doutrinas e preceitos bblicos,
e h necessidade de uma volta ao grande princpio protestante a Bblia, e a Bblia s, como
regra de f e prtica. Satans ainda est a trabalhar com todos os meios de que pode dispor, a fim
de destruir a liberdade religiosa. O poder anticristo que os protestantes de Espira rejeitaram, est
hoje com renovado vigor procurando restabelecer sua perdida supremacia. A mesma inseparvel
adeso Palavra de Deus que se manifestou na crise da Reforma, a nica esperana de reforma
hoje.
Apareceram ento sinais de perigo para os protestantes; houve tambm sinais de que a mo
divina estava estendida para proteger os fiis. Foi por esse tempo que Melncton
apressadamente conduziu pelas ruas de Espira, em direo ao Reno, seu amigo Simo Grynaeus,
142

instando com ele a que atravessasse o rio. Grynaeus se achava espantado com tal precipitao.
Um ancio, de fisionomia grave e solene, mas que me era desconhecido, disse Melncton,
apareceu perante mim e disse: Dentro de um minuto, oficiais de justia sero enviados por
Fernando, a fim de prenderem Grynaeus.
Durante o dia Grynaeus ficara escandalizado com um sermo de Faber, um dos principais
doutores papais; e, no final, protestou por defender aquele certos erros detestveis. Faber
dissimulou sua ira, mas imediatamente se dirigiu ao rei, de quem obteve uma ordem contra o
importuno professor de Heidelberg. Melncton no duvidou de que Deus havia salvo seu amigo,
enviando um de Seus santos anjos para avis-lo.
Imvel margem do Reno, esperou at que as guas daquele rio houvessem libertado Grynaeus
de seus perseguidores. Finalmente, exclamou Melncton, vendo-o do lado oposto, finalmente
est ele arrancado das garras cruis daqueles que tm sede de sangue inocente. Ao voltar para
casa, foi Melncton informado de que oficiais, procura de Grynaeus, a haviam remexido de alto
a baixo. DAubign.
A reforma devia ser levada a maior preeminncia perante as autoridades da Terra. O rei
Fernando havia-se negado a ouvir os prncipes evanglicos; mas a estes deveria ser concedida
oportunidade de apresentar sua causa na presena do imperador e dos dignitrios da Igreja e do
Estado, em assemblia. A fim de acalmar as dissenses que perturbavam o imprio, Carlos V, no
ano que se seguiu ao protesto de Espira, convocou uma Dieta em Augsburgo, anunciando sua
inteno de presidir a ela em pessoa. Para ali foram convocados os dirigentes protestantes.
Grandes perigos ameaavam a Reforma; mas seus defensores ainda confiavam sua causa a Deus
e se comprometiam a ser leais ao evangelho. Os conselheiros do eleitor da Saxnia insistiram
com ele para que no comparecesse Dieta. O imperador, diziam eles, exigia a assistncia dos
prncipes a fim de atra-los a uma cilada. No arriscar tudo, ir e encerrar-se algum dentro dos
muros de uma cidade, com um poderoso inimigo? Outros, porm, nobremente declaravam:
Portem-se to-somente os prncipes com coragem, e a causa de Deus est salva. Deus fiel;
Ele no nos abandonar, disse Lutero. DAubign. O eleitor, juntamente com seu squito,
partiu para Augsburgo. Todos estavam cientes dos perigos que o ameaavam, e muitos seguiram
com semblante triste e corao perturbado. Mas Lutero, que os acompanhou at Coburgo,
reviveu-lhes a f bruxuleante cantando o hino, escrito naquela viagem: Castelo forte nosso
Deus. Ao som dos acordes inspirados, foram banidos muitos aflitivos sinais e aliviados muitos
coraes sobrecarregados.

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Os prncipes reformados resolveram redigir uma declarao sistematizada de suas opinies, com
as provas das Escrituras, apresentando-a Dieta; e a tarefa da preparao da mesma foi confiada
a Lutero, Melncton e seus companheiros. Esta Confisso foi aceita pelos protestantes como uma
exposio de sua f, e reuniram-se para assinar o importante documento. Foi um tempo solene e
probante. Os reformadores mostravam insistncia em que sua causa no fosse confundida com
questes polticas; compreendiam que a Reforma no deveria exercer outra influncia alm da
que procede da Palavra de Deus. Ao virem para a frente os prncipes cristos a fim de assinar a
Confisso, Melncton se interps, dizendo: Compete aos telogos e ministros propor estas
coisas; reservemos para outros assuntos a autoridade dos poderosos da Terra. Deus no
permita, replicou Joo da Saxnia, que me excluais. Estou resolvido a fazer o que reto sem
me perturbar acerca de minha coroa. Desejo confessar o Senhor. Meu chapu de eleitor e meus
ttulos de nobreza no so para mim to preciosos como a cruz de Jesus Cristo. Tendo assim
falado assinou o nome. Disse outro dos prncipes, ao tomar a pena: Se a honra de meu Senhor
Jesus Cristo o exige, estou pronto... para deixar meus bens e vida. Renunciaria
de preferncia a meus sditos e a meus domnios, deixaria de preferncia o pas de meus pais,
com o bordo na mo, continuou ele, a receber qualquer outra doutrina que no a que se
contm nesta Confisso. DAubign. Tal era a f e a ousadia daqueles homens de Deus.
Chegou o tempo designado para comparecer perante o imperador. Carlos V, sentado no trono,
rodeado de seus eleitores e prncipes, deu audincia aos reformadores protestantes. Foi lida a
Confisso de sua f. Naquela augusta assemblia, as verdades do evangelho foram claramente
apresentadas, e indicados os erros da igreja papal. Com razo foi aquele dia declarado o maior
dia da Reforma, e um dos mais gloriosos na histria do cristianismo e da humanidade.
DAubign.
Entretanto, poucos anos se haviam passado desde que o monge de Wittenberg estivera em
Worms, sozinho, perante o conselho nacional. Agora, em seu lugar estavam os mais nobres e
poderosos prncipes do imprio. A Lutero fora proibido comparecer em Augsburgo, mais
estivera presente por suas palavras e oraes. Estou jubilosssimo, escreveu, de que eu tenha
vivido at esta hora, na qual Cristo publicamente exaltado por to ilustres pessoas que O
confessam, em uma assemblia to gloriosa. DAubign. Assim, cumpriu-se o que dizem as
Escrituras: Falarei dos Teus testemunhos perante os reis. Salmos 119:46.
Nos dias do apstolo Paulo, o evangelho pelo qual estava preso foi assim levado perante os
prncipes e nobres da cidade imperial. Igualmente, nesta ocasio, aquilo que o imperador proibira
fosse pregado do plpito, era proclamado em palcio; aquilo que muitos tinham considerado
144

inconveniente que os prprios servos ouvissem, era com admirao ouvido pelos senhores e
fidalgos do imprio. Reis e grandes homens constituam o auditrio; prncipes coroados eram os
pregadores; e o sermo era a rgia verdade de Deus. Desde a era apostlica, diz um escritor,
nunca houve obra maior nem mais magnificente Confisso. DAubign.
Tudo quanto os luteranos disseram verdade; no o podemos negar, declarou um bispo
romano. Podeis refutar por meio de ss razes a Confisso feita pelo eleitor e seus aliados?
perguntou outro, ao Dr. Eck. Com os escritos dos apstolos e profetas, no! foi a resposta;
mas com os dos pais da igreja e dos conclios, sim! Compreendo, respondeu o inquiridor.
Os luteranos, segundo vs o dizeis, esto com as Escrituras, e ns nos achamos fora delas.
DAubign.
Alguns dos prncipes da Alemanha foram ganhos para a f reformada. O prprio imperador
declarou que os artigos protestantes no eram seno a verdade. A Confisso foi traduzida para
muitas lnguas, e circulou por toda a Europa; e tem sido, em sucessivas geraes, aceita por
milhes como a expresso de sua f.
Os fiis servos de Deus no estavam labutando ss. Enquanto principados, potestades e
hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais se coligavam contra eles, o Senhor no Se
esquecia de Seu povo. Se pudessem seus olhos abrir-se, teriam visto uma prova da presena e
auxlio divinos, to assinalada como fora concedida aos profetas de outrora. Quando o servo de
Eliseu mostrou a seu senhor o exrcito hostil que os cercava, excluindo toda possibilidade de
escape, o profeta orou: Senhor, peo-Te que lhe abras os olhos para que veja. 2 Reis 6:17. E
eis que a montanha estava cheia de carros e cavalos de fogo, o exrcito do Cu estacionado para
proteger o homem de Deus. Desta maneira guardaram os anjos os obreiros na causa da Reforma.
Um dos princpios mais firmemente mantidos por Lutero era que no deveria haver recurso ao
poder secular em apoio da Reforma, e, tampouco, apelo s armas para a sua defesa. Regozijavase de que o evangelho fosse professado por prncipes do imprio; mas, quando se propusera unirse em uma liga defensiva, declarou que a doutrina do evangelho seria defendida por Deus
somente. ... Quanto menos o homem se entremetesse na obra, mais surpreendente seria a
interveno de Deus em prol da mesma. Todas as precaues polticas sugeridas eram, em sua
opinio, atribuveis ao temor indigno e pecaminosa desconfiana. DAubign.
Quando poderosos adversrios se estavam unindo para destruir a f reformada, e milhares de
espadas pareciam prestes a desembainhar-se contra ela, Lutero escreveu: Satans est exercendo
a sua fria; mpios pontfices esto conspirando; e ns somos ameaados de guerra. Exortai o
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povo a contender valorosamente perante o trono do Senhor, pela f e orao, de modo que nossos
inimigos, vencidos pelo Esprito de Deus, possam ser constrangidos paz. Nossa principal
necessidade, nosso trabalho principal, a orao; saiba o povo que, no momento, se encontra
exposto ao gume da espada e clera de Satans, e ore. DAubign.
Novamente, em data posterior, referindo-se aliana sugerida pelos prncipes reformados,
Lutero declarou que a nica arma empregada nesta luta deveria ser a espada do Esprito.
Escreveu ao eleitor da Saxnia: No podemos perante nossa conscincia aprovar a aliana
proposta. Morreramos dez vezes de preferncia a ver nosso evangelho fazer derramar uma gota
de sangue. Nossa parte sermos semelhantes a cordeiros no matadouro. Temos de tomar a cruz
de Cristo. Seja Vossa Alteza sem temor. Faremos mais com as nossas oraes do que todos os
nossos inimigos com sua jactncia. To-somente no sejam vossas mos manchadas com o
sangue de irmos. Se o imperador exigir que sejamos entregues aos seus tribunais, estamos
prontos a comparecer. No podeis defender a nossa f cada um deve crer com seu prprio risco e
perigo. DAubign.
Do local secreto da orao proveio o poder que abalou o mundo na grande Reforma. Ali, com
santa calma, os servos do Senhor colocaram os ps sobre a rocha de Suas promessas. Durante a
luta em Augsburgo, Lutero no passou um dia sem dedicar trs horas pelo menos orao, e
eram horas escolhidas dentre as mais favorveis ao estudo. Na intimidade de sua recmara era
ele ouvido a derramar sua alma perante Deus em palavras cheias de adorao, temor e
esperana, como quando algum fala a um amigo. Eu sei que Tu s nosso Pai e nosso Deus,
dizia ele, e que dispersars os perseguidores de Teus filhos; pois Tu mesmo corres perigo
conosco. Toda esta causa Tua, e unicamente constrangidos por Ti que lanamos mos
mesma. Defende-nos, pois, Pai! DAubign.
A Melncton, que se achava aniquilado sob o peso da ansiedade e temor, ele escreveu: Graa e
paz em Cristo em Cristo, digo eu, e no no mundo. Amm. Odeio com dio enorme esses
extremos cuidados que vos consomem. Se a causa injusta, abandonai-a; se a causa justa,
porque desmentiramos as promessas dAquele que nos manda dormir sem temor?... Cristo no
faltar obra de justia e verdade. Ele vive, Ele reina; que temor, pois, poderemos ter?
DAubign. Deus ouviu os clamores de Seus servos. Deu aos prncipes e ministros graa e
coragem para manterem a verdade contra os dominadores das trevas deste mundo. Diz o Senhor:
Eis que ponho em Sio a pedra principal da esquina, eleita e preciosa; e quem nela crer no ser
confundido. 1 Pedro 2:6. Os reformadores protestantes haviam edificado sobre Cristo, e as por
tas do inferno no prevaleceriam contra eles.

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Captulo 12 Os Nobres da Frana


O protesto de Espira e a Confisso de Augsburgo, que assinalaram a vitria da Reforma na
Alemanha, foram seguidos de anos de conflitos e trevas. Enfraquecido por divises entre seus
mantenedores, atacado por poderosos inimigos, o protestantismo parecia destinado a ser
totalmente destrudo. Milhares selaram seu testemunho com o prprio sangue. Irrompeu a guerra
civil; a causa protestante foi trada por um de seus principais adeptos; os mais nobres dos
prncipes reformados caram nas mos do imperador e foram, de cidade em cidade, arrastados
como cativos. Mas, no momento de seu triunfo aparente, foi o imperador afligido com a derrota.
Viu a presa arrancada ao seu poder, sendo, por fim, obrigado a conceder tolerncia s doutrinas
cuja destruio fora o anelo de sua vida. Pusera em risco o reino, seus tesouros e a prpria vida,
no intuito de esmagar a heresia. Via agora os exrcitos assolados pelas batalhas, os tesouros
exauridos, seus muitos reinos ameaados de revolta, enquanto, por toda parte, a f que em vo se
esforara por suprimir, estava a estender-se. Carlos V estivera a batalhar contra o Poder
onipotente. Deus dissera: Haja luz, mas o imperador havia procurado perpetuar as trevas.
Falhara o seu propsito; e, prematuramente envelhecido e consumido pela longa luta, abdicou o
trono e sepultou-se em um claustro.
Na Sua, como na Alemanha, houve para a Reforma dias tenebrosos. Ao mesmo tempo em que
muitos cantes aceitaram a f reformada, outros se apegaram com cega persistncia ao credo de
Roma. Sua perseguio aos que desejavam receber a verdade, deu finalmente origem guerra
civil. Zwnglio, e muitos que a ele se haviam unido na Reforma, caram no campo de sangue de
Cappel. Oecolampadius, vencido por estes terrveis desastres, morreu logo depois. Roma estava
triunfante, e em muitos lugares parecia prestes a recobrar tudo o que perdera. Mas Aquele cujos
conselhos so desde a eternidade, no abandonara Sua causa nem Seu povo. Sua mo lhes traria
o livramento. Suscitara, em outros pases, obreiros para levar avante a Reforma.
Em Frana, antes que o nome de Lutero fosse ouvido como reformador, j o dia comeara a
raiar. Um dos primeiros a receber a luz foi o idoso Lefvre, homem de extenso saber, professor
na Universidade de Paris e sincero e zeloso romanista. Em suas pesquisas da literatura antiga,
sua ateno foi dirigida para a Escritura, e introduziu o estudo desta entre os seus alunos.
Lefvre era entusiasta adorador dos santos, e empreendera a preparao de uma histria dos
santos e mrtires, como a apresentam as lendas da igreja. Era esta uma obra que implicava
grande trabalho; entretanto, ia ele bem adiantado na obra, quando, julgando que poderia obter
proveitoso auxlio da Escritura Sagrada, comeou o estudo desta com esse objetivo. Ali
encontrou, na verdade, referncia a santos, mas no idnticas s que figuravam no calendrio
147

romano. Um caudal de luz divina irrompeu-lhe no esprito. Com espanto e desgosto abandonou a
tarefa a que se propusera, e dedicou-se Palavra de Deus. Ps-se logo a ensinar as preciosas
verdades que nela descobrira.
Em 1512, antes que Lutero ou Zwnglio houvessem iniciado a obra da Reforma, Lefvre,
escreveu: Deus que d, pela f, a justia que, somente pela graa, justifica para a vida eterna.
Wylie. Tratando dos mistrios da redeno, exclamou: Oh! que indizvel grandeza a daquela
permuta condenado Aquele que no tem pecado, e o que culpado fica livre; o Bemaventurado suporta a maldio, e o maldito recebe a bno; a Vida morre, e os mortos vivem; a
Glria submersa em trevas, e revestido de glria aquele que nada conhecia alm da confuso
de rosto! DAubign.
E ao mesmo tempo em que ensinava pertencer unicamente a Deus a glria da salvao, declarava
tambm que pertence ao homem o dever de obedincia. Se s membro da igreja de Cristo,
dizia ele, s membro de Seu corpo; se s de Seu corpo, ento ests cheio da natureza divina. ...
Oh! se to-somente pudessem os homens chegar compreenso deste privilgio, quo pura,
casta e santamente viveriam, e quo desprezvel considerariam toda a glria deste mundo,
quando comparada com a glria interior, glria que o olho carnal no pode ver! DAubign.
Houve entre os discpulos de Lefvre alguns que avidamente lhe ouviam as palavras, e que,
muito tempo depois que a voz do mestre silenciasse, deveriam continuar a anunciar a verdade.
Um destes foi Guilherme Farel. Filho de pais piedosos e ensinado a aceitar com f implcita os
ensinos da igreja, poderia, com o apstolo Paulo, ter declarado com respeito a si mesmo:
Conforme a mais severa seita da nossa religio, vivi fariseu. Atos 26:5. Como devoto
romanista, ardia em zelo para destruir a todos os que ousassem opor-se igreja.
Eu rangia os dentes qual lobo furioso, declarou ele mais tarde referindo-se a esse perodo de
sua vida, quando ouvia algum falar contra o papa. Wylie. Fora incansvel na adorao dos
santos, percorrendo em companhia de Lefvre as igrejas de Paris, adorando nos altares, e com
ddivas adornando os santos relicrios. Mas estas observncias no podiam trazer paz alma.
Fortalecia-se nele a convico do pecado, a qual todos os atos de penitncia que praticava no
conseguiam banir. Como se fora voz do Cu, escutou as palavras do reformador: A salvao
de graa. O inocente condenado, e o criminoso absolvido. unicamente a cruz de Cristo
que abre as portas do Cu e fecha as do inferno. Wylie.
Farel aceitou alegremente a verdade. Por uma converso semelhante de Paulo, tornou do
cativeiro da tradio liberdade dos filhos de Deus. Em vez de ter o corao assassino de um
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lobo devorador, voltou tranqilamente, qual cordeiro manso e inofensivo, tendo o corao de
todo desviado do papa, e entregue a Jesus Cristo. DAubign.
Enquanto Lefvre continuava a propagar a luz entre seus discpulos, Farel, to zeloso na causa de
Cristo como fora na do papa, saiu para anunciar a verdade em pblico. Um dignitrio da igreja, o
bispo de Meaux, logo depois a ele se uniu. Outros ensinadores, notveis por sua habilidade e
saber, uniram-se proclamao do evangelho, conquistando adeptos entre todas as classes, desde
os lares dos artfices e camponeses at ao palcio real. A irm de Francisco I, o monarca reinante
de ento, aceitou a f reformada. O prprio rei e a rainha-me pareceram por algum tempo
consider-la com benevolncia, e com grandes esperanas os reformadores aguardaram o futuro
em que a Frana seria ganha para o evangelho.
Suas esperanas, porm, no deveriam realizar-se. Provaes e perseguies estavam reservadas
aos discpulos de Cristo. Isto, entretanto, foi misericordiosamente velado a seus olhos. Houve um
tempo de paz, para que pudessem ganhar foras a fim de enfrentar a tempestade; e a Reforma fez
rpidos progressos. O bispo de Meaux trabalhou zelosamente em sua prpria diocese para
instruir tanto o clero como o povo. Removiam-se padres ignorantes e imorais e, tanto quanto
possvel, eram substitudos por homens de saber e piedade. O bispo desejava grandemente que
seu povo, por si mesmo, tivesse acesso Palavra de Deus, e isto foi logo cumprido. Lefvre
empreendeu a traduo do Novo Testamento; e, ao mesmo tempo em que a Bblia alem de
Lutero saa do prelo em Wittenberg, era publicado o Novo Testamento em francs, em Meaux. O
bispo no poupou esforos ou gastos a fim de dissemin-la em suas parquias, e breve os
camponeses de Meaux estavam de posse das Santas Escrituras.
Assim como os viajantes que perecem sede acolhem com alegria uma fonte de gua viva, assim
receberam aquelas almas a mensagem do Cu. Trabalhadores no campo, artfices nas oficinas,
suavizavam a labuta diria conversando acerca das preciosas verdades da Bblia. noite, em vez
de se dirigirem para as tabernas, congregavam-se nas casas uns dos outros para ler a Palavra de
Deus, e unir-se em orao e louvor. Grande mudana logo se manifestou nessas comunidades.
Posto que pertencessem mais humilde classe, camponeses indoutos e de rudes trabalhos que
eram, viu-se em sua vida o poder reformador e enobrecedor da graa divina. Humildes, amorosos
e santos, mantiveram-se como testemunhas do que o evangelho efetuar pelos que o recebem
com sinceridade.
A luz acendida em Meaux derramou seus raios ao longe. Aumentava todos os dias o nmero de
conversos. O rancor da hierarquia foi por algum tempo contido pelo rei, que desprezava o
acanhado fanatismo dos monges; mas os chefes papais prevaleceram finalmente. Ateou-se ento
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a fogueira. O bispo de Meaux, forado a escolher entre a fogueira e a retratao, aceitou o


caminho mais fcil; mas, apesar da queda do chefe, o rebanho permaneceu firme. Muitos
testificaram da verdade entre as chamas. Por sua coragem e fidelidade na tortura, esses humildes
cristos falaram a milhares que, em dias de paz, nunca tinham ouvido seu testemunho.
No foram somente os humildes e os pobres que, entre sofrimento e escrnio, ousaram dar
testemunho de Cristo. Nos sales senhoriais do castelo e do palcio, houve almas rgias por
quem a verdade era mais apreciada do que a riqueza, posio social ou mesmo a vida. As
armaduras reais ocultavam esprito mais sobranceiro e resoluto do que o faziam as vestes e a
mitra do bispo. Lus de Berquin era de nascimento nobre, cavalheiro bravo e corts, dedicado ao
estudo, polido nas maneiras, e de moral irrepreensvel. Ele era, diz certo escritor, fiel seguidor
das ordenanas papais, e grande ouvinte de missas e sermes, ... e, a coroar todas as demais
virtudes, tinha pelo luteranismo averso especial. Mas, semelhante a tantos outros, guiado
providencialmente Escritura, maravilhouse de encontrar ali, no as doutrinas de Roma mas as
de Lutero. Wylie. Desde ento se entregou com devotamento completo causa do
evangelho.
Como o mais douto dos nobres da Frana, seu gnio e eloqncia, sua coragem indomvel e
herico zelo, assim como sua influncia na corte pois era favorito do rei faziam com que
fosse considerado por muitos como destinado a ser o reformador de seu pas. Disse Beza:
Berquin teria sido um segundo Lutero, caso houvesse encontrado em Francisco I um segundo
eleitor. pior do que Lutero, exclamavam os romanistas. Mais temido era ele, na verdade,
pelos romanistas da Frana. Arrojaram-no priso como herege, mas foi posto em liberdade pelo
rei. Durante anos manteve a luta. Francisco claudicando entre Roma e a Reforma,
alternadamente tolerava e restringia o zelo feroz dos monges. Berquin foi trs vezes preso pelas
autoridades papais, apenas para ser liberto pelo monarca que, admirando-lhe o gnio e nobreza
de carter, recusou sacrific-lo maldade do clero.
Foi Berquin repetidas vezes avisado do perigo que o ameaava na Frana, e com ele instou-se
para que seguisse os passos dos que haviam encontrado segurana no exlio voluntrio. O tmido
Erasmo, subserviente s circunstncias de seu tempo, e a quem, com todo o esplendor de sua
erudio, faltava aquela grandeza moral que mantm a vida e a honra a servio da verdade,
escreveu a Berquin: Pede para seres enviado como embaixador a algum pas estrangeiro; vai
viajar na Alemanha. Conheces Beda e outros como ele; um monstro de mil cabeas, lanando
veneno por todos os lados. Teus inimigos se contam por legies. Fosse a tua causa melhor do que
a de Jesus Cristo, e no te deixariam ir antes de te haverem miseravelmente destrudo. No

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confies muito na proteo do rei. Seja como for, no me comprometas com a faculdade de
teologia. Wylie.
Mas, intensificando-se os perigos, o zelo de Berquin apenas se tornou mais forte. Assim, longe de
adotar o expediente egosta sugerido por Erasmo, decidiu-se a medidas ainda mais ousadas. No
somente permaneceria na defesa da verdade, mas atacaria o erro. A acusao de heresia que os
romanistas estavam procurando firmar contra ele, volv-la-ia contra eles prprios. Os mais ativos
e cruis de seus oponentes eram os ilustrados doutores e monges do departamento teolgico da
grande Universidade de Paris, uma das mais elevadas autoridades eclesisticas tanto da cidade
como da nao. Dos escritos desses doutores Berquin tirou doze proposies que publicamente
declarou em oposio Bblia e herticas, e apelou para o rei no sentido de agir como juiz na
controvrsia.
No repugnando ao monarca pr em contraste a fora e agudeza dos campees rivais, e contente
com a oportunidade de humilhar o orgulho dos altivos monges, mandou aos romanistas que
defendessem sua causa pela Escritura Sagrada. Esta arma, bem o sabiam, pouco lhes adiantaria; a
priso, a tortura e a fogueira eram as armas que melhor sabiam manejar. Agora a situao estava
invertida, e viam-se prestes a cair no fosso em que haviam esperado submergir Berquin.
Perplexos, procuravam em torno um meio de escape.
Exatamente por este tempo uma imagem da Virgem apareceu mutilada na esquina de uma das
ruas. Houve grande agitao na cidade. Multides de pessoas se ajuntaram no local, com
expresses de lamento e indignao. O rei tambm ficou profundamente abalado. Ali estava uma
circunstncia de que os monges se poderiam valer, e apressaram-se em aproveitar-se dela. So
estes os frutos das doutrinas de Berquin, exclamavam. Tudo est a ponto de ser subvertido
religio, leis, o prprio trono por esta conspirao luterana. Wylie.
De novo foi preso Berquin. O rei saiu de Paris, e os monges ficaram assim livres para agir
vontade. O reformador foi julgado e condenado morte; e receosos de que Francisco mesmo
ento se interpusesse para salv-lo, a sentena foi executada no prprio dia em que fora
pronunciada. Ao meio-dia Berquin foi conduzido ao lugar fatal. Imensa multido se reunira para
testemunhar o acontecimento,
e ali estavam muitos que viram com espanto e temor, que a vtima fora escolhida dentre as
melhores, mais valorosas e nobres famlias da Frana. Espanto, ira, escrnio e dio figadal
entenebreciam o rosto daquela multido agitada; mas sobre um nico semblante nenhuma

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sombra pairava. Os pensamentos do mrtir estavam longe daquela cena de tumulto; estava
cnscio apenas da presena de seu Senhor.
O hediondo carro enlameado em que ia, o rosto carregado de seus perseguidores, a morte terrvel
para a qual caminhava, no os tomava ele em considerao; estava a seu lado Aquele que vive e
foi morto, e vivo estar para sempre, e tem as chaves da morte e do inferno. O semblante de
Berquin estava radiante com a luz e paz do Cu. Vestira trajes festivos, usando uma capa de
veludo, um gibo de cetim e damasco, e meias douradas. Histria da Reforma no Tempo de
Calvino, DAubign. Ele estava para testificar de sua f na presena do Rei dos reis, e do
Universo, que assistia cena; e nenhum sinal de lamento lhe devia empanar a alegria.
Enquanto o cortejo se movia vagarosamente atravs das ruas regurgitantes de gente, este notava
com admirao a imperturbvel paz, o alegre triunfo que trazia no olhar e porte. Ele est,
diziam, como algum que se senta num templo e medita sobre coisas santas. Wylie.
Junto fogueira, Berquin esforou-se por dirigir algumas palavras ao povo; mas os monges,
temendo o resultado, comearam a gritar, e os soldados a chocar as armas, e o rumor abafou a
voz do mrtir. Assim, em 1529, a mais alta autoridade literria e eclesistica da culta Paris, deu
populaa de 1793 o indigno exemplo de sufocar na forca as palavras sagradas do moribundo.
Wylie.
Berquin foi estrangulado, e seu corpo consumido nas chamas. As notcias de sua morte causaram
tristeza aos amigos da Reforma por toda a Frana. Mas seu exemplo no foi em vo. Estamos
tambm prontos, disseram as testemunhas da verdade, para enfrentar com nimo a morte,
pondo nossos olhos na vida por vir. Histria da Reforma no Tempo de Calvino, DAubign.
Durante a perseguio em Meaux, os ensinadores da f reformada foram proibidos de pregar, e
partiram para outros campos. Lefvre, depois de algum tempo, tomou rumo da Alemanha. Farel
voltou para sua cidade natal, na Frana oriental, a fim de disseminar a luz no lugar de sua
infncia. J se haviam recebido notcias do que se passava em Meaux, e a verdade, por ele
ensinada com destemido zelo, atraa ouvintes. Levantaram-se logo as autoridades para faz-lo
silenciar, sendo ele banido da cidade. Posto que no mais pudesse trabalhar publicamente,
atravessou as plancies e aldeias, ensinando nas casas particulares, nos prados isolados,
encontrando abrigo nas florestas e entre as cavernas rochosas que haviam sido sua guarida nos
tempos de rapaz. Deus o estava preparando para maiores provas. No tm faltado as cruzes,
perseguies e maquinaes de Satans, de que eu estava prevenido, disse ele; so mesmo

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muito mais atrozes do que poderia suportar por mim mesmo; mas Deus meu Pai; Ele me
proveu e sempre h de prover-me da fora que peo. DAubign.
Como nos dias dos apstolos, a perseguio contribura para maior proveito do evangelho.
Filipenses 1:12. Expulsos de Paris e Meaux, os que andavam dispersos iam por toda a parte,
anunciando a Palavra. Atos 8:4. E assim a luz teve acesso a muitas das afastadas provncias da
Frana.
Deus estava ainda a preparar obreiros para ampliar a Sua causa. Em uma das escolas de Paris
havia um jovem refletido, quieto, e que dava mostras de esprito robusto e penetrante, e no
menos notvel pela correo de vida do que pelo ardor intelectual e devoo religiosa. Seu gnio
e aplicao logo o fizeram o orgulho do colgio, e tinha-se como certo que Joo Calvino seria
um dos mais hbeis e honrados defensores da igreja. Mas um raio de luz divina penetrou at ao
prprio interior das paredes do escolasticismo e superstio em que se achava Calvino encerrado.
Estremeceu ao ouvir das novas doutrinas, nada duvidando de que os hereges merecessem o fogo
a que eram entregues. Contudo, sem disso se dar conta, foi posto face a face com a heresia, e
obrigado a submeter prova o poder da teologia romana no combate ao ensino protestante.
Estava em Paris um primo de Calvino, que se havia unido aos reformadores. Os dois parentes
muitas vezes se encontravam, e juntos discutiam as questes que estavam perturbando a
cristandade. No h seno duas espcies de religies no mundo, dizia o protestante Olivetan.
Uma a espcie de religies que os homens inventaram, e em todas as quais o homem se salva
por cerimnias e boas obras; a outra a religio que est revelada na Escritura Sagrada e ensina
o homem a esperar pela salvao unicamente da livre graa de Deus.
No quero nenhuma das tuas novas doutrinas, exclamou Calvino; achas que tenho vivido em
erro todos os meus dias? Wylie.
No esprito, porm, haviam-se-lhe despertado pensamentos de que se no podia livrar de todo.
Sozinho em seu quarto, ponderava as palavras do primo. No o deixara a convico do pecado;
via-se sem intercessor, na presena de um santo e justo Juiz. A mediao dos santos, as boas
obras, as cerimnias da Igreja, tudo era impotente para expiar o pecado. Nada via diante de si,
alm do negror do desespero eterno. Em vo os doutores da igreja se esforavam por aliviar-lhe a
infelicidade. Em vo recorria confisso e penitncia; estas no podiam reconciliar a alma com
Deus.
Enquanto ainda se empenhava nessas lutas infrutferas, Calvino, visitando casualmente uma das
praas pblicas, testemunhou ali a queima de um herege. Ficou deveras maravilhado ante a
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expresso de paz que se esboava no semblante do mrtir. Entre as torturas daquela morte cruel,
e sob a mais terrvel condenao da igreja, manifestou uma f e coragem que o jovem estudante
dolorosamente contrastou com o seu prprio desespero e escurido, embora vivesse em estrita
obedincia igreja. Na Bblia, sabia ele, fundamentavam os hereges a sua f. Resolveu estud-la
e descobrir, se o pudesse, o segredo da alegria deles.
Na Bblia achou a Cristo. Pai, exclamou ele, Seu sacrifcio apaziguou Tua ira; Seu sangue
lavou minhas impurezas; Sua cruz arrostou minha maldio; Sua morte fez expiao por mim.
Imaginamos para ns muitas tolices inteis, mas Tu colocaste Tua Palavra diante de mim como
uma tocha, e tocaste-me o corao, a fim de que eu abominasse todos os outros mritos, com
exceo dos de Jesus. Martyn.
Calvino tinha sido educado para o sacerdcio. Quando contava apenas doze anos de idade, foi
designado para o cargo de capelo de pequena igreja, sendo-lhe pelo bispo tonsurada a cabea,
de acordo com o cnon da igreja. No recebeu consagrao, nem cumpria os deveres de
sacerdote, mas tornou-se membro do clero, mantendo o ttulo de seu ofcio e recebendo um
estipndio em considerao ao mesmo.
Ora, compreendendo que jamais poderia tornar-se padre, volveu por algum tempo ao estudo das
leis, mas abandonou finalmente este propsito e resolveu dedicar a vida ao evangelho. Hesitou,
porm, em se fazer pregador pblico. Era naturalmente tmido, pesava-lhe a intuio das graves
responsabilidades daquele cargo, desejando ainda dedicar-se ao estudo. Os ardorosos rogos de
seus amigos, entretanto, alcanaram finalmente o seu consentimento. maravilhoso, disse ele,
que pessoa de to humilde origem fosse exaltada a to grande dignidade. Wylie.
Calmamente deu Calvino incio sua obra, e suas palavras foram como o orvalho que caa para
refrigerar a terra. Deixara Paris, e ento se encontrava numa cidade provinciana sob a proteo
da princesa Margarida, que, amando o evangelho, estendia seu amparo aos discpulos do mesmo.
Calvino era ainda jovem, de porte gentil e despretensioso. Comeou o trabalho nos lares do
povo. Rodeado dos membros da famlia, lia a Escritura e desvendava as verdades da salvao. Os
que ouviam a mensagem, levavam as boas novas a outros, e logo o ensinador passou para alm
da cidade, s vilas e aldeias adjacentes. Encontrava ingresso tanto no castelo como na cabana e ia
avante, lanando o fundamento de igrejas que deveriam dar corajoso testemunho da verdade.
Decorridos alguns meses, achou-se de novo em Paris. Havia desusada agitao nas rodas dos
homens ilustrados e eruditos. O estudo das lnguas antigas conduzira os homens Bblia, e
muitos, cujo corao no fora tocado pelas suas verdades, discutiam-nas avidamente, dando
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mesmo combate aos campees do romanismo. Calvino, se bem que fosse hbil lutador nos
campos da controvrsia religiosa, tinha a cumprir uma misso mais elevada do que a daqueles
telogos ruidosos. O esprito dos homens estava agitado, e esse era o tempo para lhes desvendar
a verdade. Enquanto os sales da Universidade ecoavam do rumor das discusses teolgicas,
Calvino prosseguia de casa em casa,abrindo a Escritura ao povo,falando-lhes de Cristo, o
Crucificado.
Na providncia de Deus, Paris deveria receber outro convite para aceitar o evangelho. Rejeitara o
apelo de Lefvre e Farel, mas de novo a mensagem deveria ser ouvida por todas as classes
naquela grande capital. O rei, influenciado por consideraes polticas, no tinha ainda tomado
completamente sua atitude ao lado de Roma contra a Reforma. Margarida ainda se apegava
esperana de que o protestantismo triunfasse na Frana. Resolveu que a f reformada fosse
pregada em Paris. Durante a ausncia do rei, ordenou a um ministro protestante que pregasse nas
igrejas da cidade. Sendo isto proibido pelos dignitrios papais, a princesa abriu as portas do
palcio. Um de seus compartimentos foi improvisado em capela e anunciou-se que diariamente,
em hora determinada, seria pregado um sermo, sendo o povo de todas as classes e condies
convidado a comparecer. Multides congregavam-se para assistir ao culto. No somente a
capela, mas as antecmaras e vestbulos regurgitavam. Milhares se reuniam todos os dias
nobres, estadistas, advogados, negociantes e artfices. O rei, em vez de proibir essas assemblias,
ordenou que duas das igrejas de Paris fossem abertas. Nunca dantes fora a cidade to comovida
pela Palavra de Deus. O esprito de vida, proveniente do Cu, parecia estar bafejando o povo.
Temperana, pureza, ordem e trabalho estavam a tomar o lugar da embriaguez, libertinagem,
contenda e ociosidade.
A hierarquia, porm, no estava ociosa. O rei ainda se recusava a intervir no sentido de sustar a
pregao, e aquela se volveu para a populaa. No se poupavam meios para excitar os temores,
preconceitos e fanatismo das multides ignorantes e supersticiosas. Entregando-se cegamente a
seus falsos ensinadores, Paris, como Jerusalm na antiguidade, no conheceu o tempo de sua
visitao, nem as coisas que pertenciam sua paz. Durante dois anos a Palavra de Deus foi
pregada na capital; mas, ao mesmo tempo em que havia muitos que aceitavam o evangelho, a
maioria das pessoas o rejeitavam. Francisco dera mostra de tolerncia, meramente para servir a
seus prprios propsitos, e os romanistas conseguiram readquirir a ascendncia. De novo se
fecharam as igrejas e ateou-se a fogueira.
Calvino ainda estava em Paris, preparando-se pelo estudo, meditao e orao, para os seus
futuros labores, e continuando a disseminar a luz. Finalmente, porm, firmou-se contra ele a
suspeita. As autoridades resolveram lev-lo s chamas. Considerando-se seguro em sua recluso,
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no tinha idia do perigo, quando amigos vieram precipitadamente a seu quarto com as notcias
de que oficiais estavam a caminho para prend-lo. Naquele instante ouviu-se uma forte pancada
na porta exterior. No havia um momento a perder. Alguns amigos detiveram os oficiais porta,
enquanto outros ajudavam o reformador a descer por uma janela; e rapidamente saiu para os
extremos da cidade. Encontrando abrigo na cabana de um trabalhador amigo da Reforma,
disfarou-se nos trajes de seu hospedeiro e, levando ao ombro uma enxada, partiu em sua
jornada. Viajando para o sul, encontrou novamente refgio nos domnios de Margarida.
Histria da Reforma no Tempo de Calvino. Ver DAubign.
Ali, por alguns meses, permaneceu em segurana sob a proteo de poderosos amigos, e como
dantes, empenhado no estudo. Mas seu corao estava determinado a fazer a evangelizao da
Frana, e ele no poderia ficar por muito tempo inativo. Logo que a tempestade amainou um
pouco, procurou um novo campo de trabalho em Poitiers, onde havia uma universidade, e onde
j as novas opinies alcanavam aceitao. Pessoas de todas as classes ouviam alegremente o
evangelho. No havia pregao pblica, mas na casa do magistrado principal, em seus prprios
cmodos, e algumas vezes num jardim pblico, Calvino desvendava as palavras de vida eterna
aos que as desejavam ouvir. Depois de algum tempo, aumentando o nmero dos ouvintes, foi
considerado mais seguro reunirem-se fora da cidade. Uma caverna ao lado de uma garganta
profunda e estreita, onde rvores e pedras salientes tornavam a recluso ainda mais completa,
fora escolhida como o local para as reunies. Pequenos grupos, que deixavam a cidade por
estradas diferentes, dirigiamse para ali. Neste ponto isolado, a Escritura era lida e explicada. Ali,
pela primeira vez, foi pelos protestantes da Frana celebrada a Ceia do Senhor. Dessa pequena
igreja foram enviados vrios fiis evangelistas.
Mais uma vez Calvino voltou a Paris. Mesmo ento no podia abandonar a esperana de que a
Frana, como nao, aceitasse a Reforma. Encontrou, porm, fechadas para o trabalho quase
todas as portas. Ensinar o evangelho era tomar o caminho direto para a fogueira, e finalmente
resolveu partir para a Alemanha. Apenas deixara a Frana, quando irrompeu sobre os
protestantes uma tempestade que certamente o teria envolvido na runa geral, caso houvesse ele
permanecido.
Os reformadores franceses, ansiosos por ver seu pas acompanhar a Alemanha e a Sua,
decidiram-se a desferir contra a superstio de Roma um golpe audaz, que despertaria a nao
inteira. De conformidade com isto, em uma noite foram afixados, por toda a Frana, cartazes que
atacavam a missa. Em vez de promover a Reforma, este movimento zeloso, mas malinterpretado, acarretou runa, no somente para seus propagadores, mas tambm para os amigos
da f reformada na Frana inteira. Deu aos romanistas o que havia muito desejavam um
156

pretexto para pedirem a destruio completa dos hereges como agitadores perigosos
estabilidade do trono e da paz da nao.
Por alguma mo secreta se a de um amigo imprudente, ou a de um ardiloso adversrio, nunca
se soube um dos cartazes foi colocado porta do quarto particular do rei. O monarca encheuse de horror. Naquele papel eram atacadas sem reservas supersties que haviam recebido a
venerao dos sculos. E a audcia, sem precedentes, de introduzir presena real estas
afirmaes claras e surpreendentes, suscitou a ira do rei. Em espanto ficou ele por um pouco de
tempo a tremer e com a voz embargada. Ento sua raiva encontrou expresso nestas terrveis
palavras: Sejam sem distino agarrados todos os que so suspeitos de luteranismo.
Exterminlos-ei a todos. Estava lanada a sorte. O rei se decidira a pr-se completamente do
lado de Roma.
De pronto foram tomadas medidas para a priso de todos os luteranos em Paris. Um pobre
artfice, adepto da f reformada, que se havia acostumado a convocar os crentes para as suas
assemblias secretas, foi agarrado e, sob a ameaa de morte instantnea na fogueira, ordenou-selhe conduzir o emissrio papal casa de todos os protestantes na cidade. Ele estremeceu de
horror ante a vil proposta, mas finalmente o medo das chamas prevaleceu, e concordou em se
fazer traidor dos irmos. Precedido da hstia, e rodeado de um squito de padres, incensadores,
monges e soldados, Morin, agente policial do rei, com o traidor, vagarosa e silenciosamente
passaram pelas ruas da cidade. Aquela demonstrao era ostensivamente em honra ao santo
sacramento, um ato de expiao pelo insulto feito pelos protestantes missa. Mas, por sob
aquele espetculo escondiase um propsito mortal. Chegado defronte da casa de um luterano, o
traidor fazia um sinal, mas nenhuma palavra era proferida. O cortejo fazia alto, entravam na casa,
a famlia era arrastada e acorrentada, e o terrvel squito prosseguia em procura de novas vtimas.
No poupavam casa, grande ou pequena, nem mesmo os colgios da Universidade de Paris. ...
Morin fez abalar toda a cidade. ... Era o reinado do terror. Histria da Reforma no Tempo de
Calvino, de DAubign.
As vtimas foram mortas com tortura cruel, sendo ordenado especialmente que o fogo fosse
abaixado, a fim de prolongar-lhes a agonia. Morreram, porm, como vencedores. Sua constncia
foi inabalvel, imperturbada sua paz. Os perseguidores, impotentes para abalar-lhes a inflexvel
firmeza, sentiram-se derrotados. Os cadafalsos foram distribudos por todos os bairros de Paris,
e as fogueiras arderam durante dias sucessivos, no intuito de, espalhando as execues, espalhar
o terror da heresia. A vantagem, entretanto, ficou afinal com o evangelho. Toda Paris habilitouse a ver que espcie de homens as novas opinies produziram. No havia plpito como a
fogueira do mrtir. A serena alegria que iluminava o rosto daqueles homens, ao se encaminharem
157

... para o lugar da execuo; seu herosmo, estando eles entre as chamas atrozes; seu meigo
perdo s injrias, em no poucos casos transformavam a clera em piedade e o dio em amor,
pleiteando com irresistvel eloqncia em prol do evangelho. Wylie.
Os padres, dispostos a conservar em seu auge a fria popular, faziam circular as mais terrveis
acusaes contra os protestantes. Eram acusados de conspirar para o massacre dos catlicos,
subverter o governo e assassinar o rei. Nem uma sombra sequer de provas podiam aduzir em
apoio das alegaes. No entanto, aquelas profecias de males deveriam ter cumprimento; sob
circunstncias, porm, muito diversas e por causas de carter oposto. As crueldades que foram
pelos catlicos infligidas aos inocentes protestantes, acumularam um peso de retribuies e,
sculos depois, ocasionaram a mesma sorte que eles haviam predito estar iminente sobre o rei,
seu governo e seus sditos; mas produziram-na os incrdulos e os prprios romanistas. No foi o
estabelecimento do protestantismo, mas sim a sua supresso que, trezentos anos mais tarde,
deveria trazer sobre a Frana essas horrendas calamidades.
Suspeita, desconfiana e terror invadiam agora todas as classes da sociedade. Entre o alarma
geral, viu-se quo profundamente o ensino luterano se havia apoderado do esprito dos homens
que mais se distinguiam pela educao, influncia e excelncia de carter. Cargos de confiana e
honra foram subitamente encontrados vagos. Artfices, impressores, estudantes, professores das
universidades, autores e mesmo cortesos, desapareceram. Centenas fugiram de Paris,
constituindo-se voluntariamente exilados de sua terra natal, dando assim em muitos casos a
primeira demonstrao de que favoreciam a f reformada. Os romanistas olharam em redor de si
com espanto, ao pensar nos hereges que, sem o suspeitarem, haviam sido tolerados entre eles.
Sua raiva foi descarregada nas multides de vtimas mais humildes que estavam a seu alcance.
As prises ficaram repletas, e o prprio ar parecia obscurecido com o fumo de fogueiras a arder,
acesas para os que professavam o evangelho.
Francisco I tinha-se gloriado de ser o dirigente no grande movimento em prol do renascimento
do saber que assinalou o incio do sculo XVI. Deleitara-se em reunir em sua corte homens de
letras de todos os pases. A seu amor ao saber e a seu desprezo pela ignorncia e superstio dos
monges deveu-se, em parte ao menos, o grau de tolerncia que fora concedido Reforma. Mas,
inspirado pelo zelo de suprimir a heresia, este patrono do saber promulgou um edito declarando
abolida a imprensa em toda a Frana! Francisco I apresenta um exemplo entre muitos
registrados, os quais mostram que a cultura intelectual no salvaguarda contra a intolerncia e
perseguio religiosas.

158

A Frana, mediante cerimnia solene e pblica, deveria entregarse completamente destruio


do protestantismo. Os padres exigiram que a afronta feita aos altos Cus, com a condenao da
missa, fosse expiada com sangue, e que o rei, em favor de seu povo, desse publicamente sua
sano medonha obra.
O dia 21 de janeiro de 1535 foi marcado para a terrvel cerimnia. Haviam sido suscitados os
supersticiosos temores e dio fantico da nao inteira. Paris estava repleta de multides que, de
todos os territrios circunjacentes enchiam suas ruas. Deveria iniciar-se o dia por meio de uma
vasta e imponente procisso. Das casas ao longo do itinerrio pendiam panos de luto, e
erguiam-se altares a intervalos. Diante de cada porta havia uma tocha acesa em honra ao santo
sacramento. Antes de raiar o dia formou-se a procisso, no palcio do rei. Primeiramente
vinham as bandeiras e cruzes das vrias parquias; a seguir apareciam os cidados, caminhando
dois a dois, e levando tochas. Vinham ento as quatro ordens de frades cada qual em seus trajes
peculiares. Seguia vasta coleo de famosas relquias. Aps, cavalgavam senhorilmente
eclesisticos em suas vestes de prpura e escarlate, e com adornos de jias uma exibio
magnfica e resplandecente.
A hstia era levada pelo bispo de Paris, sob magnificente plio, ... carregado por quatro
prncipes de sangue. ... Em seguida hstia caminhava o rei. ... Francisco I, naquele dia, no
levava coroa, nem vestes de Estado. Com a cabea descoberta, olhos fixos no cho, na mo um
crio aceso, o rei da Frana aparecia em carter de penitente. Wylie. Em cada altar ele se
curvava em humilhao, no pelos vcios que lhe aviltavam a alma, nem pelo sangue inocente
que lhe manchava as mos, mas pelo pecado mortal de seus sditos que tinham ousado condenar
a missa. Seguindo-se a ele vinham a rainha e os dignitrios do Estado caminhando tambm dois
a dois, cada um com uma tocha acesa.
Como parte das cerimnias do dia, o prprio monarca discursou aos altos oficiais do reino no
grande salo do palcio do bispo. Com semblante triste apareceu perante eles, e com palavras de
eloqncia comovedora deplorou o crime, a blasfmia o tempo de tristeza e desgraa, que
sobrevieram nao. E apelou para todo sdito leal a que auxiliasse na extirpao da pestilente
heresia que ameaava de runa a Frana. To verdadeiramente, senhores, como eu sou o vosso
rei, disse ele, se eu soubesse estar um dos meus prprios membros manchado ou infectado com
esta detestvel podrido, eu o daria para que vs o cortsseis. ... E, demais, se visse um de meus
filhos contaminado por ela, no o pouparia. ... Eu mesmo o entregaria e sacrificaria a Deus. As
lgrimas abafaram-lhe as palavras, e toda a assemblia chorou, exclamando em unssono:
Viveremos e morreremos pela religio catlica! DAubign.

159

Terrveis se tornaram as trevas da nao que rejeitara a luz da verdade. A graa que traz a
salvao havia aparecido; mas a Frana, depois de lhe contemplar o poder e santidade, depois
de milhares terem sido atrados por sua divina beleza, depois de cidades e aldeias terem sido
iluminadas por seu fulgor,desviou-se,preferindo as trevas luz. Haviam repudiado o dom
celestial, quando este lhes foi oferecido. Tinham chamado ao mal bem, e ao bem mal, at serem
vtimas voluntrias do prprio engano. Agora, ainda que efetivamente cressem que, perseguindo
ao povo de Deus estavam fazendo a obra divina, sua sinceridade no os inocentava. A luz que os
teria salvo do engano, da mancha de sua alma pelo crime de sangue, haviam-na voluntariamente
rejeitado.
Um juramento solene para extirpar a heresia foi feito na grande catedral, onde, quase trs sculos
mais tarde, a Deusa da Razo deveria ser entronizada por uma nao que se tinha esquecido do
Deus vivo. Novamente se formou a procisso, e os representantes da Frana aprestaram-se a
iniciar a obra que haviam jurado fazer. A pequenas distncias haviam-se erigido cadafalsos, nos
quais certos cristos protestantes deveriam ser queimados vivos, e arranjaram para que as
fogueiras fossem acesas no momento em que o rei se aproximasse e a procisso fizesse alto para
testemunhar a execuo. Wylie. As mincias das torturas suportadas por aquelas
testemunhas de Cristo so demasiado dilacerantes para serem descritas; no houve, porm,
vacilao por parte das vtimas. Exigindo-se-lhes retratar-se, um respondeu: Creio unicamente
no que os profetas e apstolos anteriormente pregaram, e no que creu toda a multido dos santos.
Minha f tem uma confiana em Deus que resistir a todos os poderes do inferno. Histria da
Reforma no Tempo de Calvino, DAubign.
Repetidas vezes a procisso fazia alto nos lugares de tortura. Atingindo o seu ponto de partida,
no palcio real, a multido dispersou-se, e o rei e os prelados retiraram-se, satisfeitos com as
realizaes do dia, e exprimindo o desejo de que a obra, ora iniciada, continuasse at completa
destruio da heresia.
O evangelho da paz que a Frana rejeitara havia de ser efetivamente desarraigado, e terrveis
seriam os resultados. No dia 21 de janeiro de 1793, a duzentos e cinqenta e oito anos do prprio
dia em que a Frana se entregara inteiramente perseguio dos reformadores, passou pelas ruas
de Paris outra procisso, com um intuito muito diferente. De novo era o rei a figura principal;
novamente havia tumultos e aclamaes; repetiu-se o clamor pedindo mais vtimas; reergueramse negros cadafalsos; e de novo encerraram-se as cenas do dia com horrveis execues; Luiz
XVI, lutando de mos com seus carcereiros e executores, era arrastado para o cepo e ali seguro
violentamente at cair o machado e sua decepada cabea rolar no tablado. Wylie. E no foi o

160

rei a nica vtima; perto do mesmo local dois mil e oitocentos seres humanos pereceram pela
guilhotina durante os sanguinrios dias do Reinado do Terror.
A Reforma apresentara ao mundo a Bblia aberta, desvendando os preceitos da lei de Deus e
insistindo quanto aos seus requisitos para com a conscincia das pessoas. O amor infinito
manifestara aos homens os estatutos e princpios do Cu. Deus dissera: Guardaios pois, e fazeios, porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos, que
ouviro todos estes estatutos e diro: Este grande povo s gente sbia e entendida.
Deuteronmio 4:6. Quando a Frana rejeitou a ddiva do Cu, lanou as sementes da anarquia e
runa e a inevitvel operao de causa e efeito resultou na Revoluo e no Reinado do Terror.
Muito tempo antes da perseguio provocada pelos cartazes, o ousado e ardoroso Farel fora
obrigado a fugir da terra de seu nascimento. Seguiu para a Sua e, mediante seus labores,
secundando a obra de Zwnglio, auxiliou a fazer pender a balana a favor da Reforma. Seus
ltimos anos deveriam ser ali despendidos; todavia continuou a exercer decidida influncia sobre
a Reforma na Frana. Durante os primeiros anos de exlio, seus esforos foram especialmente
dirigidos no sentido de propagar o evangelho em seu pas natal. Empregou tempo considervel
com a pregao entre seus compatriotas prximo da fronteira, onde, com incansvel vigilncia,
observava o conflito e auxiliava com suas palavras de animao e conselho. Com o auxlio de
outros exilados, os escritos dos reformadores alemes foram traduzidos para a lngua francesa,
juntamente com a Bblia em francs, impressos em grande quantidade. Por colportores foram
estas obras extensamente vendidas na Frana. Eram fornecidas aos colportores por um preo
baixo, e assim os lucros do trabalho os habilitavam a continuar.
Farel entrou para o seu trabalho na Sua com as humildes vestes de mestre-escola. Dirigindo-se
a uma parquia afastada, dedicou-se instruo das crianas. Alm das matrias usuais de
ensino, cautelosamente introduziu as verdades da Escritura, esperando atingir os pais mediante as
crianas. Alguns houve que creram, mas os padres se apresentaram para deter o trabalho, e o
supersticioso povo do campo ergueu-se para se opor ao mesmo. Este no pode ser o evangelho
de Cristo, insistiam os padres, sendo que a pregao disto no traz paz, mas guerra. Wylie.
Semelhante aos primeiros discpulos, quando perseguido em uma cidade, fugia para outra. De
vila em vila, de cidade em cidade, ia ele, viajando a p, suportando fome, frio e cansao, e por
toda parte em perigo de vida. Pregava nas praas, nas igrejas, algumas vezes nos plpitos das
catedrais. Por vezes encontrava a igreja vazia de ouvintes; outras vezes era sua pregao
interrompida com brados e zombaria; outras, ainda, era com violncia arrancado do plpito. Mais
de uma vez foi apanhado pela plebe e espancado quase at morrer. Contudo, prosseguia. Posto
que freqentemente repelido, voltava com incansvel persistncia ao ataque; e uma aps outra,
161

via vilas e cidades, que haviam sido redutos do papado, abrirem as portas ao evangelho. A
pequena parquia em que a princpio trabalhara, logo aceitou a f reformada. As cidades de
Morat e Neuchatel tambm renunciaram aos ritos romanos, removendo de suas igrejas as
imagens idoltricas.
Farel havia muito desejara implantar as normas protestantes em Genebra. Se essa cidade pudesse
ser ganha, seria um centro para a Reforma na Frana, na Sua e na Itlia. Com este objetivo
diante de si, continuou com seus trabalhos at que foram ganhas muitas das cidades e aldeias
circunjacentes. Ento, com um nico companheiro, entrou em Genebra. Mas foi-lhe permitido
pregar apenas dois sermes. Os padres, tendo-se vmente esforado por conseguir sua
condenao pelas autoridades civis, chamaram-no perante um conclio eclesistico, ao qual
chegaram com armas escondidas debaixo das vestes, decididos a tirar-lhe a vida. Fora do salo
da assemblia reuniu-se uma populaa furiosa, com clavas e espadas, para garantir a sua morte
caso conseguisse escapar do conclio. A presena dos magistrados e de uma fora armada,
entretanto, salvou-o. Cedo, na manh seguinte, foi com seu companheiro conduzido atravs do
lago para um lugar de segurana. Assim terminou seu primeiro esforo para evangelizar
Genebra.
Para a prxima prova foi escolhido um instrumento mais humilde um jovem to modesto na
aparncia, que foi tratado friamente mesmo pelos professos amigos da Reforma. Mas que
poderia ele fazer onde Farel havia sido rejeitado? Como poderia algum de pouca experincia e
coragem resistir tempestade, diante da qual os mais fortes e bravos haviam sido obrigados a
fugir? No por fora nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor. Zacarias 4:6.
Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes. Porque a loucura de
Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens. 1
Corntios 1:27, 25.
Froment iniciou o seu trabalho como mestre-escola. As verdades que na escola ensinava s
crianas, estas repetiam em casa. Logo os pais foram ouvir a explicao da Bblia, at que a sala
de aulas se encheu de atentos ouvintes. Novos Testamentos e folhetos foram livremente
distribudos, e atingiram a muitos que no ousavam ir abertamente ouvir as novas doutrinas.
Depois de algum tempo este obreiro foi tambm obrigado a fugir; mas as verdades que ensinara
tinham tomado posse do esprito das pessoas. A Reforma fora implantada, e continuou a se
fortalecer e estabelecer-se. Os pregadores voltaram e, mediante seus trabalhos, o culto
protestante foi finalmente estabelecido em Genebra.

162

A cidade j se havia declarado pela Reforma, quando Calvino, depois de vagueaes e


vicissitudes vrias, entrou por suas portas. Voltando de sua ltima visita terra natal, estava a
caminho de Basilia, quando, encontrando a estrada direta ocupada pelos exrcitos de Carlos V,
foi obrigado a tomar um desvio por Genebra.
Nessa visita Farel reconheceu a mo de Deus. Posto que Genebra houvesse aceitado a f
reformada, precisava ainda ser ali efetuada uma grande obra. No em grupos mas como
indivduos que os homens se convertem a Deus. A obra de regenerao deve ser realizada no
corao e conscincia, pelo poder do Esprito Santo, e no pelos decretos dos conclios. Ao passo
que o povo de Genebra repelia a autoridade de Roma, no se mostrava to pronto para renunciar
aos vcios que haviam florescido sob o seu domnio. Estabelecer ali os puros princpios do
evangelho, e preparar esse povo para preencher dignamente a posio a que a Providncia
parecia cham-los, no era fcil tarefa.
Farel confiava em que houvesse encontrado em Calvino a pessoa que o pudesse assistir naquela
obra. Em nome de Deus conjurou solenemente o jovem evangelista a que ficasse e ali
trabalhasse. Calvino recuou, alarmado. Tmido e amante da paz, arreceava-se do contato com o
esprito ousado, independente e mesmo violento daquele filho de Genebra. Sua debilidade de
sade juntamente com seus hbitos de estudo, levaram-no a procurar o retiro. Crendo que pela
pena melhor poderia servir a causa da reforma, desejou encontrar um silencioso retiro para o
estudo, e ali, pela imprensa, instruir e edificar as igrejas. A exortao solene de Farel veio-lhe,
porm, como um chamado do Cu, e no ousou recusar-se. Parecia-lhe, disse ele, que a mo de
Deus estivesse estendida do Cu, tomando-o e fixando-o irrevogavelmente no lugar que ele
estava to o impaciente por deixar. Histria da Reforma no Tempo de Calvino, DAubign.
Por aquele tempo grandes perigos cercavam a causa protestante. Os antemas do papa
trovejavam contra Genebra, e poderosas naes ameaavam-na de destruio. Como poderia esta
pequena cidade resistir potente hierarquia que tantas vezes obrigara reis e imperadores
submisso? Como poderia ela enfrentar os exrcitos dos grandes vencedores do mundo?
Em toda a cristandade o protestantismo estava ameaado por temveis adversrios. Passados os
primeiros triunfos da Reforma, Roma convocou novas foras, esperando ultimar sua destruio.
Nesse tempo fora criada a ordem dos jesutas o mais cruel, sem escrpulos e poderoso de
todos os defensores do papado. Separados de laos terrestres e interesses humanos, insensveis s
exigncias das afeies naturais, tendo inteiramente silenciadas a razo e a conscincia, no
conheciam regras nem restries, alm das da prpria ordem, e nenhum dever, a no ser o de
estender o seu poderio. O evangelho de Cristo havia habilitado seus adeptos a enfrentar o perigo
163

e suportar sem desfalecer o sofrimento, pelo frio, fome, labutas e pobreza, a fim de desfraldar a
bandeira da verdade, em face do instrumento de tortura, do calabouo e da fogueira. Para
combater estas foras, o jesuitismo inspirou seus seguidores com um fanatismo que os habilitava
a suportar semelhantes perigos, e opor ao poder da verdade todas as armas do engano. No havia
para eles crime grande demais para cometer, nenhum engano demasiado vil para praticar,
disfarce algum por demais difcil para assumir
. Votados pobreza e humildade perptuas, era seu estudado objetivo conseguir riqueza e poder
para se dedicarem subverso do protestantismo e restabelecimento da supremacia papal.
Quando apareciam como membros de sua ordem, ostentavam santidade, visitando prises e
hospitais, cuidando dos doentes e pobres, professando haver renunciado ao mundo, e levando o
nome sagrado de Jesus, que andou fazendo o bem. Mas sob esse irrepreensvel exterior,
ocultavam-se freqentemente os mais criminosos e mortais propsitos. Era princpio
fundamental da ordem que os fins justificam os meios. Por este cdigo, a mentira, o roubo, o
perjrio, o assassnio, no somente eram perdoveis, mas recomendveis, quando serviam aos
interesses da igreja. Sob vrios disfarces, os jesutas abriam caminho aos cargos do governo,
subindo at conselheiros dos reis e moldando a poltica das naes. Tornavam-se servos para
agirem como espias de seus senhores. Estabeleciam colgios para os filhos dos prncipes e
nobres, e escolas para o povo comum; e os filhos de pais protestantes eram impelidos
observncia dos ritos papais. Toda a pompa e ostentao exterior do culto romano eram levadas a
efeito a fim de confundir a mente e deslumbrar e cativar a imaginao; e assim, a liberdade pela
qual os pais tinham labutado e derramado seu sangue, era trada pelos filhos. Os jesutas
rapidamente se espalharam pela Europa e, aonde quer que iam, eram seguidos de uma
revivificao do papado.
Para lhes dar maior poder foi promulgada uma bula restabelecendo a inquisio. Apesar da
averso geral com que era considerado, mesmo nos pases catlicos, este horrvel tribunal foi
novamente estabelecido pelos chefes papais, e atrocidades demasiado terrveis para suportar a
luz do dia, foram repetidas em suas masmorras secretas. Em muitos pases, milhares e milhares
da prpria flor da nao, dos mais puros e nobres, dos mais intelectuais e altamente educados,
piedosos e devotados pastores, cidados operosos e patriticos, brilhantes sbios, artistas
talentosos, hbeis artfices, foram mortos ou obrigados a fugir para outros pases.
Tais foram os meios que Roma invocara a fim de apagar a luz da Reforma, para retirar dos
homens a Bblia e restabelecer a ignorncia e a superstio da Idade Mdia. Mas sob a bno de
Deus e os trabalhos daqueles nobres homens que Ele suscitara a fim de suceder a Lutero, o
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protestantismo no foi esfacelado. No lhes seria preciso dever a sua fora ao favor ou s armas
dos prncipes. Os menores pases, as mais humildes e menos poderosas naes, tornaram-se o
seu baluarte. Foi a pequena Genebra em meio de poderosos adversrios a tramarem sua
destruio; foi a Holanda em suas praias arenosas junto ao mar do Norte, combatendo contra a
tirania da Espanha, ento o maior e mais opulento dos reinos; foi a gelada e estril Sucia, que
ganharam vitrias em prol da Reforma.
Durante quase trinta anos, Calvino trabalhou em Genebra, primeiramente para estabelecer ali
uma igreja que aderisse moralidade da Bblia, e depois em prol do avanamento da Reforma
pela Europa toda. Sua conduta como dirigente pblico no era irrepreensvel, tampouco eram
suas doutrinas destitudas de erro. Mas foi instrumento na promulgao de verdades que eram de
importncia especial em seu tempo, na manuteno de princpios do protestantismo contra a
mar do papado que rapidamente reflua, e na promoo da simplicidade e pureza de vida nas
igrejas reformadas, em lugar do orgulho e corrupo favorecidos pelo ensino romanista.
De Genebra saram publicaes e ensinadores para disseminar as doutrinas reformadas. Daquele
ponto os perseguidos de todos os pases esperavam instruo, conselho e animao. A cidade de
Calvino tornou-se um refgio para os perseguidos reformadores de toda a Europa Ocidental.
Fugindo das terrveis tempestades que duraram sculos, chegavam os foragidos s portas de
Genebra. Famintos, feridos, despojados de lar e parentes, eram afetuosamente recebidos e
tratados com ternura; e encontrando ali um lar, por meio de sua habilidade, saber e piedade
abenoavam a cidade de sua adoo. Muitos que ali buscaram refgio voltaram a seu prprio
pas para resistir tirania de Roma. Joo Knox, o bravo reformador escocs, no poucos dos
puritanos ingleses, protestantes da Holanda e da Espanha, e os huguenotes da Frana, levaram de
Genebra a tocha da verdade para iluminar as trevas de seu pas natal.

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Captulo 13 A Liberdade Nos Pases Baixos


Nos Pases Baixos a tirania papal j muito cedo suscitou resoluto protesto. Setecentos anos antes
do tempo de Lutero, dois bispos, enviados em embaixada a Roma, ao se tornarem conhecedores
do verdadeiro carter da Santa S, dirigiram corajosamente ao pontfice romano as seguintes
acusaes: Deus fez rainha e esposa Sua a Igreja, e proveu-a de abundantes bens para seus
filhos, com dote que se no consome nem se corrompe, e deu-lhe uma coroa e cetro eternos; ...
tudo o que vos beneficia, e como um ladro interceptais. Sentais-vos no templo como Deus; em
vez de pastor vos fizestes lobo para as ovelhas; ... quereis fazer-nos crer que sois o bispo
supremo, quando nada mais sois que tirano. ... Conquanto devais ser servo dos servos, como
chamais a vs mesmos, esforais-vos por vos tornar senhor dos senhores. ... Trazeis o desdm
aos mandamentos de Deus. ... O Esprito Santo o edificador de todas as igrejas at onde se
estender a Terra. ... A cidade de nosso Deus, da qual somos cidados, atinge todas as regies dos
cus; e maior do que a cidade chamada Babilnia pelos santos profetas, a qual pretende ser
divina, elevando-se ao cu e se jacta de que sua sabedoria imortal; e finalmente afirma, ainda
que sem razo, que nunca errou, nem jamais poder errar. Histria da Reforma nos Pases
Baixos e em Redo Deles, Brandt.
Outros surgiram de sculo em sculo para fazer soar este protesto. E aqueles primitivos
ensinadores que, atravessando diferentes pases, eram conhecidos por vrios nomes e tinham as
caractersticas dos missionrios valdenses, espalhando por toda parte o conhecimento do
evangelho, penetraram nos Pases Baixos. Suas doutrinas se difundiram rapidamente. A Bblia
valdense foi traduzida em verso para a lngua holandesa. Declararam que havia nela grande
vantagem. Nada de motejos, fbulas, futilidade, enganos, mas palavras de verdade. Com efeito,
havia aqui e acol uma dura crosta, mas a medula e doura do que bom e santo podiam ser nela
facilmente descobertas. Brandt. Assim escreveram no sculo XII os amigos da antiga f.
Comearam ento as perseguies romanas; mas em meio das fogueiras e torturas os crentes
continuaram a multiplicar-se, declarando firmemente que a Bblia a nica autoridade infalvel
em matria de religio, e que nenhum homem deveria ser coagido a crer, mas sim ser ganho
pela pregao. Martyn.
Os ensinos de Lutero encontraram terreno propcio nos Pases Baixos, e homens ardorosos e fiis
surgiram para pregar o evangelho. De uma das provncias da Holanda veio Meno Simons.
Educado como catlico romano, e ordenado ao sacerdcio, era completamente ignorante em
relao Escritura, e no a queria ler de medo de cair no engano da heresia. Quando o
impressionou uma dvida a respeito da doutrina da transubstanciao, considerou isso como
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tentao de Satans, e pela prece e confisso procurou dela libertar-se, mas em vo. Entregandose ao desregramento, esforou-se por fazer silenciar a voz da conscincia; sem resultado, porm.
Depois de algum tempo foi levado ao estudo do Novo Testamento, o qual, juntamente com os
escritos de Lutero, o fez aceitar a f reformada. Logo depois, testemunhou numa aldeia vizinha a
decapitao de um homem, morto por ter sido rebatizado. Isto o levou a estudar na Bblia a
questo do batismo infantil. No pde encontrar prova para ele nas Escrituras, mas viu que o
arrependimento e a f eram tudo que se exigia como condio para receber o batismo.
Meno retirou-se da igreja romana e dedicou a vida a ensinar as verdades que recebera. Tanto na
Alemanha como nos Pases Baixos surgira uma classe de fanticos, defendendo doutrinas
absurdas e sediciosas, ultrajando a ordem e a decncia, e levando a efeito a violncia e a
insurreio. Meno viu os terrveis resultados a que tal movimento conduziria inevitavelmente, e
com tenacidade se ops aos ensinos errneos e ferozes planos dos fanticos. Muitos havia,
entretanto, que tinham sido transviados por esses fanticos, renunciando, porm, posteriormente
a suas perniciosas doutrinas; e restavam ainda muitos descendentes dos antigos cristos, fruto
dos ensinos valdenses. Entre essa classe Meno trabalhou com grande zelo e xito.
Durante vinte e cinco anos viajou, com a esposa e filhos, suportando grandes agruras e privaes,
e freqentemente em perigo de vida. Atravessou os Pases Baixos e a Alemanha do norte,
trabalhando principalmente entre as classes mais humildes, mas exercendo vasta influncia.
Eloqente por natureza, posto que possusse limitada educao, era homem de integridade
inabalvel, esprito humilde e maneiras gentis, e de uma piedade sincera e fervorosa,
exemplificando na prpria vida os preceitos que ensinava, e recomendando-se confiana do
povo. Seus seguidores estavam esparsos e eram oprimidos. Sofriam grandemente por serem
confundidos com os fanticos adeptos de Mnster. No obstante, grande nmero se converteu
pelos seus labores.
Em parte alguma foram as doutrinas reformadas mais geralmente recebidas do que nos Pases
Baixos. Em poucos pases suportaram seus adeptos mais terrveis perseguies. Na Alemanha,
Carlos V havia condenado a Reforma, e com prazer teria levado tortura todos os seus
partidrios; mas os prncipes mantiveram-se como uma barreira contra sua tirania. Nos Pases
Baixos seu poder foi maior, e editos perseguidores seguiam-se uns aos outros em rpida
sucesso. Ler a Bblia, ouvi-la ou preg-la, ou mesmo falar a respeito dela, era incorrer na pena
de morte pela tortura. Orar a Deus em secreto, deixar de curvar-se perante as imagens, ou cantar
um salmo, eram tambm punveis de morte. Mesmo os que renunciassem seus erros, eram
condenados, sendo homens, a morrer pela espada; e sendo mulheres, a ser enterradas vivas.
Milhares pereceram sob o reinado de Carlos e de Filipe II.
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Certa ocasio uma famlia inteira foi levada perante os inquisidores, acusada de no assistir
missa, e de fazer culto em casa. Ao serem examinados quanto s suas prticas particulares,
respondeu o filho mais moo: Pomo-nos de joelhos, e oramos para que Deus nos ilumine a
mente e perdoe os pecados; oramos pelo nosso soberano, para que seu reino seja prspero e sua
vida feliz; oramos pelos nossos magistrados, para que Deus os guarde. Wylie. Alguns dos
juzes ficaram profundamente comovidos; no entanto, o pai e um dos filhos foram condenados
fogueira.
A clera dos perseguidores igualava-se f que tinham os mrtires. No somente homens, mas
delicadas senhoras e moas ostentavam coragem inflexvel. Esposas tomavam lugar junto aos
suplcios de seus maridos e, enquanto estes suportavam o fogo, elas balbuciavam palavras de
consolao, ou cantavam salmos para anim-los. Jovens se deitavam vivas nas sepulturas,
como se estivessem a entrar em seu quarto para o sono noturno; ou saam para o cadafalso e para
a fogueira, trajando seus melhores vestidos, como se fossem para o casamento. Wylie.
Como nos dias em que o paganismo procurou destruir o evangelho, o sangue dos cristos era
semente. (Ver a Apologia, de Tertuliano.) A perseguio servia para aumentar o nmero das
testemunhas da verdade. Ano aps ano o monarca, despeitado at loucura pela resoluo
invencvel do povo, persistia na obra cruel, mas em vo. Sob o nobre Guilherme de Orange, a
Revoluo trouxe finalmente Holanda liberdade de culto a Deus.
Nas montanhas de Piemonte, nas plancies da Frana e praias da Holanda, o progresso do
evangelho foi assinalado com o sangue de seus discpulos. Mas nos pases do norte encontrou
pacfica entrada. Estudantes em Wittenberg, voltando para casa, levaram a f reformada para a
Escandinvia. A publicao dos escritos de Lutero tambm propagou a luz. O povo simples e
robusto do norte, deixou a corrupo, a pompa e as supersties de Roma, para acolher a pureza,
a simplicidade e as verdades vitais da Bblia.
Tausen, o Reformador da Dinamarca, era filho de campons. Desde a infncia deu mostras de
vigoroso intelecto; tinha sede de saber; mas este desejo lhe foi negado pelas circunstncias em
que seus pais se achavam, e entrou para o claustro. Ali, sua pureza de vida bem como diligncia
e fidelidade, conquistaram a benevolncia de seu superior. O exame demonstrou possuir talento
que prometia em algum futuro bons servios igreja. Foi decidido dar-lhe educao em uma das
universidades da Alemanha ou dos Pases Baixos. Concedeu-se ao jovem estudante permisso
para escolher por si mesmo uma escola, com a condio de que no fosse a de Wittenberg. No
convinha expor o educando ao veneno da heresia. Assim pensaram os frades.

168

Tausen foi para Colnia, que era ento, como hoje, um dos baluartes do romanismo. Ali logo se
desgostou com o misticismo dos escolsticos. Aproximadamente por esse mesmo tempo obteve
os escritos de Lutero. Leu-os com admirao e deleite, desejando grandemente o privilgio de
receber instruo pessoal do reformador. Mas para fazer isso, deveria arriscar ofender a seu
superior e privar-se de seu arrimo. Decidiu-se logo, e pouco tempo depois se matriculou na
Universidade de Wittenberg.
Voltando Dinamarca, de novo se dirigiu a seu mosteiro. Ningum, por enquanto, o suspeitava
de luteranismo; no revelou seu segredo, mas sem despertar preconceitos dos companheiros,
esforavase por lev-los a uma f mais pura e vida mais santa. Exps-lhes a Bblia e explicou seu
verdadeiro sentido, pregando-lhes finalmente a Cristo como a justia do pecador e sua nica
esperana de salvao. Grande foi a ira do prior, que nele havia depositado extraordinrias
esperanas como valoroso defensor de Roma. Foi logo removido de seu mosteiro para outro, e
confinado cela sob estrita fiscalizao.
Para o terror de seus novos guardies, vrios dos monges logo se declararam conversos ao
protestantismo. Atravs das barras da cela, Tausen comunicara aos companheiros o
conhecimento da verdade. Fossem aqueles padres dinamarqueses peritos no plano da igreja de
como tratar a heresia, e a voz de Tausen jamais teria sido de novo ouvida; mas, em vez de o
confiar ao tmulo nalguma masmorra subterrnea, expulsaram-no do mosteiro. Estavam, ento,
reduzidos impotncia. Um edito real, apenas promulgado, oferecia proteo aos ensinadores da
nova doutrina. Tausen comeou a pregar. As igrejas lhe foram abertas, e o povo reunia-se em
multido para ouvi-lo. Outros tambm estavam a pregar a Palavra de Deus. O Novo Testamento,
traduzido para a lngua dinamarquesa, circulou amplamente. Os esforos feitos pelos romanistas
a fim de destruir a obra, tiveram como resultado estend-la e, no muito depois, a Dinamarca
declarava aceitar a f reformada.
Na Sucia, tambm, jovens que haviam bebido da fonte de Wittenberg, levaram a gua da vida a
seus patrcios. Dois dos dirigentes da Reforma sueca, Olavo e Loureno Petri, filhos de um
ferreiro de Orebro, estudaram com Lutero e Melncton, e foram diligentes em ensinar as
verdades que assim aprenderam. Semelhante ao grande reformador, Olavo despertava o povo
pelo seu zelo e eloqncia, enquanto Loureno, semelhana de Melncton, era ilustrado,
refletido e calmo. Ambos eram homens de fervorosa piedade, profundos conhecimentos
teolgicos e inflexvel coragem para promover o avanamento da verdade. A oposio romanista
no faltava. Os padres catlicos instigavam o povo ignorante e supersticioso. Olavo Petri foi
muitas vezes assaltado pela populaa, e em vrias ocasies mal pde escapar com vida. Estes
reformadores eram, entretanto, favorecidos e protegidos pelo rei.
169

Sob o domnio da Igreja de Roma, o povo estava submerso na pobreza e atormentado pela
opresso. Destitudos das Escrituras, e tendo uma religio de meras formas e cerimnias, que no
transmitia luz ao esprito, estavam a voltar s crenas supersticiosas e prticas pags de seus
antepassados gentios. A nao achava-se dividida em faces contendoras, cuja perptua luta
aumentava a misria de todos. Resolveu o rei fazer uma reforma no Estado e na igreja, e recebeu
com agrado aqueles hbeis auxiliares na batalha contra Roma.
Na presena do monarca e dos principais homens da Sucia, Olavo Petri, com grande habilidade,
defendeu contra os campees romanos as doutrinas da f reformada. Declarou que os ensinos dos
pais da igreja deviam ser recebidos apenas quando estivessem de acordo com as Escrituras; que
as doutrinas essenciais da f so apresentadas na Bblia de maneira clara e simples, de modo que
todos os homens as possam compreender. Disse Cristo: A Minha doutrina no Minha, mas
dAquele que Me enviou (Joo 7:16); e Paulo declarou que se pregasse outro evangelho a no
ser aquele que recebera, seria antema. Glatas 1:8. Como, pois, disse o reformador,
pretendero outros de acordo com sua vontade decretar dogmas, impondo-os como coisa
necessria salvao? Wylie. Demonstrou que os decretos da igreja no tm autoridade
quando em oposio aos mandamentos de Deus, e insistiu no grande princpio protestante de que
a Bblia e a Bblia s a regra de f e prtica.
Esta contenda, posto que travada em cenrio relativamente obscuro, serve para mostrar-nos a
qualidade de homens que formavam a maior parte do exrcito dos reformadores. Longe de serem
analfabetos, sectaristas, controversistas ruidosos eram homens que haviam estudado a Palavra
de Deus, e bem sabiam como manejar as armas com que os supria o arsenal da Escritura. Com
respeito erudio, antecipavam-se a seu tempo. Quando fixamos a ateno em centros
brilhantes como Wittenberg e Zurique, e em ilustres nomes tais como os de Lutero e Melncton,
de Zwnglio e Oecolampadius, dir-se-nos- talvez que foram esses os dirigentes do movimento, e
naturalmente deveramos esperar neles prodigioso poder e vastas aquisies; os subordinados,
porm, no eram como eles. Mas, volvamos ao obscuro teatro da Sucia, e aos humildes nomes de Olavo e Loureno Petri desde os
mestres at aos discpulos que encontramos? ... Eruditos e telogos; homens que
perfeitamente se assenhorearam de todo o sistema das verdades evanglicas, e que ganharam
vitria fcil sobre os sofismas das escolas e dos dignitrios de Roma. Wylie.
Como resultado desta disputa, o rei da Sucia aceitou a f protestante, e no muito tempo depois
a assemblia nacional declarou-se a seu favor. O Novo Testamento fora traduzido por Olavo
Petri para a lngua sueca e, atendendo ao desejo do rei, os dois irmos empreenderam a traduo
170

da Bblia inteira. Assim, pela primeira vez o povo da Sucia recebeu a Palavra de Deus em sua
lngua materna. Foi ordenado pela Dieta que por todo o reino os pastores explicassem as
Escrituras e que s crianas nas escolas se ensinasse a ler a Bblia.
Ininterrupta e seguramente as trevas da ignorncia e superstio foram dissipadas pela bemaventurada luz do evangelho. Liberta da opresso romana, a nao atingiu fora e grandeza que
nunca dantes havia alcanado. A Sucia tornou-se um dos baluartes do protestantismo. Um
sculo mais tarde, em tempo de grave perigo, esta pequena e at ali fraca nao a nica na
Europa que ousou prestar auxlio foi em livramento da Alemanha nas terrveis lutas da Guerra
dos Trinta Anos. Toda a Europa do norte parecia a ponto de novamente cair sob a tirania de
Roma. Foram os exrcitos da Sucia que habilitaram a Alemanha a desviar a onda do xito
papal, a conquistar tolerncia aos protestantes calvinistas bem como luteranos e a
restabelecer a liberdade de conscincia nos pases que haviam abraado a Reforma.

171

Captulo 14 Progressos na Inglaterra


Enquanto Lutero abria ao povo da Alemanha a Bblia, que at ento estivera fechada, Tyndale
era impelido pelo Esprito de Deus a fazer o mesmo pela Inglaterra. A Bblia de Wycliffe fora
traduzida do texto latino, que continha muitos erros. Nunca havia sido impressa, e to elevado
era o custo dos exemplares manuscritos, que, a no ser homens abastados ou nobres, poucos
poderiam adquiri-los; demais, sendo estritamente proscrita pela igreja, tivera divulgao
relativamente acanhada. Em 1516, um ano antes do aparecimento das teses de Lutero, Erasmo
publicara sua verso grega e latina do Novo Testamento. Agora, pela primeira vez, a Palavra de
Deus era impressa na lngua original. Nesta obra muitos erros das verses anteriores foram
corrigidos, dando-se mais clareza ao sentido. Levou muitos dentre as classes cultas a melhor
conhecimento da verdade, e deu novo impulso obra da Reforma. Mas o povo comum ainda
estava, em grande parte, privado da Palavra de Deus. Tyndale deveria completar a obra de
Wycliffe, dando a Bblia a seus compatriotas.
Como estudante diligente e ardoroso investigador da verdade, recebeu o evangelho do
Testamento grego de Erasmo. Destemidamente pregou suas convices, insistindo em que toda a
doutrina fosse provada pelas Escrituras. pretenso romanista de que a igreja dera a Bblia, e de
que somente ela a poderia explicar, respondeu Tyndale: Sabeis quem ensinou as guias a
encontrar a presa? Pois bem, esse mesmo Deus ensina Seus filhos famintos a encontrar o Pai em
Sua Palavra. Longe de nos haverdes dado as Escrituras, sois vs que a tendes escondido de ns;
sois vs que queimais os que as ensinam e, se pudsseis, queimareis as Escrituras mesmas.
DAubign.
A pregao de Tyndale despertou grande interesse; muitos aceitaram a verdade. Mas os padres
estavam alerta, e mal ele deixara o campo, esforaram-se por destruir-lhe a obra por meio de
ameaas e difamaes. Muitas vezes eram bem-sucedidos nisso. Que se deve fazer? exclamava
ele. Enquanto semeio num lugar, o inimigo devasta o campo que acabo de deixar. No posso
estar em toda parte. Oh! se os cristos possussem as Escrituras Sagradas em sua prpria lngua,
poderiam por si mesmos resistir a esses sofismas. Sem a Bblia impossvel firmar o leigo na
verdade. DAubign.
Novo propsito toma ento posse de seu esprito. Era na lngua de Israel, disse ele, que se
cantavam os salmos no templo de Jeov; e no falar o evangelho a lngua da Inglaterra entre
ns? ... Deve a igreja ter menos luz ao meio-dia do que aurora? Os cristos devem ler o Novo
Testamento em sua lngua materna. Os doutores e ensinadores da igreja discordavam entre si.
Apenas pela Bblia poderiam os homens chegar verdade. Um adota este doutor, outro aquele.
172

... Ora, cada um destes autores contradiz o outro. Como, pois, podemos ns distinguir quem fala
certo de quem fala errado? ... Como? ... Em verdade pela Palavra de Deus. DAubign.
No muito tempo depois, um versado doutor catlico, empenhado em controvrsia com ele,
exclamou: Seramos melhores estando sem as leis de Deus, do que sem as do papa. Tyndale
replicou: Desafio o papa e todas as suas leis; e, se Deus poupar minha vida, dentro em pouco
farei com que um rapaz que conduz o arado saiba mais das Escrituras do que vs. Anais da
Bblia Inglesa, de Anderson.
O propsito que comeara a acalentar, de dar ao povo as Escritu ras do Novo Testamento em sua
prpria lngua, agora se confirmava, e imediatamente se aplicou obra. Expulso de sua casa pela
perseguio, foi a Londres, e ali prosseguiu por algum tempo em seus labores, sem ser
incomodado. Mas de novo a violncia dos romanistas o obrigou a fugir. Toda a Inglaterra parecia
cerrar-se para ele, e resolveu procurar abrigo na Alemanha. Ali comeou a imprimir o Novo
Testamento em ingls. Duas vezes foi o trabalho interrompido; mas, quando se lhe proibia
imprimir numa cidade, ia para outra. Finalmente tomou o caminho de Worms, onde, poucos anos
antes, Lutero havia defendido o evangelho perante a Dieta. Naquela antiga cidade havia muitos
amigos da Reforma, e ali Tyndale prosseguiu em sua obra, sem mais estorvos. Trs mil
exemplares do Novo Testamento foram logo concludos, e seguiu-se outra edio no mesmo ano.
Com grande ardor e perseverana, continuou seus labores. Apesar de terem as autoridades
inglesas guardado seus portos com a mais estrita vigilncia, a Palavra de Deus foi de vrias
maneiras secretamente levada para Londres, e ali circulou por todo o pas. Os romanistas
tentaram suprimir a verdade, mas em vo. O bispo de Durham, de uma vez comprou de um
vendedor de livros, amigo de Tyndale, todo o seu estoque de Bblias, com o intuito de destrulas, supondo assim embaraar grandemente a obra. Mas, ao contrrio, com o dinheiro assim
fornecido foi comprado material para uma nova e melhor edio, que, a no ser desta maneira,
no poderia haver sido publicada. Quando mais tarde Tyndale foi preso, foi-lhe oferecida a
liberdade sob condio de revelar os nomes dos que o haviam auxiliado a fazer as despesas para
imprimir suas Bblias. Respondeu que o bispo de Durham fizera mais do que qualquer outra
pessoa, pois, pagando elevado preo pelos livros deixados em seu poder, habilitara-o a
prosseguir com bom nimo.
Tyndale foi trado e entregue aos inimigos, permanecendo por muitos meses na priso.
Finalmente deu testemunho da f, morrendo mrtir; mas as armas que preparara habilitaram
outros soldados a batalhar por todos os sculos, mesmo at aos nossos dias.

173

Latimer sustentava do plpito que a Bblia deveria ser lida na lngua do povo. O Autor da
Escritura Sagrada, disse ele, o prprio Deus; e esta Escritura participa do poder e da
eternidade de seu Autor. No h rei, imperador, magistrado, ou governador ... que no tenha o
dever de obedecer a ... Sua santa Palavra. No tomemos quaisquer atalhos, mas dirija-nos a
Palavra de Deus: no andemos segundo nossos antepassados nem busquemos saber o que
fizeram, mas sim o que deveriam ter feito. Primeiro Sermo Pregado Perante o Rei Eduardo
VI, Latimer.
Barnes e Frith, fiis amigos de Tyndale, levantaram-se em defesa da verdade. Seguiram-se os
Ridleys e Cranmer. Estes dirigentes da Reforma inglesa eram homens de saber, e quase todos
tinham sido muito estimados pelo zelo e piedade na comunho romana. Sua oposio ao papado
resultou de seu conhecimento dos erros da Santa S. Familiarizados com os mistrios de
Babilnia, maior poder imprimiram a seus testemunhos contra ela.
Farei agora uma estranha pergunta, disse Latimer. Quem o mais diligente bispo em toda a
Inglaterra? ... Vejo-vos a ouvir e escutar que eu o nomeie. ... Eu vo-lo direi: o diabo. ... Ele
nunca abandona sua diocese; ... procurai-o quando quiserdes, sempre est em casa; ... est
sempre junto a seu arado. ... Nunca o achareis ocioso, garanto-vos. ... Onde reside o diabo, ...
fora com os livros, e venham as velas; fora com as Bblias e venham os rosrios; fora com a luz
do evangelho, e venha a luz das velas, sim, ao meio-dia; ... abaixo a cruz de Cristo, viva o
purgatrio limpa-bolsas; ... fora com o vestir os nus, os pobres e os invlidos, e viva o cobrir de
imagens e festivos ornamentos, o pau e a pedra; venham as tradies dos homens e suas leis,
abaixo com as tradies de Deus e Sua santssima Palavra. ... Quem dera fossem nossos prelados
to diligentes em semear a boa doutrina, como Satans o em semear o joio ou ciznia!
Sermo do Arado, Latimer.
O grande princpio mantido por aqueles reformadores princpio que fora sustentado pelos
valdenses, por Wycliffe, Joo Huss, Lutero, Zwnglio e pelos que a eles se uniram foi a
autoridade infalvel das Escrituras Sagradas como regra de f e prtica. Negavam o direito dos
papas, conclios, padres e reis, de dirigirem a conscincia em matria de religio. A Bblia era a
sua autoridade, e por seus ensinos provavam todas as doutrinas e reivindicaes. A f em Deus e
em Sua Palavra sustentava aqueles homens santos, ao renderem eles a vida no instrumento de
tortura. Consola-te, exclamou Latimer a seu companheiro de martrio, quando as chamas
estavam a ponto de fazer silenciar-lhes a voz; acenderemos neste dia na Inglaterra uma luz que,
pela graa de Deus, espero jamais se apagar. Obras de Hugo Latimer.

174

Na Esccia, a semente da verdade, espalhada por Columba e seus cooperadores, nunca foi
totalmente destruda. Durante sculos, depois de as igrejas da Inglaterra se submeterem a Roma,
as da Esccia mantiveram sua liberdade. No sculo XII, entretanto, o papado se estabeleceu ali, e
em nenhum pas exerceu mais absoluto domnio. Em parte alguma eram mais profundas as
trevas. Todavia, ali chegaram raios de luz a penetrarem as trevas, apresentando a promessa do
dia vindouro. Os lolardos, vindos da Inglaterra com a Bblia e ensinos de Wycliffe, muito
fizeram para preservar o conhecimento do evangelho, e cada sculo teve suas testemunhas e
mrtires.
Com a inaugurao da grande Reforma, vieram os escritos de Lutero, e ento o Novo
Testamento ingls de Tyndale. Sem serem notados pela hierarquia, esses mensageiros
atravessaram silenciosamente as montanhas e vales, reacendendo o facho da verdade quase a
extinguir-se na Esccia, e desfazendo a obra que Roma fizera durante quatro sculos de
opresso.
Deu ento o sangue dos mrtires novo mpeto ao movimento. Os chefes romanistas,
apercebendo-se subitamente do perigo que ameaava a sua causa, levaram fogueira alguns dos
mais nobres e honrados filhos da Esccia. No fizeram seno erigir um plpito, do qual as
palavras daquelas testemunhas moribundas foram ouvidas por todo o pas, fazendo a alma do
povo vibrar no propsito firme de se libertar das algemas de Roma.
Hamilton e Wishart, prncipes no carter bem como de nascimento, com grande nmero de
discpulos mais humildes, renderam a vida na fogueira. Mas de junto da pira ardente de Wishart
veio algum a quem as chamas no reduziriam ao silncio, algum que, abaixo de Deus, vibraria
o golpe de morte ao domnio papal, na Esccia.
Joo Knox desviara-se das tradies e misticismos da igreja, para alimentar-se das verdades da
Palavra de Deus; e os ensinos de Wishart haviam confirmado sua resoluo de abandonar a
comunho de Roma e ligar-se aos reformadores perseguidos.
Havendo seus companheiros insistido com ele para assumir o cargo de pregador, trmulo, recuou
dessa responsabilidade, e somente depois de dias de recluso e doloroso conflito consigo mesmo,
foi que consentiu. Mas, uma vez aceito por ele o cargo, foi avante com inflexvel deciso e
denodada coragem, enquanto lhe durou a vida. Este fiel e verdadeiro reformador no temia a face
do homem. Os fogos do martrio, luzindo em redor dele, apenas serviam para despertar seu zelo
a maior intensidade. Com o machado do carrasco pendendo ameaadoramente sobre a cabea,

175

manteve-se em seu terreno, desfechando vigorosos golpes direita e esquerda, para demolir a
idolatria.
Quando posto face a face com a rainha da Esccia, em cuja presena o zelo de muitos dirigentes
do protestantismo se havia abatido, Joo Knox deu testemunho inquebrantvel da verdade. No
seria ganho por meio de carinhos; no se subjugaria diante de ameaas. A rainha acusou-o de
heresia. Ele havia ensinado o povo a receber uma religio proibida pelo Estado, declarou ela, e
transgredira assim o mandamento de Deus, que ordena aos sditos obedecer a seus prncipes.
Knox respondeu firmemente:
Como a religio verdadeira no deriva dos prncipes mundanos a fora original nem a
autoridade, mas sim do eterno Deus, unica mente, no so assim os sditos obrigados a moldar
sua religio segundo o sabor dos prncipes. Pois muitas vezes acontece que os prncipes so os
mais ignorantes de todos no tocante verdadeira religio de Deus. ... Se toda a semente de
Abrao houvesse sido da religio de Fara, de quem foram sditos durante muito tempo,
pergunto-vos, senhora, que religio teria havido no mundo? Ou se todos os homens nos dias dos
apstolos houvessem sido da religio dos imperadores romanos, que religio teria havido sobre a
face da Terra? ... E assim, senhora, podeis compreender que os sditos no so obrigados a ter a
religio de seus prncipes, conquanto se lhes recomende prestar-lhes obedincia.
Disse Maria: Interpretais as Escrituras de uma maneira, e eles [os ensinadores
catlicos,romanos] interpretam-nas de outra; a quem deverei crer, e quem ser juiz?
Crereis em Deus, que claramente fala em Sua Palavra, respondeu o reformador; e alm do
que a Palavra vos ensina no crereis nem a um nem a outro. A Palavra de Deus clara por si
mesma; e se aparecer qualquer obscuridade em um lugar, o Esprito Santo, que nunca contrrio
a Si mesmo, em outros lugares explica a obscuridade de maneira mais clara, de modo que no
poder ficar dvida a no ser para os que obstinadamente se conservem na ignorncia. Obras
de Joo Knox, de Laing.
Essas foram as verdades que o destemido reformador,com perigo de vida, disse aos ouvidos da
realeza. Com a mesma denodada coragem, manteve seu propsito, orando e ferindo as batalhas
do Senhor; at que a Esccia ficou livre do papado.
Na Inglaterra, o estabelecimento do protestantismo como religio nacional diminuiu a
perseguio mas no a deteve completamente. Enquanto muitas das doutrinas de Roma foram
renunciadas, conservavam-se no poucas de suas formas. Foi rejeitada a supremacia do papa,
mas em seu lugar o monarca foi entronizado como cabea da igreja. No culto da igreja ainda
176

havia largo desvio da pureza e simplicidade do evangelho. O grande princpio da liberdade


religiosa no fora por enquanto compreendido. Ainda que s raramente os governadores
protestantes recorressem s horrveis crueldades que Roma empregava contra a heresia, o direito
de cada
homem adorar a Deus segundo os ditames de sua prpria conscincia no era ainda reconhecido.
Exigia-se de todos aceitar as doutrinas e observar as formas de culto prescritas pela igreja
estabelecida. Os dissidentes foram perseguidos, em maior ou menor grau, durante centenas de
anos.
No sculo XVII, milhares de pastores foram destitudos de seus cargos. Foi proibido ao povo,
sob pena de pesadas multas, priso e banimento, assistir a qualquer reunio religiosa exceto s
que eram sancionadas pela igreja. As almas fiis que no podiam abster-se de se reunir para
adorar a Deus, eram obrigadas a reunir-se nas ruas escuras, em sombrias guas-furtadas e, em
certas estaes, nos bosques meia-noite. Na profundidade agasalhadora da floresta templo
construdo pelo prprio Deus aqueles dispersos e perseguidos filhos do Senhor se
congregavam para derramar a alma em orao e louvor. Mas, a despeito de toda precauo,
muitos sofreram pela f. As cadeias estavam repletas. As famlias eram divididas. Muitos eram
banidos para pases estrangeiros. Contudo, Deus estava com Seu povo, e a perseguio no
conseguia fazer silenciar-lhes o testemunho. Muitos foram impelidos para a Amrica do Norte,
atravs do Oceano, e ali lanaram os fundamentos da liberdade civil e religiosa, que tem sido o
baluarte e glria desse pas.
Novamente, como nos dias apostlicos, a perseguio redundou em favor do evangelho. Em
nauseabundo calabouo, repleto de devassos e traidores, Joo Bunyan respirava a prpria
atmosfera do Cu; e ali escreveu a maravilhosa alegoria da viagem do peregrino, da terra da
destruio para a cidade celestial. Por mais de dois sculos aquela voz da cadeia de Bedford tem
falado com poder penetrante ao corao dos homens. O Peregrino e Graa Abundante ao
Principal dos Pecadores, escritos por Bunyan, tm guiado muitos senda da vida.
Baxter, Flavel, Alleine e outros homens de talento, cultura e profunda experincia crist,
ergueram-se em valorosa defesa da f que uma vez foi entregue aos santos. A obra realizada por
esses homens, proscritos e renegados pelos governantes deste mundo, jamais poder perecer. A
Fonte da Vida e o Mtodo da Graa, de Flavel, tm ensinado milhares a confiar a Cristo a guarda
de sua alma. O Pastor Reformado, de Baxter, demonstrou-se uma bno a

177

muitos que desejam uma revivificao da obra de Deus, e O Eterno Repouso dos Santos efetuou
seu trabalho levando almas ao repouso que resta ainda para o povo de Deus.
Um sculo mais tarde, em tempo de grandes trevas espirituais, Whitefield e os Wesley
apareceram como portadores da luz de Deus. Sob o domnio da igreja estabelecida, o povo da
Inglaterra havia cado em tal declnio religioso que dificilmente se poderia diferenar do
paganismo. A religio natural era o estudo favorito do clero e inclua a maior parte de sua
teologia. As classes mais elevadas zombavam da piedade, e orgulhavam-se de estar acima do que
chamavam fanatismo da mesma. As classes inferiores eram crassamente ignorantes e entregues
ao vcio, enquanto a igreja no mais tinha coragem nem f para apoiar a causa esmorecida da
verdade.
A grande doutrina da justificao pela f, to claramente ensinada por Lutero, fora quase de todo
perdida de vista; e o princpio romanista de confiar nas boas obras para a salvao, tomara-lhe o
lugar. Whitefield e os Wesley, que eram membros da igreja estabelecida, buscavam sinceramente
o favor de Deus, e isto, haviam sido ensinados, deveria conseguir-se mediante vida virtuosa e
pela observncia das ordenanas da religio.
Quando Carlos Wesley caiu doente certa vez, e previu a aproximao da morte, foi interrogado
sobre aquilo em que depositava a esperana de vida eterna. Sua resposta foi: Tenho empregado
meus melhores esforos para servir a Deus. Como o amigo que fizera a pergunta parecesse no
ficar completamente satisfeito com a resposta, pensou Wesley: Pois qu? No so meus
esforos razo suficiente para a esperana? Despojar-me-ia ele de meus esforos?
Nada mais tenho em que confiar. Vida de Carlos Wesley, de Joo Whitehead, pg. 102. Tais
eram as densas trevas que haviam baixado sobre a igreja, ocultando a obra de expiao,
despojando a Cristo de Sua glria, e desviando a mente dos homens de sua nica esperana de
salvao o sangue do Redentor crucificado.
Wesley e seus companheiros chegaram a ver que a verdadeira religio se localiza no corao, e
que a lei de Deus se estende tanto aos pensamentos como s palavras e aes. Convictos da
necessidade de pureza de corao, bem como da correo da conduta exterior, buscaram com
zelo levar uma nova vida. Com orao e diligentes esforos, aplicavam-se a subjugar os males do
corao natural.
Viviam vida de renncia, caridade e humilhao, observando com grande rigor e exatido todas
as medidas que julgavam lhes pudessem ser de auxlio para obter o que mais desejavam a
santidade que conseguia o favor de Deus. Mas no alcanaram o objetivo que procuravam. Nulos
178

foram seus esforos para se libertar da condenao do pecado, ou para lhe quebrar o poder. Essa
foi a mesma luta que Lutero experimentara em sua cela em Erfurt. A mesma questo lhe
torturara a alma Como se justificaria o homem para com Deus? J 9:2.
Os fogos da verdade divina, quase extintos sobre os altares do protestantismo, deveriam
reacender-se do antigo facho legado atravs dos sculos pelos cristos bomios. Depois da
Reforma, o protestantismo na Bomia fora calcado a ps pelas hordas de Roma. Todos os que se
recusavam a renunciar verdade foram obrigados a fugir. Alguns destes, encontrando refgio na
Saxnia, ali mantiveram a antiga f. Foi dos descendentes desses cristos que a luz chegara a
Wesley e a seus companheiros.
Joo e Carlos Wesley, depois de serem ordenados para o ministrio,foram enviados em misso
Amrica do Norte. A bordo do navio havia um grupo de morvios. Violentas tempestades
acossaram-nos na travessia, e Joo Wesley, posto face a face com a morte, sentiu que no tinha a
certeza de paz com Deus. Os alemes, ao contrrio, manifestavam uma calma e confiana que
lhe eram estranhas.
Muito tempo antes, disse ele, j eu havia observado a grande rigidez de sua conduta. De sua
humildade haviam dado prova contnua, efetuando para os outros passageiros as ocupaes
servis que nenhum dos ingleses desempenharia; isto, sem desejarem nem receberem paga,
dizendo que era bom para o seu corao orgulhoso, e que seu amante Salvador por eles fizera
mais. E dia a dia manifestavam uma mansido que nenhuma ofensa poderia abalar. Se eram
empurrados, batidos ou derrubados, erguiam-se de novo e iam-se; mas nenhuma queixa lhes
escapava dos lbios. Houve ento uma oportunidade para provar se eram movidos pelo esprito
de temor, ou de orgulho, ira e vingana. Em meio do salmo com que iniciaram seu culto, o mar
enfureceu-se, reduzindo a pedaos a vela principal, cobrindo o navio e derramando-se pelos
conveses como se o grande abismo j nos houvesse tragado. Terrvel alarido surgiu entre os
ingleses. Os alemes calmamente continuaram a cantar. Perguntei a um deles, depois: No
ficastes com medo? Ele respondeu: Graas a Deus, no! Perguntei: Mas no ficaram com
medo vossas mulheres e crianas? Respondeu brandamente: No, nossas mulheres e crianas
no tm medo de morrer. Vida de Joo Wesley, de Whitehead, pg. 10.
Ao chegar a Savannah, Wesley demorou-se por um pouco de tempo com os morvios, ficando
profundamente impressionado com a sua conduta crist. Descrevendo um de seus cultos
religiosos, que oferecia grande contraste com o culto formalista da igreja da Inglaterra, disse: A
grande simplicidade, assim como a solenidade que em tudo se notava, quase me fizeram
esquecer os dezessete sculos decorridos, e imaginar-me eu numa daquelas assemblias onde no
179

havia formas nem pompas, mas onde Paulo, o fabricante de tendas, ou Pedro, o pescador,
presidiam, e contudo havia demonstrao do Esprito e poder. Ibidem, pgs. 11 e 12.
Ao voltar para a Inglaterra, Wesley, sob a instruo de um pregador morvio, chegou a um
entendimento mais claro da f bblica. Ficou convencido de que deveria renunciar a toda
confiana em suas prprias obras para a salvao, e que lhe cumpria confiar inteiramente no
Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Em uma reunio da Sociedade Morvia de
Londres, foi lida uma declarao de Lutero, descrevendo a mudana que o Esprito de Deus
opera no corao do crente. Ao ouvi-la, acendeu-se a f na alma de Wesley. Senti o corao
aquecido de maneira estranha, disse ele. Senti que confiava em Cristo, Cristo somente, para a
salvao; e foi-me concedida certeza de que Ele tirara meus pecados, sim, os meus, e me salvara
da lei do pecado e da morte. Vida de Joo Wesley, de Whitehead, pg. 52.
Durante longos e sombrios anos de esforos exaustivos, anos de rigorosa renncia, acusaes e
humilhaes, Wesley havia-se conservado firme em seu nico propsito de procurar a Deus.
Encontrou-O, por fim; e achou que a graa que labutara por alcanar pelas oraes e jejuns,
obras de caridade e abnegao, era um dom, sem dinheiro, e sem preo.
Uma vez estabelecido na f crist, ardia-lhe a alma do desejo de espalhar por toda parte o
conhecimento do glorioso evangelho da livre graa de Deus. Considero o mundo todo minha
parquia, disse ele; em qualquer parte em que me encontre julgo prprio, justo e de meu dever
indeclinvel, declarar a todos os que desejam ouvir, as alegres novas da salvao. Vida de
Joo Wesley, de Whitehead, pg. 74.
Continuou em sua vida austera e abnegada, agora no como base, mas como resultado da f; no
como raiz, mas como fruto da santidade. A graa de Deus em Cristo o fundamento da
esperana do cristo e essa graa se manifestar em obedincia. A vida de Wesley foi dedicada
pregao das grandes verdades que recebera
justificao pela f no sangue expiatrio de Cristo e no poder renovador do Esprito Santo a
operar no corao, produzindo frutos em uma vida de conformidade com o exemplo de Cristo.
Whitefield e os Wesley foram preparados para a sua obra mediante longas e decididas
convices pessoais quanto sua prpria condio perdida; e, para que pudessem habilitar-se a
suportar agruras, como bons soldados de Cristo, estiveram sujeitos s severas provas do escrnio,
zombaria e perseguio, tanto na Universidade como quando estavam a entrar para o ministrio.
Eles e alguns outros que com eles simpatizavam, eram desdenhosamente chamados metodistas

180

por seus descrentes colegas de estudos nome atualmente considerado honroso por uma das
maiores denominaes da Inglaterra e da Amrica do Norte.
Como membros da Igreja Anglicana, apegavam-se fortemente s formas de culto da referida
igreja; o Senhor, porm, lhes apresentara em Sua Palavra uma norma mais elevada. O Esprito
Santo compelia-os a pregar a Cristo, e a Ele crucificado. O poder do Altssimo acompanhavalhes os labores. Milhares se convenciam e verdadeiramente se convertiam. Era necessrio que
essas ovelhas fossem protegidas dos lobos devoradores. Wesley no tinha inteno de formar
uma nova denominao, mas organizou os conversos no que se chamou a Unio Metodista.
Misteriosa e probante foi a oposio que esses pregadores encontraram da parte da igreja
estabelecida; Deus, contudo, em Sua sabedoria, dispusera os acontecimentos de modo a fazer
com que a Reforma se iniciasse dentro da prpria igreja. Se ela tivesse vindo inteiramente de
fora, no teria penetrado no lugar em que era to necessria. Mas como os pregadores do
reavivamento eram membros da igreja, e trabalhavam dentro do grmio da igreja quando quer
que encontravam oportunidade, a verdade teve entrada onde as portas teriam de outra maneira
permanecido fechadas. Alguns do clero despertaram de sua sonolncia moral, e tornaram-se
zelosos pregadores em suas prprias parquias. Igrejas que se haviam petrificado pelo
formalismo, acordaram para a vida.
No tempo de Wesley, como em todos os tempos da histria da igreja, homens de diferentes dons
efetuaram a obra que lhes estava designada. No se harmonizavam em todos os pontos de
doutrina, mas todos eram movidos pelo Esprito de Deus, e uniam-se no objetivo que os
absorvia, de conquistar almas para Cristo. As divergncias entre Whitefield e os Wesley
ameaaram certa vez estabelecer separao; mas, como tivessem na escola de Cristo aprendido a
humildade, reconciliaram-nos o perdo e a caridade mtua. No tinham tempo para discutir,
enquanto o erro e a iniqidade abundavam por toda parte, e os pecadores sucumbiam na runa.
Os servos de Deus palmilhavam caminho escabroso. Homens de influncia e saber empregaram
sua capacidade contra eles. Depois de algum tempo muitos dentre o clero manifestaram decidida
hostilidade, e as portas da igreja fecharam-se contra a f pura e contra os que a proclamavam. O
procedimento do clero, denunciando-os do plpito, suscitou os elementos das trevas, ignorncia
e iniqidade. Reiteradas vezes Joo Wesley escapou da morte por um milagre da misericrdia de
Deus. Quando a fria da populaa foi excitada contra ele, e parecia no haver meio de escape,
um anjo em forma humana vinha a seu lado, a plebe recuava, e o servo de Cristo saa em
segurana do lugar de perigo.

181

De seu livramento da populaa enraivecida em uma dessas ocasies, disse Wesley: Muitos se
esforaram por atirar-me ao cho, enquanto por um caminho escorregadio descamos uma colina
para ir cidade, imaginando que se eu casse ao cho, dificilmente me levantaria outra vez. Mas
no tropecei absolutamente, nem sequer sofri a mnima escorregadela, at que fiquei
inteiramente fora de seu alcance. ... Posto que muitos se esforassem por lanar mo de meu
colarinho e vestes, para arrojar-me por terra, no puderam de maneira nenhuma firmar-se: apenas
um segurou firme na aba de meu colete, que logo lhe ficou na mo; a outra aba, em cujo bolso
havia uma nota de banco, foi rasgada apenas pela metade. ... Um homem robusto, precisamente
por trs, vibrou contra mim vrias vezes grossa vara de carvalho, com a qual, caso me houvesse
uma nica vez batido na parte posterior da cabea, ter-se-ia livrado de mais incmodos. Mas
todas as vezes as pancadas se desviavam para o lado, no sei como; pois no podia mover-me
nem para a direita nem para a esquerda. ... Outro veio correndo atravs da multido, e levantando
o brao para bater-me, subitamente o deixou cair, e apenas me tocou de leve a cabea, dizendo:
Que cabelo macio ele tem! ... Os primeiros homens a mudarem de atitude, foram os heris
populares, os lderes da plebe em todas as ocasies, havendo um deles sido pugilista de circo.
Por meio de quo suaves degraus nos prepara Deus para a Sua vontade! H dois anos, um
pedao de tijolo roou por meus ombros. Faz um ano que uma pedra me feriu entre os olhos. No
ms passado recebi uma pancada, e nesta noite duas, uma antes que chegssemos cidade, e
outra depois que samos; mas ambas no foram nada: pois conquanto um dos homens me batesse
no peito com toda a fora, e outro na boca com fora tal que o sangue jorrou imediatamente, no
senti de qualquer das pancadas dor maior do que se me houvessem tocado com uma palha.
Obras de Wesley.
Os metodistas daqueles primitivos dias tanto o povo como os pregadores suportavam
ridculo e perseguio, no s dos membros da igreja mas tambm dos declaradamente
irreligiosos que se inflamavam pelas falsas informaes daqueles. Eram citados perante os
tribunais de justia tribunais que o eram apenas de nome, pois a justia era rara nas cortes
daquele tempo. Freqentemente sofriam violncia por parte dos perseguidores. Multides de
populares iam de casa em casa destruindo mveis e bens, saqueando o que quer que desejassem,
e brutalmente desacatando homens, mulheres e crianas. Nalguns casos eram afixados avisos
pblicos convocando os que desejavam ajudar a quebrar as janelas e saquear as casas metodistas,
a se reunirem em um dado tempo e lugar. Estas flagrantes violaes, tanto da lei humana como
da divina, eram deixadas impunes. Promovia-se perseguio sistemtica contra um povo cuja
nica falta era a de procurar desviar os ps dos pecadores, do caminho da destruio para a senda
da santidade.
182

Disse Joo Wesley, referindo-se s acusaes feitas contra ele e seus companheiros: Alguns
alegam que as doutrinas destes homens so falsas, errneas e fanticas; que so novas e delas
no se ouviu seno ultimamente; que so quaquerismo, fanatismo e romanismo.
Toda essa alegao j foi desfeita pela base, tendo sido amplamente demonstrado que todos os
pontos dessa doutrina so a clara doutrina das Escrituras, interpretada por nossa prpria igreja.
Portanto, no pode ser nem falsa nem errnea, uma vez que sejam verdadeiras as Escrituras.
Outros alegam: Sua doutrina muito estrita; elas tornam o caminho do Cu muito estreito. E
esta na verdade a objeo original (visto que foi quase a nica durante algum tempo), e est
secretamente contida em outras mil, que aparecem sob vrias formas. Mas tornam eles o
caminho do Cu de alguma maneira mais apertado do que nosso Senhor e Seus apstolos o
fizeram? a sua doutrina mais estrita do que a da Bblia? Considerai tosomente alguns textos
claros: Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as
tuas foras, e de todo o teu entendimento! De toda a palavra ociosa que os homens disserem
ho de dar conta no dia do juzo. Quer comais, quer bebais, ou faais outra qualquer coisa,
fazei tudo para glria de Deus.
Se sua doutrina mais estrita do que isto, so merecedores da censura; mas sabeis em vossa
conscincia que no o . E quem poder ser um til menos estrito, sem corromper a Palavra de
Deus? Poder qualquer despenseiro dos mistrios de Deus ser contado como fiel, se muda
qualquer parte de to sagrado depsito? No, no pode diminuir coisa alguma, nada pode
abrandar; constrangido a declarar a todos os homens: No posso rebaixar as Escrituras ao
vosso gosto. Deveis elevar-vos at elas, ou perecer para sempre.
Este o fundamento verdadeiro do outro clamor popular relativo falta de caridade desses
homens. Sem caridade, so eles? Em que sentido? No alimentam o faminto, nem vestem o nu?
No, no esse o caso: no esto em falta nisto. Mas so to sem caridade no julgar! Acham
que ningum mais pode salvar-se alm dos que seguem o caminho deles. Obras de Wesley.
O declnio espiritual ocorrido na Inglaterra precisamente antes do tempo de Wesley, foi em
grande parte o resultado do ensino antinmico. Muitos afirmavam que Cristo abolira a lei moral,
e que, portanto, os cristos no esto na obrigao de a observar; que crente est livre da
servido das boas obras. Outros, admitindo embora a perpetuidade da lei, declaravam no ser
ela necessria aos ministros a fim de exortarem o povo obedincia de seus preceitos, desde que
aqueles a quem Deus elegera para a salvao seriam, pelo impulso irresistvel da graa divina,
levados prtica da piedade e virtude, ao passo que os que estavam destinados condenao
eterna no tinham fora para obedecer lei divina.
183

Outros, sustentando tambm que os eleitos no podem cair da graa, nem privar-se do favor
divino, chegavam concluso ainda mais horrvel de que as aes mpias que cometem no
so realmente pecaminosas, nem devem considerar-se como violao da lei divina por parte
deles, e que em conseqncia no tm motivo quer para confessar os pecados, quer para com os
mesmos romper pelo arrependimento. Enciclopdia de McClintok e Strong, artigo
Antinomias. Declaravam, portanto, que mesmo um dos mais vis pecados, universalmente
considerado como enorme violao da lei divina, no pecado vista de Deus, cometido por
um dos eleitos, porque um dos caractersticos essenciais e distintivos dos eleitos o no
poderem fazer coisa alguma que seja desagradvel a Deus ou proibida pela lei.
Estas monstruosas doutrinas so essencialmente as mesmas que o ensino posterior dos
educadores e telogos populares, de que no h lei divina imutvel como norma do que reto,
mas que o padro da moralidade indicado pela prpria sociedade,e tem estado constantemente
sujeito a mudana. Todas estas idias so inspiradas pelo mesmo esprito superior, sim, por
aquele que mesmo entre os habitantes celestiais, sem pecado, iniciou sua obra de procurar derruir
as justas restries da lei de Deus.
A doutrina dos decretos divinos, que inalteravelmente fixam o carter dos homens, havia
conduzido muitos rejeio virtual da lei de Deus. Wesley perseverantemente se ops aos erros
dos ensinadores antinomistas, demonstrando que esta doutrina que levava ao antinomismo
contrria s Escrituras. A graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os
homens. Isto bom e agradvel diante de Deus nosso Salvador, que quer que todos os homens
se salvem, e venham ao conhecimento da verdade. Porque h um s Deus, e um s Mediador
entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem, o qual Se deu a Si mesmo em preo de redeno
por todos. Tito 2:11; 1 Timteo 2:3-6. O Esprito de Deus concedido livremente, para habilitar
todos os homens a apoderar-se dos meios de salvao. Assim Cristo, a verdadeira Luz,
ilumina a todo o homem que vem ao mundo. Joo 1:9. Os homens no conseguem a salvao,
pela recusa voluntria da luz da vida.
Em resposta alegao de que pela morte de Cristo foram abolidos os preceitos do declogo,
juntamente com a lei cerimonial, disse Wesley: A lei moral, contida nos Dez Mandamentos e
encarecida pelos profetas, Cristo no a anulou. No era desgnio de Sua vinda revogar qualquer
parte da mesma. Ela uma lei que jamais poder ser destruda, que permanece firme como a fiel
testemunha no Cu. ... Existiu desde o princpio do mundo, sendo escrita no em tbuas de
pedra mas no corao de todos os filhos dos homens, quando saram das mos do Criador. E
conquanto as letras que uma vez foram escritas pelo dedo de Deus ora estejam em grande parte
apagadas pelo pecado, no podem elas contudo ser totalmente obliteradas, enquanto tivermos
184

qualquer conscincia do bem e do mal. Todos os requisitos desta lei devem continuar vigorando
para toda a humanidade, e em todos os tempos, no dependendo isto do tempo ou do lugar, nem
de qualquer outra circunstncia sujeita a mudana, mas da natureza de Deus e da natureza do
homem, e da imutvel relao existente entre um e outro.
No vim para destruir, mas cumprir. ... Inquestionavelmente, o que Ele quer dizer neste passo,
em conformidade com tudo que precede e segue, : Vim para estabelec-la em sua plenitude, a
despeito de todas as interpretaes dos homens; vim para colocar em uma perspectiva ampla e
clara o que quer que nela fosse obscuro; vim para declarar a significao verdadeira e completa
de cada parte da lei; para mostrar o comprimento e largura, a extenso total, de cada
mandamento nela contido, e a altura e profundidade, a inconcebvel pureza e espiritualidade dela,
em todas as suas partes. Obras de Wesley.
Wesley advogou a harmonia perfeita da lei e do evangelho. H, portanto, a mais ntima ligao
que se pode conceber, entre a lei e o evangelho. Por um lado a lei continuamente nos abre o
caminho para o evangelho, e no-lo aponta; por outro, o evangelho nos conduz ao cumprimento
mais exato da lei. A lei, por exemplo, exige de ns amar a Deus e ao prximo, sermos mansos,
humildes e santos. Sentimos no ser capazes destas coisas; sim, isto para o homem
impossvel; mas vemos uma promessa de que Deus nos conceder esse amor, e nos far
humildes, mansos e santos; lanamos mo deste evangelho, destas alegres novas; -nos feito
segundo a nossa f; e a justia da lei se cumpre em ns, pela f em Cristo Jesus. ...
Entre os mais acrrimos inimigos do evangelho de Cristo, disse Wesley, esto os que aberta e
explicitamente julgam a lei, falam mal da lei; ensinam os homens a destruir (anular, afrouxar,
desfazer a obrigao de observncia), no apenas um dos menores ou dos maiores mandamentos,
mas todos eles, de uma vez. ... A mais surpreendente de todas as circunstncias que acompanham
este grande engano, que os que a ele se entregam crem que realmente honram a Cristo
subvertendo Sua lei, e que esto a engrandecer-Lhe o carter quando se encontram a destruir Sua
doutrina! Sim, honramnO, exatamente como fez Judas, quando disse: Eu Te sado, Mestre, e O
beijou. E Ele pode de maneira igualmente justa dizer a cada um deles: Trais o Filho do homem
com um beijo? No outra coisa seno tra-Lo com um beijo, falar de Seu sangue e arrancarLhe a coroa, considerando levianamente qualquer parte de Sua lei, sob o pretexto de fazer
avanar Seu evangelho. Nem em verdade poder escapar desta acusao algum que pregue a f
de qualquer maneira que, direta ou indiretamente, tenda a pr de parte qualquer ponto de
obedincia; que pregue a Cristo de modo a, de qualquer forma, anular ou enfraquecer o menor
dos mandamentos de Deus. Obras de Wesley.

185

Aos que insistiam em que a pregao do evangelho responde a todos os fins da lei, Wesley
replicava: Isto negamos expressamente. No corresponde ao primeiro objetivo da prpria lei, a
saber: convencer os homens do pecado, despertar aos que ainda dormem s bordas do inferno.
O apstolo Paulo declara que pela lei vem o conhecimento do pecado; e antes que o homem
esteja convicto do pecado, no sentir verdadeiramente a necessidade do sangue expiatrio de
Cristo. ... No necessitam de mdico os que esto sos, como nosso Senhor mesmo observa,
mas, sim, os que esto enfermos. absurdo, portanto, oferecer mdico aos que esto sos, ou
que ao menos se imaginam assim. Deveis primeiramente convenc-los de que esto doentes; de
outra maneira no vos agradecero o trabalho. igualmente absurdo oferecer Cristo queles cujo
corao est so, no tendo ainda sido quebrantado. Obras de Wesley.
Assim, enquanto pregava o evangelho da graa de Deus, Wesley, a exemplo de seu Mestre,
procurava engrandecer a lei e torn-la gloriosa. Fielmente cumpriu a obra que Deus lhe
confiara,e gloriosos foram os resultados que lhe foi permitido contemplar. No final de sua longa
vida de mais de oitenta anos havendo sido mais de meio sculo empregado no ministrio
itinerante seus adeptos declarados eram em nmero de mais de meio milho de almas. Mas a
multido que mediante seus labores foi erguida da runa e degradao do pecado, para vida mais
elevada e pura, e o nmero dos que pelo seu ensino alcanaram experincia mais profunda e
mais rica, nunca se conhecero antes que a famlia toda dos resgatados seja reunida no reino de
Deus. A vida de Wesley apresenta a todo cristo uma lio de inaprecivel valor. Oxal a f e a
humildade, o incansvel zelo, o esprito abnegado e a devoo deste servo de Cristo se reflitam
nas igrejas de hoje!.

186

Captulo 15 A Revoluo Francesa


No sculo XVI, a Reforma, apresentando ao povo uma Bblia aberta, procurava admisso em
todos os pases da Europa. Algumas naes receberam-na com alegria, como um mensageiro do
Cu. Em outras terras o papado conseguiu em grande parte impedirlhe a entrada; e a luz do
conhecimento da Escritura Sagrada, com sua enobrecedora influncia, foi quase totalmente
excluda. Em um pas, posto que a luz encontrasse entrada, no foi compreendida por causa das
muitas trevas. Durante sculos a verdade e o erro lutaram pelo predomnio. Finalmente o mal
triunfou e a verdade divina foi rejeitada. Esta a condenao, que a luz veio ao mundo, e os
homens amaram mais as trevas do que a luz. Joo 3:19. Permitiuse que a nao colhesse os
resultados da conduta que adotara. A restrio do Esprito de Deus foi removida de um povo que
tinha desprezado o dom de Sua graa. Consentiu-se que o mal chegasse a amadurecer. E todo o
mundo viu os frutos da rejeio voluntria da luz.
Esta guerra contra a Escritura Sagrada, prosseguida durante tantos sculos na Frana, culminou
nas cenas da Revoluo. Aquela terrvel carnificina foi apenas o resultado legtimo da supresso
da Escritura por parte de Roma. Apresentou ao mundo o mais flagrante exemplo da operao dos
princpios papais exemplo dos resultados a que por mais de mil anos tendia o ensino da Igreja
de Roma.
A supresso das Escrituras durante o perodo da supremacia papal, foi predita pelos profetas; e o
Revelador (o apstolo Joo) indica tambm os terrveis resultados que deveriam sobrevir
especialmente Frana pelo domnio do homem do pecado.
Disse o anjo do Senhor: Pisaro a santa cidade por quarenta e dois meses. E darei poder s
Minhas duas Testemunhas, e profetizaro por mil, duzentos e sessenta dias, vestidas de saco. ...
E, quando acabarem o seu testemunho, a besta que sobe do abismo lhes far guerra, e os vencer,
e os matar. E jazero seus corpos mortos na praa da grande cidade que espiritualmente se
chama Sodoma e Egito, onde o seu Senhor tambm foi crucificado. ... E os que habitam na Terra
se regozijaro sobre eles, e se alegraro, e mandaro presentes uns aos outros; porquanto estes
dois profetas tinham atormentado os que habitam sobre a Terra. E depois daqueles trs dias e
meio o esprito de vida, vindo de Deus, entrou neles; e puseram-se sobre seus ps, e caiu grande
temor sobre os que os viram. Apocalipse 11:2-11.
Os perodos aqui mencionados quarenta e dois meses e mil, duzentos e sessenta dias
so o mesmo, representando igualmente o tempo em que a igreja de Cristo deveria sofrer
opresso de Roma. Os 1.260 anos da supremacia papal comearam em 538 de nossa era e
187

terminariam, portanto, em 1798. Nessa ocasio um exrcito francs entrou em Roma e tomou
prisioneiro o papa, que morreu no exlio. Posto que logo depois fosse eleito novo papa, a
hierarquia papal nunca pde desde ento exercer o poder que antes possura.
A perseguio da igreja no continuou durante o perodo todo dos 1.260 anos. Deus, em
misericrdia para com Seu povo, abreviou o tempo de sua dolorosa prova. Predizendo a grande
tribulao a sobrevir igreja, disse o Salvador: Se aqueles dias no fossem abreviados,
nenhuma carne se salvaria; mas por causa dos escolhidos sero abreviados aqueles dias. Mateus
24:22. Pela influncia da Reforma, a perseguio veio a termo antes de 1798.
Relativamente s duas testemunhas, declara mais o profeta: Estas so as duas oliveiras, e os
dois castiais que esto diante do Deus de toda a Terra. Tua Palavra, diz o salmista,
lmpada para meus ps, e luz para o meu caminho. Apocalipse 11:4; Salmos 119:105. As duas
testemunhas representam as Escrituras do Antigo e Novo
Testamentos. Ambos so importantes testemunhas quanto origem e perpetuidade da lei de
Deus. Ambos so tambm testemunhas do plano da salvao. Os tipos, sacrifcios e profecias do
Antigo Testamento apontam para um Salvador por vir. Os evangelhos e as epstolas do Novo
Testamento falam acerca de um Salvador que veio exatamente da maneira predita pelos tipos e
profecias.
Profetizaro por mil, duzentos e sessenta dias, vestidas de saco. Durante a maior parte deste
perodo, as testemunhas de Deus permaneceram em estado de obscuridade. O poder papal
procurava ocultar do povo a Palavra da verdade e colocar diante dele testemunhas falsas para
contradizerem o testemunho daquela. Quando a Bblia foi proscrita pela autoridade religiosa e
secular; quando seu testemunho foi pervertido, fazendo homens e demnios todos os esforos
para descobrir como desviar da mesma o esprito do povo; quando os que ousavam proclamar
suas sagradas verdades eram perseguidos, trados, torturados, sepultados nas celas das
masmorras, martirizados por sua f, ou obrigados a fugir para a fortaleza das montanhas e para as
covas e cavernas da Terra ento profetizavam as fiis testemunhas vestidas de saco. Contudo,
continuaram com seu testemunho por todo o perodo de 1.260 anos. Nos mais obscuros tempos
houve fiis que amavam a Palavra de Deus e eram ciosos de Sua honra. A esses fiis servos
foram dados sabedoria, autoridade e poder para anunciar Sua verdade durante aquele tempo todo.
Se algum lhes quiser fazer mal, fogo sair da sua boca e devorar os seus inimigos; e, se
algum lhes quiser fazer mal, importa que assim seja morto. Os homens no podero
impunemente espezinhar a Palavra de Deus. O sentido desta terrvel declarao apresentado no
188

captulo final do Apocalipse: Eu testifico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste
livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que esto
escritas neste livro; e, se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua
parte da rvore da vida, e da cidade santa, que esto escritas neste livro. Apocalipse 11:5; 22:18,
19.
Estas so as advertncias que Deus deu para guardar os homens de mudar de qualquer maneira o
que revelou ou ordenou. Essas solenes declaraes de castigo se aplicam a todos os que por sua
influncia levam os homens a considerar levianamente a lei de Deus. Deveriam fazer tremer aos
que declaram ser coisa de pouca monta obedecer ou no lei de Deus. Todos os que exaltem
suas prprias opinies acima da revelao divina, todos os que mudem o sentido claro das
Escrituras para acomod-lo sua prpria convenincia, ou pelo motivo de se conformar com o
mundo, esto a trazer sobre si terrvel responsabilidade. A Palavra escrita, a lei de Deus, aferir o
carter de todo homem, e condenar a todos a quem esta infalvel prova declarar em falta.
Quando acabarem [estiverem acabando] seu testemunho. O perodo em que as duas
testemunhas deveriam profetizar vestidas de saco, finalizou-se em 1798. Aproximando-se elas do
termo de sua obra em obscuridade, deveria fazer guerra contra elas o poder representado pela
besta que sobe do abismo. Em muitas das naes da Europa os poderes que governaram na
Igreja e no Estado foram durante sculos dirigidos por Satans, por intermdio do papado. Aqui,
porm, se faz referncia a uma nova manifestao do poder satnico.
Fora a poltica de Roma, sob profisso de reverncia para com a Bblia, conserv-la encerrada
numa lngua desconhecida, ocultandoa do povo. Sob seu domnio as testemunhas profetizaram
vestidas de saco. Mas um outro poder a besta do abismo deveria surgir para fazer guerra
aberta e declarada contra a Palavra de Deus.
A grande cidade em cujas ruas as testemunhas foram mortas, e onde seus corpos mortos
jazeram, espiritualmente o Egito. De todas as naes apresentadas na histria bblica, o
Egito, de maneira mais ousada, negou a existncia do Deus vivo e resistiu aos Seus preceitos.
Nenhum monarca j se aventurou a rebelio mais aberta e arrogante contra a autoridade do Cu
do que o fez o rei do Egito. Quando, em nome do Senhor, a mensagem lhe fora levada por
Moiss, Fara orgulhosamente, respondeu: Quem o Senhor cuja voz eu ouvirei, para deixar ir
Israel? No conheo o Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel. xodo 5:2. Isto atesmo; e a
nao representada pelo Egito daria expresso a uma negao idntica s reivindicaes do Deus
vivo, e manifestaria idntico esprito de incredulidade e desafio. A grande cidade tambm
189

comparada espiritualmente com Sodoma. A corrupo de Sodoma na violao da lei de Deus,


manifestou-se especialmente na licenciosidade. E este pecado tambm deveria ser caracterstico
preeminente da nao que cumpriria as especificaes deste texto.
Segundo as palavras do profeta, pois, um pouco antes do ano 1798, algum poder de origem e
carter satnico se levantaria para fazer guerra Escritura Sagrada. E na terra em que o
testemunho das duas testemunhas de Deus deveria assim ser silenciado, manifestarse-ia o
atesmo de Fara e a licenciosidade de Sodoma.
Esta profecia teve exatssimo e preciso cumprimento na histria da Frana. Durante a Revoluo,
em 1793, o mundo pela primeira vez ouviu uma assemblia de homens, nascidos e educados na
civilizao, e assumindo o direito de governar uma das maiores naes europias, levantar a voz
em coro para negar a mais solene verdade que a alma do homem recebe, e renunciar
unanimemente crena na Divindade e culto mesma. Vida de Napoleo Bonaparte, de Sir
Walter Scott. A Frana a nica nao do mundo relativamente qual se conserva registro
autntico de que, como nao, se levantou em aberta rebelio contra o Autor do Universo.
Profuso de blasfemos, profuso de incrdulos, tem havido e ainda continua a haver, na
Inglaterra, Alemanha, Espanha e em outras terras; mas a Frana fica parte, na histria
universal, como o nico Estado que, por decreto da Assemblia Legislativa, declarou no haver
Deus, e em cuja capital a populao inteira, e vasta maioria em toda parte, mulheres assim como
homens, danaram e cantaram com alegria ao ouvirem a declarao. Blackwoods Magazine,
de novembro de 1870.
A Frana tambm apresentou as caractersticas que mais distinguiram Sodoma. Durante o
perodo revolucionrio mostrou-se um estado de rebaixamento moral e corrupo semelhante ao
que trouxera destruio s cidades da plancie. E o historiador apresenta juntamente o atesmo e a
licenciosidade da Frana, conforme os d a profecia: Ligada intimamente a estas leis que afetam
a religio, estava a que reduzia a unio pelo casamento o mais sagrado ajuste que seres
humanos podem formar, cuja indissolubilidade contribui da maneira mais eficaz para a
consolidao da sociedade condio de mero contrato civil de carter transitrio, em que
quaisquer duas pessoas poderiam empenhar-se e que, vontade, poderiam desfazer. ... Se os
demnios se houvessem disposto a trabalhar para descobrir o modo mais eficaz de destruir o que
quer que seja venervel, belo ou perdurvel na vida domstica, e de obter ao mesmo tempo
certeza de que o mal que era seu objetivo criar se perpetuaria de uma gerao a outra, no
poderiam ter inventado plano mais eficiente do que a degradao do casamento. ... Sofia Arnoult,
atriz famosa pelos ditos espirituosos que proferia, descreveu o casamento republicano como
sendo o sacramento do adultrio. Scott.
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Onde o seu Senhor tambm foi crucificado. Esta especificao da profecia tambm foi
cumprida pela Frana. Em nenhum pas fora o esprito de inimizade contra Cristo ostentado mais
surpreendentemente. Em nenhum pas encontrara a verdade mais atroz e cruel oposio. Na
perseguio que a Frana infligiu aos que professavam o evangelho, crucificou a Cristo na
pessoa de Seus discpulos.
Sculo aps sculo o sangue dos santos fora derramado. Enquanto os valdenses, pela palavra de
Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo, depunham a vida nas montanhas do Piemonte, idntico
testemunho da verdade era dado por seus irmos, os albigenses da Frana. Nos dias da Reforma
seus discpulos foram mortos com horrveis torturas. Rei e nobres, senhoras de alto nascimento e
delicadas moas, o orgulho e a nobreza da nao, haviam recreado os olhos com as agonias dos
mrtires de Jesus. Os bravos huguenotes, batendo-se pelos direitos que o corao humano preza
como os mais sagrados, tinham derramado seu sangue em muitos campos de rudes combates. Os
protestantes eram tidos na conta de proscritos, punha-se a preo a sua cabea e eram perseguidos
como animais selvagens.
A igreja no deserto, os poucos descendentes dos antigos cristos que ainda penavam na Frana
no sculo XVIII, ocultando-se nas montanhas do sul, acariciavam ainda a f de seus pais.
Aventurandose a reunir-se noite ao lado das montanhas ou dos pantanais solitrios, eram
caados por cavalarianos e arrastados para a escravido nas galeras, por toda a vida. Os mais
puros, cultos e inteligentes dos franceses, foram acorrentados, em horrveis torturas, entre ladres
e assassinos. Wylie. Outros, tratados com mais misericrdia, eram fuzilados a sangue frio,
caindo, indefesos e desamparados, de joelhos, em orao. Centenas de homens idosos, indefesas
mulheres e inocentes crianas eram deixados mortos sobre a terra em seu lugar de reunio.
Atravessando-se a encosta das montanhas ou a floresta, onde estavam acostumados a reunir-se,
no era raro encontrarem-se a cada passo corpos mortos, pontilhando a relva, e cadveres a
balanar suspensos das rvores. Seu territrio, devastado pela espada, pelo machado, pela
fogueira, converteu-se em vasto e triste deserto. Estas atrocidades no eram ordenadas ... em
qualquer poca obscura, mas na era brilhante de Lus XIV. Cultivavam-se ento as cincias, as
letras floresciam, os telogos da corte e da capital eram homens doutos e eloqentes,
aparentando perfeitamente as graas da humildade e caridade. Wylie.
O mais negro, porm, do negro catlogo de crimes, a mais horrvel entre as aes diablicas de
todos os hediondos sculos, foi o massacre de So Bartolomeu. O mundo ainda recorda com
estremecimento de horror as cenas daquele assalto covardssimo e cruel. O rei da Frana, com
quem sacerdotes e prelados romanos insistiram, sancionou a hedionda obra. Um sino badalando
noite dobres fnebres, foi o sinal para o morticnio. Milhares de protestantes que dormiam
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tranqilamente em suas casas, confiando na honra empenhada de seu rei, eram arrastados para
fora sem aviso prvio e assassinados a sangue frio.
Como Cristo fora o chefe invisvel de Seu povo ao ser tirado do cativeiro egpcio, assim foi
Satans o chefe invisvel de seus sditos na horrvel obra de multiplicar os mrtires. Durante sete
dias perdurou o massacre em Paris, sendo os primeiros trs com inconcebvel fria. E no se
limitou unicamente cidade, mas por ordem especial do rei estendeu-se a todas as provncias e
cidades onde se encontravam protestantes. No se respeitava nem idade nem sexo. No se
poupava nem a inocente criancinha, nem o homem de cabelos brancos. Nobres e camponeses,
velhos e jovens, mes e filhos, eram juntamente abatidos. Por toda a Frana a carnificina durou
dois meses. Pereceram setenta mil da legtima flor da nao.
Quando as notcias do massacre chegaram a Roma, a exultao entre o clero no teve limites. O
cardeal de Lorena recompensou o mensageiro com mil coroas; o canho de Santo ngelo reboou
em alegre salva; os sinos tangeram em todos os campanrios; fogueiras festivas tornaram a noite
em dia; e Gregrio XIII, acompanhado dos cardeais e outros dignitrios eclesisticos, foi, em
longa procisso, igreja de So Lus, onde o cardeal de Lorena cantou o Te Deum.
... Uma medalha foi cunhada para comemorar o massacre, e no Vaticano ainda se podem ver trs
quadros de Vasari descrevendo o ataque ao almirante, o rei em conselho urdindo a matana, e o
prprio morticnio. Gregrio enviou a Carlos a Rosa de Ouro; e quatro meses depois da
carnificina, ... ouviu complacentemente ao sermo de um padre francs, ... que falou daquele dia
to cheio de felicidade e regozijo, em que o santssimo padre recebeu a notcia, e foi em aparato
solene dar graas a Deus e a So Lus. O Massacre de So Bartolomeu, de Henry White.
O mesmo esprito sobrenatural que instigou o massacre de So Bartolomeu, dirigiu tambm as
cenas da Revoluo. Foi declarado ser Jesus Cristo um impostor e o grito de zombaria dos
incrdulos franceses era: Esmagai o Miservel! querendo dizer Cristo. Blasfmia que desafiava
o Cu e abominvel impiedade iam de mos dadas, e os mais vis dentre os homens, os mais
execrveis monstros de crueldade e vcio, eram elevados aos mais altos postos. Em tudo isto,
prestava-se suprema homenagem a Satans, enquanto Cristo, em Seus caractersticos de verdade,
pureza e amor abnegado, era crucificado.
A besta que sobe do abismo lhes far guerra, e os vencer, e os matar. O poder atesta que
governou na Frana durante a Revoluo e reinado do terror, desencadeou contra Deus e Sua
santa Palavra uma guerra como jamais o testemunhara o mundo. O culto Divindade fora
abolido pela Assemblia Nacional. Bblias eram recolhidas e publicamente queimadas com toda
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a manifestao de escrnio possvel. A lei de Deus era calcada a ps. As instituies das
Escrituras Sagradas, abolidas. O dia de repouso semanal foi posto de lado, e em seu lugar cada
dcimo dia era dedicado orgia e blasfmia. O batismo e a comunho foram proibidos. E
anncios afixados visivelmente nos cemitrios, declaravam ser a morte um sono eterno.
Disseram estar o temor de Deus to longe do princpio da sabedoria que era o princpio da
loucura. Todo culto foi proibido, exceto o da liberdade e do pas. O bispo constitucional de
Paris foi obrigado a desempenhar a parte principal na farsa mais impudente e escandalosa que j
se levou cena em face de uma representao nacional. ... Em plena procisso foi ele empurrado
a fim de declarar Conveno que a religio por ele ensinada durante tantos anos, era, em todo o
sentido, uma pea de artimanha padresca, destituda de fundamento tanto na Histria como na
verdade sagrada. Negou em termos solenes e explcitos a existncia da Divindade a cujo culto
fora consagrado, dedicando-se, para o futuro, homenagem da liberdade, igualdade, virtude e
moralidade. Deps ento sobre a mesa os paramentos episcopais, recebendo fraternal abrao do
presidente da Conveno. Vrios padres apstatas seguiram o exemplo deste prelado. Scott.
E os que habitam na Terra se regozijaro sobre eles, e se alegraro, e mandaro presentes uns
aos outros; porquanto estes dois profetas tinham atormentado os que habitam sobre a Terra. A
Frana incrdula fizera silenciar a voz reprovadora das duas testemunhas de Deus. A Palavra da
verdade jazeu morta em suas ruas, e os que odiavam as restries e exigncias da lei de Deus
estavam jubilosos. Os homens publicamente desafiavam o rei dos Cus. Semelhantes aos
pecadores da antiguidade, clamavam: Como o sabe Deus? ou h conhecimentos no Altssimo?
Salmos 73:11.
Com blasfema ousadia, que se diria incrvel, disse um dos padres da nova ordem: Deus, se
existis, vingai Vosso nome injuriado. Eu Vos desafio! Conservais-Vos em silncio; no ousais
fazer uso de Vossos troves. Quem depois disso crer em Vossa existncia? Histria, de
Lacretelle, e Histria da Europa, de Alison. Que eco fiel isto, da pergunta de Fara: Quem o
Senhor para que eu obedea a Sua voz? No conheo o Senhor!
Disse o nscio em seu corao: No h Deus. Salmos 14:1. E declara o Senhor relativamente
aos que pervertem a verdade: A todos ser manifesto o seu desvario. 2 Timteo 3:9. Depois
que a Frana renunciou ao culto do Deus vivo, o Alto e o Sublime que habita na eternidade,
pouco tempo se passou at descer ela idolatria degradante, pelo culto da deusa da Razo, na
pessoa de uma mulher dissoluta.

193

E isto na assemblia representativa da nao, e pelas suas mais altas autoridades civis e
legislativas! Diz o historiador: Uma das cerimnias deste tempo de loucuras permanece sem
rival pelo absurdo combinado com a impiedade. As portas da conveno foram abertas de par em
par a uma banda de msica, seguida dos membros da corporao municipal, que entraram em
solene procisso, cantando um hino de louvor liberdade e escoltando, como o objeto de seu
futuro culto, uma mulher coberta com um vu, a quem denominavam a deusa da Razo. Levada
tribuna, tirou-se-lhe o vu com grande pompa, e foi colocada direita do presidente, sendo por
todos reconhecida como danarina de pera. ... A essa pessoa, como mais apropriada
representante da razo a que adoravam, a Conveno Nacional da Frana prestou homenagem
pblica.
Essa momice, mpia e ridcula, entrou em voga; e o instituir a deusa da Razo foi repetido e
imitado, por todo o pas, nos lugares em que os habitantes desejavam mostrar-se altura da
Revoluo. Scott.
Disse o orador que apresentou o culto da Razo: Legisladores! O fanatismo foi substitudo pela
razo. Seus turvos olhos no poderiam suportar o brilho da luz. Neste dia, imenso pblico se
congregou sob aquelas abbadas gticas que, pela primeira vez, fizeram ecoar a verdade. Ali, os
franceses celebraram o nico culto verdadeiro o da Liberdade, o da Razo. Ali formulamos
votos de prosperidade s armas da Repblica. Ali abandonamos dolos inanimados para seguir a
Razo, esta imagem animada, a obra-prima da Natureza. Histria da Revoluo Francesa, de
Thiers, vol. 2, pgs. 370 e 371.
Ao ser a deusa apresentada Conveno, o orador tomou-a pela mo e, voltando-se
assemblia, disse: Mortais, cessai de tremer perante os troves impotentes de um Deus que
vossos temores criaram. No reconheais, doravante, outra divindade seno a Razo. Ofereovos sua mais nobre e pura imagem; se haveis de ter dolos, sacrificai apenas aos que sejam como
este. ... Ca perante o augusto Senado da Liberdade, Vu da Razo! ...
A deusa, depois de ser abraada pelo presidente, foi elevada a um carro suntuoso e conduzida,
por entre vasta multido, catedral de Notre Dame para tomar o lugar da Divindade. Ali foi ela
erguida ao altar-mor e recebeu a adorao de todos os presentes. Alison.
No muito depois, seguiu-se a queima pblica da Escritura Sagrada. Em uma ocasio, a
Sociedade Popular do Museu entrou no salo da municipalidade, exclamando: Vive La
Raison! e carregando na extremidade de um mastro os restos meio queimados de vrios livros,
entre os quais brevirios, missais, e o Antigo e Novo Testamentos, livros que expiavam em
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grande fogo, disse o presidente, todas as loucuras que tinham feito a raa humana cometer.
Journal de Paris, 14 de novembro de 1793 (n 318).
Foi o papado que comeara a obra que o atesmo estava a completar: A poltica de Roma
produzira aquelas condies sociais, polticas e religiosas, que estavam precipitando a Frana na
runa. Referindo-se aos horrores da Revoluo, dizem escritores que esses excessos devem ser
atribudos ao trono e igreja. Com estrita justia devem ser atribudos igreja. O papado
envenenara a mente dos reis contra a Reforma, como inimiga da coroa, elemento de discrdia
que seria fatal paz e harmonia da nao. Foi o gnio de Roma que por este meio inspirou a
mais espantosa crueldade e mortificante opresso que procediam do trono.
O esprito de liberdade acompanhava a Bblia. Onde quer que o evangelho era recebido,
despertava-se o povo. Comeavam os homens a romper as algemas que os haviam conservado
escravos da ignorncia, vcio e superstio. Comeavam a pensar e agir como homens. Os
monarcas, ao verem isto, temeram pelo seu despotismo.
Roma no foi tardia em inflamar seus ciosos temores. Disse o papa ao regente da Frana em
1525: Esta mania [o protestantismo], no somente confundir e destruir a religio, mas todos
os principados, nobreza, leis, ordens e classes juntamente. Histria dos Protestantes da
Frana, G. de Flice. Poucos anos mais tarde um nncio papal advertiu ao rei: Majestade, no
vos enganeis. Os protestantes subvertero toda a ordem civil e religiosa. ... O trono est em to
grande perigo como o altar. ... A introduo de uma nova religio deve necessariamente
introduzir novo governo. Histria da Reforma no Tempo de Calvino, DAubign. E os
telogos apelavam para os preconceitos do povo, declarando que a doutrina protestante instiga
os homens novidade e loucura; despoja o rei da dedicada afeio de seus sditos e devasta
tanto a Igreja como o Estado. Assim Roma conseguiu predispor a Frana contra a Reforma.
Foi para manter o trono, preservar os nobres e conservar as leis, que pela primeira vez se
desembainhou na Frana a espada da perseguio. Wylie.
Mal imaginavam os governantes do pas os resultados daquela poltica fatal. O ensino da
Escritura Sagrada teria implantado no esprito e no corao do povo os princpios de justia,
temperana, verdade, eqidade e benevolncia, que so a prpria pedra basilar da prosperidade
da nao. A justia exalta as naes. Donde, com justia se estabelece o trono. Provrbios
14:34; 16:12. O efeito da justia ser paz, e a operao da justia repouso e segurana, para
sempre. Isaas 32:17. O que obedece lei divina o que melhor respeitar e obedecer s leis
de seu pas. O que teme a Deus honrar ao rei no exerccio de toda a autoridade justa e legtima.
Mas a desditosa Frana proibiu a Bblia e condenou seus discpulos. Sculo aps sculo, homens
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de princpios e integridade, homens de agudeza intelectual e fora moral, que tinham coragem de
confessar suas convices e f para sofrer pela verdade, sim, durante sculos esses homens
labutaram como escravos nas galeras, pereceram na fogueira, ou apodreceram nas celas das
masmorras. Milhares e milhares encontraram segurana na fuga; e isto continuou por duzentos e
cinqenta anos depois do incio da Reforma.
Quase no houve gerao de franceses, durante esse longo perodo, que no testemunhasse os
discpulos do evangelho fugindo diante da fria insana do perseguidor, levando consigo a
inteligncia, as artes, a indstria, a ordem, nas quais, em regra, grandemente se distinguiam, para
o enriquecimento das terras em que encontravam asilo. E medida que enchiam outros pases
com esses valiosos dons, privavam deles o seu prprio pas. Se tudo que ento foi repelido se
houvesse conservado na Frana; se, durante esses trezentos anos, a habilidade industrial dos
exilados tivesse estado a cultivar seu solo; se durante esses trezentos anos, seu pendor artstico
tivesse estado a aperfeioar suas indstrias; se durante esses trs sculos, seu gnio inventivo e
poder analtico tivessem estado a enriquecer sua literatura e a cultivar sua cincia; se a sabedoria
deles estivesse a guiar seus conselhos, a bravura a pelejar em suas batalhas e a eqidade a
formular suas leis, e estivesse a religio da Bblia a fortalecer o intelecto e a governar a
conscincia de seu povo, que glria no circundaria hoje a Frana! Que pas grandioso, prspero
e feliz modelo das naes no teria ela sido!
Mas o fanatismo cego baniu de seu solo todo ensinador da virtude, todo campeo da ordem,
todo defensor honesto do trono, dizendo aos homens que teriam dado ao pas renome e glria
na Terra: Escolhei o que quereis: a fogueira ou o exlio. Finalmente a runa do Estado foi
completa; no mais restavam conscincias para serem proscritas; no mais religio para arrastarse fogueira; no mais patriotismo para ser desterrado. Wylie. E a Revoluo, com todos os
seus horrores, foi o tremendo resultado.
Com a fuga dos huguenotes, um declnio geral baixou sobre a Frana. Florescentes cidades
manufatureiras caram em decadncia; frteis distritos voltaram a sua natural rusticidade;
embotamento intelectual e decadncia moral sucederam-se a um perodo de desusado progresso.
Paris tornou-se um vasto asilo de mendicidade, e calcula-se que, ao romper a Revoluo,
duzentos mil pobres reclamavam caridade das mos do rei. Somente os jesutas floresciam na
nao decadente, e governavam com terrvel tirania sobre escolas e igrejas, prises e gals.
O evangelho teria proporcionado Frana a soluo dos problemas polticos e sociais que
frustravam a habilidade de seu clero, seu rei e seus legisladores, e que finalmente mergulharam a
nao na anarquia e runa. Sob o domnio de Roma, porm, o povo tinha perdido as benditas
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lies do Salvador acerca do sacrifcio e amor abnegado. Tinham sido afastados da prtica da
abnegao em favor dos outros. Os ricos no haviam recebido repreenso alguma por sua
opresso aos pobres; estes, nenhum auxlio pela sua servido e degradao. O egosmo dos
abastados e poderosos se tornou mais mais visvel e opressivo. A cobia e a dissoluo dos
nobres, durante sculos, tiveram como resultado a esmagadora extorso para com os
camponeses. Os ricos lesavam os pobres, e estes odiavam aqueles.
Em muitas provncias as propriedades eram conservadas pelos nobres, sendo as classes
trabalhadoras apenas arrendatrias; achavam-se merc dos proprietrios e obrigados a sujeitarse s suas exigncias escorchantes. O encargo de sustentar tanto a Igreja como o Estado recaa
sobre as classes mdia e baixa, pesadamente oneradas pelas autoridades civis e pelo clero. O
capricho dos nobres arvorava-se em lei suprema; os lavradores e camponeses podiam perecer de
fome sem que isso comovesse os opressores. ... O povo era obrigado a consultar sempre o
interesse exclusivo do proprietrio. A vida dos trabalhadores agrcolas era de labuta incessante e
misria sem alvio; suas queixas, se que ousavam queixar-se, eram tratadas com insolente
desprezo. Os tribunais de justia ouviam sempre ao nobre de preferncia ao campons; os juzes
aceitavam abertamente o suborno, e o mais simples capricho da aristocracia tinha fora de lei,
em virtude deste sistema de corrupo universal. Dos impostos extorquidos do povo comum,
pelos magnatas seculares de um lado e pelo clero do outro, nem a metade sequer tinha acesso ao
tesouro real ou episcopal; o resto era desbaratado em condescendncias imorais. E os mesmos
homens que assim empobreciam seus compatriotas, estavam isentos de impostos, e, pela lei e
costumes, com direitos a todos os cargos do Estado. Os membros das classes privilegiadas
oravam por uns cento e cinqenta mil, e para a satisfao delas, milhes estavam condenados a
levar uma vida de degradao irremedivel.
A corte achava-se entregue ao luxo e libertinagem. Pouca confiana existia entre o povo e os
governantes. Prendia-se a todos os atos do governo a suspeita de serem mal-interpretados e
egostas. Durante mais de meio sculo antes do tempo da Revoluo, o trono foi ocupado por
Lus XV que, mesmo naqueles maus tempos, se distinguiu como monarca indolente, frvolo e
sensual. Com uma aristocracia depravada e cruel, uma classe inferior empobrecida e ignorante,
achando-se o Estado em embaraos financeiros, e o povo exasperado, no se necessitava do olhar
de profeta para prever uma iminente e terrvel erupo. s advertncias de seus conselheiros
estava o rei acostumado a responder: Procurai fazer com que as coisas continuem tanto tempo
quanto eu provavelmente possa viver; depois de minha morte, seja como for. Era em vo que se
insistia sobre a necessidade de reforma. Ele via os males, mas no tinha nem a coragem nem a

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fora para enfrent-los. Sua resposta indolente e egosta sintetizava, com verdade, a sorte que
aguardava a Frana: Depois de mim, o dilvio!
Valendo-se dos cimes dos reis e das classes governantes, Roma os influenciara a conservar o
povo na escravido, bem sabendo que o Estado assim se enfraqueceria, tendo por este meio o
propsito de firmar em seu cativeiro tanto prncipes como o povo. Com poltica muito
previdente, percebeu que, para escravizar os homens de modo eficaz, deveria algemar-lhes a
alma; que a maneira mais certa de impedi-los de escapar de seu cativeiro era torn-los incapazes
de libertar-se. Mil vezes mais terrvel do que o sofrimento fsico que resultava de sua poltica, era
a degradao moral. Despojado da Escritura Sagrada, e abandonado ao ensino do fanatismo e
egosmo, o povo estava envolto em ignorncia e superstio, submerso no vcio, achando-se,
assim, completamente inapto para o governo de si prprio.
Mas a conseqncia de tudo isto foi grandemente diversa do que Roma tivera em mira. Em vez
de manter as massas populares em submisso cega aos seus dogmas, sua obra teve como
resultado torn-las incrdulas e revolucionrias. Desprezavam o romanismo como uma
artimanha do clero. Consideravam-no como um partido que as oprimia. O nico deus que
conheciam era o deus de Roma; seu ensino era a nica religio que professavam. Consideravam
sua avidez e crueldade como os legtimos frutos da Bblia, da qual nada queriam saber.
Roma tinha representado falsamente o carter de Deus e pervertido Seus mandamentos, e agora
os homens rejeitavam tanto a Escritura Sagrada como seu Autor. Exigira f cega nos seus
dogmas, sob o pretenso apoio das Escrituras. Na reao, Voltaire e seus companheiros puseram
inteiramente de lado a Palavra de Deus, disseminando por toda parte o veneno da incredulidade.
Roma calcara o povo sob seu taco de ferro; agora as massas, degradadas e em brutecidas, ao
revoltarem-se contra a tirania, arrojaram de si toda a restrio. Enraivecidos com o disfarado
embuste a que durante tanto tempo haviam prestado homenagem, rejeitaram a um tempo a
verdade e a falsidade; e erroneamente tomando a libertinagem pela liberdade, os escravos do
vcio exultaram em sua liberdade imaginria.
No incio da Revoluo foi, por concesso do rei, outorgada ao povo uma representao mais
numerosa do que a dos nobres e do clero reunidos. Assim a balana do poder estava em suas
mos; mas no se achavam preparados para fazer uso deste poder com sabedoria e moderao.
vidos de reparar os males que tinham sofrido, decidiram-se a empreender a reconstruo da
sociedade. Uma turba ultrajada, cujo esprito estava de h muito repleto de dolorosas lembranas,
resolveu sublevar-se contra aquele estado de misria que se tornara insuportvel, vingando-se
dos que considerava como responsveis por seus sofrimentos. Os oprimidos puseram em prtica
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a lio que tinham aprendido sob a tirania, e tornaram-se os opressores dos que os haviam
oprimido.
A desditosa Frana ceifou em sangue a colheita do que semeara. Terrveis foram os resultados de
sua submisso ao poder subjugador de Roma. Onde a Frana, sob a influncia do romanismo,
acendera a primeira fogueira ao comear a Reforma, erigiu a Revoluo a sua primeira
guilhotina. No local em que os primeiros mrtires da f protestante foram queimados no sculo
XVI, as primeiras vtimas foram guilhotinadas no sculo XVIII. Rejeitando o evangelho que lhe
teria trazido cura, a Frana abrira a porta incredulidade e runa. Quando as restries da lei de
Deus foram postas de lado, verificou-se que as leis dos homens eram impotentes para sustar a
avassalante onda da paixo humana; e a nao descambou para a revolta e anarquia. A guerra
contra a Bblia inaugurou uma era que se conserva na Histria Universal como o reinado do
terror. A paz e a felicidade foram banidas dos lares e do corao dos homens. Ningum se
achava seguro. O que hoje triunfava era alvo de suspeitas e condenado amanh. A violncia e a
cobia exerciam incontestvel domnio.
Rei, clero e nobreza foram obrigados a submeter-se s atrocidades do povo excitado e
enlouquecido, cuja sede de vingana subiu de ponto com a execuo do rei; e os que haviam
decretado sua morte logo o seguiram no cadafalso. Foi ordenado um morticnio geral de todos os
que eram suspeitos de hostilizar a Revoluo. As prises estavam repletas, contendo em certa
ocasio mais de duzentos mil prisioneiros. Multiplicavam-se nas cidades do reino as cenas de
horror. Um partido dos revolucionrios era contra outro, e a Frana tornou-se um vasto campo de
massas contendoras, dominadas pela fria das paixes. Em Paris, tumulto sucedia a tumulto, e
os cidados estavam divididos numa mistura de faces, que no pareciam visar coisa alguma a
no ser a exterminao mtua. E para aumentar a misria geral, a nao envolveu-se em
prolongada e devastadora guerra com as grandes potncias da Europa. O pas estava quase
falido, o exrcito a clamar pelos pagamentos em atraso, os parisienses passando fome, as
provncias assoladas pelos ladres, e a civilizao quase extinta em anarquia e licenciosidade.
Muito bem havia o povo aprendido as lies de crueldade e tortura que Roma to diligentemente
ensinara. Chegara finalmente o dia da retribuio. No eram mais os discpulos de Jesus que se
arrojavam nas masmorras e arrastavam tortura. Havia muito tempo que esses tinham perecido,
ou sido expulsos para o exlio. Roma, sentia agora o poder mortfero daqueles a quem havia
ensinado a deleitar-se nas prticas sanguinrias. O exemplo de perseguio que o clero da
Frana por tantos sculos dera abertamente, achava-se agora revertido contra ele mesmo com
assinalado vigor. Os cadafalsos estavam tintos do sangue dos sacerdotes. As gals e prises, que
em outro tempo se povoaram de huguenotes, estavam agora repletas de seus perseguidores.
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Acorrentados ao banco ou labutando com os remos, o clero catlico romano experimentou todas
as desgraas que sua igreja to livremente infligira aos benignos hereges.
Vieram ento os dias em que o mais brbaro dos cdigos foi posto em vigor pelo mais brbaro
dos tribunais; em que ningum poderia saudar os vizinhos ou fazer oraes ... sem perigo de
cometer um crime capital; em que espias se emboscavam de todos os lados; em que todas as
manhs a guilhotina funcionava em trabalho rpido e prolongado; em que as cadeias estavam to
cheias como um poro de navio de escravos; em que, nas sarjetas, o sangue corria espumante
para o Sena. ... Enquanto diariamente carradas de vtimas eram levadas ao seu destino atravs
das ruas de Paris, os procnsules, a quem a comisso soberana enviara aos departamentos,
recreavam-se extravagantemente com crueldade desconhecida mesmo na capital. O cutelo da
mquina mortfera levantava-se demasiado vagarosamente para a obra de morticnio. Longas
fileiras de prisioneiros eram ceifadas a metralha. Faziam-se rombos no fundo dos barcos
repletos. Lyon se tornou um deserto. Em Arras, mesmo a cruel misericrdia de uma morte rpida
era negada aos prisioneiros. Por toda a extenso do Loire de Saumur at desembocadura no
oceano, grandes bandos de corvos e milhanos banqueteavam-se nos cadveres nus, juntamente
irmanados em hediondos abraos. No se mostrava misericrdia a sexo ou idade. O nmero de
moos e moas de dezessete anos que foram assassinados por aquele governo execrvel, deve ser
computado s centenas. Criancinhas arrancadas dos seios eram arrojadas, de chuo em chuo, ao
longo das fileiras jacobinas.
No curto espao de dez anos, pereceram multides de criaturas humanas. Tudo isto foi como
Satans queria. Durante sculos se empenhara por consegui-lo. Sua poltica o engano desde o
princpio at ao fim, e seu propsito fixo acarretar a desgraa e a misria aos homens,
desfigurar e aviltar a obra de Deus, desvirtuar os propsitos divinos de benevolncia e amor,
ocasionando assim o pesar no Cu. Ento, por suas artes ilusrias, cega o esprito dos homens,
induzindo-os a responsabilizar a Deus pelos males de sua obra, como se toda essa misria fosse
resultado do plano do Criador. De igual modo, quando os que foram degradados e embrutecidos
pelo seu poder cruel alcanam a liberdade, ele os compele a excessos e atrocidades. Ento este
quadro de desenfreada licenciosidade apontado pelos tiranos e opressores como ilustrao dos
resultados da liberdade.
Quando descoberto o erro sob um aspecto, Satans apenas o mascara sob disfarce diverso, e as
multides o recebem to avidamente como a princpio. Quando o povo descobriu ser o
romanismo um engano, e Satans no pde por este agente lev-lo transgresso da lei de Deus,
compeliu-o a considerar todas as religies como fraude e a Escritura Sagrada como fbula; e,
pondo de lado os estatutos divinos, entregaram-se a desenfreada iniqidade.
200

O erro fatal que trouxe semelhante desgraa aos habitantes da Frana, foi a ignorncia desta
nica e grande verdade: que a genuna liberdade reside dentro das prescries da lei de Deus.
Ah! se tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Ento seria a tua paz como o rio, e a tua
justia como as ondas do mar. Os mpios no tm paz, disse o Senhor. Mas o que Me der
ouvidos habitar seguramente, e estar descansado do temor do mal. Isaas 48:18, 22;
Provrbios 1:33.
Ateus, incrdulos e apstatas opunham-se lei de Deus e acusavam-na; mas os resultados de sua
influncia provam que o bem-estar do homem se prende obedincia aos estatutos divinos. Os
que no leram esta lio no Livro de Deus, so convidados a l-la na histria das naes. Quando
Satans agiu mediante a igreja de Roma a fim de desviar os homens da obedincia, f-lo
ocultamente e com disfarce tal, que a degradao e a misria resultantes nem foram vistas como
sendo o fruto da transgresso. E seu poder foi to grandemente contrabalanado pela operao do
Esprito de Deus, que seus propsitos no lograram alcanar completa realizao. O povo no
ligava o efeito causa, nem descobria a fonte de suas misrias. Na Revoluo, porm, a lei de
Deus foi abertamente posta de lado pelo Conselho Nacional. E no reinado do terror que se
seguiu, todos puderam ver a operao de causa e efeito.
Quando a Frana publicamente rejeitou a Deus e ps de parte a Escritura Sagrada, os homens
mpios e os espritos das trevas exultaram com a consecuo do objetivo havia tanto acalentado
um reino livre das restries da lei de Deus. Porque a sentena contra uma obra m no fosse
imediatamente executada, o corao dos filhos dos homens ficou inteiramente disposto para
praticar o mal. Eclesiastes 8:11.
Mas da transgresso de uma lei justa e reta deve inevitavelmente resultar a misria e runa.
Conquanto no fosse de pronto visitada com juzos, a impiedade dos homens estava, no
obstante operando seguramente a sua condenao. Sculos de apostasia e crime tinham estado a
acumular a ira para o dia da retribuio; e, quando se completou sua iniqidade, os
desprezadores de Deus aprenderam demasiado tarde que coisa terrvel haver esgotado a
pacincia divina. O moderador Esprito de Deus, que pe limite ao poder cruel de Satans, foi
removido em grande medida, permitindose que realizasse a sua vontade aquele cujo nico deleite
consiste na misria humana. Os que haviam escolhido servir rebelio, foram deixados a colher
seus frutos, at que a Terra se encheu de crimes demasiado horrendos para que a pena os
descreva. Das provncias devastadas e cidades arruinadas ouviu-se um grito terrvel grito de
amargurada angstia. A Frana foi abalada como se fosse por um terremoto. Religio, leis,
ordem social, famlia, Estado, Igreja, tudo foi derribado pela mo mpia que se insurgira contra a
lei de Deus. Com verdade disse o sbio: O mpio cair pela sua prpria impiedade. Ainda que
201

o pecador faa mal cem vezes, e os dias se lhe prolonguem, eu sei com certeza que bem sucede
aos que temem a Deus, aos que temerem diante dEle. Mas ao mpio no ir bem. Eclesiastes
8:12, 13. Aborreceram o conhecimento; e no preferiram o temor do Senhor; portanto,
comero, do fruto do seu caminho, e fartar-se-o dos seus prprios conselhos. Provrbios 1:29,
31.
As fiis testemunhas de Deus, mortas pelo poder blasfemo que subiu do abismo, no deveriam
por muito tempo ficar em silncio. Depois daqueles trs dias e meio, o esprito de vida, vindo de
Deus, entrou neles; e puseram-se sobre seus ps, e caiu grande temor sobre os que os viram.
Apocalipse 11:11. Foi em 1793 que os decretos que aboliam a religio crist e punham de parte a
Escritura Sagrada, passaram na Assemblia francesa. Trs anos e meio mais tarde foi adotada
pelo mesmo corpo legislativo uma resoluo que anulava esses decretos, concedendo assim
tolerncia s Escrituras. O mundo ficou estupefato ante a enormidade dos crimes que tinham
resultado da rejeio das Escrituras Sagradas, e os homens reconheceram a necessidade da f em
Deus e em Sua Palavra como fundamento da virtude e moralidade. Diz o Senhor: A quem
afrontaste e de quem blasfemaste? E contra quem alaste a voz, e ergueste os teus olhos ao alto?
Contra o Santo de Israel. Isaas 37:23. Portanto, eis que lhes farei conhecer, desta vez lhes farei
conhecer a Minha mo e o Meu poder; e sabero que o Meu nome o Senhor. Jeremias 16:21.
Relativamente s duas testemunhas, declara o profeta ainda: E ouviram uma grande voz do Cu,
que lhes dizia: Subi c. E subiram ao Cu em uma nuvem; e os seus inimigos os viram.
Apocalipse 11:12. Desde que a Frana fez guerra s duas testemunhas de Deus, elas tm sido
honradas como nunca dantes. Em 1804 foi organizada a Sociedade Bblica Britnica e
Estrangeira. Seguiram-se-lhe organizaes semelhantes com numerosas filiais no continente
europeu. Em 1816 fundou-se a Sociedade Bblica Americana. Quando se formou a Sociedade
Britnica, a Bblia havia sido impressa e circulara em cinqenta lnguas. Desde ento foi
traduzida em mais de duas mil lnguas e dialetos.
Durante os cinqenta anos anteriores a 1792, pouca ateno se dera obra das misses
estrangeiras. Nenhuma nova sociedade se formou, e no havia seno poucas igrejas que faziam
algum esforo para a propagao do cristianismo nas terras gentlicas. Mas pelo fim do sculo
XVIII, grande mudana ocorreu. Os homens se tornaram descontentes com os resultados do
racionalismo e compenetraram-se da necessidade da revelao divina e da religio experimental.
Desde esse tempo a obra das misses estrangeiras tem atingido crescimento sem precedentes.
Os aperfeioamentos da imprensa deram impulso obra da circulao da Escritura Sagrada. As
ampliadas facilidades de comunicao entre os diferentes pases, a runa de antigas barreiras de
202

preconceitos e exclusivismo nacional, e a perda do poder secular pelo pontfice de Roma, tm


aberto o caminho para a entrada da Palavra de Deus. H anos a Bblia tem sido vendida sem
restries nas ruas de Roma, e atualmente est sendo levada a cada parte habitvel do globo.
O incrdulo Voltaire jactanciosamente disse certa vez: Estou cansado de ouvir dizer que doze
homens estabeleceram a religio crist. Eu provarei que basta um homem para suprimi-la. Faz
mais de um sculo que morreu. Milhes tm aderido guerra contra a Escritura Sagrada. Mas to
longe est de ser destruda que, onde havia cem no tempo de Voltaire, h hoje dez mil, ou antes,
cem mil exemplares do Livro de Deus. Nas palavras de um primitivo reformador, relativas
igreja crist, a Bblia uma bigorna que tem gasto muitos martelos. Disse o Senhor: Toda a
ferramenta preparada contra ti, no prosperar; e toda a lngua que se levantar contra ti em juzo,
tu a condenars. Isaas 54:17.
A Palavra de nosso Deus subsiste eternamente. Fiis [so] todos os Seus mandamentos.
Permanecem firmes para todo o sempre; so feitos em verdade e retido. Salmos 111:7, 8. O
que quer que seja edificado sobre a autoridade do homem ser destrudo; mas subsistir
eternamente o que se acha fundado sobre a rocha da imutvel Palavra de Deus.

203

Captulo 16 O Refgio dos Peregrinos


Os reformadores ingleses, conquanto renunciassem s doutrinas do romanismo, retiveram muitas
de suas formas. Assim, posto que rejeitados a autoridade e o credo de Roma, no poucos de seus
costumes e cerimnias foram incorporados ao culto da Igreja Anglicana. Alegava-se que essas
coisas no constituam questes de conscincia, e que, embora no ordenadas nas Escrituras, e
conseguintemente no essenciais, no eram ms em si mesmas, visto no serem proibidas. Sua
observncia tendia a diminuir o abismo que separava de Roma as igrejas reformadas, e insistia-se
que promoveriam a aceitao da f protestante pelos romanistas.
Aos conservadores e condescendentes, pareciam decisivos estes argumentos. Havia, porm, outra
classe que assim no pensava. O fato de que esses costumes tendiam a lanar uma ponte sobre o
abismo entre Roma e a Reforma (Martyn), era em sua opinio um argumento conclusivo contra
o ret-los. Olhavam para eles como distintivos da escravido de que haviam sido libertados, e
para a qual no se sentiam dispostos a voltar. Raciocinavam que Deus, em Sua Palavra,
estabeleceu regras para ordenar o Seu culto, e que os homens no esto na liberdade de
acrescentar a essas regras ou delas tirar qualquer coisa. O princpio mesmo da grande apostasia
consistiu em procurar fazer da autoridade da igreja um suplemento da autoridade de Deus. Roma
comeou por ordenar o que Deus no tinha proibido, e acabou por proibir o que Ele havia
explicitamente ordenado.
Muitos desejavam fervorosamente voltar pureza e simplicidade que caracterizavam a igreja
primitiva. Consideravam muitos dos costumes estabelecidos pela Igreja Anglicana como
monumentos da idolatria, e no podiam conscienciosamente unir-se a seu culto. Mas a igreja,
apoiada pela autoridade civil, no permitia opinies contrrias s suas formas. A assistncia aos
seus cultos era exigida por lei, e proibiam-se as assemblias para culto que no tivessem
autorizao, sob pena de encarceramento, exlio e morte.
No incio do sculo XVII, o monarca que acabara de subir ao trono da Inglaterra declarou sua
deciso de fazer com que os puritanos se conformassem ou ... oprimi-los-ia para sarem do pas,
ou faria coisa pior. Histria dos Estados Unidos da Amrica, George Bancroft. Perseguidos e
aprisionados, no podiam divisar no futuro vislumbres de melhores dias, e muitos chegaram
convico de que, para os que quisessem servir a Deus segundo os ditames de sua conscincia,
a Inglaterra estava deixando de ser para sempre um lugar habitvel. Histria da Nova
Inglaterra, J. G. Palfrey. Alguns resolveram, por fim, buscar refgio na Holanda. Encararam
dificuldades, prejuzos e priso. Seus intuitos foram contrariados, e eles entregues s mos de

204

seus inimigos. Mas a inabalvel perseverana venceu finalmente, e encontraram abrigo nas
praias amigas da repblica holandesa.
Em sua fuga deixaram casas, bens e meios de vida. Eram estrangeiros em terra estranha, entre
um povo de lngua e costumes diferentes. Foram obrigados a recorrer a ocupaes novas e a que
no estavam afeitos, a fim de ganhar o po. Homens de meia-idade, que haviam despendido a
vida no cultivo do solo, tiveram agora de aprender ofcios mecnicos. Animadamente, porm,
enfrentaram a situao, e no perderam tempo em ociosidade ou murmuraes. Posto que muitas
vezes premidos pela pobreza, agradeciam a Deus as bnos que ainda lhes eram concedidas, e
encontravam alegria na tranqila comunho espiritual. Sabiam que eram peregrinos, e no
olhavam muito para essas coisas, mas levantavam os olhos ao Cu, seu mais caro pas, e
acalmavam o esprito. Bancroft.
Em meio de exlio e agruras, cresciam o amor e a f. Confiavam nas promessas do Senhor, e Ele
no faltava com elas no tempo de necessidade. Seus anjos estavam a seu lado, para anim-los e
ampar-los. E, quando a mo de Deus pareceu apontar-lhes atravs do mar uma terra em que
poderiam fundar para si um Estado e deixar a seus filhos o precioso legado da liberdade
religiosa, seguiram eles, sem se arrecear, pela senda da Providncia.
Deus permitira que viessem provaes a Seu povo a fim de prepar-lo para o cumprimento de
Seu misericordioso propsito em relao a ele. A igreja sofrera humilhaes, para que pudesse
ser exaltada. Deus estava a ponto de ostentar o Seu poder em favor dela, para dar ao mundo outra
prova de que no abandonar os que nEle confiam. Dispusera os acontecimentos de maneira a
fazer com que a ira de Satans e as tramas de homens maus promovessem a Sua glria e
levassem Seu povo a um lugar de segurana. A perseguio e o exlio estavam abrindo o
caminho para a liberdade.
Quando constrangidos pela primeira vez a separar-se da Igreja Anglicana, os puritanos se uniram
em solene concerto, como o povo livre do Senhor, para andarem juntos em todos os Seus
caminhos, por eles conhecidos ou a serem conhecidos. Os Pais Peregrinos,J. Brown. Ali
estava o verdadeiro esprito da Reforma, o princpio vital do protestantismo. Foi com este intuito
que os peregrinos partiram da Holanda para buscar um lar no Novo Mundo. Joo Robinson, seu
pastor, que providencialmente foi impedido de os acompanhar, em sua mensagem de despedida
aos exilados, disse:
Irmos: Em breve havemos de separar-nos, e s o Senhor sabe se viverei para que de novo veja
o vosso rosto. Mas, seja qual for a divina vontade, conjuro-vos perante Deus e Seus santos anjos
205

que no me sigais alm do que eu haja seguido a Cristo. Se Deus vos revelar algo mediante
qualquer outro instrumento Seu, sede to prontos para receb-lo como sempre fostes para acolher
qualquer verdade por intermdio de meu ministrio; pois estou seguro de que o Senhor tem mais
verdade e luz, a irradiar de Sua Palavra. Martyn.
De minha parte, no posso deplorar suficientemente a condio das igrejas reformadas, que, em
religio, chegaram a um perodo estacionrio, e no iro agora mais longe do que os
instrumentos de sua reforma. Os luteranos no podero ser arrastados a ir alm do que Lutero
viu; ... e os calvinistas, vs os vedes, estacam onde foram deixados por aquele grande homem de
Deus, que no vira contudo todas as coisas. Esta uma calamidade muito para se lamentar; pois,
embora fossem luzes a arder e brilhar em seu tempo, no penetraram em todo o conselho de
Deus; mas, se vivessem hoje, estariam to dispostos a receber mais luz como o estiveram para
aceitar a que a princpio acolheram. Histria dos Puritanos, D. Neal.
Lembrai-vos de vosso concerto com a igreja, no qual concordastes em andar em todos os
caminhos do Senhor, j revelados ou por serem ainda revelados. Lembrai-vos de vossa promessa
e concerto com Deus, e de uns com os outros, de aceitar qualquer luz e verdade que se vos
fizesse conhecida pela Palavra escrita; mas, alm disso, tende cuidado, eu vos rogo, com o que
recebeis por verdade, e comparai-o, pesai-o com outros textos da verdade antes de o aceitar; pois
no possvel que o mundo cristo, depois de haver por tanto tempo permanecido em to densas
trevas anticrists, obtivesse de pronto um conhecimento perfeito em todas as coisas. Martyn.
Foi o desejo de liberdade de conscincia que inspirou os peregrinos a enfrentar os perigos da
longa jornada atravs do mar, a suportar as agruras e riscos das selvas e lanar, com a bno de
Deus, nas praias da Amrica do Norte, o fundamento de uma poderosa nao. Entretanto,
sinceros e tementes a Deus como eram, os peregrinos no compreendiam ainda o grande
princpio da liberdade religiosa. A liberdade, por cuja obteno tanto se haviam sacrificado, no
estavam igualmente dispostos a conceder a outros. Muito poucos, mesmo dentre os mais
eminentes pensadores e moralistas do sculo XVII, tinham exata concepo do grandioso
princpio emanado do Novo Testamento que reconhece a Deus como nico juiz da f
humana. Martyn.
A doutrina de que Deus confiara igreja o direito de reger a conscincia e de definir e punir a
heresia, um dos erros papais mais profundamente arraigados. Conquanto os reformadores
rejeitassem o credo de Roma, no estavam inteiramente livres de seu esprito de intolerncia. As
densas trevas em que, atravs dos longos sculos de domnio, havia o papado envolvido a
cristandade inteira, no tinham sido mesmo ento completamente dissipadas. Disse um dos
206

principais ministros da colnia da Baa de Massachusetts: Foi a tolerncia que tornou o mundo
anticristo; e a igreja nunca sofreu dano com a punio dos hereges. Martyn. Foi adotado
pelos colonos o regulamento de que apenas membros da igreja poderiam ter voz ativa no
governo civil. Formou-se uma espcie de Estado eclesistico, exigindo-se de todo o povo que
contribusse para o sustento do clero, concedendo-se aos magistrados autorizao para suprimir a
heresia. Assim, o poder secular encontrava-se nas mos da igreja. No levou muito tempo para
que estas medidas tivessem o resultado inevitvel: a perseguio.
Onze anos depois do estabelecimento da primeira colnia, Roger Williams veio ao Novo Mundo.
Semelhantemente aos primeiros peregrinos, viera para gozar de liberdade religiosa; mas,
divergindo deles, viu (o que to poucos em seu tempo j haviam visto) que esta liberdade
direito inalienvel de todos, seja qual for o credo professado. E era ele fervoroso inquiridor da
verdade, sustentando, juntamente com Robinson, ser impossvel que toda a luz da Palavra de
Deus j houvesse sido recebida. Williams foi a primeira pessoa da cristandade moderna a
estabelecer o governo civil sobre a doutrina da liberdade de conscincia, da igualdade de
opinies perante a lei. Bancroft. Declarou ser o dever do magistrado restringir o crime, mas
nunca dominar a conscincia. O pblico ou os magistrados podem decidir, disse, o que
devido de homem para homem; mas, quando tentam prescrever os deveres do homem para com
Deus, esto fora de seu lugar, e no poder haver segurana; pois claro que, se o magistrado
tem esse poder, pode decretar um conjunto de opinies ou crenas hoje e outro amanh, como
tem sido feito na Inglaterra por diferentes reis e rainhas, e por diferentes papas e conclios na
Igreja Romana, de maneira que semelhante crena degeneraria em acervo de confuso.
Martyn.
A assistncia aos cultos da igreja oficial era exigida sob pena de multa ou priso. Williams
reprovou a lei; o pior regulamento do Cdigo ingls era o que tornava obrigatria a assistncia
igreja da parquia. Obrigar os homens a unirem-se aos de credo diferente, considerava ele como
flagrante violao de seus direitos naturais; arrastar ao culto pblico os irreligiosos e os que no
queriam, apenas se assemelhava a exigir a hipocrisia. ... Ningum deveria ser obrigado a fazer
culto, acrescentava ele, ou custear um culto, contra a sua vontade. Pois qu? exclamavam
seus antagonistas, aterrados com os seus dogmas, no o obreiro digno de seu salrio? Sim,
replicou ele, dos que o assalariam. Bancroft.
Roger Williams era respeitado e amado como ministro fiel e homem de raros dons, de inflexvel
integridade e verdadeira benevolncia; contudo, sua inabalvel negao do direito dos
magistrados civis autoridade sobre a igreja, e sua petio de liberdade religiosa, no podiam ser
toleradas. A aplicao desta nova doutrina, dizia-se insistentemente, subverteria o fundamento
207

do Estado e do governo do pas. Bancroft. Foi sentenciado a ser banido das colnias, e
finalmente, para evitar a priso, obrigado a fugir para a floresta virgem, debaixo do frio e das
tempestades do inverno.
Durante catorze semanas, diz ele, fui dolorosamente torturado pelas inclemncias do tempo,
sem saber o que era po ou cama. Mas os corvos me alimentaram no deserto. E uma rvore oca
muitas vezes lhe serviu de abrigo. Martyn. Assim continuou a penosa fuga atravs da neve e
das florestas, at que encontrou refgio numa tribo indgena, cuja confiana e afeio
conquistara enquanto se esforava por lhes ensinar as verdades do evangelho.
Tomando finalmente, depois de meses de sofrimentos e vagueaes, rumo s praias da Baa de
Narragansett, lanou ali os fundamentos do primeiro Estado dos tempos modernos que, no mais
amplo sentido, reconheceu o direito da liberdade religiosa.
O princpio fundamental da colnia de Roger Williams era que todo homem teria liberdade para
adorar a Deus segundo os ditames de sua prpria conscincia. Martyn. Seu pequeno Estado
Rhode Island tornou-se o refgio dos oprimidos, e cresceu e prosperou at que seus
princpios bsicos a liberdade civil e religiosa se tornaram as pedras angulares da
Repblica Americana.
No grandioso e antigo documento que aqueles homens estabeleceram como a carta de seus
direitos a Declarao de Independncia afirmavam: Consideramos como verdade
evidente que todas as pessoas foram criadas iguais; que foram dotadas por seu Criador de certos
direitos inalienveis, encontrando-se entre estes a vida, a liberdade e a busca da felicidade. E a
Constituio garante, nos termos mais explcitos, a inviolabilidade da conscincia: Nenhum
requisito religioso jamais se exigir como qualificao para qualquer cargo de confiana pblica
nos Estados Unidos. O Congresso no far nenhuma lei que estabelea uma religio ou proba
seu livre exerccio.
Os elaboradores da Constituio reconheceram o eterno princpio de que a relao do homem
para com o seu Deus est acima de legislao humana, e de que seus direitos de conscincia so
inalienveis. No foi necessrio o raciocnio para estabelecer esta verdade; temos conscincia
dela em nosso prprio ntimo. essa conscincia que, em desafio s leis humanas, tem
sustentado tantos mrtires nas torturas e nas chamas. Sentiam que seu dever para com Deus era
superior s ordenanas humanas, e que nenhum homem poderia exercer autoridade sobre sua
conscincia. um princpio inato que nada pode desarraigar. Documentos do Congresso
(Estados Unidos da Amrica do Norte).
208

Espalhando-se pelos pases da Europa a notcia de uma terra onde todo homem gozava o fruto de
seu prprio trabalho, obedecendo s convices de sua conscincia, milhares se concentraram
nas praias do Novo Mundo. Multiplicaram-se rapidamente as colnias. Massachusetts, em
virtude de lei especial, estendia cordiais boas-vindas e auxlio, expensa pblica, aos cristos de
qualquer nacionalidade que fugissem atravs do Atlntico para escaparem de guerras ou fome,
ou da opresso de seus perseguidores. Assim os fugitivos e opressos pela lei se faziam hspedes
da comunidade pblica. Martyn. Vinte anos depois do primeiro embarque de Plymouth,
outros tantos milhares de peregrinos se tinham estabelecido na Nova Inglaterra.
A fim de assegurarem o objetivo que procuravam, contentavamse com ganhar parca
subsistncia, por uma vida de frugalidade e labuta. Nada pediam do solo seno o razovel
produto de seu prprio labor. Nenhuma viso dourada projetava falsa luz sobre seu caminho. ...
Estavam contentes com o progresso vagaroso mas firme de sua poltica social. Suportavam
pacientemente as privaes do serto, regando a rvore da liberdade com lgrimas e com o suor
de seu rosto, at deitar ela profundas razes na terra.
A Escritura Sagrada era tida como fundamento da f, a fonte da sabedoria e a carta da liberdade.
Seus princpios eram diligentemente ensinados no lar, na escola e na igreja, e seus frutos se
faziam manifestos na economia, inteligncia, pureza e temperana. Poderia algum morar
durante anos nas colnias dos puritanos, e no ver um bbado nem ouvir uma imprecao ou
encontrar um mendigo. Bancroft. Estava demonstrado que os princpios da Bblia constituem
a mais segura salvaguarda da grandeza nacional. As fracas e isoladas colnias desenvolveram-se
em confederao de poderosos Estados, e o mundo notava com admirao a paz e prosperidade
de uma igreja sem papa e um Estado sem rei.
Mas as praias da Amrica do Norte atraam um nmero de imigrantes sempre maior, em que
atuavam motivos grandemente diversos dos que nortearam os primeiros peregrinos. Conquanto a
f e a pureza primitiva exercessem ampla e modeladora influncia, veio a tornar-se cada vez
menor ao aumentar o nmero dos que buscavam unicamente vantagens seculares.
O regulamento adotado pelos primeiros colonos, permitindo apenas a membros da igreja votar ou
ocupar cargos no governo civil, teve os mais perniciosos resultados. Esta medida fora aceita
como meio para preservar a pureza do Estado, mas resultou na corrupo da igreja. Estipulandose o professar religio como condio para o sufrgio e para o exerccio de cargos pblicos,
muitos, influenciados apenas por motivos de convenincia mundana, uniram-se igreja sem
mudana de corao. Assim as igrejas vieram a compor-se, em considervel proporo, de
pessoas no convertidas; e mesmo no ministrio havia os que no somente mantinham erros de
209

doutrinas, mas que eram ignorantes acerca do poder renovador do Esprito Santo. Assim
novamente se demonstraram os maus resultados, tantas vezes testemunhados na histria da
igreja, desde os dias de Constantino at ao presente, de procurar edificar a igreja com o auxlio
do Estado, apelando para o poder temporal em apoio do evangelho dAquele que declarou: Meu
reino no deste mundo. Joo 18:36. A unio da Igreja com o Estado, no importa quo fraca
possa ser, conquanto parea levar o mundo mais perto da igreja, no leva, em realidade, seno a
igreja mais perto do mundo.
O grande princpio to nobremente advogado por Robinson e Rogrio Williams, de que a
verdade progressiva, de que os cristos devem estar prontos para aceitar toda a luz que
resplandecer da santa Palavra de Deus, foi perdido de vista por seus descendentes. As igrejas
protestantes da Amrica do Norte, assim como as da Europa, to altamente favorecidas pelo
recebimento das bnos da Reforma, deixaram de prosseguir na senda que se haviam traado.
Posto que de tempos em tempos surgissem alguns homens fiis, a fim de proclamar novas
verdades e denunciar erros longamente acariciados, a maioria, como os judeus do tempo de
Cristo ou os romanistas do tempo de Lutero, contentava-se em crer como creram seus pais, e
viver como eles viveram. Portanto, a religio degenerou novamente em formalismo; e erros e
supersties que, houvesse a igreja continuado a andar luz da Palavra de Deus, teriam sido
repudiados, foram acalentados e retidos. Destarte, o esprito que fora inspirado pela Reforma, foi
gradualmente arrefecendo at haver quase to grande necessidade de reforma nas igrejas
protestantes como na igreja romana ao tempo de Lutero. Havia o mesmo mundanismo e apatia
espiritual, idntica reverncia s opinies de homens, e substituio dos ensinos da Palavra de
Deus pelas teorias humanas.
A ampla circulao da Escritura Sagrada nos princpios do sculo XIX, e a grande luz assim
derramada sobre o mundo, no foram seguidas de um correspondente progresso no
conhecimento da verdade revelada e na piedade prtica. Satans no pde, como nos sculos
anteriores, privar o povo da Palavra de Deus; esta foi posta ao alcance de todos; com o intuito
porm, de ainda cumprir seu objetivo, levou muitos a t-la em pouca conta. Os homens
negligenciavam pesquisar as Escrituras, e assim continuaram a aceitar falsas interpretaes e
acalentar doutrinas que no tinham fundamento na Bblia.
Vendo o malogro de seus esforos em aniquilar a verdade pela perseguio, Satans de novo
recorreu ao plano de condescendncia, que deu como resultado a grande apostasia e a formao
da Igreja de Roma. Induziu os cristos a se aliarem, no com os pagos, mas com os que, por seu
apego s coisas deste mundo, tinham demonstrado ser to verdadeiramente idlatras como o
eram os adoradores de imagens de escultura. E os resultados desta unio no foram menos
210

perniciosos ento do que nos sculos anteriores; o orgulho e a extravagncia eram incentivados
sob o disfarce de religio, e as igrejas se tornaram corruptas. Satans continuou a perverter as
doutrinas da Escritura Sagrada, e tradies que deveriam fazer a runa de milhes estavam a
deitar profundas razes. A igreja mantinha e defendia essas tradies, em vez de contender pela
f que uma vez foi dada aos santos. Assim se degradaram os princpios por que os
reformadores tanto haviam realizado e sofrido.

211

Captulo 17 A Esperana que Infunde Alegria


Uma das verdades mais solenes, e no obstante mais gloriosas, reveladas na Escritura Sagrada,
a da segunda vinda de Cristo, para completar a grande obra da redeno. Ao povo de Deus, por
tanto tempo a peregrinar em sua jornada na regio e sombra da morte, dada uma esperana
preciosa e inspiradora de alegria, na promessa do aparecimento dAquele que a ressurreio e a
vida, a fim de levar de novo ao lar Seus filhos exilados. A doutrina do segundo advento ,
verdadeiramente, a nota tnica das Sagradas Escrituras. Desde o dia em que o primeiro par
volveu os entristecidos passos para fora do den, os filhos da f tm esperado a vinda do
Prometido, para quebrar o poder do destruidor e de novo lev-los ao Paraso perdido. Santos
homens de outrora aguardavam o advento do Messias em glria, para a consumao de sua
esperana. Enoque, apenas o stimo na descendncia dos que habitaram no den, e que na Terra
durante trs sculos andou com Deus, teve permisso para contemplar de muito longe a vinda do
Libertador. Eis que vindo o Senhor, declarou ele, com milhares de Seus santos, para fazer
juzo contra todos. Jud. 14 e 15. O patriarca J, na noite de sua aflio, exclamou com
inabalvel confiana: Eu sei que o meu Redentor vive, e que por fim Se levantar sobre a Terra:
... ainda em minha carne verei a Deus. V-Lo-ei por mim mesmo, e os meus olhos, e no outros,
O vero. J 19:25-27.
A vinda de Cristo,para inaugurar o reino de justia,tem inspirado as mais sublimes e exaltadas
declaraes dos escritores sagrados. Os poetas e videntes da Bblia dela trataram com palavras
incendidas de fogo celestial. O salmista cantou do poder e majestade do Rei de Israel: Desde
Sio, a perfeio da formosura, resplandeceu Deus.
Vir o nosso Deus, e no Se calar. ... Chamar os cus, do alto, e a Terra, para julgar o Seu
povo. Salmos 50:2-4. Alegrem-se os cus, e regozije-se a Terra: ... ante a face do Senhor,
porque vem, porque vem a julgar a Terra: julgar o mundo com justia, e os povos com a Sua
verdade. Salmos 96:11-13.
Disse o profeta Isaas: Despertai e exultai, os que habitais no p, porque o teu orvalho ser
como o orvalho das ervas, e a terra lanar de si os mortos. Os teus mortos vivero, os teus
mortos ressuscitaro. Aniquilar a morte para sempre, e assim enxugar o Senhor Jeov as
lgrimas de todos os rostos, e tirar o oprbrio do Seu povo de toda a Terra; porque o Senhor o
disse. E, naquele dia se dir: Eis que este o nosso Deus, a quem aguardvamos, e Ele nos
salvar; este o Senhor, a quem aguardvamos; na Sua salvao gozaremos e nos alegraremos.
Isaas 26:19; 25:8, 9.

212

E Habacuque, transportado em santa viso, contemplou Seu aparecimento. Deus veio de Tem e
o Santo do monte de Par. A Sua glria cobriu os cus, e a Terra encheu-se de Seu louvor. E o
Seu resplendor era como a luz. Parou, e mediu a Terra; olhou, e separou as naes; e os
montes perptuos foram esmiuados, os outeiros eternos se encurvaram; o andar eterno Seu.
Andaste sobre Teus cavalos, e Teus carros de salvao. Os montes Te viram, e tremeram: ...
deu o abismo a sua voz, levantou as suas mos ao alto. O Sol e a Lua pararam nas suas moradas;
andaram luz das Tuas flechas, ao resplendor do relmpago da Tua lana.
Tu saste para salvamento do teu povo, para salvamento do Teu Ungido. Habacuque 3:3-13.
Quando o Salvador estava prestes a separar-Se de Seus discpulos, confortou-os em sua tristeza
com a segurana de que viria outra vez: No se turbe o vosso corao. ... Na casa de Meu Pai h
muitas moradas. ... Vou preparar-vos lugar. E, se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e
vos levarei para Mim mesmo. Joo 14:1-3. E quando o Filho do homem vier em Sua glria, e
todos os santos anjos com Ele, ento Se assentar no trono de Sua glria. E todas as naes sero
reunidas diante dEle. Mateus 25:31, 32.
Os anjos que por momentos se detiveram no Monte das Oliveiras depois da ascenso de Cristo,
repetiram aos discpulos a promessa de Sua volta: Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em
cima no Cu, h de vir assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:11. E o apstolo Paulo,
falando pelo Esprito de inspirao, testificou: O mesmo Senhor descer do Cu com alarido, e
com voz de Arcanjo, e com a trombeta de Deus. 1 Tessalonicenses 4:16. Diz o profeta de
Patmos: Eis que Ele vem com as nuvens, e todo o olho O ver. Apocalipse 1:7.
Em torno de Sua vinda agrupam-se as glrias daquela restaurao de tudo, de que Deus falou
pela boca de todos os Seus santos profetas desde o princpio. Atos 3:21. Quebrar-se- ento o
prolongado domnio do mal; os reinos do mundo tornar-se-o de nosso Senhor e de Seu
Cristo, e Ele reinar para todo o sempre. Apocalipse 11:15. A glria do Senhor se
manifestar, e toda carne juntamente a ver. O Senhor Jeov far brotar a justia e o louvor
para todas as naes. Ele ser por coroa gloriosa, e por grinalda formosa, para os restantes de
Seu povo. Isaas 40:5; 61:11; 28:5.
ento que o pacfico e longamente almejado reino do Messias se estabelecer sob todo o cu.
O Senhor consolar a Sio; consolar a todos os seus lugares assolados, e far os seus desertos
como o den, e a sua solido como o jardim do Senhor. A glria do Lbano se lhe deu, a
excelncia do Carmelo e Sarom. Nunca mais te chamaro: Desamparada, nem tua terra se
denominar jamais: Assolada; mas chamar-te-o: Meu deleite; e tua terra: Beul.

213

Como o noivo se alegra da noiva, assim Se alegrar de ti o teu Deus. Isaas 51:3; 35:2; 62:4, 5.
A vinda do Senhor tem sido em todos os sculos a esperana de Seus verdadeiros seguidores. A
ltima promessa do Salvador no Monte das Oliveiras, de que Ele viria outra vez, iluminou o
futuro a Seus discpulos, encheu-lhes o corao de alegria e esperana que as tristezas no
poderiam apagar nem as provaes empanar. Em meio de sofrimento e perseguio, o
aparecimento do grande Deus e nosso Salvador Jesus Cristo foi a bem-aventurada esperana.
Quando os cristos tessalonicenses estavam cheios de pesar ao sepultarem os seus queridos, que
haviam esperado viver para testemunharem a vinda de Jesus, Paulo, seu instrutor, apontou-lhes a
ressurreio a ocorrer por ocasio do advento do Salvador. Ento os mortos em Cristo
ressurgiriam, e juntamente com os vivos seriam arrebatados para encontrar o Senhor nos ares. E
assim, disse ele, estaremos sempre com o Senhor. Portanto consolai-vos uns aos outros com
estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:16-18.
Na rochosa ilha de Patmos o discpulo amado ouve a promessa: Certamente cedo venho, e em
sua anelante resposta sintetiza a prece da igreja em toda a sua peregrinao: Amm. Ora vem,
Senhor Jesus. Apocalipse 22:20.
Do calabouo, da tortura, da forca, onde santos e mrtires testificaram da verdade, vem atravs
dos sculos a voz de sua f e esperana. Estando certos da ressurreio pessoal de Cristo e, por
conseguinte, de sua prpria, por ocasio da vinda de Jesus, diz um desses cristos,
desprezavam a morte, e verificava-se estarem acima dela. O Reino de Cristo Sobre a Terra,
ou A Voz da Igreja em Todos os Sculos, Daniel T. Taylor. Estavam dispostos a descer ao
tmulo, para que pudessem ressuscitar livres. A Voz da Igreja, Taylor. Esperavam pelo
Senhor a vir do Cu, nas nuvens, com a glria de Seu Pai, trazendo aos justos os tempos do
reino. Os valdenses acariciavam a mesma f. Taylor. Wycliffe aguardava o aparecimento do
Redentor, como a esperana da igreja. Ibidem.
Lutero declarou: Conveno-me, em verdade, de que o dia do juzo no est para alm de
trezentos anos. Deus no quer, no pode suportar por muito tempo mais este mpio mundo.
Aproxima-se o grande dia, em que se subverter o rei da abominao. Ibidem.
Este velho mundo no est longe de seu fim, disse Melncton. Calvino manda aos cristos
no hesitarem, desejando ardentemente o dia da vinda de Cristo como o mais auspicioso de
todos os acontecimentos; e declara que a famlia inteira dos fiis conservar em vista aquele
dia. Devemos ter fome de Cristo, devemos busc-Lo, contempl-Lo, diz ele at aurora

214

daquele grande dia, em que o nosso Senhor amplamente manifestar a glria do Seu Reino.
Ibidem.
No levou nosso Senhor Jesus nossa carne para o Cu? disse Knox, o reformador escocs, e
no voltar Ele? Sabemos que voltar, e isso dentro em breve. Ridley e Latimer, que depuseram
a vida pela verdade, esperaram pela f a vinda do Senhor. Ridley escreveu: O mundo, creio-o eu
e portanto o digo, chegar sem dvida ao fim. De corao clamemos com Joo, o servo de Deus,
a Cristo nosso Salvador: Vem, Senhor Jesus, vem. Ibidem.
Os pensamentos que se relacionam com a vinda do Senhor, disse Baxter, so dulcssimos e
mui gozosos para mim. Obras, Richard Baxter. a obra da f, e do carter de Seus santos,
amar Seu aparecimento e aguardar o cumprimento da bem-aventurada esperana. Se a morte
o ltimo inimigo a ser destrudo na ressurreio, podemos saber quo fervorosamente deveriam
os crentes anelar a segunda vinda de Cristo e por ela orar, sendo ento que tal vitria, ampla e
final, ser alcanada. Ibidem. Este o dia que todos os crentes devem almejar, esperar e
aguardar, como cumprimento de toda a obra de sua redeno, e de todos os desejos e esforos de
sua alma. Apressa, Senhor, este bem-aventurado dia! Baxter. Esta foi a esperana da
igreja apostlica, da igreja no deserto, e dos reformadores.
A profecia no somente prediz a maneira e objetivo da vinda de Cristo, mas apresenta sinais
pelos quais os homens podem saber quando a mesma est prxima. Disse Jesus: Haver sinais
no Sol, na Lua, e nas estrelas. Lucas 21:25. O Sol escurecer, e a Lua no dar a sua luz. E as
estrelas cairo do cu, e as foras que esto no cu sero abaladas. E ento vero vir o Filho do
homem nas nuvens, com grande poder e glria. Marcos 13:24-26. O profeta do Apocalipse
assim descreve o primeiro dos sinais que precedem o segundo advento: Houve um grande
tremor de terra; e o Sol tornouse negro como saco de cilcio, e a Lua tornou-se como sangue.
Apocalipse 6:12.
Estes sinais foram testemunhados antes do incio do sculo XIX. Em cumprimento desta profecia
ocorreu no ano 1755 o mais terrvel terremoto que j se registrou. Posto que geralmente
conhecido por terremoto de Lisboa, estendeu-se pela maior parte da Europa, frica e Amrica do
Norte. Foi sentido na Groenlndia, nas ndias Ocidentais, na Ilha da Madeira, na Noruega e
Sucia, Gr-Bretanha e Irlanda. Abrangeu uma extenso de mais de dez milhes de quilmetros
quadrados. Na frica, o choque foi quase to violento como na Europa. Grande parte da Arglia
foi destruda; e, a pequena distncia de Marrocos, foi tragada uma aldeia de oito ou dez mil
habitantes. Uma vasta onda varreu a costa da Espanha e da frica, submergindo cidades, e
causando grande destruio.
215

Foi na Espanha e Portugal que o choque atingiu a maior violncia. Diz-se que em Cdiz a ressaca
alcanou a altura de vinte metros. Montanhas, algumas das maiores de Portugal, foram
impetuosamente sacudidas, como que at aos fundamentos; e algumas delas se abriram nos
cumes, os quais se partiram e rasgaram de modo maravilhoso, sendo delas arrojadas imensas
massas para os vales adjacentes. Diz-se terem sado chamas dessas montanhas. Princpios de
Geologia, Sir Charles Lyell.
Em Lisboa, um som como de trovo foi ouvido sob o solo e imediatamente depois violento
choque derribou a maior parte da cidade. No lapso de mais ou menos seis minutos, pereceram
sessenta mil pessoas. O mar a princpio se retirou, deixando seca a barra; voltou ento,
levantando-se doze metros ou mais acima de seu nvel comum. Entre outros acontecimentos
extraordinrios que se refere terem ocorrido em Lisboa durante a catstrofe, esteve o soobro do
novo cais, construdo inteiramente de mrmore, com vultosa despesa. Grande nmero de pessoas
ali se ajuntara em busca de segurana, sendo um local em que poderiam estar fora do alcance das
runas que tombavam; subitamente, porm, o cais afundou com todo o povo sobre ele, e nenhum
dos cadveres jamais flutuou na superfcie. Lyell.
O choque do terremoto foi instantaneamente seguido da queda de todas as igrejas e
conventos, de quase todos os grandes edifcios pblicos, e de mais da quarta parte das casas.
Duas horas depois, aproximadamente, irromperam incndios em diferentes quarteires, e com tal
violncia se alastraram pelo espao de quase trs dias, que a cidade ficou completamente
desolada. O terremoto ocorreu num dia santo, em que as igrejas e conventos estavam repletos de
gente, muito pouca da qual escapou. Enciclopdia Americana, art. Lisboa. O terror do povo
foi indescritvel. Ningum chorava; estava alm das lgrimas. Corriam para aqui e para acol, em
delrio, com horror e espanto, batendo no rosto e no peito, exclamando: Misericrdia! o fim do
mundo! Mes esqueciam-se de seus filhos e corriam para qualquer parte, carregando crucifixos.
Infelizmente, muitos corriam para as igrejas em busca de proteo; mas em vo foi exposto o
sacramento; em vo as pobres criaturas abraaram os altares; imagens, padres e povo foram
sepultados na runa comum. Calculou-se que noventa mil pessoas perderam a vida naquele dia
fatal.
Vinte e cinco anos mais tarde apareceu o sinal seguinte mencionado na profecia o
escurecimento do Sol e da Lua. O que tornou isto mais surpreendente foi o fato de que o tempo
de seu cumprimento fora definidamente indicado. Na palestra do Salvador com Seus discpulos,
no Monte das Oliveiras, depois de descrever o longo perodo de provao da igreja os 1.260
anos da perseguio papal, relativamente aos quais prometera Ele ser abreviada a tribulao
mencionou Jesus certos acontecimentos que precederiam Sua vinda, e fixou o tempo em que o
216

primeiro destes deveria ser testemunhado: Naqueles dias, depois daquela aflio, o Sol se
escurecer, e a Lua no dar a sua luz. Marcos 13:24. Os 1.260 dias, ou anos, terminaram em
1798. Um quarto de sculo antes, a perseguio tinha cessado quase inteiramente. Em seguida a
esta perseguio, segundo as palavras de Cristo, o Sol deveria escurecer-se. A 19 de maio de
1780 cumpriu-se esta profecia.
nico ou quase nico em sua espcie pelo misterioso e at agora inexplicado fenmeno que
nele se verificou ... foi o dia escuro de 19 de maio de 1780 de inexplicvel escurido que
cobriu todo o cu e atmosfera visveis em Nova Inglaterra. Nosso Primeiro Sculo, R. M.
Devens.
Uma testemunha ocular que vivia em Massachusetts, nestes termos descreve o acontecimento:
Pela manh surgiu claro o Sol, mas logo se ocultou. As nuvens se tornaram sombrias e delas,
negras e ameaadoras como logo se mostraram, chamejavam relmpagos; ribombavam troves,
caindo leve aguaceiro. Por volta das nove horas, as nuvens se tornaram mais finas, tomando uma
aparncia bronzeada ou acobreada, e a terra, pedras, rvores, edifcios, gua e as pessoas tinham
aspecto diferente por causa dessa estranha luz sobrenatural. Alguns minutos mais tarde, pesada
nuvem negra se espalhou por todo o cu, exceto numa estreita orla do horizonte, e ficou to
escuro como usualmente s nove horas de uma noite de vero. ...
Temor, ansiedade e pavor encheram gradualmente o esprito do povo. Mulheres ficavam porta
olhando para a negra paisagem; os homens voltavam de seus labores nos campos; o carpinteiro
deixava as suas ferramentas, o ferreiro a forja, o negociante o balco. As aulas eram suspensas, e
as crianas, tremendo, fugiam para casa. Os viajantes acolhiam-se fazenda mais prxima. O
que ser? inquiriam todos os lbios e coraes. Dir-se-ia que um furaco estivesse prestes a
precipitar-se sobre o pas, ou fosse o dia da consumao de todas as coisas.
Acenderam-se velas, e o fogo na lareira brilhava tanto como em noite de outono sem luar. ... As
aves retiravam-se para os poleiros e iam dormir; o gado ajuntava-se no estbulo e berrava; as rs
coaxavam; os pssaros entoavam seus gorjeios vespertinos; e os morcegos voavam em derredor.
Mas os seres humanos sabiam que no era vinda a noite. ...
O Dr. Natanael Whittaker, pastor da igreja do Tabernculo, em Salm, dirigia cerimnias
religiosas na casa de culto e pregava um sermo no qual sustentou que as trevas eram
sobrenaturais. Reuniram-se congregaes em muitos outros lugares. Os textos para esses
sermes extemporneos eram invariavelmente os que pareciam indicar as trevas de acordo com a
profecia bblica. ... As trevas foram densssimas logo depois das onze horas. The Essex
217

Antiquarian, Salm, Mass., abril de 1899. Na maioria dos lugares do pas foram to grandes
durante o dia, que as pessoas no podiam dizer a hora, quer pelo relgio de bolso quer pelo de
parede, nem jantar, nem efetuar suas obrigaes domsticas, sem a luz de velas. ...
A extenso dessas trevas foi extraordinria. Observaram-se na parte oriental at Falmouth. Para
o oeste, atingiram a parte mais remota de Connecticut e Albany. Para o sul foram observadas ao
longo das costas, e ao norte at onde se estende a colonizao americana. Histria do Incio,
Progressos e Estabelecimento da Independncia dos Estados Unidos, Dr. William Gordon.
Seguiu-se s intensas trevas daquele dia, uma ou duas horas, antes da noite, um cu parcialmente
claro, e apareceu o Sol, posto que ainda obscurecido por negro e pesado nevoeiro. Depois do
pr-do-sol, as nuvens novamente subiram, e escureceu muito rapidamente. Tampouco foram as
trevas da noite menos incomuns e aterrorizadoras do que as do dia; no obstante haver quase lua
cheia, nenhum objeto se distinguia a no ser com o auxlio de alguma luz artificial, que, quando
vista das casas vizinhas ou de outros lugares a certa distncia, aparecia atravs de uma espcie de
trevas egpcias, que se afiguravam quase impermeveis aos raios. Massachusetts Spy, ou
Orculo Americano da Liberdade, Thomas. Disse uma testemunha ocular daquela cena: No
pude seno concluir, naquela ocasio que, se todos os corpos luminosos do Universo tivessem
sido envoltos em sombras impenetrveis, ou arrancados da existncia, as trevas no teriam sido
mais completas. Carta pelo Dr. Samuel Tenney, de Exeter, N. H., dezembro de 1785. Posto
que s nove horas daquela noite a Lua surgisse cheia, no produziu o mnimo efeito em relao
quelas sombras sepulcrais. Depois de meia-noite as trevas se desvaneceram, e a Lua, ao tornarse visvel, tinha a aparncia de sangue.
O dia 19 de maio de 1780 figura na Histria como o Dia Escuro. Desde o tempo de Moiss,
nenhum perodo de trevas de igual densidade, extenso e durao, j se registrou. A descrio
deste acontecimento, como a d uma testemunha ocular, no seno um eco das palavras do
Senhor, registradas pelo profeta Joel, dois mil e quinhentos anos antes de seu cumprimento: O
Sol se converter em trevas, e a Lua em sangue, antes que venha o grande e terrvel dia do
Senhor. Joel 2:31.
Cristo ordenara a Seu povo que atendesse aos sinais de seu advento e se regozijasse ao
contemplar os indcios de seu vindouro Rei. Quando estas coisas comearem a acontecer, disse
Ele, olhai para cima e levantai as vossas cabeas, porque a vossa redeno est prxima. Ele
indicou a Seus seguidores as rvores a brotarem na primavera, e disse: Quando j tm
rebentado, vs sabeis por vs mesmos, vendo-as, que perto est j o vero. Assim tambm vs,
quando virdes acontecer estas coisas, sabei que o reino de Deus est perto. Lucas 21:28, 30, 31.
218

Mas como o esprito de humildade e devoo na igreja cedera lugar ao orgulho e formalismo,
esfriaram o amor a Cristo e a f em Sua vinda. Absorto nas coisas mundanas e na busca de
prazeres, o povo professo de Deus estava cego s instrues do Salvador relativas aos sinais de
Seu aparecimento. A doutrina do segundo advento tinha sido negligenciada; os textos que a ela
se referem foram obscurecidos por interpretaes errneas, a ponto de ficarem em grande parte
esquecidos e ignorados. Especialmente foi este o caso nas igrejas da Amrica do Norte. A
liberdade e conforto desfrutados por todas as classes da sociedade; o ambicioso desejo de
haveres e luxo, de onde vem o absorvente empenho de adquirir dinheiro; a ansiosa procura de
popularidade e poderio, que pareciam estar ao alcance de todos, levavam os homens a centralizar
seus interesses e esperanas nas coisas desta vida, afastando ao futuro longnquo o dia solene em
que passaria a presente ordem de coisas.
Quando o Salvador indicou a Seus seguidores os sinais de Sua volta, predisse o estado de
apostasia que havia de existir precisamente antes de Seu segundo advento. Haveria, como nos
dias de No, a atividade e a agitao das ocupaes mundanas e da procura de prazeres
comprar, vender, plantar, edificar, casar, dar-se em casamento com olvido de Deus e da vida
futura. Para os que viverem nesse tempo, a advertncia de Cristo : Olhai por vs, no acontea
que os vossos coraes se carreguem de glutonaria, de embriaguez, e dos cuidados da vida, e
venha sobre vs de improviso aquele dia. Vigiai, pois, em todo o tempo, orando, para que
sejais havidos por dignos de evitar todas estas coisas que ho de acontecer e de estar em p
diante do Filho do homem. Lucas 21:34, 36.
A condio da igreja neste tempo indicada nas palavras do Salvador, em Apocalipse: Tens
nome de que vives, e ests morto. E aos que se recusam despertar de seu descuidoso sentimento
de segurana, dirigido este aviso solene: Se no vigiares, virei a ti como um ladro, e no
sabers a que hora sobre ti virei. Apocalipse 3:1, 3.
Era necessrio que os homens fossem advertidos do perigo; que se despertassem a fim de
preparar-se para os acontecimentos solenes ligados ao final do tempo da graa. Declara o profeta
de Deus: O dia do Senhor grande e mui terrvel e quem o poder sofrer? Quem estar em p
quando aparecer Aquele que to puro de olhos que no pode ver o mal, e no pode contemplar
a vexao? Joel 2:11; Habacuque 1:13. Para os que clamam: Deus meu! ns ... Te
conhecemos, e no obstante tm traspassado Seu concerto, e se apressaram aps outro deus
(Osias 8:2, 1; Salmos 16:4), ocultando a iniqidade no corao e amando os caminhos da
injustia, para esses o dia do Senhor so trevas e no luz, completa escuridade, sem nenhum
resplendor. Ams 5:20. E h de ser que naquele tempo, diz o Senhor, esquadrinharei a
Jerusalm com lanternas e castigarei os homens que esto assentados sobre as suas fezes, que
219

dizem no seu corao: O Senhor no faz bem nem mal. Sofonias 1:12. Visitarei sobre o mundo
a maldade, e sobre os mpios a sua iniqidade; e farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e
abaterei a soberba dos tiranos. Isaas 13:11. Nem a sua prata nem o seu ouro os poder livrar;
ser saqueada a sua fazenda, e assoladas as suas casas. Sofonias 1:18, 13.
O profeta Jeremias, prevendo esse tempo terrvel, exclamou: Estou ferido no meu corao!
No posso calar; porque tu, minha alma, ouviste o som da trombeta e o alarido da guerra.
Quebranto sobre quebranto se apregoa. Jeremias 4:19, 20.
Aquele dia um dia de indignao, dia de angstia e de nsia, dia de alvoroo e desolao, dia
de trevas e de escurido, dia de nuvens e de densas trevas, dia de trombeta e de alarido.
Sofonias 1:15,16. Eis que o dia do Senhor vem, para pr a Terra em assolao e destruir os
pecadores dela. Isaas 13:9.
Ante a perspectiva desse grande dia, a Palavra de Deus, com expresses as mais solenes e
impressivas, apela para Seu povo a fim de que desperte da letargia espiritual e busque Sua face,
com arrependimento e humilhao: Tocai a buzina em Sio, e clamai em alta voz no monte da
Minha santidade. Perturbem-se todos os moradores da Terra, porque o dia do Senhor vem, ele
est perto. Santificai um jejum, proclamai um dia de proibio. Congregai o povo, santificai a
congregao, ajuntai os ancios, congregai os filhinhos, ... saia o noivo da sua recmara, e a
noiva do seu tlamo. Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o altar.
Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, e com choro, e com pranto. E
rasgai o vosso corao e no os vossos vestidos, e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque
Ele misericordioso, compassivo, e tardio em irar-Se, e grande em beneficncia. Joel 2:1, 1517, 12, 13.
A fim de preparar um povo para estar em p no dia de Deus, deveria realizar-se uma grande obra
de reforma. Deus viu que muitos dentre Seu povo professo no estavam edificando para a
eternidade, e em Sua misericrdia estava prestes a enviar uma mensagem de advertncia a fim de
despert-los de seu torpor e lev-los a prepararse para a vinda de Jesus.
Esta advertncia, temo-la em Apocalipse 14. Apresenta-se-nos ali uma trplice mensagem como
sendo proclamada por seres celestiais, e imediatamente seguida pela vinda do Filho do homem
para recolher a colheita da Terra. A primeira dessas advertncias anuncia o juzo que se
aproxima. O profeta contempla um anjo voando pelo meio do cu, tendo o evangelho eterno,
para o proclamar aos que habitam sobre a Terra, e a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo,
dizendo com grande voz: Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo. E
220

adorai Aquele que fez o Cu e a Terra, e o mar, e as fontes das guas. Apocalipse 14:6, 7.
Declara-se que esta mensagem parte integrante do evangelho eterno. A obra de pregar o
evangelho no foi cometida aos anjos, mas confiada aos homens. Santos anjos tm sido
empregados na direo desta obra; tm eles a seu cargo os grandes movimentos para a salvao
dos homens; mas a proclamao do evangelho propriamente dita efetuada pelos servos de
Cristo sobre a Terra.
Homens fiis, que eram obedientes aos impulsos do Esprito de Deus e aos ensinos de Sua
Palavra, deveriam proclamar esta advertncia ao mundo. Eram eles os que haviam atendido
mui firme palavra dos profetas, luz que alumia em lugar escuro, at que o dia esclarea, e a
estrela da alva aparea. 2 Pedro 1:19. Tinham estado a buscar o conhecimento de Deus,mais do
que a todos os tesouros escondidos,considerando-o melhor do que a mercadoria de prata, e a sua
renda do que o ouro mais fino. Provrbios 3:14. E Deus lhes revelou as grandes coisas do reino.
O segredo do Senhor para os que O temem; e Ele lhes far saber o Seu concerto. Salmos
25:14.
No foram os ilustrados telogos que tiveram compreenso desta verdade e se empenharam em
proclam-la. Houvessem eles sido vigias fiis,pesquisando as Escrituras com diligncia e
orao,e teriam conhecido o tempo da noite; as profecias ter-lhes-iam patenteado os
acontecimentos prestes a ocorrer. Eles, porm, no assumiram tal atitude, e a mensagem foi
confiada a homens mais humildes. Disse Jesus: Andai enquanto tendes luz, para que as trevas
no vos apanhem. Joo 12:35. Os que se desviam da luz que Deus lhes deu, ou negligenciam
busc-la quando est a seu alcance, so deixados em trevas. Declara, porm, o Salvador: Aquele
que Me segue, no andar em trevas, mas ter a luz da vida. Joo 8:12. Quem quer que esteja,
com singeleza de propsito, procurando fazer a vontade de Deus, atendendo fervorosamente
luz j dada, receber maior luz; ser enviada quela alma alguma estrela de fulgor celestial para
gui-la em toda a verdade.
No tempo do primeiro advento de Cristo, os sacerdotes e escribas da santa cidade, a quem foram
confiados os orculos de Deus, poderiam ter discernido os sinais dos tempos e proclamado a
vinda do Prometido. A profecia de Miquias designou o lugar de Seu nascimento (Miquias 5:2);
Daniel especificou o tempo em que viria. Daniel 9:25. Deus confiou estas profecias aos
dirigentes judeus; estariam sem desculpas se no soubessem nem declarassem ao povo que a
vinda do Messias estava s portas. Sua ignorncia era o resultado da pecaminosa negligncia. Os
judeus estavam edificando tmulos aos profetas assassinados, enquanto pela deferncia com que
tratavam os grandes homens da Terra prestavam homenagem aos servos de Satans. Absortos em

221

suas ambiciosas lutas para conseguir posio e poderio entre os homens, perderam de vista as
honras divinas que lhes eram oferecidas pelo Rei do Cu.
Com profundo e reverente interesse deveriam encontrar-se a estudar o lugar, o tempo, as
circunstncias do grande acontecimento na histria universal a vinda do Filho de Deus para
cumprir a redeno do homem. Todo o povo deveria ter estado a vigiar e esperar para que
pudessem achar-se entre os primeiros a dar as boas-vindas ao Redentor do mundo. Mas ai! em
Belm, dois fatigados viajantes, procedentes das colinas de Nazar, percorrem em toda a
extenso a estreita rua at extremidade oriental da cidade, procurando em vo um lugar de
repouso e abrigo para a noite. Porta alguma se achava aberta para os receber. Sob miservel
telheiro preparado para o gado, encontram finalmente refgio, e ali nasce o Salvador do mundo.
Anjos celestiais tinham visto a glria de que o Filho de Deus participava com o Pai antes que o
mundo existisse, e com profundo interesse haviam aguardado o Seu aparecimento na Terra,
como uma ocorrncia repleta das maiores alegrias para todo o povo. Foram designados anjos
para levar as alegres novas aos que estavam preparados para receb-las, e que alegremente as
tornariam conhecidas aos habitantes da Terra. Cristo Se abatera para tomar sobre Si a natureza
do homem; deveria Ele suportar um peso infinito de misrias ao fazer de Sua alma oferta pelo
pecado; todavia, desejavam os anjos que mesmo em Sua humilhao o Filho do Altssimo
pudesse aparecer diante dos homens com uma dignidade e glria condizentes com Seu carter.
Congregar-se-iam os grandes homens da Terra na capital de Israel para saudar a Sua vinda?
Apresent-Lo-iam legies de anjos multido expectante?
Um anjo visita a Terra a fim de ver quais os que se acham preparados para receber a Jesus. No
pode, porm, distinguir sinal algum de expectao. No ouve voz alguma de louvor e triunfo,
anunciando que o tempo da vinda do Messias est s portas. O anjo paira por algum tempo sobre
a cidade escolhida e o templo onde a presena divina tinha sido manifestada durante sculos;
mas, mesmo ali, h idntica indiferena. Os sacerdotes, em sua pompa e orgulho, esto
oferecendo profanos sacrifcios no templo. Os fariseus esto em altas vozes discursando ao povo,
ou fazendo jactanciosas oraes nas esquinas das ruas. Nos palcios dos reis, nas assemblias
dos filsofos, nas escolas dos rabis, todos, de igual maneira, se acham inconscientes do
maravilhoso fato que encheu todo o Cu de alegria e louvor o fato de que o Redentor dos
homens est prestes a aparecer na Terra.
Evidncia alguma h de que Cristo seja esperado, e nenhuns preparativos para o Prncipe da
Vida. Com espanto est o mensageiro celestial prestes a voltar para o Cu com a desonrosa
notcia, quando descobre alguns pastores que, noite, vigiam seus rebanhos e, mirando o cu
222

bordado de estrelas, meditam na profecia do Messias a vir Terra, anelando o advento do


Redentor do mundo. Ali se encontra um grupo que est preparado para receber a mensagem
celestial. E subitamente o anjo do Senhor aparece anunciando as boas novas de grande alegria. A
glria celestial inunda a plancie toda; aparece uma incontvel multido de anjos e, como se fora
demasiado grande a alegria para um s mensageiro traz-la do Cu, uma multido de vozes
irrompe em louvores que todas as naes dos salvos um dia entoaro: Glria a Deus nas alturas,
paz na Terra, boa vontade para com os homens. Lucas 2:14.
Oh! que lio encerra a maravilhosa histria de Belm! Quanto ela reprova a nossa
incredulidade, nosso orgulho e amor-prprio! Quanto nos adverte a nos precavermos para que
no acontea que pela nossa criminosa indiferena deixemos tambm de discernir os sinais dos
tempos e, portanto, no conheamos o dia de nossa visitao!
No foi somente nas colinas da Judia, nem apenas entre os humildes pastores, que os anjos
encontraram os que se achavam vigilantes pela vinda do Messias. Na terra dos gentios havia
tambm os que por Ele esperavam; eram homens sbios, ricos e nobres filsofos do Oriente.
Estudiosos da Natureza, haviam os magos visto a Deus em Sua obra. Pelas Escrituras hebraicas
tinham aprendido acerca da Estrela que deveria surgir de Jac, e com ardente desejo esperavam a
vinda dAquele que seria no somente a Consolao de Israel, mas uma luz para alumiar as
naes, e salvao at os confins da Terra. Lucas 2:25, 32; Atos 13:47. Buscavam a luz, e luz
procedente do trono de Deus iluminou-lhes o caminho para os ps. Enquanto os sacerdotes e
rabis de Jerusalm, os pretensos depositrios e expositores da verdade, se encontravam envoltos
em trevas, a estrela enviada pelo Cu guiou os estrangeiros gentios ao lugar do nascimento do
recm-nascido Rei.
para os que O esperam que Cristo deve aparecer a segunda vez, sem pecado, para a salvao.
Hebreus 9:28. Semelhantemente s novas do nascimento do Salvador, a mensagem do segundo
advento no foi confiada aos dirigentes religiosos do povo. Eles no haviam preservado sua
unio com Deus, recusando a luz do Cu; no eram, portanto, do nmero descrito pelo apstolo
Paulo: Mas vs, irmos, j no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um
ladro; porque todos vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns no somos da noite nem das
trevas. 1 Tessalonicenses 5:4, 5.
Os vigias sobre os muros de Sio deveriam ter sido os primeiros a aprender as novas do advento
do Salvador, os primeiros a alar a voz para proclamar achar-Se Ele perto, os primeiros a advertir
o povo a fim de que se preparasse para a Sua vinda. Entregavam-se, porm, ao comodismo,
sonhando em paz e segurana, enquanto o povo dormia em seus pecados. Jesus viu a Sua igreja,
223

semelhando a figueira estril, coberta de pretensiosas folhas e no entanto destituda do precioso


fruto. Notava-se alardeada observncia das formas da religio, enquanto faltava o esprito da
verdadeira humildade, arrependimento e f o que unicamente poderia tornar aceitvel o culto
a Deus. Em vez das graas do Esprito, havia manifesto orgulho, formalismo, vanglria,
egosmo, opresso. Uma igreja apstata fechava os olhos aos sinais dos tempos. Deus no a
abandonou, nem permitiu que Sua fidelidade lhe faltasse; dEle, porm, afastara-se, e separara-se
de Seu amor. Recusando-se ela a satisfazer s condies, Suas promessas no foram para com
ela cumpridas.
Esse o resultado certo de no apreciar nem aproveitar a luz e privilgios que Deus confere. A
menos que a igreja siga o caminho que lhe abre a Providncia, aceitando todo raio de luz,
cumprindo todo dever que lhe seja revelado, a religio fatalmente degenerar em formalismo, e
desaparecer o esprito da piedade vital. Esta verdade tem sido repetidas vezes ilustrada na
histria da igreja. Deus requer de Seu povo obras de f e obedincia correspondentes s bnos
e privilgios conferidos. A obedincia exige sacrifcio e implica uma cruz; e este o motivo por
que tantos dentre os professos seguidores de Cristo se recusam a receber a luz do Cu e, como
aconteceu com os judeus de outrora, no conhecem o tempo de Sua visitao. Lucas 19:44. Por
causa de seu orgulho e incredulidade, o Senhor os passa por alto, e revela Sua verdade aos que,
semelhana dos pastores de Belm e dos magos do Oriente, tm prestado ateno a toda a luz
que receberam.

224

Captulo 18 Um Reformador Americano


Um lavrador ntegro e de sentimentos honestos, que havia sido levado a duvidar da autoridade
divina das Escrituras e que no entanto desejava sinceramente conhecer a verdade, foi o homem
especialmente escolhido por Deus para iniciar a proclamao da segunda vinda de Cristo. Como
outros muitos reformadores, Guilherme Miller lutou no princpio de sua vida com a pobreza,
aprendendo assim as grandes lies de energia e renncia. Os membros da famlia de que
proveio caracterizavam-se por um esprito independente e amante da liberdade, pela capacidade
de resistncia e ardente patriotismo, traos que tambm eram preeminentes em seu carter. Seu
pai fora capito no exrcito da Revoluo, e, aos sacrifcios que fizera nas lutas e sofrimentos
daquele tempestuoso perodo, podem-se atribuir as circunstncias embaraosas dos primeiros
anos da vida de Miller.
Possua ele robusta constituio fsica, e j na meninice dera provas de fora intelectual superior
comum. Com o passar dos anos tornou-se isto ainda mais notrio. Seu esprito era ativo e bem
desenvolvido, e ardente sua sede de saber. Conquanto no haurisse as vantagens de uma
educao superior, seu amor ao estudo e o hbito de pensar cuidadosamente, bem como a aguda
perspiccia, tornaram-no um homem de perfeito discernimento e largueza de vistas. Era dotado
de irrepreensvel carter moral e nome invejvel, sendo geralmente estimado por sua integridade,
frugalidade e benevolncia. custa de energia e aplicao, adquiriu o necessrio para viver,
conservando, no entanto, seus hbitos de estudo. Ocupou com distino vrios cargos civis e
militares, e as portas da riqueza e honra pareciam-lhe abertas de par em par.
Sua me era mulher verdadeiramente piedosa, e na infncia estivera ele sujeito s impresses
religiosas. No entanto, ao atingir o limiar da idade adulta, foi levado a associar-se com destas,
cuja influncia foi tanto mais acentuada pelo fato de serem na maioria bons cidados, e homens
de disposies humanitrias e benevolentes. Vivendo, como viviam, no meio de instituies
crists, seu carter tinha sido at certo ponto moldado pelo ambiente. As boas qualidades que
lhes conquistaram respeito e confiana, deviam-nas Bblia, e, contudo, esses dons apreciveis
se haviam pervertido a ponto de exercer influncia contra a Palavra de Deus. Pela associao
com esses homens, Miller foi levado a adotar seus sentimentos. As interpretaes corretas das
Escrituras apresentavam dificuldades que lhe pareciam insuperveis; todavia, sua nova crena,
conquanto pusesse de lado a Escritura Sagrada, nada oferecia de melhor para substitu-la, e longe
estava ele de sentir-se satisfeito. Continuou, entretanto, a manter estas opinies durante mais ou
menos doze anos. Mas com a idade de trinta e quatro anos, o Esprito Santo impressionou-lhe o
corao com a intuio de seu estado pecaminoso. No encontrou em sua crena anterior certeza

225

alguma de felicidade alm-tmulo. O futuro era negro e ttrico. Referindo-se mais tarde aos seus
sentimentos nesta poca, disse ele:
O aniquilamento era um pensamento glido e desalentador, e o fato de ter o homem de
responder por seus atos significava destruio certa para todos. O cu era como bronze por sobre
a minha cabea e a terra como ferro sob os meus ps. A eternidade, que era? E a morte, por que
existia? Quanto mais raciocinava, mais longe me achava da evidncia. Quanto mais pensava,
mais contraditrias eram as minhas concluses. Tentei deixar de pensar, mas meus pensamentos
no podiam ser dominados. Era verdadeiramente infeliz, mas no compreendia a causa.
Murmurava e queixava-me, sem saber de quem. Sabia que algo havia de errado, mas no sabia
como ou onde encontrar o que era reto. Lamentava, mas sem esperana.
Neste estado continuou durante alguns meses. Subitamente, diz ele, gravou-se-me ao vivo no
esprito o carter de um Salvador. Pareceu-me que bem poderia existir um Ser to bom e
compassivo que por nossas transgresses fizesse expiao, livrando-nos, assim, de sofrer a pena
do pecado. Compreendi desde logo quo amvel esse Ente deveria ser, e imaginei poder lanarme aos Seus braos, confiante em Sua misericrdia. Mas surgiu a questo: Como se pode provar
a existncia desse Ser? Afora a Bblia, achei que no poderia obter prova da existncia de
semelhante Salvador, nem sequer de uma existncia futura. ...
Vi que a Escritura Sagrada apresentava precisamente um Salvador como o que necessitava; e
fiquei perplexo por ver como um livro no inspirado desenvolvia princpios to perfeitamente
adaptados s necessidades de um mundo decado. Fui constrangido a admitir que as Escrituras
devem ser uma revelao de Deus. Tornaram-se elas o meu deleite; e em Jesus encontrei um
amigo. O Salvador tornouSe para mim o primeiro entre dez mil; e as Escrituras, que antes eram
obscuras e contraditrias, tornaram-se agora a lmpada para os meus ps e luz para meu
caminho. Meu esprito tranqilizou-se e ficou satisfeito. Achei que o Senhor Deus uma Rocha
em meio do oceano da vida. A Bblia tornou-se ento o meu estudo principal e, posso em
verdade dizer, pesquisava-a com grande deleite. Vi que a metade nunca se me havia dito.
Admirava-me de que me no tivesse apercebido antes, de sua beleza e glria; e maravilhava-me
de que j a pudesse haver rejeitado. Tudo que o corao poderia desejar, encontrei revelado,
como um remdio para toda enfermidade da alma. Perdi todo o gosto para outra leitura, e
apliquei o corao a obter a sabedoria de Deus. Memrias de Guilherme Miller, S. Bliss.
Miller professou publicamente sua f na religio que antes desprezara. Seus companheiros
incrdulos, entretanto, no tardaram em produzir todos os argumentos com que ele prprio
insistira contra a autoridade divina das Escrituras. No estava ento preparado para responder a
226

eles, mas raciocinava que, se a Bblia a revelao de Deus, deve ser coerente consigo mesma; e
que, como foi dada para a instruo do homem, deve adaptar-se sua compreenso. Decidiu-se a
estudar as Escrituras por si mesmo, e verificar se as aparentes contradies no se poderiam
harmonizar.
Esforando-se por deixar de lado todas as opinies preconcebidas, dispensando comentrios,
comparou passagem com passagem, com o auxlio das referncias margem e da concordncia.
Prosseguiu no estudo de modo sistemtico e metdico; comeando com Gnesis, e lendo
versculo por versculo, no ia mais depressa do que se lhe desvendava o sentido das vrias
passagens, de modo a deix-lo livre de toda dificuldade. Quando encontrava algum ponto
obscuro, tinha por costume compar-lo com todos os outros textos que pareciam ter qualquer
referncia ao assunto em considerao. Permitia que cada palavra tivesse a relao prpria com o
assunto do texto e, quando harmonizava seu ponto de vista acerca dessa passagem com todas as
referncias da mesma, deixava de ser uma dificuldade. Assim, quando quer que encontrasse
passagem difcil de entender, achava explicao em alguma outra parte das Escrituras. Estudando
com fervorosa orao para obter esclarecimentos da parte de Deus, o que antes parecia obscuro
compreenso agora se fizera claro. Experimentou a verdade das palavras do salmista: A
exposio das Tuas Palavras d luz; d entendimento aos smplices. Salmos 119:130.
Com intenso interesse estudou os livros de Daniel e Apocalipse, empregando os mesmos
princpios de interpretao que para as demais partes das Escrituras; e descobriu, para sua grande
alegria, que os smbolos profticos podiam ser compreendidos. Viu que as profecias j
cumpridas tiveram cumprimento literal; que todas as vrias figuras, metforas, parbolas,
smiles, etc., ou eram explicados em seu contexto, ou os termos em que eram expressos se
achavam entendidos literalmente. Fiquei assim convencido, diz ele, de ser a Escritura Sagrada
um conjunto de verdades reveladas, to clara e simplesmente apresentadas que o viajante, ainda
que seja um louco, no precisa errar. Bliss. Elo aps elo da cadeia da verdade recompensava
seus esforos, enquanto passo a passo divisava as grandes linhas profticas. Anjos celestiais
estavam a guiar-lhe o esprito e a abrir as Escrituras sua compreenso.
Tomando a maneira por que as profecias se tinham cumprido no passado como critrio pelo qual
julgar do cumprimento das que ainda estavam no futuro, chegou concluso de que o conceito
popular acerca do reino espiritual de Cristo o milnio temporal antes do fim do mundo no
apoiado pela Palavra de Deus. Essa doutrina, falando em mil anos de justia e paz antes da
vinda pessoal do Senhor, afasta para longe os terrores do dia de Deus. Mas, por agradvel que
seja, contrria aos ensinos de Cristo e Seus apstolos, que declaravam que o trigo e o joio
devem crescer juntos at ceifa, o fim do mundo (Mateus 13:30, 38-41); que os homens maus e
227

enganadores iro dpe mal para pior; que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos (2
Timteo 3:13, 1); e que o reino das trevas continuar at o advento do Senhor, sendo consumido
pelo esprito de Sua boca e destrudo com o resplendor de Sua vinda. 2 Tessalonicenses 2:8.
A doutrina da converso do mundo e do reino espiritual de Cristo no era mantida pela igreja
apostlica. No foi geralmente aceita pelos cristos antes do comeo do sculo XVIII,
aproximadamente. Como todos os outros erros, seus resultados foram maus. Ensinava os homens
a afastarem para um longnquo futuro a vinda do Senhor, e os impedia de prestar ateno aos
sinais que anunciavam Sua aproximao. Infundia um sentimento de confiana e segurana que
no era bem fundado, levando muitos a negligenciarem o necessrio preparo a fim de se
encontrar com seu Senhor.
Miller achou que a vinda de Cristo, literal, pessoal, plenamente ensinada nas Escrituras. Diz
Paulo: O mesmo Senhor descer do cu com alarido, e com voz de Arcanjo, e com a trombeta
de Deus. 1 Tessalonicenses 4:16. E o Salvador declara: Vero o Filho do homem, vindo sobre
as nuvens do cu, com poder e grande glria.
Assim como o relmpago sai do Oriente e se mostra at ao Ocidente, assim ser tambm a
vinda do Filho do homem. Mateus 24:30, 27. Ele dever ser acompanhado de todas as hostes
celestiais. O Filho do homem vir em Sua glria, e todos os santos anjos com Ele. Mateus
25:31. Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor de trombeta, os quais ajuntaro os Seus
escolhidos. Mateus 24:31.
Sua vinda, os justos que estiverem mortos ressuscitaro, os vivos sero transformados. Nem
todos dormiremos, diz Paulo, mas todos seremos transformados, num momento num abrir e
fechar de olhos, ante a ltima trombeta; porque a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro
incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque convm que isto que corruptvel se revista
da incorruptibilidade, e que isto que mortal se revista da imortalidade. 1 Corntios 15:51-53. E
em sua carta aos tessalonicenses, depois de descrever a vinda do Senhor, diz ele: Os que
morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns os que ficarmos vivos, seremos
arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos
sempre com o Senhor. 1 Tessalonicenses 4:16, 17.
No poder o Seu povo receber o reino antes do advento pessoal de Cristo. Disse o Salvador: E
quando o Filho do homem vier em Sua glria, e todos os santos anjos com Ele, ento Se
assentar no trono da Sua glria; e todas as naes sero reunidas diante dEle, e apartar uns dos
outros, como o pastor aparta dos bodes as ovelhas; e por as ovelhas Sua direita, mas os bodes
228

esquerda. Ento dir o Rei aos que estiverem Sua direita: Vinde, benditos de Meu Pai, possu
por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Mateus 25:31-34.
Vimos pelos textos citados que, quando o Filho do homem vier, os mortos sero ressuscitados
incorruptveis, e os vivos sero transformados. Por esta grande mudana ficam preparados para
receberem o reino; pois Paulo diz: A carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus, nem
a corrupo herda a incorrupo. 1 Corntios 15:50. O homem, em seu estado presente,
mortal, corruptvel; o reino de Deus, porm, ser incorruptvel, permanecendo para sempre.
Portanto, o homem, em sua condio atual, no pode entrar no reino de Deus. Mas, em vindo
Jesus, confere a imortalidade a Seu povo; e ento os chama para possurem o reino de que at ali
tm sido apenas herdeiros.
Estas e outras passagens provaram claramente ao esprito de Miller que os acontecimentos que
geralmente se esperava ocorrerem antes da vinda de Cristo, como seja o reino universal de paz e
o estabelecimento do domnio de Deus sobre a Terra, deveriam ser subseqentes ao segundo
advento. Alm disso, todos os sinais dos tempos e as condies do mundo correspondiam
descrio proftica dos ltimos dias. Foi levado, somente pelo estudo das Escrituras, concluso
de que estava prestes a terminar o perodo de tempo concedido para a existncia da Terra em sua
condio presente.
Outra espcie de prova que vivamente me impressionava o esprito, diz ele, era a cronologia
das Escrituras. ... Notei que os acontecimentos preditos, que se haviam cumprido no passado,
muitas vezes ocorreram dentro de um dado tempo. Os cento e vinte anos do dilvio (Gnesis
6:3), os sete dias que o deviam preceder, com quarenta dias de chuva predita (Gnesis 7:4), os
quatrocentos anos da permanncia temporria da semente de Abrao (Gnesis 15:13), os trs dias
do sonho do copeiro-mor e do padeiro-mor (Gnesis 40:12-20); os sete anos de Fara (Gnesis
41:28-54), os quarenta anos no deserto (Nmeros 14:34), os trs anos e meio de fome (1 Reis
17:1; ver Lucas 4:25); o cativeiro de setenta anos (Jeremias 25:11), os sete tempos de
Nabucodonosor (Daniel 4:13-16), e as sete semanas, sessenta e duas semanas, e a semana,
perfazendo setenta semanas, determinadas aos judeus (Daniel 9:24-27) so tempos que limitaram
acontecimentos que antes eram apenas assuntos de profecia, cumprindo-se de acordo com as
predies. Bliss.
Quando, portanto, encontrou em seu estudo da Bblia vrios perodos cronolgicos que segundo
a sua compreenso dos mesmos, se estendiam at segunda vinda de Cristo, no pde seno
considerlos como os tempos j dantes ordenados, que Deus revelou a Seus servos. As coisas
encobertas, diz Moiss, so para o Senhor nosso Deus, porm, as reveladas so para ns e para
nossos filhos para sempre (Deuteronmio 29:29); e o Senhor declara pelo profeta Ams que
229

no far coisa alguma, sem ter revelado o Seu segredo aos Seus servos, os profetas. Ams 3:7.
Assim, os que estudam a Palavra de Deus podem confiantemente esperar que encontraro nas
Escrituras da verdade, claramente indicado, o acontecimento mais estupendo a ocorrer na histria
da humanidade.
Como eu estivesse plenamente convicto, diz Miller, de que toda a Escritura divinamente
inspirada proveitosa; de que ela no veio nunca pela vontade do homem, mas foi escrita ao
serem homens santos inspirados pelo Esprito Santo (2 Pedro 1:21), e dada para nosso ensino,
para que pela pacincia e consolao das Escrituras tenhamos esperana, no poderia deixar de
considerar as pores cronolgicas da Bblia seno como uma parte da Palavra de Deus, e com
tanto direito nossa sria considerao como qualquer outra poro dela. Senti, pois, que,
esforando-me por compreender o que Deus em Sua misericrdia achou conveniente revelar-nos,
eu no tinha direito de omitir os perodos profticos. Bliss.
A profecia que mais claramente parecia revelar o tempo do segundo advento, era a de Daniel
8:14: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Seguindo sua
regra de fazer as Escrituras o seu prprio intrprete, Miller descobriu que um dia na profecia
simblica representa um ano (Nmeros 14:34; Ezequiel 4:6); viu que o perodo de 2.300 dias
profticos, ou anos literais, se estenderia muito alm do final da dispensao judaica, donde o
no poder ele referir-se ao santurio daquela dispensao. Miller aceitou a opinio geralmente
acolhida, de que na era crist a Terra o santurio, e, portanto, compreendeu que a purificao
do santurio predita em Daniel 8:14 representa a purificao da Terra pelo fogo, segunda vinda
de Cristo. Se, pois, se pudesse encontrar o exato ponto de partida para os 2.300 dias, concluiu
que se poderia facilmente determinar a ocasio do segundo advento. Assim se revelaria o tempo
daquela grande consumao, tempo em que as condies presentes, com todo o seu orgulho e
poder, pompa e vaidade, impiedade e opresso, viriam ao fim, que a maldio se removeria da
Terra, a morte seria destruda, dar-se-ia o galardo aos servos de Deus, os profetas e os santos, e
aos que temem o Seu nome, e seriam destrudos os que devastam a Terra. Bliss.
Com um novo e mais profundo fervor, Miller continuou o exame das profecias, dedicando dias e
noites inteiras ao estudo do que agora lhe parecia de to estupenda importncia e absorvente
interesse. No Captulo 8 de Daniel ele no pde achar nenhum fio que guiasse ao ponto de
partida dos 2.300 dias; o anjo Gabriel, conquanto tivesse recebido ordem de fazer com que
Daniel compreendesse a viso,deulhe apenas uma explicao parcial. Quando a terrvel
perseguio a recair sobre a igreja foi desvendada viso do profeta, abandonou-o a fora fsica.
No pde suportar mais, e o anjo o deixou por algum tempo. Daniel enfraqueceu e esteve
enfermo alguns dias. Espanteime acerca da viso, diz ele,e no havia quem a entendesse.
230

Deus ordenou, contudo, a Seu mensageiro: D a entender a este a viso. A incumbncia devia
ser satisfeita. Em obedincia a ela, o anjo, algum tempo depois, voltou a Daniel, dizendo: Agora
sa para fazer-te entender o sentido; toma, pois, bem sentido na palavra, e entende a viso.
Daniel 9:22, 23. Havia, na viso do Captulo 8, um ponto importante que tinha sido deixado sem
explicao, a saber, o que se refere ao tempo, ou seja, ao perodo dos 2.300 dias; portanto o anjo,
retomando sua explicao, ocupa-se principalmente do assunto do tempo:
Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo e sobre a tua santa cidade. ... Sabe e
entende: desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm, at o Messias, o
Prncipe, sete semanas, e sessenta e duas semanas; as ruas e as tranqueiras se reedificaro, mas
em tempos angustiosos. E depois das sessenta e duas semanas ser tirado o Messias, e no ser
mais. ... E Ele firmar um concerto com muitos por uma semana; e na metade da semana far
cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Daniel 9:24-27.
O anjo fora enviado a Daniel com o expresso fim de lhe explicar o ponto que tinha deixado de
compreender na viso do Captulo 8, a saber, a declarao relativa ao tempo: At duas mil e
trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Depois de mandar Daniel tomar bem
sentido na palavra e entender a viso, as primeiras declaraes do anjo foram: Setenta semanas
esto determinadas sobre o teu povo, e sobre a tua santa cidade. A palavra aqui traduzida
determinadas significa literalmente separadas. Setenta semanas, representando 490 anos,
declara o anjo estarem separadas, referindose especialmente aos judeus. Mas, separadas de qu?
Como os 2.300 dias foram o nico perodo de tempo mencionado no Captulo 8, devem ser o
perodo de que as setenta semanas se separaram; estas devem ser, portanto, uma parte dos 2.300
dias, e os dois perodos devem comear juntamente. Declara o anjo datarem as setenta semanas
da sada da ordem para restaurar e edificar Jerusalm. Se se pudesse encontrar a data desta
ordem, estaria estabelecido o ponto de partida do grande perodo dos 2.300 dias.
No Captulo 7 de Esdras acha-se o decreto. Esdras 7:12-26. Em sua forma completa foi
promulgado por Artaxerxes, rei da Prsia, em 457 antes de Cristo. Mas em Esdras 6:14 se diz ter
sido a casa do Senhor em Jerusalm edificada conforme o mandado [ou decreto, como se
poderia traduzir] de Ciro e de Dario, e de Artaxerxes, rei da Prsia. Estes trs reis, originando,
confirmando e completando o decreto, deram-lhe a perfeio exigida pela profecia para assinalar
o incio dos 2.300 anos. Tomando-se o ano 457 antes de Cristo, tempo em que se completou o
decreto, como data da ordem, viu-se ter-se cumprido toda a especificao da profecia relativa s
setenta semanas.

231

Desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm, at o Messias, o Prncipe, sete
semanas, e sessenta e duas semanas a saber, sessenta e nove semanas ou 483 anos. O decreto
de Artaxerxes entrou em vigor no outono de 457 antes de Cristo. A partir desta data, 483 anos
estendem-se at o outono do ano 27 de nossa era. Naquele tempo esta profecia se cumpriu. A
palavra Messias significa o Ungido. No outono do ano 27 de nossa era, Cristo foi batizado
por Joo, e recebeu a uno do Esprito. O apstolo Pedro testifica que Deus ungiu a Jesus de
Nazar com o Esprito Santo e com virtude. Atos 10:38. E o prprio Salvador declarou: O
Esprito do Senhor sobre Mim, pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. Lucas 4:18.
Depois de Seu batismo Ele foi para a Galilia, pregando o evangelho do reino de Deus, e
dizendo: O tempo est cumprido. Marcos 1:14, 15.
PROFECIA DE 2.300 Tardes e Manhs

Um dia proftico = Um ano literal


34
Quarenta anos vocs vo sofrer por causa dos seus pecados, conforme os quarenta dias que
vocs espionaram a terra, um ano para cada dia. Vocs vo saber o que ficar contra mim
(Nmeros 14:34). 6 Quando voc terminar isso, vire do lado direito e carregue o pecado de Jud
durante quarenta dias, isto , um dia para cada ano do castigo deles (Ezequiel 4: 6)

232

457 AC - 1844 AD = 2300 dias / ano. 14 ... Depois de duas mil e trezentas tardes e manhs, e
durante esse tempo no sero oferecidos os sacrifcios. Depois disso o Templo ser purificado
(Dan 8:14). 24 Setenta anos vezes sete, at que termine a revolta, e o pecado acabe. Ento o seu
povo vai conseguir o perdo dos seus pecados, e a justia eterna de Deus ser feita. A viso e a
profecia sero cumpridas, e o santo Templo ser inaugurado de novo. 490 dias / ano (Dan 9:24)
AC = 457 Decreto para a restaurao de Jerusalm (Ordem dos Artajeres). Depois de ser dada a
ordem para reconstruir Jerusalm, sete anos vezes sete vo passar at que chegue o lder
escolhido por Deus. As novas ruas e muralhas de Jerusalm duraro sessenta e dois anos vezes
sete, mas ser um tempo de muito sofrimento (Dan. 9: 25).
408 AC = A Reconstruo de Jerusalm
27 DC = O Batismo e Uno de Jesus Cristo (o Messias). 27 Esse Rei far com muitos povos um
acordo que durar sete anos; mas, quando passar metade desse tempo, ele acabar com os
sacrifcios de animais e as ofertas de cereais no Templo (Dan. 9:27)
31 DC = A crucificao de Jesus Cristo. No meio da semana far o sacrifcio ea oferta (Dan.
9:27)
34 DC = O apedrejamento de Estvo [Fim do mandato dos judeus e do Evangelho dado aos
gentios] E este evangelho do reino em todo o mundo, em testemunho a todas as naes; e ento
vir o fim. (Mateus 24:14). 46 Porm Paulo e Barnab falaram com mais coragem ainda. Eles
disseram: Era necessrio que a palavra de Deus fosse anunciada primeiro a vocs que so
judeus. Mas, como vocs no querem aceit-la e acham que no merecem receber a vida eterna,
ento agora ns vamos anunciar a palavra aos no judeus. (Atos 7; Atos 13:46)
70 DC = A destruio de Jerusalm. 1 Quando Jesus saiu do templo e foi, seus discpulos vieram
a mostrar-lhe os edifcios do templo. 2 E disse-lhes: Voc v tudo isso? Em verdade vos digo
que, no se deixar aqui pedra sobre pedra, que ser derrubada. (Mateus 24: 1-2). Ento, quando
voc v de p no lugar santo a abominao da desolao, de que falou o profeta Daniel (quem l,
entenda) ... 21 Porque haver ento grande aflio, como nunca houve desde o princpio do
mundo at agora, nem jamais haver ( Mateus 24:15, 21)
1844 DC = Purificao do Santurio Celestial e Lar Celestial de teste
1810 Dias / Anos = A obra de Jesus Cristo como nosso Sumo Sacerdote no santurio celestial.
14
Portanto, fiquemos firmes na f que anunciamos, pois temos um Grande Sacerdote poderoso,
Jesus, o Filho de Deus, o qual entrou na prpria presena de Deus. 15 O nosso Grande Sacerdote
no como aqueles que no so capazes de compreender as nossas fraquezas. Pelo contrrio,
temos um Grande Sacerdote que foi tentado do mesmo modo que ns, mas no pecou. 16 Por isso
tenhamos confiana e cheguemos perto do trono divino, onde est a graa de Deus. Ali

233

receberemos misericrdia e encontraremos graa sempre que precisarmos de ajuda. (Hebreus 4:


14-16).
E Ele firmar concerto com muitos por uma semana. A semana, a que h referncia aqui, a
ltima das setenta, so os ltimos sete anos do perodo concedido especialmente aos judeus.
Durante este tempo, que se estende do ano 27 ao ano 34 de nossa era, Cristo, a princpio em
pessoa e depois pelos Seus discpulos, dirigiu o convite do evangelho especialmente aos judeus.
Ao sarem os apstolos com as boas novas do reino, a recomendao do Salvador era: No ireis
pelos caminhos das gentes, nem entrareis em cidades de samaritanos; mas ide s ovelhas
perdidas da casa de Israel. Mateus 10:5, 6.
Na metade da semana far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. No ano 31 de nossa era,
trs anos e meio depois de Seu batismo, nosso Senhor foi crucificado. Com o grande sacrifcio
oferecido sobre o Calvrio, terminou aquele sistema cerimonial de ofertas, que durante quatro
mil anos haviam apontado para o Cordeiro de Deus. O tipo alcanou o anttipo, e todos os
sacrifcios e ofertas daquele sistema cerimonial deveriam cessar.
As setenta semanas, ou 490 anos, especialmente conferidas aos judeus, terminaram, como vimos,
no ano 34. Naquele tempo, pelo ato do Sindrio judaico, a nao selou sua recusa do evangelho,
pelo martrio de Estvo e perseguio aos seguidores de Cristo. Assim, a mensagem da
salvao, no mais restrita ao povo escolhido, foi dada ao mundo. Os discpulos, forados pela
perseguio a fugir de Jerusalm, iam por toda parte, anunciando a Palavra. Filipe desceu
cidade de Samaria e pregou a Cristo. Pedro, divinamente guiado, revelou o evangelho ao
centurio de Cesaria, Cornlio, que era temente a Deus; e o ardoroso Paulo, ganho f crist,
foi incumbido de levar as alegres novas aos gentios de longe. Atos 8:4, 5; Atos 22:21.
At aqui, cumpriram-se de maneira surpreendente todas as especificaes das profecias e fixa-se
o incio das setenta semanas, inquestionavelmente, no ano 457 antes de Cristo, e seu termo no
ano 34 de nossa era. Por estes dados no h dificuldade em achar-se o final dos 2.300 dias.
Tendo sido as setenta semanas 490 dias separadas dos 2.300 dias, ficaram restando 1.810
dias. Depois do fim dos 490 dias os 1.810 dias deveriam ainda cumprir-se. Contando do ano 34
de nossa era, 1.810 anos se estendem a 1844. Conseqentemente, os 2.300 dias de Daniel 8:14
terminam em 1844. Ao expirar este grande perodo proftico, o santurio ser purificado,
segundo o testemunho do anjo de Deus. Deste modo foi definitivamente indicado o tempo da
purificao do santurio, que quase universalmente se acreditava ocorresse por ocasio do
segundo advento.

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Miller e seus companheiros a princpio creram que os 2.300 dias terminariam na primavera de
1844, ao passo que a profecia indicava o outono daquele ano. A compreenso errnea deste
ponto trouxe desapontamento e perplexidade aos que haviam fixado a primeira daquelas datas
para o tempo da vinda do Senhor. Isto, porm, no afetou nem de leve a fora do argumento que
mostrava terem os 2.300 dias terminado no ano 1844, e que o grande acontecimento representado
pela purificao do santurio deveria ocorrer ento.
Devotando-se ao estudo das Escrituras, como fizera, a fim de provar serem elas uma revelao
de Deus, Miller no tinha a princpio a menor expectativa de atingir a concluso a que chegara.
A custo podia ele mesmo dar crdito aos resultados de sua investigao. Mas a prova das
Escrituras era por demais clara e forte para que fosse posta de parte.
Dois anos dedicara ele ao estudo da Bblia, quando, em 1818, chegou solene concluso de que
dentro de vinte e cinco anos, aproximadamente, Cristo apareceria para redeno de Seu povo.
No necessito falar, diz Miller, do jbilo que me encheu o corao em vista da deleitvel
perspectiva, nem do anelo ardente de minha alma para participar das alegrias dos remidos. A
Bblia era ento para mim um livro novo. Considerava-a verdadeiramente um banquete para a
razo; tudo que, em seus ensinos, fora ininteligvel, mstico ou obscuro para mim, dissipara-seme do esprito ante a clara luz que ora raiava de suas pginas sagradas; e oh! quo brilhante e
gloriosa se me apresentava a verdade! Todas as contradies e incoerncias que eu antes
encontrara na Palavra, desapareceram; e posto que houvesse muitas partes de que eu no possua
uma compreenso que me satisfizesse,tanta luz,contudo,dela emanara para a iluminao de meu
esprito antes obscurecido, que senti, em estudar as Escrituras, um prazer que antes no supunha
pudesse ser delas derivado. Bliss.
Solenemente convencido de que as Santas Escrituras anunciavam o cumprimento de to
importantes acontecimentos em to curto espao de tempo, surgiu com fora em minha alma a
questo de saber qual meu dever para com o mundo, em face da evidncia que comovera a meu
prprio esprito. Bliss. No pde deixar de sentir que era seu dever comunicar a outros a luz
que tinha recebido. Esperava encontrar oposio por parte dos mpios, mas confiava em que
todos os cristos se regozijariam na esperana de ver o Salvador, a quem professavam amar. Seu
nico temor era que, em sua grande alegria ante a perspectiva do glorioso livramento, a
consumar-se to breve, muitos recebessem a doutrina sem examinar suficientemente as
Escrituras em demonstrao de sua verdade. Portanto, hesitou em apresent-la, receando que
estivesse em erro, e fosse, assim, o meio de transviar a outros. Foi levado, desta maneira, a rever
as provas em apoio das concluses a que chegara, e a considerar cuidadosamente toda
dificuldade que se lhe apresentava ao esprito. Viu que as objees se desvaneciam ante a luz da
235

Palavra de Deus, como a nvoa diante dos raios do Sol. Cinco anos despendidos desta maneira,
deixaram-no completamente convicto da correo de suas opinies.
E agora o dever de tornar conhecido a outros o que cria ser ensinado to claramente nas
Escrituras, impunha-se-lhe com nova fora. Quando me achava em minha ocupao, disse ele,
soava continuamente em meu ouvido: Vai falar ao mundo sobre o perigo que o ameaa.
Ocorria-me constantemente esta passagem: Se Eu disser ao mpio: mpio, certamente
morrers; e tu no falares para desviar o mpio de seu caminho, morrer esse mpio na sua
iniqidade, mas o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas, quando tu tiveres falado para
desviar o mpio do seu caminho, para que se converta dele, e ele se no converter de seu
caminho, ele morrer na sua iniqidade, mas tu livraste a tua alma. Ezequiel 33:8, 9.
Compreendi que, se os mpios pudessem ser devidamente advertidos, multides deles se
arrependeriam; e que, se eles no fossem avisados, seu sangue poderia ser exigido de minha
mo. Bliss.
Comeou ele a apresentar suas opinies em particular, quando se lhe oferecia oportunidade,
orando para que algum pastor pudesse sentir a fora das mesmas e dedicar-se sua promulgao.
Mas no pde banir a convico de que tinha um dever pessoal a cumprir, em fazer a
advertncia. Ocorriam-lhe sempre ao esprito as palavras:
Vai diz-lo ao mundo; seu sangue requererei de tuas mos. Durante nove anos esperou,
pesando-lhe sempre este fardo sobre a alma, at que em 1831 pela primeira vez exps
publicamente as razes de sua f.
Assim como Eliseu foi chamado quando rabia do arado acompanhava os bois no campo de
trabalho, a fim de receber o manto da consagrao ao ofcio de profeta, tambm Guilherme
Miller foi chamado para deixar o arado e desvendar ao povo os mistrios do reino de Deus.
Cheio de temores, deu incio ao trabalho, levando seus ouvintes passo a passo, atravs dos
perodos profticos, at o segundo aparecimento de Cristo. Em cada preleo ganhava ele
energia e coragem, vendo o grande interesse despertado por suas palavras.
Foi somente s solicitaes de seus irmos, em cujas palavras ele ouvia o chamado de Deus, que
Miller consentiu em apresentar suas opinies em pblico. Contava ento cinqenta anos de
idade, no estava habituado a falar em pblico, e sentia-se oprimido ao reconhecer sua
incapacidade para a obra. Desde o princpio, porm, seus trabalhos para a salvao das almas
foram abenoados de modo notvel. Sua primeira conferncia foi seguida de um despertamento
religioso, no qual se converteram treze famlias inteiras, com exceo de duas pessoas. Foi
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imediatamente convidado a falar em outros lugares, e quase em toda parte seu trabalho resultava
em avivamento da obra de Deus. Convertiam-se pecadores, cristos eram despertados a maior
consagrao, e destas e incrdulos reconheciam a verdade da Bblia e da religio crist. O
testemunho daqueles entre os quais trabalhava, era: Atingia a uma classe de espritos fora da
influncia de outros homens. Bliss. Sua pregao era de molde a despertar o esprito pblico
aos grandes temas da religio, e sustar o crescente mundanismo e sensualidade da poca.
Em quase todas as cidades havia dezenas de conversos, e em algumas,centenas,como resultado
de sua pregao. Em muitos lugares as igrejas protestantes de quase todas as denominaes
abriram-selhe amplamente; e os convites para nelas trabalhar vinham geralmente dos pastores
das vrias congregaes. Adotava como regra invarivel no trabalhar em qualquer lugar a que
no fosse convidado; e, no entanto, logo se viu impossibilitado de atender metade dos pedidos
que choviam sobre ele.
Muitos que no aceitaram suas opinies quanto ao tempo exato do segundo advento, ficaram
convencidos da certeza e proximidade da vinda de Cristo e de sua necessidade de preparo. Em
algumas das grandes cidades seu trabalho produziu impresso extraordinria. Vendedores de
bebidas abandonavam este comrcio e transformavam suas lojas em salas de cultos; antros de
jogo eram fechados; corrigiam-se incrdulos, destas, universalistas, e mesmo os libertinos mais
perdidos, alguns dos quais no haviam durante anos entrado em uma casa de culto. Vrias
denominaes efetuavam reunies de orao, em diferentes bairros, quase a todas as horas do
dia, reunindo-se os homens de negcios ao meio-dia para orao de louvor. No havia nenhuma
excitao extravagante, mas sim uma sensao de solenidade quase geral no esprito do povo.
Sua obra, como a dos primeiros reformadores, tendia antes para convencer o entendimento e
despertar a conscincia do que a meramente excitar as emoes.
Em 1833 Miller recebeu da Igreja Batista de que era membro uma licena para pregar. Grande
nmero dos pastores de sua denominao aprovou-lhe tambm a obra, e foi com essa sano
formal que continuou com os seus trabalhos. Posto que seus labores pessoais estivessem
limitados principalmente Nova Inglaterra e aos Estados centrais, viajou e pregou
incessantemente. Durante vrios anos suas despesas eram cobertas inteiramente por sua bolsa
particular e posteriormente nunca recebeu o bastante para custear as viagens aos lugares a que
era convidado. Assim, seus trabalhos pblicos, longe de serem benefcio financeiro, eram-lhe
pesado encargo s posses, que gradualmente diminuram durante este perodo de sua vida. Era
chefe de numerosa famlia; mas como todos eram sbrios e industriosos, sua fazenda bastava
para a manuteno de todos.

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Em 1833, dois anos depois que Miller comeou a apresentar em pblico as provas da prxima
vinda de Cristo, apareceu o ltimo dos sinais que foram prometidos pelo Salvador como indcios
de Seu segundo advento. Disse Jesus: As estrelas cairo do cu. Mateus 24:29. E Joo, no
Apocalipse, declarou, ao contemplar em viso as cenas que deveriam anunciar o dia de Deus: E
as estrelas do cu caram sobre a Terra, como quando a figueira lana de si os seus figos verdes,
abalada por um vento forte. Apocalipse 6:13. Esta profecia teve cumprimento surpreendente e
impressionante na grande chuva meterica de 13 de novembro de 1833. Aquela foi a mais
extensa e maravilhosa exibio de estrelas cadentes que j se tem registrado, achando-se ento o
firmamento inteiro, sobre todos os Estados Unidos, durante horas, em faiscante comoo! Neste
pas, desde que comeou a ser colonizado, nenhum fenmeno celeste j ocorreu que fosse visto
com to intensa admirao por uns ou com tanto terror e alarma por outros. Sua sublimidade e
terrvel beleza ainda perdura em muitos espritos. ... Raras vezes caiu chuva mais densa do que
caram os meteoros em direo Terra; Leste, Oeste, Norte e Sul, tudo era o mesmo. Em uma
palavra, o cu inteiro parecia em movimento. ... O espetculo, como o descreveu o dirio do
Prof. Silliman, foi visto por toda a Amrica do Norte. ... Desde as duas horas at pleno dia,
estando o cu perfeitamente sereno e sem nuvens, um contnuo jogo de luzes deslumbrantemente
fulgurantes se manteve em todo o firmamento. Progresso Americano, ou Os Grandes
Acontecimentos do Maior dos Sculos, R. M. Devens.
Nenhuma expresso, na verdade, pode chegar altura do esplendor daquela exibio
magnificente; ... pessoa alguma que no a testemunhou pode ter uma concepo adequada de sua
glria. Dir-se-ia que todas as estrelas se houvessem reunido em um ponto prximo do znite, e
dali fossem simultaneamente arrojadas, com a velocidade do relmpago, a todas as partes do
horizonte; e, no entanto, no se exauriam, seguindo-se milhares celeremente no rastro de
milhares, como se houvessem sido criadas para a ocasio. F. Reed, no Christian Advocate
and Journal, de 13 de dezembro de 1833. No era possvel contemplar um quadro mais fiel de
uma figueira lanando seus figos quando aoitada por um vento forte. The Old Countryman,
no Advertiser, vespertino de Portland, de 26 de novembro de 1833.
No Journal of Commerce, de Nova Iorque, de 14 de novembro de 1833, apareceu um longo
artigo considerando este maravilhoso fenmeno, o texto continha esta declarao: Nenhum
filsofo ou sbio mencionou ou registrou, suponho-o eu, um acontecimento semelhante ao de
ontem de manh. Um profeta h mil e oitocentos anos predisse-o exatamente se no nos
furtarmos ao incmodo de compreender o chuveiro de estrelas como a queda das mesmas,... no
nico sentido em que possvel ser isso literalmente verdade.

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Assim se mostrou o ltimo dos sinais de Sua vinda, relativamente aos quais Jesus declarou a
Seus discpulos: Quando virdes todas estas coisas, sabei que est prximo, s portas. Mateus
24:33. Depois destes sinais Joo contemplou, como o grande acontecimento a seguir
imediatamente, o cu retirando-se como pergaminho que se enrola, enquanto a Terra tremia,
montanhas e ilhas se removiam dos lugares, e os mpios procuravam, aterrorizados, fugir da
presena do Filho do homem. Apocalipse 6:12-17.
Muitos que testemunharam a queda das estrelas, consideraramna um arauto do juzo vindouro
sinal espantoso, precursor certo, misericordioso prenncio do grande e terrvel dia. The Old
Countryman. Deste modo a ateno do povo foi dirigida para o cumprimento da profecia, sendo
muitos levados a dar ateno advertncia do segundo advento.
No ano de 1840 outro notvel cumprimento de profecia despertou geral interesse. Dois anos
antes, Josias Litch, um dos principais pastores que pregavam o segundo advento, publicou uma
explicao de Apocalipse 9, predizendo a queda do Imprio Otomano. Segundo seus clculos
esta potncia deveria ser subvertida no ano de 1840, no ms de agosto; e poucos dias apenas
antes de seu cumprimento escreveu: Admitindo que o primeiro perodo, 150 anos, se cumpriu
exatamente antes que Deacozes subisse ao trono com permisso dos turcos, e que os 391 anos,
quinze dias, comearam no final do primeiro perodo, terminar no dia 11 de agosto de 1840,
quando se pode esperar seja abatido o poderio otomano em Constantinopla. E isto, creio eu,
verificar-se- ser o caso. Josias Litch, artigo no Signs of the Times, and Expositor of
Prophecy, de 1 de agosto de 1840.
No mesmo tempo especificado, a Turquia, por intermdio de seus embaixadores, aceitou a
proteo das potncias aliadas da Europa, e assim se ps sob a direo de naes crists. O
acontecimento cumpriu exatamente a predio. Quando isto se tornou conhecido, multides se
convenceram da exatido dos princpios de interpretao proftica adotados por Miller e seus
companheiros, e maravilhoso impulso foi dado ao movimento do advento. Homens de saber e
posio uniram-se a Miller, tanto para pregar como para publicar suas opinies, e de 1840 a 1844
a obra estendeu-se rapidamente.
Guilherme Miller possua grandes dotes intelectuais, disciplinados pela meditao e estudo; e a
estes acrescentava a sabedoria do Cu, pondo-se em ligao com a Fonte da sabedoria. Era um
homem de verdadeiro valor, que inspirava respeito e estima onde quer que a integridade de
carter e a excelncia moral fossem apreciadas. Unindo a verdadeira bondade de corao
humildade crist e ao poder do domnio prprio, era atento e afvel para com todos, pronto para

239

ouvir as opinies de outrem e pesar seus argumentos. Sem paixo ou excitao, aferia todas as
teorias e doutrinas pela Palavra de Deus; e seu raciocnio sadio e o profundo conhecimento das
Escrituras habilitavam-no a refutar o erro e desmascarar a falsidade. Todavia, no prosseguiu ele
o seu trabalho sem tenaz oposio. Como acontecera com os primeiros reformadores, as
verdades que apresentava no eram recebidas favoravelmente pelos ensinadores populares da
religio. No podendo manter sua atitude pelas Escrituras, viam-se obrigados a recorrer aos ditos
e doutrinas de homens, s tradies dos pais da igreja. A Palavra de Deus, porm, era o nico
testemunho aceito pelos pregadores da verdade do advento. A Bblia, e a Bblia s, era a sua
senha. A falta de argumentos das Santas Escrituras, por parte dos oponentes, supriam-na eles
pelo ridculo e o escrnio. Empregavam tempo, meios e talentos para difamar aqueles cuja nica
falta era esperar com alegria a volta de seu Senhor, e esforar-se por viver vida santa e exortar
aos demais a prepararem-se para o Seu aparecimento.
Diligentes esforos se faziam para que o esprito do povo fosse desviado do assunto referente ao
segundo advento. Procurava-se dar a impresso de que estudar as profecias que se referem
vinda de Cristo e ao fim do mundo, fosse pecado, algo de que os homens deveriam envergonharse. Assim, o ministrio popular minava a f na Palavra de Deus. Seu ensino tornava os homens
incrdulos, e muitos tomaram a liberdade de andar conforme seus prprios desejos mpios. Ento
os autores desse mal atriburam-no todo aos adventistas.
Se bem que Miller conseguisse ter casas repletas de ouvintes inteligentes e atentos, seu nome era
raras vezes mencionado pela imprensa religiosa, exceto para fins de acusao e ridculo. Os
descuidados e mpios, tornando-se audazes pela atitude dos ensinadores religiosos, recorriam aos
eptetos infamantes, graolas vis e blasfemas, em seu esforo de amontoar o ultraje sobre ele e
sua obra. O homem de cabelos grisalhos, que deixara o lar confortvel para viajar a expensas
prprias, de cidade em cidade, de vila em vila, labutando incessantemente a fim de levar ao
mundo a solene advertncia do juzo prximo, era vilmente acusado de fantico, mentiroso e
patife explorador.
O ridculo, a falsidade, o insulto acumulados sobre ele, provocaram indignados protestos, mesmo
por parte da imprensa secular. Tratar um assunto de to imponente majestade e terrveis
conseqncias, com leviandade e linguagem baixa, declaravam mesmo homens mundanos ser
no meramente brincar com os sentimentos de seus propagadores e advogados, mas fazer
zombaria do dia de juzo, escarnecer da prpria Divindade, e desdenhar os terrores de Seu
tribunal. Bliss.

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O instigador de todo mal procurava no somente contrariar o efeito da mensagem do advento,


mas destruir o prprio mensageiro. Miller fazia aplicao prtica da verdade das Escrituras ao
corao de seus ouvintes, reprovando-lhes os pecados e perturbando-lhes a satisfao prpria; e
suas palavras claras e incisivas despertaram inimizade. A oposio manifestada pelos membros
da igreja sua mensagem, animava as classes inferiores a irem mais longe; e conspiraram alguns
dos inimigos para tirar-lhe a vida quando sasse do local da reunio. Santos anjos, porm,
estavam na multido, e um deles, certa vez, sob a forma de homem, tomou o brao desse servo
do Senhor e p-lo a salvo da turba enfurecida. Sua obra ainda no estava terminada, e Satans e
seus emissrios viram seus planos frustrados.
A despeito de toda a oposio, o interesse no movimento adventista continuou a aumentar. As
congregaes cresceram das dezenas e centenas para milhares. Grande aumento houve nas vrias
igrejas, mas depois de algum tempo se manifestou o esprito de oposio a esses conversos, e as
igrejas comearam a tomar providncias disciplinares contra os que tinham abraado as opinies
de Miller. Este ato provocou uma resposta de sua pena, em escrito dirigido aos cristos de todas
as denominaes, insistindo em que, se suas doutrinas eram falsas, se lhe mostrasse o erro pelas
Escrituras.
Que temos ns crido, disse ele, que no nos tenha sido ordenado pela Palavra de Deus, a qual,
vs mesmos o admitis, a regra e a nica regra de nossa f e prtica? Que temos ns feito que
provocasse to virulentas acusaes contra ns, do plpito e da imprensa, e vos desse motivo
justo para excluir-nos [os adventistas] de vossas igrejas e comunho? Se estamos errados, peo
mostrarnos em que consiste nosso erro. Mostrai-nos, pela Palavra de Deus, que estamos
enganados. Temos sido bastante ridicularizados; isso nunca nos poder convencer de que
estamos em erro; a Palavra de Deus, unicamente, pode mudar nossas opinies. Chegamos s
nossas concluses depois de refletir maduramente e muito orar, e ao vermos sua evidncia nas
Escrituras. Bliss.
Sculo aps sculo as advertncias que Deus enviou ao mundo por Seus servos foram recebidas
com igual incredulidade e descrena. Quando a iniqidade dos antediluvianos O moveu a trazer
o dilvio sobre a Terra, primeiramente Ele lhes fez saber Seu propsito, para que pudessem ter
oportunidade de abandonar seus maus caminhos. Durante cento e vinte anos lhes soou aos
ouvidos o aviso para que se arrependessem, no acontecesse manifestar-se a ira de Deus a fim de
destru-los. A mensagem parecia-lhes, porm, uma histria ociosa, e nela no creram. Fazendose audaciosos em sua impiedade, caoavam do mensageiro de Deus, recebiam frivolamente seus
apelos e at o acusavam de presuno. Como ousa um homem levantar-se contra todos os
grandes da Terra? Se a mensagem de No era verdadeira, por que todo o mundo no o viu e
241

creu? A Palavra de um homem contra a sabedoria de milhares! No queriam dar crdito ao aviso,
nem buscar refgio na arca.
Escarnecedores apontavam para as coisas da Natureza a sucesso invarivel das estaes, o
cu azul que nunca havia derramado chuva, os campos verdejantes refrescados pelo brando
orvalho da noite e exclamavam: Fala ele parbolas? Desdenhosamente declaravam ser o
pregador da justia um rematado fantico; e continuavam mais avidamente na busca de prazeres,
mais decididos em seus maus caminhos do que nunca dantes. Mas a incredulidade que
alimentavam no impediu o acontecimento predito. Deus suportou por muito tempo sua
iniqidade, dando-lhes ampla ocasio para o arrependimento; ao tempo designado, porm, os
juzos do Senhor caram sobre os que haviam rejeitado Sua misericrdia.
Cristo declara que existir idntica incredulidade no tocante Sua segunda vinda. Como os
contemporneos de No no o conheceram, at que veio o dilvio e os levou a todos, assim ser
tambm, nas palavras de nosso Salvador a vinda do Filho do homem. Mateus 24:39. Quando
o professo povo de Deus se estiver unindo com o mundo, vivendo como vivem os do mundo, e
com eles gozando de prazeres proibidos; quando o luxo do mundo se tornar o luxo da igreja;
quando os sinos para casamentos estiverem a tocar, e todos olharem para o futuro esperando
muitos anos de prosperidade temporal, subitamente ento, como dos cus fulgura o relmpago,
vir o fim de suas resplendentes vises e esperanas ilusrias.
Assim como Deus enviou Seu servo para advertir o mundo do dilvio a vir, enviou tambm
mensageiros escolhidos para tornar conhecida a proximidade do juzo final. E como os
contemporneos de No se riam com escrnio das predies do pregador da justia, assim, no
tempo de Miller, muitos, mesmo dentre o povo professo de Deus, zombavam das palavras de
advertncia.
E por que foram a doutrina e pregao da segunda vinda de Cristo to mal recebidas pelas
igrejas? Ao passo que para os mpios o advento do Senhor traz misria e desolao, para os
justos est repleto de alegria e esperana. Esta grande verdade tem sido o consolo dos fiis de
Deus atravs de todos os sculos. Por que se tornou ela, como seu Autor, uma pedra de tropeo
e rocha de escndalo a Seu povo professo? Foi nosso Senhor mesmo que prometeu a Seus
discpulos: Se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei para Mim mesmo.
Joo 14:3. Foi o compassivo Salvador que, antecipando-Se aos sentimentos de solido e tristeza
de Seus seguidores, incumbiu anjos de confort-los com a certeza de que Ele viria outra vez, em
pessoa, assim como fora para o Cu. Estando os discpulos a olhar atentamente para cima a fim
de apanhar o ltimo vislumbre dAquele a quem amavam, sua ateno foi despertada pelas
242

palavras: Vares galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi
recebido em cima no Cu, h de vir assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:11. Pela
mensagem do anjo acendeu-se de novo a esperana. Os discpulos tornaram com grande jbilo
para Jerusalm. E estavam sempre no templo, louvando e bendizendo a Deus. Lucas 24:52, 53.
No se regozijavam porque Jesus deles Se houvesse separado, e tivessem sido deixados a lutar
com as provaes e tentaes do mundo, mas por causa da certeza dada pelo anjo de que Ele
viria outra vez.
A proclamao da vinda de Cristo deveria ser agora, como quando fora feita pelos anjos aos
pastores de Belm, boas novas de grande alegria. Os que realmente amam ao Salvador saudaro
com alegria o anncio baseado na Palavra de Deus, de que Aquele em quem se centralizam as
esperanas de vida eterna, vem outra vez, no para ser insultado, desprezado e rejeitado, como se
deu no primeiro advento, mas com poder e glria, para remir Seu povo. Os que no amam o
Salvador que no desejam Sua vinda; e no poder haver prova mais conclusiva de que as
igrejas se afastaram de Deus do que a irritao e a animosidade despertada por esta mensagem
enviada pelo Cu.
Os que aceitaram a doutrina do advento aperceberam-se da necessidade de arrependimento e
humilhao perante Deus. Muitos haviam por longo tempo vacilado entre Cristo e o mundo;
agora compreendiam que era tempo de assumir atitude decisiva. As coisas da eternidade
assumiam para eles uma desusada realidade. O Cu se lhes aproximava, e sentiam-se culpados
perante Deus. Bliss. Os cristos despertaram para nova vida espiritual. Compenetraramse de
que o tempo era breve, de que o que tinham a fazer pelos seus semelhantes deveria fazer-se
rapidamente. A Terra retrocedia, a eternidade parecia abrir-se perante eles, e a alma, com tudo
que diz respeito sua felicidade ou misria eterna, sentia eclipsar-se todo o objetivo mundano. O
Esprito de Deus repousava sobre eles conferindo poder aos fervorosos apelos que faziam a seus
irmos e aos pecadores, a fim de se prepararem para o dia de Deus. O testemunho silencioso de
sua vida diria era constante reprovao aos membros das igrejas, seguidores de formalidades e
destitudos de consagrao. Estes no desejavam ser perturbados em sua procura de prazeres, seu
desejo de ganho e ambio de honras mundanas. Da a inimizade e a oposio suscitadas contra a
f no advento e contra os que a proclamavam.
Como se verificassem irrefutveis os argumentos baseados nos perodos profticos, os oponentes
se esforaram por desacorooar a investigao deste assunto, ensinando que as profecias estavam
fechadas. Assim seguiram os protestantes nas pegadas dos romanistas. Enquanto a igreja papal
privava da Bblia o povo, as igrejas protestantes alegavam que uma parte importante da Palavra

243

Sagrada parte que apresentava verdades especialmente aplicveis ao nosso tempo no


podia ser compreendida.
Pastores e povo declaravam que as profecias de Daniel e do Apocalipse eram mistrios
incompreensveis. Cristo, porm, chamou a ateno de Seus discpulos para as palavras do
profeta Daniel, relativas aos acontecimentos a ocorrerem na poca deles, e disse: Quem l,
entenda. Mateus 24:15 (TB). E a afirmao de que o Apocalipse um mistrio, que no pode
ser compreendido, contradita pelo prprio ttulo do livro: Revelao de Jesus Cristo, a qual
Deus Lhe deu para mostrar a Seus servos as coisas que brevemente devem acontecer. ... Bemaventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que
nela esto escritas; porque o tempo est prximo. Apocalipse 1:1-3.
Diz o profeta: Bem-aventurado aquele que l h os que no querem ler; a bno no para
estes. E os que ouvem h alguns, tambm, que se recusam a ouvir qualquer coisa relativa s
profecias; a bno no para esta classe. E guardam as coisas que nela esto escritas
muitos se recusam a atender s advertncias e instrues contidas no Apocalipse; nenhum desses
pode pretender a bno prometida. Todos os que ridicularizam os assuntos da profecia,
zombando dos smbolos ali solenemente dados, todos os que se recusam a reformar a vida e
preparar-se para a vinda do Filho do homem, no sero abenoados. Em vista do testemunho da
Inspirao, como ousam os homens ensinar que o Apocalipse um mistrio, fora do alcance da
inteligncia humana? um mistrio revelado, um livro aberto. O estudo do Apocalipse
encaminha o esprito s profecias de Daniel, e ambos apresentam importantssimas instrues,
dadas por Deus ao homem, relativas a fatos a acontecerem no final da histria deste mundo.
Foram reveladas a Joo cenas de profundo e palpitante interesse na experincia da igreja. Viu ele
a posio, os perigos, os conflitos e o livramento final do povo de Deus. Ele registra as
mensagens finais que devem amadurecer a seara da Terra, sejam os molhos para o celeiro
celeste, ou os feixes para os fogos da destruio. Assuntos de vasta importncia lhe foram
desvendados, especialmente para a ltima igreja, a fim de que os que volvessem do erro para a
verdade pudessem ser instrudos em relao aos perigos e conflitos que diante deles estariam.
Ningum necessita estar em trevas no que respeita quilo que est para vir sobre a Terra. Por
que, pois, esta dilatada ignorncia com respeito a uma parte importante das Sagradas Escrituras?
Por que esta relutncia geral em pesquisar-lhes os ensinos? o resultado de um esforo estudado
do prncipe das trevas para esconder dos homens o que revela os seus enganos. Por esta razo,
Cristo, o Revelador, prevendo a luta que seria ferida contra o estudo do Apocalipse, pronunciou
uma bno sobre os que lessem, ouvissem e observassem as palavras da profecia.

244

Captulo 19 Luz para Os Nossos Dias


A obra de Deus na Terra apresenta, sculo aps sculo, uma surpreendente semelhana, em todas
as grandes reformas ou movimentos religiosos. Os princpios envolvidos no trato de Deus com
os homens so sempre os mesmos. Os movimentos importantes do presente tm seu paralelo nos
do passado, e a experincia da igreja nos sculos antigos encerra lies de grande valor para o
nosso tempo.
Nenhuma verdade mais claramente ensinada na Escritura do que aquela segundo a qual Deus,
pelo Seu Esprito Santo, dirige de maneira especial Seus servos sobre a Terra, nos grandes
movimentos que tm por objetivo promover a obra da salvao. Os homens so instrumentos nas
mos de Deus, por Ele empregados para cumprirem Seus propsitos de graa e misericrdia.
Cada um tem a sua parte a desempenhar; a cada qual concedida uma poro de luz, adaptada s
necessidades de seu tempo, e suficiente para o habilitar a efetuar a obra que Deus lhe deu a fazer.
Nenhum homem, porm, ainda que honrado pelo Cu, j chegou a compreender completamente
o grande plano da redeno, ou mesmo a aquilatar perfeitamente o propsito divino na obra para
o seu prprio tempo. Os homens no compreendem plenamente o que Deus deseja cumprir pela
misso que lhes confia: no abrangem, em todos os aspectos, a mensagem que proclamam em
Seu nome.
Porventura alcanars os caminhos de Deus, ou chegars perfeio do Todo-poderoso? Os
Meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os Meus
caminhos,diz o Senhor. Porque, assim como os cus so mais altos do que a Terra, assim so os
Meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos e os Meus pensamentos mais altos do que
os vossos pensamentos. Eu sou Deus, e no h outro deus, no h outro semelhante a Mim;
que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antiguidade as coisas que ainda no
aconteceram. J 11:7; Isaas 55:8, 9; Isaas 46:9, 10.
Mesmo os profetas que eram favorecidos com iluminao especial do Esprito, no
compreendiam plenamente a significao das revelaes a eles confiadas. O sentido deveria ser
desvendado de sculo em sculo, medida que o povo de Deus necessitasse das instrues nelas
contidas.
Pedro, escrevendo acerca da salvao trazida luz pelo evangelho, diz: Da qual salvao
inquiriram e trataram diligentemente os profetas que profetizaram da graa que vos foi dada,
indagando que tempo ou que ocasio de tempo o Esprito de Cristo, que estava neles, indicava,
anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria que se lhes havia
245

de seguir. Aos quais foi revelado que, no para si mesmos, mas para ns, eles ministravam. 1
Pedro 1:10-12.
Entretanto, ao mesmo tempo em que no era dado aos profetas compreender completamente as
coisas que lhes eram reveladas, buscavam fervorosamente obter toda a luz que Deus fora servido
tornar manifesta. Inquiriram e trataram diligentemente, indagando que tempo ou que ocasio
de tempo o Esprito de Cristo, que estava neles, indicava. Que lio para o povo de Deus na era
crist, para o benefcio do qual foram dadas aos Seus servos estas profecias! Aos quais foi
revelado que no para si mesmos, mas para ns, eles ministravam. Considerai como os santos
homens de Deus inquiriram e trataram diligentemente, com respeito a revelaes que lhes
foram dadas para as geraes ainda no nascidas. Comparai seu santo zelo com a descuidada
indiferena com que os favorecidos dos ltimos sculos tratam este dom do Cu. Que
exprobrao quela indiferena comodista e mundana, que se contenta em declarar que as
profecias no podem ser compreendidas!
Posto que a mente finita do homem no seja apta a penetrar nos conselhos do Ser infinito, ou
compreender completamente a realizao de Seus propsitos, muitas vezes por causa de algum
erro ou negligncia de sua parte que to palidamente entendem as mensagens do Cu. Com
freqncia, a mente do povo, e mesmo dos servos de Deus, se acha to cegada pelas opinies
humanas, as tradies e falsos ensinos, que apenas pode parcialmente apreender as grandes
coisas que Ele revelou em Sua Palavra. Assim foi com os discpulos de Cristo, mesmo quando o
Salvador estava com eles em pessoa. Seu esprito se havia imbudo da idia popular acerca do
Messias como prncipe terreno, que exaltaria Israel ao trono do domnio universal, e no
compreendiam o sentido de Suas palavras predizendo Seus sofrimentos e morte.
O prprio Cristo os enviara com a mensagem: O tempo est cumprido,e o reino de Deus est
prximo. Arrependei-vos e crede no evangelho. Marcos 1:15. Aquela mensagem era baseada na
profecia de Daniel 9. As sessenta e nove semanas, declarou o anjo, estenderse-iam at o
Messias, o Prncipe e com grandes esperanas e antecipado gozo aguardavam o estabelecimento
do reino do Messias, em Jerusalm, a fim de governar sobre a Terra toda.
Pregaram a mensagem que Cristo lhes confiara, ainda que eles prprios compreendessem mal a
sua significao. Ao passo que seu anncio se baseava em Daniel 9:25, no viam no versculo
seguinte do mesmo captulo que o Messias deveria ser tirado. Desde o nascimento haviam fixado
o corao na antecipada glria de um imprio terrestre, e isto lhes cegava igualmente a
compreenso das especificaes da profecia e das palavras de Cristo.

246

Cumpriram seu dever apresentando nao judaica o convite de misericrdia e, ento, no mesmo
tempo em que esperavam ver o Senhor ascender ao trono de Davi, viram-nO ser agarrado como
malfeitor, aoitado, escarnecido, condenado e suspenso cruz do Calvrio. Que desespero e
angstia oprimia o corao dos discpulos durante os dias em que seu Senhor dormia no tmulo!
Cristo viera no tempo exato, e da maneira predita na profecia. O testemunho das Escrituras fora
cumprido em todos os detalhes de Seu ministrio. Pregara Ele a mensagem da salvao, e Sua
palavra era com autoridade. O corao de Seus ouvintes havia testemunhado ser ela do Cu. A
Palavra e o Esprito de Deus atestavam a misso divina do Filho.
Os discpulos ainda se apegavam com imperecvel afeio ao Mestre amado. E, no obstante,
traziam o esprito envolto em incerteza e dvida. Em sua angstia no se lembravam ento das
palavras de Cristo que de antemo indicavam Seu sofrimento e morte. Se Jesus de Nazar fosse o
verdadeiro Messias, teriam eles sido assim imersos em pesar e decepo? Esta era a pergunta que
lhes torturava a alma enquanto o Salvador jazia no sepulcro, durante as desesperadoras horas
daquele sbado, que mediou entre Sua morte e Sua ressurreio.
Conquanto a noite de tristeza casse tenebrosa em redor dos seguidores de Jesus, no foram eles,
contudo, esquecidos. Diz o profeta: Se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. ... Ele me
trar luz, e eu verei a Sua justia. Nem ainda as trevas me escondem de Ti, mas a noite
resplandece como o dia; as trevas e a luz so para Ti a mesma coisa. Deus falou: Aos justos
nasce luz nas trevas. E guiarei os cegos por um caminho que nunca conheceram, f-los-ei
caminhar por veredas que no conheceram; tornarei as trevas em luz perante eles, e as coisas
tortas farei direitas. Estas coisas lhes farei, e nunca os desampararei. Miquias 7:8, 9; Salmos
139:12; 112:4; Isaas 42:16.
O que os discpulos haviam anunciado em nome do Senhor, era correto em todos os pormenores,
e os acontecimentos preditos estavam mesmo ento a ocorrer. O tempo est cumprido, o reino
de Deus est prximo havia sido a sua mensagem. terminao do tempo as sessenta e
nove semanas de Daniel 9, as quais se deveriam estender at ao Messias, o Ungido Cristo
recebera a uno do Esprito, depois de batizado por Joo, no Jordo. E o reino de Deus, que
eles declararam estar prximo, foi estabelecido pela morte de Cristo. Este reino no era, como
eles haviam sido ensinados a crer, um domnio terrestre. Tampouco devia ser confundido com o
reino futuro, imortal que ser estabelecido quando o reino, o domnio, e a majestade dos reinos
debaixo de todo o cu sero dados ao povo dos santos do Altssimo reino eterno, no qual
todos os domnios O serviro e Lhe obedecero. Daniel 7:27. Conforme usada na Bblia, a
expresso reino de Deus designa tanto o reino da graa como o de glria. O primeiro
247

apresentado por Paulo na epstola aos hebreus. Depois de apontar para Cristo, o compassivo
Intercessor que pode compadecer-Se de nossas fraquezas, diz o apstolo: Cheguemos, pois,
com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa.
Hebreus 4:16. O trono da graa representa o reino da graa; pois a existncia de um trono
implica a de um reino. Em muitas parbolas Cristo usa a expresso o reino dos Cus, para
designar a obra da graa divina no corao dos homens.
Assim, o trono de glria representa o reino de glria; e a este reino fazem referncia as palavras
do Salvador: Quando o Filho do homem vier em Sua glria, e todos os santos anjos com Ele,
ento Se assentar no trono de Sua glria; e todas as naes sero reunidas diante dEle. Mateus
25:31, 32. Este reino est ainda no futuro. No ser estabelecido antes do segundo advento de
Cristo.
O reino da graa foi institudo imediatamente depois da queda do homem, quando fora
concebido um plano para a redeno da raa culpada. Existiu ele ento no propsito de Deus e
pela Sua promessa; e mediante a f os homens podiam tornar-se sditos seus. Contudo, no foi
efetivamente estabelecido antes da morte de Cristo. Mesmo depois de entrar para o Seu
ministrio terrestre, o Salvador, cansado pela obstinao e ingratido dos homens, poderia ter-Se
recusado ao sacrifcio do Calvrio. No Getsmani, a taa de amarguras tremia-Lhe na mo. Ele
poderia naquele momento ter enxugado o suor de sangue da fronte, abandonando a raa
criminosa para que perecesse em sua iniqidade. Houvesse Ele feito isto, e no teria havido
redeno para o homem cado. Quando, porm, o Salvador rendeu a vida, e em Seu ltimo alento
clamou: Est consumado, assegurou-se naquele instante o cumprimento do plano da redeno.
Ratificou-se a promessa de libertamento, feita no den, ao casal pecador. O reino da graa, que
antes existira pela promessa de Deus, foi ento estabelecido.
Destarte, a morte de Cristo o prprio acontecimento que os discpulos encararam como a
destruio final de suas esperanas foi o que as confirmou para sempre. Conquanto lhes
houvesse acarretado cruel decepo, foi a prova mxima de que sua crena era correta. O
acontecimento que os enchera de pranto e desespero, foi o que abrira a porta da esperana a todo
filho de Ado, e no qual se centralizava a vida futura e a felicidade eterna de todos os fiis de
Deus, de todos os sculos.
Estavam a cumprir-se os desgnios da misericrdia infinita, mesmo por meio do desapontamento
dos discpulos. Se bem que o corao deles tivesse sido ganho pela graa divina e pelo poder do
ensino dAquele que falou como homem algum jamais falara, todavia, de mistura com o ouro
puro do amor para com Jesus, achava-se a liga vil do orgulho humano e das ambies egostas.
248

Mesmo na sala da pscoa, na hora solene em que o Mestre j estava a entrar na sombra do
Getsmani, houve entre eles contenda, sobre qual deles parecia ser o maior. Lucas 22:24. Nada
mais viam seno o trono, a coroa e a glria, enquanto precisamente diante deles se achavam a
ignomnia e agonia do jardim, do tribunal, da cruz do Calvrio. O orgulho no corao e a sede de
glria mundana que os levou a apegar-se to tenazmente ao falso ensino de seu tempo, e deixar
despercebidas as palavras do Salvador que mostravam a verdadeira natureza de Seu reino e
apontavam para a Sua agonia e morte. E destes erros resultou a prova dura mas necessria que
fora permitida para corrigi-los. Embora os discpulos houvessem compreendido mal o sentido de
Sua mensagem, e vissem frustradas suas esperanas, tinham contudo pregado a advertncia a
eles dada por Deus, e o Senhor lhes recompensaria a f e honraria a obedincia. A eles fora
confiada a obra de anunciar a todas as naes o evangelho glorioso do Senhor ressuscitado. A
fim de prepar-los para essa obra, fora permitida a experincia que lhes pareceu to amarga.
Depois de Sua ressurreio Jesus apareceu a Seus discpulos no caminho para Emas, e,
comeando por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dEle se achava em todas
as Escrituras. Lucas 24:27. Comoveu-se o corao dos discpulos. Avivou-se-lhes a f. Foram
de novo gerados para uma viva esperana, mesmo antes que Jesus Se lhes revelasse. Era
propsito de Cristo iluminar-lhes o entendimento, firmando-lhes a f na firme palavra da
profecia. Desejava que no esprito deles a verdade criasse slidas razes, no meramente porque
fosse apoiada por Seu testemunho pessoal, mas por causa da evidncia inquestionvel
apresentada pelos smbolos e sombras da lei tpica e pelas profecias do Antigo Testamento. Era
necessrio aos seguidores de Cristo ter f inteligente, no s em favor de si prprios, mas para
que pudessem levar o conhecimento de Cristo ao mundo. E, como primeiro passo no comunicar
este conhecimento, Jesus encaminhou Seus discpulos para Moiss e os profetas. Este foi o
testemunho dado pelo Salvador ressuscitado quanto ao valor e importncia das Escrituras do
Antigo Testamento.
Que mudana se operou no corao dos discpulos, ao contemplarem mais uma vez o amado
semblante do Mestre! Lucas 24:32. Em sentido mais completo e perfeito do que nunca, haviam
achado Aquele de quem Moiss escreveu na lei, e os profetas. A incerteza, a angstia e o
desespero deram lugar a segurana perfeita e esclarecida f. No admira que, depois de Sua
ascenso, estivessem sempre no templo, louvando e bendizendo a Deus. O povo, sabendo
apenas da morte ignominiosa do Salvador, procurava ver no rosto deles a expresso de tristeza,
confuso e derrota; viam, porm, ali, alegria e triunfo. Que preparo receberam estes discpulos
para a obra que se achava diante deles! Tinham passado pela mais severa prova que lhes era
possvel experimentar, e visto como a Palavra de Deus se cumprira triunfantemente, quando,
249

segundo a viso humana, tudo se achava perdido. Que poderia, dali em diante, intimidar-lhes a f
ou arrefecer-lhes o ardoroso amor? Na mais aguda tristeza tinham firme consolao, e uma
esperana que era como ncora da alma segura e firme. Hebreus 6:18, 19. Haviam sido
testemunhas da sabedoria e poder de Deus e estavam certos de que, nem a morte, nem a vida,
nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a
altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura, seria capaz de os separar do amor de
Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor. Em todas estas coisas, disseram eles, somos
mais do que vencedores, por Aquele que nos amou. Romanos 8:38, 39, 37. A Palavra do
Senhor permanece para sempre. 1 Pedro 1:25. E quem os condenar? Pois Cristo quem
morreu, ou antes quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm
intercede por ns. Romanos 8:34.
Diz o Senhor: O Meu povo no ser envergonhado para sempre. Joel 2:26. O choro pode
durar uma noite, mas a alegria vem pela manh. Salmos 30:5. Quando no dia da ressurreio
esses discpulos encontraram o Salvador e lhes ardia o corao ao ouvirem Suas palavras;
quando olharam para a cabea, mos e ps que por amor deles tinham sido feridos; quando, antes
de Sua ascenso, Jesus os levou at Betnia, e erguendo as mos para os abenoar, lhes or denou:
Ide por todo o mundo, pregai o evangelho, acrescentando:
Eis que Eu estou convosco todos os dias (Marcos 16:15; Mateus 28:20); quando, no dia de
Pentecoste, desceu o Consolador prometido, e foi dado o poder do alto, e a alma dos crentes
estremeceu com a presena sensvel do Senhor que ascendera ao Cu ento, mesmo que seu
caminho tivesse de passar, como o de Jesus, atravs de sacrifcio e martrio, trocariam eles o
ministrio do evangelho de Sua graa, com a coroa da justia a ser recebida vinda de Cristo,
pela glria de um trono terrestre que fora a esperana de seu primeiro discipulado? Aquele que
capaz de fazer muito mais abundantemente do que pedimos ou pensamos concedera-lhes, com
a comunho de Seus sofrimentos, a de Sua alegria alegria de trazer muitos filhos glria,
alegria indizvel, eterno peso de glria, com que, diz Paulo, nossa leve e momentnea
tribulao no para ser comparada.
A experincia dos discpulos que pregaram o evangelho do reino no primeiro advento de
Cristo, teve seu paralelo na experincia dos que proclamaram a mensagem de Seu segundo
advento. Assim como saram os discpulos a pregar: O tempo est cumprido, o reino de Deus
est prximo, Miller e seus companheiros proclamaram que o perodo proftico mais longo e o
ltimo apresentado na Bblia estava a ponto de terminar, que o juzo estava prximo, e que
deveria ser inaugurado o reino eterno. A pregao dos discpulos com relao ao tempo, baseavase nas setenta semanas de Daniel 9. A mensagem apresentada por Miller e seus companheiros
250

anunciava a terminao dos 2.300 dias de Daniel 8:14, dos quais as setenta semanas fazem parte.
Cada uma dessas pregaes se baseava no cumprimento de uma poro diversa do mesmo
grande perodo proftico.
Do mesmo modo que os primeiros discpulos, Guilherme Miller e seus companheiros no
compreenderam inteiramente o significado da mensagem que apresentavam. Erros, que havia
muito se achavam estabelecidos na igreja, impediam-nos de chegar a uma interpretao correta
de um ponto importante da profecia. Portanto, se bem que proclamassem a mensagem que Deus
lhes confiara para transmitir ao mundo, em virtude de uma errnea compreenso do sentido,
sofreram desapontamento.
Explicando Daniel 8:14 At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser
purificado Miller, conforme j foi declarado, adotou a opinio geralmente mantida de que a
Terra o santurio, crendo que a purificao deste representava a purificao da Terra pelo fogo,
vinda do Senhor. Quando, pois, achou que o termo dos 2.300 dias estava definidamente
predito, concluiu que isto revelava o tempo do segundo advento. Seu erro resultou de aceitar a
opinio popular quanto ao que constitui o santurio.
No cerimonial tpico sombra do sacrifcio e sacerdcio de Cristo a purificao do santurio
era o ltimo servio realizado pelo sumo sacerdote no conjunto anual das cerimnias
ministradas. Era a obra encerradora da expiao uma remoo ou afastamento do pecado de
Israel. Prefigurava a obra final no ministrio de nosso Sumo Sacerdote no Cu, pela remoo ou
obliterao dos pecados de Seu povo, que se achavam registrados nos relatrios celestiais. Este
trabalho envolve uma investigao e um julgamento; e isto precede imediatamente a vinda de
Cristo nas nuvens do cu, com poder e grande glria. Quando Ele vier, pois, todos os casos
estaro decididos. Diz Jesus: O Meu galardo est comigo, para dar a cada um segundo a sua
obra. Apocalipse 22:12. esta obra de julgamento, que precede imediatamente a segunda
vinda, que anunciada na mensagem do primeiro anjo de Apocalipse 14:7: Temei a Deus, e
dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo.
Os que proclamaram esta advertncia deram a mensagem devida no devido tempo. Mas, assim
como os primitivos discpulos, baseados na profecia de Daniel 9, declararam O tempo est
cumprido, e o reino de Deus est prximo ao mesmo tempo em que deixaram de perceber
que a morte do Messias estava predita na mesma passagem, de igual modo, Miller e seus
companheiros pregaram a mensagem baseados em Daniel 8:14 e Apocalipse 14:7, e deixaram de
ver que havia ainda outras mensagens apresentadas em Apocalipse 14, que tambm deveriam ser
dadas antes do advento do Senhor. Assim como os discpulos estiveram em erro quanto ao reino
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a ser estabelecido no fim das setenta semanas, tambm os adventistas se enganaram em relao
ao fato a ocorrer terminao dos 2.300 dias. Em ambos os casos houve aceitao de erros
populares, ou antes, uma aderncia a eles, cegando o esprito verdade. Ambas as classes
cumpriram a vontade de Deus, apresentando a mensagem que Ele desejava fosse dada, e ambas,
pela sua prpria compreenso errnea da respectiva mensagem, sofreram desapontamento.
No obstante, Deus cumpriu Seu misericordioso propsito, permitindo que a advertncia do juzo
fosse feita exatamente como o foi. O grande dia estava prximo e, pela providncia divina, o
povo foi provado em relao ao tempo definido, a fim de que lhes fosse manifesto o que estava
em seu corao. A mensagem era destinada prova e purificao da igreja. Esta deveria ser
levada a ver se suas afeies estavam postas neste mundo ou em Cristo e no Cu. Professava
amar o Salvador; deveria agora provar seu amor. Estavam os crentes dispostos a renunciar s
esperanas e ambies mundanas, acolhendo com alegria o advento do Senhor? A mensagem
tinha por fim habilit-los a discernir seu verdadeiro estado espiritual; foi misericordiosamente
enviada a fim de despert-los para que buscassem o Senhor com arrependimento e humilhao.
O desapontamento, outrossim, embora resultado da compreenso errnea, por parte dos crentes,
da mensagem que apresentavam, deveria redundar para o bem. Poria prova o corao dos que
haviam professado receber a advertncia. Em face de seu desapontamento, abandonariam eles
temerariamente sua experincia crist, renunciando confiana na Palavra de Deus? ou
procurariam, com orao e humildade, discernir em que tinham deixado de compreender o
significado da profecia? Quantos haviam sido movidos pelo temor, por um impulso do momento
ou excitao? Quantos eram de nimo indeciso e incrdulos? Multides professavam amar o
aparecimento do Senhor. Quando chamadas a suportar o escrnio e o oprbrio do mundo, e a
prova da demora e do desapontamento, porventura renunciariam f? Porque no
compreendessem de pronto o trato de Deus, rejeitariam essas pessoas verdades sustentadas pelo
mais claro testemunho da Palavra divina?
Esta prova revelaria a fora dos que com f verdadeira haviam obedecido ao que acreditavam ser
o ensino da Palavra e do Esprito de Deus. Ensinar-lhes-ia o que unicamente tal experincia
poderia fazer o perigo de aceitar as teorias e interpretaes de homens, em vez de fazer com
que a Bblia seja seu prprio intrprete. Aos filhos da f, a perplexidade e tristeza resultantes de
seu erro operariam a necessria correo. Seriam levados a um estudo mais acurado da palavra
proftica; seriam ensinados a examinar mais cuidadosamente o fundamento de sua f, e rejeitar
tudo que, conquanto amplamente aceito pelo cristianismo, no estivesse fundamentado nas
Escrituras da verdade.

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Para estes crentes, assim como para os primeiros discpulos, o que na hora da provao lhes
parecia obscuro inteligncia, mais tarde se faria claro. Quando vissem o fim do Senhor
[Tiago 5:11], saberiam que, apesar da provao resultante de seus erros, os divinos propsitos de
amor para com eles estiveram continuamente a cumprir-se. Aprenderiam por uma bendita
experincia que Ele muito misericordioso e piedoso; que todos os Seus caminhos so
misericrdia e verdade para aqueles que guardam o Seu concerto e os Seus testemunhos.

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Captulo 20 Despertamento na Inglaterra , Amrica e do Mundo


Na profecia da mensagem do primeiro anjo, no Captulo 14 de Apocalipse, predito um grande
despertamento religioso sob a proclamao da breve vinda de Jesus. visto um anjo a voar pelo
meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos que habitam sobre a Terra, e a
toda nao, e tribo, e lngua, e povo. Com grande voz ele proclama a mensagem: Temei a
Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo. E adorai Aquele que fez o cu, e a
Terra, e o mar, e as fontes das guas. Apocalipse 14:6, 7.
significativo o fato de afirmar-se ser um anjo o arauto desta advertncia. Pela pureza, glria e
poder do mensageiro celestial, a sabedoria divina foi servida de representar o carter exaltado da
obra a cumprir-se pela mensagem, e o poder e glria que a deveriam acompanhar. E o vo do
anjo pelo meio do cu, a grande voz com que proferida a advertncia, e sua proclamao a
todos os que habitam sobre a Terra, a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo, evidenciam a
rapidez e extenso mundial do movimento.
A prpria mensagem derrama luz sobre o tempo em que este movimento deve ocorrer. Declarase que faz parte do evangelho eterno, e anuncia a abertura do juzo. A mensagem da salvao
tem sido pregada em todos os sculos; mas esta mensagem uma parte do evangelho que s
poderia ser pregada nos ltimos dias, pois somente ento seria verdade que a hora do juzo havia
chegado. As profecias apresentam uma sucesso de acontecimentos que nos levam ao incio do
juzo. Isto se observa especialmente no livro de Daniel. Entretanto, a parte de sua profecia que se
refere aos ltimos dias, Daniel teve ordem de fechar e selar, at o tempo do fim. No poderia,
antes que alcanssemos o tempo do juzo, ser proclamada uma mensagem relativa ao mesmo
juzo e baseada no cumprimento daquelas profecias. Mas, no tempo do fim, diz o profeta,
muitos correro de uma parte para outra, e a Cincia se multiplicar. Daniel 12:4.
O apstolo Paulo advertiu a igreja a no esperar a vinda de Cristo em seu tempo. Porque no
ser assim, diz ele, sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado. 2
Tessalonicenses 2:3. No poderemos esperar pelo advento de nosso Senhor seno depois da
grande apostasia e do longo perodo do domnio do homem do pecado. Este homem do
pecado, que tambm denominado mistrio da injustia, filho da perdio, e o inquo,
representa o papado, que, conforme foi anunciado pelos profetas, deveria manter sua supremacia
durante 1.260 anos. Este perodo terminou em 1798. A vinda de Cristo no poderia ocorrer antes
daquele tempo. Paulo, com a sua advertncia, abrange toda a dispensao crist at ao ano de
1798. depois dessa data que a mensagem da segunda vinda de Cristo deve ser proclamada.

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Semelhante mensagem jamais foi apresentada nos sculos passados. Paulo, como vimos, no a
pregou; indicara aos irmos a vinda do Senhor num futuro ento muito distante. Os reformadores
no a proclamaram. Martinho Lutero admitiu o juzo para mais ou menos trezentos anos no
futuro, a partir de seu tempo. Desde 1798, porm, o livro de Daniel foi descerrado, aumentou-se
o conhecimento das profecias, e muitos tm proclamado a mensagem solene do juzo prximo.
Como a grande reforma do sculo XVI, o movimento do advento apareceu simultaneamente em
vrios pases da cristandade. Tanto na Europa como na Amrica, homens de f e orao foram
levados a estudar as profecias e, seguindo o relatrio inspirado, viram provas convincentes de
que o fim de todas as coisas estava prximo. Em diferentes pases houve grupos isolados de
cristos que, unicamente pelo estudo das Escrituras, creram na proximidade do advento do
Salvador.
Em 1821, trs anos depois de Miller chegar sua explicao das profecias que apontavam para o
tempo do juzo, o Dr. Jos Wolff, o missionrio a todo o mundo, comeou a proclamar a
prxima vinda do Senhor. Wolff nasceu na Alemanha, de filiao hebria, sendo seu pai rabino
judeu. Quando ainda muito jovem, convenceu-se da verdade da religio crist. Dotado de esprito
ativo e inquiridor, fora vido ouvinte das conversas em casa do pai, ao congregarem-se
diariamente judeus devotos para recordarem as esperanas e expectativas de seu povo, a glria
do Messias vindouro e a restaurao de Israel. Ouvindo, certo dia, mencionar a Jesus de Nazar,
o menino perguntou quem era Ele. Um judeu do maior talento, foi a resposta; mas como
pretendesse ser o Messias, o tribunal judaico O condenou morte. Por que ento volveu o
que fizera a pergunta se acha Jerusalm destruda e por que nos encontramos em cativeiro?
Ai de ns! respondeu o pai porque os judeus assassinaram os profetas. Logo se
insinuou na criana o pensamento: Talvez fosse tambm Jesus um profeta, e os judeus O
mataram sendo Ele inocente. Viagens e Aventuras, do Rev. Jos Wolff. To forte foi esse
pensamento que, embora lhe fosse proibido entrar em qualquer igreja crist, muitas vezes se
demorava do lado de fora a escutar a pregao.
Tendo apenas sete anos de idade, estava ele a jactar-se, diante de um idoso vizinho cristo, do
triunfo futuro de Israel pelo advento do Messias, quando o ancio disse amavelmente: Meu caro
menino, dir-te-ei quem foi o verdadeiro Messias: Foi Jesus de Nazar, ... a quem teus
antepassados crucificaram, assim como fizeram com os profetas da antiguidade. Vai para casa e
l o Captulo 53 de Isaas, e te convencers de que Jesus Cristo o Filho de Deus. Viagens e
Aventuras, do Rev. Jos Wolff. A convico prontamente se apoderou dele. Foi para casa, leu a
passagem e admirou-se de ver quo perfeitamente ela se havia cumprido em Jesus de Nazar.
Seriam verdadeiras as palavras do cristo? Pediu o rapaz ao pai uma explicao da profecia, mas
255

defrontou com um silncio to rigoroso que nunca mais ousou referir-se ao assunto. Isto,
entretanto, apenas lhe aumentou o desejo de saber mais a respeito da religio crist.
Era-lhe cautelosamente conservado fora do alcance o conhecimento que buscava em seu lar
hebreu; mas, quando contava apenas onze anos de idade, deixou a casa paterna e saiu para o
mundo a fim de obter por si mesmo educao, escolher sua religio e ofcio. Encontrou durante
algum tempo um lar entre os parentes, mas no tardou a ser por eles expulso como apstata e,
sozinho e sem dinheiro, teve de se conduzir entre estranhos. Ia de lugar em lugar, estudando
diligentemente e conseguindo a subsistncia com o ensino do hebraico. Por influncia de um
professor catlico foi levado a aceitar a f romana e formulou o propsito de se fazer missionrio
para o seu prprio povo. Com este objetivo foi, alguns anos mais tarde, prosseguir os seus
estudos no Colgio da Propaganda, em Roma. Ali, seu hbito de pensar independentemente e
falar com franqueza, acarretou-lhe a acusao de heresia. Atacava abertamente os abusos da
igreja e insistia na necessidade de reforma. Embora a princpio fosse tratado com favor especial
pelos dignitrios papais, depois de algum tempo o removeram de Roma. Foi de um lugar para
outro, sob a vigilncia da igreja, at que se tornou evidente que nunca poderia ser levado a
submeter-se ao cativeiro do romanismo. Declararam-no incorrigvel; deixaram-no em liberdade
para que fosse onde lhe aprouvesse. Encaminhou-se ento para a Inglaterra e, professando a f
protestante, uniu-se Igreja Anglicana. Depois de dois anos de estudo se entregou, em 1821,
sua misso.
Ao mesmo tempo que Wolff aceitava a grande verdade do primeiro advento de Cristo como
homem de dores, e experimentado nos trabalhos, via que as profecias apresentavam, com igual
clareza, Seu segundo advento com poder e glria. E, ao passo que procurava conduzir seu povo a
Jesus de Nazar como o Prometido, e indicar-lhes a Sua primeira vinda em humilhao, como
sacrifcio pelos pecados dos homens, ensinava-lhes tambm Sua segunda vinda como rei e
libertador.
Jesus de Nazar, o verdadeiro Messias, dizia ele, cujas mos e ps foram traspassados; que
como um cordeiro foi levado ao matadouro; que foi o homem de dores e experimentado em
trabalhos; que veio pela primeira vez, depois de ser o cetro tirado de Jud, e o poder legislativo
de entre seus ps, vir pela segunda vez, nas nuvens do cu, e com a trombeta do Arcanjo
(Pesquisas e Trabalhos Missionrios, de Wolff) e estar em p sobre o Monte das Oliveiras; e
aquele domnio sobre a criao, que uma vez fora entregue a nosso primeiro pai, e por ele
perdido (Gnesis 1:26; 3:17), ser dado a Jesus. Ele ser rei sobre a Terra toda. Cessaro os
gemidos e lamentaes da criao, e cnticos de louvor e aes de graas sero ouvidos. ...
Quando Jesus vier na glria de Seu Pai, com os santos anjos, ... os crentes que estiverem mortos
256

ressuscitaro primeiro. 1 Tessalonicenses 4:16; 1 Corntios 15:23. Isto o que ns, cristos,
chamamos primeira ressurreio. Ento, o reino animal mudar a sua natureza (Isaas 11:6-9), e
se submeter a Jesus. Salmos 8. Prevalecer a paz universal. (Dirio do Rev. Jos Wolff.) O
Senhor novamente olhar para a Terra, e dir que tudo muito bom. Ibidem.
Wolff cria na prxima vinda do Senhor, e sua interpretao dos perodos profticos colocava o
grande acontecimento em muito poucos anos de diferena do tempo indicado por Miller. Aos
que insistiam nesta passagem: Daquele dia e hora ningum sabe que os homens nada devem
saber em relao proximidade do advento, Wolff replicava: Disse nosso Senhor que aquele
dia e hora nunca deveriam ser conhecidos? No nos deu Ele sinais dos tempos, a fim de que
possamos ao menos saber a aproximao de Sua vinda, como algum sabe da proximidade do
vero pelo brotar das folhas na figueira? Mateus 24:32. No deveremos jamais conhecer esse
tempo, quando Jesus mesmo nos exorta, no somente a ler o profeta Daniel, mas a compreendlo? E o mesmo livro de Daniel, em que se diz que as palavras estavam fechadas at ao tempo do
fim (conforme era o caso em seu tempo), declara que muitos correro de uma parte para outra
(expresso hebraica para significar observar e pensar a respeito do tempo), e a cincia (em
relao ao tempo) se multiplicar. Daniel 12:4. Demais, nosso Senhor no tem o intuito de
dizer com isto que a proximidade do tempo no ser conhecida, mas que o dia e hora exatos
ningum sabe. Pelos sinais dos tempos, diz Ele, ser conhecido o suficiente para nos induzir ao
preparo para a Sua vinda, tal como No preparou a arca. Pesquisas e Trabalhos Missionrios,
de Wolff.
Em relao ao sistema popular de interpretar as Escrituras, ou de mal-interpret-las, escreveu
Wolff: A maior parte da igreja crist tem-se separado do claro sentido das Escrituras, volvendo
ao sistema fantasioso dos budistas; estes crem que a futura felicidade dos homens consistir em
mover-se pelo ar. Admitem que, quando lem judeus, devem entender gentios; e quando lem
Jerusalm, devem compreender igreja; e se se fala de Terra, significa Cu; e pela vinda do
Senhor devem compreender o progresso das sociedades missionrias; e subir ao monte da casa
do Senhor, significa imponente reunio religiosa dos metodistas. Dirio, do Rev. Jos Wolff.
Durante vinte e quatro anos, de 1821 a 1845, Wolff viajou extensamente: na frica, visitando o
Egito e a Etipia; na sia, atravessando a Palestina, Sria, Prsia, Usbequisto e a ndia. Visitou
tambm os Estados Unidos, pregando, na viagem para l, na ilha de Santa Helena. Chegou a
Nova Iorque em agosto de 1837; e, depois de falar naquela cidade, pregou em Filadlfia e
Baltimore, dirigindo-se finalmente a Washington. Ali, diz ele, por uma proposta apresentada
pelo ex-presidente John Quincy Adams, em uma das casas do Congresso, concedeu-se-me
unanimemente o uso do salo do Congresso para uma conferncia que eu pronunciei em um
257

sbado, honrada com a presena de todos os congressistas, e tambm do bispo de Virgnia e do


clero e cidados de Washington. A mesma honra me foi conferida pelos membros do governo de
Nova Jersey e Pensilvnia, em cuja presena fiz conferncias sobre minhas pesquisas na sia, e
tambm sobre o reino pessoal de Jesus Cristo. Dirio.
O Dr. Wolff viajou nos pases mais brbaros, sem a proteo de qualquer autoridade europia,
suportando muitas agruras e cercado de inumerveis perigos. Foi espancado e sofreu fome, sendo
vendido como escravo, e trs vezes condenado morte. Foi assediado por ladres, e algumas
vezes quase pereceu de sede. Uma ocasio despojaram-no de tudo que possua, obrigando-o a
viajar centenas de quilmetros a p, atravs de montanhas, descalo e com os ps enregelados ao
contato do cho frio, e o rosto aoitado pela neve.
Quando advertido pelo fato de ir desarmado entre tribos selvagens e hostis, declarava estar
provido de armas orao, zelo para com Cristo e confiana em Seu auxlio. Tambm estou
provido, disse ele, do amor de Deus e do meu prximo, em meu corao, e da Bblia em
minhas mos. Em Perigos Muitas Vezes, W. H. D. Adams. Aonde quer que fosse, levava
consigo as Escrituras em hebraico e ingls.
De uma de suas ltimas jornadas diz ele: Eu ... conservava a Bblia aberta na mo. Sentia que o
meu poder estava no Livro e que sua fora me sustentaria. Ibidem.
Assim perseverou em seus labores at que a mensagem do juzo foi levada a uma grande parte
habitvel do globo. Entre judeus, turcos, persas, hindus e muitas outras nacionalidades e povos,
ele distribuiu a Palavra de Deus nessas vrias lnguas, e em toda parte anunciou a proximidade
do reino do Messias.
Em suas viagens pelo Usbequisto encontrou a doutrina da prxima vinda do Senhor, professada
por um povo remoto e isolado. Os rabes do Imen, diz ele, acham-se de posse de um livro
chamado Seera, que d informao sobre a segunda vinda de Cristo e Seu reino em glria; e
esperam ocorrerem grandes acontecimentos no
ano de 1840. Dirio. No Imen... passei seis dias com os filhos de Recabe. No bebem
vinho, no plantam vinhedos, no semeiam, e vivem em tendas; lembram-se do bom e velho
Jonadabe, filho de Recabe; e encontrei em sua companhia filhos de Israel, da tribo de D, ... que
esperam com os filhos de Recabe a breve vinda do Messias nas nuvens do cu. Ibidem.
Outro missionrio verificou existir crena semelhante na Tartria. Um sacerdote trtaro
perguntou ao missionrio quando Cristo viria pela segunda vez. Ao responder o missionrio que
258

nada sabia a respeito, o sacerdote pareceu ficar grandemente surpreso com tal ignorncia em
quem professava ser ensinador da Bblia, e declarou sua prpria crena baseada na profecia, de
que Cristo viria aproximadamente em 1844.
J em 1826 a mensagem do advento comeou a ser pregada na Inglaterra. O movimento ali no
tomou forma definida como na Amrica do Norte; o tempo exato do advento no era geralmente
to ensinado, mas proclamava-se vastamente a grande verdade da prxima vinda de Cristo em
poder e glria. E isto no somente entre os dissidentes e no conformistas. Mourante Brock,
escritor ingls, declara que mais ou menos setecentos pastores da Igreja Anglicana estavam
empenhados na pregao deste evangelho do reino. A mensagem que indicava 1844 como o
tempo da vinda do Senhor, foi tambm dada na Gr-Bretanha. Publicaes sobre o advento,
provenientes dos Estados Unidos, eram amplamente disseminadas. Livros e revistas reeditavamse na Inglaterra. E, em 1842, Robert Winter, ingls nato, que recebera na Amrica do Norte a f
do advento, voltou a seu pas natal para anunciar a vinda do Senhor. Muitos se uniram a ele na
obra, e a mensagem do juzo foi proclamada em vrias partes da Inglaterra.
Na Amrica do Sul, em meio de desumanidade e artimanha dos padres, Lacunza, jesuta
espanhol, teve acesso s Escrituras, e recebeu assim a verdade da imediata volta de Cristo.
Constrangido a fazer a advertncia, e desejando contudo escapar das censuras de Roma, publicou
suas idias sob o pseudnimo de Rabbi BenIsrael, representando-se a si mesmo como judeu
converso. Lacunza viveu no sculo XVIII, mas foi aproximadamente em 1825 que seu livro,
encontrando acesso em Londres, foi traduzido para a lngua inglesa. Sua publicao serviu para
aprofundar o interesse que j se despertava na Inglaterra pelo assunto do segundo advento.
Na Alemanha, a doutrina fora ensinada no sculo XVIII por Bengel, pastor da Igreja Luterana e
clebre sbio e crtico da Bblia. Completando sua educao, Bengel havia-se dedicado ao
estudo de teologia, a quem o pendor de seu esprito grave e religioso, acentuado e fortalecido
pelo seu primitivo ensino e disciplina, naturalmente o inclinava. Como outros jovens de carter
meditativo, antes e depois dele, teve que lutar com dvidas e dificuldades de natureza religiosa; e
ele faz aluso, muito sentidamente, s muitas setas que lhe traspassavam o pobre corao,
tornando-lhe a juventude difcil de suportar. Enciclopdia Britnica, art. Bengel. Ao tornarse membro do consistrio de Wuerttemberg, advogou a causa da liberdade religiosa. Ao passo
que mantinha os direitos e privilgios da igreja, defendia toda liberdade razovel aos que se
sentiam obrigados, por motivos de conscincia, a retirar-se de sua comunho. Enciclopdia
Britnica. Os bons efeitos desta poltica so ainda sentidos em sua provncia natal.

259

Foi enquanto preparava um sermo sobre Apocalipse 21, para o Domingo do Advento, que a
luz da segunda vinda de Cristo raiou no esprito de Bengel. As profecias do Apocalipse
desvendaramse-lhe compreenso como nunca dantes. Vencido pela intuio da importncia
estupenda e extraordinria glria das cenas apresentadas pelo profeta, foi obrigado a desviar-se
por algum tempo da contemplao do assunto. No plpito este se lhe apresentou novamente em
toda a sua clareza e poder. Desde aquele tempo se dedicou ao estudo das profecias,
especialmente as do Apocalipse, e logo chegou crena de que elas mostravam a proximidade da
vinda de Cristo. A data que fixou como o tempo do segundo advento diferia, em muito poucos
anos, da que mais tarde Miller admitiu.
Os escritos de Bengel tm sido espalhados por toda a cristandade. Suas idias sobre profecias
foram, de modo geral, recebidas em seu prprio Estado de Wuerttemberg, e at certo ponto em
outras partes da Alemanha. O movimento continuou depois de sua morte, e a mensagem do
advento ouviu-se na Alemanha ao mesmo tempo em que despertava a ateno dos homens em
outras terras. Logo no incio alguns dos crentes foram Rssia e ali formaram colnias; e a
crena na prxima vinda de Cristo ainda mantida pelas igrejas alems daquele pas.
A luz brilhou tambm na Frana e Sua. Em Genebra, onde Farel e Calvino tinham propagado
as verdades da reforma, Gaussen pregou a mensagem do segundo advento. Na escola, como
estudante, Gaussen encontrou o esprito de racionalismo que invadiu a Europa toda durante a
ltima parte do sculo XVIII e incio do XIX; e, ao entrar para o ministrio, no somente
ignorava a verdadeira f, mas se inclinava ao ceticismo. Em sua mocidade se interessara pelo
estudo da profecia. Depois de ler a Histria Antiga de Rollin, sua ateno foi despertada para o
Captulo 2 de Daniel, e surpreendeuse com a maravilhosa exatido com que a profecia se
cumprira, conforme se via no relato do historiador. Ali estava um testemunho da inspirao das
Escrituras, que lhe serviu como ncora entre os perigos dos ltimos anos. No podia ficar
satisfeito com os ensinos do racionalismo e, estudando a Bblia e procurando luz mais clara, foi
ele, depois de algum tempo, levado a uma f positiva.
Prosseguindo com as pesquisas sobre as profecias, chegou crena de que a vinda do Senhor
estava prxima. Impressionado com a solenidade e importncia desta grande verdade, desejou
levla ao povo; mas a crena popular de que as profecias de Daniel so mistrios e no podem
ser compreendidas, foi-lhe srio obstculo no caminho. Decidiu-se finalmente como antes
dele fizera Farel ao evangelizar Genebra a comear o trabalho com as crianas, esperando,
por meio delas, interessar os pais.

260

Desejo que seja compreendido disse ele mais tarde, falando de seu objetivo neste
empreendimento que no por consider-lo de pequena importncia, mas, ao contrrio, por
causa do seu grande valor, que desejei apresent-lo desta maneira familiar, e que falei s
crianas. Quis ser ouvido, e receei que no o seria se me dirigisse primeiramente s pessoas
adultas. Decidi-me, portanto, a ir aos mais jovens. Arranjo um auditrio de crianas; se ele
aumenta e os ouvintes escutam com interesse e agrado, compreendem e explicam o assunto,
estou certo de que terei logo uma segunda reunio, e os adultos, por sua vez, ho de ver tambm
que vale a pena sentar-se e estudar. Feito isto, a causa est ganha. Daniel, o Profeta, de
L.Gaussen, Prefcio.
O esforo foi bem-sucedido. Ao falar s crianas, pessoas mais velhas vieram tambm para
ouvir. As galerias da igreja ficavam repletas de ouvintes atentos. Entre esses havia homens de
posio e saber, bem como desconhecidos e estrangeiros que visitavam Genebra; e assim a
mensagem foi levada para outras partes. Animado com o xito, Gaussen publicou suas lies,
esperando promover o estudo dos livros profticos nas igrejas do povo de lngua francesa.
Publicar a instruo dada s crianas, diz Gaussen, dizer aos adultos que muitas vezes
negligenciam os ditos livros sob o falso pretexto de que so obscuros Como podem eles ser
obscuros, se vossos filhos os compreendem? Eu tinha grande desejo, acrescenta ele, de
tornar popular, se possvel, o conhecimento das profecias em nossos rebanhos. Estudo algum
existe, na verdade, que me parea responder melhor s necessidades do tempo. por meio dele
que devemos preparar-nos para a tribulao prxima, e vigiar e esperar por Jesus Cristo.
Conquanto um dos mais distintos e queridos pregadores da lngua francesa, Gaussen, depois de
algum tempo, foi suspenso do ministrio pela falta principal de usar a Bblia, ao dar instruo aos
jovens, em vez do catecismo da igreja manual fraco e racionalista, quase destitudo de f
positiva. Mais tarde se tornou professor numa escola de teologia, e aos domingos continuava seu
trabalho como catequista, falando s crianas e instruindo-as nas Escrituras. Suas obras sobre as
profecias despertaram tambm muito interesse. Da ctedra de professor, por intermdio da
imprensa, e pela sua ocupao favorita como mestre de crianas continuou durante muitos anos a
exercer vasta influncia, sendo o instrumento a chamar a ateno de muitos para o estudo das
profecias que indicavam a prxima vinda do Senhor.
Na Escandinvia, tambm, a mensagem do advento foi proclamada e suscitou grande interesse.
Muitos despertaram do descuidoso sentimento de segurana para confessar e abandonar seus
pecados, buscando perdo em Cristo. O clero da igreja do Estado, porm, ops-se ao movimento,
e por meio de sua influncia alguns que pregavam a mensagem foram lanados na priso. Em
muitos lugares, onde os pregadores da prxima vinda do Senhor foram desta maneira
261

silenciados, Deus Se serviu enviar a mensagem de um modo miraculoso, por meio de


criancinhas. Como fossem menores, a lei do Estado no as poderia proibir, e foi-lhes permitido
falar sem serem molestadas.
O movimento ocorreu, principalmente, entre as classes mais humildes, e o povo reunia-se nas
modestas moradas dos trabalhadores para ouvir a advertncia. Os mesmos pregadores infantis
eram na maior parte habitantes pobres de cabanas. Alguns deles no tinham mais de seis ou oito
anos de idade; e, ao mesmo tempo que sua vida testificava que amavam o Salvador e procuravam
viver em obedincia aos santos mandamentos de Deus, manifestavam, de ordinrio, apenas a
habilidade e inteligncia que geralmente se vem nas crianas daquela idade. Quando se
encontravam em p diante do povo, evidenciava-se, entretanto, que eram movidos por uma
influncia acima dos seus dotes naturais. O tom da voz e as maneiras se transformavam, e com
poder solene faziam a advertncia do juzo, empregando as prprias palavras das Escrituras:
Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora de Seu juzo. Reprovavam os pecados
do povo, no somente condenando a imoralidade e o vcio, mas repreendendo o mundanismo e a
apostasia, admoestando os ouvintes a que fugissem apressadamente da ira vindoura.
O povo ouvia com tremor. O Esprito convincente de Deus falava-lhes ao corao. Muitos eram
levados a pesquisar as Escrituras com novo e mais profundo interesse; os intemperantes e
imorais corrigiam-se; outros abandonavam as prticas desonestas, e fazia-se uma obra to
assinalada, que mesmo pastores da igreja do Estado eram obrigados a reconhecer que a mo de
Deus estava no movimento.
Era vontade de Deus que as novas da vinda do Salvador fossem dadas nos pases escandinavos;
e, quando silenciou a voz de Seus servos, ps Ele Seu Esprito sobre as crianas para que a obra
pudesse cumprir-se. Quando Jesus Se aproximava de Jerusalm acompanhado das multides
jubilosas que, com brados de triunfo e agitao de ramos de palmeiras O aclamavam como Filho
de Davi, os invejosos fariseus apelaram para Ele a fim de que as fizesse silenciar; Jesus, porm,
respondeu que tudo aquilo era o cumprimento da profecia, e que, se aquelas vozes se calassem,
as prprias pedras clamariam. O povo, intimidado pelas ameaas dos sacerdotes e prncipes,
cessou com a alegre proclamao ao entrar pelas portas de Jerusalm; mas as crianas, nos ptios
do templo, entoavam em seguida o estribilho e, agitando ramos de palmeira, clamavam: Hosana
ao Filho de Davi! Mateus 21:8-16. Quando os fariseus, profundamente descontentes, Lhe
disseram: Ouves o que estes dizem? Jesus respondeu: Sim; nunca lestes: pela boca dos
meninos e das criancinhas de peito tiraste o perfeito louvor? Assim como Deus agiu por meio
das crianas no tempo do primeiro advento de Cristo, tambm o fez ao dar a mensagem de Seu

262

segundo advento. A Palavra de Deus deve cumprir-se para que a proclamao da vinda do
Salvador seja feita a todos os povos, lnguas e naes.
A Guilherme Miller e seus cooperadores coube a pregao desta advertncia na Amrica do
Norte. Este pas se tornou o centro da grande obra do advento. Foi aqui que a profecia da
mensagem do primeiro anjo teve o cumprimento mais direto. Os escritos de Miller e seus
companheiros foram levados a pases distantes. Em todo o mundo, onde quer que houvessem
penetrado missionrios, para ali se enviaram as alegres novas da breve volta de Cristo. Por toda
parte se propagou a mensagem do evangelho eterno: Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque
vinda a hora do Seu juzo.
O testemunho das profecias que pareciam indicar a vinda de Cristo na primavera de 1844,
apoderou-se profundamente do esprito do povo. Ao ir a mensagem de um Estado para outro,
despertouse por toda parte grande interesse. Muitos estavam convictos de que os argumentos
tirados dos perodos profticos eram corretos e, sacrificando o orgulho de suas opinies,
recebiam alegremente a verdade.
Alguns pastores puseram de lado suas idias e sentimentos sectaristas e, renunciando a seus
salrios e suas igrejas, uniram-se na proclamao da vinda de Jesus. Houve, entretanto,
relativamente poucos pastores que aceitaram esta mensagem; foi, por conseguinte, confiada em
grande parte aos humildes leigos. Lavradores deixavam os campos, mecnicos as ferramentas,
negociantes as suas mercadorias, profissionais os seus cargos; no obstante, o nmero de
obreiros era pequeno em comparao com a obra a ser empreendida. A condio de uma igreja
mpia, e um mundo jazendo na maldade, pesavam na alma dos verdadeiros vigias, e eles
voluntariamente suportavam as fadigas, privaes e sofrimento, a fim de que pudessem chamar
os homens ao arrependimento para a salvao. A obra, ainda que Satans se opusesse, prosseguia
firmemente, sendo a verdade do advento aceita por muitos milhares.
Por toda parte se ouvia o penetrante testemunho, advertindo os pecadores, tanto mundanos como
membros da igreja, a fugirem da ira vindoura. Quais Joo Batista, o precursor de Cristo, os
pregadores punham o machado raiz da rvore, e com todos insistiam em que produzissem
frutos dignos de arrependimento. Seus fervorosos apelos achavam-se em evidente contraste com
as afirmaes de paz e segurana que se ouviam dos plpitos populares; e, onde quer que a
mensagem fosse apresentada, comovia o povo. O simples e direto testemunho das Escrituras,
levado ao corao pelo poder do Esprito Santo, comunicava-lhes um peso de convico a que
poucos eram capazes de resistir inteiramente. Os que professavam a religio eram despertos de
sua falsa segurana. Viam sua apostasia, mundanidade e incredulidade, seu orgulho e egosmo.
263

Muitos buscavam o Senhor com arrependimento e humilhao. Fixavam agora no Cu as


afeies que durante tanto tempo se haviam apegado s coisas terrenas. O Esprito de Deus
repousava sobre eles, e, com corao abrandado e subjugado, uniam-se para fazer soar o clamor:
Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo.
Pecadores, chorando, perguntavam: Que devo fazer para me salvar? Aqueles, cuja vida tinha
sido assinalada pela desonestidade, estavam ansiosos por fazer a devida restituio. Todos os que
encontravam paz em Cristo anelavam ver outros participarem desta bno. O corao dos pais
se convertia aos filhos, e o dos filhos aos pais. As barreiras do orgulho e reserva foram varridas.
Fizeram-se confisses sinceras, e os membros da famlia trabalhavam pela salvao dos mais
queridos e dos que mais perto se achavam. Freqentemente se ouvia a voz de fervorosa
intercesso. Por toda parte havia almas em profunda angstia, lutando com Deus. Muitos
passavam em orao a noite toda para obter a certeza de que seus pecados estavam perdoados, ou
pela converso dos parentes ou vizinhos.
Todas as classes se congregavam nas reunies adventistas. Ricos e pobres, grandes e humildes,
achavam-se, por vrios motivos, ansiosos por ouvir, por si mesmos, a doutrina do segundo
advento. O Senhor detinha o esprito de oposio enquanto Seus servos explicavam as razes de
sua f. Algumas vezes o instrumento era fraco; mas o Esprito de Deus dava poder a Sua
verdade. Sentia-se a presena dos santos anjos nessas assemblias, e muitos eram diariamente
acrescentados aos crentes. Ao serem repetidas as provas da prxima vinda de Cristo, vastas
multides escutavam silenciosas e extasiadas, as solenes palavras. O Cu e a Terra pareciam
aproximar-se um do outro. O poder de Deus se fazia sentir em velhos e jovens, e nos de meiaidade. Os homens procuravam seus lares com louvores nos lbios, ressoando o som festivo no ar
silencioso da noite. Pessoa alguma que haja assistido quelas reunies jamais poder esquecer-se
dessas cenas do mais profundo interesse.
A proclamao de um tempo definido para a vinda de Cristo despertou grande oposio de
muitos, dentre todas as classes, desde o pastor, no plpito, at ao mais ousado pecador.
Cumpriram-se as palavras da profecia: Nos ltimos dias viro escarnecedores, andando segundo
suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est a promessa de Sua vinda? porque desde que
os pais dormiram todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. 2 Pedro 3:3,
4. Muitos que professavam amar ao Salvador, declaravam que no se opunham doutrina do
segundo advento; faziam objees, unicamente, ao tempo definido. Mas os olhos de Deus, que
vem tudo, liam-lhes o corao. No desejavam ouvir acerca da vinda de Cristo para julgar o
mundo com justia. Haviam sido servos infiis; suas obras no resistiriam inspeo do Deus
que sonda os coraes, e receavam encontrar-se com o Senhor. Tais como os judeus nos dias de
264

Cristo, no estavam preparados para receb-Lo. No somente se recusavam a ouvir os claros


argumentos das Escrituras Sagradas, mas procuravam ridicularizar aos que aguardavam o
Senhor. Satans e seus anjos exultavam e lanavam afronta ao rosto de Cristo e dos santos anjos,
por ter Seu povo professo to pouco amor por Ele que no desejavam o Seu aparecimento.
Daquele dia e hora ningum sabe, era o argumento mais freqentemente aduzido pelos que
rejeitavam a f do advento. A passagem : Daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos do
Cu, nem o Filho, mas unicamente Meu Pai. Mateus 24:36. Uma explicao clara e harmoniosa
desta passagem era apresentada pelos que aguardavam o Senhor, e o emprego errneo que da
mesma faziam seus oponentes foi claramente demonstrado. Estas palavras foram proferidas por
Cristo na memorvel conversao com os discpulos, no Monte das Oliveiras, depois que Ele,
pela ltima vez, Se afastou do templo. Os discpulos haviam feito a pergunta: Que sinal haver
de Tua vinda e do fim do mundo? Jesus lhes deu sinais, e disse: Quando virdes todas estas coisas, sabei que Ele est prximo s portas. Mateus
24:3, 33. No se deve admitir que uma declarao do Senhor destrua outra. Conquanto ningum
saiba o dia ou a hora de Sua vinda, somos instrudos quanto sua proximidade, e isto nos
exigido saber. Demais, -nos ensinado que desatender advertncia ou recusar saber a
proximidade do advento do Salvador, ser-nos- to fatal como foi aos que viveram nos dias de
No o no saber quando viria o dilvio. E a parbola, no mesmo captulo, pe em contraste o
servo fiel com o infiel e d a sentena ao que disse em seu corao O meu Senhor tarde
vir. Mostra sob que luz Cristo olhar e recompensar os que encontrar vigiando e pregando
Sua vinda, bem como os que a negam. Vigiai, pois, diz Ele; bem-aventurado aquele servo que
o Senhor, quando vier, achar servindo assim. Mateus 24:42-51. Se no vigiares, virei sobre ti
como um ladro, e no sabers a que hora sobre ti virei. Apocalipse 3:3.
Paulo fala de uma classe para a qual o aparecimento do Senhor h de ser surpresa. O dia do
Senhor vir como o ladro de noite; pois que quando disserem: H paz e segurana; ento lhes
sobrevir repentina destruio, ... e de modo nenhum escaparo. Mas ele diz aos que atendem
advertncia do Salvador: Vs, irmos, j no estais em trevas, para que aquele dia vos
surpreenda como um ladro; porque todos vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns no somos
da noite nem das trevas. 1 Tessalonicenses 5:2-5.
Mostrou-se assim que as Escrituras no oferecem garantia aos homens que permanecem em
ignorncia com relao proximidade da vinda de Cristo. Aqueles, porm, que unicamente
desejavam uma desculpa para rejeitar a verdade, fechavam os ouvidos a esta explicao; e as
palavras Daquele dia e hora ningum sabe continuaram a ser repetidas pelos audaciosos
265

escarnecedores e mesmo pelos professos ministros de Cristo. Ao despertarem os homens e


comearem a inquirir do caminho da salvao, interpuseram-se ensinadores religiosos, entre
aqueles e a verdade, procurando acalmar-lhes os temores com interpretaes falsas da Palavra de
Deus. Infiis vigias uniram-se na obra do grande enganador, clamando: Paz, Paz! quando Deus
no havia falado de paz. Muitos, tais quais os fariseus do tempo de Cristo, se recusaram a entrar
no reino do Cu e embaraavam aos que estavam entrando. O sangue dessas almas ser-lhes-
requerido.
Os mais humildes e devotos nas igrejas eram geralmente os primeiros a receber a mensagem. Os
que estudavam por si mesmos a Escritura Sagrada no podiam deixar de ver o desacordo das
opinies populares com os textos sagrados referentes profecia. Onde quer que o povo no fosse
dirigido pela influncia do clero; onde quer que por si mesmos investigassem as Escrituras, a
doutrina do advento precisava apenas ser comparada com as Escrituras para estabelecerlhe a
autoridade divina.
Muitos eram perseguidos por seus irmos descrentes. Alguns, a fim de conservar sua posio na
igreja, resolveram no falar a respeito de sua esperana; outros, porm, sentiam que a lealdade
para com Deus no lhes permitia ocultar desta maneira as verdades que Ele lhes confiara. No
poucos foram separados da comunidade da igreja, unicamente pelo motivo de exprimirem sua
crena na vinda de Cristo. Mui preciosas se tornaram, aos que suportavam esta prova de sua f,
as palavras do profeta: Vossos irmos que vos aborrecem e longe de si vos separam por amor
do Meu nome, dizem: Glorifique-Se o Senhor; porm aparecer para a vossa alegria, e eles sero
confundidos. Isaas 66:5 (VI).Anjos de Deus observavam, com o mais profundo interesse, o
resultado da advertncia. Quando houve uma rejeio geral da mensagem por parte das igrejas,
afastaram-se os anjos com tristeza. Muitos havia, porm, que ainda no tinham sido provados
quanto verdade do advento. Muitas pessoas eram transviadas por maridos, esposas, pais ou
filhos, e fazia-se-lhes crer que era pecado at mesmo o escutar as heresias pregadas pelos
adventistas. Os anjos receberam ordem de velar fielmente por aquelas almas; pois outra luz,
procedente do trono de Deus, deveria ainda resplandecer sobre elas.
Com inexprimvel desejo, os que haviam recebido a mensagem aguardavam a vinda do Salvador.
O tempo em que esperavam encontrar-se com Ele estava s portas. Com calma e solenidade viam
aproximar-se a hora. Permaneciam em doce comunho com Deus, como que antegozando a paz
que desfrutariam no glorioso porvir. Pessoa alguma que haja experimentado esta confiante
esperana, poder esquecer-se daquelas preciosas horas de expectativa.

266

Algumas semanas antes do tempo, as ocupaes seculares foram em sua maior parte postas de
lado. Como se estivessem no leito de morte, e devessem dentro de poucas horas cerrar os olhos
s cenas terrestres, os crentes sinceros examinavam cuidadosamente todos os pensamentos e
emoes de seu corao. No houve confeco de vestes para a ascenso; todos sentiam,
porm, a necessidade de evidncia ntima de que estavam preparados para encontrar-se com o
Salvador; suas vestes brancas eram a pureza da alma o carter purificado do pecado pelo
sangue expiatrio de Cristo. Oxal ainda houvesse entre o povo professo de Deus o mesmo
esprito de exame do corao, a mesma f, ardorosa e resoluta. Houvessem eles desta maneira
continuado a humilhar-se perante o Senhor, a instar com suas peties no propiciatrio, e
estariam de posse de uma experincia muito mais rica do que aquela que ora possuem. H muito
pouca orao, muita falta de verdadeira convico do pecado, e a ausncia de uma f viva deixa
a muitos destitudos da graa to ricamente provida por nosso Redentor.
Deus intentara provar o Seu povo. Sua mo ocultou um erro no cmputo dos perodos profticos.
Os adventistas no descobriram esse erro; tampouco foi descoberto pelos mais instrudos de seus
oponentes. Estes ltimos diziam: Vossa contagem dos perodos profticos correta. Qualquer
grande acontecimento est prestes a ocorrer; mas no o que o senhor Miller prediz: a
converso do mundo, e no o segundo advento de Cristo.
Passou-se o tempo de expectao e Cristo no apareceu para o libertamento de Seu povo. Os que
com f e amor sinceros haviam esperado o Salvador, experimentaram amargo desapontamento.
Todavia, os propsitos de Deus se cumpriam: estava Ele a provar o corao dos que professavam
estar espera de Seu aparecimento. Muitos havia, entre eles, que no tinham sido constrangidos
por motivos mais elevados do que o medo. A profisso de f no lhes transformara o corao
nem a vida. No se realizando o acontecimento esperado declararam essas pessoas que no se
achavam decepcionadas; nunca tinham crido que Cristo viria. Contavam-se entre os primeiros a
ridicularizar a tristeza dos verdadeiros crentes.
Mas Jesus e toda a hoste celestial olhavam com amor e simpatia para os provados e fiis, embora
decepcionados. Pudesse descerrarse o vu que separava o mundo visvel do invisvel, e ter-seiam visto Um grande movimento mundial anjos aproximando-se daquelas almas constantes,
escudando-as dos dardos de Satans.

267

Captulo 21 A Causa da Degradao Atual


Ao pregar a doutrina do segundo advento, Guilherme Miller e seus companheiros haviam
trabalhado com o nico propsito de despertar os homens ao preparo para o juzo. Tinham
procurado acordar os que professavam a religio, para a verdadeira esperana da igreja, e levlos a sentir a necessidade de uma experincia crist mais profunda; trabalhavam, tambm, para
acordar os no-conversos ao dever de imediato arrependimento e converso a Deus. No faziam
tentativas para converter os homens a uma seita ou partido em matria de religio. Da o
trabalharem entre todas as faces e seitas, sem interferncias com sua organizao ou
disciplina.
Em todos os meus trabalhos, disse Miller, nunca tive o desejo ou o pensamento de criar
qualquer interesse separado do das denominaes existentes, ou de beneficiar uma em
detrimento de outra. Pensava em beneficiar a todas. Supondo que todos os cristos se
regozijassem com a perspectiva da vinda de Cristo, e que os que no viam as coisas como eu as
via, no haveriam, por isso, de menosprezar os crentes nesta doutrina, no pensei em qualquer
necessidade de reunies separadas. Todo o meu objetivo se concentrava no desejo de converter
almas a Deus, cientificar o mundo do juzo vindouro e induzir meus semelhantes a fazer o
preparo de corao que os habilitaria a encontrar-se com seu Deus em paz. A grande maioria dos
que se converteram pelos meus trabalhos, uniram-se s vrias igrejas existentes. Memrias
de Guilherme Miller, Bliss.
Como sua obra tendia a edificar as igrejas, foi por algum tempo olhada com favor. Mas,
decidindo-se os pastores e os dirigentes religiosos contra a doutrina da segunda vinda de Cristo, e
desejando suprimir toda agitao a respeito, no somente se opuseram a ela, do plpito, mas
tambm negaram a seus membros o privilgio de assistir a pregaes sobre o assunto, ou mesmo
falar de tal esperana nas reunies de orao da igreja. Assim, encontraram-se os crentes em
grande provao e perplexidade. Amavam suas igrejas, e repugnava-lhes o separar-se delas; mas
como vissem suprimido o testemunho da Palavra de Deus e negado o direito de pesquisar as
profecias, compreenderam que a lealdade para com o Senhor lhes vedava a submisso. No
poderiam considerar os que procuravam excluir o testemunho da Palavra de Deus como
constituindo a igreja de Cristo, coluna e base da verdade. Da o se sentirem justificados em
desligar-se dessas congregaes. No vero de 1844 aproximadamente cinqenta mil se retiraram
das igrejas.
Por esse tempo, uma assinalada mudana se presenciou na maioria das igrejas dos Estados
Unidos. Havia muitos anos se vinha verificando uma conformao cada vez maior, gradual mas
268

constante, com as prticas e costumes do mundo, e bem assim um declnio correspondente na


verdadeira vida espiritual; mas, naquele ano, evidenciou-se uma decadncia sbita e notvel em
quase todas as igrejas do pas. Se bem que ningum parecesse capaz de indicar a causa, o fato em
si mesmo era largamente notado e comentado, tanto pela imprensa como do plpito.
Numa reunio do presbitrio de Filadlfia, o senhor Barnes, autor de um comentrio largamente
usado e pastor de uma das principais igrejas daquela cidade, declarou que estava no ministrio
fazia vinte anos e nunca, at ltima comunho, tinha administrado a ordenana sem receber na
igreja novos membros, ora mais ora menos. Agora, acrescentou, no h despertamento nem
converses, tampouco se evidencia crescimento em graa por parte dos que professam a religio,
e ningum chegava ao seu gabinete de estudo a fim de falar a respeito da salvao da alma. Com
o prosperar dos negcios e as brilhantes perspectivas do comrcio e da indstria, aumentou o
esprito de mundanismo. Isto se d com todas as denominaes. Congregational Journal, de
23 de maio de 1844.
No ms de fevereiro do mesmo ano, o Prof. Finney, do Colgio Oberlin, disse: Temos tido
perante o esprito o fato de que, em geral, as igrejas protestantes de nosso pas so, como tais, ou
apticas ou hostis a quase todas as reformas morais da poca. H algumas excees, todavia
insuficientes para que isso deixe de ser geral. Notase, alm disso, a falta quase universal de
influncia revivificadora nas igrejas. A apatia espiritual invade quase tudo, e terrivelmente
profunda; assim testifica a imprensa religiosa de todo o pas. ... Quase que geralmente, os
membros da igreja esto-se tornando seguidores da moda: do mos aos descrentes nas reunies
de prazer, nas danas, nas festas, etc. ... Mas no necessitamos de nos expandir neste assunto
lastimvel. Basta que as provas se intensifiquem e se despenhem pesadamente sobre ns, para
mostrar que as igrejas em geral se esto degenerando lamentavelmente. Elas se tm afastado
muito do Senhor, que Se retirou delas.
E um escritor, no Religious Telescope, testificou: Nunca testemunhamos declnio religioso to
generalizado como no presente. Em verdade, a igreja deveria despertar e pesquisar a causa desta
situao aflitiva; pois, como aflito que deveria ser encarado este estado de coisas por todo
aquele que ama a Sio. Quando nos lembramos de quo poucos e espaados casos de
verdadeira converso existem, e da insolncia e obstinao dos pecadores, quase sem
precedentes, exclamamos como que involuntariamente: Esqueceu-Se Deus de ser
misericordioso? ou est fechada a porta da graa?
Semelhante condio nunca prevalece sem causa na prpria igreja. As trevas espirituais que
caem sobre as naes, igrejas e indivduos, so devidas, no retirada arbitrria do socorro da
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graa divina, por parte de Deus, mas negligncia ou rejeio da luz divina por parte dos
homens. Exemplo frisante desta verdade v-se na histria do povo judeu no tempo de Cristo.
Pelo apego ao mundo e esquecimento de Deus e Sua Palavra, tornou-se-lhes obscurecido o
entendimento, e o corao mundano e sensual. Da estarem em ignorncia quanto ao advento do
Messias e, em seu orgulho e incredulidade, rejeitarem o Redentor. Mesmo assim, Deus no
privou a nao judaica do conhecimento das bnos da salvao, ou de participar delas.
Aqueles, porm, que rejeitaram a verdade, perderam todo o desejo do dom do Cu. Tinham
posto as trevas pela luz, e a luz pelas trevas, at que a luz que neles estava se tornou em trevas;
e quo grandes eram as trevas!
Convm poltica de Satans que os homens conservem as formas da religio, embora falte o
esprito da piedade vital. Depois de terem rejeitado o evangelho, os judeus continuaram
zelosamente a manter seus antigos ritos; preservavam com rigor o exclusivismo nacional, ao
mesmo tempo em que no podiam deixar de admitir que a presena de Deus no mais era entre
eles manifesta. A profecia de Daniel apontava to insofismavelmente para o tempo da vinda do
Messias, e to diretamente lhes predizia Sua morte, que eles desanimavam o estudo dessa
profecia, e finalmente os rabis pronunciaram a maldio sobre todos os que tentassem uma
contagem do tempo. Em sua cegueira e impenitncia, o povo de Israel tem permanecido, por mil
e novecentos anos, indiferente ao misericordioso oferecimento de salvao, despreocupado das
bnos do evangelho como solene e terrvel advertncia do perigo de rejeitar a luz do Cu.
Onde quer que exista causa idntica, os mesmos efeitos se seguiro. Aquele que deliberadamente
abafa as convices do dever, pelo fato de se achar este em conflito com as tendncias pessoais,
perder finalmente a faculdade de discernir a verdade do erro. Obscurece-se o entendimento, a
conscincia se torna calejada, o corao endurecido, e a alma se separa de Deus. Onde a
mensagem da verdade divina desdenhada e tratada levianamente, ali a igreja se envolve em
trevas; esfriam a f e o amor; entram a separao e a discrdia. Os membros da igreja
centralizam seus interesses e energias em empreendimentos mundanos, e os pecadores se tornam
endurecidos em sua impenitncia.
A mensagem do primeiro anjo de Apocalipse 14, anunciando a hora do juzo de Deus e apelando
para os homens a fim de O temer e adorar, estava destinada a separar o povo professo de Deus
das influncias corruptoras do mundo, e despert-lo a fim de ver seu verdadeiro estado de
mundanismo e apostasia. Deus enviou igreja, nesta mensagem, uma advertncia que, se fosse
aceita, teria corrigido os males que a estavam apartando dEle. Houvessem os homens recebido a
mensagem do Cu, humilhando o corao perante o Senhor, buscando com sinceridade o preparo
para estar em p em Sua presena, o Esprito e poder de Deus ter-se-iam manifestado entre eles.
270

A igreja de novo teria atingido o bendito estado de unidade, f e amor, que houve nos dias
apostlicos, em que era um o corao e a alma dos crentes, e anunciavam com ousadia a
Palavra de Deus, dias em que acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar.
Atos 4:32, 31; Atos 2:47.
Recebesse o professo povo de Deus a luz tal como lhe refulge da Sua Palavra, e alcanaria a
unidade por que Cristo orou, a qual o apstolo descreve como a unidade do Esprito pelo
vnculo da paz. H, diz ele, um s corpo e um s Esprito, como tambm fostes chamados
em uma s esperana da vossa vocao; um s Senhor, uma s f, um s batismo. Efsios 4:3-5.
Foram estes os benditos resultados frudos pelos que aceitaram a mensagem adventista. Vieram
de denominaes vrias, e as barreiras denominacionais foram arremessadas ao cho; credos em
conflito eram reduzidos a tomos; a esperana de um milnio terreal, em desacordo com a
Escritura Sagrada, foi posta de lado e corrigidas opinies falsas sobre o segundo advento;
varridos o orgulho e a conformao ao mundo; repararam-se injustias; os coraes se uniram na
mais doce comunho, e o amor e a alegria reinaram supremos. Se esta doutrina fez isto pelos
poucos que a receberam, o mesmo teria feito a todos, se todos a houvessem recebido.
Mas as igrejas, em geral, no aceitaram a advertncia. Os pastores, que, como vigias sobre a
casa de Israel, deveriam ter sido os primeiros a discernir os sinais da vinda de Jesus, no
quiseram saber a verdade, quer pelo testemunho dos profetas, quer pelos sinais dos tempos.
medida que as esperanas e ambies mundanas lhes encheram o corao, arrefeceram o amor
para com Deus e a f em Sua Palavra; e, quando a doutrina do advento era apresentada, apenas
suscitava preconceito e descrena. O fato de ser a mensagem em grande parte pregada por leigos,
era insistentemente apresentado como argumento contra a mesma. Como na antigidade, ao claro
testemunho da Palavra de Deus opunha-se a indagao: Tm crido alguns dos prncipes ou dos
fariseus? E vendo quo difcil tarefa era refutar os argumentos aduzidos dos perodos profticos,
muitos desanimavam o estudo das profecias, ensinando que os livros profticos estavam selados,
e no deveriam ser compreendidos. Multides, confiando implicitamente nos pastores,
recusaram-se a ouvir a advertncia; e outros, ainda que convictos da verdade, no ousavam
confess-la para no serem expulsos da sinagoga. A mensagem que Deus enviara para provar e
purificar a igreja revelou com muita evidncia quo grande era o nmero dos que haviam posto a
afeio neste mundo ao invs de em Cristo. Os laos que os ligavam Terra, mostravam-se mais
fortes do que as atraes ao Cu. Preferiam ouvir a voz da sabedoria mundana, e desviavam-se
da probante mensagem da verdade.

271

Rejeitando a advertncia do primeiro anjo, desprezaram os meios que o Cu provera para a sua
restaurao. Desacataram o mensageiro de graa que teria corrigido os males que os separavam
de Deus, e com maior avidez volveram busca da amizade do mundo. Eis a a causa da terrvel
condio de mundanismo, apostasia e morte espiritual, que prevalecia nas igrejas em 1844.
No Captulo 14 do Apocalipse, o primeiro anjo seguido por um segundo anjo, que proclama:
Caiu, caiu Babilnia, aquela grande cidade, que a todas as naes deu a beber do vinho da ira da
sua prostituio. Apocalipse 14:8. O termo Babilnia derivado de Babel e significa
confuso. empregado nas Escrituras para designar as vrias formas de religio falsa ou
apstata. Em Apocalipse, Captulo 17, Babilnia representada por uma mulher figura que a
Bblia usa como smbolo de igreja, sendo uma mulher virtuosa a igreja pura, e uma mulher
desprezvel, a igreja apstata.
Nas Escrituras, o carter sagrado e permanente da relao entre Cristo e Sua igreja
representado pela unio matrimonial. O Senhor uniu a Si o Seu povo, por meio de um concerto
solene, prometendo-lhe ser seu Deus, enquanto o povo se comprometia a ser unicamente dEle.
Disse o Senhor: E desposar-te-ei comigo para sempre; desposar-te-ei comigo em justia, e em
juzo, e em benignidade, e em misericrdias. Osias 2:19. E noutro lugar: Eu vos desposarei.
Jeremias 3:14. E Paulo emprega a mesma figura no Novo Testamento, quando diz: Porque vos
tenho preparado para vos apresentar como uma virgem pura a um marido, a saber, a Cristo. 2
Corntios 11:2.
A infidelidade da igreja para com Cristo, permitindo que sua confiana e afeio dEle se
desviem, e consentindo que o amor s coisas mundanas ocupe a alma, comparada com a
violao do voto conjugal. O pecado de Israel, afastando-se do Senhor, apresentado sob esta
figura; e o maravilhoso amor de Deus, que assim desprezam, descrito de maneira tocante:
Dei-te juramento, e entrei em concerto contigo, diz o Senhor Jeov, e tu ficaste sendo Minha.
E foste formosa em extremo, e foste prspera, at chegares a ser rainha. E correu a tua fama
entre as naes, por causa da tua formosura, pois era perfeita, por causa da Minha glria que Eu
tinha posto sobre ti. ... Mas confiaste na tua formosura, e te corrompeste por causa da tua fama.
Como a mulher se aparta aleivosamente do seu companheiro, assim aleivosamente te houveste
comigo, casa de Israel, diz o Senhor; como a mulher adltera que, em lugar de seu marido,
recebe os estranhos. Ezequiel 16:8, 13-15, 32; Jeremias 3:20.
No Novo Testamento, expresso muito semelhante dirigida aos professos cristos que buscam
a amizade do mundo, de preferncia ao favor de Deus. Diz o apstolo Tiago: Adlteros e

272

adlteras, no sabeis vs que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Portanto qualquer
que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus.
A mulher (Babilnia) de Apocalipse 17, descrita como estando vestida de prpura e de
escarlata, e adornada com ouro, e pedras preciosas e prolas; e tinha na sua mo um clice de
ouro cheio das abominaes e da imundcie; ... e na sua testa estava escrito o nome: Mistrio, a
grande Babilnia, a me das prostituies. Diz o profeta: Vi que a mulher estava embriagada
do sangue dos santos, e do sangue das testemunhas de Jesus. Declara ainda ser Babilnia a
grande cidade que reina sobre os reis da Terra. Apocalipse 17:4-6, 18. O poder que por tantos
sculos manteve desptico domnio sobre os monarcas da cristandade, Roma. A cor prpura e
escarlata, o ouro, as prolas e pedras preciosas, pintam ao vivo a magnificncia e extraordinria
pompa ostentadas pela altiva S de Roma. E de nenhuma outra potncia se poderia, com tanto
acerto, declarar que est embriagada do sangue dos santos, como daquela igreja que to
cruelmente tem perseguido os seguidores de Cristo. Babilnia tambm acusada do pecado de
relao ilcita com os reis da Terra. Foi pelo afastamento do Senhor e aliana com os gentios
que a igreja judaica se tornou prostituta; e Roma, corrompendo-se de modo semelhante ao
procurar o apoio dos poderes do mundo, recebe condenao idntica.
Declara-se que Babilnia me das prostitutas. Como suas filhas devem ser simbolizadas as
igrejas que se apegam s suas doutrinas e tradies, seguindo-lhe o exemplo em sacrificar a
verdade e a aprovao de Deus, a fim de estabelecer uma aliana ilcita com o mundo. A
mensagem de Apocalipse 14, anunciando a queda de Babilnia, deve aplicar-se s organizaes
religiosas que se corromperam. Visto que esta mensagem se segue advertncia acerca do juzo,
deve ser proclamada nos ltimos dias; portanto, no se refere apenas Igreja de Roma, pois que
esta igreja tem estado em condio decada h muitos sculos. Demais, no Captulo 18 do
Apocalipse, o povo de Deus convidado a sair de Babilnia. De acordo com esta passagem,
muitos do povo de Deus ainda devem
estar em Babilnia. E em que corporaes religiosas se encontrar hoje a maior parte dos
seguidores de Cristo? Sem dvida, nas vrias igrejas que professam a f protestante. Ao tempo
em que surgiram, assumiram estas uma nobre posio no tocante a Deus e verdade, e Sua
bno com elas estava. Mesmo o mundo incrdulo foi constrangido a reconhecer os benficos
resultados que se seguiam aceitao dos princpios do evangelho. Nas palavras do profeta a
Israel: E correu a tua fama entre as naes, por causa da tua formosura, pois era perfeita, por
causa da Minha glria que Eu tinha posto sobre ti, diz o Senhor Jeov. Ezequiel 16:14. Caram,
porm, pelo mesmo desejo que foi a maldio e runa de Israel o desejo de imitar as prticas
dos mpios e buscar-lhes a amizade. Confiaste na tua formosura, e te corrompeste por causa da
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tua fama. Ezequiel 16:15. Muitas das igrejas protestantes esto seguindo o exemplo de Roma na
inqua aliana com os reis da Terra: igrejas do Estado, mediante suas relaes com os governos
seculares; e outras denominaes, pela procura do favor do mundo. E o termo Babilnia
confuso pode apropriadamente aplicar-se a estas corporaes; todas professam derivar suas
doutrinas da Escritura Sagrada, e, no entanto, esto divididas em quase inmeras seitas, com
credos e teorias grandemente contraditrios.
Alm da pecaminosa unio com o mundo, as igrejas que se separaram de Roma apresentam
outras caractersticas desta. Uma obra catlica romana argumenta que, se a Igreja de Roma foi
culpada de idolatria, com relao aos santos, sua filha, a Igreja Anglicana, tem a mesma culpa,
pois tem dez igrejas dedicadas a Maria para uma dedicada a Cristo. Dr. Challoner, The
Catholic Christian Instructed, no prefcio. E o Dr. Hopkins, no Tratado Sobre o Milnio,
declara: No h motivo para se considerar o esprito e prtica anticristos como sendo restritos
ao que hoje se chama a Igreja de Roma. Nas igrejas protestantes muito se encontra do anticristo,
e longe esto de se acharem completamente reformadas das ... corrupes e impiedade.
Obras, Samuel Hopkins.
Com respeito separao da Igreja Presbiteriana da de Roma, escreve o Dr. Guthrie: H
trezentos anos, nossa igreja, com uma Bblia aberta em seu estandarte, e ostentando esta divisa
Examinai as Escrituras saiu das portas de Roma. Faz logo a significativa pergunta:
Saram de Babilnia limpos? O Evangelho em Ezequiel, de John Guthrie.
A Igreja Anglicana,diz Spurgeon,parece estar profundamente minada pelo sacramentarismo;
mas os dissidentes parecem quase to contaminados pela incredulidade filosfica quanto ela.
Aqueles de quem espervamos melhores coisas esto se desviando, um a um, dos fundamentos
da f. O corao da Inglaterra mesmo, creio eu, est completamente carcomido por uma
condenvel incredulidade, que ousa todavia ir ao plpito e intitular-se crist.
Qual foi a origem desta grande apostasia? Como, a princpio, se afastou a igreja da simplicidade
do evangelho? Conformando-se com as prticas do paganismo, a fim de facilitar a aceitao da
doutrina crist pelos pagos. O apstolo Paulo, em seus dias declarou: J o mistrio da injustia
opera. 2 Tessalonicenses 2:7. Durante a vida dos apstolos a Igreja permaneceu relativamente
pura. Mas, pelo fim do sculo II, a maioria das igrejas tomou nova forma; desapareceu a
primitiva simplicidade, e, insensivelmente, ao baixa rem ao tmulo os velhos discpulos, seus
filhos, juntamente com os novos conversos, ... puseram-se frente da causa e lhe deram novo
molde. Pesquisas Eclesisticas, Roberto Robinson. Para conseguir conversos, aviltou-se o
elevado estandarte da f crist, e, como resultado, uma inundao pag, invadindo a igreja,
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trouxe consigo seus costumes, prticas e dolos. Conferncias de Gavazzi. Como o


cristianismo conseguisse o favor e apoio dos prncipes seculares, foi nominalmente aceito pelas
multides; mas, conquanto muitos se intitulassem cristos, na realidade permaneciam no
paganismo, e, especialmente em segredo, adoravam os dolos. Ibidem.
No se tem repetido o mesmo caso em quase todas as igrejas que se intitulam protestantes? Com
o desaparecimento dos fundadores, dos que possuam o verdadeiro esprito de reforma, seus
descendentes pem-se na dianteira e do novo molde causa. Embora se apeguem cegamente
ao credo dos pais, e se recusem a aceitar qualquer verdade alm da que lhes foi dada conhecer, os
filhos dos reformadores se afastam grandemente do exemplo paterno de humildade, abnegao e
renncia do mundo. Assim, a primitiva simplicidade desaparece. Um dilvio de mundanismo
invade a igreja e leva consigo seus costumes, prticas e dolos.
Ai! at que ponto terrvel a amizade do mundo, que inimizade contra Deus, hoje acalentada
entre os professos seguidores de Cristo! Quo largamente se tm as igrejas populares de toda a
cristandade afastado da norma bblica da humildade, abnegao, simplicidade e piedade! Falando
a respeito do uso correto do dinheiro, disse Joo Wesley: No dissipeis parte alguma de to
precioso talento, simplesmente em satisfazer o desejo dos olhos, com vesturio suprfluo ou
dispendioso, ou com adornos desnecessrios. No gasteis parte dele em ornar extravagantemente
vossas casas; em moblia desnecessria, ou dispendiosa; em quadros custosos, pinturas,
douraduras. ... De nada disponhais para satisfazer o orgulho da vida, para obter a admirao ou
louvor dos homens. ... Tanto quanto fizeres bem a ti mesmo, falaro bem de ti os homens.
Tanto quanto vos vistais de prpura e de linho finssimo, e vivais todos os dias regalada e
esplendidamente, no h dvida de que muitos aplaudiro vossos gostos elegantes, vossa
generosidade e hospitalidade. Mas no compreis to caro o aplauso. Estai antes contentes com a
honra que vem de Deus. Obras de Wesley. Entretanto, em muitas igrejas de nosso tempo,
este ensino desatendido.
Professar uma religio tornou-se moda no mundo. Governantes, polticos, advogados, mdicos,
negociantes, aderem igreja como o meio de alcanar o respeito e confiana da sociedade, e
promover os seus prprios interesses mundanos. Procuram, assim, encobrir, sob o manto do
cristianismo, todas as suas transaes injustas. As vrias corporaes religiosas, robustecidas
com a riqueza e influncia dos mundanos batizados, mais ainda se empenham em obter maior
popularidade e proteo. Pomposas igrejas, embelezadas de maneira a mais extravagante,
erguem-se nas movimentadas avenidas. Os adoradores vestem-se com luxo e de acordo com a
moda. Elevado salrio pago ao talentoso pastor para entreter e atrair o povo. Seus sermes no
devem tocar nos pecados populares, mas devero ser suaves e agradveis aos ouvidos da
275

aristocracia. Deste modo, mpios de elevada posio so alistados nos registros da igreja, e os
modernos pecados escondidos sob o vu da piedade.
Comentando a atitude atual dos professos cristos para com o mundo, diz um dos principais
jornais seculares: Insensivelmente a igreja tem seguido o esprito da poca e adaptado suas
formas de culto s necessidades modernas. Todas as coisas, na verdade, que contribuem para
tornar atraente a religio, a igreja hoje emprega como seus instrumentos. E um escritor, no
Independent, de Nova Iorque, assim fala a respeito do metodismo atual: A linha de separao
entre os religiosos e irreligiosos se desvanece numa espcie de penumbra, e homens zelosos de
ambos os lados esto labutando para obliterar toda diferena entre seu modo de agir e seus
prazeres. A popularidade da religio tende grandemente a aumentar o nmero dos que desejam
haurir-lhe os benefcios sem, de maneira honrada, fazer frente aos seus deveres.
Diz Howard Crosby: assunto para sria preocupao o encontrarmos a igreja de Cristo
negligenciando o cumprimento dos desgnios do Senhor. Exatamente como os antigos judeus
permitiram que o intercmbio familiar com as naes idlatras lhes roubasse de Deus o corao,
... assim a igreja de Jesus, hoje, mediante a falsa parceria com o mundo incrdulo, abandona os
mtodos divinos de sua verdadeira vida e entrega-se aos costumes de uma sociedade sem Cristo
hbitos perniciosos embora muitas vezes plausveis usando argumentos e chegando a
concluses, estranhos revelao de Deus e diretamente antagnicos a todo o crescimento em
graa. The Health Christian, An Appeal to the Church.
Nesta mar de mundanismo e busca de prazeres, a abnegao e sacrifcio por amor de Cristo
acham-se quase inteiramente esquecidos. Alguns dos homens e mulheres ora em vida ativa em
nossas igrejas foram ensinados, quando crianas, a fazer sacrifcios a fim de se habilitarem a dar
ou efetuar alguma coisa para Cristo. Mas, se so necessrios fundos agora, ... ningum deve
ser convidado a contribuir. Oh, no! fazei uma quermesse, representaes, espetculos, jantares
antiga, ou alguma coisa para se comer algo que divirta o povo.
J o governador Washburn, de Wisconsin, em sua mensagem anual, a 9 de janeiro de 1873,
declarou: Parece que precisamos de uma lei para acabar com as escolas de jogo. Estas
proliferam em toda parte. Mesmo a igreja (inadvertidamente, sem dvida) algumas vezes faz a
obra do diabo. Concertos com fins beneficentes, bingos e rifas, algumas vezes em auxlio de
objetivos religiosos ou caritativos, mas freqentemente com finalidades menos dignas, sorteios
de prendas, jogos de prmios, etc., so todos expedientes para se obter dinheiro sem retribuio
correspondente. Nada to desmoralizador ou pernicioso, particularmente para os jovens, como
a aquisio de dinheiro ou propriedade sem trabalho. Se pessoas respeitveis se empenham
276

nessas empresas de azar, e acalmam a conscincia com o pensamento de que o dinheiro se


destina a um bom fim, no para se estranhar que a juventude do Estado to a mido caia nos
hbitos que, com quase toda a certeza, a tornaro afeioada aos jogos de azar.
O esprito de condescendncia com o mundo est a invadir as igrejas por toda a cristandade.
Robert Atkins, num sermo pregado em Londres, pinta tenebroso quadro do declnio espiritual
que prevalece na Inglaterra: Os verdadeiros justos esto desaparecendo da Terra, e ningum
leva isto a srio. Os que, atualmente, em todas as igrejas, professam a religio, so amantes do
mundo, condescendentes com o mundo, afeioados ao conforto pessoal e desejosos de honras.
So chamados a sofrer com Cristo, mas temem o vituprio. ... Apostasia, apostasia, apostasia,
est mesmo gravado na frente de cada igreja; e se elas o soubessem e o sentissem, poderia haver
esperana; mas, ai, elas exclamam: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta.
Biblioteca do Segundo Advento.
O grande pecado imputado a Babilnia que a todas as naes deu a beber do vinho da ira da
sua prostituio. Esta taa de veneno que ela oferece ao mundo representa as falsas doutrinas
que aceitou, resultantes da unio ilcita com os poderosos da Terra. A amizade mundana
corrompe-lhe a f, e por seu turno a igreja exerce uma influncia corruptora sobre o mundo,
ensinando doutrinas que se opem s mais claras instrues das Sagradas Escrituras.
Roma privou o povo da Escritura Sagrada e exigiu que todos os homens aceitassem seus ensinos
em lugar da prpria Bblia. Foi obra da Reforma restituir a Palavra de Deus aos homens; no ,
porm, sobejamente verdade que nas igrejas modernas os homens so ensinados a depositar f no
credo e dogmas de sua igreja em vez de nas Escrituras? Falando das igrejas protestantes, disse
Carlos Beecher: Horrorizam-se com qualquer palavra rude contra os credos, com a mesma
sensibilidade com que os santos padres se teriam horrorizado com uma rude palavra contra a
incipiente venerao dos santos e mrtires, por eles fomentada. ... As denominaes evanglicas
protestantes por tal forma ataram as mos umas s outras, bem como suas prprias, que, em
qualquer dessas denominaes, um homem no pode absolutamente se tornar pregador, sem, de
alguma maneira, aceitar outro livro alm da Escritura Sagrada. ... Nada h de imaginrio na
declarao de que o poderio do credo est comeando hoje a proibir a Bblia to realmente como
o fez Roma, se bem que de maneira mais sutil. Sermo sobre A Bblia Como um Credo
Suficiente, pronunciado em Fort Wayne, Indiana, a 2 de fevereiro de 1846.
Quando ensinadores fiis expem a Palavra de Deus, levantam-se homens de saber, pastores que
professam compreender as Escrituras, e denunciam a doutrina s como heresia, desviando assim
os inquiridores da verdade. No fosse o caso de se achar o mundo fatalmente embriagado com o
277

vinho de Babilnia, e multides seriam convencidas e convertidas pelas verdades claras e


penetrantes da Palavra de Deus. Mas, a f religiosa parece to confusa e discordante que o povo
no sabe o que crer como verdade. O pecado da impenitncia do mundo jaz porta da igreja.
A mensagem do segundo anjo de Apocalipse, Captulo 14, foi primeiramente pregada no vero
de 1844, e teve naquele tempo uma aplicao mais direta s igrejas dos Estados Unidos, onde a
advertncia do juzo tinha sido mais amplamente proclamada e em geral rejeitada, e onde a
decadncia das igrejas mais rpida havia sido. A mensagem do segundo anjo, porm, no
alcanou o completo cumprimento em 1844. As igrejas experimentaram ento uma queda moral,
em conseqncia de recusarem a luz da mensagem do advento; mas essa queda no foi completa.
Continuando a rejeitar as verdades especiais para este tempo, tm elas cado mais e mais.
Contudo, no se pode ainda dizer que caiu Babilnia, ... que a todas as naes deu a beber do
vinho da ira da sua prostituio. Ainda no deu de beber a todas as naes. O esprito de
conformao com o mundo e de indiferena s probantes verdades para nosso tempo existe e est
a ganhar terreno nas igrejas de f protestante, em todos os pases da cristandade; e estas igrejas
esto includas na solene e terrvel denncia do segundo anjo. Mas a obra da apostasia no
atingiu ainda a culminncia.
A Escritura Sagrada declara que Satans, antes da vinda do Senhor, operar com todo o poder, e
sinais e prodgios de mentira, e com todo o engano da injustia; e os que no receberam o
amor da verdade para se salvarem sero deixados merc da operao
do erro, para que creiam a mentira. 2 Tessalonicenses 2:9-11. A queda de Babilnia se
completar quando esta condio for atingida, e a unio da igreja com o mundo se tenha
consumado em toda a cristandade. A mudana gradual, e o cumprimento perfeito de
Apocalipse 14:8 est ainda no futuro.
Apesar das trevas espirituais e afastamento de Deus prevalecentes nas igrejas que constituem
Babilnia, a grande massa dos verdadeiros seguidores de Cristo encontra-se ainda em sua
comunho. Muitos deles h que nunca souberam das verdades especiais para este tempo. No
poucos se acham descontentes com sua atual condio e anelam mais clara luz. Em vo olham
para a imagem de Cristo nas igrejas a que esto ligados. Afastando-se estas corporaes mais e
mais da verdade, e aliando-se mais intimamente com o mundo, a diferena entre as duas classes
aumentar, resultando, por fim, em separao. Tempo vir em que os que amam a Deus acima de
tudo, no mais podero permanecer unidos aos que so mais amigos dos deleites do que amigos
de Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela.

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O Captulo 18 do Apocalipse indica o tempo em que, como resultado da rejeio da trplice


mensagem do Captulo 14:6-12, a igreja ter atingido completamente a condio predita pelo
segundo anjo, e o povo de Deus, ainda em Babilnia, ser chamado a separarse de sua
comunho. Esta mensagem a ltima que ser dada ao mundo, e cumprir a sua obra. Quando os
que no creram a verdade, antes tiveram prazer na iniqidade (2 Tessalonicenses 2:12), forem
abandonados para que recebam a operao do erro e creiam a mentira, a luz da verdade brilhar
ento sobre todos os coraes que se acham abertos para receb-la, e os filhos do Senhor que
permanecem em Babilnia atendero ao chamado: Sai dela, povo Meu. Apocalipse 18:4.

279

Captulo 22 Profecias Alentadoras


Quando se passou o tempo em que pela primeira vez se esperou a vinda do Senhor, na primavera
de 1844, os que pela f haviam aguardado o Seu aparecimento ficaram por algum tempo envoltos
em perplexidade e dvida. Embora o mundo os considerasse inteiramente derrotados, e julgasse
provado que tivessem seguido uma iluso, sua fonte de consolo era ainda a Palavra de Deus.
Muitos continuaram a pesquisar as Escrituras, examinando de novo as provas de sua f, e
estudando cuidadosamente as profecias para obterem mais luz. O testemunho da Bblia em apoio
de sua atitude parecia claro e conclusivo. Sinais que no poderiam ser malcompreendidos
apontavam para a vinda de Cristo como estando prxima. A bno especial do Senhor, tanto na
converso de pecadores como no avivamento da vida espiritual, entre os cristos, havia
testificado que a mensagem era do Cu. E, posto que os crentes no pudessem explicar o
desapontamento, sentiam-se seguros de que Deus os guiara na experincia por que haviam
passado.
Entretecida com as profecias que tinham considerado como tendo aplicao ao tempo do
segundo advento, havia instruo especialmente adaptada ao seu estado de incerteza e indeciso
e que os animava a esperar pacientemente na f segundo a qual o que ento lhes era obscuro
inteligncia se faria claro no tempo devido.
Entre estas profecias estava a de Habacuque 2:1-4: Sobre a minha guarda estarei, e sobre a
fortaleza me apresentarei e vigiarei, para ver O que fala comigo, e o que eu responderei, quando
eu for argido. Ento o Senhor me respondeu, e disse: Escreve a viso, e torna-a bem legvel
sobre tbuas, para que a possa ler o que correndo passa. Porque a viso para o tempo
determinado, e at o fim falar, e no mentir. Se tardar, espera-o, porque certamente vir, no
tardar. E eis que a sua alma se incha, no reta nele; mas o justo pela sua f viver.
J em 1842, a ordem dada nesta profecia, de escrever a viso e torn-la bem legvel sobre tbuas,
a fim de que a pudesse ler o que correndo passasse, havia sugerido a Carlos Fitch, a preparao
de um mapa proftico a fim de ilustrar as vises de Daniel e do Apocalipse. A publicao deste
mapa foi considerada como cumprimento da ordem dada por Habacuque. Todavia, ningum
naquele tempo notou que uma visvel demora no cumprimento da viso um tempo de tardana
apresentada na mesma profecia. Depois do desapontamento pareceu muito significativa esta
passagem: A viso ainda para o tempo determinado, e at o fim falar, e no mentir. Se
tardar, espera-o, porque certamente vir, no tardar. ... O justo pela sua f viver.

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Foi tambm fonte de encorajamento e conforto aos crentes uma parte da profecia de Ezequiel: E
veio ainda a mim a palavra do Senhor, dizendo: Filho do homem, que ditado este que vs
tendes na terra de Israel, dizendo: Prolongar-se-o os dias, e perecer toda a viso? Portanto,
dize-lhes: Assim diz o Senhor Jeov: ... Chegaram os dias e a palavra de toda a viso. ... Falarei,
e a palavra que Eu falar se cumprir; no ser diferida. Os da casa de Israel dizem: A viso que
este v para muitos dias, e profetiza de tempos que esto longe: Portanto, dize-lhes: Assim diz
o Senhor Jeov: No ser mais diferida nenhuma das Minhas palavras, e a palavra que falei se
cumprir. Ezequiel 12:21-25, 27, 28.
Os que esperavam se regozijaram, crendo que Aquele que conhece o fim desde o princpio havia
olhado atravs dos sculos e, prevendo-lhes o desapontamento, lhes dera palavras de animao e
esperana. No fossem essas pores das Escrituras, advertindo-os a esperar com pacincia, e a
conservar firme a confiana na Palavra de Deus, sua f teria fracassado naquela hora de prova.
A parbola das dez virgens de Mateus 25, ilustra tambm a experincia do povo adventista. Em
Mateus 24, em resposta pergunta dos discpulos relativa aos sinais de Sua vinda e do fim do
mundo, Cristo indicara alguns dos acontecimentos mais importantes da histria do mundo e da
igreja, desde o Seu primeiro advento at ao segundo, a saber: a destruio de Jerusalm, a grande
tribulao da igreja sob a perseguio pag e papal, o escurecimento do Sol e da Lua, e a queda
de estrelas. Depois disto, falou a respeito de Sua vinda em Seu reino, e exps a parbola que
descreve as duas classes de servos que Lhe aguardam o aparecimento. O Captulo 25 inicia-se
com estas palavras: Ento o reino dos Cus ser semelhante a dez virgens. Aqui se faz
referncia igreja que vive nos ltimos dias, a mesma que indicada no fim do Captulo 24. Sua
experincia ilustrada nessa parbola pelas cenas de um casamento oriental.
Ento o reino dos Cus ser semelhante a dez virgens que, tomando as suas lmpadas, saram ao
encontro do esposo. E cinco delas eram prudentes, e cinco loucas. As loucas, tomando as suas
lmpadas, no levaram azeite consigo. Mas as prudentes levaram azeite em suas vasilhas, com as
lmpadas. E, tardando o esposo, tosquenejaram todas, e adormeceram, mas meia-noite ouviu-se
um clamor: A vem o esposo, sa-lhe ao encontro.
A vinda de Cristo, como era anunciada pela mensagem do primeiro anjo, entendia-se ser
representada pela vinda do esposo. A reforma espiritual que se generalizou sob a proclamao de
Sua segunda vinda, correspondeu sada das virgens. Nesta parbola, como na de Mateus 24,
duas classes so representadas. Todas haviam tomado suas lmpadas, a Bblia, e mediante sua
luz saram para encontrar o esposo. Mas, enquanto as loucas, tomando as suas lmpadas, no
levaram azeite consigo, as prudentes levaram azeite em suas vasilhas, com as suas lmpadas.
281

A ltima classe tinha recebido a graa de Deus, e o poder do Esprito Santo, que regenera e
alumia, tornando a Palavra divina uma lmpada para os ps e luz para o caminho. No temor de
Deus estudaram as Escrituras, para aprenderem a verdade, e fervorosamente buscaram a pureza
de corao e de vida. Possuam uma experincia pessoal, f em Deus e em Sua Palavra, que no
poderiam ser derrotadas pelo desapontamento e demora. Outras, tomando as suas lmpadas, no
levaram azeite consigo. Haviam-se movido por um impulso de momento. Seus temores foram
excitados pela mensagem solene, mas haviam dependido da f que possuam seus irmos,
estando satisfeitos com a luz vacilante das boas emoes, sem terem compreenso perfeita da
verdade, nem experimentarem uma genuna operao da graa no corao. Tinham sado para
encontrar-se com o Senhor, cheios de esperanas, com a perspectiva de imediata recompensa;
mas no estavam preparados para a demora e desapontamento. Quando vieram as provaes,
faltou-lhes a f, e sua luz se tornou bruxuleante.
E, tardando o esposo, tosquenejaram todas, e adormeceram. Pela tardana do esposo
representada a passagem do tempo em que o Senhor era esperado, o desapontamento, e a
aparente demora.
Neste tempo de incerteza, o interesse dos que eram superficiais e no de todo sinceros comeou
logo a vacilar, arrefecendo seus esforos; mas aqueles cuja f se baseava no conhecimento
pessoal da Escritura Sagrada, tinham sob os ps uma rocha que as ondas do desapontamento no
poderiam derruir. Tosquenejaram todas, e adormeceram,uma classe na indiferena e abandono
de sua f,outra esperando pacientemente at que mais clara luz fosse proporcionada. Todavia, na
noite de prova, a ltima pareceu perder, at certo ponto, o zelo e devoo. Os que eram
medianamente dedicados e superficiais no mais puderam apoiar-se f dos seus irmos. Cada
qual tinha de, por si mesmo, ficar em p ou cair.
Por este tempo comeou a aparecer o fanatismo. Alguns, que haviam professado ser zelosos
crentes na mensagem, rejeitaram a Palavra de Deus como o nico guia infalvel, e, pretendendo
ser guiados pelo Esprito, entregaram-se ao governo de seus prprios sentimentos, impresses e
imaginao. Alguns houve que manifestaram um zelo cego e fantico, condenando a todos os
que no lhes sancionassem o proceder. Suas idias e atos fanticos no encontraram simpatia da
grande corporao dos adventistas; serviram, no entanto, para acarretar o oprbrio causa da
verdade.
Satans, por esse meio, estava procurando opor-se obra de Deus e destru-la. O povo tinha sido
grandemente abalado pela obra do advento; haviam-se convertido milhares de pecadores, e
homens fiis dedicavam-se tarefa de proclamar a verdade, mesmo no tempo de tardana. O
282

prncipe do mal perdia seus sditos, e, no intuito de acarretar a ignomnia causa de Deus,
procurou enganar alguns que professavam a f, levando-os a extremos. Seus agentes estavam
alerta para apanhar todo erro, falta e ato indecoroso, e apresent-los ao povo, exageradamente, a
fim de tornar odiosos os adventistas e sua f. Assim, quanto maior fosse o nmero dos que
ajuntasse para professar f no segundo advento, possuindo-lhes, ao mesmo tempo, o corao,
tanto maior vantagem alcanaria, e chamava para eles a ateno como representantes de todo o
corpo de crentes.
Satans o acusador de nossos irmos, e o seu esprito que inspira os homens a espreitar os
erros e defeitos do povo do Senhor, conservando-o sob observao, enquanto deixa ignoradas
suas boas aes. Ele est sempre em atividade quando Deus opera pela salvao das almas.
Quando os filhos de Deus se apresentam perante o Senhor, Satans vai tambm entre eles. Em
todo avivamento est ele pronto para introduzir os de corao no santificado e desequilibrados
de esprito. Quando estes aceitam alguns pontos da verdade e adquirem um lugar entre os
crentes, opera por meio deles a fim de introduzir teorias que enganaro os incautos. No se prova
que qualquer homem seja cristo verdadeiro por encontrar-se em companhia dos filhos de Deus,
mesmo na casa de culto, e mesa do Senhor. Satans freqentemente ali se acha, nas ocasies
mais solenes, sob a forma daqueles que pode usar como agentes.
O prncipe do mal disputa cada polegada de terreno em que o povo de Deus avana em sua
jornada rumo cidade celestial. Nenhuma reforma, em toda a histria da igreja, foi levada avante
sem encontrar srios obstculos. Assim foi no tempo de Paulo. Onde quer que o apstolo
fundasse uma igreja, alguns havia que professavam receber a f, mas introduziam heresias que,
uma vez aceitas, excluiriam finalmente o amor da verdade. Lutero tambm sofreu grande
perplexidade e angstia pelo procedimento de pessoas fanticas, que pretendiam haver Deus
falado diretamente por meio delas, e que, portanto, colocavam as prprias idias e opinies
acima do testemunho das Escrituras. Muitos a quem faltavam f e experincia, mas que possuam
considervel presuno, gostando de ouvir ou de contar alguma coisa nova, eram seduzidos pelas
pretenses dos novos ensinadores e uniam-se aos agentes de Satans na obra de derruir o que
Deus levara Lutero a edificar. E os Wesley, e outros que abenoaram o mundo pela sua
influncia e f, encontraram a cada passo os ardis de Satans, que consistiam em arrastar pessoas
de zelo exagerado, desequilibradas e profanas, a excessos de fanatismo de toda sorte.
Guilherme Miller no alimentava simpatias para com as influncias que conduziam ao
fanatismo. Declarou, como o fez Lutero, que todo esprito deveria ser provado pela Palavra de
Deus. O diabo, disse Miller, tem presentemente grande poder sobre o esprito de alguns. E
como saberemos de que espcie de esprito so eles? A Bblia responde: Por seus frutos os
283

conhecereis. ... Muitos espritos h no mundo; ordena-se-nos provar os espritos. O esprito que
no nos faz viver sbria, reta e piamente, no mundo atual, no o Esprito de Cristo. Estou cada
vez mais convencido de que Satans muito tem a fazer nestes movimentos desordenados. ...
Entre ns, muitos que pretendem ser inteiramente santificados, seguem as tradies dos homens,
e visivelmente se tornam to ignorantes acerca da verdade como outros que no tm semelhantes
pretenses. Bliss. O esprito do erro nos afastar da verdade, e o Esprito de Deus para a
verdade nos conduzir. Mas, dizeis vs, um homem pode estar em erro e pensar que tem a
verdade. Como ser ento? Respondemos: O Esprito e a Palavra concordam. Se um homem
julga a si mesmo pela Palavra de Deus e acha perfeita harmonia em toda a Palavra, deve ento
crer que tem a verdade; mas, se descobre que o esprito pelo qual se conduz no se harmoniza
com todo o contedo da lei ou do Livro de Deus, ande com cuidado, para que no suceda ser
preso na cilada do diabo. The Adventist Herald and Signs of the Times Reporter, de 15 de
janeiro de 1845. Tenho muitas vezes obtido mais provas de uma piedade interior por meio de
um olhar iluminado, um rosto umedecido, uma fala embargada, do que de todo o rudo da
cristandade. Bliss.
Nos dias da Reforma, os inimigos desta atribuam todos os males do fanatismo aos mesmos que
estavam a trabalhar com todo o af para combat-lo. Idntico proceder adotaram os oponentes do
movimento adventista. E no contentes com torcer e exagerar os erros dos extremistas e
fanticos, faziam circular boatos desfavorveis que no tinham os mais leves traos de verdade.
Essas pessoas eram movidas pelo preconceito e o dio. Sua paz se perturbava pela proclamao
de que Cristo estava s portas. Temiam fosse verdade, e, contudo, esperavam que o no fosse, e
este era o segredo da luta que moviam contra os adventistas e sua f.
O fato de alguns fanticos se haverem imiscudo nas fileiras dos adventistas, no constitui maior
motivo para julgar que o movimento no era de Deus, do que a presena de fanticos e
enganadores na igreja, no tempo de Paulo ou Lutero, fora razo suficiente para condenar sua
obra. Desperte do sono o povo de Deus, e inicie com fervor a obra de arrependimento e reforma;
investigue as Escrituras para aprender a verdade como em Jesus; faa uma consagrao
completa a Deus, e no faltaro evidncias de que Satans ainda se acha em atividade e
vigilncia. Com todo o engano possvel manifestar ele seu poder, chamando em seu auxlio os
anjos cados de seu reino.
No foi o proclamar do segundo advento que criou fanatismo e diviso. Esses apareceram no
vero de 1844, quando os adventistas estavam imersos em dvida e perplexidade no tocante
Sua verdadeira posio. O anunciar da mensagem do primeiro anjo e do clamor da meia-noite,
tendia diretamente a reprimir o fanatismo e a discrdia. Os que participavam destes solenes
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movimentos, estavam em harmonia; enchia-lhes o corao o amor de uns para com os outros e
para com Jesus, a quem esperavam ver brevemente. Uma s f, uma s esperana os elevavam
acima do domnio de qualquer influncia humana, demonstrando-se um escudo contra os assaltos
de Satans.
E, tardando o esposo, tosquenejaram todas, e adormeceram. Mas meia-noite ouviu-se um
clamor: A vem o esposo, sa-lhe ao encontro. Ento todas aquelas virgens se levantaram, e
prepararam as suas lmpadas. Mateus 25:5-7. No vero de 1844, perodo de tempo
intermedirio entre a poca em que, a princpio, se supusera devessem terminar os 2.300 dias, e o
outono do mesmo ano, at onde, segundo mais tarde se descobriu, deveriam eles chegar, a
mensagem foi proclamada nos prprios termos das Escrituras: A vem o Esposo!
O que determinou este movimento foi descobrir-se que o decreto de Artaxerxes para a
restaurao de Jerusalm, o qual estabelecia o ponto de partida para o perodo dos 2.300 dias,
entrou em vigor no outono do ano 457 antes de Cristo, e no no comeo do ano, conforme
anteriormente se havia crido. Contando o outono de 457, os 2.300 anos terminam no outono de
1844.
Argumentos aduzidos dos smbolos do Antigo Testamento apontavam tambm para o outono
como o tempo em que deveria ocorrer o acontecimento representado pela purificao do
santurio. Isto se tornou muito claro ao dar-se ateno maneira por que os smbolos relativos
ao primeiro advento de Cristo se haviam cumprido.
A morte do cordeiro pascal era sombra da morte de Cristo. Diz Paulo: Cristo, nossa Pscoa, foi
sacrificado por ns. 1 Corntios 5:7. O molho das primcias, que por ocasio da Pscoa era
movido perante o Senhor, simbolizava a ressurreio de Cristo. Falando da ressurreio do
Senhor e de todo o Seu povo, diz Paulo: Cristo, as primcias, depois os que so de Cristo, na
Sua vinda. 1 Corntios 15:23. Semelhante ao molho que era agitado, constitudo pelos primeiros
gros amadurecidos que se colhiam antes da ceifa, Cristo as primcias da ceifa imortal de
resgatados que, por ocasio da ressurreio futura, sero recolhidos ao celeiro de Deus.
Aqueles smbolos se cumpriram, no somente quanto ao acontecimento mas tambm quanto ao
tempo. No dia catorze do primeiro ms judaico, no mesmo dia e ms em que, durante quinze
longos sculos, o cordeiro pascal havia sido morto, Cristo, tendo comido a Pscoa com os
discpulos, instituiu a solenidade que deveria comemorar Sua prpria morte como o Cordeiro de
Deus que tira o pecado do mundo. Naquela mesma noite Ele foi tomado por mos mpias, para
ser crucificado e morto. E, como o anttipo dos molhos que eram agitados, nosso Senhor
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ressurgiu dentre os mortos ao terceiro dia, como as primcias dos que dormem (1 Corntios
15:20), exemplo de todos os ressuscitados justos, cujo corpo abatido ser transformado, para
ser conforme o Seu corpo glorioso. Filipenses 3:21.
De igual maneira, os tipos que se referem ao segundo advento devem cumprir-se ao tempo
designado no culto simblico. No cerimonial mosaico, a purificao do santurio, ou o grande
dia da expiao, ocorria no dcimo dia do stimo ms judaico (Levtico 16:29-34), dia em que o
sumo sacerdote, tendo feito expiao por todo o Israel, e assim removido seus pecados do
santurio, saa e abenoava o povo. Destarte, acreditava-se que Cristo, nosso Sumo
Sacerdote,apareceria para purificar a Terra pela destruio do pecado e pecadores, e glorificar
com a imortalidade a Seu povo expectante. O dcimo dia do stimo ms, o grande dia da
expiao, tempo da purificao do santurio, que no ano 1844 caa no dia vinte e dois de
outubro, foi considerado como o tempo da vinda do Senhor. Isto estava de acordo com as provas
j apresentadas, de que os 2.300 dias terminariam no outono, e a concluso parecia irresistvel.
Na parbola de Mateus 25, o tempo de espera e sono seguido pela vinda do Esposo. Isto
concordava com os argumentos que acabam de ser apresentados, tanto da profecia como dos
smbolos. Produziram profunda convico quanto sua veracidade; e o clamor da meia-noite
foi proclamado por milhares de crentes.
Semelhante vaga da mar, o movimento alastrou-se pelo pas. Foi de cidade em cidade, de
aldeia em aldeia, e para os lugares distantes, no interior, at que o expectante povo de Deus ficou
completamente desperto. Desapareceu o fanatismo ante essa proclamao, como a geada
matutina perante o Sol a erguer-se. Viram os crentes suas dvidas e perplexidades removidas, e a
esperana e coragem animaram-lhes o corao. A obra estava livre dos exageros que sempre se
manifestam quando h arrebatamento humano sem a influncia moderadora da Palavra e do
Esprito de Deus. Assemelhava-se, no carter, aos perodos de humilhao e regresso ao Senhor
que, entre o antigo Israel, se seguiam a mensagens de advertncia por parte de Seus servos. Teve
as caractersticas que distinguem a obra de Deus em todas as pocas. Houve pouca alegria
arrebatadora, porm mais profundo exame de corao, confisso de pecados e abandono do
mundo. O preparo para encontrar o Senhor era a grave preocupao do esprito em agonia. Havia
perseverante orao e consagrao a Deus, sem reservas.
Dizia Miller, ao descrever aquela obra: Nenhuma grande expresso de alegria existe: esta se
acha, por assim dizer, reservada para uma ocasio futura, em que todo o Cu e a Terra se
regozijaro, juntamente, com indizvel gozo cheio de glria. No h aclamaes: estas tambm
esto reservadas para as aclamaes do Cu. Os cantores esto em silncio: esperam para se unir
286

s hostes anglicas, o coro celestial. ... No h divergncia de sentimentos: todos so de um


mesmo corao e esprito. Bliss.
Outro participante do movimento testificou: Produziu por toda parte o mais profundo exame de
corao e humilhao da alma perante o Deus dos Cus. Resultou em desapego das coisas deste
mundo, afastamento de controvrsias e animosidades, confisso de faltas, em contrio perante
Deus, e splicas, de corao arrependido e quebrantado, para que o Senhor lhes perdoasse e os
aceitasse. Causou humilhao pessoal e contrio da alma, tais como nunca dantes
testemunhamos. Conforme Deus ordenara por meio de Joel, para quando o grande dia do Senhor
estivesse prximo, produziu o rasgar de coraes e no do vesturio, a converso ao Senhor em
jejum, pranto e lamentaes. Conforme dissera Deus por Zacarias, sobre os Seus filhos foi
derramado um esprito de graa e splica; eles olharam para Aquele a quem haviam ferido,
houve grande pranto na Terra, ... e os que esperavam pelo Senhor afligiram a alma perante Ele.
Bliss.
De todos os grandes movimentos religiosos desde os dias dos apstolos, nenhum foi mais livre
de imperfeies humanas e dos enganos de Satans do que o do outono de 1844. Mesmo hoje,
depois de transcorridos muitos anos, todos os que participaram do movimento e que permanecem
firmes na plataforma da verdade, ainda sentem a santa influncia daquela obra abenoada, e do
testemunho de que ela foi de Deus.
Ao brado: A vem o Esposo; sa-Lhe ao encontro, os expectantes se levantaram, e repararam
as suas lmpadas; estudavam a Palavra de Deus com interesse mais intenso do que nunca. Eram
enviados anjos do Cu para despertar os que se haviam desanimado e prepar-los para receber a
mensagem. A obra no se mantinha pela cincia e saber dos homens, mas pelo poder de Deus.
No foram os mais talentosos os primeiros a ouvir e obedecer chamada, mas os mais humildes
e dedicados. Lavradores deixaram as colheitas nos campos, mecnicos depuseram as
ferramentas, e com lgrimas e regozijo saram a dar a advertncia. Os que anteriormente haviam
dirigido a causa foram dos ltimos a unir-se a este movimento. As igrejas, em geral, fecharam as
portas a esta mensagem, e numeroso grupo dos que a receberam cortou sua ligao com elas. Na
providncia de Deus, esta proclamao se uniu com a mensagem do segundo anjo, conferindo
poder obra.
A mensagem: A vem o Esposo no era tanto uma questo de argumento, se bem que a
prova das Escrituras fosse clara e conclusiva. Ia com ela um poder impulsor que movia a alma.
No havia discusso nem dvidas. Por ocasio da entrada triunfal de Cristo em Jerusalm, o
povo que de todas as partes do pas se congregara a fim de solenizar a festa, foi em tropel ao
287

Monte das Oliveiras, e, unindo-se multido que acompanhava a Jesus, deixou-se tomar pela
inspirao do momento e ajudaram a avolumar a aclamao: Bendito O que vem em nome do
Senhor. Mateus 21:9. De modo semelhante, os incrdulos que se congregaram nas reunies
adventistas alguns por curiosidade, outros meramente com o fim de ridicularizar sentiram
o poder convincente que acompanhava a mensagem: A vem o Esposo.
Naquele tempo houve f que atraa resposta orao f que tinha em vista a recompensa.
Como aguaceiros sobre a terra sedenta, o esprito de graa descia aos que ardorosamente o
buscavam. Os que esperavam em breve estar face a face com seu Redentor, sentiram uma solene
e inexprimvel alegria. O poder enternecedor do Esprito Santo conferiu aos fiis rica medida de
bnos, sensibilizando-lhes o corao.
Cuidadosa e solenemente os que receberam a mensagem chegaram ao tempo em que esperavam
encontrar-se com o Senhor. Sentiam como primeiro dever, cada manh, obter a certeza de estar
aceitos por Deus. De coraes intimamente unidos, oravam muito uns com os outros e uns pelos
outros. A fim de ter comunho com Deus, reuniam-se muitas vezes em lugares isolados, e dos
campos ou dos bosques as vozes de intercesso ascendiam ao Cu. A certeza da aprovao do
Salvador era-lhes mais indispensvel do que o po cotidiano; e, se alguma nuvem lhes toldava o
esprito, no descansavam enquanto no fosse dissipada. Sentindo o testemunho da graa
perdoadora, almejavam contemplar Aquele que de sua alma era amado.
Mas, de novo estavam destinados ao desapontamento. O tempo de expectao passou e o
Salvador no apareceu. Com inabalvel confiana tinham aguardado Sua vinda, e agora
experimentavam o mesmo sentimento de Maria quando, indo ao tmulo do Salvador e
encontrando-o vazio, exclamou em pranto: Levaram o meu Senhor, e no sei onde O puseram.
Joo 20:13.
Um sentimento de terror, o receio de que a mensagem pudesse ser verdadeira, servira algum
tempo de restrio ao mundo incrdulo. Passado que foi o tempo, esse sentimento no
desapareceu de pronto; a princpio no ousaram exultar sobre os que foram decepcionados; mas,
como sinais nenhuns da ira de Deus se vissem, perderam os temores e retomaram a exprobrao
e o ridculo. Numerosa classe, que tinha professado crer na prxima vinda do Senhor, renunciou
f. Alguns, que se sentiam muito confiantes, ficaram to profundamente feridos em seu
orgulho, que pareciam estar a fugir do mundo. Como outrora Jonas, queixavam-se de Deus e
preferiam a morte vida. Os que haviam baseado sua f nas opinies de outrem, e no na Palavra
de Deus, achavam-se agora novamente prontos para mudar de idias. Os escarnecedores
ganharam para as suas fileiras os fracos e covardes, e todos estes se uniram para declarar que no
288

mais havia motivos de receios ou expectao. O tempo havia passado, o Senhorno viera, e o
mundo poderia permanecer o mesmo por milhares de anos.
Os crentes fervorosos e sinceros haviam abandonado tudo por Cristo, desfrutando Sua presena
como nunca dantes. Conforme acreditavam, tinham dado o ltimo aviso ao mundo; e, esperando
serem logo recebidos na companhia do divino Mestre e dos anjos celestiais, tinham-se em grande
parte retirado da companhia dos que no receberam a mensagem. Com intenso desejo haviam
eles orado: Vem, Senhor Jesus, e vem presto. Mas Ele no viera. E, agora, assumir de novo o
fardo pesado dos cuidados e perplexidades da vida, suportar as acusaes e zombarias de um
mundo escarnecedor, era uma terrvel prova de f e pacincia.
Todavia, este desapontamento no foi to grande como o que experimentaram os discpulos por
ocasio do primeiro advento de Cristo. Quando Jesus cavalgou triunfantemente para Jerusalm,
Seus seguidores acreditavam estar Ele prestes a ascender ao trono de Davi e libertar Israel dos
opressores. Cheios de esperana e gozo antecipado, competiam uns com os outros em prestar
honras a seu Rei. Muitos Lhe estendiam no caminho seus prprios mantos, guisa de tapete, ou,
Sua passagem, cobriam o solo com viosos ramos de palmeira. Uniam-se, com entusistica
alegria, na aclamao festiva: Hosana ao Filho de Davi!
Quando os fariseus, perturbados e enraivecidos por esta manifestao de jbilo, quiseram que
Jesus repreendesse os discpulos, Ele replicou: Se estes se calarem, as prprias pedras
clamaro. Lucas 19:40. A profecia devia ser cumprida. Os discpulos estavam executando o
propsito de Deus; entretanto, amargo desapontamento os aguardava. Apenas decorridos alguns
dias tiveram de testemunhar a morte atroz do Salvador, e conduzi-Lo sepultura. As
expectativas que nutriam no se haviam realizado em um nico particular, e suas esperanas
morreram com Jesus. No puderam, antes de o Senhor triunfar do tmulo, perceber que tudo
havia sido predito na profecia, e que convinha que o Cristo padecesse e ressuscitasse dos
mortos. Atos 17:3.
Quinhentos anos antes, o Senhor declarara pelo profeta Zacarias: Alegra-te muito, filha de
Sio; exulta, filha de Jerusalm; eis que o teu Rei vir a ti, justo e Salvador, pobre e montado
sobre um jumento, sobre um asninho, filho de jumenta. Zacarias 9:9. No teriam os discpulos
cumprido esta profecia, se compreendessem que Cristo Se encaminhava para o julgamento e a
morte.
De igual maneira, Miller e seus companheiros cumpriram a profecia e proclamaram a mensagem
que a Inspirao predissera, mas no o teriam feito se tivessem compreendido completamente as
289

profecias que indicavam o seu desapontamento e outra mensagem a ser pregada a todas as
naes antes que o Senhor viesse. As mensagens do primeiro e segundo anjos foram dadas no
tempo devido e cumpriram a obra a que foram por Deus designadas.
O mundo estivera a olhar, na expectativa de que, se o tempo passasse e Cristo no aparecesse,
todo o sistema do adventismo seria abandonado. Mas, enquanto muitos, sob forte tentao,
deixaram a f, alguns houve que permaneceram firmes. Os frutos do movimento adventista: o
esprito de humildade e exame de corao, de renncia ao mundo e reforma da vida,
acompanharam a obra, testificando que esta era de Deus. No ousavam os fiis negar que o poder
do Esprito Santo acompanhara a pregao do segundo advento, e no podiam descobrir erro
algum na contagem dos perodos profticos. Os mais hbeis de seus oponentes no conseguiram
subverter-lhes o sistema de interpretao proftica. No poderiam consentir, sem prova bblica,
em renunciar posies que tinham sido atingidas por meio de ardoroso e devoto estudo das
Escrituras, feito por inteligncias iluminadas pelo Esprito de Deus, e coraes ardentes de Seu
vivo poder; posies que tinham resistido crtica mais severa e mais amarga oposio dos
mestres religiosos do povo e dos sbios deste mundo, e que haviam permanecido firmes ante as
foras combinadas do saber e da eloqncia, contra os insultos e zombarias tanto das pessoas de
reputao como do vulgo.
Verdade que houve erro quanto ao acontecimento esperado, mas mesmo isto no podia abalarlhes a f na Palavra de Deus. Quando Jonas proclamou nas ruas de Nnive que dentro de quarenta
dias a cidade seria subvertida, o Senhor aceitou a humilhao dos ninivitas e prolongou-lhes o
tempo de graa; no entanto, a mensagem de Jonas foi enviada por Deus, e Nnive foi provada
segundo a Sua vontade. Acreditaram os adventistas que, de modo semelhante, Deus os levara a
dar a advertncia do juzo. O aviso, diziam eles, provou o corao de todos os que o ouviram,
despertando interesse pelo aparecimento do Senhor, ou suscitou, para com a Sua vinda, dio
mais ou menos perceptvel, porm conhecido por Deus. Traou uma linha divisria, ... de modo
que os que examinassem seu prprio corao soubessem de que lado teriam sido encontrados se
ento o Senhor tivesse vindo se teriam exclamado: Eis que Este o nosso Deus, a quem
aguardvamos, e Ele nos salvar, ou se teriam pedido s rochas e montanhas que cassem sobre
eles, a fim de os ocultar da face dAquele que Se assenta sobre o trono, e da ira do Cordeiro.
Assim Deus, como cremos, experimentou Seu povo, ps-lhe prova a f, e viu se na hora da
angstia, recuaria da posio em que houvera por bem coloc-lo; e se abandonaria este mundo,
depositando implcita confiana na Palavra de Deus. The Adventist Herald and Signs of the
Times Reporter.

290

O sentir dos que ainda criam que Deus os havia guiado em sua experincia, exprime-se nestas
palavras de Guilherme Miller: Tivesse eu de viver de novo a minha vida, com a mesma
evidncia que tive ento de ser sincero para com Deus e o homem, eu teria de agir como agi.
Espero ter limpado minhas vestes do sangue das almas. Sinto que, tanto quanto estava em meu
poder, me livrei de toda culpa em sua condenao. Posto que tenha sido duas vezes
desapontado, escreveu este homem de Deus, ainda no estou abatido nem desanimado. ...
Minha esperana na vinda de Cristo to firme como sempre. Fiz apenas aquilo que, depois de
anos de solene considerao, compreendi ser meu dever sagrado fazer. Se errei, foi do lado da
caridade, do amor para com os meus semelhantes e da convico do dever para com Deus.
Uma coisa sei: nada preguei que no cresse, e Deus foi comigo; Seu poder se manifestou na
obra, e muito benefcio foi feito. Muitos milhares, segundo a aparncia humana, foram levados
a estudar as Escrituras pela pregao da profecia acerca do tempo; e por esse meio, mediante a f
e asperso do sangue de Cristo, foram reconciliados com Deus. Bliss. Nunca solicitei a
aprovao dos orgulhosos, nem desfaleci quando o mundo se mostrava hostil. No comprarei
hoje o seu favor, tampouco irei alm do dever, para no lhes despertar o dio. Jamais lhes
implorarei minha vida, tampouco vacilarei, espero, em perd-la, se Deus em Sua bondosa
providncia assim o determina. Vida de Guilherme Miller, de J. White.
Deus no abandonou Seu povo; Seu Esprito ainda permaneceu com os que no negaram
temerariamente a luz que tinham recebido, nem acusaram o movimento adventista. Na epstola
aos Hebreus existem palavras de animao e advertncia para os provados e expectantes nesta
crise: No rejeiteis pois a vossa confiana, que tem grande e avultado galardo. Porque
necessitais de pacincia, para que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, possais alcanar a
promessa. Porque ainda um poucochinho de tempo, e O que h de vir vir, e no tardar. Mas o
justo viver da f; e, se ele recuar, a Minha alma no tem prazer nele. Ns, porm, no somos
daqueles que se retiram para a perdio, mas daqueles que crem para a conservao da alma.
Hebreus 10:35-39.
Que este aviso se dirige igreja dos ltimos dias, evidente das palavras que apontam para a
proximidade da vinda do Senhor: Porque ainda um poucochinho de tempo, e O que h de vir
vir, e no tardar. E claramente se subentende que haveria uma aparente tardana, e que
pareceria demorar-Se o Senhor. A instruo aqui proporcionada adapta-se especialmente
experincia dos adventistas naquele tempo. O povo, a que a passagem aqui se refere, estava em
perigo de naufragar na f. Tinham feito a vontade de Deus, seguindo a guia de Seu Esprito e Sua
Palavra; no podiam, contudo, entender-Lhe o propsito na experincia passada, tampouco

291

discernir o caminho diante deles; e eram tentados a duvidar de que Deus, em verdade, os
estivesse a dirigir.
A esse tempo se aplicavam as palavras: Mas o justo viver da f. Dado o fato de haver a
brilhante luz do clamor da meia-noite lhes resplandecido no caminho e terem visto
descerrarem-se as profecias, e em rpido cumprimento os sinais que declaravam estar prxima a
vinda de Cristo, haviam caminhado, por assim dizer, pela vista. Agora, porm, abatidos por
verem frustradas as esperanas, unicamente pela f em Deus e em Sua Palavra poderiam
permanecer em p. O mundo escarnecedor dizia: Fostes enganados. Abandonai vossa f e dizei
que o movimento do advento foi de Satans. Declarava, porm, a Palavra de Deus: Se ele
recuar, a Minha alma no tem prazer nele. Renunciar ento f e negar o poder do Esprito
Santo, que acompanhara a mensagem, seria recuar para a perdio. Eram incentivados firmeza
pelas palavras de Paulo: No rejeiteis pois a vossa confiana; necessitais de pacincia,
porque ainda um poucochinho de tempo, e O que h de vir vir, e no tardar. A nica maneira
segura de proceder era reter a luz que j haviam recebido de Deus, apegar-se Profecias
alentadoras firmemente s Suas promessas e continuar a examinar as Escrituras, esperando e
vigiando pacientemente, a fim de receber mais luz.

292

Captulo 23 O Santurio Celestial, Centro de Nossa Esperana


A passagem que, mais que todas as outras, havia sido tanto a base como a coluna central da f do
advento, foi: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Daniel
8:14. Estas palavras haviam sido familiares a todos os crentes na prxima vinda do Senhor. Era
esta profecia repetida pelos lbios de milhares, como a senha de sua f. Todos sentiam que dos
acontecimentos nela preditos dependiam suas mais brilhantes expectativas e mais acariciadas
esperanas. Ficara demonstrado que esses dias profticos terminariam no outono de 1844. Em
conformidade com o resto do mundo cristo, os adventistas admitiam, nesse tempo, que a Terra,
ou alguma parte dela, era o santurio. Entendiam que a purificao do santurio fosse a
purificao da Terra pelos fogos do ltimo grande dia, e que ocorreria por ocasio do segundo
advento. Da a concluso de que Cristo voltaria Terra em 1844.
Mas o tempo indicado passou e o Senhor no apareceu. Os crentes sabiam que a Palavra de Deus
no poderia falhar; deveria haver engano na interpretao da profecia; onde, porm, estava o
engano? Muitos cortaram temerariamente o n da dificuldade, negando que os 2.300 dias
terminassem em 1844. Nenhuma razo se poderia dar para isto, a no ser que Cristo no viera na
ocasio em que O esperavam. Argumentavam que, se os dias profticos houvessem terminado
em 1844, Cristo teria ento voltado para purificar o santurio mediante a purificao da Terra
pelo fogo; e, visto que Ele no aparecera, os dias no poderiam ter terminado.
Nesse clculo, tudo era claro e harmonioso, exceo feita de no se ter visto em 1844 nenhum
acontecimento que correspondesse purificao do santurio. Negar que os dias terminaram
naquele tempo equivalia a envolver em confuso todo o assunto e renunciar a posies que
tinham sido estabelecidas por insofismveis cumprimentos de profecia.
Deus, porm, estivera a dirigir o Seu povo no grande movimento adventista; Seu poder e glria
haviam acompanhado a obra, e Ele no permitiria que ela finalizasse em trevas e
desapontamento, para que fosse vituperada como falsa excitao fantica. No deixaria Sua
palavra envolta em dvida e incerteza. Posto que muitos abandonassem a anterior contagem dos
perodos profticos, negando a exatido do movimento nela baseado, outros no estavam
dispostos a renunciar a pontos de f e experincia que eram apoiados pelas Escrituras e pelo
testemunho do Esprito de Deus. Criam ter adotado, no estudo das profecias, slidos princpios
de interpretao, sendo o seu dever reter firmemente as verdades j adquiridas e continuar o
mesmo mtodo de exame bblico. Com fervorosa orao examinaram sua atitude e estudaram as
Escrituras para descobrir onde haviam errado. Como no pudessem ver engano algum no

293

cmputo dos perodos profticos, foram levados a examinar mais particularmente o assunto do
santurio.
Fig 2: Profecia de 2300 Dias

Aprenderam, em suas pesquisas, que no h nas Escrituras prova que apie a idia popular de
que a Terra o santurio; acharam, porm, na Bblia uma completa explicao do assunto do
santurio, quanto sua natureza, localizao e servios, sendo o testemunho dos escritores
sagrados to claro e amplo, que punha o assunto acima de qualquer dvida. O apstolo Paulo, na
epstola aos Hebreus, diz: Ora tambm o primeiro tinha ordenanas de culto divino, e um
santurio terrestre. Porque um tabernculo estava preparado, o primeiro, em que havia o
candeeiro, e a mesa, e os pes da proposio, ao que se chama santurio. Mas depois do segundo
vu estava o tabernculo que se chama o santo dos santos, que tinha o incensrio de ouro, e a
arca do concerto, coberta de ouro toda em redor; em que estava um vaso de ouro, que continha o
man, e a vara de Aro, que tinha florescido, e as tbuas do concerto; e sobre a arca os querubins
da glria, que faziam sombra no propiciatrio. Hebreus 9:1-5.

294

O santurio, a que Paulo aqui se refere, era o tabernculo construdo por Moiss, por ordem de
Deus, como a morada terrestre do Altssimo. E Me faro um santurio, e habitarei no meio
deles (xodo 25:8); foi a determinao de Deus a Moiss, enquanto este se achava com Ele no
monte. Os israelitas estavam a jornadear pelo deserto, e o tabernculo foi construdo de maneira
que pudesse ser levado de um lugar para outro; no obstante, sua estrutura era de grande
magnificncia. As paredes eram feitas de tbuas em sentido vertical, ricamente chapeadas de
ouro e colocadas em encaixes de prata, enquanto o teto se compunha de uma srie de cortinas, ou
coberturas, sendo as de fora de peles, e as do interior, de linho fino, belamente trabalhado com
figuras de querubins. Alm do ptio exterior, onde estava o altar das ofertas queimadas, consistia
o tabernculo, propriamente dito, em dois compartimentos, chamados o lugar santo e o lugar
santssimo, separados por uma rica e bela cortina, ou vu; um vu idntico cerrava a entrada ao
primeiro compartimento.
No lugar santo estava o castial, do lado do sul, com sete lmpadas a iluminar o santurio, tanto
de dia como de noite; e, diante do vu que separava o lugar santo do santssimo, o altar de ouro
para o incenso, do qual a fragrante nuvem, com as oraes de Israel, ascendia diariamente
presena de Deus.
No lugar santssimo achava-se a arca, receptculo de preciosa madeira, coberta de ouro, e
depositria das duas tbuas de pedra sobre as quais Deus inscrevera a lei dos Dez Mandamentos.
Acima da arca e formando a cobertura desse receptculo sagrado, estava o propiciatrio,
magnificente obra de artfice, encimada por dois querubins, um de cada lado, e tudo trabalhado
em ouro macio. Neste compartimento a presena divina se manifestava na nuvem de glria
entre os querubins.
Depois da localizao dos hebreus em Cana, o tabernculo foi substitudo pelo templo de
Salomo, que, conquanto fosse uma estrutura permanente e de maior escala, observava as
mesmas propores e era guarnecido de modo semelhante. Sob esta forma existiu o santurio at
a sua destruio pelos romanos, no ano 70 de nossa era, exceo feita no tempo em que jazeu em
runas, durante a poca de Daniel.
Este o nico santurio que j existiu na Terra, de que a Bblia nos d alguma informao.
Declarou Paulo ser ele o santurio do primeiro concerto. Mas no tem santurio o novo
concerto?
Volvendo novamente ao livro de Hebreus, os inquiridores da verdade acharam, subentendida nas
palavras de Paulo j citadas, a existncia de um segundo santurio, ou santurio do novo
295

concerto: Ora tambm o primeiro tinha ordenanas de culto divino, e um santurio terrestre. E
o uso da palavra tambm exige que Paulo haja anteriormente feito meno deste santurio.
Voltando-se ao princpio do captulo precedente, l-se: Ora a suma do que temos dito que
temos um sumo sacerdote tal, que est assentado nos Cus destra do trono da Majestade,
ministro do santurio, e do verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem.
Hebreus 8:1, 2.
Aqui se revela o santurio do novo concerto. O santurio do primeiro concerto foi fundado pelo
homem, construdo por Moiss; este ltimo foi fundado pelo Senhor, e no pelo homem.
Naquele santurio os sacerdotes terrestres efetuavam o seu culto; neste, Cristo, nosso Sumo
Sacerdote, ministra destra de Deus. Um santurio estava na Terra, o outro no Cu.
Demais, o tabernculo construdo por Moiss foi feito segundo um modelo. O Senhor lhe
ordenou: Conforme a tudo o que Eu te mostrar para modelo do tabernculo, e para modelo de
todos os seus vasos, assim mesmo o fareis. E novamente foi dada a ordem: Atenta, pois, que o
faas conforme ao seu modelo, que te foi mostrado no monte. xodo 25:9, 40. E Paulo diz que
o primeiro tabernculo era uma alegoria para o tempo presente em que se ofereciam dons e
sacrifcios; que seus lugares santos eram figuras das coisas que esto nos Cus; que os
sacerdotes que ofereciam dons segundo a lei, serviam de exemplar e sombra das coisas
celestiais, e que Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm
no mesmo Cu, para agora comparecer por ns perante a face de Deus. Hebreus 9:9, 23;
Hebreus 8:5; Hebreus 9:24.
O santurio do Cu, no qual Jesus ministra em nosso favor, o grande original, de que o
santurio construdo por Moiss foi uma cpia. Deus ps Seu Esprito sobre os construtores do
santurio terrestre. A habilidade artstica patenteada no trabalho era uma manifestao da
sabedoria divina. As paredes tinham a aparncia de ouro macio, refletindo em todas as direes
a luz das sete lmpadas do castial de ouro. A mesa dos pes da proposio e o altar do incenso
fulguravam como ouro polido. A magnfica cortina que formava o teto, bordada de figuras de
anjos, nas cores azul, prpura e escarlata, aumentava a beleza do cenrio. E, alm do segundo
vu, estava o sagrado shekinah, a visvel manifestao da glria de Deus, ante a qual ningum, a
no ser o sumo sacerdote, poderia entrar e viver.
O esplendor sem-par do tabernculo terrestre refletia vista humana as glrias do templo
celestial em que Cristo, nosso Precursor, ministra por ns perante o trono de Deus. A morada do
Rei dos reis, em que milhares de milhares O servem, e milhes de milhes esto em p diante
dEle (Daniel 7:10), sim, aquele templo, repleto da glria do trono eterno, onde serafins, seus
296

resplandecentes guardas, velam a face em adorao no poderia encontrar na estrutura mais


magnificente que hajam erigido as mos humanas, seno plido reflexo de sua imensidade e
glria. Contudo, importantes verdades relativas ao santurio celestial e grande obra ali levada a
efeito pela redeno do homem, eram ensinadas pelo santurio terrestre e seu culto.
Os lugares santos do santurio celeste so representados pelos dois compartimentos do santurio
terrestre. Sendo, em viso, concedido ao apstolo Joo vislumbrar o templo de Deus nos Cus,
contemplou ele, ali, sete lmpadas de fogo que diante do trono ardiam. Apocalipse 4:5. Vi
um anjo, tendo um incensrio de ouro; e foi-lhe dado muito incenso para o pr com as oraes
de todos os santos sobre o altar de ouro, que est diante do trono. Apocalipse 8:3. Foi permitido
ao profeta contemplar o primeiro compartimento do santurio celestial; e viu ali as sete
lmpadas de fogo, e o altar de ouro, representados pelo castial de ouro e altar de incenso, do
santurio terrestre. De novo, abriu-se no Cu o templo de Deus (Apocalipse 11:19), e ele olhou
para dentro do vu interior, ao lugar santssimo. Ali viu a arca do Seu concerto, representada
pelo receptculo sagrado, construdo por Moiss, para guardar a lei de Deus.
Assim, os que estavam a estudar o assunto encontraram prova indiscutvel da existncia de um
santurio no Cu. Moiss fez o santurio terrestre segundo o modelo que lhe foi mostrado. Paulo
ensina que aquele modelo era o verdadeiro santurio que est no Cu. E Joo d testemunho de
que o viu no Cu.
No templo celestial, morada de Deus, acha-se o Seu trono, estabelecido em justia e juzo. No
lugar santssimo est a Sua lei, a grande regra da justia, pela qual a humanidade toda provada.
A arca que encerra as tbuas da lei se encontra coberta pelo propiciatrio, diante do qual Cristo,
pelo Seu sangue, pleiteia em prol do pecador. Assim se representa a unio da justia com a
misericrdia no plano da redeno humana. Somente a sabedoria infinita poderia conceber esta
unio, e o poder infinito realiz-la; uma unio que enche o Cu todo de admirao e adorao.
Os querubins do santurio terrestre, olhando reverentemente para o propiciatrio, representam o
interesse com que a hoste celestial contempla a obra da redeno. Este o mistrio da
misericrdia a que os anjos desejam atentar: que Deus pode ser justo, ao mesmo tempo em que
justifica o pecador arrependido e renova Suas relaes com a raa decada; que Cristo pode
humilhar-Se para erguer inumerveis multides do abismo da runa e vesti-las com as vestes
imaculadas de Sua prpria justia, a fim de se unirem aos anjos que jamais caram e habitarem
para sempre na presena de Deus.
A obra de Cristo como intercessor do homem apresentada na bela profecia de Zacarias, relativa
Aquele, cujo nome Renovo. Diz o profeta: Ele mesmo edificar o templo do Senhor, e
297

levar a glria, e assentar-Se-, e dominar no Seu trono, e ser sacerdote no Seu trono, e
conselho de paz haver entre Eles ambos. Zacarias 6:13.
Ele mesmo edificar o templo do Senhor. Pelo Seu sacrifcio e mediao, Cristo tanto o
fundamento como o edificador da igreja de Deus. O apstolo Paulo indica-O como a principal
pedra de esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor. No
qual tambm vs, diz ele, juntamente sois edificados para morada de Deus em Esprito.
Efsios 2:20-22.
Ele levar a glria. A Cristo pertence a glria da redeno da raa decada. Atravs das eras
eternas, o cntico dos resgatados ser: quele que nos ama, e em Seu sangue nos lavou dos
nossos pecados, ... a Ele glria e poder para todo o sempre. Apocalipse 1:5, 6.
E assentar-Se-, e dominar no Seu trono, e ser sacerdote no Seu trono. Agora no est no
trono de Sua glria; o reino de glria ainda no foi inaugurado. S depois que termine a Sua
obra como mediador, Lhe dar Deus o trono de Davi, Seu pai, reino que no ter fim. Lucas
1:32, 33. Como sacerdote, Cristo est agora assentado com o Pai em Seu trono. Apocalipse 3:21.
No trono, com o Ser eterno e existente por Si mesmo, Ele o que tomou sobre Si as nossas
enfermidades, e as nossas dores levou sobre Si; que em tudo foi tentado, mas sem pecado;
para que possa socorrer aos que so tentados. Se algum pecar, temos um Advogado para
com o Pai. Isaas 53:4; Hebreus 4:15; 2:18; 1 Joo 2:1. Sua intercesso a de um corpo ferido e
quebrantado, de uma vida imaculada. As mos feridas, o lado traspassado, os ps cravejados,
pleiteiam pelo homem decado, cuja redeno foi comprada com to infinito preo.
E conselho de paz haver entre Eles ambos. O amor do Pai, no menos que o do Filho, o
fundamento da salvao para a raa perdida. Disse Jesus aos discpulos, antes de Se retirar deles:
No vos digo que Eu rogarei por vs ao Pai; pois o mesmo Pai vos ama. Joo 16:26, 27. Deus
estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. 2 Corntios 5:19. E no ministrio do
santurio, no Cu, conselho de paz haver entre Eles ambos. Deus amou o mundo de tal
maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha
a vida eterna. Joo 3:16.
A pergunta Que o santurio? claramente respondida nas Escrituras. O termo
santurio, conforme empregado na Bblia, refere-se primeiramente, ao tabernculo
construdo por Moiss, como figura das coisas celestiais; e, em segundo lugar, ao verdadeiro
tabernculo,no Cu,para o qual o santurio terrestre apontava. morte de Cristo, terminou o
servio tpico. O verdadeiro tabernculo, no Cu, o santurio do novo concerto. E como a
298

profecia de Daniel 8:14 se cumpre nesta dispensao, o santurio a que ela se refere deve ser o
santurio do novo concerto. Ao terminarem os 2.300 dias, em 1844, j por muitos sculos no
havia santurio sobre a Terra. Destarte, a profecia At duas mil e trezentas tardes e manhs;
e o santurio ser purificado, aponta inquestionavelmente para o santurio do Cu.
A questo mais importante, porm, ainda est para ser respondida: Que a purificao do
santurio? Que houve tal cerimnia com referncia ao santurio terrestre, acha-se declarado nas
Escrituras do Antigo Testamento. Mas poder no Cu haver alguma coisa a ser purificada? No
Captulo 9 de Hebreus a purificao do santurio terrestre, bem como a do celestial, encontra-se
plenamente ensinada. Quase todas as coisas, segundo a lei, se purificam com sangue; e sem
derramamento de sangue no h remisso. De sorte que era bem necessrio que as figuras das
coisas que esto no Cu assim se purificassem [com sangue de animais]; mas as prprias coisas
celestiais com sacrifcios melhores do que estes (Hebreus 9:22, 23), ou seja, com o precioso
sangue de Cristo.
A purificao, tanto no servio tpico como no real, deveria executar-se com sangue: no primeiro
com sangue de animais, no ltimo com o sangue de Cristo. Paulo declara, como razo por que
esta purificao deve ser efetuada com sangue, que sem derramamento de sangue no h
remisso. Remisso, ou ato de lanar fora o pecado, a obra a efetuar-se. Mas, como poderia
haver pecado em relao com o santurio, quer no Cu quer na Terra? Isto se pode compreender
por uma referncia ao culto simblico; pois que os sacerdotes que oficiavam na Terra serviam de
exemplar e sombra das coisas celestiais. Hebreus 8:5.
O servio no santurio terrestre dividia-se em duas partes: os sacerdotes ministravam diariamente
no lugar santo, ao passo que uma vez ao ano o sumo sacerdote efetuava uma obra especial de
expiao no lugar santssimo, para a purificao do santurio. Dia aps dia, o pecador
arrependido levava sua oferta porta do tabernculo, e, colocando a mo sobre a cabea da
vtima, confessava seus pecados, transferindo-os assim, figuradamente, de si para o sacrifcio
inocente. O animal era ento morto. Sem derramamento de sangue, diz o apstolo, no h
remisso de pecado. A vida da carne est no sangue. Levtico 17:11. A lei de Deus, sendo
violada, exige a vida do transgressor. O sangue, representando a vida que o pecador perdera,
pecador cuja culpa a vtima arrostava, era levado pelo sacerdote ao lugar santo e aspergido diante
do vu, atrs do qual estava a arca contendo a lei que o pecador transgredira. Por esta cerimnia,
o pecado transferia-se, mediante o sangue, em figura, para o santurio. Em alguns casos o sangue
no era levado para o lugar santo; mas a carne deveria ento ser comida pelo sacerdote,
conforme Moiss determinou aos filhos de Aro, dizendo: O Senhor a deu a vs, para que

299

levsseis a iniqidade da congregao. Levtico 10:17. Ambas as cerimnias simbolizavam, de


igual modo, a transferncia do pecado do penitente para o santurio.
Esta era a obra que, dia aps dia, se prolongava por todo o ano. Os pecados de Israel eram assim
transferidos para o santurio, e uma obra especial se tornava necessria para a sua remoo. Deus
ordenou que fosse feita expiao para cada um dos compartimentos sagrados. Far expiao
pelo santurio por causa das imundcias dos filhos de Israel e das suas transgresses, segundo
todos os seus pecados: e assim far para a tenda da congregao que mora com eles no meio das
suas imundcias. Devia tambm ser feita expiao pelo altar, para o purificar e santificar das
imundcias dos filhos de Israel. Levtico 16:16, 19.
Uma vez por ano, no grande dia da expiao, o sacerdote entrava no lugar santssimo para a
purificao do santurio. A obra ali efetuada completava o ciclo anual do ministrio. No dia da
expiao dois bodes eram trazidos porta do tabernculo, e lanavam-se sortes sobre eles, uma
sorte pelo Senhor, e a outra sorte pelo bode emissrio. Levtico 16:8. O bode, sobre o qual caa
a sorte do Senhor, deveria ser morto como oferta pelo pecado do povo. E devia o sacerdote trazer
o sangue do bode para dentro do vu e aspergilo sobre o propiciatrio e diante do propiciatrio.
Devia tambm aspergir o sangue sobre o altar de incenso, que estava diante do vu.
E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do bode vivo, e sobre ele confessar todas as
iniqidades dos filhos de Israel, e todas as suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e
os por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo de um homem designado para
isso. Assim, aquele bode levar sobre si todas as iniqidades deles terra solitria. Levtico
16:21, 22. O bode emissrio no mais vinha ao acampamento de Israel, e exigiase que o homem,
que o levara, lavasse com gua a si e suas vestes, antes de voltar ao acampamento.
Toda esta cerimnia tinha por fim impressionar os israelitas com a santidade de Deus e o Seu
horror ao pecado; e, demais, mostrarlhes que no poderiam entrar em contato com o pecado sem
se poluir. Exigia-se que, enquanto a obra de expiao se efetuava, cada homem afligisse a alma.
Todas as ocupaes deviam ser postas de parte, e toda a congregao de Israel passar o dia em
solene humilhao diante de Deus, com orao, jejum e profundo exame de corao.
Importantes verdades concernentes expiao eram ensinadas pelo culto tpico. Um substituto
era aceito em lugar do pecador; mas o pecado no se cancelava pelo sangue da vtima. Provia-se,
desta maneira, um meio pelo qual era transferido para o santurio. Pelo oferecimento do sangue,
o pecador reconhecia a autoridade da lei, confessava sua culpa na transgresso e exprimia o
desejo de perdo pela f num Redentor vindouro; mas no ficava ainda inteiramente livre da
300

condenao da lei. No dia da expiao o sumo sacerdote, havendo tomado uma oferta da
congregao, entrava no lugar santssimo com o sangue desta oferta, e o aspergia sobre o
propiciatrio, diretamente sobre a lei, para satisfazer s suas reivindicaes. Ento, em carter de
mediador, tomava sobre si os pecados e os retirava do santurio. Colocando as mos sobre a
cabea do bode emissrio, confessava todos esses pecados, transferindo-os assim, figuradamente,
de si para o bode. Este os levava ento, e eram considerados como para sempre separados do
povo.
Tal era o servio efetuado como exemplar e sombra das coisas celestiais. E o que se fazia
tipicamente no ministrio do santurio terrestre, feito na realidade no ministrio do santurio
celestial. Depois de Sua ascenso, comeou nosso Salvador a obra como nosso Sumo Sacerdote.
Diz Paulo: Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no
mesmo Cu, para agora comparecer por ns perante a face de Deus. Hebreus 9:24.
O ministrio do sacerdote, durante o ano todo, no primeiro compartimento do santurio, para
dentro do vu que formava a porta e separava o lugar santo do ptio externo, representa o
ministrio em que entrou Cristo ao ascender ao Cu. Era a obra do sacerdote no ministrio dirio,
a fim de apresentar perante Deus o sangue da oferta pelo pecado, bem como o incenso que
ascendia com as oraes de Israel. Assim pleiteava Cristo com Seu sangue, perante o Pai, em
favor dos pecadores, apresentando tambm, com o precioso aroma de Sua justia, as oraes dos
crentes arrependidos. Esta era a obra ministerial no primeiro compartimento do santurio celeste.
Para ali a f dos discpulos acompanhou a Cristo, quando, diante de seus olhos, Ele ascendeu. Ali
se centralizara sua esperana, e esta esperana, diz Paulo, temos como ncora da alma segura e
firme, e que penetra at o interior do vu, onde Jesus, nosso Precursor, entrou por ns, feito
eternamente Sumo Sacerdote. Nem por sangue de bodes e bezerros mas por Seu prprio
sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno. Hebreus 6:19, 20;
Hebreus 9:12.
Durante dezoito sculos este ministrio continuou no primeiro compartimento do santurio. O
sangue de Cristo, oferecido em favor dos crentes arrependidos, assegurava-lhes perdo e
aceitao perante o Pai; contudo, ainda permaneciam seus pecados nos livros de registro. Como
no servio tpico havia uma expiao ao fim do ano, semelhantemente, antes que se complete a
obra de Cristo para redeno do homem, h tambm uma expiao para tirar o pecado do
santurio. Este o servio iniciado quando terminaram os 2.300 dias. Naquela ocasio, conforme
fora predito pelo profeta Daniel, nosso Sumo Sacerdote entrou no lugar santssimo para efetuar a
ltima parte de Sua solene obra purificar o santurio.
301

Como antigamente eram os pecados do povo colocados, pela f, sobre a oferta pelo pecado, e,
mediante o sangue desta, transferidos simbolicamente para o santurio terrestre, assim em o novo
concerto, os pecados dos que se arrependem so, pela f, colocados sobre Cristo e transferidos,
de fato, para o santurio celeste. E como a purificao tpica do santurio terrestre se efetuava
mediante a remoo dos pecados pelos quais se polura, igualmente a purificao real do
santurio celeste deve efetuar-se pela remoo, ou apagamento, dos pecados que ali esto
registrados. Mas antes que isto se possa cumprir, deve haver um exame dos livros de registro
para determinar quem, pelo arrependimento dos pecados e f em Cristo, tem direito aos
benefcios de Sua expiao. A purificao do santurio, portanto, envolve uma investigao
um julgamento. Isto deve efetuar-se antes da vinda de Cristo para resgatar Seu povo, pois que,
quando vier, Sua recompensa estar com Ele para dar a cada um segundo as suas obras.
Apocalipse 22:12.
Destarte, os que seguiram a luz da palavra proftica viram que, em vez de vir Cristo Terra, ao
terminarem em 1844 os 2.300 dias, entrou Ele ento no lugar santssimo do santurio celeste, a
fim de levar a efeito a obra final da expiao, preparatria Sua vinda. Verificou-se tambm
que, ao passo que a oferta pelo pecado apontava para Cristo como um sacrifcio, e o sumo
sacerdote representava a Cristo como mediador, o bode emissrio tipificava Satans, autor do
pecado, sobre quem os pecados dos verdadeiros penitentes sero finalmente colocados. Quando o
sumo sacerdote, por virtude do sangue da oferta pela transgresso, removia do santurio os
pecados, colocava-os sobre o bode emissrio. Quando Cristo, pelo mrito de Seu prprio sangue,
remover do santurio celestial os pecados de Seu povo, ao encerrar-se o Seu ministrio, Ele os
colocar sobre Satans, que, na execuo do juzo, dever encarar a pena final. O bode emissrio
era enviado para uma terra no habitada, para nunca mais voltar congregao de Israel. Assim
ser Satans para sempre banido da presena de Deus e de Seu povo, e eliminado da existencia
na destruio final do pecado e dos pecadores.

302

Captulo 24 Quando Comea o Julgamento Divino


O assunto do santurio foi a chave que desvendou o mistrio do desapontamento de 1844.
Revelou um conjunto completo de verdades, ligadas harmoniosamente entre si e mostrando que a
mo de Deus dirigira o grande movimento do advento e apontara novos deveres ao trazer a lume
a posio e obra de Seu povo. Como os discpulos de Jesus, depois da terrvel noite de sua
angstia e desapontamento, alegraram-se muito ao verem o Senhor, assim se regozijaram ento
os que pela f haviam aguardado o segundo advento. Esperavam que Ele aparecesse em glria,
para dar a recompensa a Seus servos. Vendo frustradas suas esperanas, perderam de vista a
Jesus e, como Maria, junto ao sepulcro, exclamaram: Levaram o meu Senhor, e no sei onde O
puseram. Ento, no lugar santssimo, contemplaram de novo seu compassivo Sumo Sacerdote,
prestes a aparecer como Rei e Libertador. A luz proveniente do santurio iluminou o passado, o
presente e o futuro. Souberam que Deus os havia guiado por Sua providncia infalvel. Se bem
que, como aconteceu aos primeiros discpulos, no compreendessem a mensagem por eles
mesmos comunicada, era esta, no entanto, correta a todos os respeitos. Proclamando-a, tinham
cumprido o propsito de Deus, e seu trabalho no havia sido em vo no Senhor.
De novo gerados para uma viva esperana, regozijavam-se com gozo inefvel e glorioso.
Tanto a profecia de Daniel 8:14 At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser
purificado como a mensagem do primeiro anjo Temei a Deus e dai-Lhe glria; porque
vinda a hora do Seu juzo indicavam o ministrio de Cristo no lugar santssimo, o juzo
investigativo, e no a vinda de Cristo para resgatar o Seu povo e destruir os mpios. O engano
fora, no na contagem dos perodos profticos, mas no acontecimento a ocorrer no fim dos 2.300
dias. Por este erro, os crentes sofreram desapontamento; entretanto, cumprira-se tudo que estava
predito pela profecia e que podiam eles com autoridade bblica esperar. Ao mesmo tempo em
que lamentavam a runa de suas esperanas, transcorrera o acontecimento que fora predito pela
mensagem, e que deveria cumprir-se antes que o Senhor aparecesse para recompensar a Seus
servos.
Cristo aparecera, no Terra, como esperavam, mas, conforme fora prefigurado tipicamente, ao
lugar santssimo do templo de Deus, no Cu. Ele representado, pelo profeta Daniel, como
estando a vir, nesse tempo, ao Ancio de Dias: Eu estava olhando nas minhas vises da noite, e
eis que vinha nas nuvens do cu um como o Filho do homem: e dirigiu-Se no Terra, mas
ao Ancio de Dias, e O fizeram chegar at Ele. Daniel 7:13. Esta vinda tambm predita pelo
profeta Malaquias: De repente vir ao Seu templo o Senhor, a quem vs buscais, o Anjo do
concerto, a quem vs desejais; eis que vem, diz o Senhor dos exrcitos. Malaquias 3:1. A vinda
do Senhor a Seu templo foi sbita, inesperada, para Seu povo. No O buscaram ali. Esperavam
303

que viesse Terra, como labareda de fogo, tomando vingana dos que no conhecem a Deus e
dos que no obedecem ao evangelho. 2 Tessalonicenses 1:8.
O povo, porm, ainda no estava preparado para encontrar-se com o Senhor. Havia ainda uma
obra de preparo a ser por eles cumprida. Ser-lhes-ia proporcionada luz, dirigindo-lhes a mente ao
templo de Deus, no Cu; e, ao seguirem eles, pela f, ao Sumo Sacerdote em Seu ministrio ali,
novos deveres seriam revelados. Outra mensagem de advertncia e instruo deveria dar-se
igreja. Quando ela se houver realizado, os seguidores de Cristo estaro prontos para o Seu
aparecimento. E a oferta de Jud e de Jerusalm ser suave ao Senhor, como nos dias antigos, e
como nos primeiros anos. Malaquias 3:4. Ento a igreja que nosso Senhor deve receber para Si,
Sua vinda, ser igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante. Efsios 5:27.
Ento ela aparecer como a alva do dia, formosa como a Lua, brilhante como o Sol, formidvel
como um exrcito com bandeiras. Cantares 6:10.
Diz o profeta: Quem suportar o dia da Sua vinda? E quem subsistir quando Ele aparecer?
Porque Ele ser como o fogo dos ourives e como o sabo dos lavandeiros. E assentar-Se-,
afinando e purificando a prata; e purificar os filhos de Levi, e os afinar como ouro e como
prata: ento ao Senhor traro ofertas em justia. Malaquias 3:2, 3.
PROFECIA DE 2.300 Tardes e Manhs

304

Um dia proftico = Um ano literal


34

Quarenta anos vocs vo sofrer por causa dos seus pecados, conforme os quarenta dias que
vocs espionaram a terra, um ano para cada dia. Vocs vo saber o que ficar contra mim
(Nmeros 14:34). 6 Quando voc terminar isso, vire do lado direito e carregue o pecado de Jud
durante quarenta dias, isto , um dia para cada ano do castigo deles (Ezequiel 4: 6)
457 AC - 1844 AD = 2300 dias / ano. 14 ... Depois de duas mil e trezentas tardes e manhs, e
durante esse tempo no sero oferecidos os sacrifcios. Depois disso o Templo ser purificado
(Dan 8:14). 24 Setenta anos vezes sete, at que termine a revolta, e o pecado acabe. Ento o seu
povo vai conseguir o perdo dos seus pecados, e a justia eterna de Deus ser feita. A viso e a
profecia sero cumpridas, e o santo Templo ser inaugurado de novo. 490 dias / ano (Dan 9:24)
AC = 457 Decreto para a restaurao de Jerusalm (Ordem dos Artajeres). Depois de ser dada a
ordem para reconstruir Jerusalm, sete anos vezes sete vo passar at que chegue o lder
escolhido por Deus. As novas ruas e muralhas de Jerusalm duraro sessenta e dois anos vezes
sete, mas ser um tempo de muito sofrimento (Dan. 9: 25).
408 AC = A Reconstruo de Jerusalm
27 DC = O Batismo e Uno de Jesus Cristo (o Messias). 27 Esse Rei far com muitos povos um
acordo que durar sete anos; mas, quando passar metade desse tempo, ele acabar com os
sacrifcios de animais e as ofertas de cereais no Templo (Dan. 9:27)
31 DC = A crucificao de Jesus Cristo. No meio da semana far o sacrifcio ea oferta (Dan.
9:27)
34 DC = O apedrejamento de Estvo [Fim do mandato dos judeus e do Evangelho dado aos
gentios] E este evangelho do reino em todo o mundo, em testemunho a todas as naes; e ento
vir o fim. (Mateus 24:14). 46 Porm Paulo e Barnab falaram com mais coragem ainda. Eles
disseram: Era necessrio que a palavra de Deus fosse anunciada primeiro a vocs que so
judeus. Mas, como vocs no querem aceit-la e acham que no merecem receber a vida eterna,
ento agora ns vamos anunciar a palavra aos no judeus. (Atos 7; Atos 13:46)
70 DC = A destruio de Jerusalm. 1 Quando Jesus saiu do templo e foi, seus discpulos vieram
a mostrar-lhe os edifcios do templo. 2 E disse-lhes: Voc v tudo isso? Em verdade vos digo
que, no se deixar aqui pedra sobre pedra, que ser derrubada. (Mateus 24: 1-2). Ento, quando
voc v de p no lugar santo a abominao da desolao, de que falou o profeta Daniel (quem l,
entenda) ... 21 Porque haver ento grande aflio, como nunca houve desde o princpio do
mundo at agora, nem jamais haver ( Mateus 24:15, 21)
1844 DC = Purificao do Santurio Celestial e Lar Celestial de teste
1810 Dias / Anos = A obra de Jesus Cristo como nosso Sumo Sacerdote no santurio celestial.
Portanto, fiquemos firmes na f que anunciamos, pois temos um Grande Sacerdote poderoso,
Jesus, o Filho de Deus, o qual entrou na prpria presena de Deus. 15 O nosso Grande Sacerdote
no como aqueles que no so capazes de compreender as nossas fraquezas. Pelo contrrio,
temos um Grande Sacerdote que foi tentado do mesmo modo que ns, mas no pecou. 16 Por isso
tenhamos confiana e cheguemos perto do trono divino, onde est a graa de Deus. Ali
14

305

receberemos misericrdia e encontraremos graa sempre que precisarmos de ajuda. (Hebreus 4:


14-16).
Os que estiverem vivendo sobre a Terra quando a intercesso de Cristo cessar no santurio
celestial, devero, sem mediador, estar em p na presena do Deus santo. Suas vestes devem
estar imaculadas, o carter liberto de pecado, pelo sangue da asperso. Mediante a graa de Deus
e seu prprio esforo diligente, devem eles ser vencedores na batalha contra o mal. Enquanto o
juzo investigativo prosseguir no Cu, enquanto os pecados dos crentes arrependidos esto sendo
removidos do santurio, deve haver uma obra especial de purificao, ou de afastamento de
pecado, entre o povo de Deus na Terra. Esta obra mais claramente apresentada nas mensagens
do Captulo 14 de Apocalipse.
Alm da vinda do Senhor a Seu templo, Malaquias tambm prediz o segundo advento, Sua vinda
para a execuo do juzo, nestas palavras: E chegar-Me-ei a vs para juzo, serei uma
testemunha veloz contra os feiticeiros e contra os adlteros, e contra os que juram falsamente, e
contra os que defraudam o jornaleiro, e pervertem o direito da viva, e do rfo, e do estrangeiro,
e no Me temem, diz o Senhor dos exrcitos. Malaquias 3:5. mesma cena se refere Judas
quando diz: Eis que vindo o Senhor com milhares de Seus santos; para fazer juzo contra
todos, e condenar dentre eles todos os mpios por todas as suas obras de impiedade. Jud. 14 e
15. Esta vinda, e a vinda do Senhor a Seu templo, so acontecimentos distintos e separados.
A vinda de Cristo ao lugar santssimo como nosso Sumo Sacerdote, para a purificao do
santurio, a que se faz referncia em Daniel 8:14; a vinda do Filho do homem ao Ancio de Dias,
conforme se acha apresentada em Daniel 7:13; e a vinda do Senhor a Seu templo, predita por
Malaquias, so descries do mesmo acontecimento; e isso tambm representado pela vinda do
esposo ao casamento, descrita por Cristo na parbola das dez virgens, de Mateus 25.
A proclamao: A vem o Esposo! foi feita no vero de 1844. Desenvolveram-se ento as duas
classes representadas pelas virgens prudentes e as loucas: uma classe que aguardava com alegria
o aparecimento do Senhor, e que se estivera diligentemente preparando para O encontrar; outra
classe que, influenciada pelo medo, e agindo por um impulso de momento, se satisfizera com a
teoria da verdade, mas estava destituda da graa de Deus. Na parbola, quando o Esposo veio,
as que estavam preparadas entraram com Ele para as bodas. A vinda do Esposo, aqui referida,
ocorre antes das bodas. O casamento representa a recepo do reino por parte de Cristo. A santa
cidade, a Nova Jerusalm, que a capital e representa o reino, chamada a esposa, a mulher do
Cordeiro. Disse o anjo a Joo: Vem, mostrar-te-ei a esposa, a mulher do Cordeiro.

306

E levou-me em esprito, diz o profeta, e mostrou-me a grande cidade, a santa Jerusalm,


que de Deus descia do Cu. Apocalipse 21:9, 10. Claramente, pois, a esposa representa a santa
cidade, e as virgens que saem ao encontro do Esposo so smbolo da igreja. No Apocalipse dito
que o povo de Deus so os convidados ceia das bodas. Apocalipse 19:9. Se so convidados,
no podem ser tambm representados pela esposa. Cristo, conforme foi declarado pelo profeta
Daniel, receber do Ancio de Dias, no Cu, o domnio, e a honra, e o reino; receber a Nova
Jerusalm, a capital de Seu reino, adereada como uma esposa ataviada para o seu marido.
Daniel 7:14; Apocalipse 21:2. Tendo recebido o reino, Ele vir em glria, como Rei dos reis e
Senhor dos senhores, para a redeno de Seu povo, que deve assentar-se com Abrao, Isaque e
Jac, Sua mesa, em Seu reino (Mateus 8:11; Lucas 22:30), a fim de participar da ceia das
bodas do Cordeiro.
A proclamao: A vem o Esposo!, feita no vero de 1844, levou milhares a esperar o imediato
advento do Senhor. No tempo indicado o Esposo veio, no para a Terra, como o povo esperava,
mas ao Ancio de Dias, no Cu, s bodas, recepo de Seu reino. As que estavam preparadas
entraram com Ele para as bodas, e fechou-se a porta. Elas no deveriam estar presentes, em
pessoa, nas bodas; pois que estas ocorrem no Cu, ao passo que elas esto na Terra. Os
seguidores de Cristo devem esperar o seu Senhor, quando houver de voltar das bodas. Lucas
12:36. Mas devem compreender o trabalho de Cristo e segui-Lo, pela f, ao ir Ele perante Deus.
neste sentido que se diz irem eles s bodas.
Na parbola, as que tinham leo em seus vasos com as lmpadas, foram as que entraram para as
bodas. Os que, com conhecimento da verdade pelas Escrituras, tinham tambm o Esprito e graa
de Deus, e que, na noite de sua amarga prova, esperavam pacientemente, examinando a Bblia a
fim de obterem mais clara luz esses viram a verdade relativa ao santurio celestial e a
mudana no ministrio do Salvador, e pela f O acompanharam em Sua obra naquele santurio.
Todos os que, mediante o testemunho das Escrituras, aceitam as mesmas verdades, seguindo a
Cristo pela f, ao entrar Ele presena de Deus para efetuar a ltima obra de mediao, e para,
no final dela, receber o Seu reino todos esses so representados como estando a ir s bodas.
A mesma figura do casamento apresentada na parbola do Captulo 22 de Mateus, onde
claramente se representa o juzo de investigao como ocorrendo antes das bodas. Previamente
s bodas vem o rei para ver os convidados (Mateus 22:11), a fim de verificar se todos tm trajes
nupciais, vestes imaculadas do carter lavadas e embranquecidas no sangue do Cordeiro.
Apocalipse 7:14. O que encontrado em falta, lanado fora, mas todos os que, sendo
examinados, se verificar terem vestes nupciais, so aceitos por Deus e considerados dignos de
307

participar de Seu reino e assentar-se em Seu trono. Esta obra de exame do carter, para
determinar quem est preparado para o reino de Deus, a do juzo de investigao, obra final do
santurio do Cu.
Quando a obra de investigao se encerrar, examinados e decididos os casos dos que em todos os
sculos professaram ser seguidores de Cristo, ento, e somente ento, se encerrar o tempo da
graa, fechando-se a porta da misericrdia. Assim, esta breve sentena As que estavam
preparadas entraram com Ele para as bodas, e fechou-se a porta nos conduz atravs do
ministrio final do Salvador, ao tempo em que se completar a grande obra para salvao do
homem.
No cerimonial do santurio terrestre, que, conforme vimos, uma figura do servio no santurio
celestial, quando o sumo sacerdote no dia da expiao entrava no lugar santssimo, cessava o
ministrio no primeiro compartimento. Deus ordenara: E nenhum homem estar na tenda da
congregao quando ele entrar a fazer propiciao no santurio, at que ele saia. Levtico 16:17.
Assim, quando Cristo entrou no lugar santssimo para efetuar a obra final da expiao, terminou
Seu ministrio no primeiro compartimento. Mas, quando o ministrio no primeiro
compartimento terminou, iniciouse o do segundo compartimento. Quando, no cerimonial tpico,
o sumo sacerdote deixava o lugar santo no dia da expiao, entrava perante Deus para apresentar
o sangue da oferta pelo pecado, em favor de todos os israelitas que verdadeiramente se
arrependiam de suas transgresses. Assim Cristo apenas completara uma parte de Sua obra como
nosso intercessor para iniciar outra, e ainda pleiteia com Seu sangue, perante o Pai, em favor dos
pecadores.
Este assunto no foi entendido pelos adventistas em 1844. Depois de passado o tempo em que
era esperado nosso Salvador, acreditavam eles ainda estar prxima a Sua vinda; mantinham a
opinio de haverem chegado a uma crise importante, e de que cessara a obra de Cristo como
intercessor do homem perante Deus. Parecia-lhes ser ensinado na Escritura Sagrada que o tempo
de graa do homem terminaria um pouco antes da prpria vinda do Senhor nas nuvens do cu.
Isto parecia evidenciar-se das passagens que indicam o tempo em que os homens ho de
procurar, bater e clamar porta da graa, mas esta no se abrir. E surgiu entre eles a questo de
saber se a data em que haviam aguardado a vinda de Cristo no marcaria porventura o comeo
deste perodo que deveria preceder imediatamente a Sua vinda. Tendo dado a advertncia da
proximidade do juzo, sentiam que sua obra em favor do mundo se achava feita, e no mais
sentiam o dever de trabalhar pela salvao dos pecadores, enquanto o escrnio ousado e
blasfemo dos mpios lhes parecia outra evidncia de que o Esprito de Deus Se retirara dos que

308

rejeitavam a misericrdia divina. Tudo isto os confirmava na crena de que o tempo da graa
findara, ou como eles ento o exprimiam, a porta da graa se fechara.
Uma luz mais clara, porm, surgiu pela investigao do assunto do santurio. Viam agora que
estavam certos em crer que o fim dos 2.300 dias em 1844 assinalava uma crise importante. Mas,
conquanto fosse verdade que se achasse fechada a porta da esperana e graa pela qual os
homens durante mil e oitocentos anos encontraram acesso a Deus, outra porta se abrira, e
oferecia-se o perdo dos pecados aos homens, mediante a intercesso de Cristo no lugar
santssimo. Encerrara-se uma parte de Seu ministrio apenas para dar lugar a outra. Havia ainda
uma porta aberta para o santurio celestial, onde Cristo estava a ministrar pelo pecador.
Via-se agora a aplicao das palavras de Cristo no Apocalipse, dirigidas igreja, nesse mesmo
tempo: Isto diz O que santo, O que verdadeiro, O que tem a chave de Davi; O que abre e
ningum fecha; e fecha, e ningum abre. Eu sei as tuas obras; e eis que diante de ti pus uma porta
aberta, e ningum a pode fechar. Apocalipse 3:7, 8.
Os que, pela f, seguem a Jesus na grande obra da expiao, recebem os benefcios de Sua
mediao em seu favor; enquanto os que rejeitam a luz apresentada neste ministrio no so por
ela beneficiados. Os judeus que rejeitaram a luz dada por ocasio do primeiro advento de Cristo
e se recusaram a crer nEle como Salvador do mundo, no poderiam receber o perdo por meio
dEle. Quando Jesus, depois da ascenso, pelo Seu prprio sangue entrou no santurio celestial, a
fim de derramar sobre os discpulos as bnos de Sua mediao, os judeus foram deixados em
completas trevas, continuando com os sacrifcios e ofertas inteis. O ministrio dos tipos e
sombras cessara. A porta pela qual anteriormente os homens encontravam acesso a Deus, no
mais se achava aberta. Recusaram-se os judeus a busc-Lo pelo nico meio por que poderia
ento ser encontrado pelo ministrio no santurio celestial. No alcanaram, por conseguinte,
comunho com Deus. Para Eles a porta estava fechada. No conheciam a Cristo como o
verdadeiro sacrifcio e o nico mediador perante Deus; da o no poderem receber os benefcios
de Sua mediao.
O estado dos judeus incrdulos ilustra a condio dos indiferentes e incrdulos entre os professos
cristos, que voluntariamente ignoram a obra de nosso misericordioso Sumo Sacerdote. No
cerimonial tpico, quando o sumo sacerdote entrava no lugar santssimo, exigia-se de todos os
israelitas que se reunissem em redor do santurio, e do modo mais solene humilhassem a alma
perante Deus, para que recebessem o perdo dos pecados e no fossem extirpados da
congregao. Quanto mais importante no que neste dia antitpico da expiao compreendamos
a obra de nosso Sumo Sacerdote, e saibamos quais os deveres que de ns se requerem!
309

Os homens no podem impunemente rejeitar as advertncias que Deus em Sua misericrdia lhes
envia. No tempo de No, uma mensagem do Cu foi endereada ao mundo, e a salvao do povo
dependia da maneira como a recebesse. Rejeitada a advertncia, o Esprito de Deus foi retirado
da raa pecadora, e pereceram nas guas do dilvio. Nos dias de Abrao, a misericrdia cessou
de contender com os culposos habitantes de Sodoma, e todos, com exceo de L, a esposa e
duas filhas, foram consumidos pelo fogo enviado do Cu. Assim foi nos dias de Cristo. O Filho
de Deus declarara aos judeus incrdulos daquela gerao: Vossa casa vai ficar-vos deserta.
Mateus 23:38. Olhando atravs dos tempos para os ltimos dias, o mesmo Poder infinito declara
a respeito dos que no receberam o amor da verdade para se salvarem: Por isso Deus lhes
enviar a operao do erro, para que creiam a mentira; para que sejam julgados todos os que no
creram a verdade, antes tiveram prazer na iniqidade. 2 Tessalonicenses 2:10-12. Sendo
rejeitados os ensinos de Sua Palavra, Deus retira o Seu Esprito e os deixa entregues aos enganos
que amam.
Cristo, porm, intercede ainda em favor do homem, e luz ser concedida aos que a buscam. Posto
que isto no fosse a princpio compreendido pelos adventistas, tornou-se mais tarde claro, ao
comearem a desvendar-se-lhes as passagens que definem a sua verdadeira posio.
O transcurso do tempo em 1844 foi seguido de um perodo de grande prova para os que ainda
mantinham a f do advento. Seu nico alvio, no que dizia respeito a determinar sua verdadeira
posio, era a luz que lhes dirigia o esprito ao santurio celestial. Alguns renunciaram f na
contagem anterior dos perodos profticos, e atriburam a foras humanas ou satnicas a
poderosa influncia do Esprito Santo que acompanhara o movimento adventista. Outra classe
sustentava firmemente que o Senhor os guiara na experincia por que passaram; e,como
esperassem,vigiassem e orassem,a fim de conhecer a vontade de Deus, viram que seu grande
Sumo Sacerdote comeara a desempenhar outra parte do ministrio, e, seguindo-O pela f, foram
levados a ver tambm a obra final da igreja. Obtiveram mais clara compreenso das mensagens
do primeiro e segundo anjos, e ficaram habilitados a receber e dar ao mundo a solene
advertnciado terceiro anjo de Apocalipse 14.

310

Captulo 25 Amrica na Profecia


Abriu-se no Cu o templo de Deus e a arca do Seu concerto foi vista no Seu templo.
Apocalipse 11:19. A arca do concerto de Deus est no santo dos santos, ou lugar santssimo, que
o segundo compartimento do santurio. No ministrio do tabernculo terrestre, que servia
como exemplar e sombra das coisas celestiais, este compartimento se abria somente no grande
dia da expiao, para a purificao do santurio. Portanto, o anncio de que o templo de Deus se
abrira no Cu, e de que fora vista a arca de Seu concerto, indica a abertura do lugar santssimo do
santurio celestial, em 1844, ao entrar Cristo ali para efetuar a obra finalizadora da expiao. Os
que pela f seguiram seu Sumo Sacerdote, ao iniciar Ele o ministrio no lugar santssimo,
contemplaram a arca de Seu concerto. Como houvessem estudado o assunto do santurio,
chegaram a compreender a mudana operada no ministrio do Salvador, e viram que Ele agora
oficiava diante da arca de Deus, pleiteando com Seu sangue em favor dos pecadores.
A arca do tabernculo terrestre continha as duas tbuas de pedra, sobre as quais se achavam
inscritos os preceitos da lei de Deus. A arca era mero receptculo das tbuas da lei, e a presena
desses preceitos divinos que lhe dava valor e santidade. Quando se abriu o templo de Deus no
Cu, foi vista a arca do Seu testemunho. Dentro do santo dos santos, no santurio celestial, achase guardada sagradamente a lei divina a lei que foi pronunciada pelo prprio Deus em meio
dos troves do Sinai, e escrita por Seu prprio dedo nas tbuas de pedra.
A lei de Deus no santurio celeste o grande original, de que os preceitos inscritos nas tbuas de
pedra, registrados por Moiss no Pentateuco, eram uma transcrio exata. Os que chegaram
compreenso deste ponto importante, foram assim levados a ver o carter sagrado e imutvel da
lei divina. Viram, como nunca dantes, a fora das palavras do Salvador: At que o cu e a Terra
passem, nem um jota ou um til se omitir da lei. Mateus 5:18. A lei de Deus, sendo a revelao
de Sua vontade, a transcrio de Seu carter, deve permanecer para sempre, como uma fiel
testemunha no Cu. Nenhum mandamento foi anulado; nenhum jota ou til se mudou.
Diz o salmista: Para sempre, Senhor, a Tua palavra permanece no Cu. So fiis todos os
Seus mandamentos. Permanecem firmes para todo o sempre. Salmos 119:89; 111:7, 8. No
prprio centro do declogo est o quarto mandamento, conforme foi a princpio proclamado:
Lembra-te do dia do sbado para o santificar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra, mas
o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem teu filho, nem
tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro, que est
dentro das tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar e tudo que neles

311

h, e ao stimo dia descansou; portanto abenoou o Senhor o dia do sbado, e o santificou.


xodo 20:8-11.
O Esprito de Deus tocou o corao dos que estudavam a Sua Palavra. Impressionava-os a
convico de que haviam ignorantemente transgredido este preceito, deixando de tomar em
considerao o dia de repouso do Criador. Comearam a examinar as razes para a observncia
do primeiro dia da semana em lugar do dia que Deus havia santificado. No puderam achar nas
Escrituras prova alguma de que o quarto mandamento tivesse sido abolido, ou de que o sbado
fora mudado; a bno que a princpio destacava o stimo dia nunca fora removida.
Sinceramente tinham estado a procurar conhecer e fazer a vontade de Deus; agora, como se
vissem transgressores de Sua lei, encheu-se-lhes o corao de tristeza, e manifestaram lealdade
para com Deus, santificando Seu sbado.
Muitos e tenazes foram os esforos feitos para subverter-lhes a f. Ningum poderia deixar de
ver que, se o santurio terrestre era uma figura ou modelo do celestial, a lei depositada na arca,
na Terra, era uma transcrio exata da lei na arca, que est no Cu; e que a aceitao da verdade
concernente ao santurio celeste envolvia o reconhecimento dos requisitos da lei de Deus, e da
obrigatoriedade do sbado do quarto mandamento. A estava o segredo da oposio atroz e
decidida exposio harmoniosa das Escrituras, que revelavam o ministrio de Cristo no
santurio celestial. Os homens procuravam fechar a porta que Deus havia aberto, e abrir a que
Ele fechara. Mas O que abre, e ningum fecha; e fecha, e ningum abre, tinha declarado: Eis
que diante de ti pus uma porta aberta, e ningum a pode fechar. Apocalipse 3:7, 8. Cristo abrira
a porta, ou o ministrio, do lugar santssimo; resplandecia a luz por aquela porta aberta do
santurio celestial, e demonstrou-se estar o quarto mandamento includo na lei que ali se acha
encerrada; o que Deus estabeleceu ningum pode derribar.
Os que aceitaram a luz relativa mediao de Cristo e perpetuidade da lei de Deus, acharam
que estas eram as verdades apresentadas no Captulo 14 de Apocalipse. As mensagens deste
captulo constituem uma trplice advertncia, que deve preparar os habitantes da Terra para a
segunda vinda do Senhor. O anncio: Vinda a hora do Seu juzo aponta para a obra
finalizadora do ministrio de Cristo para a salvao dos homens. Anuncia uma verdade que deve
ser proclamada at que cesse a intercesso do Salvador, e Ele volte Terra para receber o Seu
povo. A obra do juzo que comeou em 1844, deve continuar at que os casos de todos estejam
decididos, tanto dos vivos como dos mortos; disso se conclui que ela se estender at ao final do
tempo de graa para a humanidade. A fim de que os homens possam preparar-se para estar em p
no juzo, a mensagem lhes ordena temer a Deus e dar-Lhe glria, e adorar Aquele que fez o cu
e a Terra, e o mar, e as fontes das guas. O resultado da aceitao destas mensagens dado
312

nestas palavras: Aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus, e a f de Jesus. A fim
de se prepararem para o juzo, necessrio que os homens guardem a lei de Deus. Esta lei ser a
norma de carter no juzo. Declara o apstolo Paulo: Todos os que sob a lei pecaram pela lei
sero julgados. ... No dia em que Deus h de julgar os segredos dos homens por Jesus Cristo. E
ele diz que os que praticam a lei ho de ser justificados. Romanos 2:12-16. A f essencial a
fim de guardar-se a lei de Deus; pois sem f impossvel agradar-Lhe. E tudo que no de
f, pecado. Hebreus 11:6; Romanos 14:23.
Pelo primeiro anjo os homens so chamados a temer a Deus e dar-Lhe glria, e ador-Lo como o
Criador do cu e da Terra. A fim de fazer isto devem obedecer Sua lei. Diz Salomo: Teme a
Deus, e guarda os Seus mandamentos; porque este o dever de todo o homem. Eclesiastes
12:13. Sem a obedincia a Seus mandamentos nenhum culto pode ser agradvel a Deus. Este
o amor de Deus: que guardemos os Seus mandamentos. O que desvia os seus ouvidos de ouvir
a lei, at a sua orao ser abominvel. 1 Joo 5:3; Provrbios 28:9.
O dever de adorar a Deus se baseia no fato de que Ele o Criador, e que a Ele todos os outros
seres devem a existncia. E, onde quer que se apresente, na Bblia, Seu direito reverncia e
adorao, acima dos deuses dos pagos, enumeram-se as provas de Seu poder criador. Todos os
deuses dos povos so coisas vs; mas o Senhor fez os cus. Salmos 96:5. A quem pois Me
fareis semelhante, para que lhe seja semelhante? diz o Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e
vede quem criou estas coisas. Assim diz o Senhor que tem criado os cus, o Deus que formou
a Terra, e a fez; ... Eu sou o Senhor, e no h outro. Isaas 40:25, 26; Isaas 45:18. Diz o
salmista: Sabei que o Senhor Deus: foi Ele, e no ns que nos fez povo Seu. , vinde,
adoremos, e prostremo-nos; ajoelhemo-nos diante do Senhor que nos criou. Salmos 100:3; 95:6.
E os seres santos que adoram a Deus nos Cus, declaram porque Lhe devida sua homenagem:
Digno s, Senhor, de receber glria, e honra, e poder; porque Tu criaste todas as coisas.
Apocalipse 4:11.
No Captulo 14 de Apocalipse, os homens so convidados a adorar o Criador; e a profecia revela
uma classe de pessoas que, como resultado da trplice mensagem, observam os mandamentos de
Deus. Um desses mandamentos aponta diretamente para Deus como sendo o Criador. O quarto
preceito declara: O stimo dia o sbado do Senhor teu Deus... porque em seis dias fez o
Senhor os cus e a Terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto
abenoou o Senhor o dia do sbado, e o santificou. xodo 20:10, 11. Acerca do sbado, diz
mais o Senhor ser ele um sinal, ... para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus. Ezequiel
20:20. E a razo apresentada : Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, e ao stimo
dia descansou e restaurou-Se. xodo 31:17.
313

A importncia do sbado como memria da criao consiste em conservar sempre presente o


verdadeiro motivo de se render culto a Deus porque Ele o Criador, e ns as Suas criaturas.
O sbado, portanto, est no fundamento mesmo do culto divino, pois ensina esta grande verdade
da maneira mais impressionante, e nenhuma outra instituio faz isso. O verdadeiro fundamento
para o culto divino, no meramente o daquele que se realiza no stimo dia, mas de todo o culto,
encontra-se na distino entre o Criador e Suas criaturas. Este fato capital jamais poder tornarse obsoleto, e jamais dever ser esquecido. Histria do Sbado, J. N. Andrews. Foi para
conservar esta verdade sempre perante o esprito dos homens que Deus instituiu o sbado no
den; e, enquanto o fato de que Ele o nosso Criador continuar a ser razo por que O devamos
adorar, permanecer o sbado como sinal e memria disto. Tivesse sido o sbado universalmente
guardado, os pensamentos e afeies dos homens teriam sido dirigidos ao Criador como objeto
de reverncia e culto, jamais tendo havido idlatra, ateu, ou incrdulo. A guarda do sbado um
sinal de lealdade para com o verdadeiro Deus, Aquele que fez o cu, e a Terra, e o mar, e as
fontes das guas. Segue-se que a mensagem que ordena aos homens adorar a Deus e guardar
Seus mandamentos, apelar especialmente para que observemos o quarto mandamento.
Em contraste com os que guardam os mandamentos de Deus e tm a f de Jesus, o terceiro anjo
indica outra classe, contra a cujos erros profere solene e terrvel advertncia: Se algum adorar a
besta, e a sua imagem, e receber o sinal na sua testa, ou na sua mo, tambm o tal beber do
vinho da ira de Deus. Apocalipse 14:9, 10. Para a compreenso desta mensagem necessria
uma interpretao correta dos smbolos empregados. Que se representa pela besta, pela imagem e
pelo sinal?
A cadeia de profecias na qual se encontram estes smbolos, comea no Captulo 12 de
Apocalipse, com o drago que procurava destruir Cristo em Seu nascimento. Declara-se que o
drago Satans (Apocalipse 12:9); foi ele que atuou sobre Herodes a fim de matar o Salvador.
Mas o principal agente de Satans, ao fazer guerra contra Cristo e Seu povo, durante os primeiros
sculos da era crist, foi o Imprio Romano, no qual o paganismo era a religio dominante.
Assim, conquanto o drago represente primeiramente Satans, , em sentido secundrio, smbolo
de Roma pag.
No Captulo 13:1-10, descreve-se a besta semelhante ao leopardo, qual o drago deu o seu
poder, o seu trono, e grande poderio. Este smbolo, como a maioria dos protestantes tem crido,
representa o papado, que se sucedeu no poder, trono e poderio uma vez mantidos pelo antigo
Imprio Romano. Declara-se quanto besta semelhante ao leopardo: Foi-lhe dada uma boca
para proferir grandes coisas e blasfmias. ... E abriu a sua boca em blasfmias contra Deus, para
blasfemar do Seu nome, e do Seu tabernculo, e dos que habitam no Cu. E foi-lhe permitido
314

fazer guerra aos santos, e venc-los; e deu-se-lhe poder sobre toda a tribo, e lngua, e nao.
Esta profecia, que quase idntica descrio da ponta pequena de Daniel 7, refere-se
inquestionavelmente ao papado.
Deu-se-lhe poder para continuar por quarenta e dois meses. E, diz o profeta, vi uma de suas
cabeas como ferida de morte. E, mais, se algum leva em cativeiro, em cativeiro ir; se
algum matar espada, necessrio que espada seja morto. Os quarenta e dois meses so o
mesmo que tempo, tempos, e metade de um tempo, trs anos e meio, ou 1.260 dias, de Daniel
7, tempo durante o qual o poder papal deveria oprimir o povo de Deus. Este perodo, conforme
se declara nos captulos precedentes, comeou com a supremacia do papado, no ano 538 de
nossa era, e terminou em 1798. Nesta ocasio o papa foi aprisionado pelo exrcito francs, e o
poder papal recebeu a chaga mortal, cumprindo-se a predio: Se algum leva em cativeiro, em
cativeiro ir.
Neste ponto introduzido outro smbolo. Diz o profeta: Vi subir da Terra outra besta, e tinha
dois chifres semelhantes aos de um cordeiro. Apocalipse 13:11. Tanto a aparncia desta besta
como a maneira por que surgiu, indicam que a nao por ela representada diferente das que so
mostradas sob os smbolos precedentes. Os grandes reinos que tm governado o mundo foram
apresentados ao profeta Daniel como feras rapinantes, que surgiam quando os quatro ventos do
cu combatiam no mar grande. Daniel 7:2. Em Apocalipse 17, um anjo explicou que guas
representam povos, e multides, e naes, e lnguas. Verso 15. Ventos so smbolos de
contendas. Os quatro ventos do cu a combaterem no mar grande, representam as terrveis cenas
de conquista e revoluo, pelas quais os reinos tm atingido o poder.
Mas a besta de chifres semelhantes aos do cordeiro foi vista a subir da terra. Em vez de
subverter outras potncias para estabelecer-se, a nao assim representada deve surgir em
territrio anteriormente desocupado, crescendo gradual e pacificamente. No poderia, pois,
surgir entre as nacionalidades populosas e agitadas do Velho Mundo esse mar turbulento de
povos, e multides, e naes, e lnguas. Deve ser procurada no Ocidente.
Que nao do Novo Mundo se achava em 1798 ascendendo ao poder, apresentando indcios de
fora e grandeza, e atraindo a ateno do mundo? A aplicao do smbolo no admite dvidas.
Uma nao, e apenas uma, satisfaz s especificaes desta profecia; esta aponta
insofismavelmente para os Estados Unidos da Amrica do Norte. Reiteradas vezes, ao
descreverem a origem e o crescimento desta nao, oradores e escritores tm emitido
inconscientemente o mesmo pensamento e quase que empregado as mesmas palavras do escritor
sagrado. A besta foi vista a subir da terra; e, segundo os tradutores, a palavra aqui traduzida
315

subir significa literalmente crescer ou brotar como uma planta. E, como vimos, a nao
deveria surgir em territrio previamente desocupado. Escritor preeminente, descrevendo a
origem dos Estados Unidos, fala do mistrio de sua procedncia do nada (G. A. Towsend, O
Novo Mundo Comparado com o Velho), e diz: Semelhando a semente silenciosa,
desenvolvemo-nos em imprio. Um jornal europeu, em 1850, referiu-se aos Estados Unidos
como um imprio maravilhoso, que estava emergindo e no silncio da terra aumentando
diariamente seu poder e orgulho. The Dublin Nation. Eduardo Everett, em discurso sobre os
peregrinos, fundadores desta nao, disse: Procuraram um local afastado, inofensivo por sua
obscuridade, e seguro pela distncia, onde a pequenina igreja de Leyden pudesse gozar de
liberdade de conscincia? Eis as imensas regies sobre as quais, em conquista pacfica, ...
implantaram os estandartes da cruz! Discurso pronunciado em Plymouth, Mass., em 22 de
dezembro de 1824.
E tinha dois chifres semelhantes aos de um cordeiro. Os chifres semelhantes aos do cordeiro
indicam juventude, inocncia e brandura, o que apropriadamente representa o carter dos Estados
Unidos, quando apresentados ao profeta como estando a subir em 1798. Entre os exilados
cristos que primeiro fugiram para a Amrica do Norte e buscaram asilo contra a opresso real e
a intolerncia dos sacerdotes, muitos havia que se decidiram a estabelecer um governo sobre o
amplo fundamento da liberdade civil e religiosa. Suas idias tiveram guarida na Declarao da
Independncia, que estabeleceu a grande verdade de que todos os homens so criados iguais, e
dotados de inalienvel direito vida, liberdade, e procura de felicidade. E a Constituio
garante ao povo o direito de governar-se a si prprio, estipulando que os representantes eleitos
pelo voto do povo faam e administrem as leis. Foi tambm concedida liberdade de f religiosa,
sendo permitido a todo homem adorar a Deus segundo os ditames de sua conscincia.
Republicanismo e protestantismo tornaram-se os princpios fundamentais da nao. Estes
princpios so o segredo de seu poder e prosperidade. Os oprimidos e desprezados de toda a
cristandade tm-se volvido para esta terra com interesse e esperana. Milhes tm aportado s
suas praias, e os Estados Unidos alcanaram lugar entre as mais poderosas naes da Terra.
Mas a besta de chifres semelhantes aos do cordeiro falava como o drago. E exerce todo o
poder da primeira besta na sua presena, e faz que a Terra e os que nela habitam adorem a
primeira besta, cuja chaga mortal fora curada. E ... dizendo aos que habitam na Terra que
fizessem uma imagem besta que recebera a ferida da espada e vivia. Apocalipse 13:11-14.
Os chifres semelhantes aos do cordeiro e a voz de drago deste smbolo indicam contradio
flagrante entre o que professa e pratica a nao assim representada. A fala da nao so os atos
de suas autoridades legislativas e judicirias. Por esses atos desmentir os princpios liberais e
316

pacficos que estabeleceu como fundamento de sua poltica. A predio de falar como o
drago, e exercer todo o poder da primeira besta, claramente anuncia o desenvolvimento do
esprito de intolerncia e perseguio que manifestaram as naes representadas pelo drago e
pela besta semelhante ao leopardo. E a declarao de que a besta de dois chifres faz com que a
Terra e os que nela habitam adorem a primeira besta, indica que a autoridade desta nao deve
ser exercida impondo ela alguma observncia que constituir ato de homenagem ao papado.
Semelhante atitude seria abertamente contrria aos princpios deste governo, ao esprito de suas
instituies livres, s afirmaes insofismveis e solenes da Declarao da Independncia, e
Constituio. Os fundadores da nao procuraram sabiamente prevenir o emprego do poder
secular por parte da igreja, com seu inevitvel resultado intolerncia e perseguio. A Magna
Carta estipula que o Congresso no far lei quanto a oficializar alguma religio, ou proibir o seu
livre exerccio, e que nenhuma prova de natureza religiosa ser jamais exigida como requisito
para qualquer cargo de confiana pblica nos Estados Unidos. Somente em flagrante violao
destas garantias liberdade da nao, poder qualquer observncia religiosa ser imposta pela
autoridade civil. Mas a incoerncia de tal procedimento no maior do que o que se encontra
representado no smbolo. a besta de chifres semelhantes aos do cordeiro professando-se
pura, suave e inofensiva que fala como o drago.
Dizendo aos que habitam na Terra que fizessem uma imagem besta. Aqui se representa
claramente a forma de governo em que o poder legislativo emana do povo; uma prova das mais
convincentes de que os Estados Unidos so a nao indicada na profecia.
Mas o que a imagem besta? e como ser ela formada? A imagem feita pela besta de dois
chifres, e uma imagem primeira besta. tambm chamada imagem da besta. Portanto, para
sabermos o que a imagem, e como ser formada, devemos estudar os caractersticos da prpria
besta o papado.
Quando se corrompeu a primitiva igreja, afastando-se da simplicidade do evangelho e aceitando
ritos e costumes pagos, perdeu o Esprito e o poder de Deus; e, para que pudesse governar a
conscincia do povo, procurou o apoio do poder secular. Disso resultou o papado, uma igreja que
dirigia o poder do Estado e o empregava para favorecer aos seus prprios fins, especialmente na
punio da heresia. A fim de formarem os Estados Unidos uma imagem da besta, o poder
religioso deve a tal ponto dirigir o governo civil que a autoridade do Estado tambm seja
empregada pela igreja para realizar os seus prprios fins.

317

Quando quer que a Igreja tenha obtido o poder secular, empregou-o ela para punir a discordncia
s suas doutrinas. As igrejas protestantes que seguiram os passos de Roma, formando aliana
com os poderes do mundo, tm manifestado desejo semelhante de restringir a liberdade de
conscincia. D-se um exemplo disto na prolongada perseguio aos dissidentes, feita pela Igreja
Anglicana. Durante os sculos XVI e XVII, milhares de ministros no-conformistas foram
obrigados a deixar as igrejas, e muitos, tanto pastores como do povo em geral, foram submetidos
a multa, priso, tortura e martrio.
Foi a apostasia que levou a igreja primitiva a procurar o auxlio do governo civil, e isto preparou
o caminho para o desenvolvimento do papado a besta. Disse Paulo que havia de vir a
apostasia, e manifestar-se o homem do pecado. II Tess. 2:3. Assim a apostasia na igreja
preparar o caminho para a imagem besta.
A Escritura Sagrada declara que antes da vinda do Senhor existir um estado de decadncia
religiosa semelhante dos primeiros sculos. Nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos.
Porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos,
desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliveis, caluniadores,
incontinentes, cruis, sem amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais
amigos dos deleites do que amigos de Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia
dela. 2 Timteo 3:1-5. Mas o Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos apostataro
alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. 1 Timteo 4:1.
Satans operar com todo o poder, e sinais e prodgios de mentira, e com todo o engano da
injustia. E todos os que no receberam o amor da verdade para se salvarem, sero
abandonados merc da operao do erro, para que creiam a mentira. 2 Tessalonicenses 2:911. Quando for atingido tal estado de impiedade, ver-se-o os mesmos resultados que nos
primeiros sculos.
A vasta diversidade de crenas nas igrejas protestantes por muitos considerada como prova
decisiva de que jamais se poder fazer esforo algum para se conseguir uma uniformidade
obrigatria. H anos, porm, que nas igrejas protestantes se vem manifestando poderoso e
crescente sentimento em favor de uma unio baseada em pontos comuns de doutrinas. Para
conseguir tal unio, devese necessariamente evitar toda discusso de assuntos em que no
estejam todos de acordo, independentemente de sua importncia do ponto de vista bblico.
Carlos Beecher, em sermo pronunciado em 1846, declarou que o ministrio das denominaes
evanglicas protestantes no somente formado sob terrvel presso do mero temor humano,
mas tambm vive, move-se e respira num meio totalmente corrupto, e que cada instante apela
318

para todo o elemento mais vil de sua natureza, a fim de ocultar a verdade e curvar os joelhos ao
poder da apostasia. No foi desta maneira que as coisas se passaram com Roma? No estamos
ns desandando pelo mesmo caminho? E que vemos precisamente diante de ns? Outro conclio
geral! Uma conveno mundial! Aliana evanglica, e credo universal! Sermo sobre: A
Bblia Como um Credo Suficiente, pronunciado em Fort Wayne, Indiana, a 22 de fevereiro de
1846. Quando, pois, se conseguir isto nos esforos para se obter completa uniformidade, apenas
um passo haver para que se recorra fora.
Quando as principais igrejas dos Estados Unidos, ligando-se em pontos de doutrinas que lhes so
comuns, influenciarem o Estado para que imponha seus decretos e lhes apie as instituies, a
Amrica do Norte protestante ter ento formado uma imagem da hierarquia romana, e a
aplicao de penas civis aos dissidentes ser o resultado inevitvel.
A besta de dois chifres faz que a todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos, lhes
seja posto um sinal na sua mo direita ou nas suas testas; para que ningum possa comprar ou
vender, seno aquele que tiver o sinal, ou o nome da besta, ou o nmero do seu nome.
Apocalipse 13:16, 17. A advertncia do terceiro anjo : Se algum adorar a besta, e a sua
imagem, e receber o sinal na sua testa, ou na sua mo, tambm o tal beber do vinho da ira de
Deus. A besta mencionada nesta mensagem, cuja adorao imposta pela besta de dois
chifres, a primeira, ou a besta semelhante ao leopardo, do Captulo 13 do Apocalipse o
papado. A imagem da besta representa a forma de protestantismo apstata que se desenvolver
quando as igrejas protestantes buscarem o auxlio do poder civil para imposio de seus dogmas.
Resta definir ainda o sinal da besta.
Depois da advertncia contra o culto besta e sua imagem, declara a profecia: Aqui esto os
que guardam os mandamentos de Deus, e a f de Jesus. Visto os que guardam os mandamentos