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AS BOAS NOVAS

Ellet J. Waggoner

Introduo
Ao escrever sobre um livro da Bblia, muito
comum que se dedique algum tempo introduo,
descrevendo sua natureza, circunstncias em que
foi escrito, e o suposto propsito do autor, assim
como outros elementos, alguns prximos
conjectura e outros derivados mais objetivamente
do prprio texto. O leitor deve aceitar todas essas
declaraes baseando-se na palavra e autoridade de
quem as expe.
Devido a isto, prefervel ingressar o leitor
diretamente no estudo do livro, e se este diligente
e verdadeiro, entender por si mesmo o contedo.
Aprendemos mais sobre uma pessoa relacionado-se
com ela que atendendo aos sentimentos que se
desperta em outros. Ento, procedamos ao estudo
de Glatas, e permitamos que o livro fale por si
mesmo.
Nada pode tomar o lugar da Escritura. Se todos
estudassem a Bblia com orao e com a devida
devoo, dando ouvido a toda a palavra e
2

recebendo-a como vindo mesmo de Deus, no


haveria a necessidade de qualquer outro livro
religioso. Todos os escritos deveriam ter o
propsito fervente de dirigir a ateno das pessoas
para a Escritura.
Qualquer opinio que substitua a prpria
Bblia, por meio da qual algum se sente satisfeito
e sem necessidade de aprofundar-se no estudo
pessoal do Santo Livro, pior que intil:
prejudicial.
Por esse motivo, encorajo urgentemente o
leitor a estudar primeiramente o texto bblico com
aplicao e esmero, de um tal modo que toda
referncia posterior lhe resulte familiar. Deus
permita que esta modesta ajuda para o estudo de
sua Palavra possa lhe familiarizar com a Escritura,
a qual pode faz-lo sbio para a salvao.

Captulo 1

O Evangelho Autntico: A
Revelao de Jesus Cristo
1. Paulo, apstolo (no da parte de homens,
nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por
Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos),
2. E todos os irmos que esto comigo, s
igrejas da Galcia,
3. Graa e paz da parte de Deus Pai e da de
nosso Senhor Jesus Cristo,
4. O qual se deu a si mesmo por nossos
pecados, para nos livrar do presente sculo mau,
segundo a vontade de Deus nosso Pai,
5. Ao qual seja a glria para todo o sempre.
Amm!
Os primeiros cinco versculos constituem a
4

saudao, e eles contm a totalidade do Evangelho.


Se no houvesse nenhum outro escrito, teramos
aqui o suficiente para a salvao do mundo. Se
estudssemos esta seo reduzida com tal
diligncia e fervor como se fosse o nico texto
Santo disponvel, nossa f, esperana e amor
seriam infinitamente fortalecidos. Ao ler os versos,
tentemos perder de vista os Glatas, e
consideremos essas palavras como a voz de Deus
que nos fala direta e pessoalmente por meio do
apstolo.
O apostolado Apstolo" significa algum
que enviado. A confiana de Paulo estava em
proporo autoridade dAquele que o enviou, e
dependia da confiana que colocasse nessa
autoridade e poder. Porque o enviado de Deus fala
as palavras de Deus" (S. Joo 3:34). Paulo falou
com autoridade, e as palavras eram ordens do
Senhor (1 Cor. 14:37). Assim, ao ler esta epstola,
ou qualquer uma outra na Bblia, no devemos
pensar em peculiaridades e condies pessoais do
autor. verdade que cada escritor conserva sua
prpria individualidade, uma vez que Deus escolhe
5

diferentes homens para fazer obras diferentes; mas


sempre , e em cada caso, a Palavra de Deus.
Uma comisso divina No s aos
apstolos, mas a cada um na igreja foi determinada
a comisso que fala de acordo com as Palavras de
Deus (1 Ped. 4:11). Todos os que esto em Jesus
Cristo so novas criaturas, reconciliadas com Deus
por meio deste mesmo Jesus; e todos os que foram
reconciliados receberam a palavra e o ministrio da
reconciliao, de forma que so embaixadores de
Cristo, como se Deus pedisse aos homens, no nome
de Cristo, que se reconciliem com Deus (2 Cor.
5:17-20). Para aqueles que comunicam a
mensagem de Deus, isso uma poderosa
salvaguarda contra a depresso e o medo. Os
embaixadores dos reinos terrestres tm autoridade
proporcional ao poder do rei ou governante a quem
representam, e o Cristo representa o Rei dos reis e
Senhor dos senhores.
No dos homens Todo ensino do evangelho
descansa sobre a divindade de Cristo. To
impregnados estavam dessa verdade os apstolos e
6

profetas que ela aparece por todo lugar em seus


escritos. Cristo a imagem do Deus invisvel
(Col. 1:15). o esplendor de sua glria, a mesma
imagem de Seu ser real. (Heb. 1:3). No princpio
era Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo
era Deus (S. Joo 1:1; ver tambm 17:5). Existiu
antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem
nele (Col. 1:17).
O Pai e o Filho De Jesus Cristo e de Deus
o Pai que O ressuscitou dos mortos. O Pai e o
Filho aparecem aqui unidos em termos de
igualdade. Eu e o Pai somos um (Joo 10:30).
Ambos se sentam no trono (Heb. 1:3; Apoc. 3:21).
O conselho de paz ser entre ambos (Zac. 6:12 e
13). Jesus foi o Filho de Deus toda sua vida, sendo
da semente de Davi de acordo com a carne; mas
era para a ressurreio dos mortos, de acordo com
o Esprito de santidade, como foi demonstrado seu
carter de Filho (Rom. 1:3 e 4). Esta epstola tem a
mesma autoridade que o apostolado de Paulo:
dAquele que possui o poder de ressuscitar aos
mortos, dAquele que ressuscitou dos mortos.
7

As igrejas da Galcia Galcia era uma


cidade da sia menor, chamada assim por ser
habitada pelos galos que vieram do territrio que
hoje conhecemos por Frana. Se estabeleceram por
ali pelo terceiro sculo a.C., dando nome quela
regio (Gal-atia). Claro que eles eram pagos, com
uma religio muito parecida com a dos druidas da
Inglaterra. Paulo foi o primeiro que lhes pregou a
Cristo (Atos 16:6; 18:23). O pas da Galcia
tambm inclui Iconio, Listra e Derbe, cidades que
Paulo e Barnab visitaram em sua primeira viagem
missionria (Atos 14).
Graa e paz a vs de nosso Pai Deus, e do
Senhor Jesus Cristo Encontramos perante a
Palavra de Deus: significa muito mais que a
palavra do homem. O Senhor nunca formula
elogios vazios. Sua palavra criativa, e aqui
achamos a forma imperativa ampliada por Deus
para crer por meio de sua palavra.
Deus disse: Haja luz. E houve luz. E agora,
quando pronuncia a frase: Graa e paz a vs,
acontece deste modo. Deus enviou graa e paz e
8

trouxe justia e salvao para todos os homens.


Tambm voc, quem quer que sejas, e mim.
Quando voc ler este verso, de maneira nenhuma o
tomes como uma forma de cortesia ou de uma
simples saudao, mas como a palavra criativa que
te traz pessoalmente todas as bnos da paz de
Deus. Representa para ns a mesma palavra que
Jesus pronunciou dirigindo-se quela mulher:
"Seus pecados te so perdoados. Vai-te em paz.
(Luc. 7:48, 50).
Esta graa e paz vm de Cristo que se deu a si
mesmo por nossos pecados. A cada um de ns
foi determinada a graa de acordo com a medida do
Dom de Cristo (Efe. 4:7). Mas se trata da graa
de Cristo Jesus (2 Tim. 2:1). Portanto, podemos
ter a segurana de que Cristo mesmo foi dado a
cada um. O fato de que o homem vive, uma
evidncia de que Cristo tenha sido dado, e que
Cristo a vida, e essa vida seja a luz dos
homens. Essa luz e vida ilumina todo o homem
que vem a este mundo" (Joo 14:6; 1:4, 9). Todas
as coisas subsistem nele (Col. 1:17). Desde que
no perdoou nem seu prprio Filho, mas o
9

entregou por todos ns, como tambm no nos dar


gratuitamente com ele, todas as coisas? (Rom.
8:32). Pois que o seu divino poder nos deu todas
as condies necessrias para a vida e para a
piedade, mediante o conhecimento daquele que nos
chamou pela sua prpria glria e virtude (2 Ped.
1:3).
Em Cristo nos dado o universo inteiro, e se
nos concede toda a plenitude do seu poder para que
venamos o pecado. Deus concede tanto valor a
cada alma individualmente, como a toda a Sua
criao. Por meio da graa, Cristo provou a morte
por todos, de forma que todo o homem no mundo
recebeu o dom inefvel (Heb. 2:9; 2 Cor. 9:15).
Muito mais copiosamente abundantemente se
derramou sobre muitos, a graa e o dom, pela graa
de um s homem, Jesus Cristo. O muitos
significa todos, j que assim como pelo crime de
um veio a condenao para todos os homens, assim
tambm pela justia de um s, veio a todos os
homens a justificao que d vida (Rom. 5:15,
18).
10

Cristo dado a todo o homem. Ento, cada um


recebe a totalidade de Cristo. O amor de Deus
abrange o mundo inteiro, ao mesmo tempo que
chega individualmente a cada pessoa. O amor de
uma me no diminudo quando dividido para
cada uma de seus filhos, de forma que estes eles
no recebem mais que a tera, quarta ou quinta
parte dele. No: cada filho objeto do amor pleno
de sua me. Quanto mais ser assim com Deus,
cujo amor mais perfeito que o da melhor me
imaginvel! (Isa. 49:15). Cristo a luz do mundo,
o Sol de justia. Mas a luz que ilumina um homem
em nada diminui a que ilumina outros.
Se um quarto iluminado perfeitamente, cada
um de seus ocupantes beneficiado pela luz
existente, tanto como se fosse o nico presente
naquele lugar. Deste modo, a luz de Cristo ilumina
a todo ser humano que vem a este mundo. No
corao de todo aquele que acredita, Cristo mora
em sua plenitude. Planta uma semente na terra e
obters muito mais sementes e cada uma delas ter
tanta vida como daquela a qual procederam. Cristo,
a verdadeira Semente, d a todos a plenitude de sua
11

vida.
Cristo nos comprou Com que freqncia
ouvimos pessoas lamentar-se nestes termos: Eu
sou to pecador que o Senhor no me aceitar. At
mesmo alguns que professaram ser Cristos
durante anos, expressam o desejo tristemente sem
cumprir de alcanar a segurana da aceitao de
Deus. Mas o Senhor no apresenta razo nenhuma
para essas dvidas. Nossa aceitao j est
assegurada para sempre. Cristo nos comprou, e j
pagou o preo.
Qual a razo para que algum v uma loja e
compre um artigo? Porque est interessado nele. Se
foi pago o preo, depois de ter examinado, de
forma que est ciente do que comprou, o vendedor
temer que o comprador no aceite o artigo? Pelo
contrrio, se retm o produto, o comprador
protestar: por que no me entrega aquilo que me
pertence?. A Jesus faz diferena se nos
entregamos a Ele ou no. Se interessa com desejo
infinito por cada alma que comprou com seu
prprio sangue. O Filho do homem veio buscar e
12

salvar o que tinha se perdido (Luc. 19:10). Deus


nos escolheu antes da criao do mundo, para que
fossemos santos e sem culpa ante Ele em amor...
para louvar sua graa gloriosa (Efe. 1:4, 6).
Por que se entregou Cristo a si mesmo pelos
nossos pecados? Para livrar-nos do presente
sculo mau.
Conta-se que havia certo homem famoso pelo
seu temperamento irritvel. Se punha bravo
freqentemente, lanando a culpa de tudo aos que o
cercavam. De acordo com ele, nenhum deles fazia
bem as coisas. Ento, decidiu separar-se do
mundo e transformar-se num ermito.
Escolheu como casa uma caverna na floresta,
longe de qualquer habitante humano. Pela manh,
tomou uma tigela e foi a um arroio prover-se de
gua para cozinhar. As pedras estavam midas e
escorregadias pelo crescimento de algas na sua
superfcie, debaixo do efeito contnuo da gua. Ao
colocar a tigela debaixo do jato de gua do
manancial, esta deslizou. Colocou-a novamente e a
13

mesma tornou a deslizar. Por duas ou trs vezes


voltou a coloc-la, mas tornava a deslizar.
A pacincia do ermito se esgotou, e exclamou
bravo: Vers se pras ou no! Ergueu a tigela, e
assentou-a com tal violncia e energia que foi feita
em pedaos. No havia ningum a quem culpar,
exceto ele mesmo, e teve o bom sentido de
reconhecer que o que o fazia pecar, no era o
mundo exterior que o cercava, mas sim, aquilo que
levava em seu interior.
Onde vamos, levamos o mundo (este presente
sculo mau) conosco. Ns o levamos em nossos
coraes, como uma carga pesada e opressiva.
Embora queiramos fazer o bem, encontramos que
o mal est em mim (Rom. 7:21). Sempre est ali
este presente sculo mau, at, tomados pelo
desespero, clamamos: Miservel de mim! Quem
me livrar este corpo de morte? (vers. 24).
At mesmo Jesus enfrentou grandes tentaes
no deserto, separado de qualquer ser humano.
Todas essas coisas nos ensinam que no plano de
14

Deus no h nenhum lugar para a vida de ermito.


O povo de Deus o sal da terra; e o sal deve
misturar-se com o objeto a preservar.
A libertao nossa. Cristo foi enviado para
abrir os olhos dos cegos, tirar do crcere aos
presos, e da priso aos que esto na escurido (Isa.
42:7). Em consonncia com isso, proclama
liberdade para o cativo, e para os prisioneiros a
sada da priso (Isa. 61:1). Diz a todos os presos:
Saiam (Isa. 49:9). privilgio de cada um dizer:
Oh Senhor, eu sou teu servo, seu criado, filho de
tua serva, rompeste minhas prises (Sal. 116:16).
deste modo, acreditemos ou no. Somos os
criados do Senhor, ainda se recusamos
obstinadamente servi-Lo. Cristo nos comprou; e
tendo nos comprado, esmagou toda a atadura que
poderia nos impedir de servir-lhe. Se realmente
cremos, temos a vitria que vence o mundo (1 Joo
5:4; Joo 16:33). A mensagem para ns que
nossa milcia terminou, nosso pecado
perdoado (Isa. 40:2).
15

Me viste perdido e em condenao,


e desde o Calvrio me deste perdo;
levaste os espinhos por mim, Senhor;
por isto com hinos te rendo meu amor.
A vontade de Deus Esta libertao
conforme a vontade de nosso Deus e Pai. A
vontade de Deus nossa santificao (1 Tes. 4:3).
Sua vontade que todos os homens sejam salvos e
venham ao conhecimento da verdade (1 Tim. 2:4).
Ele tudo faz de acordo com o propsito de sua
vontade (Efe. 1:11). Buscamos ensinar a salvao
universal, algum perguntar? Ns buscamos
mostrar que a Palavra de Deus ensina
simplesmente que a graa de Deus que traz
salvao, se manifestou a todos os homens (Tito
2:11). Deus trouxe a salvao para todos os
homens, e deu isto a cada um deles; mas
infelizmente, a maioria a rejeita. O juzo revelar o
fato de que para cada ser humano foi dada plena
salvao, e tambm que todo perdido o foi por
rejeitar deliberadamente o direito de primogenitura
que era determinado como possesso.
16

A vontade de Deus , portanto, algo a ser


desfrutado, e no algo a que suportar. At mesmo
quando implica sofrimento, para nosso bem, e
deve trabalhar em ns um eterno peso de glria
que supera toda comparao (Rom. 8:28; 2 Cor.
4:17). Podemos dizer com Cristo: Meu Deus, me
deleito em fazer a Tua vontade, e sua lei est em
meu corao Sal. 40:8).
Nisto consiste o conselho de conhecer a
vontade de Deus. Consiste na libertao de nossa
escravido do pecado; ento, podemos orar com a
mais absoluta confiana, e com pleno
agradecimento, j que esta a confiana que
temos nele, que se pedimos algo de acordo com sua
vontade, ele nos ouve em qualquer coisa que
pedimos, sabemos que temos o que lhe pedimos
(1 Joo 5:14 e 15).
A Deus seja a glria, por essa libertao! A
glria inteira Sua, reconhea o homem ou no. O
dar a glria a Ele no consiste em dar nada, e sim,
reconhecer o fato. Damos-lhe glria reconhecendo
que todo o poder dele. Reconheceis que o
17

Senhor Deus. Ele nos fez, e no ns a ns


mesmos (Sal. 100:3).
O poder e a glria esto relacionados, como
vemos na orao modelo do Senhor. Quando Jesus,
com seu poder, transformou a gua em vinho, nos
diz que aquele milagre revelou sua glria (Joo
2:11). Deste modo, quando dizemos ao Senhor
seja a glria, reconhecemos que todo o poder vem
dEle. No nos salvamos a ns mesmos, porque
somos fracos. Se confessamos que toda a glria
pertence a Deus, no cederemos ao esprito de
jactncia e ostentaes.
A proclamao final do evangelho eterno que
anuncia que chegada a hora de seu juzo,
expressado deste modo: Temei a Deus e dai-lhe
glria (Apoc. 14:7). Ento, a epstola aos Glatas
que atribui a Deus toda a glria, constitui o
estabelecimento do evangelho eterno. definida
uma mensagem durante os ltimos dias. Se
estudamos isto e damos ouvido, podemos
contribuir para acelerar o tempo no qual a terra
estar cheia do conhecimento da glria de Jeov,
18

como as guas cobrem o mar (Hab. 2:14).


6. Maravilho-me de que to depressa passsseis
daquele que vos chamou graa de Cristo para
outro evangelho,
7. O qual no outro, mas h alguns que vos
inquietam e querem transtornar o evangelho de
Cristo.
8. Mas, ainda que ns mesmos um anjo do cu
vos anuncie outro evangelho alm do que j vos
tenho anunciado, seja antema.
9. Assim como j vo-lo dissemos, agora
tambm vo-lo digo. Se algum vos anunciar outro
evangelho alm do que j recebestes, seja antema.
O apstolo vai sem demora ao tema
fundamental. Seu esprito se agita dentro de si, e
lanando-se pena, escreve como somente capaz
de faz-lo aquele que sente amor pelas almas que
esto avanando depressa para a destruio.
19

Os irmos de Paulo estavam em perigo mortal,


e no havia tempo a perder em elogios. Era
necessrio abordar o problema de modo to
imediato como fosse possvel.
Quem chamou aos homens? Fiel Deus que
os chamou comunho com o Filho, Jesus Cristo,
nosso Senhor (1 Cor. 1:9). E o Deus de toda a
graa que nos chamou glria eterna em Jesus
Cristo... (1 Ped. 5:10). Porque a promessa para
vs, para seus filhos, e para todos os que esto
distantes, para todos quantos o Senhor, nosso Deus
chama (Atos 2:39). Para os que esto perto e para
os que esto distantes: isso inclui todos os
habitantes do mundo. Ento, Deus chama a todo o
homem (porm, nem todos vm!).
Acaso estava Paulo referindo-se a si mesmo,
como se ele fosse quem chamou aos irmos da
igreja de Galcia, e como se pertencesse a ele, de
quem se estavam separando? Alguma reflexo nos
demonstrar a impossibilidade de tal coisa. O
mesmo Paulo disse que a apostasia seria o
resultado do trabalho de homens que tentariam
20

arrastar os discpulos aps s (Atos 20:30). Ele,


como servo de Cristo, seria o ltimo na terra
atraindo as pessoas a si mesmo. Embora Deus use
agentes humanos como Paulo, Deus mesmo
quem chama. Ns no somos mais que
embaixadores de Cristo. Deus quem pede por
nosso meio, para que os homens se reconciliem
com Ele (2 Cor. 5:20). Podem haver muitas bocas,
mas uma s a voz.
Separando-se de Deus Como os irmos da
Galcia estavam separando-se dAquele que os
chamou, e desde que Deus quem chama
misericordiosamente aos homens, evidente que
eles estavam abandonando o Senhor. Unir-se ou
separar-se de um homem uma questo
relativamente pequena, mas estar unido a Deus
algo de importncia vital.
Muitos parecem pensar que se simplesmente
so membros em normalizada situao nesta ou
naquela igreja, podem estar seguros. Mas a nica
considerao decisiva : Estou unido ao Senhor, e
estou andando na sua verdade? Se a pessoa est
21

unida ao Senhor, achar lugar depressa entre o


povo de Deus, j que aqueles que no constituem
seu povo, no toleraro durante muito tempo entre
eles um zeloso seguidor de Deus. Quando Barnab
foi para Antioqua, exortou os irmos a
permanecer com corao firme, unidos ao
Senhor (Atos 11:22 e 23). Era tudo o que fazia
falta. Se assim fizermos, encontraremos muito cedo
a cidade que propriedade de Deus.
Os que estavam abandonando o Senhor,
estavam certamente sem Deus no mundo, na
mesma medida em que estavam se separando dEle.
Mas os que esto nesta situao so gentios, ou
dizer, pagos (Efe. 2:11 e 12). Era assim que os
irmos glatas estavam regressando ao paganismo.
No podia ser de outro modo, j que toda vez que o
cristo deixa de ir ao Senhor, cair na velha vida da
qual havia sido salvo. impossvel imaginar uma
situao mais desesperadora que estar sem Deus
neste mundo.
"Outro evangelho Como pde abrir
caminho outro evangelho? O verdadeiro
22

evangelho poder de Deus para salvao a todo o


que cr (Rom. 1:16). Deus mesmo o poder, e
abandon-lo significa abandonar o evangelho de
Cristo.
Para que algo possa passar por evangelho,
tm que prometer salvao. Se no oferece mais
que morte, nunca poder ser identificado com
evangelho que significa boas novas, ou
alegres novas. Uma promessa de morte nunca se
ajustaria a este conceito. De forma que para uma
falsa doutrina passar por evangelho, tem que
buscar ser o caminho de vida. De outro modo no
pode enganar ningum. Os glatas estava sendo
seduzidos a apartar-se de Deus, para algo que lhes
prometia vida e salvao, mas por meio de outro
poder, diferente do que vem de Deus. Aquele outro
evangelho no era mais que um evangelho de
homens. Uma falsa coisa o aparecimento de algo
que de fato no existe. Uma mscara no um ser
humano. Deste modo, aquele outro evangelho para
o qual os glatas estavam sendo seduzidos no era
mais que um evangelho pervertido: uma
falsificao, um engano. No tinha nada a ver com
23

o evangelho autntico.
Pense na pergunta: Qual o evangelho
autntico? o que Paulo pregou, ou o que os
oponentes dele pregaram?
To certamente como Jesus Cristo para ns o
poder de Deus, e no h outro nome debaixo do
cu em que possamos ser salvos, no h mais que
um nico e autentico evangelho. o que Paulo
pregou aos glatas, e tambm aos corntios: o
evangelho de Jesus Cristo, e... este crucificado, o
mesmo que pregaram Enoque, No, Abrao,
Moiss e Isaas. A estes do testemunho todos os
profetas, de que todos os que nele crem recebero
o perdo dos pecados pelo seu nome (Atos 10:43).
Se um homem, ou mesmo um anjo do cu, pregar o
oposto do que Paulo e os profetas ensinaram, se
estaria colocando a si mesmo debaixo da
condenao. No h duas normas para o bem e o
mal. O que traria hoje condenao a mesma coisa
que teria trazido isto cinco mil anos atrs. O plano
da salvao exatamente o mesmo em todo o
tempo. O evangelho dado a Abrao (Gl. 3:8) era
24

genuno, e foi assistido por anjos. Os profetas do


passado pregaram o mesmo evangelho (1 Ped. 1:11
e 12). Se o evangelho que pregaram foi outro
evangelho diferente do que Paulo pregou, at eles
teriam sido condenados.
Mas, por que merecedor de condenao o que
prega outro evangelho? Porque o modo de dirigir
outros condenao, levando-os a confiar na
salvao em algo falso. Considerando que os
glatas estavam se separando de Deus, estavam
pondo a certeza de serem salvos no poder que
supostamente tem o homem. Mas nenhum homem
pode salvar a outro (Sal. 49:7 e 8). E maldito o
homem que confia no homem, e que se apoia na
carne, e seu corao se aparta do Eterno (Jer.
17:5). O que traz maldio certamente torna-se
maldito ele mesmo.
Maldito o que desvie o cego do caminho
(Deut. 27:18). Se maldito o que desvia o que
fisicamente privado da viso, quanto mais certo
ser de quem leva outro runa eterna! Enganar as
pessoas com uma falsa salvao; poderia haver
25

algo pior? induzir que outros construam sua casa


sobre um abismo sem fundo.
Um anjo do cu Mas talvez possvel que
um anjo do cu possa pregar outra coisa que no
seja o verdadeiro evangelho? Certamente, embora
no se trate de um anjo que tenha descido
recentemente do cu. E no de estranhar, porque
o mesmo Satans se mascara em anjo de luz. Deste
modo, no muito se os ministros tambm se
mascaram em ministros de justia (2 Cor. 11:14 e
15). Refere-se aos que aparecem dizendo ser os
espritos dos mortos, e que buscam trazer
mensagens do alm. Estes, invariavelmente pregam
outro evangelho diferente ao de Jesus Cristo.
Guarda-te deles. Amados, no creais a todo o
esprito, mas provai se so de Deus (1 Joo 4:1).
"A Lei e ao Testemunho! Se no falam de acordo
com isto, porque no vero o amanhecer (Isa.
8:20). Ningum que possua a Palavra de Deus
necessita ser enganado. De fato, impossvel que o
seja, enquanto agarra-se Palavra.
10. Porque, persuado eu agora a homens ou a
26

Deus? Ou procuro agradar a homens? Se estivesse


ainda agradando aos homens, no seria servo de
Cristo.
Nos primeiros trs sculos, a igreja foi
fermentada pelo paganismo, e apesar das reformas,
ainda persiste muito dele. Tal foi o resultado de
tentar agradar os homens. Os bispos pensaram
que poderiam ganhar influncia entre os pagos
(que reduzem a elevada norma de alguns princpios
do evangelho) e assim fizeram. O resultado foi a
corrupo da igreja.
O amor ao eu sempre est no fundo dos
esforos de agradar os homens. Os bispos quiseram
(talvez muitas vezes sem dar-se conta disto) atrair
os discpulos ao redor de si (Atos 20:30).
Comprometiam e pervertiam a verdade para ganhar
o favor de pessoas.
Aconteceu deste modo em Galcia. Os homens
estavam pervertendo o evangelho. Mas Paulo
procurava agradar a Deus, e no aos homens. Ele
era o servo de Deus, e somente a Ele tinha de
27

agradar. Este princpio efetivo em todo ramo de


servio. Os trabalhadores que tentam agradar os
homens nunca sero bons trabalhadores j que
trabalham bem somente quando sua obra pode ser
vista, e minimizaro todo o trabalho que deve ser
objeto de avaliao. Paulo exorta nestas condies:
Criados, obedecei em tudo a seus mestres
terrestres, no para ser visto, como os que desejam
agradar os homens, mas com sinceridade de
corao, por respeito a Deus. E tudo o que fizeres,
faais de corao, como para o Senhor, e no para
os homens (Col. 3:22-24).
H uma tendncia em suavizar a extremidade
da verdade para no perder o favor de algum
poderoso ou influente. Quantos no sufocaram a
convico, por temer perder dinheiro ou posio!
Que todos se lembrem: Se ainda tentasse agradar
os homens, no seria servos de Cristo. Mas isso
no significa que devemos ser rudes ou
descorteses. No significa que temos que causar a
algum uma ofensa desnecessria. Deus amvel
com os desagradecidos e incrdulos. Devemos ser
ganhadores de almas, assim ns temos que
28

manifestar um humor premiado. Ns temos que


demonstrar as subjugadoras qualidades dAquele
que todo amor, do Crucificado.
11. Mas fao-vos saber, irmos, que o
evangelho que por mim foi anunciado no
segundo os homens.
12. Porque no o recebi, nem aprendi de
homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo.
O evangelho divino, no humano. No
primeiro verso diz o apstolo que no foi enviado
por homens, e que no tem desejo de agradar a
eles, mas a Cristo. Est claro que a mensagem que
trouxeram veio inteiramente do cu. Por
nascimento e por educao era contrrio ao
evangelho, e quando se converteu, mediou uma voz
que veio do cu. O Senhor mesmo apareceu no
caminho, enquanto respirava ameaas e morte
contra os santos de Deus (Atos 9:1-22).
No h duas pessoas cujas experincia na
converso seja idntica. Porm, os princpios gerais
29

sempre so os mesmos. Como Paulo, devem ser


convertidos. Poucos tero uma experincia
surpreendente como a dele; mas se genuna, ser
uma revelao do cu to certamente quanto foi a
de Paulo. Todos seus filhos sero ensinadas pelo
Eterno (Isa. 54:13). Todos sero ensinados por
Deus. Deste modo, todo o que ouve, e aprende do
Pai, venha mim (Joo 6:45). A uno que
recebestes dele, permanea em vs, e no
necessitais que ningum vos ensine (1 Joo 2:27).
Mas, no vamos supor por isso que na
comunicao do evangelho seja demais o agente
humano. Deus ps na igreja apstolos, profetas, os
professores e outros (1 Cor. 12:28). o Esprito de
Deus que trabalha em todos eles. No importa por
meio de quem a pessoa ouviu a verdade pela
primeira vez, deve receber isto como vindo
diretamente do cu. O Esprito Santo qualifica os
que querem fazer a vontade de Deus de forma que
eles reconheam a verdade, assim que vejam ou
ouam; e estes aceitaro e no se apoiaro na
autoridade da pessoa que a apresentou, mas na
autoridade de Deus realmente. Podemos estar to
30

seguros da verdade que sustentamos e ensinamos,


como esteve o apstolo Paulo.
Mas quando algum menciona o nome de
algum erudito tido em grande estima, para
justificar uma crena ou dar mais peso ante outro
ou outros a quem busca convencer, pode estar
seguro que no sabe a verdade que professa. Pode
ser verdade, mas no conhece por si mesmo o que
verdadeira. Porm, privilgio de todos o conhecla (Joo 8:31 e 32). Quando a pessoa mantm uma
verdade que vem diretamente de Deus, dez mil
vezes dez mil grandes nomes a favor dela, no
somariam o peso de uma pena para sua autoridade;
como nem isto diminuiria o mnimo que fosse em
oposio a todos os grandes homens da terra.
A revelao de Jesus Cristo Observe que a
mensagem de Paulo no simplesmente uma
revelao que vem de Jesus Cristo, mas sim a
revelao de Jesus Cristo. No se trata
simplesmente de que Cristo comunicou algo
Paulo, mas sim de que Ele se revelou a si mesmo
ao apstolo. O mistrio do evangelho Cristo no
31

crente, a esperana de glria (Col. 1:25-27).


Somente assim pode ser conhecida, e ser dada a
conhecer, a verdade de Deus. Cristo no fica longe,
sendo limitado para enunciar princpios de certa
forma que ns o sigamos, mas basta Ele mesmo
influenciar-nos, toma possesso de ns na medida
que nos submetemos Ele, manifestando a vida
Dele em nossa carne mortal. Sem a fragrncia de
Sua presena, no pode haver pregao do
evangelho. Jesus foi revelado em Paulo de forma
que poderia preg-lo entre os pagos. No iria
pregar sobre Cristo, mas a Cristo mesmo. Porque
no pregamos a ns mesmos, mas a Jesus Cristo o
Senhor (2 Cor. 4:5).
Deus anela intensamente revelar Cristo em todo
o homem. Lemos sobre homens que suprimem a
verdade com sua injustia. E que o que se pode
conhecer de Deus, revelado a eles... seu eterno
poder e Divindade... de forma que no tm
desculpa (Rom. 1:18-20). Cristo a verdade (Joo
14:6) e tambm o poder de Deus (1 Cor. 1:24); ele
Deus (Joo 1:1). Ento, o Cristo mesmo a
verdade que os homens suprimem. Ele a palavra
32

Divina de Deus dada a todos os homens, de forma


que eles podem cumpri-la (Deut. 30:14; Rom.
10:6-8).
Mas em muitos, Cristo to suprimido, que
difcil reconhec-lo. O fato de que eles vivem
prova que Cristo quer salv-los, mas forado a
esperar pacientemente o momento em que recebam
a Palavra, de forma que a vida perfeita de Cristo se
manifeste neles.
Isso pode acontecer a todo aquele que assim O
queira, agora, no importa quo degradado e
pecaminoso seja. Permita a Deus fazer isto; ento
toda a resistncia cessar.
13. Porque j ouvistes qual foi antigamente a
minha conduta no judasmo, como sobremaneira
perseguia a igreja de Deus e a assolava.
14. E na minha nao excedia em judasmo a
muitos da minha idade, sendo extremamente zeloso
das tradies de meus pais.
33

15. Mas quando aprouve a Deus, que desde o


ventre de minha me me separou, e me chamou
pela sua graa,
16. Revelar seu Filho em mim, para que o
pregasse entre os gentios, no consultei nem a
carne nem o sangue,
17. Nem tornei a Jerusalm, a Ter com os que
j antes de mim eram apstolos, mas parti para a
Arbia, e voltei outra vez a Damasco.
Por que Paulo perseguiu deste modo a igreja e
tentou destru-la? Ele mesmo nos informa:
simplesmente, porque era zeloso das tradies de
seus pais! Ante Agripa, declarou: Acreditei que
era meu dever fazer muitas coisas contra o Nome
de Jesus de Nazar. O que tambm fiz em
Jerusalm. Com a autoridade recebida os principais
sacerdotes, encarcerei muitos dos santos; e quando
foram mortos, dei meu voto. E muitas vezes,
castigando-os por todas as sinagogas, os forcei a
blasfemar; e sobremaneira enfurecido contra eles,
procurei-os at nas cidades estrangeiras Atos
34

26:9-11.
Manifestando aquele zelo insensato pelas
tradies de seus pais, Paulo pensava que era
zeloso de Deus (Atos 22:3).
Parece incrvel que algum que professava
pregar ao verdadeiro Deus pudesse abrigar idias
to falsas sobre Ele como supor que O agradava
um servio assim; porm, aquele perseguidor
amargo e implacvel dos Cristos poderia dizer
anos depois: Eu com toda a boa conscincia me
comportei perante Deus at ao dia de hoje (Atos
23:1). Embora tentando sufocar a convico
crescente que sobre ele se formava ao testemunhar
a pacincia dos cristos e quando ouvia seus
testemunhos em favor da verdade, s portas da
morte, de fato Saulo no estava sufocando sua
conscincia voluntariamente. Pelo contrrio, estava
fazendo um esforo para preservar uma
conscincia impecvel!
To profundamente tinha inculcadas as
tradies farisaicas que estava seguro que aquelas
35

convices eram malvolas e deveriam ser


sugeridas por um esprito ruim, contra o que tinha
o dever de lutar. Daquele modo, as convices do
Esprito de Deus, durante algum tempo, no
fizeram mais que dobrar seu zelo contra os cristos.
Se alguma pessoa carecia de palavras favorveis
para simpatizar com os cristos, era Saulo, o
fariseu cheio de justia prpria. Verdadeiramente
era um jovem excelente, a quem os lderes judeus
olhavam com orgulho e expectativa, confiando que
contribuiria em grande parte restaurao da velha
grandeza da nao e religio judia. Do ponto de
vista do mundo, ante Saulo apresentava-se um
futuro promissor. Porm, o que era lucro para ele,
considerou perda por amor de Cristo, por quem
tudo perdeu (Fil. 3:7 e 8).
Mas o Judasmo no era a religio de Deus nem
a de Cristo. Era tradio humana. Muitos cometem
um erro enorme ao considerar o Judasmo a
religio do Antigo Testamento. O Antigo
Testamento ensina tanto Judasmo quanto o
Romanismo ensina o Novo. A religio do Antigo
Testamento a religio de Jesus Cristo.
36

Quando Paulo pertencia ao Judasmo, de fato


ele no acreditou no Antigo Testamento que lia e
ouvia diariamente, pois no o entendia. Doutra
forma, teria acreditado prontamente em Cristo.
Porque os habitantes de Jerusalm e seus
governantes, ignorando Jesus, e as palavras dos
profetas que so lidas todos os sbados, as
cumpriram ao conden-Lo (Atos 13:27).
As tradies dos pais os levaram a transgredir
os mandamentos de Deus (Mat. 15:3). Deus
declarou ao povo judeu: Este povo me honra com
os lbios, mas seu corao est longe de mim. Em
vo me honram, pois o que ensinam so
mandamentos de homens (Mat. 15:8 e 9). Mas
Jesus no teve palavra alguma de condenao que
dirigir contra Moiss ou aos seus escritos. Disse
aos judeus: Se acreditassem em Moiss,
acreditariam em mim; porque ele escreveu de
mim (Joo 5:46). Tudo aquilo que os escribas
leram e ordenaram a partir dos escritos, era
necessrio seguir, mas no o exemplo que deram,
pois no obedeceram as Escrituras. Na cadeira de
37

Moiss, esto assentados os escribas e fariseus.


Observai, pois, e praticai tudo o que vos disserem;
mas no procedais em conformidade com as suas
obras, porque dizem e no praticam (Mat. 23:2 e
3). Cristo acrescentou: Pois atam fardos pesados e
difceis de suportar, e os pem aos ombros dos
homens; eles, porm, nem com o dedo querem
mov-los (vers. 4).
No se tratava dos mandamentos de Deus, j
que seus mandamentos no so pesados (1 Joo
5:3). Tampouco eram cargas impostas por Cristo,
pois ele diz: minha carga leve (Mat. 11:30). Os
mestres judaizantes no estavam apresentando aos
novos convertidos a Bblia, nem parte alguma dela,
nem estavam tentando os levar a seguir as
Escrituras ditadas por Moiss. Ao contrrio,
estavam levando-os para longe da Bblia, e
estavam substituindo os ensinos dela por
mandamentos de homens. Isto foi o que indignou a
Paulo. A religio dos judeus era algo
completamente diferente religio de Deus, tal
como ensina a lei, os profetas e os salmos.
38

Em seu caminho para Damasco, ainda


respirando ameaas de morte, Saulo tinha
autorizao para capturar e encarcerar todos os
cristos, homens e mulheres, quando foi detido
subitamente, no por mos humanas, mas pela
excelsa glria do Senhor. Trs dias depois o Senhor
disse a Ananas, ao envi-lo para que devolvesse a
viso a Paulo: V, porque este homem um
instrumento escolhido por mim, para levar meu
Nome aos pagos, para os reis e ao povo de Israel
(Atos 9:15).
Desde quando Saulo tinha sido escolhido para
ser mensageiro do Senhor? Ele mesmo nos diz:
Desde o seio de minha me. Paulo no o
primeiro de quem ns sabemos ter estado separado
desde o nascimento para o trabalho de sua vida.
Recordemos o caso de Sanso (Juzes 13). Joo
Batista foi escolhido, e seu carter e obra tinham
sido descritos antes do nascimento. O Senhor disse
a Jeremias: Antes de seres formado eu te conheci,
e antes que nascesses te separei, e o designei para
profeta entre as naes (Jer. 1:5). Ciro, o rei
pago, foi chamado pelo nome mais de cem anos
39

antes de nascer, e foi feito saber sobre seu papel no


trabalho de Deus (Isa. 44:28; 45:1-4).
No so casos isolados. Assim como os
Tessalonicenses, todo ser humano pode ter a
segurana de que Deus o escolheu desde o
princpio para salvao, por meio da obra
santificadora do Esprito e a f na verdade (2 Tes.
2:13). A cada um corresponde confirmar esta
vocao e eleio. Aquele que quer que todos os
homens sejam salvos e venham ao conhecimento
da verdade (1 Tim. 2:4), tambm recomendou o
prprio trabalho para cada um (Mar. 13:34). Deste
modo, aquele que tem cincia de que at a criao
inanimada d testemunho, espera que o homem a
obra-prima de sua criao na terra lhe renda
voluntariamente este testemunho, tal como
somente a inteligncia humana pode faz-lo.
Todo homem foi escolhido para testificar de
Deus; a todos designada essa tarefa. Ao longo da
vida, o Esprito combate com todo o homem para
induzi-lo ao trabalho para o qual Deus o chamou.
Somente o dia do juzo revelar as oportunidades
40

maravilhosas que os homens desperdiaram


temerariamente. Saulo, o violento perseguidor,
veio a ser apstolo poderoso. Quem pode imaginar
todo o bem que poderiam fazer outros homens
cujo grande poder sobre seus semelhantes se tem
exercido somente para o mal, se eles tambm
houvessem se submetido a influncia do Esprito
Santo? Nem todos podem ser Paulo; mas a verdade
que cada um, de acordo com a capacidade que
Deus lhe deu, foi escolhido e chamado por Deus
para testemunhar em seu favor, dar um
significado novo vida.
Que pensamento to maravilhoso, alegre e ao
mesmo tempo solene, que a todos os seres
humanos que vemos ao nosso redor, Deus
recomendou um trabalho peculiar! So todos
servos do Deus Todo Poderoso, sendo nomeado a
cada um seu prprio servio. Deveramos ser
extremamente cuidadosos em no bloquear
qualquer pessoa no mnimo que seja, no
desempenho de seu trabalho divinamente
designado.
41

Desde que Deus quem nomeia cada pessoa no


trabalho de sua obra, cada um deveria receber os
Mandamentos de Deus, e no dos homens. Porque
deveramos ser mais que cautelosos com qualquer
pessoa, com relao ao seu dever. O Senhor pode
expor o dever deles, to claramente quanto ns,
para eles; e se eles no O ouvem, dificilmente nos
ouviro, at mesmo a quem pudssemos dirigir ao
caminho correto. No pertence ao homem
determinar seu caminho (Jer. 10:23). quanto
menos determinar o caminho dos outros!
Combatendo com carne e sangue Paulo foi
para Jerusalm somente trs anos depois de sua
converso. Permaneceu quinze dias l, e viu apenas
dois dos apstolos. Os irmos estavam assustados
por sua causa, e recusavam acreditar que fosse
realmente um discpulo. , ento, evidente que
Paulo no recebeu o evangelho por qualquer
homem.
necessrio aprender sobre o fato de que Paulo
no combateu com carne e sangue. Para falar a
verdade, no tinha necessidade disto, porque teve a
42

palavra do prprio Senhor. Mas um proceder tal


absolutamente incomum. mais comum que
algum leia algo na Bblia, e imediatamente pea a
opinio de outro homem, antes de ousar acreditar.
Se nenhum dos amigos acredita, ento teme aceitar.
Se o pastor, ou certo comentrio, explicam o texto
de um certo modo, se prendem a ele. Se d crdito
carne e sangue, mais que para o Esprito e a
Palavra.
Pode acontecer que o mandamento esteja to
claro que no exista desculpa razovel para ir
procura de seu significado. A pergunta, ento,
simplesmente : 'Eu posso me permitir aceitar isso?
No me custar um sacrifcio muito grande?'. A
carne e sangue mais perigosa com que a pessoa
pode combater, a prpria. No bastante o ser
independente de outros; em matria de verdade
deve manter-se independente de si mesmo. Confia
em Jeov com todo teu corao, e no te apoies em
tua prpria sabedoria (Prov. 3:5).
Um papa algum que busca ocupar no
conselho , o lugar que por direito s corresponde
43

a Deus. Aquele que se tem eleito papa ao seguir


seu prprio conselho , to reprovvel como o
que dita a outro; e mais fcil que se perca, que
aquele que segue a outro papa diferente de si
mesmo. Se tratasse de se seguir a um papa, seria
mais sensato aceitar o de Roma, por possuir mais
experincia no papado que qualquer outro. Agora
ento, nenhum deles necessrio, pois temos a
Palavra de Deus. Quando Deus fala, a nica coisa
razovel obedecer sem esperar outro conselho,
nem mesmo o que vem do prprio corao. O
nome do Senhor Conselheiro (Isaas 9:6), e Ele
maravilhoso aconselhando. Oua-O!
Em seguida No havia tempo a perder. Ao
perseguir a igreja, Paulo acreditava estar servindo a
Deus, e no momento que compreendeu o erro,
retificou. Ao ver a Jesus Cristo de Nazar,
reconheceu como seu Senhor, e clamou
imediatamente: Senhor, que queres que faa?.
Estava disposto a iniciar o trabalho sem demora, e
do modo correto. A atitude corresponde ao
descrito pelo Salmo 119:60 verdadeiramente: Me
apresso a guardar teus mandamentos. Pelo
44

caminho de teus mandamentos correrei, porque


aumentaste meu corao (Vers. 32).
Paulo diz que Cristo se revelou nele para que
pudesse pregar entre os gentios, ou dizer, os
pagos. Em I Corntios 12:2 lemos: Vs bem
sabeis que reis gentios, levados aos dolos
mudos. Observe que os corntios tinham sido
gentios, mas deixaram de ser ao tornarem-se
cristos!
"Simo contou como Deus interveio para
oferecer entre os pagos um povo para seu Nome
(Atos 15:14), e Tiago se referiu aos crentes em
Antioqua e seus arredores, como os pagos que
se converteram a Deus (Vers. 19). O povo de
Deus tomado dentre os gentios, mas uma vez que
tenham sido tomados, deixam de ser gentios.
Abrao, o pai de Israel, foi levado dentre os pagos
(Josu 24:2), do mesmo modo que Israel levado
de entre os pagos. desse modo que todo Israel
ser salvo ao entrar a plenitude dos pagos (Rom.
11:25 e 26).
45

No Salmo 2:1-3, lemos: Por que se revoltam


as naes, e os povos imaginam coisas vs? Se
levantam os reis da terra, e os prncipes junto se
consultam contra o Eterno e contra o seu Ungido,
dizendo: Deixe-nos quebrar os laos, livremo-nos
de suas cordas!. Com que freqncia vemos
cumprida a Escritura em certas pessoas que
exclamam com ar vitorioso: 'Me mostre algum
lugar em que ordenado aos pagos que guardem
os Mandamentos!', insinuando que eles so gentios,
e que ento, esto isentos da lei de Deus. Mas
colocando-se como pagos (gentios), no esto se
colocando em qualquer classe precisamente
honrada.
certo que aos pagos no lhes era ordenado
guardar os mandamentos, pagos como tal, j que
isso seria impossvel: to logo aceitem a Cristo, e a
lei do Esprito de vida nEle, deixaro de ser
pagos. O grande desejo que Deus tem de salvar os
pagos de seu estado, trazendo-os a Ele, est
demonstrado claramente pelo mesmo ministrio de
Paulo (por no dizer nada de Cristo).
46

O Senhor estava to desejoso da converso dos


gentios h trs mil anos atrs, como est hoje.
Pregou-lhes o evangelho antes da primeira vinda de
Cristo, tanto quanto depois dela. O Senhor foi dado
a conhecer a todas as naes por meio de muitas e
diferentes
formas.
Jeremias
foi
eleito
especialmente como o profeta dos pagos. Antes
que te formasse no ventre te conheci, e antes que
sasses da madre te santifiquei: s naes te dei por
profeta (Jer. 1:5). A palavra hebraica que se
traduz por naes a que ordinariamente se
traduz por pagos. Ningum imagine que Deus
limitou sua verdade a qualquer povo, judeu ou
pago. No h diferena entre judeu e grego; j
que um mesmo Senhor de todos, e generoso
com todos os que o invocam (Rom. 10:12).
A pregao do novo converso Assim que
Paulo se converteu, em seguida comeou a pregar
nas sinagogas a Jesus (Atos 9:20). No
surpreendente que durante a noite pde pregar to
poderosamente? Verdadeiramente, j algo
maravilhoso que algum possa pregar a Cristo.
Mas no necessrio supor que Paulo obteve o
47

conhecimento dele de um modo instantneo, sem


estudo algum. Lembre-se de que Paulo tinha
estudado as Escritas diligentemente durante toda
sua vida. Paulo que estava mais avanado que
qualquer outro em seus dias, estava to
familiarizado com as palavras da Bblia como est
o primeiro da classe com a tabuada. Mas a mente
tinha sido encoberta pelas tradies dos pais que
lhe tinham simultaneamente sido inculcadas. A
cegueira que sobreveio ao ser cercado daquela luz
ofuscante no caminho de Damasco, no era mais
que uma representao da cegueira de sua mente; e
as escamas que caram dos olhos, antes da
mensagem de Ananias, indicavam que se fazia nele
a luz da palavra, desaparecendo a escurido da
tradio.
Desde que a pregao constituiu o ncleo de
sua atividade incessante, podemos estar seguros
que no deveriam dedicar a totalidade de meses
passados na Arbia ao estudo e a contemplao.
Havia sido um perseguidor to implacvel, e tanto
da graa tinha recebido, que contava como perdido
todo o tempo durante o qual no havia podido
48

revelar a graa a outros, sendo este seu sentir: Ai


de mim, se no anunciasse o evangelho! (1 Cor.
9:16). Pregou nas sinagogas em Damasco ,
assim que se converteu, antes de ir para a Arbia.
Ento, lgico concluir que pregou o evangelho
para os rabes. L poderia pregar sem ser
importunado pela oposio que sempre teve que
enfrentar quando estava entre os judeus; ento, os
obras
na pregao no deveriam interferir
significativamente na meditao sobre o novo
mundo que ante ele se abria.
18. Depois, passados trs anos, fui a Jerusalm
para ver Pedro, e fiquei com ele quinze dias;
19. E no vi a nenhum outro dos apstolos,
seno a Tiago, irmo do Senhor.
20. Ora, acerca do que vos escrevo, eis que
diante de Deus testifico que no minto.
21. Depois fui para as regies da Sria e da
Cilcia.
49

22. E no era conhecido de vista das igrejas da


Judia, que estavam em Cristo;
23. Mas somente tinham ouvido dizer: Aquele
que j nos perseguiu anuncia agora a f que antes
destrua.
24. E glorificavam a Deus a respeito de mim.
Nunca tenhas por incorrigvel um oponente do
evangelho. necessrio instruir com mansido aos
que se opem, pois quem sabe se Deus lhes dar
arrependimento para o conhecimento da verdade?
Se poderia dizer muito bem de Paulo: Teve a
luz com tanta claridade quanto qualquer outro. Foilhe dado toda a oportunidade; no s ouviu o
testemunho inspirado de Estevo, mas tambm as
confisses de muitos mrtires nos ltimos
momentos da vida. intil esperar qualquer coisa
boa dele. Porm, aquele mesmo Paulo veio a ser o
maior pregador do evangelho. Tal qual perseguidor
sangrento fora antes.
50

H algum oponente mau contra a verdade?


Voc no o combate, nem lhe reprova. Deixe que
ele mantenha para si toda amargura e inimizade,
enquanto voc se agarra Palavra de Deus e
orao. Pode estar muito prximo o momento em
que Deus, que agora blasfemado, resulte nele
glorificado.
Glorificando a Deus Quo diferente do
caso de Paulo foi o daqueles a quem foi dito: o
Nome de Deus blasfemado entre os pagos, por
vossa causa (Rom. 2:24). Todo aquele que faz
profisso de seguir a Deus, deve ser um meio de
glorificar Seu nome; no entanto, muitos fazem que
seja blasfemado. Como podemos fazer que Seu
nome seja glorificado? Deste modo alumie sua luz
ante os homens, de forma que vejam suas boas
obras, e glorifiquem a vosso Pai que est no cu
(Mat. 5:16).

51

Captulo 2

Vida pela f de Cristo


Muitos lero este livro, no por simples
curiosidade, para saber o que outro pensa sobre a
epstola aos glatas, mas com o firme propsito de
obter ajuda nesta parte to controversa da
Escritura. Gostaria, amado leitor, de fazer algumas
poucas consideraes pessoais antes de avanar no
estudo.
Cada poro da Bblia est relacionada com
todo o restante. Assim que entendamos bem algo e
fazemos disto uma parte de ns, se incorpora a
nossa vida e nos ajuda na procura de mais
conhecimento, da mesma maneira que cada bocado
de comida que ingerimos e assimilamos contribui
para gerar atividade na procura de mais po dirio.
Se estudarmos com proveito a epstola aos glatas,
uma grande porta se abrir ante ns para a
totalidade da Bblia.
O caminho para o conhecimento algo to
52

simples que muitos o desconsideram. Mas uma


caminho franco, aberto a todos: Meu filho, se
receberes minhas palavras, e mantiveres meus
Mandamentos dentro de ti, se emprestares ouvido
sabedoria, se inclinares teu corao sabedoria, se
clamares inteligncia, e sabedoria deres sua
voz, se a procurares como prata, e a buscares
como a tesouros escondidos, ento entenders a
respeito do Eterno, e achar o conhecimento de
Deus. Porque o Senhor d a sabedoria, de Sua boca
nasce o conhecimento e a inteligncia (Prov. 2:16).
Deus apareceu em sonho a Salomo, e lhe
prometeu sabedoria. Mas no foi por meio de um
sonho descuidado que lhe veio a sabedoria.
Salomo no foi para cama numa noite, para se
levantar no dia seguinte como o mais sbio de
todos os homens. Quis a sabedoria to
ardentemente que verdadeiramente sonhou noite
com ela. Mas trabalhou na procura dela durante o
dia.
Se queres entender a Palavra de Deus, estude-a.
53

Nenhum homem na terra pode lhe emprestar seu


conhecimento. Pode ajudar-te no sentido de que
no leve tanto tempo como a ele custou; pode
guiar-te em como e onde ir; mas seja o que for que
algum saiba realmente, depois de ter transitado
mil e uma vezes por certa rua, voc acaba
conhecendo cada um dos portais e cantos, e podes
trazer sua mente a totalidade da rea. De um
mesmo modo, quando meditas repetidas vezes em
certa poro da Escritura, poder chegar a v-la
rapidamente em seu conjunto, como tambm nas
diversas facetas, e uma vez alcanado tal nvel,
poder apreciar nela o que ningum na terra
poderia explicar-te.
1. Depois, passados quatorze anos, subi outra
vez a Jerusalm com Barnab, levando tambm
comigo a Tito.
2. E subi por uma revelao, e lhes expus o
evangelho, que prego entre os gentios, e
particularmente aos que estavam em estima; para
que de maneira alguma no corresse ou no tivesse
corrido em vo.
54

3. Mas nem ainda Tito, que estava comigo,


sendo grego, foi constrangido a circuncidar-se;
"Passados quatorze anos. Seguindo o curso
natural da narrativa, significa quatorze anos depois
da visita de Glatas 1:18 que por sua vez aconteceu
trs anos depois da converso de Paulo. Ento,
aquela visita aconteceu dezessete anos depois de
sua converso, ou se preferir, no ano 51 D.C., data
que coincide com o conselho de Jerusalm,
referido em Atos 15. O segundo captulo de
Glatas fala sobre aquele conselho, dos tpicos que
l foram debatidos, e o que derivou deles.
No primeiro captulo somos informados que
alguns estavam perturbando os irmos por meio de
uma perverso do evangelho de Cristo, por meio da
introduo de um falso evangelho que tentava se
fazer passar pelo verdadeiro. Em Atos 15:1 lemos
que vieram da Judia alguns que ensinaram aos
irmos: 'Se no os circuncidais de acordo com o
rito de Moiss, no podeis ser salvos. Nisso
consistia o outro evangelho que estavam tentando
55

pregar aos irmos, em vez do verdadeiro - em


realidade no era outro, desde que no h mais que
um.
Paulo e Barnab no estavam de modo algum
dispostos a apoiar esta nova pregao, resistiram a
ela de forma que a verdade do evangelho
permanecesse entre vs (Gl. 2:5). Os apstolos
tiveram uma severa discusso e contenda com os
falsos irmos (Atos 15:2). A controvrsia foi entre
o evangelho autntico e sua falsificao.
Uma negao de Cristo Um olhar
experincia da igreja de Antioqua que estava
sofrendo a incurso daquele evangelho novo,
mostrar que significava a negao mais categrica
do poder de Cristo para salvar.
O evangelho foi levado primeiramente pelos
irmos que vinham da Dispora que continuou a
perseguio iniciada com o martrio de Estevo.
Estes irmos chegaram a Antioqua, falaram aos
gregos, e lhes anunciaram o evangelho do Senhor
Jesus. A mo do Senhor estava com eles. E grande
56

nmero acreditou e tornaram ao Senhor (Atos


11:20 e 21). Naquela igreja havia profetas e
mestres, e enquanto eles pregaram o Senhor e
jejuaram, o Esprito Santo os moveu para que
separassem Barnab e Saulo para o trabalho ao
qual Deus os tinha chamado (Atos 13:1-3). No h
nenhuma dvida, pois, que a igreja tinha tido uma
experincia profunda nas coisas de Deus. Eles se
familiarizaram com o Senhor, e com a voz do
Esprito Santo.
E agora, depois de tudo o que aconteceu,
chegaram esses irmos dizendo: Se no os
circuncidais conforme o rito de Moiss, no podeis
ser salvos. Isso era o mesmo que dizer: Toda
vossa f em Cristo e todo o testemunho do Esprito
so nada, sem o sinal da circunciso. Pretendiam
exaltar o sinal da circunciso sem f, sobre a f em
Cristo sem sinais externos. Esse outro evangelho
constituiu um ataque em toda a regra do evangelho
autntico, e uma negao clara de Cristo.
No surpreende que Paulo definisse aos que
ensinavam deste modo falsos irmos:
57

4. E isto por causa dos falsos irmos que se


tinham entremetido, e secretamente entraram a
espiar a nossa liberdade, que temos em Cristo
Jesus, para nos porem em servido;
5. Aos quais nem ainda por uma hora cedemos
com sujeio, para que a verdade do evangelho
permanecesse entre vs.
Paulo tinha afirmado, no primeiro captulo, que
os falsos irmos os perturbam e querem perverter
o evangelho de Cristo (vers. 7). Em sua carta s
igrejas, apstolos e ancios, disse deles: Ns
soubemos que sem nossa autorizao, alguns nos
deixaram, e perturbaram e tm turvado seu nimo
com suas palavras (Atos 15:24).
Posteriormente continuaram havendo muitos
mais daquela classe. To negativa era sua obra, que
o apstolo afirmou que todo aquele que a ela se
entregasse: seja condenado (ver Gl. 1:8 e 9).
Esses pregadores estavam procurando, de forma
deliberada, minar o evangelho de Cristo, e destruir
58

deste modo os crentes.


Os falsos irmos estavam dizendo: Se no os
circuncidais de acordo com o rito de Moiss, no
podeis ser salvos (literalmente: no tens poder
para ser salvos). Degradavam a salvao ao nvel
de algo meramente humano, algo dependente do
poder humano. Eles no sabiam em que realmente
consiste a circunciso: No judeu o que
exteriormente, nem circunciso o que faz
exteriormente, na carne, pelo contrrio, o
verdadeiro judeu o que o em seu interior, e a
verdadeira circunciso a do corao, por meio do
Esprito, no em palavra. Este recebe elogio, no
dos homens, mas de Deus (Rom. 2:28 e 29).
Depois de ter confiado em Deus, Abrao deu
ouvidos em certa ocasio voz de Sara, em vez de
ouvir ao Senhor, e tentou cumprir as promessas de
Deus por meio do poder de sua prpria carne (Gn.
16). O resultado foi o fracasso: em vez de obter um
herdeiro, obteve um escravo. Deus lhe apareceu
ento novamente, exortando-lhe a que caminhasse
diante dEle com corao ntegro, e lhe repetiu seu
59

pacto. A fim de que se lembrasse do fracasso, e o


fato de que a carne nada aproveita, Abrao
recebeu o selo da circunciso, o despojamento de
uma poro da carne. Isso havia de mostrar que,
desde que na carne no habita o bem, as
promessas de Deus podem ser feitas em realidade
quando nos despojamos dos pecados (Col. 2:11),
por meio do Esprito. Ns somos a verdadeira
circunciso, ns que adoramos de acordo com o
Esprito de Deus, e no confiamos na carne (Fil.
3:3).
Ento, quando Abrao recebeu o Esprito pela
f em Deus, verdadeiramente foi circuncidado. E
receberam a circunciso por sinal, como selo da
justia pela f que teve quando era incircunciso
(Rom. 4:11). A circunciso externa jamais foi outra
coisa que um mero sinal externo da autntica
circunciso do corao. Se esta ltima faltava, o
sinal era uma fraude; mas se a circunciso
autntica era uma realidade, ento fazia sentido o
sinal externo. Abrao o pai de todos os que
acreditam, embora no sejam circuncidados
(Rom. 4:11). Os falsos irmos estavam tentando
60

substituir a realidade pelo smbolo vazio. Para eles


contava a casca da noz mais que a noz sem casca.
Jesus disse: O Esprito o que d vida, a carne
nada aproveita. As palavras que vos tenho falado
so esprito e vida (Joo 6:63). Os irmos de
Antioqua e Galcia tinham confiado em Cristo
para a salvao; agora, alguns tentaram os induzir a
confiar na carne. No lhes falaram que eles
estavam em liberdade para pecar, isso no, eles
lhes falaram que tinham de guardar a lei! Mas eles
teriam que guardar por eles mesmos; teriam que se
fazer justos eles mesmos, sem Jesus Cristo. A
circunciso significava guardar a lei. Mas a
circunciso autntica era a lei escrita no corao
pelo Esprito, e os falsos irmos buscaram os
crentes para confiar na forma externa da
circunciso, por via de substituto do trabalho do
Esprito. Aquilo que tinha sido provido como sinal
da justia que vem pela f, se tornou um sinal da
Justia prpria. A pretenso dos falsos irmos era
que se circuncidassem para ser justificados e
salvos. Mas com o corao se cr para ser
justificado (Rom. 10:10), e tudo aquilo que no
61

vem da f, pecado (Rom. 14:23). Por


conseguinte, os esforos do homem para guardar a
lei de Deus por meio do prprio poder, pouco
importa quo ferventes e sinceros possam ser, tero
um nico resultado: a imperfeio, o pecado.
Quando essa questo foi levantada em
Jerusalm, Pedro disse aos que pretendiam que os
homens se justificavam por suas prprias obras, em
vez de faz-lo pela f em Cristo: Agora pois, por
que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos
discpulos um jugo que nem nossos pais, nem ns
pudemos levar? (Atos 15:10).
Era um jugo de escravido, como mostram as
palavras de Paulo para os falsos irmos que
encobertos entraram para espiar a liberdade que
ns temos em Cristo Jesus, para reduzir-nos a
escravido (Gl. 2:4). Cristo liberta do pecado.
Sua vida a Lei perfeita da liberdade ". Pela
Lei se alcana o conhecimento do pecado (Rom.
3:29), mas no a libertao (liberao) do pecado.
A Lei santa, e o Mandamento santo, justo e
bom (Rom. 7:12), j que prov o conhecimento do
62

pecado e o condena. como um indicador que nos


informa o endereo correto, mas no nos leva para
o lugar. Pode nos fazer saber que no estamos no
caminho certo, mas Jesus Cristo somente pode
fazer que andemos nele, j que Ele o caminho. O
pecado escravido. S os que mantm os
Mandamentos de Deus esto em liberdade (Sal.
119:45), e s possvel guardar os Mandamentos
pela f em Cristo (Rom. 8:3 e 4).
Portanto, o que induz as pessoas a confiar na lei
para obter justia sem Cristo, est pondo-os um
jugo, aprisionando-os em escravido. Quando um
condenado de acordo com a lei encarcerado, no
pode achar libertao das prises por essa mesma
lei que o condenou. Mas isso no implica que haja
na lei imperfeio. precisamente por tratar-se de
uma lei justa, que no declarar inocente ao que
culpado.
O apstolo relata que enfrentou o falso ensino
que estava agora desviando aos irmos da Galcia
de forma que a verdade do evangelho
permanecesse com eles. de ponto todo evidente
63

que a epstola aos glatas contm o evangelho em


sua mais pura expresso. Muitos tem
compreendido mal e no obtm proveito algum,
pensam que simplesmente uma contribuio a
mais as contenes e aos debates sobre a lei (Tito
3:9) contra os que o mesmo Paulo preveniu.
6. E, quanto queles que pareciam ser alguma
coisa (quais tenham sido noutro tempo, no se me
d; Deus no aceita a aparncia do homem), esses,
digo, que me pareciam ser alguma coisa, nada me
comunicaram;
7. Antes, pelo contrrio, quando viram que o
evangelho da incircunciso me estava confiado,
como a Pedro o da circunciso
De acordo com Atos, em Antioqua se tomou a
determinao de que Paulo, Barnab e alguns
outros fossem para Jerusalm, com relao ao
tpico debatido. Mas Paulo afirma que era para
uma revelao (Gl. 2:2). No s era para a
recomendao dos irmos, mas o mesmo Esprito o
moveu a isto, a ele e a eles. No foi com o
64

propsito de aprender a verdade, mas para


salvaguard-la. No se tratava de descobrir em que
consistia o evangelho, mas comunicar o evangelho
que estavam pregando entre os pagos. Os que
pareciam importantes naquela assemblia, no lhe
acrescentaram nada. Paulo no recebeu o
evangelho de nenhum homem, e no precisava do
testemunho de qualquer homem para estar seguro
da autenticidade do mesmo. Quando Deus quem
fala, a confirmao buscada, por parte de um
homem, constitui uma impertinncia. O Senhor
disps que os irmos em Jerusalm ouvissem o
testemunho de Paulo, e que os que recentemente
tinham se convertido, souberam que os que Deus
havia enviado falaram as palavras de Deus, e
portanto, todos falaram a mesma coisa. Depois de
afastarem-se dos muitos chamados deuses para
servir ao nico Deus, eles precisavam ter a
segurana de que a verdade uma s, e um s o
evangelho para todos os homens.
O evangelho no superstio Nada h
neste mundo capaz de conferir graa e justia ao
ser humano, e nada h que o homem possa fazer,
65

que traga salvao. O evangelho poder de Deus


para salvao, no o poder do homem. Qualquer
ensino que induz o homem a confiar num objeto
que seja, uma imagem de um quadro ou qualquer
outra coisa, ou ainda confiar em qualquer esforo,
no prprio trabalho para a salvao, mesmo que tal
esforo v dirigido para a mais louvvel das metas,
uma perverso da verdade do evangelho. um
falso evangelho. Na igreja de Cristo no h
sacramentos que, em virtude de certa operao
mgica, confira graa especial a quem os recebe.
Porm, haver obras que aquele que cr no Senhor
Jesus Cristo, e portanto, justificado e salvo, far
como uma expresso de sua f. Pela graa haveis
sido salvos, atravs da f. E isto no vem de vs,
mas Dom de Deus. No por obras, de forma que
ningum se glorie. Porque somos feitura sua,
criados em Cristo Jesus para boas obras, que Deus
de antemo preparou para que andssemos nelas
(Efe. 2:8-10). Essa a verdade do evangelho que
Paulo defendeu. o evangelho para todos os
tempos.
No h monoplio da verdade Nenhum
66

homem, nenhum corpo de homens, tem nesta terra


o monoplio da verdade. No existe um canto ou
lugar para onde devam ir aqueles que desejam
conhec-la, para receb-la das mos de outros
homens. A verdade independente do ser humano.
Vem de Deus, porque Cristo que o esplendor da
glria e a mesma imagem do ser real (Heb. 1:3),
a verdade (Joo 14:6). Quem queira obter a
verdade, obter de Deus, e no do homem. Assim
como Paulo recebera o evangelho. Deus pode usar,
e usa, seres humanos como instrumentos ou canais,
mas s Ele o doador. Nem o nome nem o nmero
significam qualquer coisa, para efeito de
determinar o que a verdade. No mais poderosa,
nem deveriamos aceit-la melhor ao ser
apresentada por dez mil prncipes, que quando um
simples e humilde operrio a sustm. E no h a
menor razo para supor que devam ser os dez mil
prncipes quem tenham de possu-la, antes que o
humilde obreiro. Todo homem na terra pode
possuir tanto da verdade como esteja disposto a
usar, e no mais (ver Joo 7:17; 12:35 e 36). O que
atua como um papa, acreditando possuir o
monoplio da verdade, e compele aos demais que o
67

ajudem a encontr-la, concede isto aqui e retm


isto l, perde a totalidade da verdade que uma vez
poderia possuir (se que em algum momento teve
algo dela). A verdade e o esprito papal jamais
podem coexistir. Nenhum papa, nenhum homem
com disposio papal, tem a verdade. To logo
receba a verdade, deixa de ser papa. Se o papa de
Roma se convertesse e se tornasse discpulo de
Cristo, naquela mesma hora estaria desocupado o
assento papal.
Assim como no h homem que possua o
monoplio da verdade, tampouco h lugares a que
se deva ir, (alm da bblia), os que a procuram, a
fim de ach-la. Os irmos de Antioqua no
precisavam ir a Jerusalm para aprender a verdade,
ou para descobrir se o que possuam era artigo
genuno. Pelo fato de que a verdade tenha sido
primeiramente proclamada em um certo lugar, no
implica que s ali seja possvel encontr-la. De
fato, os ltimos lugares no mundo onde a pessoa
pode esperar encontrar ou aprender a verdade, so
precisamente as cidades em que o evangelho foi
proclamado primeiramente nos primeiros sculos
68

da era Crist: Jerusalm, Antioqua, Roma ou


Alexandria.
O papado surgiu em parte dessa maneira. Se
assumiu que os lugares onde os apstolos, ou
alguns deles, tinham pregado, deveriam possuir a
verdade em sua pureza, e que todos os mortais
teriam que obt-la de l. Era igualmente o
propsito determinado que os da cidade deveriam
conhecer melhor que os do ambiente rural. Deste
modo, dentre todos os bispos que tinham ocupado
um lugar de igualdade no princpio, aconteceu logo
que 'os bispos do campo' (chorepiscopoi) se
consideraram secundrios em relao aos que
oficiavam nas grandes cidades. Uma vez que este
esprito tomou fora, o passo seguinte foi
necessariamente uma disputa entre os prprios
bispos das cidades, para deixar claro quem seria o
maior. Essa briga mpia continuou at que Roma
ganhou a preeminncia desejada.
Mas Jesus nasceu em Belm, pequena entre as
milhares de Jud (Miq. 5:2), e passou quase toda
sua vida em uma populao pequena cuja
69

reputao era tal, que algum nascido nela ficava


merecedor de comentrios assim: De Nazar pode
sair algo bom? (Joo 1:45-47). Jesus fez mais
tarde sua habitao na prspera cidade de
Cafarnaum, mas foi conhecido sempre como Jesus
de Nazar. O cu no est mais longe do povoado
mais insignificante, ou at da choa mais solitria,
que da maior cidade, ou do palcio episcopal mais
rico. Deus, o Sublime e Excelso, o que habita a
eternidade, e cujo nome Santo, habita com o
pobre e humilde de esprito (Isa. 57:15).
As aparncias enganam Deus olha o que o
homem , no o que aparenta ser. O que aparenta
ser depende em grande medida dos olhos que o
contemplam; o que realmente , demonstra a
medida do poder e a sabedoria de Deus que h
nele. Deus no se inclina ante a posio oficial.
No a posio o que confere autoridade, e sim a
autoridade que d a autntica posio. No poucos
homens humildes, sem posies nesta terra,
carentes de todo reconhecimento oficial, ocuparam
posies realmente superior, e de maior autoridade
que a de todos os reis da terra. A autoridade advm
70

da presena de Deus na alma, livre de restries.


8. (Porque aquele que operou eficazmente em
Pedro para o apostolado da circunciso esse operou
tambm em mim com eficcia para com os
gentios),
A palavra de Deus viva e eficaz (Heb. 4:12).
Seja qual for a atividade no trabalho do evangelho,
tudo quanto se faz vem de Deus. Jesus andava
fazendo o bem porque Deus estava com ele
(Atos 10:38). Ele mesmo dissera: de mim mesmo
nada posso fazer (Joo 5:30), o Pai que vive em
mim, Ele faz as obras (Joo 14:10). Deste modo,
Pedro se referiu a Ele como varo aprovado entre
vs com milagres, prodgios e sinais, que Deus
realizou por meio dEle (Atos 2:22). No maior o
discpulo que seu Senhor. Paulo e Barnab, ento,
na Assemblia de Jerusalm, contaram as grandes
maravilhas e sinais que Deus tinha feito por meio
deles entre os pagos (Atos 15:12). Paulo afirmou
que ele tinha feito um esforo para apresentar a
todo o homem perfeito em Cristo, lutando com a
fora de Cristo que age poderosamente em mim
71

(Col. 1:28 e 29). Os mais humildes crentes podem


possuir aquele mesmo poder, porque Deus o que
opera em vs tanto o querer como o efetuar,
segundo a sua boa vontade (Fil. 2:13). O nome de
Jesus Emanuel: Deus conosco.(Dios Deus com
Ele lhe fez com que andasse fazendo o bem. Mas
Deus inaltervel; ento, se tivermos
verdadeiramente a Jesus Deus conosco ,
andaremos tambm fazendo o bem.
9. E conhecendo Tiago, Cefas e Joo, que eram
considerados como as colunas, a graa que se me
havia dado, deram-nos as destras, em comunho
comigo e com Barnab, para que ns fssemos aos
gentios, e eles, circunciso;
10. Recomendando-nos somente que nos
lembrssemos dos pobres, o que tambm procurei
fazer com diligncia.
Os irmos, em Jerusalm, demonstraram sua
comunho com Deus e viram a graa que tinha
sido dada a Paulo. Os que so guiados pelo Esprito
de Deus sempre estaro prontos a reconhecer o
72

trabalho do Esprito Santo nos outros. A evidncia


mais segura de que algum no conhece
pessoalmente nada do Esprito Santo a
inabilidade em reconhecer sua obra. Os outros
apstolos tiveram o Esprito Santo, e apreciaram
como Deus tinha escolhido Paulo para um trabalho
especial entre os pagos; e embora sua forma de
trabalhar fosse diferente da deles, Deus havia lhe
concedido dons especiais para esse trabalho
especial e no duvidaram em estender-lhe sua mo
direita, em sinal de companheirismo, s lhe
pedindo que se lembrasse dos pobres entre seu
prprio povo, no que (foi) tambm solcito em
cumprir.
Perfeita unidade Notemos que no existia
diferena de opinio entre os apstolos, nem na
igreja, com respeito ao que era o evangelho. Havia
falsos irmos, certo; mas desde que eram falsos,
no eram parte da igreja, o corpo de Cristo, que a
verdade. Muitos professos cristos, pessoas
sinceras, supem que constitui pouco menos que
uma necessidade em que haja diferenas na igreja.
'Todos no podem ver as coisas da mesma
73

maneira', o comentrio freqente. Interpretam


mal Efsios 4:13, deduzindo que Deus nos
concedeu dons at que todos cheguemos
unidade da f. Mas o ensino da Palavra que na
unidade da f e no conhecimento do Filho de
Deus, cheguemos a um estado perfeito, na
maturidade da plenitude de Cristo. H apenas
uma f (Vers. 5), a f de Jesus. Como tambm h
um s Senhor, e aqueles que caream dessa f,
necessariamente estaro desprovidos de Cristo.
A Palavra de Deus Verdade, e sua Palavra
luz. S um homem cego pode deixar de apreciar o
esplendor da luz. Embora um homem no tenha
conhecido qualquer outro tipo de luz artificial,
exceto a que vem de uma luminria, reconhecer
imediatamente que luz o que emite uma lmpada
eltrica que lhe mostrada pela primeira vez. Est
claro que h graus diversos de conhecimento, mas
no h nenhuma controvrsia entre os graus de
conhecimento. A verdade inteira uma.
11. E, chegando Pedro Antioquia, lhe resisti
na cara, porque era repreensvel.
74

12. Porque, antes que alguns tivessem chegado


da parte de Tiago, comia com os gentios; mas,
depois que chegaram, se foi retirando, e, se apartou
deles, temendo os que eram da circunciso.
13. E os outros judeus tambm dissimulavam
com ele, de maneira que at Barnab se deixou
levar pela dissimulao deles.
No necessrio estender-se nos enganos de
Pedro, nem de qualquer outro homem piedoso. No
h nenhum lucro nisto. Mas deveramos prestar
ateno quele teste irrefutvel como que Pedro
nunca foi considerado como o principal dos
apstolos', e que nunca foi, nem se teve, por papa.
Que se atreva um padre, bispo ou cardeal a 'resistir
cara a cara' ao papa, ante uma assemblia pblica!
Mas Pedro cometeu um erro, e fez isto com
relao a um assunto vital, pela razo que no era
infalvel. Aceitou com mansido a repreenso que
Paulo o dirigiu; aceitou isto como cristo sincero e
humilde que era. A vista do relato, se que devesse
75

existir uma coisa tal como uma cabea visvel


(humana) da igreja, essa honra deveria ter
correspondido a Paulo evidentemente, e no a
Pedro. Paulo foi enviado aos pagos, e Pedro aos
judeus; mas estes ltimos constituam uma parte
muito pequena da igreja. Os convertidos gentios os
superaram depressa em nmero, de forma que a
presena de crentes de origem judia apenas se fazia
notar. Todos os cristos eram em grande medida
fruto das obras de Paulo, para quem se dirigiam de
modo natural os olhares, mais que para os outros
discpulos. por isto que Paulo poderia dizer que
nele pesava diariamente, a preocupao por todas
as igrejas (2 Cor. 11:28). Mas a infalibilidade no
a poro de qualquer ser humano, e nem Paulo a
buscou. O maior na igreja de Cristo, no tem
domnio sobre o mais fraco. Jesus disse: Um
vosso mestre, e todos vs sois irmos (Mat. 23:8).
E Pedro nos exorta a estar todos submissos um ao
outro (1 Ped. 5:5).
Quando Pedro estava na Assemblia de
Jerusalm, ele referiu a forma em que os pagos
tinham recebido o evangelho por meio de sua
76

pregao: Deus, que conhece os coraes, os


reconheceu dando-lhes o Esprito Santo assim
como a ns. Nenhuma diferena fez entre ns e
eles, porque pela f purificou seus coraes (Atos
15:8 e 9). Por que? Porque conhecendo os
coraes, souberam que todos pecaram, e esto
privados da glria de Deus, ento, s poderiam ser
justificados gratuitamente pela graa, por meio da
redeno realizada por Cristo Jesus (Rom. 3:23 e
24). Porm, depois que o Senhor tinha dado prova
dele ante os olhos de Pedro depois que este tinha
pregado aos pagos e depois de ter testemunhado a
concesso do dom do Esprito Santo para os
crentes gentios, tanto quanto aos judeus; depois de
ter comido com eles e de t-los defendido
fielmente; depois de ter dado um testemunho firme
na Assemblia sobre aquele Deus que no fez
diferena entre judeus e gentios; e inclusive depois
de no ter feito diferena ele mesmo , Pedro, de
repente, to logo como viessem alguns que ele
sups no aprovariam uma tal liberdade, comeou
a fazer diferena! Se retirou e partiu, por temor
aos circuncidados. Isso era simulao,
hipocrisia, como disse Paulo, e no s era ruim
77

em si mesmo, mas confundiria e desviaria os


discpulos. Pedro estava naquela ocasio
controlado pelo temor, e no pela f.
Contrrio a verdade do evangelho A onda
de medo parecia tambm alcanar os crentes
judeus, desde que os outros crentes judeus
participaram de sua simulao, tanto que at
Barnab foi levado pela hipocrisia deles.
Certamente, no caminharam justamente de
acordo com a verdade do evangelho (Vers. 14);
mas o simples ato da simulao no era a totalidade
da ofensa contra a verdade do evangelho. Naquele
contexto significou uma negao pblica de Cristo,
tanto quanto foi naquela outra ocasio quando
Pedro, debaixo da presso sbita do medo, caiu em
tentao. Temos freqentemente cado no mesmo
erro como meninos, para nos erguermos como
juizes, mas podemos observar o fato e suas
conseqncias como advertncia.
14. Mas, Quando vi que no andavam bem
corretamente conforme a verdade do evangelho,
disse a Pedro, na presena de todos: Se tu, sendo
78

judeu, vives como os gentios, e no como judeu,


por que obrigas os gentios a viverem como judeus?
Observe como a ao de Pedro e os que o
acompanharam eram uma virtual embora no
deliberada negao de Cristo. Uma controvrsia
sobre a circunciso tinha tomado lugar h pouco.
Era uma pergunta de justificao e salvao: o
homem se salva somente pela f em Cristo, ou
pelas formas externas? O testemunho era
inequvoco, no sentido de que a salvao pela f
somente. E agora, estando ainda viva a
controvrsia, estando ainda os falsos irmos
propagando seus erros, esses irmos leais
comearam a fazer discriminao em prejuzo dos
crentes gentios, devido a no estarem
circuncidados. De fato, eles estavam falando: Se
voc no se circuncidar de acordo com o rito de
Moiss, no te salvars. Sua forma de ao dizia:
'Ns tambm questionamos o poder de que
somente a f em Cristo pode salvar os homens.
Realmente acreditamos que a salvao depende da
circunciso e das obras da lei. A f em Cristo
boa, mas necessrio fazer algo mais. Ela mesma
79

no suficiente'. Paulo no pde consentir com tal


negao da verdade do evangelho, e foi sem
rodeios raiz do problema.
15. Ns somos judeus por natureza e no
pecadores dentre os gentios.
16. Sabendo que o homem no justificado
pelas obras da lei, mas pela f em Cristo Jesus,
temos tambm crido em Cristo Jesus, para sermos
justificados pela f de Cristo, e no pelas obras da
lei; porquanto pelas obras da lei nenhuma carne
ser justificadoa.
Queria Paulo dizer que por serem judeus no
eram pecadores? Impossvel, pois tinham
acreditado em Jesus Cristo para serem justificados.
Simplesmente, eram pecadores judeus, no
pecadores gentios. Seja do que for que pudessem se
gloriar como judeus, tiveram que reputar como
perda por causa de Cristo. No havia nada que lhes
valesse, exceto a f em Cristo. E sendo deste modo,
evidente que os pecadores gentios tambm
pudessem ser salvos diretamente pela f em Cristo,
80

sem ter que se seguir pelas formalidades vazias que


no tinham sido til aos judeus, e que lhes foram
dadas, em grande medida, devido sua
incredulidade.
"Palavra fiel e digna de ser recebida por todos,
que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os
pecadores, dos quais eu sou o principal (1 Tim.
1:15). Todos pecaram, e so igualmente culpados
perante Deus. Mas todos, da raa ou classe que
sejam, podem aceitar esta verdade: Recebe aos
pecadores, e come com eles" (Luc. 15:2). Um
pecador circuncidado no melhor que um
incircunciso. Um pecador que membro da igreja
no melhor que um que no . O pecador que
passou pela forma do batismo no melhor que o
pecador que nunca fez profisso de religio.
Pecado pecado, e os pecadores so pecadores,
dentro ou fora da igreja. Mas, graas a Deus, Cristo
o sacrifcio pelos nossos pecados, tanto quanto
pelos pecados do mundo inteiro (1 Joo 2:2). H
esperana para o infiel que faz profisso de
religio, como tambm para aquele que nunca
invocou o nome de Cristo. O mesmo evangelho
81

que pregado para o mundo, deve ser pregado na


igreja, pois no h mais que um evangelho. til
tanto para converter os pecadores no mundo, como
aos membros da igreja. E ao mesmo tempo, renova
os que esto verdadeiramente em Cristo.
O significado da palavra justificado feito
justo. Deriva do latim justitia. Ser ser reto. A
isso somamos a terminao ficar, tambm do latim,
significando fazer. Magnificar: fazer grande.
Dignificar: fazer digno, etc. Justificar: fazer justo.
Em alguns casos aplicamos o termo justificar
ao que inocente de um fato que acusado
injustamente. Mas o tal no precisa de justificao,
posto que j justo. Agora, desde que todos
pecaram, no h nenhum justo ou reto perante
Deus. Ento, todos necessitam ser justificados, ou
feito justos.
A lei de Deus justia (ver Rom. 7:21; 9:39 e
31, Sal. 119:172). Paulo apreciou tanto a lei, que
acreditou em Cristo para obter a justia que ela
exige, mas que por si mesma incapaz de
82

proporcionar: O que era impossvel Lei, visto


como estava enferma pela carne; Deus ao enviar
seu prprio Filho em semelhana da carne do
pecado, e como sacrifcio pelo, condenou o pecado
na carne; para que a justia da lei se cumprisse em
ns, que no andamos segundo a carne, mas de
acordo com o Esprito (Rom. 8:3 e 4). A lei que
declara pecadores a todos os homens, s poderia
justific-los afirmando que o pecado no pecado.
Mas isso no seria justificao, mas contradio.
Ento, anulamos lei? Os que persistem no
pecado fariam com alegria, porque uma lei que os
declara culpados. Mas impossvel abolir a lei de
Deus, j que a mesma a vida e carter dEle.
Deste modo, a Lei santa, e o Mandamento
santo, justo e bom (Rom. 7:12). Ao ler a lei
escrita, vemos ali nosso dever claramente
especificado. Mas no temos cumprido. Portanto,
somos culpados.
Tambm, ningum possui a fora necessria
para guardar a lei, devido magnitude das
exigncias. Embora seja certo que ningum pode
83

ser justificado pelas obras da lei, no porque a


mesma lei est defeituosa, mas porque o indivduo
est. Quando Cristo mora no corao pela f, a
justia da lei mora tambm ali, porque Cristo disse:
Deus Meu, me deleito em fazer tua vontade, a tua
Lei est em meu corao (Sal. 40:8). Quem
descarta a lei, porque esta no considera o mal
como se fosse bem, tambm rejeita a Deus que de
nenhum modo ter por inocente ao culpado (xo.
34:7). Mas Deus remove a culpa e converte o
pecador em justo; quer dizer, coloca-o em
harmonia com a lei. A lei que antes o condenava,
d agora testemunho de sua justia (ver Rom.
3:21).
Perdemos muito se no aceitamos a Escritura
tal como . No original, o verso 16 contm a
expresso f de Jesus, igual a que encontramos
em Apocalipse 14:12. Jesus o autor e
consumador da f (Heb. 12:2). A f vem pelo
ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Rom.
10:17). No dom de Cristo todo homem, achamos
a medida de f que Deus repartiu a cada um
(Rom. 12:3). Tudo vem de Deus. Ele quem
84

concede o arrependimento e perdo dos pecados.


Ento, ningum pode reclamar por ter uma f
dbil. Talvez no haja aceitado nem usado o dom,
mas no existe algo como f dbil. A pessoa
pode ser dbil na f, pode temer apoiar-se na f.
Mas a f, nela, to firme quanto a Palavra de
Deus. No existe outra f diferente da f de Cristo.
Qualquer outra coisa que pretenda s-lo, uma
falsificao. S Cristo justo. Ele tem vencido o
mundo, e s Ele tem poder para fazer isto. NEle
habita toda a plenitude de Deus, j que a lei est
em seu corao. Somente Ele guardou e pode
guardar a lei em sua perfeio. Ento, somente por
sua f a f viva , quer dizer, sua vida em ns,
podemos ser feito justos.
Isso plenamente suficiente. Ele a pedra
provada (Isa. 28:26). A f que nos d a sua
prpria, provada e aprovada. No nos falhar em
qualquer circunstncia. No somos exortados a que
tentemos fazer tambm como Ele fez, nem que
tentemos exercer tanta f quanto Ele exerceu, mas
simplesmente tomemos sua f, e permitamos que
85

trabalhe por amor, e purifique o corao. Ele far!


"A todos os que o receberam, aos que creram
em seu Nome, lhes deu o poder de serem Filhos de
Deus (Joo 1:12). Os que o recebem so os que
crem em Seu nome. Crer em seu nome acreditar
que Ele o Filho de Deus. E isso, por sua vez,
significa crer que tenha vindo na carne, em carne
humana, em nossa carne. Assim deve ser, pois seu
nome Deus conosco.
Crendo em Cristo, somos justificados pela f de
Cristo, desde que ns o tenhamos morando
pessoalmente em ns, exercendo sua prpria f.
Em suas mos est todo o poder, no cu e na terra.
Reconhecendo isto, simplesmente permitimos que
possa exercer seu prprio poder, de seu prprio
modo. Cristo poderoso para faz-lo
infinitamente mais que tudo quanto pedimos ou
pensamos, pelo poder que opera em ns (Efe.
3:20).
17. Pois, se ns, que procuramos ser
justificados em Cristo, ns mesmos tambm somos
86

achados pecadores, porventura Cristo ministro do


pecado? De maneira nenhuma.
Jesus Cristo o Santo e o Justo (Atos 3:14).
Cristo veio para remover nossos pecados (1 Joo
3:5). Ele no s no cometeu pecado (1 Ped.
2:22), mas que no conheceu pecado (2 Cor. 5:21).
Ento, impossvel que algum pecado venha dEle.
Cristo no d o pecado. No manancial de vida que
flui de seu lado ferido, de seu corao traspassado,
no h nenhum vestgio de impureza. Ele no
ministro de pecado: no ministra o pecado a
ningum.
Se alguns que procuraram e acharam a
justia por meio de Cristo, pecam mais tarde,
porque obstruram a corrente, fazendo que se
estanque a gua. No deram livre curso Palavra,
de forma que resultem glorificados. E onde falta a
atividade, a morte aparece. No necessrio acusar
qualquer pessoa por isso, a no ser a prpria
pessoa. Que nenhum professo cristo tome
conselho das prprias imperfeies e diga que
impossvel que o crente viva uma vida sem pecado.
87

Para um verdadeiro cristo, para aquele que tenha


f plena, o que impossvel viver outra classe de
vida, porque ns que estamos mortos para o
pecado, como ainda viveremos nele? (Rom. 6:2).
Todo o que nascido de Deus no continua
pecando, porque a vida de Deus est nele. No
pode continuar pecando, porque nasceu de Deus
(1 Joo 3:9). Portanto, permanea nEle.
18. Porque, se torno a edificar aquilo que
destru, a mim mesmo me constituo transgressor.
Se um cristo derruba descarta seus
pecados por meio de Cristo, para reedific-los
depois, constitudo novamente em transgressor;
est novamente em falta e necessidade de Cristo.
necessrio lembrar que o apstolo est se
referindo aos que acreditaram em Jesus Cristo, que
foram justificados pela f de Cristo. Paulo diz em
Romanos 6:6: Nosso velho homem foi crucificado
junto com ele, de forma que o corpo do pecado seja
destrudo, para que no sejamos mais escravos do
pecado. Tambm lemos: Vs estais completos
88

nele, que a cabea de todo o principado e


potestade. Nele tambm fostes circuncidados uma
circunciso feita sem mo, ao despojares do corpo
dos pecados, por meio da circunciso feita por
Cristo (Col. 2:10 e 11).
O que fica destrudo o corpo do pecado, e
s a presena pessoal da vida de Cristo que o
destri. Faz isto com o propsito de livrar-nos do
poder do pecado, e de impedir que o tenhamos de
servir novamente. destrudo para todos, desde
que Cristo aboliu na prpria carne a inimizade, a
mente carnal. No a sua pois nunca a teve -, mas
a nossa. Levou nossos pecados, nossas fraquezas.
Obteve a vitria para toda a alma; o inimigo ficou
desarmado. Temos que aceitar a vitria que Cristo
ganhou. A vitria sobre todo pecado j uma
realidade. Nossa f nisto, o converte em realidade
para ns. A perda da f nos coloca fora daquela
realidade, e reaparece o velho corpo dos pecados.
Aquilo que a f demoliu, reedificado pela
incredulidade. necessrio lembrar que aquela
destruio do corpo dos pecados, embora j
realizada por Cristo a todos, pertence ao presente,
89

em cada um como indivduo.


19. Porque eu pela lei estou morto para a lei,
para viver para Deus.
Muitos parecem supor que a frase morto para
a Lei significa a mesma coisa que 'morra a lei'.
So coisas absolutamente diferentes. A lei deve
estar em toda sua fora para que algum possa
morrer por ela. Como algum pode estar morto
para a lei? Recebendo a plenitude de sua
penalidade, que a morte. O indivduo est morto,
mas a lei que o condenou to efetiva e disposta
condenar morte outro criminoso, como o fez com
o primeiro. Vamos agora supor que a primeira
pessoa executada por cometer grandes crimes, de
algum modo milagroso possa ser devolvida vida.
No estaria morta lei? Certamente. A lei no lhe
poderia ento reprovar nenhum de seus atos
passados. Mas, se cometesse crimes novamente,
violando a lei, esta voltaria a execut-lo, como se
fosse outra pessoa. Ressuscito da morte que
devido a meu pecado me imps a lei, e agora
entro em novidade de vida: estou vivo para Deus.
90

Como se pode dizer de Saul nos primeiros dias, o


Esprito de Deus me mudou em outro homem (1
Sam. 10:6). Tal a experincia do cristo, como
demonstra o prximo versculo:
20. J estou crucificado com Cristo; e vivo, no
mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que
agora vivo na carne vivo-a na f do Filho de Deus,
o qual me amou, e se entregou a si mesmo por
mim.
A menos que sejamos crucificados com Ele,
sua morte e ressurreio no nos aproveitar em
nada. Se a cruz de Cristo permanece longe e fora
de ns, mesmo que s por um momento, ou pela
espessura de um fio de cabelo, para ns como se
no houvesse sido crucificado. Quem quiser ver a
Cristo crucificado, no deve olhar atrs ou para
adiante, mas para cima; uma vez que os braos da
cruz levantada no Calvrio alcanam desde o
Paraso perdido at o Paraso restaurado, e
alcanam todo o mundo de pecado. A crucificao
de Cristo no algo restrito a um s dia. Cristo o
Cordeiro que foi morto desde a criao do
91

mundo (Apoc. 13:8). As angstias do Calvrio


no cessaro enquanto houver um nico pecado ou
pecador. Agora mesmo Cristo est levando os
pecados do mundo inteiro, pois todas as coisas
subsistem nEle. E quando finalmente se v
obrigado a enviar ao lago de fogo os malvados
impenitentes, a angstia que sofrero no ser
maior que a que sofreu na cruz o Cristo que
rejeitaram.
Cristo levou nossos pecados em Seu corpo
sobre o madeiro (1 Ped. 2:24). Foi feito maldio
por ns, quando pendurado na cruz (Gl. 3:13). Na
cruz, no somente levou as enfermidades e o
pecado da humanidade, mas tambm a maldio da
terra. Os espinhos so um estigma da maldio
(Gn. 3:17 e 18), e Cristo levou a coroa de
espinhos. Cristo, Cristo crucificado, leva todo o
peso da maldio.
Onde quer que vejamos um ser humano perdido
na misria, levando as cicatrizes do pecado,
tambm temos de ver a Jesus crucificado por ele.
Cristo na cruz leva tudo, incluindo os pecados
92

desse ser humano. Devido a sua incredulidade,


pode ser que sinta o peso lastimoso de sua carga.
Mas se cr, pode ser livrado deste peso. Cristo
leva, na cruz, os pecados do mundo inteiro. Ento,
onde vemos pecado, podemos estar seguros de que
l est a cruz de Cristo.
O pecado uma questo pessoal. Est no
corao do homem. De dentro, do corao dos
homens, saem os maus pensamentos, adultrios,
fornicaes, homicdios, roubos, avareza, maldade,
decepo, hbitos ruins, inveja, fofocas,
arrogncia, loucura; todas essas maldade saem de
dentro, e contaminam o homem (Mar. 7:21-23).
Enganoso o corao mais que todas as coisas, e
perverso, quem o conhecer? (Jer. 17:9). O
pecado est, por natureza, em cada fibra de nosso
ser. Somos nascidos nele, e nossa vida pecado, de
forma que no possvel extirpar o pecado sem
tirarmos tambm a vida nele. O que preciso
libertao de meu prprio pecado pessoal: no s
aquele pecado que tenho cometido pessoalmente,
mas tambm o que mora no corao, o pecado que
constitui o todo em minha vida.
93

Sou eu quem comete o pecado, cometo em mim


mesmo, e no posso separ-lo de mim. Devo
coloc-lo sobre o Senhor? Sim, deste modo, mas
como? Posso junt-lo em minhas mos e lan-lo
fora de mim, de forma que seja Ele quem o leve?
Se pudesse separa-lo de mim, no mnimo que
fosse, ento seria salvo, seja onde for que o pecado
v parar, desde que no se encontrasse em mim.
Nesse caso poderia prescindir de Cristo, pois se
no encontrasse pecado em mim, pouco importaria
onde se encontrasse, estaria livre dele. Mas nada
que eu fao pode salvar-me. Todos os meus
esforos para separar-me do pecado so vos.
O que estudamos anteriormente revela que
quem queira levar meus pecados, tm que vir at
onde eu estou, deve vir a mim. exatamente isso
que Cristo faz. Cristo a Palavra, e diz todos os
pecadores que pretendem desculpar-se alegando
que no tm como saber o que Deus requer deles:
A palavra vos est muito prxima, em sua boca e
em seu corao, para que a cumpras (Deut. 30:1114). Ainda: Se com vossa boca confessais que
94

Jesus o Senhor, e em vosso corao acreditais


que Deus o ergueu dos mortos, sers salvo (Rom.
10:9). Que confessaremos sobre o Senhor Jesus?
Confesse a verdade, admita que Ele est muito
perto de voc, em sua boca e em seu corao, e cr
que a est, ressuscitado dos mortos. O Salvador
ressuscitado o Salvador crucificado. Tanto quanto
a Cristo ressuscitado, achamos a Cristo crucificado.
Caso contrrio, no haveria esperana para
ningum. A pessoa pode acreditar que Cristo foi
crucificado h dois milnios atrs, e ainda assim
morrer em seus pecados. Mas aquele que cr que
Cristo est nele crucificado e ressuscitado, tem a
salvao.
Tudo quanto tem que fazer qualquer ser
humano para ser salvo, crer na verdade; quer
dizer, reconhecer os atos, ver as coisas da forma
como realmente so, e confess-las. Todo aquele
que cr que Cristo est nele crucificado e
ressuscitado, que mora nele pelo poder da
ressurreio, salvo do pecado. Estar salvo
enquanto cr. Esta a nica e verdadeira confisso
de f.
95

Que verdade gloriosa, que l onde o pecado


abundou, l est Cristo, o Salvador do pecador. Ele
leva o pecado, todo o pecado, o pecado do mundo.
No dcimo captulo de Romanos, como j foi
dito, vemos a Cristo vindo a todo homem por meio
do Esprito, nosso pronto auxilio nas tribulaes
(Sal. 46:1). Vem ao pecador para proporcionar-lhe
todo o incentivo e facilidade para que volte do
pecado para a justia. Ele o caminho, a verdade
e a vida (Joo 14:6). No h outra vida, a no ser
a Sua. Mas embora Cristo venha a todo o homem,
nem todo homem manifesta a justia dEle, porque
alguns suprimem a verdade com sua injustia
(Rom. 1:18).
O inspirado anelo de Paulo que possamos ser
fortalecidos no homem interior por seu Esprito,
que habite Cristo pela f em vosso corao, de
forma que sejais cheios de toda a plenitude de
Deus (Efe. 3:16-19).
No pecador podemos ver a Cristo crucificado,
96

j que onde havia pecado e maldio, est Cristo


levando-o. Tudo que necessrio que o pecador
seja crucificado com Cristo, que permita que a
morte de Cristo seja sua prpria morte, a fim de
que a vida de Jesus possa manifestar-se em sua
carne mortal. A f no eterno poder e divindade de
Deus, que se mostram em toda a criao, colocar
essa verdade ao alcance de todos. A semente
semeada, no germina se no morrer antes (1
Cor. 15:36). Se o gro de trigo no cai na terra e
morre, est s. Mas ao morrer, leva muito fruto
(Joo 12:24). Assim, quem crucificado com
Cristo que comece a viver como um novo homem.
J no vivo eu, mas Cristo vive em mim.
Se Cristo foi crucificado a uns dois mil anos
atrs, como ento pode assumir sobre si meus
pecados pessoais hoje? E tambm, como eu posso
ser crucificado agora junto com Ele? Pode ser que
no possamos entender, mas isso no altera a
veracidade do fato. Quando lembramos que Cristo
a vida, porque a Vida que estava com o Pai, se
manifestou (1 Joo 1:2), podemos entender mais
que isto. A vida estava nele, e essa vida era a luz
97

dos homens. Aquele Verbo era a verdadeira Luz,


que ilumina todo o homem que vem a este mundo
(Joo 1:4, 9).
A carne e o sangue (o que os olhos vem) no
podem revelar a Cristo, o Filho do Deus vivo
(Mat. 16:16 e 17), porque como est escrito:
'Coisas que o olho no viu, nem ouvido ouviu, nem
subiram ao corao humano, so as coisas que
Deus preparou para os que o amam'. Mas Deus nos
revelou pelo Esprito (1 Cor. 2:9 e 10). Nenhum
homem, no importa quo familiarizado esteja com
o Carpinteiro de Nazar, poderia reconhec-lo
como o Senhor, se no pelo Esprito Santo (1 Cor.
12:3).
Por meio do Esprito, sua prpria presena
pessoal, podem vir a todo o homem na terra, como
tambm encher o cu, algo que Jesus na carne no
pde fazer. Ento, importava que Ele se fosse, e
enviasse o Consolador. Cristo existia antes de
todas as coisas, e todas as coisas subsistem nele
(Col. 1:17). Jesus de Nazar era Cristo na carne. O
Verbo que estava no princpio, aquele em quem
98

todas as coisas subsistem, o Cristo de Deus. O


sacrifcio de Cristo, pelo que a este mundo respeita,
governa desde a criao do mundo.
A cena do Calvrio foi a manifestao do que
vinha acontecendo desde a entrada do pecado no
mundo, e do que continuar acontecendo at que
seja salvo o ltimo pecador que queira s-lo: Cristo
levando os pecados do mundo. Os leva agora. Foi
suficiente para sempre um ato de morte e
ressurreio, porque a sua uma vida eterna.
Portanto, no h necessidade da repetio do
sacrifcio. Essa vida para todos os homens em
todo lugar, de forma que quem a aceita por f, se
apropria do pleno benefcio do sacrifcio de Cristo.
E efetua em si mesmo a purificao dos pecados.
Quem rejeita sua vida, perde o benefcio de seu
sacrifcio.
Cristo viveu para o Pai (Joo 6:57). Sua f na
palavra que Deus lhe recomendou chegou at o
ponto de lhe permitir manifestar de forma repetida
e enftica que, depois de sua morte, ressuscitaria ao
terceiro dia. Morreu nessa f, dizendo: Pai, em
99

tuas mos recomendo meu esprito (Luc. 23:46).


A f que lhe deu a vitria sobre a morte, tambm
lhe deu vitria completa sobre o pecado. a
mesma que exerce quando vive em ns pela f,
porque Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje, e por
todos os sculos (Heb. 13:8).
No somos ns que vivemos, mas Cristo
quem vive em ns, e por meio de sua prpria f nos
livra do poder de Satans. Que devemos fazer?
Permitir-lhe que viva em ns da forma que Ele
mostrou. H em vs o mesmo sentir que havia em
Cristo Jesus (Fil. 2:5). Como podemos permitir
isso? Simplesmente reconhecendo-o, confessandoo.
"Quem me amou, e se entregou a si mesmo por
mim. Que expresso to pessoal! Sou o objeto do
amor! Toda pessoa no mundo pode dizer: me
amou, e se entregou por mim. Paulo morreu, mas
as palavras dele continuam vivas. Estavam certas
quando aplicadas ele, mas no mais que quando
aplicadas a para qualquer outro ser humano. So as
palavras que o Esprito pe em nossos lbios, se
100

consentirmos em receb-las. A plenitude do Dom


de Cristo para cada eu individual. Cristo no
est dividido, mas cada alma o recebe em sua
plenitude, como se no existisse outra pessoa no
mundo. Toda pessoa recebe a totalidade da luz que
brilha. O fato de que haja milhes de pessoas que
recebem a luz do sol, no diminui em nada a que
me ilumina. Obtenho pleno benefcio dela. No
receberia mais, mesmo que fosse a nica pessoa
que existisse no mundo inteiro. Deste modo, Cristo
se deu a si mesmo por mim, tanto como se eu fosse
o nico pecador que povoou em algum momento a
terra. E a mesma coisa certa para todo o pecador.
Quando semeias um gro de trigo, voc obtm
muito mais gros que o primeiro, cada um deles
contm a mesma vida, e tanto dela, como a que
teve a semente original. Desta mesma maneira
acontece com Cristo, a autntica Semente. Ao
morrer por ns, de forma que tambm vissemos a
ser a verdadeira semente, concede a cada um a
totalidade de sua vida. Graas a Deus por seu dom
inefvel! (2 Cor. 9:15).
101

21. No anulo a graa de Deus; pois, se a


justia provm da lei, segue-se que Cristo morreu
em vo.
Se pudssemos, pela lei, nos salvar, ento
Cristo morreu em vo. Mas isso impossvel. E
Cristo certamente no morreu em vo. Portanto, s
nEle h salvao. capaz de salvar a todos os que
por Ele se aproximam de Deus (Heb. 7:25). Se
ningum fosse salvo, teria morrido em vo. Mas
esse no o caso. A promessa segura: Ver a
sua posteridade, prolongar os dias; e o bom prazer
do Senhor prosperar na sua mo. O trabalho de
sua alma ele ver, e ficar satisfeito (Isa. 53:10 e
11).
Todo aquele que quiser, poder ser parte dos
frutos do trabalho de sua alma. Considerando que
Cristo no morreu em vo, no recebas em vo a
graa de Deus (2 Cor. 6:1).

102

Captulo 3

Redimidos da maldio
Depois de terem aceito o evangelho, os glatas
estavam extraviando-se seguindo falsos mestres
que lhes apresentavam outro evangelho, uma
falsificao do verdadeiro e nico, pois nunca
houve outro, em qualquer tempo, para todos os
homens.
A falsificao do evangelho se expressava nos
seguintes termos: Se no vos circuncidais de
acordo com o rito de Moiss, no podeis ser
salvos. Embora em nossos dias seja irrelevante o
assunto do rito da circunciso; no obstante, com
relao salvao mesmo, a polmica sobre se
participam as obras humanas ou somente por
Cristo, est to viva como sempre.
Em vez de atacar o erro e combat-lo com
argumentos poderosos, o apstolo se refere a uma
experincia que ilustra o tema em discusso. Em
sua exposio lhes demonstra que a salvao
103

somente pela f para todos os homens, e de


nenhuma forma pelas obras. Do mesmo modo que
Cristo provou a morte por todos, todo aquele que
seja salvo h de possuir a experincia pessoal da
morte, ressurreio e vida de Cristo nele. Cristo na
carne, fez o que a lei no foi capaz de fazer (Gl.
2:21; Rom. 8:3 e 4). Mas o mesmo fato d
testemunho da justia da lei. Se esta fora em algum
detalhe deficiente, Cristo no haveria cumprido
suas exigncias. Cristo mostra a justia da lei
cumprindo-a, ou realizando o que pede a lei, no
simplesmente por ns, mas em ns. A graa de
Deus em Cristo atesta a majestade e santidade da
lei. No descartamos a graa de Deus: se a justia
pudesse ser obtida pela lei, ento em vo morreu
Cristo.
Pretender que a lei possa ser abolida, que suas
exigncias podem ser tidas em pouca considerao,
que podemos pass-la por alto, equivale a dizer que
Cristo morreu em vo. Repitamos: a justia no
pode ser obtida pela lei, mas s pela f de Cristo.
Mas o fato de que a justia da lei no possa ser
alcanada de outra maneira que no seja pela
104

crucifixo, ressurreio e vida de Cristo em ns,


demostra a infinita grandeza e santidade da lei.
1. insensatos glatas! quem vos fascinou para
no obedecer-des verdade, a vs, perante os olhos
de quem Jesus Cristo foi j representado como
crucificado?
Paulo escreveu literalmente quem os
encantou? Obedecer melhor que sacrificar, e o
atender melhor que a gordura dos carneiros. Porque
a rebelio como pecado de feitiaria e o porfiar
como iniquidade e idolatria (1 Sam. 15:22 e 23).
Em hebraico, literalmente se diz: O pecado de
rebelio feitiaria, e o porfiar rebelio e
idolatria. Por que? Porque a rebeldia e o porfiar
so rejeio para Deus. E aquele que rejeita a Deus
fica sob o controle dos espritos maus. Toda
idolatria adorao ao diabo. O que os pagos
sacrificam, para os demnios sacrificam (1 Cor.
10:20). No h terreno neutro. Cristo disse: O que
no est comigo, est contra mim (Mat. 12:30).
Ou seja: a desobedincia, rejeitando o Senhor, o
esprito do anticristo. Como j vimos, os irmos
105

glatas
estavam
separando-se
de
Deus.
Inevitavelmente, embora talvez sem perceber,
estavam voltando idolatria.
Uma proteo contra o espiritismo O
espiritismo no mais que outra forma de se referir
antiga feitiaria, ou bruxaria. uma fraude, mas
no o tipo de fraude que muitos imaginam. H nele
uma realidade. uma fraude, uma vez que
pretendendo manter comunicao com os espritos
dos mortos, a mantm somente com os espritos
dos demnios, dado que os mortos nada sabem.
Ser um mdium esprita se render ao controle dos
demnios.
H s uma forma de proteger-se dele, e
agarrar-se Palavra de Deus. Quem considera com
leviandade a Palavra de Deus, est perdendo sua
comunho com Deus, e fica sob a influncia de
Satans. At mesmo o que denuncia o espiritismo
nas condies mais enrgicas, se deixar de apegarse Palavra de Deus, mais cedo ou mais tarde ser
enganado pela seduo poderosa da falsificao de
Cristo. Somente mantendo-se firme na Palavra de
106

Deus, o crente poder ser guardado da hora de


prova que est para vir a todo o mundo (Apoc.
3:10). O esprito que agora opera nos filhos da
desobedincia (Efe. 2:2) o esprito de Satans, o
esprito do anticristo; e o evangelho de Cristo, que
revela a justia de Deus (Rom. 1:16 e 17) a nica
salvao possvel.
Cristo, crucificado perante ns Quando
Paulo pregou aos glatas, apresentou a Cristo
crucificado. To vvida foi a descrio, que os
glatas realmente puderam contempl-lo ante seus
olhos como o Crucificado. No era uma questo
de mera retrica por parte de Paulo, nem de
imaginao por parte deles. Usando Paulo como
instrumento, o Esprito Santo os qualificou a ver
Cristo crucificado.
Neste respeito, a experincia dos glatas no
pode ser exclusiva deles. A cruz de Cristo um
fato atual. A expresso 'Ir cruz', no uma mera
forma de expresso, mas algo que voc pode
cumprir literalmente.
107

Ningum pode saber a realidade do evangelho


que veja a Cristo crucificado ante seus olhos, e at
ver a cruz em cada parte. Poder ser que algum
ache graa, mas o fato de que uma pessoa cega no
veja o sol, e negue que este brilha, no convencer
ao que v e recebe sua luz. Muitos h, que podem
dar testemunho das palavras do apstolo, referente
a Cristo ter sido crucificado ante os olhos dos
glatas, mais que uma simples figura de
linguagem. Outros tem conhecido esta mesma
experincia. Deus queira que este estudo da
epstola possa ser o meio de abrir os olhos a
muitos mais!
2. S quisera saber isto de vs: recebestes o
Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f?
S h uma resposta: pela pregao da f. O
Esprito dado aos que crem (Joo 7:38 e 39; Efe.
1:13). Podemos tambm ver que os glatas tinham
recebido o Esprito Santo. No h outra forma em
que se pode iniciar a vida crist. Ningum pode
dizer: 'Jesus o Senhor', se no pelo Esprito
Santo (1 Cor. 12:3). No princpio, o Esprito de
108

Deus se movia sobre a face das guas, gerando


vida e atividade na criao, porque sem o Esprito
no h nenhuma ao, no h vida. No por fora
nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o
Senhor dos Exrcitos (Zac. 4:6). Somente o
Esprito de Deus pode cumprir sua perfeita
vontade. Nenhum trabalho que o homem possa
fazer, pode trazer Deus alma. to impossvel
quanto um morto ressuscitar produzindo seu
prprio sopro de vida. Ento, os destinatrios da
epstola tinham visto a Cristo crucificado perante
seus olhos, e o tinham aceitado por meio do
Esprito. Tens visto a Jesus e o aceitado, voc
tambm?
3. Sois assim insensatos que, tendo comeado
pelo Esprito, acabeis agora pela carne?
Insensatos dizer pouco. O que no tem
poder para comear uma obra, acredita ter foras
para termin-la! Algum incapaz de pr um p
aps do outro, pensa que em si mesmo tem como
ganhar uma corrida!
109

Quem tem o poder para gerar-se? Ningum.


No viemos ao mundo gerando a ns mesmos.
Nascemos sem foras. Ento, toda a fora que
podemos manifestar mais tarde, tem uma origem
externa a ns. Nos dada em sua totalidade. O
beb recm nascido o representante do homem.
Um homem veio ao mundo, dizemos. Toda a
fora que um homem tem em si mesmo, no
maior que aquele grito do recm nascido com o
qual comea sua primeira respirao. De fato, at
essa pequena fora lhe foi dada.
O mesmo acontece no mundo espiritual. Por
sua vontade ele nos gerou pela Palavra de
Verdade (Tg. 1:18). No podemos viver
justamente por nossas prprias foras mais do que
podemos gerar a ns mesmos. A obra que o
Esprito comeou, h de ser levada em sua
plenitude pelo Esprito. Porque nos tornamos
participantes de Cristo, se retivermos firmemente o
princpio da nossa confiana at o fim (Heb.
3:14). O que comeou em vs a boa obra, a
aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo (Fil. 1:6).
Somente Ele pode faz-lo.
110

4. Ser em vo que tenhais pedecido tanto? Se


que isso tambm foi em vo.
5. Aquele, pois, que vos concede o Esprito e
que obra maravilhas entre vs, o faz pelas obras da
lei ou pela pregao da f?
Essas perguntas mostram que a experincia dos
irmos da Galcia havia sido to profunda e
genuna como se espera de algum cujos olhos
tenham visto a Cristo crucificado. Haviam recebido
o Esprito, foram efetuados milagres entre eles, e
inclusive por eles mesmos, j que os dons do
Esprito acompanham o dom do Esprito. E como
resultado desse evangelho vibrante que haviam
vivido, sofreram perseguio, pois todos os que
queiram viver piedosamente em Cristo Jesus,
padecero perseguis (2 Tim. 3:12). Isso
aumenta a gravidade da situao. Havendo
participado dos sofrimentos de Cristo, estavam
agora afastando-se dEle. E esse separar-se de
Cristo, o nico pelo qual pode vir a justia, se
caracterizava pela desobedincia lei da verdade.
111

De forma inconsciente, porm inevitvel, estavam


transgredindo aquela lei pela qual esperavam ser
salvos.
6. Abrao creu em Deus, e isso lhe foi
imputado como justia.
As perguntas apresentadas dos versculos trs a
cinco, trazem implcita a resposta. Lhes foi
ministrado o Esprito, e se produziram milagres,
no pelas obras da lei, mas sim por ouvir com f;
ou dizer, pela obedincia da f, posto que a f vem
pelo ouvir a Palavra de Deus (Rom. 10:17). A obra
de Paulo, e a experincia dos glatas, estavam em
plena harmonia com a experincia de Abrao, a
quem se contou a f por justia. Convm lembrar
que os falsos irmos que pregavam outro
evangelho, o falso evangelho da justia pelas
obras, eram judeus, e consideravam Abrao seu
pai. Se orgulhavam em ser filhos de Abrao, e
apontavam sua circunciso como prova. Mas
precisamente aquilo em que sustentavam sua
pretenso de ser filhos de Abrao, provava que no
eram, pois que Abrao creu em Deus, e isto lhe
112

foi contado por justia. Abrao teve a justia da f


antes de ser circuncidado (Rom. 4:11). portanto,
sabei que os que so da f, esses so filhos de
Abrao (Gl. 3:7). Abrao no foi justificado
pelas obras (Rom. 4:2 e 3), mas sua f efetuou
justia.
Ainda hoje existe idntico problema. Se
confunde o sinal com a substncia, o fim com os
meios. Posto que a justia se materializa em boas
obras, se deduz falsamente que as boas obras
produzem justia. Aos que assim pensam, a justia
que vem pela f, as boas obras que no vem de
obrar, lhes parecem sem sentido real e prtico.
Consideram-se pessoas prticas e crem que a
nica forma de lograr que se faa algo, fazendo.
No entanto, a verdade que essas pessoas no so
prticas. Algum que carece absolutamente de
fora incapaz de fazer qualquer coisa, nem sequer
de levantar-se e tomar o remdio que lhe
oferecido. Qualquer conselho que se d a ele a fim
de que procure faz-lo, ser vo. S em Deus est o
poder e a justia (Isa. 45:24). Entrega o teu
caminho ao Senhor, confia nele, e o mais Ele far
113

(Salm. 37:5). Abrao o pai de todos os que crem


para justia, e somente deles. A nica coisa
verdadeiramente prtica crer, tal como ele fez.
7. Sabei pois que os que so da f so filhos de
Abrao.
8. Ora, tendo a Escritura previsto que Deus
justificaria pela f os gentios, anunciou primeiro o
evangelho a Abrao, dizendo: Todas as naes
sero benditas em ti.
Estes versculos merecem uma leitura com
ateno. Sua compreenso nos guardar de muitos
erros. E no difcil entend-los, basta atentar para
o que dizem, isto tudo.
(a) Afirmam que o evangelho foi pregado, ao
menos, do mesmo modo como nos dias de Abrao.
(b) Foi o prprio Deus que o pregou. Portanto,
se trata do verdadeiro e nico evangelho .
(c) Se tratava do mesmo evangelho que Paulo
114

pregou. Portanto, no h outro evangelho diferente


do que possuiu Abrao.
(d) O evangelho no hoje em nenhum
particular diferente daquele que existiu nos dias de
Abrao.
Deus requer hoje o mesmo que antes, e nada
mais do que isso. E tem mais: o evangelho foi
ento pregado aos gentios, posto que Abrao era
gentio, ou seja, pago. Recebeu o chamado sendo
pago, Ter, pai de Abrao e Nacor, ... serviram a
outros deuses (Jos. 24:2), e foi um pago at serlhe pregado o evangelho. Deste modo, a pregao
do evangelho aos pagos no era um fenmeno
indito nos dias de Pedro e Paulo. A nao judia foi
tomada dentre os pagos, e somente em virtude
da pregao do evangelho aos pagos que Israel
tem existncia e salvao (Atos 15:14-18; Rom.
11:25 e 26). A existncia do povo de Israel era e
continua sendo uma prova do propsito de Deus
em salvar pessoas, dentre os pagos. em
cumprimento deste propsito que Israel existe.
115

Vemos pois que o apstolo leva os pagos, e a


ns, de volta s origens, l onde Deus mesmo prega
o evangelho a ns, gentios. Nenhum gentio pode
esperar ser salvo de outro modo, ou por outro
evangelho diferente daquele pelo qual Abrao foi
salvo.
9. De sorte que os que so da f so benditos
com o crente Abrao.
10. Todos aqueles pois que so das obras da lei
esto debaixo de maldio; porque est escrito:
Maldito todo aquele que no permanecer em todas
as coisas escritas que esto escritas no livro da lei,
para pratic-las.
Note a relao estreita que mantm estes com o
anterior. A Abrao foi pregado o evangelho nestas
condies: Por meio de ti sero abenoadas todas
as naes. Pago, gentil, e naes (do verso
8), so traduzidos a partir do mesmo vocbulo
grego. Essa bno consiste no presente da justia
por meio de Cristo, como indica Atos 3:25 e 26:
Vs sois os filhos dos profetas, e do pacto que
116

Deus fez com nossos pais, quando disse a Abrao:


'Em seu Descendente sero abenoadas todas as
famlias da terra'. Havendo Deus ressuscitado a seu
Filho, o enviou primeiro a vs para que os abenoe,
de forma que cada um se converta de sua
maldade. Visto que Deus pregou o evangelho para
Abrao dizendo: por meio de ti sero benditas
todas as naes, os que acreditam tornam-se
benditos com o crente Abrao. No h outra
bno para o homem, seja este quem for, exceto a
que Abrao recebeu. E o evangelho que foi
pregado o nico para todo ser humano na terra.
H salvao no nome de Jesus, no qual Abrao
creu, e em nenhum outro h salvao, porque no
h outro Nome abaixo do cu, dado aos homens,
em que possamos ser salvos (Atos 4:12). NEle
temos redeno por seu sangue, o perdo dos
pecados (Col. 1:14). O perdo dos pecados trs
consigo todas as bnos.
Um contraste: Debaixo da maldio Note
o contraste apresentado nos versculos nove e dez:
os que vivem pela f so benditos, enquanto que
os que dependem das obras da Lei, esto debaixo
117

da maldio. A f traz a bno. As obras da lei


trazem a maldio; ou melhor dizendo, deixam-no
debaixo da maldio. A maldio pesa sobre todos,
j que o que no acredita, j est condenado,
porque no creu no nome do nico Filho de Deus
(Joo 3:18). A f reverte essa maldio.
Quem est debaixo da maldio? todos os que
dependem das obras da Lei. Imagine que no
dissesse que os que obedecem a lei esto debaixo
da maldio, o que seria uma contradio direta de
Apocalipse 22:14: Felizes os que guardam seus
Mandamentos, para que tenham direito rvore da
vida, e entrem pelas portas da cidade!. Bemaventurados os irrepreensveis no seu caminho, que
andam na lei do Senhor! (Sal. 119:1).
Os que so da f, so guardadores da lei, posto
que os que so da f so benditos, e os que
guardam os mandamentos tambm so benditos.
Por meio da f, guardam os mandamentos. Mas o
evangelho contrrio natureza humana: viemos a
ser geradores da lei, no fazendo, mas crendo. Se
obrssemos para obter justia, estaramos
118

simplesmente exercitando nossa natureza humana


pecaminosa, o que jamais nos traria a justia, mas
nos afastaria dela. Por contraste, crendo nas
preciosas e grandssimas promessas, acabamos
de participar da natureza divina (2 Ped. 1:4), e
ento, todas as nossas obras so feitas em Deus.
Os gentios, que no buscavam a justia,
alcanaram a justia? Sim, mas a justia que
decorre da f. Mas Israel, que buscava a lei da
justia, no a alcanou. Por qu? Porque no foi
pela f, e sim pelas obras da lei: tropearam na
pedra de tropeo; como est escrito: Eis que
ponho em Sio uma pedra de tropeo e uma rocha
de escndalo; e todo aquele que crer nela no ser
confundido (Rom. 9:30-33).
Em que consiste a maldio? Ningum que
leia detida e reflexivamente Glatas 3:10 deixar
de entender que a maldio a transgresso da lei.
A desobedincia da lei de Deus em si mesma a
maldio, j que o pecado entrou no mundo por
um homem, e pelo pecado a morte (Rom. 5:12). O
pecado encerra a morte. Sem pecado, a morte seria
impossvel, pois o aguilho da morte o pecado
119

(1 Cor. 15:56). Todos os que dependem das obras


da Lei, esto debaixo da maldio. Por que? Ser
talvez a lei uma maldio? De modo nenhum, pois
a Lei santa, e o Mandamento santo, justo e bom
(Rom. 7:12). Por que, ento, esto debaixo da
maldio todos os que se apoiam nas obras da lei?
Porque est escrito: Maldito todo aquele que no
permanece em todas as coisas que esto escritas no
livro da lei, para cumpri-las.
No h o que se confundir: No maldito
porque obedece a lei, mas sim porque no a
cumpre. Ento, fcil ver que apoiar-se nas obras
da lei no significa que se esteja cumprindo a lei.
No! Porquanto a inclinao da carne inimizade
contra Deus, pois no est sujeita Lei de Deus,
nem, em verdade, o pode ser (Rom. 8:7). Todos
esto debaixo da maldio, e o que pensa livrar-se
dela por suas prprias obras, continua nela.
Considerando que a maldio consiste em no
permanecer em todas as coisas que esto escritas
na lei, fcil deduzir que a bno significa
perfeita conformidade com a lei.
120

Beno e maldio "Hoje ponho perante


vs a bno e a maldio. A bno se obedeceres
os Mandamentos do Eterno, vosso Deus, que os
prescreve hoje. E a maldio se no obedecerdes os
Mandamentos do Eterno, vosso Deus (Deut.
11:26-28). Essa a palavra viva de Deus, dirigida
pessoalmente a cada um de ns. A Lei produz ira
(Rom. 4:15), mas a ira de Deus vem somente para
os desobedientes (Efe. 5:6). Se verdadeiramente
cremos, no somos condenados, porque a f nos
pe em harmonia com a lei, a vida de Deus. O que
olha sinceramente para a Lei perfeita a da
liberdade e persevera nela, e no ouvinte surdo,
mas fidedigno, este ser feliz [bendito] no que faz
(Tiago 1:25).
Boas obras A Bblia no rejeita as boas
obras. Pelo contrrio, as exalta. Fiel a palavra. E
isto quero que deveras afirmes, para que os que
crem em Deus procurem aplicar-se s boas obras;
estas coisas so boas e proveitosas aos homens
(Tito 3:8). A acusao que pesa contra os
incrdulos que eles negam a Deus com os atos:
so reprovados para toda boa obra (Tito 1:16).
121

Paulo exortou Timteo para que mandasse aos


ricos deste mundo que hajam bem, que sejam
ricos em boas obras (1 Tim. 6:17 e 18). E o
apstolo orou por todos ns para que possais
andar dignamente diante do Senhor, agradando-lhe
em tudo, frutificando em toda boa obra (Col.
1:10). Mais ainda, nos d a segurana de ser
criados em Cristo Jesus para boas obras ... de
forma que andssemos nelas (Efe. 2:10).
Ele mesmo preparou essas obras para ns; as
produziu, e as concede a todo o que nEle cr (Sal.
31:19). Esta a obra de Deus, que creais naquele
a quem enviou (Joo 6:29). So requeridas boas
obras, mas no podemos faz-las. Somente Aquele
que Bom, que Deus, pode faz-las. Se que em
ns existe o mnimo de bem, se deve obra de
Deus. Nada que Deus faa merecedor de
desprezo. O Deus de paz, que pelo sangue do
concerto eterno, ressuscitou dos mortos a Nosso
Senhor Jesus Cristo, o grande Pastor das ovelhas,
lhes aperfeioe em toda boa obra, para fazerdes a
sua vontade, operando em vs o que perante ele
agradvel por meio de Jesus Cristo, ao qual seja a
122

glria pelos sculos dos sculos. Amm (Heb.


13:20 e 21).
11. E evidente que, pela lei, ningum
justificado diante de Deus, porque o justo viver
pela f.
12. Ora, a lei no da f; mas o homem, que
fizer estas coisas, por elas viver.
Quem so os justos? Quando lemos a
declarao: o justo viver pela f,
indispensvel que entendamos claramente o que
significa o termo justo. Ser justificado pela f
ser feito justo pela f. Toda injustia pecado (1
Joo 5:17), e o pecado a transgresso da Lei (1
Joo 3:4). Portanto, toda injustia transgresso da
lei; e claro que, toda a justia obedincia lei.
Vemos ento que o justo o reto , que obedece
a lei, e ser justificado ser feito guardador da lei.
Como chegar a ser justo O fim almejado
a prtica do bem, e a norma a lei de Deus. A Lei
produz ira uma vez que todos pecaram, e por
123

isso vem a ira de Deus sobre os desobedientes.


Como chegaremos a ser praticantes da lei, e
escaparmos assim da ira, ou maldio? A resposta
: o justo viver pela f. Pela f, no pelas obras,
seremos praticantes da lei! Com o corao se cr
para justia (Rom. 10:10). E que nenhum homem
ser justificado perante Deus pela lei, evidente.
Por que? Porque o justo viver pela f. Se a
justia vem pelas obras, ento no viria pela f, e
se por graa, j no baseada nas obras. A graa
j no seria graa (Rom. 11:6). Para o que
trabalha, no contado o salrio como favor, mas
como dvida. Por outro lado, para quem no
trabalha mas cr naquele justifica o mpio, a f lhe
o contada por justia (Rom. 4:4 e 5).
No h nenhuma exceo. No h caminhos
intermedirios. No diz que alguns dos justos
viveriam pela f, nem que eles viveriam pela f e
pelas obras; mas simplesmente: o justo viver pela
f. Isso prova que a justia no vem pelas obras
procedente de si mesmo. Todos os justos so feitos
justos, e mantidos nessa situao, somente pela f.
Isso assim devido santidade sublime da lei.
124

Alm do alcance do homem. S o poder divino


pode cumpri-la. Deste modo, recebemos ao Senhor
Jesus pela f, e Ele vive a perfeita lei em ns.
A lei no vem da f a lei escrita seja em
um livro, ou em tbuas de pedra a que se refere o
texto. A lei simplesmente diz: 'Faa isto'. 'No
faas aquilo'. O que faz essas coisas vive por
elas. A lei oferece vida somente sob essa
condio. Obras, somente obras, o que a lei
aceita. Pouco importa a origem das mesmas,
contanto que estejam presentes. Mas ningum
cumpriu as exigncias da lei, ento, no pode haver
cumpridores lei. Quer dizer, no pode haver
ningum cuja vida presente um registro de
obedincia perfeita.
"O que faz essas coisas vive por elas. Mas a
pessoa tem que estar viva para poder faz-las! Um
morto no pode fazer nada, e o que est morto em
crimes e pecados (Efe. 2:1), est impossibilitado
de obrar justia. Cristo o nico em quem h vida,
j que Ele a vida, e Ele o nico que cumpriu e
pode cumprir a justia da lei. Quando no negado
125

e rejeitado, mas reconhecido e recebido, toda a


plenitude de sua vida vive em ns, de forma que
no somos mais ns, mas Cristo vivendo em ns.
Ento, sua obedincia em ns nos faz justos. Nossa
f nos contada por justia, simplesmente porque
aquela f se apropria do Cristo vivo. Pela f,
sujeitamos nossos corpos como templos de Deus.
Cristo, a Pedra viva, habita no corao que se
transforma assim em trono de Deus. E deste modo,
em Cristo, a lei viva vem a ser nossa vida, porque
dele [do corao] emana a vida (Prov. 4:23).
13. Cristo nos resgatou da maldio da lei,
fazendo-se maldio por ns; porque est escrito:
Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro;
14. Para que a bno de Abrao chegasse aos
gentios por Jesus Cristo, e para que pela f
recebamos a promessa do Esprito.
Abordando o tema central Nesta epstola
no h nenhuma controvrsia sobre a lei, sobre se
deve ou no ser obedecida; se foi abolida, alterada
ou perdeu sua fora. A epstola no contm a mais
126

leve indicao sobre isto. O assunto por resolver


no se a lei deveria ser obedecida, e sim como
fazer para obedec-la. Se d por determinado que a
justificao ser feito justo uma necessidade.
A questo a seguinte: Vm pela f, ou pelas
obras? Os falsos irmos estavam persuadindo aos
glatas que deveriam se tornar justos por seus
prprios esforos. Paulo, por meio do Esprito,
mostrou a eles que todos os seus prprios esforos
eram em vo, e o nico resultado que teriam era
que a maldio aderia ainda mais sobre o pecador.
A justia pela f em Cristo estabelecida para
todos em todo o tempo, como a nica justia
verdadeira. Os falsos mestres se gloriavam na lei,
mas devido transgresso da mesma, trouxeram
desgraa ao nome de Deus. Paulo se gloriava em
Cristo, e por meio da justia da lei que obteve deste
modo, deu glria ao nome de Deus.
O aguilho do pecado A ltima parte do
verso 13 mostra claramente que a maldio
consiste na morte: Maldito todo o que
pendurado em um madeiro. Cristo foi feito
127

maldio por ns quando pendurando no madeiro,


ao ser crucificado. Agora ento, o pecado o
causador da morte: o pecado entrou no mundo por
um homem, e pelo pecado a morte, assim a morte
passou a todos os homens, porque todos pecaram
(Rom. 5:12). O aguilho da morte o pecado (1
Cor. 15:56). Assim, virtualmente, o versculo 10
nos diz que todo o que no permanecer em tudo
aquilo que est escrito no livro da Lei pode
considerar-se morto. Em outras palavras, que a
desobedincia igual morte.
"Quando seu mal desejo concebido, produz o
pecado. E o pecado, sendo consumado, gera morte
(Tg. 1:15). O pecado contm a morte, e o homem
sem Cristo est morto em seus crimes e pecados
(Efe. 2:1). Pouco importa que ande pretendendo
estar cheio de vida, as palavras de Cristo
permanecem: A menos que comais a carne do
Filho do homem, e bebais seu sangue, no ters
vida (Joo 6:53). O que se rende aos prazeres,
vivendo est morto (1 Tim. 5:6). Se trata de uma
morte em vida, o corpo de morte de Romanos
7:24. O pecado transgresso da lei. O salrio do
128

pecado a morte. Ento, a maldio consiste nessa


morte que o mais atraente dos pecados esconde
dentro de si. Maldito todo aquele que no
permanece em todas as coisas que esto escritas no
livro da lei, para cumpri-las.
Redimidos da maldio "Cristo nos
redimiu da maldio da Lei. Alguns leitores
superficiais desta passagem se apressam a
exclamar: 'No precisamos guardar a lei, desde que
Cristo nos redimiu de sua maldio', como se o
texto dissesse que Cristo nos redimiu da
maldio da obedincia. Tais pessoas leram a
Escritura sem proveito. A maldio, tal como
temos visto, j a desobedincia: Maldito todo
aquele que no permanece em todas as coisas que
esto escritas no livro da lei, para cumpri-las.
Portanto, Cristo nos redimiu da desobedincia da
lei. Deus enviou seu Filho em semelhana de
carne de pecado... para que a justia da lei fosse
cumprida em ns (Rom. 8:3 e 4).
Algum dir sem refletir: 'Isso me tranqiliza:
relativo lei, posso fazer o que quiser, pois que
129

todos ns fomos redimidos'. certo que todos


foram redimidos, mas nem todos tm aceito a
redeno. Muitos dizem de Cristo: no queremos
que este reine sobre ns, e se afastam das bnos
de Deus. Mas a redeno para todos. Todos
foram comprados com o precioso sangue a vida
de Cristo, e todos podem, se quiserem, ser
libertados do pecado e da morte. Somos redimidos
da v conduta que recebemos de nossos pais, por
meio daquele sangue (1 Ped. 1:18).
Tome tempo para pensar no que isso significa.
Permita que impressione sua alma e d fora,
contida na expresso: Cristo nos redimiu da
maldio da Lei, de nosso fracasso de permanecer
nas exigncias justas. No precisamos pecar mais!
Ele cortou as algemas do pecado que nos
escravizaram, de forma que tudo quanto temos que
fazer aceitar a salvao para sermos libertos de
todo o pecado que nos domina. J no mais
necessrio que gastemos nossas vidas em anelos
ferventes e em vo lamentos por desejos no
cumpridos. Cristo no prov falsas esperanas, mas
sim que vem aos cativos do pecado, e lhes declara:
130

'Liberdade! As portas de vossa priso esto abertas.


Saia dela!' Que mais necessrio dizer? Cristo
ganhou a mais completa das vitrias sobre este
presente sculo mau, sobre a concupiscncia da
carne, e a concupiscncia dos olhos, e a arrogncia
da vida (1 Joo 2:16), e nossa f nEle, torna nossa
Sua vitria. Tudo quanto temos que fazer aceitala.
Cristo, feito maldio por ns Para todo
aquele que l a Bblia, torna-se evidente que
Cristo morreu pelos infiis (Rom. 5:6). Ele foi
entregue por nossos pecados (Rom. 4:25). O
Inocente morreu pelo culpado, o Justo pelo injusto.
Foi ferido pelas nossas transgresses, e modo
pelas nossas iniqidades: o castigo que nos traz a
paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados. Todos ns andvamos desgarrados como
ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho:
mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de ns
todos (Isa. 53:5 e 6). Agora ento, a morte entrou
pelo pecado. A morte a maldio que passou a
todos os homens, pela simples razo que todos
pecaram. Desde que Cristo foi feito maldio por
131

ns, est claro que se tornou pecado por ns (2


Cor. 5:21). Levou nossos pecados em seu corpo
sobre o madeiro (1 Ped. 2:24). Note que nossos
pecados estavam em seu corpo. Sua obra no
consistiu em algo superficial. Nossos pecados no
foram postos nEle em uma sensao meramente
figurativa, mas que estavam em seu corpo. Foi
feito maldio por ns, e por conseguinte, sofreu a
morte por ns.
Alguns acham isso uma verdade detestvel.
Para os pagos loucura, e para os judeus pedra de
tropeo, mas para os que so salvos, poder e
sabedoria de Deus (1 Cor. 1:23 e 24). Lembre-se
que Ele levou nossos pecados no prprio corpo.
No seus pecados, j que nunca pecou. A mesma
Escritura que informa que Deus o fez pecado por
ns, destaca que no tinha pecado. A mesma
passagem que nos assegura que levou nossos
pecados em seu corpo no madeiro, especifica que
no cometeu pecado. Que pudesse levar nosso
pecado nEle mesmo, e que pudesse ser feito pecado
por ns, e no obstante no cometeu nenhum
pecado, contribui a sua glria imortal e nossa
132

eterna salvao do pecado. Os pecados de todos os


homens estavam nEle, porm, ningum poderia
descobrir nEle a mais clara sombra de pecado.
Embora levando o pecado inteiro em si mesmo, em
vida nunca manifestou pecado algum. Ele o tomou,
sorvendo-o pelo poder de sua vida indissolvel que
vence a morte. poderoso para levar o pecado,
sem que este o manche. E nos redime por sua vida
maravilhosa. Nos prov sua vida de forma que
possamos ser libertados de toda a sombra de
pecado que h em nossa carne.
"Nos dias de sua vida terrestre, Cristo ofereceu
pedidos e splicas com grande brado e lgrimas ao
que o podia livrar da morte. E foi ouvido pela sua
submisso (Heb. 5:7). Mas morreu! Ningum lhe
removeu a vida. Ele mesmo a deu, para tornar a
tom-la (Joo 10:17 e 18). As dores da morte
foram desatadas, desde que era impossvel que
fosse retido por ela (Atos 2:24). Por que era
impossvel que a morte o retivesse, depois que
fosse posto voluntariamente debaixo do poder
desta? Porque no tivera pecado. Tomou o
pecado sobre si, mas estava a salvo de seu poder.
133

Foi em tudo semelhante a seus irmos, tentado


em tudo de acordo com nossa semelhana (Heb.
2:17; 4:15). E posto que de si mesmo nada poderia
fazer (Joo 5:30), orou ao Pai para que o livrasse
de cair derrotado, e cair assim debaixo do poder da
morte. E foi ouvido. Cumpriu-se as palavras:
Porque o Senhor Deus me ajuda, e no me
confundo; por isso pus o meu rosto como um seixo,
e sei que no serei confundido. Perto est o que me
justifica;
quem
contender
comigo?
Compareamos juntamente; quem meu
adversrio? Chegue-se a mim (Isa. 50:7 e 8).
Qual foi aquele pecado que tanto o oprimiu, e
do qual foi libertado? No o seu, pois no teve
nenhum. Foi o teu e o meu. Nossos pecados j
foram vencidos, derrotados. Nossa luta s com
um inimigo vencido. Quando procuras a Deus em
nome de Jesus, havendo se submetido a sua morte
e vida, de forma que no tomes seu nome em vo
posto que Cristo habite em ti , tudo quanto que
tens que fazer se lembrar que Ele levou todo o
pecado, e ainda o leva, e que ele o Vencedor.
Exclamars: Graas a Deus, que nos d a vitria
134

por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Cor.


15:57). Graas a Deus, que sempre nos leva
vitria em Cristo Jesus, e por nosso meio manifesta
em todo o lugar, a fragrncia de seu conhecimento
(2 Cor. 2:14).
A revelao da cruz O madeiro de
Glatas 3:13 nos leva novamente ao tpico central
dos versos 2:20 e 3:1: a cruz inesgotvel.
Deixe-nos considerar sete pontos com relao a
ela:
(1) A redeno do pecado e da morte feita por
meio da cruz (Gl. 3:13).
(2) O evangelho inteiro est contido na cruz,
porque o evangelho poder de Deus para
salvao de todo o que cr (Rom. 1:16). E para
os que esto sendo salvos, a cruz de Cristo
poder de Deus (1 Cor. 1:18).
(3) Cristo se revela ao homem cado somente
como o Crucificado e Ressuscitado. No h outro
135

Nome abaixo do cu, dado aos homens em que


possam ser salvos (Atos 4:12). Portanto, isso
tudo quanto Deus expe perante os homens, a fim
de que no haja confuso possvel. Jesus Cristo, e
Jesus Cristo crucificado, tudo o que Paulo queria
saber. tudo quanto necessita saber o ser humano.
O que o homem necessita a salvao. Se a obtm,
possui todas as coisas. Mas s na cruz de Cristo
possvel obter a salvao. Ento, Deus no pe ante
os olhos do homem nenhuma outra coisa; lhe d
justamente aquilo que necessita. Deus apresenta
Jesus a todo homem, como crucificado, de forma
que ningum tenha desculpa para se perder, ou
continuar no pecado.
(4) Cristo apresentado a todo homem como o
Redentor crucificado. E desde que o homem
necessita ser salvo da maldio, apresenta-o
carregando a maldio. L onde se esconde a
maldio, Cristo a leva. J vimos como Cristo a
carregou, e ainda carrega com a maldio da terra,
desde que levou a coroa de espinhos, e a maldio
pronunciada sobre a terra foi: Espinhos e cardos
produzirs (Gn. 3:18). Assim, mediante a cruz de
136

Cristo, foi redimida a totalidade da criao que


agora geme debaixo da maldio (Rom. 8:19-23).
(5) Cristo levou a maldio na cruz. O que
pendurou naquela madeira indica que foi feito
maldio por ns. A cruz simboliza, no s a
maldio, mas tambm a libertao da mesma,
porque a cruz de Cristo, o Vencedor e
Conquistador.
(6) Algum poder perguntar: 'onde est a
maldio? Respondemos: onde no est?! At o
mais cego a pode ver, se to somente atender
evidncia de seus prprios sentidos. A imperfeio
uma maldio. Sim, constitui a maldio. E
encontramos imperfeio em tudo o que tem
relao com esta terra. O homem imperfeito, e at
os planos mais elaborado dos que so projetados na
terra, contm imperfeies em algum detalhe.
Todas as coisas que podemos ver se revelam
suscetveis de melhoria, at mesmo quando nossos
imperfeitos olhos no notam a necessidade de tal
melhoria. Quando Deus criou o mundo, tudo era
muito bom. Nem mesmo Deus viu possibilidade
137

alguma de melhor-lo. Mas agora muito


diferente. O jardineiro luta com empenho para
melhorar as frutas e as flores que foram
recomendadas. E se certo que at no melhor da
terra se revela a maldio, que diremos das frutas
defeituosas, folhas e talos doentes, plantas
venenosas, etc.? A maldio consumiu a terra em
todos lugares (Isa. 24:6).
(7) Deveramos desanimar por isso? No,
porque Deus no nos destinou para a ira, mas para
a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus
Cristo (1 Tes. 5:9). Embora possamos ver a
maldio em todo lugar, a natureza vive, e o
homem vive. Porm, a maldio a morte, e
nenhum homem ou coisa criada pode levar a morte,
e ainda contudo, viver, porque a morte mata! Mas
Cristo vive. Morreu, mas vive para sempre (Apoc.
1:18). Somente ele pode levar a maldio a morte
e em virtude de seus prprios mritos voltar
vida. H vida na terra, e h no homem, apesar da
maldio, graas a Cristo que morreu na cruz. Em
cada pedao de grama, em toda a folha na floresta,
em cada arbusto e em cada rvore, em cada fruta e
138

cada flor, e at no po que comemos, est


estampada a cruz de Cristo. Est em nossos
prprios corpos. Onde quer que olhemos, h
evidncias de Cristo crucificado. A pregao da
cruz o evangelho o poder de Deus revelado
em todas as coisas que Ele criou. Tal o poder
que opera em ns (Efe. 3:20). A considerao de
Romanos 1:16-20, junto com 1 Corntios 1:17 e 18,
mostra claramente que a cruz de Cristo revelada
em todas as coisas que Deus fez, at mesmo em
nosso prprio corpo.
Consolo a partir do desnimo "Porque
males sem nmero me tm rodeado: as minhas
iniquidades me prenderam de modo que no posso
olhar para cima; so mais numerosos que os
cabelos de minha cabea; pelo que desfalece meu
corao (Sal. 40:12). Mas no somente porque
podemos clamar a Deus com confiana do
profundo , mas sim, que em sua infinita
misericrdia, espera que nessas mesmas
profundidades encontremos a fonte de nossa
confiana. O fato de estarmos vivos apesar de estar
nas profundidades do pecado, prova que Deus, na
139

pessoa de Cristo na cruz, nos assiste para livrarnos. Deste modo, por meio do Esprito Santo, at
aquele que est debaixo da maldio (e tudo est
debaixo dela), prega o evangelho. Nossa prpria
fragilidade, longe de ser a causa de desnimo, , se
cremos no Senhor, uma garantia da redeno.
Tiramos fora da fraqueza. Em todas estas
coisas somos mais que vencedores por meio
daquele que nos amou (Rom. 8:37). Certamente
Deus no deixou o homem sem testemunho. E o
que cr no Filho de Deus, tem o testemunho em si
mesmo (1 Joo 5:10).
Da maldio para a bno Cristo levou a
maldio para que pudssemos ter a bno. Sua
morte vida para ns. Se levamos voluntariamente
em nossos corpos a morte do Senhor Jesus, sua
vida se manifestar tambm em nossa carne mortal
(2 Cor. 4:10). Ele foi feito pecado por ns, a fim de
que sejamos feitos justia de Deus nEle (2 Cor.
5:21). A bno que recebemos por meio da
maldio que Ele leva, consiste na libertao do
pecado. Para ns, a maldio conseqncia da
transgresso da lei (Gl. 3:10). A bno consiste
140

em que nos convertamos de nossa maldade (Atos


3:26). Cristo sofreu a maldio, o pecado e a
morte, para que em Cristo Jesus, a beno de
Abrao chegue aos pagos.
A bno de Abrao consiste, tal como Paulo
afirma em outras de suas epstolas, na justia pela
f,: Assim tambm Davi declara bem aventurado
o homem a quem Deus imputa a justia sem as
obras, dizendo: Bem-aventurados aqueles cujas
maldades so perdoadas, e cujos pecados so
cobertos. Bem-aventurado o homem a quem o
Senhor no imputa como pecado (Rom. 4:6-8).
Paulo continua expondo que essa bno
pronunciada para os pagos que crem, tanto como
para os judeus que crem, posto que Abrao
tambm a recebeu sendo incircunciso. Para que
fosse pai de todos os que crem (vers. 11).
A bno a libertao do pecado, e a
maldio a paga do pecado. Considerando que a
maldio revela a cruz, o Senhor faz que essa
mesma maldio proclame a bno. O fato de
141

estrmos fisicamente vivos, embora sejamos


pecadores, nos assegura que a libertao do pecado
nossa. Enquanto h vida, h esperana, diz o
provrbio. A vida nossa esperana.
Graas a Deus pela bendita esperana! A
bno veio a todos os homens. Assim como
tambm por uma s ofensa veio o juzo sobre todos
os homens para condenao, assim tambm por um
s ato de justia veio a graa sobre todos os
homens para justificao de vida (Rom. 5:18).
Deus, que no faz distino de pessoas, nos
abenoou em Cristo com toda a bno espiritual
nos cus (Efe. 1:3). O dom nosso, e se espera que
o guardemos. Se algum no tem a bno,
porque no tenha reconhecido o dom, ou talvez
porque o tenha recusado deliberadamente.
Uma obra consumada "Cristo nos redimiu
da maldio da lei, do pecado e da morte. Fez isso
ao fazer-se maldio por ns, e nos livra de todo
desejo de pecar. O pecado no pode ter domnio
sobre ns se aceitamos Cristo verdadeiramente e
sem reservas. Essa verdade era to atual no tempo
142

de Abrao, Moiss, Davi e Isaas, como em nossos


dias. Mais de setecentos anos antes daquela cruz
ser erguida no Calvrio, Isaas testificou das coisas
que entendeu quando uma brasa acesa, tomada do
altar, purificou seu prprio pecado, disse: Ele
tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas
dores levou sobre si... Foi ferido pelas nossas
transgresses, e modo pelas nossas iniqidades: o
castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas
suas pisaduras fomos sarados... o Senhor fez cair
sobre ele a iniqidade de todos ns (Isa. 53:5 e 6).
Desfao as tuas transgresses como a nvoa, e os
teus pecados como a nuvem: torna-te para mim,
por que eu te remi (Isa 44:22). Muito tempo antes
de Isaas, Davi escreveu: No nos trata segundo os
nossos pecados, nem nos retribui consoante as
nossas iniqidades. Quanto dista o Oriente do
Ocidente, assim afasta de ns as nossas
transgresses (Sal. 103:10, 12).
"Ns, os que temos Cristo, entramos no
repouso (Heb. 4:3). A bno que recebemos a
beno de Abrao. No temos outro fundamento
se no o dos apstolos e profetas: Cristo, a Pedra
143

Angular (Efe. 2:20). A salvao que Deus proveu


plena e completa. Quando vimos para o mundo, j
estava nos esperando. No liberamos a Deus de
nenhuma carga se rejeitamos, nem somamos peso
algum Ele, quando aceitamos.
A promessa do Esprito Cristo nos
redimiu para que pela f recebamos a promessa do
Esprito. No cometamos o erro de ler: '...
recebamos a promessa do dom do Esprito'. No
dito isso e no significa isso, como veremos em
seguida. Cristo nos redimiu, e esse fato prova o
dom do Esprito, desde que somente pelo
Esprito eterno que se ofereceu a si mesmo sem
mancha a Deus (Heb. 9:14). Se no fosse pelo
Esprito, nunca nos sentiramos pecadores. Nem ao
menos conheceramos a redeno. O Esprito
convence do pecado e da justia (Joo 16:8). O
Esprito o que testemunha, porque o Esprito a
verdade (1 Joo 5:6). Aquele que cr... tem o
testemunho em si mesmo (vers. 10). Cristo est
crucificado em favor de todo homem. Como j
vimos, isso se demonstra pelo fato de estarmos
todos debaixo da maldio, e s Cristo pode levar a
144

maldio. Mas por meio do Esprito que Deus


mora na terra entre os homens. A f permite
receber seu testemunho e desfrutamos naquele que
nos assegura a possesso de seu Esprito.
Note ainda: recebemos a beno de Abrao
para que recebamos a promessa do Esprito. Mas
somente por meio do Esprito que vem a promessa.
Portanto, a bno no pode trazer a promessa de
que receberemos o Esprito. J temos o Esprito,
junto com a promessa. Mas tendo a bno do
Esprito (que a justia), podemos estar seguros de
receber aquilo que o Esprito promete ao justo: a
herana eterna. Ao bendizer Abrao, Deus lhe
prometeu uma herana. O Esprito o penhor a
garantia de toda a bno.
O Esprito como garantia da herana
Todos os dons de Deus levam consigo promessas
de maiores bnos. Sempre haver mais e
maiores. O propsito de Deus no evangelho
reunir todas as coisas em Jesus Cristo, em quem
obtivemos tambm uma herana... e tendo nele
tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo
145

da promessa, o qual a garantia de nossa herana,


at que cheguemos a possu-la, para louvor de sua
glria (Efe. 1:11-14).
Voltaremos, mais adiante, a falar desta herana.
Por enquanto, basta dizer que se trata da herana
prometida a Abrao, de quem viemos a ser filhos
pela f. A herana pertence a todos os que so
filhos de Deus pela f em Jesus Cristo. E o Esprito
que sela nossa filiao a garantia, as primcias
dessa herana prometida. Os que aceitam a gloriosa
libertao em Cristo da maldio da lei, ou
seja, a redeno, no da obedincia a lei (uma vez
que a obedincia no uma maldio), mas da
desobedincia a lei, tm no Esprito uma
antecipao do poder e a bno do mundo
vindouro.
15. Irmos, como homem falo; se o testamento
de um homem for confirmado, ningum o anula
nem o acrescenta.
16. Ora, as promessas foram feitas a Abrao e
sua posteridade. No diz: E s posteridades, como
146

falando de muitos, mas como de uma s: E tua


posteridade, que Cristo.
17. Mas digo isto: Que tendo sido o testamento
anteriormente confirmado por Deus, a lei, que veio
quatrocentos e trinta anos depois, no o invalida,
de forma a abolir a promessa.
18. Porque, se a herana provm de lei, j no
provm da promessa: mas Deus pela promessa a
deu gratuitamente a Abrao.
Para Abrao foi pregado o evangelho da
salvao para o mundo. Creu, e recebeu a bno
da justia. Todos os que crem so abenoados
como o crente Abrao. Todos os que so da f,
so filhos de Abrao. As promessas foram feitas a
Abrao e sua descendncia. Se a herana
dependesse da Lei, j no a concedeu a Abrao por
meio da promessa. A promessa que nos faz a
mesma que foi feita a ele: a promessa de uma
herana na qual participamos como filhos seus.
" E a seu Descendente No se trata de um
147

simples jogo de palavras, mas de um assunto vital.


O tpico controverso o meio de salvao: A
salvao (1) s por Cristo?, (2) por alguma outra
coisa?, ou (3) por Cristo e algum mais, ou algo
mais? Muitos supem que tm de salvar-se a si
mesmos fazendo-se bons. Outros acreditam que
Cristo uma ajuda valiosa, um bom assistente para
seus esforos. Outros ainda, lhe daro o primeiro
lugar, mas no o nico lugar. Vem a si mesmos
como bons segundo lugar. Quem realiza a obra
Deus, e eles. Mas o texto estudado exclui todas
essas pretenses vs. No diz: 'E seus
descendentes', e sim A teu Descendente. No
muitos, mas para Um, que Cristo.
No h duas linhagens Podemos contrastar
a descendncia espiritual de Abrao com sua
descendncia carnal. Espiritual o oposto a
carnal, e os filhos carnais, a menos que tambm
sejam os filhos espirituais, no tm parte alguma na
herana espiritual. Para os homens que vivem no
corpo,
neste
mundo,
no

nenhuma
impossibilidade o ser completamente espirituais.
Temos que ser, ou caso contrrio no seremos
148

filhos de Abrao. Os que vivem segundo a carne


no podem agradar a Deus (Rom. 8:8). A carne e
o sangue no podem herdar o Reino de Deus (1
Cor. 15:50). H uma s linha de descendente
espirituais de Abrao; s uma classe de verdadeiros
descendentes espirituais: os que so da f, os
que, ao receber a Cristo pela f, recebem o poder
de serem feitos filhos de Deus (Joo 1:12).
Muitas promessas em Um Embora o
Descendente seja singular, as promessas so
plurais. No h nada que Deus queira dar a homem
algum, que no tenha prometido a Abrao. Todas
as promessas de Deus so transferidas a Cristo, em
quem creu Abrao. Todas as promessas de Deus
esto nele. Por isso, nele dizemos 'amm', para
glria de Deus (2 Cor. 1:20).
A herana prometida Em Glatas 3:15
18 se v claramente que prometeu, e a soma de
todas as promessas, uma herana. diz o versculo
16 que a lei que veio quatrocentos e trinta anos
depois da promessa dada e confirmada, no pode
anular esta ltima. Se a herana dependesse da
149

Lei, j no a concedeu a Abrao por meio da


promessa. Pode saber-se qual a promessa,
quando relacionamos o versculo precedente com
este outro: No foi pela Lei, como Abrao e seus
descendentes receberam a promessa de que seriam
herdeiros do mundo, mas pela justia que vem pela
f (Rom. 4:13). Embora os cus e a terra esto...
guardados para o fogo do dia do juzo, e da
destruio dos homens mpios, e nesse dia os
cus sero incendiados e desfeitos, e os elementos
se fundiro queimados pelo fogo; no obstante,
ns, segundo sua promessa, esperamos um novo
cu e uma nova terra, onde habita a justia (2 Ped.
3:7, 12 e 13). a ptria celestial que tambm
esperaram Abrao, Isaac e Jac.
Uma herana livre de maldio "Cristo
nos redimiu da maldio... de forma que pela f
recebemos a promessa do Esprito. Temos visto
que aquela promessa do Esprito a possesso da
terra renovada, ou seja, redimida da maldio.
Porque a mesma criao ser livrada da
escravido da corrupo, participando da liberdade
gloriosa dos filhos de Deus (Rom. 8:21). A terra,
150

recm sada das mos do Criador, nova, fresca e


perfeita em todos os aspectos, foi dada ao homem
em possesso (Gn. 1:27, 28 e 31). O homem
pecou, trazendo deste modo a maldio. Cristo
assumiu sobre si toda a maldio, tanto do homem
como de toda a criao. Redime a terra da
maldio, de forma que possa ser a eterna
possesso que Deus planejara originalmente que
fosse; e tambm redime o homem da maldio a
fim de capacit-lo a possuir tal herana. Esse o
resumo do evangelho. O dom gratuito de Deus a
vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor (Rom.
6:23). Esse dom da vida eterna est includo na
promessa da herana, uma vez que Deus prometeu
a Abrao e sua semente, a terra em herana
eterna (Gn. 17:8). Se trata de uma herana de
justia, j que a promessa de que Abrao seria o
herdeiro do mundo foi por meio da justia que vem
pela f. A justia, a vida eterna, e um lugar onde
viver eternamente, esto, os trs, includos na
promessa, e constituem tudo o que nos cabe desejar
ou receber. Redimir o homem, sem lhe dar um
lugar onde viver, seria uma obra inconclusa. As
duas aes so partes de um todo. O poder pelo
151

qual somos redimidos o poder da criao que


renovar os cus e a terra. Quando tudo se cumprir,
j no haver nenhuma maldio (Apoc. 22:3).
Os pactos da promessa O pacto e a
promessa de Deus so a mesma coisa. Isso se nota
claramente em Glatas 3:17, onde Paulo afirma que
anular o pacto tornaria sem efeito a promessa. Em
Gnesis 17 lemos que foi feito um pacto com
Abrao, para dar-lhe a terra de Cana como
possesso eterna (Vers. 8). Glatas 3:18 diz que
Deus a deu por meio da promessa. Os pactos de
Deus com o homem no podem ser outra coisa que
promessas ao homem: Quem lhe deu primeiro a
ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele,
por ele, e para ele, so todas as coisas (Rom.
11:35 e 36).
Depois do diluvio, Deus fez um pacto com todo
ser vivo da terra: pssaros, animais, e toda a besta.
Nenhum deles prometeu nada em troca (Gn. 9:916). Simplesmente receberam o favor das mos de
Deus. Isso tudo quanto podemos fazer: receber.
Deus nos promete tudo aquilo de que precisamos, e
152

mais de que podemos pedir ou imaginar, como um


presente (dom). Ns nos damos a Ele; ou seja, no
lhe damos nada. E Ele se entrega por ns; ou seja,
nos d tudo. O que complica o assunto que,
mesmo aquele homem que esteja disposto a
reconhecer o Senhor em tudo, se empenha em
negociar com Ele. Mas todo aquele que pretenda
negociar com Deus, ter de faz-lo nos termos
que Ele estabelecer, ou seja, que no temos nada e
que no somos nada. E que Ele tem tudo, tudo, e
quem d tudo.
O pacto ratificado O pacto (a promessa
divina de dar ao homem toda a terra renovada,
depois de t-la resgatado da maldio), foi
previamente confirmado por Deus. Cristo a
garantia do pacto novo, do pacto eterno, porque
todas quantas promessas h de Deus, so nele sim,
e por ele o Amm, para glria de Deus (2 Cor.
1:20). A herana nossa em Jesus Cristo (1 Ped.
1:3 e 4), desde que o Esprito Santo a primcia da
herana, e a possesso do Esprito Santo Cristo,
morando no corao pela f. Deus abenoou a
Abrao, dizendo,: Por meio de ti sero abenoadas
153

todas as naes, e isso se cumpre em Cristo, a


quem Deus enviou para que nos abenoasse, para
que cada um se converta de sua maldade (Atos
3:25 e 26).
Foi o juramento de Deus que ratificou o pacto
estabelecido com Abrao. Aquela promessa e
aquele juramento feitos a Abrao so a fundamento
de nossa esperana, nosso fortssimo consolo
(Heb. 6:18). So uma segura e firme ncora
(vers. 19), porque o juramento estabelece a Cristo
como a garantia, a segurana, e Cristo est vivo
(Heb. 7:25). Sustm todas as coisas com sua
Palavra poderosa (Heb. 1:3). Todas as coisas
subsistem nele (Col. 1:17). Por isso, quando
Deus quis mostrar aos herdeiros da promessa, a
imutabilidade de seu propsito, interps um
juramento (Heb. 6:17). Nele reside nosso consolo
e esperana de escapar e guardar-nos de pecar.
Cristo ps como garantia sua prpria existncia, e
com ela, a de todo universo, para nossa salvao.
Pode-se imaginar um fundamento mais firme para
nossa esperana que a de sua poderosa Palavra?
154

A lei no pode anular a promessa A


medida que avanamos, necessrio que
lembremos que o pacto e a promessa so
coincidentes, e que incluem a terra, a nova terra
que ser dada a Abrao e a seus filhos. Tambm
necessrio lembrar que, desde que somente a
justia poder morar no novo cu e nova terra, a
promessa inclui tornar justos a todos os que crem.
Isso se efetua em Cristo, em quem se confirma a
promessa. Um pacto, mesmo que seja de um
homem, uma vez ratificado, nada o pode anular,
quanto mais tratando-se do pacto de Deus!
Portanto, uma vez que nos seja dada a
segurana da justia eterna mediante o pacto
feito com Abrao, que foi confirmado em Cristo
pelo juramento de Deus, impossvel que a lei
proclamada quatrocentos e trinta anos mais tarde
pudesse introduzir algum elemento novo. A Abrao
foi dada a herana por meio da promessa. Mas se
quatrocentos e trinta anos depois fosse possvel
conseguir a herana de algum outro modo, isso
deixaria sem efeito a promessa, e o pacto seria
anulado. E isso implicaria ainda um colapso no
155

governo de Deus e o fim de sua existncia, j que


colocou sua existncia como garantia de que daria
a Abrao e sua semente a herana, e a justia
exigida para possu-la. Porque no foi pela Lei,
que Abrao e seus descendentes receberam a
promessa de que seriam os herdeiros do mundo, e
sim pela justia que vem pela f (Rom. 4:13). O
evangelho foi to pleno e completo nos dias de
Abrao, como sempre o havia sido. Ao juramento
de Deus para Abrao, no possvel somar ou
mudar algumas de suas condies. No possvel
subtrair nada forma que ento existia, e nada
pode ser requerido de homem algum, que no o
fosse igualmente de Abrao.
19. Logo, para que serve a Lei? Foi ordenada
por causa das transgresses, at que viesse o
descendente a quem a promessa tinha sido feita, e
foi posta pelos anjos na mo de um mediador.
"Para que serve a Lei?. O apstolo Paulo faz
esta pergunta a fim de poder mostrar de modo mais
enftico o papel da lei no evangelho. A pergunta
muito lgica. Posto que a herana vem
156

inteiramente pela promessa, e que um pacto uma


vez confirmado no pode ser alterado, qual foi o
objetivo de enviar a Lei quatrocentos e trinta anos
depois? Para que serve a lei?, que faz aqui?, que
papel desempenha?
"Foi dada por causa das transgresses.
necessrio que se entenda com clareza que a
promulgao da lei no Sinai no foi o princpio de
sua existncia. Existiu nos dias de Abrao, e este a
obedeceu (Gn. 26:5). Existia antes de ser
pronunciada no Sinai (ver xo. 16:1-4, 27 e 28).
Foi dada, no sentido de no Sinai Ter sido foi
proclamada de forma explicita, por extenso.
"Por causa das transgresses. Veio a Lei para
que avultasse o pecado (Rom. 5:20). Em outras
palavras, para que pelo Mandamento se visse a
malignidade do pecado (Rom. 7:13). Foi
promulgada debaixo das circunstncias da mais
terrvel majestade, como uma advertncia aos
filhos de Israel que mediante sua incredulidade
estavam em perigo de perder a herana prometida.
Ao contrrio de Abrao, no creram no Senhor, e
157

tudo o que no procede da f, pecado (Rom.


14:23). Mas a herana tinha sido prometida pela
justia que vem da f (Rom. 4:13). Ento, os
judeus incrdulos no podiam receb-la.
Assim, a lei lhes foi dada para convenc-los de
que eles careciam da justia necessria para possuir
a herana. Embora a justia no venha pela lei,
deve estar respaldada (apoiada) pela Lei (Rom.
3:21). Resumindo, lhes foi dada a lei para que
vissem que no tinham f, e que portanto, no eram
verdadeiros filhos de Abrao, e estavam a caminho
de perder a herana. Deus havia posto sua lei em
seus coraes da mesma maneira que tinha feito
com Abrao, para que pudessem crer, como aquele
o fez. Mas desde que tinham deixado de crer, e
ainda mantinham a pretenso de ser herdeiros da
promessa, era necessrio mostrar-lhes que a forma
mais contundente de incredulidade pecado. A lei
foi dada por causa das transgresses, ou (o que a
mesma coisa) por causa da incredulidade do povo.
A confiana prpria pecado O povo de
Israel estava cheio de confiana prpria e de
158

incredulidade para com Deus, como demonstraram


em sua murmurao contra a direo divina, e pela
sua autoconfiana de ser capaz de realizar tudo o
que Deus requeria, de ser capaz de cumprir suas
promessas. Manifestaram o mesmo esprito que
seus descendentes, que perguntaram: O que
faremos para realizar as obras de Deus? (Joo
6:28). Ignoravam de um tal modo a justia de
Deus que pensavam que poderiam estabelecer a sua
prpria justia, de modo equivalente (Rom. 10:3).
A menos que vissem seu pecado, de nada lhes
valeria a promessa. Da a necessidade de
apresentar-lhes a lei.
O ministrio dos anjos No so todos eles
espritos ministradores, enviados para servio a
favor dos que ho de herdar a salvao?" (Heb.
1:14). No nos dado saber qual era exatamente o
papel dos milhares de anjos que estiveram
presentes no Sinai. Mas sabemos que os anjos tm
um interesse profundo e ntimo em tudo o que diz
respeito ao homem. Quando se puseram os
fundamentos da terra, todos os filhos de Deus se
regozijaram (J 38:7). Uma multido, dentre a
159

hoste celestial, entoava cnticos de louvor na


anunciao do nascimento do Salvador dos
homens. Esses seres poderosos em fora assistem
ao Rei dos reis, e se apressam a fazer Sua vontade,
executando suas ordens e obedecendo sua palavra
(Sal. 103:20 e 21). O fato de estarem presentes ao
ser dada a lei, demonstra que se tratava de um
evento da maior transcendncia e do mais profundo
significado.
Por meio de um mediador Assim foi que
se deu a lei no Sinai. Quem foi aquele Mediador?
No h mais que uma resposta: H um s Deus, e
um s mediador entre Deus e os homens, Jesus
Cristo homem (1 Tim. 2:5). Porm, o mediador
no representa a um s, embora Deus seja um.
Deus e Jesus Cristo so Um. Jesus Cristo ao
mesmo tempo Deus e homem. Quando mediando
entre Deus e o homem, Jesus Cristo representa a
Deus perante o homem, e ao homem perante Deus.
Deus estava em Cristo reconciliando consigo o
mundo (2 Cor. 5:19). No h, nem pode haver,
outro mediador entre Deus e o ser humano. Em
nenhum outro h salvao, porque no h outro
160

Nome debaixo do cu, dado aos homens, em que


possamos ser salvos (Atos 4:12).
A obra de Cristo como mediador O
homem afastou-se de Deus, e se rebelou contra Ele.
Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas
(Isa. 53:6). Nossas iniqidades nos separam de
nosso Deus (Isa. 59:1 e 2). Porquanto a inclinao
da carne inimizade contra Deus, pois no
sujeita Lei de Deus, nem, em verdade, o pode
ser (Rom. 8:7). Cristo veio a fim de destruir a
inimizade e reconciliar-nos com Deus; Ele nossa
paz (Efe. 2:14-16). Cristo morreu, uma nica vez,
pelos pecados, o justo pelos injustos, para
conduzir-vos a Deus (1 Ped. 3:18). Por meio dEle
temos acesso a Deus (Rom. 5:1 e 2; Efe. 2:18).
NEle removida a mente carnal, a mente rebelde, e
se d em seu lugar a mente do Esprito, para que a
justia que requer a Lei se cumpra em ns, que no
andamos conforme a carne, mas de acordo com o
Esprito (Rom. 8:4). A obra de Cristo salvar
aquele que se havia perdido, restaurar o
quebrantado, reunir o que se havia separado. Seu
nome Deus conosco. Quando Ele vive em ns,
161

somos feitos participantes da natureza divina (2


Ped. 1:4).
A obra mediadora de Cristo no est limitada
pelo tempo nem pelo alcance. Ser mediador
significa mais que ser intercessor. Cristo era
mediador antes do pecado entrar no mundo, e ser
mediador quando o pecado no mais existir no
universo, e no haja necessidade alguma de perdo.
Todas as coisas subsistem nele. a mesma
imagem do Deus invisvel. Ele a vida. S nEle
e por meio dEle flui a vida de Deus a toda criao.
Portanto, Ele o meio, o mediador, o modo pelo
qual a luz da vida ilumina o universo. No se
tornou mediador quando o homem caiu, mas era
desde a eternidade. Nada, no somente algum
homem, mas nenhum outro ser criado, vem ao Pai
se no por Cristo. Nenhum anjo pode estar na
presena divina, seno em Cristo. A entrada do
pecado
no
mundo
no
necessitou
o
desenvolvimento de qualquer novo poder, ou que
se fosse colocado em marcha nenhuma nova
maquinaria. O poder que havia criado todas as
coisas no fez mais que continuar, pela clemncia
162

infinita de Deus, a restaurao do que tinha se


perdido. Todas as coisas foram criadas em Cristo;
portanto, temos redeno em seu sangue (Col.
1:14-17). O poder que anima e sustm ao universo
o mesmo poder que nos salva. Ora, quele que
poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo
quanto pedimos ou pensamos, conforme o seu
poder que opera em ns, a ele seja a glria, na
igreja e em Cristo Jesus, por todas as geraes,
para todo o sempre. Amm! (Efe. 3:20 e 21). (Ver
Apoc. 4:11, com relao a 5:9, N.T.).
21. Logo, a lei contra as promessas de Deus?
De maneira nenhuma; porque, se dada fosse uma
lei que pudesse vivificar, a justia, na verdade, teria
sido pela lei.
22. Mas a Escritura encerrou tudo debaixo do
pecado, para que a promessa pela f em Jesus
Cristo fosse dada aos crentes
a Lei contrria as promessas de Deus? De
maneira nenhuma! Se fosse, a lei no teria sido
dada por meio de um mediador, Jesus Cristo, j
163

que todas as promessas de Deus so Sim nEle (2


Cor. 1:20). Em Cristo encontramos combinadas a
lei e a promessa. Podemos saber que a lei no foi, e
no vai contra a promessa, pelo fato de que foi
Deus quem deu tanto uma como outra. Sabemos
igualmente que a proclamao da lei no introduziu
nenhum elemento novo no pacto. Posto que o
pacto tinha sido confirmado, nada poderia ser
acrescentado, nem removido. Mas a lei no algo
intil, pois nesse caso Deus no a teria dado. Que
guardemos ou no a lei, no uma questo
opcional, porque Deus mesmo a ordenou. Mas ao
mesmo tempo, no vai contra a promessa, nem
introduz nenhum elemento nela. Por que?
Simplesmente, porque a lei est includa na
promessa. A promessa do Esprito diz: Eu porei
minhas leis na mente deles, as escreverei no seu
corao (Heb. 8:10). exatamente isso o que
Deus fez com Abrao ao dar-lhe o pacto da
circunciso. (Rom. 4:11; 2:25-29; Fil. 3:3).
A lei magnifica a promessa A lei justia,
como Deus declara: Ouvi-me, vs que conheceis a
justia; vs, povo em cujo corao est minha Lei
164

(Isa. 51:7). A justia que a lei requer a nica


justia que pode herdar a terra prometida. Ela
obtida, no pelas obras da lei, mas pela f. A
justia da lei no se obtm por meio de esforos
para guardar a lei, mas pela f (Rom. 9:30-32).
Portanto, quanto maior seja a justia que a lei
requeira, mais engrandecida ser a promessa de
Deus, pois Ele prometeu dar essa justia a todos os
que crem. Sim, tem jurado! Assim, quando foi
dada a lei no Sinai, entre o fogo, a nuvem e a
escurido, com voz potente (Deut. 5:22), com o
som da trombeta de Deus, com tremor de terra ante
a presena do Senhor e seus santos anjos, se
mostrou inefvel grandeza e majestade da lei de
Deus. Para todo aquele que recordasse o juramento
de Deus a Abrao, foi uma revelao da
surpreendente grandeza da promessa de Deus,
desde que jurou que daria toda a justia que a lei
exige a qualquer um que confiasse nEle. A voz
ensurdecedora com que a lei foi dada, a mesma
que do topo dos montes proclamou as boas novas
da graa salvadora de Deus (Isa. 40:9). Os
preceitos de Deus so promessas. No pode ser de
outra maneira, pois Ele sabe que no temos poder
165

algum. Tudo o que o Senhor requer, Ele mesmo o


d ! Quando diz no fars... podemos tomar com
a segurana que Ele nos d, que se simplesmente
crermos, nos preservar do pecado contra o qual
nos adverte nesse preceito.
Justia e vida "Se a Lei pudesse vivificar, a
justia realmente viria pela Lei. Isso demonstra
que a justia vida. No uma mera frmula, de
uma teoria morta, ou de um dogma, mas de ao
vital. Cristo a vida, e Ele , por conseguinte,
nossa justia. A lei escrita em duas tbuas de pedra
no poderia dar vida; no mais do que a pedra,
sobre a qual estava escrita, pode dar. Todos os seus
preceitos so perfeitos, mas sua expresso escrita
em caracteres esculpidos na pedra, no pode
transformar-se por si mesma em ao. Aquele que
recebe a lei somente na letra, possui o ministrio
de condenao e morte (2 Cor. 3:9). Mas o
Verbo [a Palavra] se fez carne. Em Cristo, a Pedra
viva, a lei vida e paz. Recebendo a Ele pelo
ministrio do Esprito (2 Cor. 3:8), possumos a
vida de justia que a lei aprova.
166

O verso vinte e um mostra que a lei foi dada


para enfatizar a grandeza da promessa. Todas as
circunstncias que acompanharam a promulgao
da lei a trombeta, as vozes, o terremoto, o fogo, a
tempestade, os raios e troves, a barreira de morte
ao redor do monte , indicaram que a lei opera
ira nos filhos da desobedincia (Rom. 4:15; Efe.
5:6). Mas o fato de que a lei obre ira somente nos
filhos da desobedincia, mostra que a lei boa, e
que aquele que faz estas coisas, viver por elas
(Rom. 10:5). Era o propsito de Deus desencorajar
seu povo? De nenhuma maneira. necessrio
obedecer a lei, e os terrores do Sinai tiveram por
objetivo lev-los novamente ao juramento que
Deus fizera quatrocentos e trinta anos antes;
juramento que h de permanecer para todo o
homem em todo o tempo, como segurana da
justia que vem mediante o Salvador crucificado
que vive para sempre.
Aprendendo a sentir nossa necessidade
Referindo-se ao Consolador, Jesus disse: Quando
ele vier convencer o mundo do pecado, da justia
e do juzo (Joo 16:8). De si mesmo, disse: Eu
167

no vim chamar os justos, mas sim os pecadores.


Os sos no precisam de mdico, mas os
enfermos (Mar. 2:17). A pessoa tem que
reconhecer sua necessidade, antes de poder aceitar
ajuda; tm que saber que est doente, para receber
o remdio.
Da mesma forma, a promessa da justia passar
totalmente inadvertida para aquele que no se
reconhece pecador. Ento, a primeira parte da obra
consoladora do Esprito Santo consiste em
convencer os homens do pecado. Mas a Escritura
encerrou tudo sob o pecado, para que, mediante a
f em Jesus Cristo, fosse a promessa concedida aos
que crem (Gl. 3:22). Pela Lei se alcana o
conhecimento do pecado (Rom. 3:20). O que se
reconhece pecador, est no caminho do
conhecimento, e se confessamos nossos pecados,
Deus fiel e justo para perdoar nossos pecados, e
limpar-nos de todo o mal (1 Joo 1:9).
Assim, a lei , nas mos do Esprito, um agente
ativo que induz os homens que aceitem a plenitude
da promessa. Ningum odiar aquele que lhe
168

salvou a vida mostrando-lhe um perigo que lhe era


desconhecido. Pelo contrrio, receber a
considerao de amigo, e ser lembrado sempre
com gratido. Assim como ver a lei aquele que
foi avisado pela voz de advertncia, de forma que
escape da ira vindoura. Dir com o salmista: Os
pensamentos vos aborreo; mas eu amo a tua lei
(Sal. 119:113).
23. Mas, antes que a f viesse, estvamos
guardados debaixo da lei, e encerrados para aquele
f que se havia de manifestar.
Observe a semelhana entre os versculos 8 e
22: Mas a Escritura encerrou tudo sob o pecado,
para que, mediante a f em Jesus Cristo, fosse a
promessa concedida aos que crem (vers. 22). A
Escritura, prevendo que Deus justificaria aos
pagos pela f, de antemo anunciou o evangelho a
Abrao, quando lhe falou: 'Por meio de ti sero
benditas todas as naes' (vers. 8). Vemos que a
Escritura que prega o evangelho o mesma que
encerrou a todos os homens debaixo do pecado.
Claro que, o que est encerrado debaixo da lei um
169

prisioneiro. Nos governos terrestres, um criminoso


preso to logo a lei consiga conden-lo. A lei de
Deus onipresente, e sempre ativa. Portanto, no
momento em que o homem peca, encerrado ou
aprisionado. Tal a condio do mundo inteiro,
porquanto todos pecaram, e no h justo, nem
ao menos um.
Aqueles desobedientes a quem Cristo pregou
nos dias de No, estavam na priso (1 Ped. 3:19 e
20). Mas como os demais pecadores, eram os
presos de esperana (Zac. 9:12). O Senhor, do
alto do seu santurio, desde os cus, baixou vistas
terra, para ouvir o gemido dos cativos e libertar os
condenados morte (Sal. 102:19 e 20). Cristo
dado como mediador da aliana com o povo e luz
para os gentios; para abrires os olhos aos cegos,
para tirares da priso o cativo e do crcere, os que
jazem em trevas. (Isa. 42:6 e 7).
Se que ainda no conheceis a alegria e a
liberdade do Senhor, permita que lhe fale de minha
experincia pessoal. Algum dia no muito distante,
quem dera fosse hoje mesmo, o Esprito de Deus te
170

far sentir profunda convico do pecado. Voc


pode estar cheio de dvidas e vacilaes, podes ter
procurado todo tipo de desculpas e evasivas, mas
quando chegar esse momento, no ters nada que
responder. No ters ento dvida alguma com
respeito realidade de Deus e o Esprito Santo, e
no precisars de argumento algum que te assegure
dela. Reconhecers a voz de Deus falando a sua
alma, e seu brado ser como o do antigo Israel:
No fale Deus conosco, para que no morramos
(xo. 20:19). Sabers ento o que significa estar
encerrado numa priso cujas paredes sentirs to
prximas de ti, que alm de impossibilitarem tua
fuga, paream sufocar-te. Relatos de pessoas que
foram condenadas a serem enterradas vivas
debaixo de uma pesada laje, se tornaro vvidos e
reais, sentirs como se as tbuas da lei esmagassem
sua vida, e seu corao como que esmagado por
uma implacvel mo de pedra. Nesse momento, te
proporcionar grande alegria recordar que ests
encerrado somente com o propsito de que 'pela
f recebas a promessa do Esprito' em Cristo
Jesus (Gl. 3:14). To logo te agarres a esta
promessa, descobrirs que a chave para abrir
171

todas as portas de seu Castelo da dvida (O


Progresso do Peregrino). As portas da priso
abriro ento de par em par, e dirs: Escapamos
qual pssaro do lao dos passarinheiros; quebrouse o lao, e nos vimos livres (Sal. 124:7).
Debaixo da lei, debaixo do pecado Antes
que viesse a f, estvamos encerrados debaixo da
lei, ramos prisioneiros da f que haveria de
manifestar-se depois. Sabemos que tudo o que no
de f, pecado (Rom. 14:23). Logo, estar
debaixo da lei o mesmo que estar debaixo do
pecado. A graa de Deus traz salvao do pecado,
de tal modo que quando cremos na graa de Deus,
deixamos de estar debaixo da lei, porque somos
libertados do pecado. Por conseguinte, os que esto
debaixo da lei so os transgressores da lei. Os
justos no esto debaixo da lei, mas esto
caminhando nela.
24. De maneira que a lei nos serviu de aio
(tutor), para nos conduzir a Cristo, para que pela f
fssemos justificados.
172

"Tutor (aio) foi traduzido da expresso grega


paidagogos, ou pedagogo. O pedagogo era um
escravo do pai de familia, que tinha por misso
acompanhar o menino escola, e assegurar-se de
que este no trocasse o estudo por outras distraes
e jogos. Se a criana tentasse escapar, o pedagogo
teria de traz-lo de volta ao caminho, e tinha
autoridade inclusive para aplicar mtodos fsicos
de correo. Tutor ou instrutor, no so boas
tradues do termo grego. A melhor idia seria a
de guardio ou vigilante. O menino sujeito sua
custdia, mesmo tendo uma posio superior, est
de fato privado de liberdade, como se estivesse na
priso. Todo aquele que no cr, est debaixo do
pecado, encerrado debaixo da lei, e portanto, a lei
age como seu guardio ou vigilante. A lei o
manter escravo. O culpado no pode escapar em
sua culpa. Embora Deus seja misericordioso e
clemente, de nenhum modo ter por inocente ao
culpado (xo. 34:6 e 7). Quer dizer, jamais
mentir dizendo que o mau bom. O que faz
prover um remdio no qual o culpado possa estar
livre de sua culpa. Ento a lei deixar de cortar sua
liberdade, e poder caminhar livre em Cristo.
173

Liberdade em Cristo
Cristo disse: Eu sou a porta (Joo 10:9).
igualmente o redil, e tambm o Pastor. O homem
supe que livre saindo fora do redil, e pensa que
vir ao redil significa por obstculos a sua liberdade;
porm, precisamente o contrrio. O redil de
Cristo um lugar amplo, enquanto que a
incredulidade uma priso estreita. A largura do
pensamento do pecador nunca poder superar o
mbito do estreito. O verdadeiro pensador-livre
aquele que compreende com todos os santos, a
largura e a longitude, a profundidade e a altura do
amor de Cristo, e [conhece] esse amor que supera a
todo o conhecimento (Efe. 3:18 e 19). Fora de
Cristo no h mais que escravido. S nEle h
liberdade. Fora de Cristo, o homem est em priso,
seu prprio pecado o prende como um lao
(Prov. 5:22).
Ora, o aguilho da morte o pecado, e a fora
do pecado a lei. (1 Cor. 15:56). a lei que
declara pecador o homem, e lhe faz consciente de
174

sua condio. Pela lei vem o conhecimento do


pecado, e o pecado no imputado no havendo
lei (Rom. 3:20; 5:13). A lei revela as paredes da
priso do pecador. O prende a ela, e faz que se
sinta incmodo, oprimido pela sensao do pecado,
como se o privasse da vida. O pecador se debate
em vos e frenticos esforos para escapar, mas os
Mandamentos se erguem ao seu redor como muros
inexpugnveis. Aonde quer que v, sempre
encontra um mandamento que diz: 'Voc nunca
poder encontrar a liberdade por mim, pois tens
pecado'. Tenta colocar-se de bem com a lei e
promete obedecer-lhe, mas a situao no melhora
em nada, j que seu pecado permanece de qualquer
maneira. A lei o perturba (aguilhoneia), e o leva
nica via de escape: a promessa... por meio da f
em Jesus Cristo. Em Cristo torna-se
verdadeiramente livre, j que feito justia de
Deus. Em Cristo est a perfeita lei da liberdade.
A lei prega o Evangelho
Toda a criao fala de Cristo, proclamando o
poder de sua salvao. Cada fibra do ser humano
175

clama por Cristo. Embora o homem no saiba,


Cristo o Desejado de todas as naes (Ageu
2:7). Somente Ele pode abenoar a todo vivente
(Sal. 145:16). Somente nEle se encontra o remdio
para a inquietude e anseio do mundo.
Cristo, em quem h paz j que Ele a nossa
paz , est procurando os que esto cansados e
sobrecarregados, e os chama para virem a Ele, e
tendo em conta que todo homem tem anseios que
nenhuma outra coisa no mundo pode saciar, fica
claro que se a lei desperta no homem uma
percepo clara de sua condio, e a lei continua
perturbando-o, sem lhe dar descanso, impedindolhe qualquer caminho de fuga, o homem terminar
por encontrar a porta de salvao, pois ela est
aberta de par em par. Cristo a cidade de refgio
para onde pode escapar todo aquele que est sitiado
pelo vingador do sangue, com a segurana de que
ser bem-vindo. S em Cristo achar o pecador
descanso do chicote da lei, porque em Cristo se
completa em ns a justia da lei (Rom. 8:4). A lei
no permitir que ningum seja salvo, a menos que
possua a justia que vem de Deus pela f (Fil.
176

3:9), f de Jesus.
25. Mas, depois que veio a f, j no estamos
debaixo de aio.
26. Porque todos vs sois filhos de Deus pela f
em Cristo Jesus.
"A f vem pelo ouvir, e pelo ouvir pela palavra
de Deus (Cristo) (Rom. 10:17). Quando o homem
recebe a Palavra de Deus, a palavra da promessa
que traz com ela a plenitude da lei, em vez de lutar
contra, rende-se a ela, lhe veio a f. O captulo
dcimo primeiro de Hebreus demonstra que a f
veio desde o princpio. Desde os dias de Abel, o
homem tem encontrado a liberdade por meio da f.
A f pode vir hoje, agora. Agora o tempo
aceitvel, agora o dia da salvao (2 Cor. 6:2).
Se hoje ouvis a sua voz, no endureais o vosso
corao (Heb. 3:7).
27. Porque todos quantos fostes batizados em
Cristo j vos revestistes de Cristo.
177

No sabeis que todos os que foram batizados


em Cristo Jesus, foram batizados em sua morte ?
(Rom. 6:3). por sua morte que Cristo nos redime
da maldio da lei, mas temos que morrer com Ele.
O batismo uma morte semelhante a sua (Rom.
6:5). Ressuscitamos para andar em novidade de
vida, a vida de Cristo (ver Gl. 2:20). Havendo
sido revestidos de Cristo, somos um nEle. Somos
totalmente identificados com Ele. Nossa identidade
se perde na sua. Freqentemente ouvimos dizer de
quem se converteu: 'Mudou tanto que difcil
reconhec-lo. No mais o mesmo'. No, no
mais. Deus fez dele outro homem. Ento, sendo um
com Cristo, pertence-lhe tudo o que de Cristo,
inclusive um lugar nos lugares celestiais onde
Cristo habita. Da priso do pecado at a habitao
de Deus, exaltado. Isso pressupe, ento, que o
batismo para ele uma realidade, no uma simples
formalidade externa. No s na gua visvel que
se batiza, mas em Cristo, na vida de Ele.
Como nos salva o batismo?
O

vocbulo

grego
178

que

traduzimos

por

batizar, significa submergir. O ferreiro grego


batizava em gua o material que forjava, com o
objetivo de o esfriar. A dona de casa, batiza a
roupa para lav-la. E com o mesmo propsito todos
batizam suas mos em gua. Sim, e todos
utilizavam com freqencia o baptisterion ou
tanque - com o propsito semelhante. Disto
retiramos a palavra batistrio. Que era e um lugar
onde a pessoa poderia submergir completamente
debaixo da gua.
A expresso batizados em Cristo, indica
como deve ser nossa relao com Ele. Deveramos
parecer srdidos e perdidos se comparados a sua
vida. Ento se ver somente a Cristo, de forma que
j no vivo eu, j que fomos sepultados junto com
ele para morte por meio do batismo (Rom. 6:4). O
batismo nos salva pela ressurreio de Jesus
Cristo (1 Ped. 3:21), pois somos batizados em sua
morte, se Cristo ressuscitou dos mortos para a
glria do Pai, igualmente ns andemos em
novidade de vida. Se fomos reconciliados com
Deus pela morte de seu Filho; muito mais agora,
seremos salvos por sua vida (Rom. 5:10).
179

Portanto, o batismo em Cristo no a mera forma,


mas o fato , nos salva.
Batismo significa uma boa conscincia
perante Deus (1 Ped. 3:21). Em ausncia disto, no
h batismo cristo. Ento, o candidato para o
batismo deve ter idade bastante para poder ter
conscincia do fato. Deve ter conscincia do
pecado, e tambm do perdo por meio de Cristo.
H de conhecer a vida que ento se manifesta, ir
depor voluntariamente a velha vida de pecado,
rendendo-se a uma nova vida de justia.
Batismo no consiste em remover as
impurezas do corpo (1 Ped. 3:21), nem na limpeza
externa desse corpo, mas em uma conscincia boa
como resposta para Deus (N. T. Interl.), uma
purificao da alma e da conscincia. H uma fonte
aberta, para lavar o pecado e a imundcia (Zac.
13:1), e por essa fonte flui o sangue de Jesus. A
vida de Cristo flui desde o trono de Deus, no
meio do qual est de p um Cordeiro como se
houvesse sido imolado (Apoc. 5:6), da mesma
maneira que fluiu do lado ferido de Cristo, na cruz.
180

Quando pelo Esprito Eterno se ofereceu sem


mancha a Deus (Heb. 9:14), de seu lado ferido
brotou gua e sangue (Joo 19:34). Cristo amou a
igreja e a si mesmo se entregou por ela, para que a
santificasse, tendo-a purificado por meio da
lavagem de gua pela palavra [literalmente: banho
de gua na palavra] (Efe. 5:25 e 26). Ao ser
sepultado nas guas em nome do Pai, do Filho e do
Esprito Santo, o crente demonstra sua aceitao
voluntria da gua da vida, o sangue de Cristo, que
purifica de todo o pecado, e se prepara para viver
de toda a palavra que vem da boca de Deus. Deste
momento em diante perde a si mesmo de vista, e s
a vida de Cristo se manifesta em sua carne mortal.
28. Nisto no h judeu nem grego; nem escravo
nem liberto; nem homem nem mulher; porque
todos vs sois um em Cristo Jesus.
29. E, se sois de Cristo, tambm sois
descendncia de Abrao, e herdeiros conforme a
promessa.
No h diferena (Rom. 3:22; 10:12). a
181

nota tnica do evangelho. Todos so igualmente


pecadores, e todos so da mesma maneira salvos.
Quem buscasse fazer diferena em razo da
nacionalidade judia ou gentil , poderia
igualmente fazer com base no sexo macho ou
fmea , ou da condio social amo ou escravo ,
etc. Mas no h diferena. Todos os seres humanos
so iguais perante Deus, sem importar a raa ou
condio. Sois um em Cristo Jesus, e Um
Cristo. No diz: aos descendentes, como falando
de muitos, mas como de um s: E a tua
descendncia, que Cristo (Gl. 3:16). No h
mais que uma descendncia, mas abrange a todos
os que pertencem a Cristo.
Ser revestido de Cristo significa ser vestido do
novo homem, criado para ser semelhante a Deus
em justia e santidade (Efe. 4:24). Aboliu na
carne a inimizade, a mente carnal, criando em si
mesmo dos dois um novo homem, que faz a paz
(Efe. 2:15). Ele o autntico Homem, Jesus
Cristo homem. Fora dEle no existe verdadeira
humanidade. Chegamos a um varo perfeito,
medida da estatura da plenitude de Cristo (Efe.
182

4:13). Na plenitude do tempo, Deus juntar todas


as coisas em Cristo. No haver mais que um nico
Homem, e apenas sua justia, na medida em que o
Descendente seja um. E j que sois de Cristo, de
certo sois descendentes de Abrao, e de acordo
com a promessa, herdeiros.
O Descendente Cristo. Assim declara o
texto. Mas Cristo no viveu para si mesmo.
Ganhou uma herana, no para si, mas para seus
irmos. O propsito de Deus reunir em Cristo,
sob uma s cabea, tudo o que est no cu e o que
est na terra (Efe. 1:10). Um dia por um fim a
todas as divises, seja da classe que forem, e j o
faz naqueles que o aceitam. Em Cristo no h
distines de nacionalidade, classe ou cor. O
Cristo pensa em qualquer um, - ingls, alemo,
francs, russo, Turco, chins ou africano simplesmente como uma pessoa, e portanto, como
um possvel herdeiro de Deus por meio de Cristo.
Se aquela outra pessoa, da raa ou condio que
seja, se torna cristo, os laos vm a ser mtuos, e
at ainda mais fortes. No h judeu nem grego,
nem servo ou livre, nem homem nem mulher,
183

porque todos vs sois um em Cristo Jesus.


Essa a razo que torna impossvel que um
Cristo v a guerra. O Cristo no conhece
distino de nacionalidade, v um irmo em todo
homem. A vida de Cristo sua vida, pois um com
Cristo. Ser to impossvel entregar-se a luta, como
o teria sido para Cristo o brandir a espada e lutar
em sua prpria defesa, ante o ataque dos soldados
romanos, assim, dois cristos no podem lutar entre
si mais do que Cristo pode lutar contra si mesmo.
No obstante, a guerra no agora o objeto de
nosso estudo, e sim, mostrar a absoluta unidade
dos crentes em Cristo. Realmente, eles so um.
Apesar dos muitos milhes de crentes que existam,
so um em Cristo. Cada um possui sua prpria
individualidade, mas sempre a manifestao de
algum aspecto da individualidade de Cristo. O
corpo humano tem muitos membros, e todos eles
diferem em suas peculiaridades. Porm,
observamos perfeita unidade e harmonia no corpo
humano, em seu estado de sade, e tambm nos
que foram revestidos do novo homem, o qual,
184

se refaz para o pleno conhecimento, segundo a


imagem daquele que o criou; no qual no pode
haver grego nem judeu, circunciso nem
incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm
Cristo tudo em todos (Col. 3:10 e 11).
A colheita
Na explicao que Cristo deu da parbola do
trigo e do joio, mostrou que a boa semente [ou
descendente] so os filhos do Reino (Mat. 13:38).
O fazendeiro no permitiu que se arrancasse o joio,
pois no estado inicial era difcil distinguir este do
trigo, e parte do trigo poderia ser destruda; ento,
disse: Permita crescer um e outro at a colheita. E
no tempo da sega se dir aos segadores: Arranque
primeiro o joio, e amarre em pacotes para queimar,
mas juntai o trigo em meu celeiro (vers. 30).
Como conhecido, est a colheita quando se
recolhe o gro/ semente.
A parbola tem por ensino especfico mostrar
que na colheita que a semente manifestada em
sua plenitude. Tudo aquilo que se colhe espera a
185

plena manifestao e maturidade da semente.


Agora ento, a sega o fim do mundo.
Ento, o tempo mostrado ou em Glatas 3:19, at
que viesse a semente [ou descendente] a quem tem
sido prometida (N. T. Interl.), no outro que o
fim do mundo, momento no qual se cumprir a
promessa com respeito nova terra. A semente
ou descendente no pode manifestar-se antes
desse tempo.
Leiamos Glatas 3:19 novamente (R.V. 1977):
Logo, para que a lei? Foi ordenada por causa das
transgressses, at que viesse a posteridade a quem
a promessa tinha sido feita. O que nos ensina o
versculo? Simplesmente isto: que a lei, tal que foi
proclamada no Sinai, sem mudar um jota ou um til,
parte integrante do evangelho, e deveria ser
apresentada no evangelho, at a segunda vinda de
Cristo no fim do mundo. Enquanto o cu e a terra
existirem, nem uma letra, nem um ponto da Lei
perecero, sem que tudo se cumpra (Mat. 5:18). E
o que diremos do momento em que este cu e esta
terra passarem, estabelecendo-se os novos? Ento
186

no haver mais necessidade de que a lei esteja


escrita num livro para se pregar aos pecadores, e
que seus pecados sejam expostos. Naquele tempo
estar no corao de todo o homem (Heb. 8:10 e
11). Abolida? De maneira nenhuma, e sim, gravada
indelevelmente em cada pessoa, escrita, no com
tinta, mas com o Esprito do Deus vivo.
A semente se refere tambm a todos quantos
pertencem a Cristo,e ns sabemos que a herana
prometida no se manifestou em sua plenitude.
Jesus, em seus dias na terra, no a recebeu em
maior medida que Abrao. Mesmo Cristo no pode
possuir a herana prometida antes que o faa a
Abrao, pois as promessas foram feitas a Abrao e
a seu Descendente [ou semente]". O Senhor falou
por meio de Ezequiel que essa herana seria no
momento em que Davi deixasse de ter um
representante de seu trono na terra, e predisse a
queda de Babilnia, Prsia, Grcia e Roma nestes
termos: assim diz o Senhor Deus: Tira o diadema
e remove a coroa; o que j no ser o mesmo;
ser exaltado o humilde e abatido o soberbo.
Runa! Runa! A runas a reduzirei, e ela j no
187

ser, at que venha aquele a quem ela pertence de


direito; a ele a darei (Eze. 21:26 e 27).
Deste modo, Cristo est sentado no trono de
seu Pai, e desde ento aguarda que seus inimigos
sejam postos debaixo de seus ps (Heb. 10:13).
Logo voltar. Todos os que so guiados pelo
Esprito de Deus, estes so filhos de Deus, e
herdeiros com Cristo, de forma que Cristo no
pode possuir a herana antes deles. A semente
uma; no est dividida. Quando Cristo vier para
executar o juzo, e destruir os que disseram no
queremos que este homem reine sobre ns;
quando o Filho do homem vier em sua glria, e
todos os santos anjos com Ele, ento se sentar
em seu trono de glria (Mat. 25:31).
Ento estar completa a semente, e a
promessa ser cumprida. At aquele momento, a lei
continuar cumprindo fielmente sua misso de
despertar e condenar a conscincia dos pecadores,
no dando-lhes descanso at que venham a
identificar-se com Cristo, ou o rejeitarem
completamente. Aceitars as condies, caro
188

leitor? Pors fim a tuas reclamaes da lei que te


salva de perder-se num sono fatal? Aceitars a
justia da lei, em Cristo? Se assim o fizeres, como
verdadeira semente de Abrao que s, e herdeiro
segundo a promessa, podes alegrar-te em tua
libertao da escravido do pecado, cantando:
Feliz o dia em que escolhi
Servir-te, meu Senhor e Deus!
Precioso meu gozo em ti
Se mostre hoje com obra e voz.
Sou feliz! Sou feliz!
e em teu favor desfrutarei.
Em liberdade e luz me vi
quando triunfou em mim a f,
e a abundancia carmesim,
sade de minha alma enferma foi.
(T. M. Westrup, #330)

189

Captulo 4

A Adoo
1. Digo, pois, que todo o tempo em que o
herdeiro menino em nada difere do servo, ainda
que seja senhor de tudo;
2. Mas est debaixo de tutores e curadores at
ao tempo determinado pelo pai.
A diviso por captulos que hoje conhecemos,
arbitrria, e custa imaginar que razo pode levar a
situ-la neste caso entre o terceiro e o quarto. O
captulo anterior termina com uma afirmao a
propsito de quem so os herdeiros. O captulo
quatro continua com consideraes relativas a
como poderemos vir a ser constitudos herdeiros.
Nos dias de Paulo, embora um menino pudesse
ser herdeiro do maior dos reinos, at ter alcanado
certa idade, em nada se diferenciava de um servo
(ou escravo). Se no chegasse a certa idade, jamais
possuira a herana. Nesse caso, at que a herana
190

chegasse, viveria como servo.


3. Assim tambm ns, quando ramos meninos,
estvamos reduzidos servido debaixo dos
primeiros rudimentos do mundo,
4. Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus
enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a
lei,
5. Para remir os que estavam debaixo da lei, a
fim de recebermos a adoo de filhos.
A expresso meninos do versculo trs, se
refere a condio em que estvamos antes de
receber a adoo de filhos (vers. 5). Representa
nossa condio antes de ser redimidos da maldio
da lei, ou seja, antes de nossa converso. Se trata
dos meninos inconstantes, levados por qualquer
vento de doutrina, pelo engano dos homens que
com astcia enganam fraudulosamente (Efe. 4:14).
Em resumo: refere-se a ns em nosso estado antes
da converso, quando vivamos nos desejos da
nossa carne... e ramos por natureza filhos da ira,
191

igual aos demais (Efe. 2:3).


Quando ramos meninos, ramos servos
debaixo dos rudimentos do mundo. Porque tudo
o que h no mundo, a concupiscncia da carne, a
concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no
so do Pai, mas do mundo. E o mundo e seus
desejos passam (1 Joo 2:16 e 17). A amizade do
mundo inimizade contra Deus. No sabeis que a
amizade do mundo inimizade contra Deus?
(Tiago 4:4). do presente sculo mau que Cristo
veio nos salvar. Cuidem para ningum vos engane
por meio de filosofias e vs sutilezas, segundo a
tradio de homens, conforme os elementos do
mundo, e no segundo Cristo (Col. 2:8). A
passagem debaixo dos rudimentos do mundo
consiste em andar segundo a corrente deste
mundo, viver ao impulso dos desejos de nossa
carne, fazendo a vontade da carne e dos
pensamentos, sendo por natureza filhos da ira
(Efe. 2:1-3). a mesma escravido descrita em
Glatas 3:22-24: Antes que chegasse a f,
quando estvamos confinados debaixo da lei,
encerrados debaixo do pecado. a condio dos
192

homens que esto sem Cristo, separados da


comunidade de Israel, estranhos aos concertos da
promessa, no tendo esperana, e sem Deus no
mundo (Efe. 2:12).
Todos podem ser herdeiros
Deus no tem descartado a raa humana. Pois
ao primeiro homem criado o chamou de filho de
Deus (Luc. 3:38), todos os homens podem ser
igualmente herdeiros. Antes que chegasse a f,
desde que todos nos apartamos de Deus,
estvamos guardados pela Lei, guardados por um
severo vigilante, tidos em sujeio, a fim de
podermos ser levados a aceitar a promessa. Que
beno, que Deus concede tambm aos mpios, ou
a quem estiver na escravido do pecado, como a
seus filhos; filhos errantes e prdigos, mas sempre
filhos, do comeo ao fim! Deus tornou todos os
homens aceitos no Amado (Efe. 1:16). O
presente tempo de prova nos dado com o
propsito de nos oferecer uma oportunidade para
que o conheamos como nosso Pai, e que
venhamos a ser-lhe verdadeiros filhos. A menos
193

que retornemos a Ele, morreremos como escravos


do pecado. Quando se cumpriu o tempo, Cristo
veio. Em Romanos 5:6 encontramos uma expresso
paralela: Quando ramos fracos, a seu tempo
Cristo morreu pelos mpios. A morte de Cristo
opera a salvao tanto dos que vivem hoje como
para seus contemporneos, que viveram na Judia,
antes que se manifestasse em carne. No teve um
maior efeito nos que viveram naquela gerao.
Morreu uma vez por todos, mas seu impacto o
mesmo em qualquer poca. Quando se cumpriu o
tempo, se refere ao tempo no qual a profecia havia
predito que se revelaria o Messias, mas a redeno
para todos os homens, em todas as pocas. Foi
conhecido ainda antes da criao do mundo, mas
manifestado nestes ltimos tempos (1 Ped. 1:20).
Se o plano de Deus houvesse sido o de se revelar
em nossos dias, no haveria diferena alguma, de
acordo com o propsito geral do evangelho. Est
sempre vivo (Heb. 7:25), e sempre estar. o
mesmo ontem, hoje e por todos os sculos (Heb.
13:8). pelo Esprito eterno que se ofereceu a si
mesmo por ns (Heb. 9:14); portanto, esse
sacrifcio eterno, presente e igualmente eficaz em
194

qualquer era.
Nascido de mulher
Deus enviou seu Filho nascido de mulher:
um homem autntico. Viveu e sofreu todas as
enfermidades e dores que afligem o homem. O
Verbo se fez carne (Joo 1:14). Cristo sempre se
referiu sempre a si mesmo como o Filho do
homem, identificado-se assim para sempre com
todo o gnero humano. Uma unio que nunca ser
quebrada.
Sendo nascido de mulher, necessariamente
teve que ser nascido debaixo da Lei, desde que
essa a condio de toda a humanidade. Pelo que
convinha que em tudo fosse semelhante aos
irmos, para ser misericordioso e fiel sumo
sacerdote naquilo que de Deus, para expiar os
pecados do povo (Heb. 2:17). Tomou sobre si
todas as coisas. Levou nossas enfermidades e
sofreu nossas dores (Isa. 53:4). Tomou nossas
enfermidades e levou nossas doenas (Mat. 8:17).
Todos ns nos perdemos como ovelha, cada um se
195

afastou por seu caminho: mas Jeov carregou nele


o pecado de todos ns (Isa. 53:6). Nos redime
vindo literalmente em nosso lugar, e levando a
carga de nossos ombros. Como no teve pecado,
Deus o fez pecado por ns, para sermos feito
justia de Deus Nele (2 Cor. 5:21).
No mais pleno sentido da palavra, e em um
grau que raramente se pensa quando se usa a
expresso, se converteu em substituto do homem.
Permeia todo nosso ser, identificado-se to
completamente conosco, que tudo quanto nos toque
ou afete, toca e afeta Ele. No nosso substituto no
sentido em um homem substitui outro. No exrcito,
por exemplo, colocado um soldado na posio de
outro que est em algum outro campo. Mas a
substituio de Cristo algo completamente
diferente. to completamente nosso substituto
que vem em nosso lugar e j no aparecemos mais.
Desaparecemos, de forma que j no vivo eu, mas
Cristo vive em mim. Coloquemos nossas
necessidades nEle, no tirando-as de ns e
colocando-a sobre Ele mediante penoso esforo,
mas humilhando-nos no nada que realmente somos,
196

de forma que nossa carga descanse somente nEle.


Podemos ver j a forma em que veio redimir
aos que estavam debaixo da Lei. O faz no mais
real e prtico dos sentidos. Alguns supem que
essa expresso significa que Cristo livrou os judeus
da necessidade de oferecer sacrifcios, ou de toda a
obrigao de guardar os Mandamentos. Por si
somente os judeus estavam debaixo da lei, ento
Cristo veio redimir s os judeus. Ns precisamos
reconhecer que estamos ou estivemos antes de
ser crentes debaixo da lei, pois Cristo veio
redimir precisamente os que estavam debaixo da
lei, e no a outros. Estar debaixo da lei, tal
como temos visto, significa estar condenado pela
lei como transgressores. Cristo no veio chamar
os justos, mas pecadores (Mat. 9:13). Mas a lei
condena exclusivamente os que esto sob sua
jurisdio, e aqueles que esto sob a obrigao de
obedec-la. Considerando que Cristo nos livra da
condenao da lei, evidente que nos redime para
uma vida de obedincia lei.

197

"A fim de que recebssemos a adoo de filhos


"Amados, agora j somos filhos de Deus (1
Joo 3:2). A todos que o receberam, aos que
creram em seu Nome, lhes deu o direito de serem
filhos de Deus (Joo 1:12). um estado
radicalmente diferente do descrito em Glatas 4:3
(quando ramos meninos). Naquela situao,
poderia ser dito de ns que este povo rebelde,
filhos mentirosos que no querem obedecer a Lei
do Eterno (Isa. 30:9). Ao crer em Jesus e receber
a adoo de filhos, somos descritos como filhos
obedientes, no conforme os maus desejos que
obedecamos em nossa ignorncia (1 Ped. 1:14).
Cristo disse: Meu Deus, me deleito em fazer a tua
vontade, e tua Lei est no meu corao (Sal.
40:8). Portanto, uma vez que se fez nosso
substituto, tomando literalmente nosso lugar, no
no lugar de ns, mas vindo a ns e vivendo sua
vida em ns e para ns, fica claro que sua lei estar
em nosso corao, quando recebermos a adoo de
filhos.
6. E, porque sois filhos, Deus enviou aos
198

nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama:


Aba, Pai.
7. Assim, j no s mais servo, mas filho; e se
s filho, s tambm herdeiro de Deus por Cristo.
Quanta paz e felicidade traz o Esprito,
quando faz morada no corao! No como o
convidado temporrio, mas na qualidade de nico
proprietrio. Assim, tendo sido justificados pela
f, estamos em paz com Deus, por meio de nosso
Senhor Jesus Cristo, de forma que nos alegramos
at nas tribulaes, de acordo com a esperana que
no confunde, porque o amor de Deus
derramado em nosso corao pelo Esprito Santo,
que nos foi outorgado (Rom. 5:1,5). Ento
podemos amar do modo que Deus ama, pois que
participamos de sua natureza divina. O mesmo
Esprito testifica a nosso esprito que somos filhos
de Deus (Rom. 8:16). O que cr no Filho de
Deus, tem o testemunho em si mesmo (1 Joo
5:10).
Da mesma maneira em que h duas classes de
199

filhos [ou meninos], tambm h duas classes


de servos. Na primeira parte do captulo se
utiliza a palavra menino em referncia aos que
ainda no alcanaram o tempo [idade]
assinalado, os que ainda no tem os sentidos
exercitados para discernir o bem e o mal (Heb.
5:14). A promessa para eles, e tambm para
todos os que esto distantes (Atos 2:39), e ao
aceitarem, viro a ser feitos participantes da
natureza divina (2 Ped. 1:4), e portanto,
verdadeiros filhos de Deus. No estado de filhos
da ira, so servos do pecado; no de Deus. O
cristo um servo: um servo de Deus. Mas serve
de uma forma completamente diferente daquela em
que o servo do pecado serve a Satans. O carter
do servo depende do Senhor a quem serve. Neste
captulo, se usa o termo servo, no referindo-se
ao servo de Deus que em realidade filho , mas
ao servo ou escravo do pecado. Entre o escravo do
pecado e o filho de Deus, h uma diferena
abismal. O escravo no pode possuir nada, e carece
de domnio sobre si mesmo. Essa sua
caracterstica distintiva. Ao filho nascido livre, ao
contrrio, lhe dado domnio sobre toda a criao
200

como no princpio, levando em conta a vitria que


obteve em si mesmo. Melhor o longnimo do
que o heri da guerra, e o que domina o seu
esprito, do que aquele que toma uma cidade
(Prov. 16:32).
Quando o filho prdigo vagava longe da casa
paterna, em nada diferia de um servo. Era em
verdade um servo, encarregado das tarefas mais
rotineiras e servis. Estava nessa condio quando
decidiu retornar casa do pai, sentindo-se indigno
de melhor trato que o de um servo. Mas o pai
avistou-o quando ainda estava distante, e correu a
busc-lo, recebendo-o como filho, e portanto,
herdeiro, embora tivesse perdido todo o direito
herana. Do mesmo modo, perdemos todo o direito
de sermos chamados filhos, desperdiamos a
herana. Porm, em Cristo, Deus nos recebe
verdadeiramente como filhos, e nos d os mesmos
direitos e privilgios que tem Cristo. Embora
Cristo esteja agora no cu, a direita de Deus, sobre
todo principado, autoridade, poder e domnio, e
sobre tudo quanto tem nome, no s neste sculo,
mas tambm no vindouro (Efe. 1:20 e 21), no
201

tem nada que no compartilha conosco, porque


...Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do
grande amor com que nos amou, e estando ns
mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente
com Cristo, pela graa sois salvos, e, juntamente
com ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos
lugares celestiais em Cristo Jesus (Efe. 2:4-6).
Cristo um conosco em nosso sofrimento, afim de
que possamos ser um com Ele em sua glria.
Exaltou os humildes (Luc. 1:52). Levanta o
pobre do p e, desde o monturo, exalta o
necessitado, para o fazer assentar entre os
prncipes, para o fazer herdar o trono de glria;
porque do Senhor so as colunas da terra, e
assentou sobre elas o mundo (1 Sam. 2:8).
Nenhum rei na terra possui riquezas nem poder
comparvel ao do mais pobre mortal que reconhece
o Senhor como seu Pai.
8. Mas, quando no conheceis a Deus, serveis
aos que por natureza no so deuses.
Escrevendo aos corntios, o apstolo Paulo
disse: Sabeis que, outrora, quando reis gentios,
202

deixveis conduzir-vos aos dolos mudos, segundo


reis guiados (1 Cor. 12:2). O mesmo era vlido
aos glatas: tinham sido pagos, adoradores de
dolos, e escravos das mais degradantes
supersties. Lembre-se que essa escravido a
mesma que estudamos no captulo precedente: a
escravido de estar encerrados debaixo da lei.
nesta escravido que se encontra todo inconverso.
No segundo e terceiro captulo de Romanos lemos
que no h diferena, pois todos pecaram. Os
judeus mesmo, que no conheceram o Senhor por
experincia pessoal, estavam nessa escravido: a
escravido do pecado. Todo o que comete pecado,
escravo do pecado (Joo 8:34). O que pratica o
pecado pertence ao diabo (1 Joo 3:8). O que os
pagos sacrificam, sacrificam aos demnios, e no
a Deus (1 Cor. 10:20). O que no cristo,
pago, no h meio termo. Quando o Cristo
apostata, se converte em pago.
Ns mesmos andvamos seguindo a corrente
deste mundo, de acordo com o prncipe da
potestade do ar, o esprito que agora opera nos
filhos da desobedincia (Efe. 2:2). Pois ns
203

tambm, outrora, ramos nscios, desobedientes,


desgarrados, escravos de toda sorte de paixes e
prazeres, vivendo em malcia e inveja, odiosos e
odiando-nos uns aos outros (Tito 3:3). Tambm
ns, em outro tempo, quando no [conhecamos ]
a Deus, [servamos] aos que por natureza no so
deuses. Quanto mais cruel o amo, mais opressiva
a escravido. Que linguagem pode descrever o
horror
de
ser
escravos
da
prpria
corrupo?[corrupo em pessoa, personalizada
por Satans].
9. Mas, agora, conhecendo a Deus, ou antes,
sendo conhecidos de Deus, como tornais outra vez
a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de
novo quereis servir?
No surpreendente que os homens prefiram
continuar encarcerados? Cristo veio proclamar
liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos
presos (Isa. 61:1), dizendo aos prisioneiros: Sa',
e aos que esto em escurido: 'Aparecei (Isa.
49:9). Mas alguns dos que ouviram essas palavras,
havendo sido libertados, tendo visto a luz do Sol de
204

justia e tendo gostado das delcias da liberdade,


eles preferem regressar priso. Desejam sentir o
aperto das cadeias novamente, e escolhem o
trabalho extenuante na mina do pecado. Uma cena
nada excitante, certamente. O homem capaz de
mostrar apego s coisas mais repulsivas, incluindo
a prpria morte. Que descrio mais vvida da
experincia humana!
10. Guardais dias, e meses, e tempos, e anos
11. Receio de vs, que no haja trabalhado em
vo para convosco.
A esse respeito, no corremos um perigo menor
que o dos pagos. Qualquer um que confia em si
mesmo, est rendendo culto a obra de suas mos,
em vez de a Deus. O faz to certamente quanto a
um que se prostra ante uma imagem ou escultura.
Ao homem muito fcil confiar em sua suposta
sagacidade, em sua habilidade para administrar
seus assuntos; ele acha fcil esquecer que at
mesmo os pensamentos dos sbios so vos, e que
no h poder, exceto o de Deus. No se glorie o
205

sbio na sua sabedoria, nem o forte, na sua fora,


nem o rico, nas suas riquezas; mas o que se gloriar,
glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou
o Senhor e fao misericrdia, juzo e justia na
terra; porque destas coisas me agrado, diz o
Senhor (Jer. 9:23 e 24).
12. Irmos, rogo-vos que sejais como eu,
porque tambm eu sou como vs: nenhum mal me
fizestes
13. E vs sabeis que primeiro vos anunciei o
Evangelho estando em fraqueza da carne;
14. E no rejeitastes, nem desprezastes isso que
era uma tentao na minha carne, antes me
recebestes como um anjo de Deus, como Jesus
Cristo mesmo.
15. Qual , logo, a vossa bem-aventurana?
Porque vos dou testemunho de que, se possvel
fora, arrancareis os vossos olhos, e mos dareis.
16. Fiz-me acaso vosso inimigo, dizendo a
206

verdade?
17. Eles tm zelo por vs, mas no como
convm; mas querem excluir-vos, para que vs
tenhais zelo por eles.
18. bom ser zeloso, mas sempre do bem, e
no somente quando estou presente convosco.
19. Meus filhinhos, por quem de novo sinto as
dores de parto, at que Cristo seja formado em vs:
20. Eu bem quisera agora estar presente
convosco, e mudar a minha voz: porque estou
perplexo a vosso respeito.
O apstolo foi enviado por Deus e por Cristo,
para trazer-lhes uma mensagem de Deus, no dos
homens. Tratava-se da obra de Deus. Paulo no era
mais que o humilde instrumento, o vaso de barro
que Deus havia escolhido como o meio para levar
seu glorioso evangelho da graa. Ento, Paulo no
se sentiu ofendido quando seu evangelho foi
rejeitado. Nenhuma ofensa me fizeste, lhes disse.
207

No lamentou os esforos que tinha dedicado aos


glatas no sentido de haver desperdiado seu
tempo, se no que temia por eles. Temeu que suas
obras houvessem sido em vo, no que se referia ao
prprio interesse desses irmos.
Aquele que pode dizer de corao: No a ns,
Senhor, no a ns, mas ao teu nome d glria, por
amor da tua misericrdia e da tua fidelidade (Sal.
115:1), nunca se sentir pessoalmente ofendido se
a mensagem no recebida. Quem se irrita quando
sua mensagem depreciada, ignorada, ou rejeitada
com escrnio seu ensino, demonstra, ou se esquece
de que eram as palavras de Deus que estavam
pronunciando, ou que misturou ou substituiu por
palavras de sua prpria escolha.
No passado, esse orgulho pessoal levou a
perseguies que corromperam a professa igreja
crist. Homens se levantaram falando coisas
perversas para atrair os discpulos. Quando foram
rejeitadas suas declaraes e modos, se ofenderam
e tomaram vingana contra os chamados
herticos. A pessoa devota deve fazer
208

continuamente a pergunta: 'A quem estou


servindo? 'Se for a Deus, se contentar em entregar
a mensagem que Deus lhe recomendou, deixando a
vingana para Deus, a quem pertence por direito.
O sofrimento fsico de Paulo
A partir de declaraes incidentais contidas na
epstola, podemos deduzir certos detalhes
histricos. Parando na Galcia por causa de um
contratempo em sua sade, Paulo pregou o
evangelho com demonstrao do Esprito e de
poder (1 Cor. 2:4), de forma que os glatas viram
a Cristo entre eles, como crucificado; e aceitandoo, foram cheios de poder e gozo do Esprito Santo.
Sua alegria e benos no Senhor foram objeto de
testemunho pblico, e em consequncia disto
sofreram uma notvel perseguio. Mas no se
jactaram disso. Apesar da dbil aparencia de
Paulo (ver 1 Cor. 2:1-5 e 2 Cor. 10:10), o
receberam como a um mensageiro de Deus, em
razo das boas novas que lhes trouxe. To
ansiosamente apreciaram as riquezas da graa que
Paulo desdobrou ante eles, que teriam oferecido os
209

prprios olhos, se com isso houvessem podido


resolver seu sofrimento.
Paulo instou com os glatas a que vissem de
onde tinham cado, e para que pudessem apreciar a
sinceridade do apstolo. De dia tinha lhes
comunicado a verdade, e haviam se alegrado nela;
no era possvel que estivesse se convertendo em
um inimigo ao continuar expondo-lhes essa mesma
verdade!
Mas essas referncias pessoais contm algo
mais. No podemos supor que Paulo estava vido
de simpatia pessoal, quando fez referncia s suas
aflies e s condies adversas debaixo das quais
trabalhou entre eles. Nem por um momento perdeu
de vista o propsito da epstola, que era mostrarlhes que a carne nada aproveita (Joo 6:63), e
que tudo o que bom procede Esprito de Deus. Os
glatas haviam comeado com o Esprito. Paulo
deveria ser pequeno em estatura, e de aparncia
fsica fraca. Tambm, quando se encontrou com
eles pela primeira vez, estava sofrendo de uma
doena fsica concreta. Apesar de tudo, pregou o
210

evangelho com tal poder, que todos puderam


perceber prximo a ele a Presena real, ainda que
invisvel.
O evangelho no provm do homem, mas de
Deus. No lhes foi dado conhec-lo pela carne;
portanto, em nada estavam em dvida com ela,
relativo s benos recebidas. Que cegueira! Que
insensatez, o que pretenderam obter por meio de
seus prprios esforos aquilo que s o poder de
Deus pode iniciar! J temos aprendido ns essa
lio?
Onde est vossa alegria?
Todo aquele que tenha conhecido ao Senhor,
sabe que h alegria em aceit-lo. Espera-se uma
face radiante, e um testemunho jovial (alegre),
naquele que se converte. Assim havia acontecido
com os glatas. Mas agora, aquela expresso de
agradecimento tinha dado lugar as discusses e
disputas amargas. A alegria e o calor do primeiro
amor se extinguiram gradualmente. Tal coisa nunca
deveria ter acontecido. O caminho do justo
211

como a luz do amanhecer que aumenta at chegar


ao pleno dia (Prov. 4:18). O justo vive pela f.
Quando se afasta da f, ou a substitui por obras, a
luz se apaga. Jesus disse: Tenho-vos dito estas
coisas para que o meu gozo esteja em vs, e o
vosso gozo seja completo (Joo 15:11).
impossvel que a fonte da vida se esgote. O fluxo
nunca diminui. Ento, se nossa luz se debilita e
nossa alegria caminha para uma rotina montona e
rgida, podemos ter a segurana que deixamos o
caminho da vida.
21. Dizei-me, os que quereis estar debaixo da
lei, no ouvis vs a lei?
22. Porque est escrito que Abrao teve dois
filhos, um da serva, e outro da livre.
23. Todavia o que era da escrava nasceu
segundo a carne, mas, o que era da livre, por
promessa.
24. O que se entende por alegoria: porque estes
so os dois concertos: um, do monte Sinai, gerando
212

filhos para a servido, que Agar.


25. Ora esta Agar Sinai, um monte da Arbia,
que corresponde Jerusalm que agora existe, pois
escrava com seus filhos.
26. Mas a Jerusalm que de cima livre; a
qual me de todos ns.
27. Porque est escrito: Alegra-te e clama, tu
que no ests de parto; porque os filhos da solitria
so mais do que os da que tem marido.
Muitos amam caminhos que todos menos
eles, podem ver que levam diretamente morte.
Tendo contemplado com seus prprios olhos as
conseqncias de seu curso de ao, persistem,
escolhendo
deliberadamente
as
delcias
temporrias do pecado em lugar da justia dos
sculos e largura de dias. Estar debaixo da lei
de Deus ser condenado por ela como pecador,
encarcerado e condenado a morte. Porm, milhes
de pessoas e tambm os glatas , tem desejado e
desejam tal condio. Se to somente dessem
213

ouvido ao que a lei diz! E no h nenhuma razo


para que no o faam, desde que a lei se expressa
com voz ensurdecedora. O que tem ouvidos,
oua.
Lemos: Lana fora a escrava e seu filho,
porque o filho da escrava no ser herdeiro com o
filho da livre (vers. 30). A lei decreta a morte de
todos os que acham prazer nos elementos fracos e
pobres do mundo. Maldito todo aquele que no
permanece em tudo o que est escrito no livro da
Lei (Gl. 3:10). O pobre escravo h de ser lanado
fora, nas trevas. Ali haver choro e ranger de
dentes (Mat. 25:30). Pois eis que vem o dia e
arde como fornalha; todos os soberbos e todos os
que cometem perversidade sero como o restolho;
o dia que vem os abrasar, diz o SENHOR dos
Exrcitos, de sorte que no lhes deixar nem raiz
nem ramo. Portanto, Lembrai-vos da Lei de
Moiss, meu servo, a qual lhe prescrevi em Horebe
para todo o Israel, a saber, estatutos e juzos (Mal.
4:1, 4). Todos que esto debaixo da lei, seja
judeu ou gentil, cristo ou pago, esto em
servido a Satans ou servido transgresso da
214

lei , e sero lanados fora. Todo o comete


pecado, escravo do pecado. E o escravo no
permanece para sempre na casa, o filho, sim, para
sempre (Joo 8:34 e 35). Agradeamos pois a
Deus por haver nos adotado como filhos.
Os falsos mestres tentaram persuadir os irmos
que se eles abandonassem a f sincera em Cristo e
confiassem em obras que eles prprios poderiam
fazer, viriam a ser filhos de Abrao, e com isto
herdeiros das promessas. No os filhos segundo a
carne so os filhos de Deus, mas os filhos da
promessa so contados como descendentes (Rom.
9:8). Dos dois filhos que teve Abrao, um foi
gerado segundo a carne, e outro de acordo com a
promessa: foi nascido do Esprito. Pela f, a
mesma Sara, fora da idade, recebeu vigor para ser
me, porque creu que era fiel o que havia
prometido (Heb. 11:11).
Agar era uma escrava egpcia. Os filhos de uma
mulher escrava eram sempre escravos, mesmo que
seu pai fosse livre. Ento, tudo o que Agar poderia
gerar era escravos.
215

Mas muito antes que nascesse o menino-servo


Ismael, o Senhor tinha manifestado claramente a
Abrao que seria seu prprio filho livre, nascido de
Sara, sua esposa livre, que herdaria a promessa.
Tais so as obras do Todo-Poderoso.
"Elas representam os dois pactos
As duas mulheres, Agar e Sara, representam os
dois pactos. Lemos que Agar o monte Sinai, que
gerou filhos para a escravido. De igual forma que
Agar poderia gerar s filhos escravos, a lei a lei
que Deus pronunciou no Sinai , no pode gerar
homens livres. No pode fazer outra coisa a no ser
mant-los em servido, porque a Lei produz a
ira, porque pela Lei se alcana o conhecimento
do pecado (Rom. 4:15; 3:20). No Sinai, o povo
prometeu guardar a lei que lhes havia sido dada.
Mas em sua prpria fora, careciam de poder para
obedec-la. O monte Sinai gerou filhos para a
escravido, posto que sua promessa de fazer-se
justos por suas prprios obras no funcionou, nem
pode funcionar jamais.
216

Consideremos esta situao: O povo estava na


escravido do pecado. No tinham poder para
quebrar aquelas cadeias. E a proclamao da lei em
nada alterou essa situao. Se algum est na
priso por ter feito um crime, no acha libertao
para o fato de que lhe sejam lidos os estatutos. A
leitura da lei que o levou priso poder apenas
fazer mais doloroso seu cativeiro.
Ento, no foi Deus quem os levou
escravido? No, certamente, desde que no os
induziu de modo algum a que fizessem aquele
aquele pacto no Sinai. Quatrocentos e trinta anos
antes havia feito um pacto com Abrao, que era
perfeitamente suficiente sob todos os pontos de
vista. Este pacto foi confirmado em Cristo, e
portanto, era um pacto que vinha de cima (Joo
8:23). Prometia a justia como um dom gratuito de
Deus, pela f, e incluiu a todas as naes. Todos os
milagres que Deus realizou ao libertar os filhos de
Israel da escravido egpcia no eram mais que
demonstraes de seu poder para os libertar (e
livr-los) da escravido do pecado. Sim, a
217

libertao do Egito foi, no s uma demonstrao


do poder de Deus, mas tambm de seu desejo de
libert-los da escravido do pecado.
Deste modo, quando o povo foi ao Sinai, Deus
se limitou a referir-lhes o que havia feito em seu
favor, e lhes disse: Se deres ouvido a minha voz e
guardares meu pacto, vs sereis meu tesouro
especial sobre todos os povos, porque minha toda
a terra (xo. 19:5). A que pacto estava se
referindo? Evidentemente, ao pacto que j existia
previamente, a seu pacto com Abrao. Se somente
guardassem o pacto de Deus, se guardassem a f, e
acreditassem na promessa de Deus, seriam um
povo peculiar. Na qualidade de dono de toda a
terra, era capaz de cumprir em benefcio deles tudo
quanto havia prometido.
O fato de que eles, em sua prpria suficincia,
se apressassem a carregar sobre si mesmos a
responsabilidade de fazer-se realidade, no
significa que Deus os induzira a fazer esse pacto.
Se os filhos de Israel que haviam deixado o
218

Egito tivessem andado nos passos da f de nosso


pai Abrao (Rom. 4:12), jamais se teriam jactado
de serem capazes de guardar a lei promulgada no
Sinai, porque no foi por intermdio da lei que a
Abrao ou a sua descendncia coube a promessa de
ser herdeiro do mundo, e sim mediante a justia da
f (Rom. 4:13). A f justifica. A f torna justo. Se
o povo de Israel tivesse tido a f de Abrao, teriam
manifestado a justia dele. No Sinai, a lei que foi
promulgada por causa das transgresses, poderia
j estar em seus coraes. Poderia ter demonstrado
sua verdadeira condio sem necessidade dos
troves terrveis. Nunca foi o propsito de Deus,
nem o agora, que pessoa alguma obtenha a justia
por meio da lei que foi promulgada no Sinai, e todo
aquele que cerca o Sinai assim o demonstra. No
obstante, a lei verdadeira, e deve ser observada.
Deus libertou o povo de Israel para que
guardassem seus estatutos, e cumprissem suas leis
(Sal. 105:45). No obtemos a vida guardando os
mandamentos, mas Deus nos d a vida para que
possamos guard-los pela f nEle.

219

O paralelismo entre os dois pactos


O apstolo disse se referindo a Agar e Sara:
estas mulheres representam os dois pactos. Hoje
existem os dois pactos. No questo de tempo,
mas de condio. Que ningum se jacte de sua
impossibilidade de estar debaixo do antigo pacto,
confiando em que o tempo deste j passou.
Realmente, o tempo passou, mas s no sentido de
que basta o tempo decorrido para terdes executado
a vontade dos gentios, tendo andado em
dissolues, concupiscncias, orgias, bebedices e
em detestveis idolatrias (1 Ped. 4:3).
A diferena a mesma que encontramos entre
uma mulher escrava e uma livre. A descendncia
de Agar, por mais numerosa que fosse, sempre
seria formada por escravos; enquanto que a de Sara
seria de filhos livres. Ento, o pacto do Sinai traz
escravido debaixo da lei a todos os que se atm
nele, enquanto que o pacto proveniente do alto, traz
libertao. No traz libertao da obedincia lei,
mas libertao de desobedec-la. No fora da lei
onde se encontra a liberdade, mas nela. Cristo
220

redime da maldio, que consiste na transgresso


da lei, de forma que possamos receber a beno. E
a bno consiste na obedincia lei. Bemaventurados os irrepreensveis no seu caminho, que
andam na lei do Senhor (Sal. 119:1). Essa bno
a liberdade. andarei em liberdade, pois busquei
os teus preceitos (Sal. 119:45).
O contraste entre os dois pactos pode ser
expresso brevemente deste modo: No pacto feito
no Sinai, temos que nos ver com a lei em s,
enquanto que no pacto do alto, temos a lei em
Cristo. O primeiro caso significa para ns a morte,
pois a lei mais afiada que uma espada de dois
gumes, e no somos capazes de manej-la sem
conseqncias fatais. Mas no segundo caso, temos
a lei por meio de um mediador. Na primeira
situao o que ns podemos fazer. Na segunda, o
que pode fazer o Esprito de Deus.
Lembre-se que em nenhum lugar da epstola se
questiona se a lei deve ser ou no obedecida. A
nica pergunta : Como se alcana a obedincia
lei? por nossa prpria obra, de forma que a
221

recompensa no ser um assunto de graa, mas de


dvida? Ou ser Deus trabalhando em ns, tanto o
querer como o fazer, por sua boa vontade?
O contraste entre Sinai e Sio
Da mesma forma em que h dois pactos,
tambm h duas cidades a que estes pertencem. A
Jerusalm atual pertence ao pacto velho, do
monte Sinai. Nunca ser livre, mas ser substituda
pela Cidade de Deus, a Nova Jerusalm que
descer do cu (Apoc. 3:12; 21:1-5). Foi a cidade
que Abrao anelou, porque aguardava a cidade
com fundaes cujo arquiteto e construtor Deus
(Heb. 11:10; Apoc. 21:14, 19 e 20).
H muitos que colocam grandes esperanas
todas as suas esperanas , na Jerusalm atual. E
at hoje, quando lido Moiss, o vu est posto
sobre o corao deles (2 Cor. 3:14). De fato, ainda
esperam a salvao a partir do monte Sinai, e do
antigo pacto. Mas no ali que ela se encontra,
Ora, no tendes chegado ao fogo palpvel e
ardente, e escurido, e s trevas, e tempestade, e
222

ao clangor da trombeta, e ao som de palavras tais,


que quantos o ouviram suplicaram que no se lhes
falasse mais, pois j no suportavam o que lhes era
ordenado: At um animal, tocando o monte, seria
apedrejado. Na verdade, de tal modo era horrvel o
espetculo, que Moiss disse: Sinto-me aterrado e
trmulo! Mas tendes chegado ao monte Sio e
cidade do Deus vivo, a Jerusalm celestial, e a
incontveis hostes de anjos, e universal
assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos
cus, e a Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos
justos aperfeioados, e a Jesus, o Mediador da nova
aliana, e ao sangue da asperso que fala coisas
superiores ao que fala o prprio Abel (Heb. 12:1824). O que espera as bnos a partir da Jerusalm
atual, est dependendo do antigo pacto e do monte
Sinai, para escravido. Mas quem adora dirigindose Nova Jerusalm, esperando as bnos
somente dela, agarra-se ao pacto novo, ao monte de
Sio e a liberdade, pois a Jerusalm de cima...
livre. Do que livre? Do pecado; e uma vez que
a me de todos ns, nos gera novamente, de
forma que somos libertados tambm do pecado.
Livres da lei? Sim, certamente, pois a lei no
223

condena os que esto em Cristo.


Mas no permitas que ningum te seduza com
palavras vs, assegurando-te de que podes agora
pisar aquela lei que Deus proclamou com tal
majestade, no monte Sinai. Achegando-nos ao
monte Sio, a Jesus, o mediador do novo pacto, ao
sangue da asperso, somos libertados do pecado, da
transgresso da lei. Em Sio, a base do trono de
Deus sua lei. De seu trono procedem os mesmos
raios, troves e vozes (Apoc. 4:5; 11:19) que
procederam do Sinai, j que ali est a mesma lei.
Mas se trata do trono da graa (Heb. 4:16),
ento, apesar dos troves, podemos nos achegar a
ele com a confiana de achar misericrdia e graa
em Deus. Tambm acharemos graa para o
momento oportuno na hora da tentao, posto que
do trono, do Cordeiro imolado (Apoc. 5:6), flui o
rio de guas da vida que nos traz, procedente do
corao de Cristo, a lei do Esprito que d vida
(Rom. 8:2). Bebamos dele, mergulhemos nele, e
seremos limpos de todo o pecado.
Por que o Senhor no levou o povo diretamente
224

ao monte Sio, onde poderiam encontrar a lei como


vida, em vez de os levar ao monte Sinai, onde a lei
significou somente morte?
uma pergunta muito lgica, e lgica tambm
sua resposta: Foi por sua incredulidade. Quando
Deus tirou Israel do Egito, seu propsito era levlos diretamente ao monte Sio. Aps terem cruzado
o Mar Vermelho, entoaram um cntico inspirado, e
um de seus versos dizia: Com a tua beneficncia
guiaste o povo que salvaste; com a tua fora o
levaste habitao da tua santidade. Tu o
introduzirs e o plantars no monte da tua herana,
no lugar que aparelhaste, Senhor, para a tua
habitao, no santurio, Senhor, que as tuas mos
estabeleceram (xo. 15:13, 17).
Se houvessem continuado cantando, teriam
chegado bastante prximo do monte Sio, pois os
resgatados do Senhor voltaro, e viro a Sio com
jbilo: e alegria eterna haver sobre as suas
cabeas: gozo e alegria alcanaro, e deles fugir a
tristeza e o gemido (Isa. 35:10). A travessia do
Mar Vermelho o confirmava (Isa. 51:10 e 11). Mas
225

logo esqueceram o Senhor, e em sua incredulidade


se entregaram a murmurao. Por conseguinte, foi
dada [a lei] por causa das transgresses (Gl.
3:19). Foram eles sua incredulidade pecaminosa
que criou a necessidade de ir ao monte Sinai, em
vez de ir ao de Sio.
No obstante, Deus no os privou do
testemunho de sua fidelidade. No Sinai, a lei estava
nas mos do mesmo Mediador Jesus a quem
nos dirigimos quando vamos a Sio. Da pedra em
Horeb (ou Sinai) brotou o manancial de guas
vivas a partir do corao de Cristo, e a Rocha era
Cristo (xo. 17:6; 1 Cor. 10:4). Perante eles
esteve a realidade do monte Sio. Todo aquele cujo
corao se voltasse ali ao Senhor, contemplaria sua
glria sem vu, tal como Moiss, e sendo
transformado por ela, encontraria o ministrio que
traz justificao, em lugar do ministrio de
condenao (2 Cor. 3:9). Seu amor para
sempre, e at mesmo das mesmas nuvens
ameaadoras de ira que procederam dos raios e
troves, brilha o glorioso rosto do Sol da Justia,
formando o arco-ris da promessa.
226

28. Mas ns irmos, somos filhos da promessa


como Isaque.
29. Mas, como ento aquele que era gerado
segundo a carne perseguia o que era segundo o
Esprito, assim tambm agora.
30. Mas que diz a escritura? Lana fora a
escrava e seu filho, porque de modo algum o filho
da escrava herdar com o filho da livre.
31. De maneira que, irmos, somos filhos, no
da escrava, mas da livre.
Palavras de nimo para toda a alma! Eras um
pecador. Na melhor da hipteses tentas ser cristo,
e as palavras Lana fora ao escravo te fazem
tremer. Compreendes que s escravo, que o pecado
o mantm prisioneiro, e que te amarram os laos
dos maus hbitos. Tens que aprender a no temer,
quando fala o Senhor, quando proclama a paz com
voz ensurdecedora! Quanto mais assustadora sua
voz, mais paz podes estar seguro de obter. Anima227

te!
O filho da escrava a carne e suas obras. A
carne e o sangue no podem herdar o Reino de
Deus (1 Cor. 15:50). Mas Deus diz: Lana fora a
escrava e seu filho. Se desejas que sua vontade
seja cumprida em voc, tal como se cumpre no cu,
Ele far o necessrio para remover a carne e seus
obras. Tua vida ser libertada da escravido da
corrupo, para participar da gloriosa liberdade dos
filhos de Deus (Rom. 8:21). Essa afirmao, que
tanto te atemorizou, no mais que a voz que
ordena ao mau esprito que saia de ti, para no
voltar nunca mais. Te declara vitria sobre todo
pecado. Recebe a Cristo pela f, e obtenha o poder
de ser feito filho de Deus, herdeiro do Reino
imortal, que permanece para sempre com seus
habitantes.
"Mantenha-os, pois, firmes
Onde temos que nos guardar? Na liberdade de
Cristo, cujo deleite estava na lei do Senhor, pois a
tinha em seu corao (Sal. 40:8). Mediante Cristo
228

Jesus, a lei do Esprito que d vida, me libertou da


lei do pecado e da morte (Rom. 8:2). Guardemos
ela somente pela f.
Nessa liberdade no h nenhum vestgio de
escravido. uma liberdade perfeita. liberdade
da alma, liberdade de pensamento, tanto quanto
liberdade de ao. No consiste simplesmente em
nos capacitar a obedecer a lei, mas nos proporciona
tambm a mente que acha deleite em cumpr-la.
No se trata de se observamos a lei, porque no
encontramos outro modo para escapar ao castigo:
isso seria a mais amarga das escravides. de fato
a escravido dela que nos livra do pacto de Deus.
A promessa de Deus, aceita pela f, gera em
ns a mente do Esprito, de forma que achamos o
maior prazer na obedincia a todos os preceitos da
Palavra de Deus. A alma experimenta essa
liberdade que possuem os pssaros em seu vo
sobre o cume das montanhas. a gloriosa
liberdade dos filhos de Deus, que tm a plenitude
da largura, profundidade e altura do vasto universo
de Deus. a liberdade dos que no precisam ser
229

vigiados, mas sim dos que so dignos de confiana


em toda a situao, pois cada passo que do no
mais que a ao da santa lei de Deus. Por que te
conformas com a escravido, quando tua esta
liberdade que no conhece limites? As portas da
priso esto abertas de par em par. Caminha na
liberdade de Deus.
Do mundo escuro j sa:
de Cristo sou eu e Ele meu;
seu caminho com prazer segui,
quero ser-lhe sempre fiel.
Sou feliz! Sou feliz!
e em sua graa desfrutarei.
Em liberdade e luz me encontrei
quando triunfou em mim a f,
e a abundncia carmesim,
sade de minha alma enferma foi.
(T. M. Westrup, #330)

230

Captulo 5

O Esprito Torna Fcil a


Salvao
1. Estai pois firmes na liberdade com que
Cristo nos libertou, e no torneis a meter-vos
debaixo do jugo da servido.
A relao entre o captulo quarto e cinco to
estreita, que custa imaginar a razo que levou a se
dividir o texto nesse ponto.
A liberdade que Cristo oferece
Quando Cristo manifestou-se em carne, o
trabalho dele consistiu em proclamar liberdade
aos cativos, e a abertura de priso aos presos (Isa.
61:1). Os milagres que realizou foram ilustraes
prticas de sua obra, e bem podemos agora
considerar um dos mais interessantes.
"Ensinava

Jesus

no
231

sbado

numa

das

sinagogas. E veio ali uma mulher possessa de um


esprito de enfermidade, havia j dezoito anos;
andava ela encurvada, sem de modo algum poder
endireitar-se. Vendo-a Jesus, chamou-a e disse-lhe:
Mulher, ests livre da tua enfermidade; e,
impondo-lhe as mos, ela imediatamente se
endireitou e dava glria a Deus (Luc. 13:10-13).
Quando o hipcrita dirigente da sinagoga
reclamou porque Jesus tinha feito esse milagre no
sbado, Ele lembrou-lhe como cada um deixava
livre a seu boi ou asno no sbado, a fim de que
bebessem, e acrescentou dizendo: "Por que motivo
no se devia livrar do cativeiro, em dia de sbado,
esta filha de Abrao, a quem Satans trazia presa
h dezoito anos? (vers. 16).
H dois aspectos dignos de meno: Satans
tinha amarrado a mulher, e esta estava possessa de
um esprito de enfermidade que a incapacitava.
Note que esta descrio se ajusta bem nossa
condio, antes de encontrar a Cristo:
232

(1) Somos cativos de Satans, estamos cativos


vontade dele (2 Tim. 2:26). Todo o que comete
pecado, escravo do pecado (Joo 8:34), e o que
pratica o pecado pertence ao diabo (1 Joo 3:8).
Quanto ao perverso, as suas iniqidades o
prendero, e com as cordas do seu pecado ser
detido (Prov. 5:22). O pecado a cadeia com que
Satans nos amarra.
(2) Estamos possessos de um esprito de
enfermidade, e de nenhuma maneira possumos a
fora para nos endireitar, nem para libertar-nos por
ns mesmos das cadeias que nos amarram. Foi
quando ainda ramos fracos que Cristo morreu
por ns (Rom. 5:6). O termo que traduzido por
fracos em Romanos 5:6 o mesmo que traduzido
por enfermidade no relato de Lucas. A mulher
estava enferma ou debilitada, e essa tambm a
nossa condio.
Que fez Jesus por ns? Toma nossa fraqueza, e
nos d em troca sua fora. No temos um sumo
sacerdote que no possa compadecer-se das nossas
fraquezas (Heb. 4:15). Ele mesmo tomou as
233

nossas enfermidades e levou nossas doenas (Mat.


8:17). Ele se fez em tudo semelhante ao que ns
somos, a fim de que possamos ser feitos em tudo
ao que Ele . Nasceu debaixo da Lei para redimir
os que estavam debaixo da Lei (Gl. 4:4 e 5). Nos
libertou da maldio, fazendo-se maldio por ns,
para que nos fosse possvel receber a bno.
Embora no conhecesse pecado, se tornou pecado
por ns, para que, nele, fssemos feitos justia de
Deus (2 Cor. 5:21).
Para que Jesus livrou essa mulher de sua
enfermidade? Para faz-la caminhar em liberdade.
No foi certamente para que continuasse fazendo,
por sua prpria e livre vontade, as mesmas coisas
que anteriormente tinha que fazer por obrigao,
quando estava em seu estado de penosa escravido.
Com que propsito nos livra do pecado? Para que
possamos viver livres do pecado. Devido a
debilidade de nossa carne, somos incapazes de
obrar a justia da lei. Portanto, Cristo, que veio em
carne, e que tem poder sobre a carne, nos fortalece.
Nos prov seu poderoso Esprito para que a justia
da lei possa cumprir-se em ns. Em Cristo no
234

andamos na carne, mas no Esprito. No podemos


saber de que maneira ele o faz. S Ele o sabe, j
que Ele quem possui o poder. Mas ns podemos
conhecer sua realidade.
Quando a mulher estava ainda presa e sem
foras para endireitar-se, Jesus lhe disse: Mulher,
ests livre da tua enfermidade. um tempo verbal
presente. Ele tambm diz isso ns hoje. Proclama
liberdade a todo cativo.
A mulher andava encurvada, sem de modo
algum poder endireitar-se, porm, ela endireitouse imediatamente ante a palavra de Cristo. Fez o
que no podia fazer. O que impossvel para os
homens, possvel para Deus (Luc. 18:27). O
Eterno sustm a todos os que caem, e levanta a
todos os oprimidos (Sal. 145:14). No a f que
produz os atos, mas ela que reconhece o que j
um fato. No h sequer uma s alma encurvada
debaixo do peso do pecado que Satans encadeou,
que Cristo no sustenha e endireite. A liberdade lhe
pertence. Simplesmente, deve fazer uso dela. Que a
mensagem ressoe em todos os lugares. Que toda
235

alma saiba que Cristo d liberdade ao cativo. A boa


nova encher de alegria a milhares.
Cristo veio resgatar o que se havia perdido. Nos
redime da maldio. Nos redimiu. Nos tem
redimido. Ento, a liberdade com que nos faz livres
aquela que existia antes que viesse a maldio.
Ao homem foi dado o domnio sobre a terra. No
meramente ao primeiro homem criado, mas a toda
a humanidade. No dia em que Deus criou o
homem, semelhana de Deus o fez; homem e
mulher os criou, e os abenoou, e lhes chamou pelo
nome de Ado, no dia em que foram criados (Gn.
5:1 e 2). Tambm disse Deus: Faamos o homem
nossa imagem, conforme nossa semelhana;
tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as
aves dos cus, sobre os animais domsticos, sobre
toda a terra e sobre todos os rpteis que rastejam
pela terra. Criou Deus, pois, o homem sua
imagem, imagem de Deus o criou; homem e
mulher os criou. E Deus os abenoou e lhes disse:
Sede fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra e
sujeitai-a; dominai sobre os peixes do mar, sobre as
aves dos cus e sobre todo animal que rasteja pela
236

terra (Gn. 1:26-28). Vemos que o domnio foi


dado a todo o ser humano, macho ou fmea.
Quando Deus fez o homem, lhe sujeitou [sob
seus ps] todas as coisas (Heb. 2:8). certo que
agora no vemos que todas as coisas so sujeitas ao
homem, vemos, todavia, aquele que, por um
pouco, tendo sido feito menor que os anjos, Jesus,
por causa do sofrimento da morte, foi coroado de
glria e de honra, para que, pela graa de Deus,
provasse a morte por todo homem (vers. 9). Jesus
redime a todo homem da maldio do domnio
perdido. Uma coroa implica um Reino, e a coroa de
Cristo a mesma que foi dada ao homem, quando
Deus o recomendou dominar sobre a obra de suas
mos. Como homem, estando na carne, depois de
haver ressuscitado e estar a ponto de ascender,
Cristo declarou: Toda a autoridade me foi dada no
cu e na terra. Portanto, ide (Mat. 28:18 e 19).
NEle nos dado todo o poder que se perdeu pelo
pecado.
Cristo como homem provou a morte para
ns, e por meio da cruz nos redimiu da maldio.
237

Se estamos crucificados com Ele, estamos


igualmente ressuscitados e assentados com Ele nos
lugares celestiais, com todas as coisas sob nossos
ps. Se no sabemos isto, porque no permitimos
ao Esprito que nos revele. Os olhos de nosso
corao tm que ser iluminados pelo Esprito,
para saberdes qual a esperana do seu
chamamento, qual a riqueza da glria da sua
herana nos santos (Efe. 1:18).
A exortao para os que morreram e
ressuscitaram com Cristo, : No reine o pecado
em vosso corpo mortal, para obedecer a seus maus
desejos (Rom. 6:12). Em Cristo, temos autoridade
sobre o pecado, de forma que no tenha qualquer
domnio sobre ns.
Quando nos libertou de nossos pecados com
seu sangue nos fez reis e sacerdotes para Deus e
seu Pai (Apoc. 1:5 e 6). Glorioso domnio!
Gloriosa liberdade! Libertao do poder da
maldio, inclusive sendo rodeados dela!
Libertao do presente sculo mau, da
concupiscncia da carne, da concupiscncia dos
238

olhos, e da arrogncia da vida! Nem o prncipe da


potestade do ar (Efe. 2:2), nem os dominadores
deste mundo tenebroso (6:12) podem ter domnio
algum sobre ns. a liberdade e autoridade que
teve Cristo quando ordenou: Vai-te, Satans
(Mat. 4:10). E o diabo o deixou imediatamente.
uma tal liberdade que nada no cu nem na
terra nos pode obrigar a proceder contra nossa
eleio. Deus nunca nos obrigar, pois quem nos
d a liberdade. E nenhum outro fora dEle pode
obrigar-nos. um poder sobre os elementos, de
forma que sejam postos a nosso servio, em vez de
sermos controlados por eles. Aprenderemos a
reconhecer Cristo e a cruz em todo o lugar, de
forma que a maldio carea, para ns, de poder.
Nossa sade apressadamente brotar (Isa. 58:8),
pois que a vida de Cristo se manifestar em nossa
carne mortal. Uma liberdade gloriosa como
nenhuma lngua ou pena podem descrever.
"Permanecei, pois, firmes
"Pela palavra de Jeov foram feitos os cus, e
239

todo o exrcito deles pelo esprito de sua boca,


Porque falou, e tudo se fez; mandou, e logo tudo
apareceu (Sal. 33:6, 9). A mesma palavra que
criou o firmamento estrelado, nos fala assim:
Permanecei, pois, firmes. Isto no uma ordem
que nos deixa no mesmo estado de impotncia
anterior, mas que leva em si mesma o cumprimento
do fato. Os cus no se formaram por si mesmos,
foram trazidos existncia pela palavra do Senhor.
Permitamos-Lhe, pois, ser nosso instrutor.
Levantai vossos olhos para o alto, e vede quem
criou estas coisas, quem criou seu exrcito de
estrelas, quem a todas chama pelos seus nomes, por
causa da grandeza de suas foras (Isa. 40:26).
Ele d energia ao cansado, e multiplica as foras
ao que no tem nenhum vigor (Isa. 40:29).
2. Eis que eu, Paulo, vos digo que, se vos
deixardes circuncidar, Cristo de nada vos
aproveitar.
necessrio compreender que isso envolve
muito mais que o simples rito da circunciso. O
Senhor fez com que esta epstola, que tanto fala da
240

circunciso, fosse preservada para nosso benefcio,


porque contm a mensagem do evangelho para
todas as pocas, at mesmo se a circunciso como
rito no em nossos dias objeto de nenhuma
polmica.
A questo como obter a justia a salvao
do pecado e a herana que isto envolve. E pode
ser obtida somente pela f, recebendo a Cristo no
corao e lhe permitindo viver sua vida em ns.
Abrao teve essa justia de Deus pela f de Jesus
Cristo, e Deus lhe deu a circunciso como sinal
disto. Teve para Abrao um significado muito
especial, lembrava-lhe constantemente sua derrota
quando tentou cumprir a promessa de Deus por
meio da carne. O registro deste fato, tem para ns
idntico propsito. Mostra que a carne nada
aproveita, e que portanto, no necessrio
depender dela. No que estar circuncidado faria
que Cristo ficasse sem proveito, porque mesmo
Paulo estava, e em certo momento considerou
oportuno que Timteo fosse circuncidado (Atos
16:1-3). Mas Paulo no dava valor algum a sua
circunciso, nem para qualquer outro sinal externo
241

(Fil. 3:4-7), e quando lhe propuseram a circunciso


de Tito como condio necessria para a salvao,
no consentiu (Gl. 2:3-5).
O que devia ter sido apenas um sinal indicativo
de uma realidade preexistente, foi considerado
pelas geraes subseqentes como o meio para
estabelecer essa realidade. Portanto, a circunciso
erguida nesta epstola como smbolo de todo tipo
de obra que o homem possa fazer, esperando
obter assim a justia. So as obras da carne,
postas em contraste com o Esprito.
estabelecida esta verdade: se uma pessoa faz
algo com a esperana de ser salvo por ela, quer
dizer, de obter a salvao por suas prprias obras,
de nada lhe aproveitar Cristo. Se no se aceita a
Cristo como um Redentor pleno, no o aceitamos
em nada. Quer dizer, ou aceita a Cristo tal qual ,
ou o rejeita. No pode ser de outro modo. Cristo
no est dividido, e no compartilha com nenhuma
outra pessoa ou coisa a honra de ser Salvador.
Ento fcil ver que se algum fosse circuncidado
com a inteno de ser salvo deste modo, estaria
242

manifestando falta de f em Cristo como o pleno e


nico Salvador do homem.
Deus deu a circunciso como um sinal da f em
Cristo. Os judeus a perverteram transformando-a
em um substituto da f. Quando um judeu se
gloriava em sua circunciso, ele estava gloriandose de sua prpria justia. Assim mostra o versculo
quatro: Separados estais de Cristo, vs os que vos
justificais pela lei: da graa tendes cado. Paulo
no estava de modo algum depreciando a lei, mas a
capacidade do homem para obedec-la. To santa e
gloriosa a lei, e to grande suas exigncias que
nenhum homem pode alcanar a sua perfeio.
Somente em Cristo se faz a nossa justia da lei. A
verdadeira circunciso adorar a Deus em Esprito,
alegrar-se em Jesus Cristo, e no pr a confiana
na carne (Fil. 3:3).
3. E de novo protesto a todo o homem, que se
deixa circuncidar, que est obrigado a guardar toda
a lei.
4. Separados estais de Cristo, vs os que vos
243

justificais pela lei: da graa tendes cado.


A est!, exclamar algum, isso demonstra
que a lei algo a evitar, j que Paulo afirma que os
que so circuncidados esto obrigados a cumprir
toda a lei, ao mesmo tempo que admoesta que
ningum se circuncide'.
No to depressa, amigo. Vejamos mais
atentamente o texto. Observe o que Paulo diz, no
original grego (vers. 3): devedor toda a lei a
cumprir. Voc pode notar que o mal no a lei,
nem cumprir a lei, mas sim o estar em dvida com a
lei. importante apreciar a diferena. Ter comida e
roupa bom. Endividar-se para poder comer e
vestir, muito triste. E mais triste ainda ter a
dvida, e alm disso faltar o necessrio para comer
e vestir.
Um devedor aquele que deve algo. O que est
em dvida com a lei, deve justia que a lei
demanda. Ento, todo aquele que est em dvida
com a lei, est debaixo da maldio, porque est
escrito: 'Maldito todo aquele que no permanece
244

em tudo o que est escrito no livro da Lei' (Gl.


3:10). Portanto, tentar obter justia de qualquer
outro modo que no seja pela f em Cristo significa
estar sob a maldio da dvida eterna. Est
endividado pela eternidade, uma vez que no tem
nada com que pagar. Porm, o fato de que seja
devedor lei devedor toda a lei a cumprir ,
demonstra que deveria cumpri-la em sua totalidade.
Como?: Esta a obra de Deus, que creiais
nAquele a quem ele enviou (Joo 6:29). Deixar
de confiar em si mesmo e receber e confessar a
Cristo em sua carne, e ento a justia da lei se
cumprir nele, porque no andar de acordo com a
carne, mas com o Esprito.
5. Porque ns pelo esprito da f aguardamos a
esperana da justia.
Leia vrios vezes este texto, mas leia-o
detidamente. No esquea o que j estudamos a
respeito da promessa do Esprito. Caso contrrio,
voc corre o risco de equivocar seu significado.
No suponhas que o texto significa que, tendo o
245

Esprito, temos que esperar para obter a justia.


No diz isso. O Esprito traz a justia. O esprito
vive por causa da justia (Rom. 8:10). Quando
ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia
e do juzo (Joo 16:8). Todo o que recebe o
Esprito, tem a convico do pecado, e da justia
que o Esprito lhe fez ver que carece, e que
somente o Esprito pode trazer-lhe.
Qual a justia que traz o Esprito? a justia
da lei (Rom. 8:4). Porque sabemos que a lei
espiritual (Rom. 7:14).
O que h, ento, sobre a esperana da justia
que aguardamos pelo Esprito? Note que no diz
que por meio do Esprito aguardamos a justia. O
que diz que aguardamos a esperana da justia
que vem pela f, quer dizer, aguardamos a
esperana que dada ao possuirmos essa justia.
Refresquemos brevemente a memria a esse
respeito:
(1) O Esprito de Deus o Esprito Santo da
promessa. A possesso do Esprito o penhor ou
246

garantia da promessa de Deus.


(2) O que Deus nos prometeu, como filhos de
Abrao, foi uma herana. O Esprito Santo a
garantia daquela herana at que a possesso
adquirida esteja redimida e nos seja entregue (Efe.
1:13 e 14).
(3) Essa herana prometida consiste nos novos
cus e nova terra, nos quais mora a justia (2 Ped.
3:13).
(4) O Esprito traz a justia. o representante
de Cristo, a forma na qual Cristo, que nossa
justia, vem morar em nossos coraes (Joo
14:16-18).
(5) Portanto, a esperana que o Esprito traz a
esperana de uma herana no Reino de Deus, na
nova terra.
(6) A justia que o Esprito traz a justia da
lei de Deus (Rom. 8:4; 7:14). O Esprito no a
escreve em tbuas de pedra, mas em nossos
247

coraes (2 Cor. 3:3).


(7) Resumindo, podemos dizer que se em vez
de crermos o suficiente para poder obedecer a lei,
permitirmos que o Esprito faa morada em nosso
corao e nos encha assim da justia da lei,
teremos a esperana viva em nosso interior. A
esperana do Esprito a esperana da justia pela
f , no contm elemento algum de incerteza.
algo positivamente seguro. Em nenhuma outra
coisa h esperana. Quem no possui a justia que
vem de Deus pela f (Fil. 3:9; Rom. 3:23), est
privado de toda esperana. Somente Cristo em ns
a esperana da glria (Col. 1:27).
6. Porque em Jesus Cristo nem a circunciso
nem a incircunciso tem virtude alguma; mas sim a
f que opera por caridade.
A palavra traduzida aqui como valor, a
mesma traduzido por podero, podido ou
puderam, em Lucas 13:24; Atos 15:10 e 6:10,
respectivamente. Em Filipenses 4:13, traduzida a
mesma palavra: Posso todas as coisas naquele que
248

me fortalece". Ento, necessrio entender o texto


deste modo: 'A circunciso no pode operar nada,
nem a incircunciso. Somente a f que obrando
pelo amor , pode faz-lo'. E essa f que obra pelo
amor, se encontra somente em Jesus.
Mas o que nem a circunciso ou a incircunciso
no podem cumprir? Nem mais, nem menos que a
lei de Deus. No est ao alcance de qualquer
homem, seja qual seja o seu estado ou condio. O
incircunciso carece de poder para guardar a lei, e a
circunciso em nada lhe pode ajudar a faz-lo.
Uma pessoa pode vangloriar-se de sua circunciso,
e outro de sua incircunciso, mas ambos em vo.
Pelo princpio da f, eliminada (Rom. 3:27).
Posto que somente a f de Jesus pode cumprir a
justia da lei, no sobra nenhum resqucio para que
possamos nos jactar pelo que temos feito. Cristo
o tudo em todos.
7. Correis bem; quem vos impediu, para que
no obedeais verdade?
8. Esta persuaso no vem daquele que vos
249

chamou.
9. Um pouco de fermento leveda toda a massa.
10. Confio de vs, no Senhor, que nenhuma
outra coisa sentireis; mas aquele que vos inquieta,
seja ele quem for, sofrer a condenao.
11. Eu, porm, irmos, se prego ainda a
circunciso, por que sou pois perseguido? Logo, o
escndalo da cruz est aniquilado.
12. Eu quereria que fossem cortados aqueles
que vos andam inquietando.
A lei de Deus a verdade (Sal. 119:142), e os
irmos de Galcia tinham comeado a obedec-la.
No princpio com xito, mas posteriormente
haviam detido seu progresso. Por que? Porque no
a seguiram pela f, mas pelas obras. Por isso
tropearam na pedra de tropeo (Rom. 9:32).
Cristo o caminho, a verdade e a vida, e nEle no
h tropeo. NEle se encontra a perfeio da lei,
posto que sua vida a lei.
250

A cruz , e sempre foi, um smbolo da


desgraa. Ser crucificado era ser submetido morte
mais ignominiosa de todas as que se conheciam. O
apstolo afirmou que se houvesse sido pregado a
circunciso (quer dizer, a justia pelas obras), se
haveria eliminado o escndalo da cruz (Gl.
5:11). O escndalo da cruz consiste em que a cruz
uma confisso da fraqueza e pecado do homem, e
de sua absoluta incapacidade para obrar o bem.
Tomar a cruz de Cristo, depender somente dEle
para todas as coisas, o que leva ao abatimento de
todo o orgulho humano. O homem gosta de sentirse independente e autnomo. Mas pregando-se a
cruz, fica manifesto que no homem no mora o
bem e que tudo deve ser recebido como um dom, e
imediatamente haver algum que se sinta
ofendido.
13. Porque vs, irmos, fostes chamados
liberdade; no useis ento da liberdade para dar
ocasio carne; mas servi-vos uns aos outros pela
caridade;
251

14. Porque toda a lei se cumpre numa s


palavra: Amars ao teu prximo como a ti mesmo.
Os dois captulos precedentes se referem
escravido, ao encarceramento. Antes de vir a f
estvamos encarcerados debaixo do pecado,
ramos devedores lei. A f de Cristo nos fez
livres, mas ao sermos postos em liberdade
recebemos esta advertncia: Vai-te, e no peques
mais (Joo 8:11). Fomos colocados em liberdade
do pecado, no em liberdade de pecar. Quantos se
confundem com isto!
Muitas pessoas sinceras imaginam que em
Cristo estamos em liberdade para ignorar e desafiar
a lei, esquecendo que a transgresso da lei pecado
(1 Joo 3:4). Satisfazer a carne cometer pecado,
Porquanto a inclinao da carne inimizade
contra Deus, pois no sujeita Lei de Deus, nem,
em verdade, o pode ser (Rom. 8:7). O apstolo
nos adverte a no usarmos mal a liberdade que
Cristo nos d, caindo novamente na escravido
pela transgresso da lei. Em vez disto, deveramos
servir cada um ao nosso prximo, porque o amor
252

o cumprimento da lei.
Cristo nos d a liberdade do primeiro domnio.
Mas lembre-se que Deus deu o domnio ao gnero
humano, e que em Cristo todos vem a ser reis. Isso
significa que o nico ser humano no qual um
Cristo pode ter domnio sobre si mesmo. O que
grande no Reino de Cristo o que domina sobre
seu prprio esprito.
Como reis, encontramos nossos sditos nas
ordens inferiores dos seres criados, nos elementos e
em nossa prpria carne, mas jamais em nossos
semelhantes. A, estes, temos que servir. Em ns
deve haver a mente que havia em Cristo, inclusive
quando ainda estava nas reais cortes celestiais, em
forma de Deus, e que o levou a tomar forma de
servo (Fil. 2:5-7). Demonstrou deste modo tambm
isto quando lavando os ps dos discpulos, em
plena conscincia de ser seu Senhor e Mestre,
tendo vindo de Deus, e indo para Deus (Joo 13:313), mais ainda, quando todos os santos redimidos
se manifestem em glria, Cristo mesmo se cingir,
os convidar a se sentar mesa, e os servir (Luc.
253

12:37).
A maior das liberdades se encontra no servio,
no servio prestado ao nosso prximo, no nome de
Jesus. O maior o que presta maior servio (no o
maior servio de acordo com o mundo, mas sim o
que este tem por mais baixo). Deste modo
aprendemos de Jesus, que o Rei dos reis e Senhor
dos senhores, por fazer-se
servo de todos,
rendendo um servio que ningum poderia e nem
queria fazer. Todos os servos de Deus so reis.
O amor o cumprimento da lei
O amor no um substituto do cumprimento da
lei, mas a perfeio deste. O amor no faz mal
ao prximo; assim, o amor o cumprimento da lei
(Rom. 13:10). Se algum diz: 'Eu amo a Deus', e
aborrece a seu irmo, mentiroso. Porque aquele
que no ama a seu irmo a quem v, no pode amar
a Deus a quem no v (1 Joo 4:20). Quando um
homem ama seu prximo, tem que ser porque ama
a Deus. O amor vem de Deus, porque Deus
amor (1 Joo 4:7 e 8). Portanto, o amor a vida
254

de Deus. Se essa vida est em ns e lhe damos livre


curso, a lei necessariamente estar em ns, porque
a vida de Deus a lei para toda a criao. Nisto
conhecemos o amor: que Cristo deu a sua vida por
ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos (1
Joo 3:16).
Amor ausncia de egosmo
Sendo que amor significa servio fazer algo
para os outros , evidente que o amor no enfoca
a ateno em si mesmo. Tudo o que pensa aquele
que ama, em como pode ser uma beno a outros.
Lemos que: O amor paciente, benigno; o amor
no arde em cimes, no se ufana, no se
ensoberbece, no se conduz inconvenientemente,
no procura os seus interesses, no se exaspera,
no se ressente do mal (1 Cor. 13:4 e 5).
precisamente neste ponto vital que muitos se
equivocam. Felizes os que reconhecem seu erro, e
voltam compreenso e prtica do verdadeiro
amor. O amor no procura os seus interesses.
Logo, o amor a si mesmo no amor, de maneira
255

nenhuma. No mais que uma falsificao vil.


Porm, muito do que o mundo chama de amor, no
de fato amor aos demais, mas amor a si prprio.
At mesmo a que deveria ser a forma mais
elevada de amor conhecida na terra, o tipo de amor
que o Senhor usou para representar seu amor por
seu povo, o amor entre marido e mulher,
freqentemente mais egosmo do que amor
verdadeiro. Deixando de lado os casamentos que
so forjados com o objetivo claro de obter riqueza
ou posio na sociedade, em muitos casos, os
candidatos ao casamento pensam mais na prpria
felicidade que na felicidade do outro. O amor
autntico desprovido de egosmo existe na mesma
proporo que a felicidade autntica. Esta uma
lio que o mundo tarda em aprender. A felicidade
autntica se encontra somente quando a pessoa
deixa de andar em sua busca, e se dedica em
procur-la para os demais.
O amor nunca deixa de ser
Uma vez mais nos encontramos ante um
256

indicador de que muito do que se conhece como


amor, na realidade no . O amor nunca deixa de
ser amor. uma declarao categrica: nunca. No
h nenhuma exceo, e as circunstncias no
podem mudar isso. Freqentemente ouvimos falar
de amores que se esfriam, mas isso algo que
nunca pode acontecer ao verdadeiro amor. O
verdadeiro amor sempre clido, ativo; nada pode
congelar suas fontes. invarivel e inaltervel,
pela simples razo simples de que a vida de Deus.
No h outro verdadeiro amor, fora do divino.
Portanto, a nica possibilidade de que o verdadeiro
amor se manifeste entre os homens, que seja
derramado em seus coraes pelo Esprito Santo
(Rom. 5:5).
Quando algum manifesta seu amor por outro,
recebe normalmente a pergunta: 'Por que voc me
ama?' Como se algum pudesse oferecer razes
para amar! O amor sua prpria razo. Se o que
ama capaz de dar uma razo, demonstra com isso
que no ama realmente. Seja l o que for apontado
como razo, com o passar do tempo, este suposto
amor desaparecer. Mas o amor nunca deixa de
257

ser. Portanto, no pode depender das


circunstncias. A nica resposta que se pode dar
para o motivo de amar, : por amor. O amor ama,
simplesmente, porque amor. Amor a qualidade
daquele que ama; ama porque tem amor,
independentemente do carter objeto amado.
Apreciamos a verdade do que foi dito, ao irmos
a Deus, a Fonte do amor. Ele amor. Sua vida
amor. Mas no possvel dar explicao alguma
sobre sua existncia. A maior concepo humana
do amor consiste em amar porque somos amados,
ou porque o objeto amado nos inspira amor. Mas
Deus ama aquilo que detestvel. Ele ama a quem
o odeia. Pois ns tambm, outrora, ramos
nscios, desobedientes, desgarrados, escravos de
toda sorte de paixes e prazeres, vivendo em
malcia e inveja, odiosos e odiando-nos uns aos
outros. Quando, porm, se manifestou a
benignidade de Deus, nosso Salvador, e o seu amor
para com todos, no por obras de justia praticadas
por ns, mas segundo sua misericrdia, ele nos
salvou mediante o lavar regenerador e renovador
do Esprito Santo (Tito 3:3-5). Porque, se
258

amardes os que vos amam, que recompensa


tendes? No fazem os publicanos tambm o
mesmo?... Sede vs perfeitos como perfeito o
vosso Pai celeste (Mat. 5:46, 48).
"O amor no faz o mau contra o prximo
(Rom. 13:10). Prximo significa todo o que est
perto, logo, o amor estende-se a todo aquele com
quem entramos em contato. S ama aquele que
ama a todos.
Desde que o amor no faz mal ao prximo, o
amor cristo (que, como temos visto, o nico
amor que existe) no admite guerras e lutas.
Quando os soldados perguntaram a Joo Batista
que teriam de fazer para serem seguidores do
Cordeiro de Deus, respondeu: A ningum
maltrateis (Luc. 3:14). Quantas guerras poderiam
ser evitadas com isso. Se um exrcito estivesse
composto de cristos, de verdadeiros seguidores de
Cristo, ao estabelecer contato com o inimigo, em
vez do atirar, veriam em que poderiam ajudar-se.
Se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se
tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto,
259

amontoars brasas vivas sobre a sua cabea. No te


deixes vencer do mal, mas vence o mal com o
bem (Rom. 12:20 e 21).
15. E vs, porm, vos mordeis e devorais uns
aos outros, vede no vos consumais tambm uns
aos outros.
16. Digo, porm: andai em Esprito e no
cumprireis a concupiscncia da carne.
17. Porque a carne cobia contra o Esprito, e o
Esprito contra a carne; e estes opem-se um ao
outro: para que no faais o que quereis.
18. Mas, se sois guiados pelo Esprito, no
estais debaixo da lei.
Seguindo um mau conselho e tendo
abandonado a simplicidade da f, os glatas estava
se colocando debaixo da maldio, e estavam em
perigo de condenarem-se ao fogo eterno. A lngua
fogo; mundo de iniqidade; a lngua est
situada entre os membros de nosso corpo, e
260

contamina o corpo inteiro, e no s pe em chamas


toda a carreira da existncia humana, como
tambm posta ela mesma em chamas pelo
inferno (Tg. 3:6). Se tem feito mais estragos pela
lngua do que pela espada, pois esta ltima no se
desembainha sem que haja uma lngua turbulenta
por detrs. Nenhum homem pode domar a
lngua, mas Deus sim. Havia feito isso com os
glatas quando suas bocas pronunciavam benos e
louvor, mas agora, que surpreendente mudana!
Como resultado do ensino que recentemente
estavam recebendo, eles tinham descido das
bnos para as contendas. Em vez de edificaremse mutuamente, estavam a ponto de devorarem-se.
Quando h disputas na igreja, podemos estar
seguros que o evangelho est ali tristemente
pervertido. Que ningum se jacte de sua ortodoxia
ou de sua firmeza na f enquanto abriga uma
disposio para a disputa, ou quando se tem o
desejo de provoc-la. As disputas e discordncias
so os indicadores de haver-se afastado da f, se
que a teve em algum momento. Tendo estado
justificado pela f, estamos em paz com Deus, por
261

meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rom. 5:1).


No estaremos somente em paz com Deus, mas
teremos a sua paz. Assim, essa nova persuaso
que havia levado contenda, em que devoravam-se
uns aos outros com lnguas ascendidas no fogo
inquo, no provinha de Deus que os havia
chamado ao evangelho. Um nico passo errado
pode terminar em uma grande divergncia. Duas
linhas de trem podem parecer, no inicio, paralelas,
mas logo comeam a divergir insensivelmente at
levar, finalmente, a direes opostas. Um pouco
de levedura fermenta toda a massa. Um pequeno
erro, por insignificante que possa parecer, contm o
grmen de toda a maldade. O que guarda a Lei
inteira, e tropea num nico ponto, culpado de
toda ela (Tg. 2:10). Um nico princpio falso
acariciado, produzir a runa de toda a vida e
carter. As pequenas raposas esto perdendo-se na
vinha.
19. Porque as obras da carne so manifestas, as
quais so: prostituio, impureza, lascvia,
20. Idolatria, feitiarias, inimizades, porfias,
262

cimes, iras, pelejas, dissenses, heresias,


21. Invejas, homicidios, bebedices, glutonarias,
e coisas semelhantes a estas, acerca das quais eu
vos declaro, como j antes vos disse, que os que
cometem tais coisas no herdaro o reino de Deus.
No uma lista que d prazer ouvir, e mesmo
assim, est longe de ser exaustiva, j que o
apstolo acrescenta: e coisas semelhantes. Algo
que vale a pena relacionar com a declarao de que
os que praticam tais coisas no herdaro o Reino
de Deus. Compare esta lista com a que o Senhor
apresenta em Marcos 7:21 at 23, a respeito das
coisas que procedem do interior do homem, do
corao. Pertencem ao homem por natureza.
Compare agora ambas as listas com a de Romanos
1:28 a 32, referida aos atos dos pagos que no
quiseram reconhecer a Deus. De fato, so as coisas
que fazem os que no conhecem ao Senhor.
Examine agora essas listas de pecados
comparando com a que Paulo apresenta em II
Timteo 3:1 a 5, enumerando desta vez as obras
263

daqueles que, nos ltimos dias, tero somente


aparncia de piedade. conveniente observar
que essas quatro listas so em essncia a mesma.
Quando os homens se desviam da verdade do
evangelho, que poder de Deus para salvao de
todos aqueles que crem, caem inevitavelmente
debaixo do poder desses pecados.
No h diferena
Todos os homens compartilham a mesma carne
(1 Cor. 15:39), pois cada habitante da terra
descendente do mesmo casal: Ado e Eva. O
pecado entrou no mundo por um homem (Rom.
5:12), portanto, seja qual for o pecado que exista
no mundo, comum a toda carne. No plano da
salvao no h diferena entre judeu e grego; j
que um mesmo Senhor de todos, e generoso
com todos os que o invocam (Rom. 10:12; 3:2124). Ningum na terra pode jactar-se ante outro,
nem tem o menor direito de depreci-lo por sua
condio pecaminosa e degradada. A confirmao
ou o conhecimento do vcio aberto em qualquer
um, longe de nos fazer sentir-se bem (por nossa
264

moralidade superior), deveria encher-nos de pesar e


vergonha. No mais que uma lembrana da
realidade de nossa natureza humana. Os obras que
se mostram naquele assassino, bbado ou libertino,
so simplesmente as obras de nossa prpria carne.
A carne que o gnero humano compartilha no
contm outra inclinao que no seja a das ms
obras antes descritas.
Algumas das obras da carne recebem a
considerao geral de muito ms, ou pelo menos,
inapresentveis; por outro lado, outras se
consideram comumente por pecados veniais,
quando no declaradas virtudes. Lembre-se da
expresso: e coisas semelhantes que indicam que
todas as coisas enumeradas so essencialmente
idnticas. A Escritura declara que o dio
assassinato. Todo o que odeia seu irmo
homicida (1 Joo 3:15). At mesmo a raiva
igualmente assassinato, como mostram as palavras
do Salvador em Mateus 5:21 e 22. A inveja, que
to comum, contm igualmente o assassinato. Mas
quem considera a inveja como algo pecaminoso?
Longe de consider-la como extremamente
265

pecaminosa, nossa sociedade a fomenta. Mas a


Palavra de Deus nos assegura que algo da mesma
classe que o adultrio, fornicao, assassinato e
embriaguez, e que os que fazem tais coisas no
herdaro o Reino de Deus. Acaso no algo
terrvel?
O amor a si prprio, o desejo de supremacia,
so a fonte de todos os outros pecados que foram
mencionados. Neles se tem originado incontveis
crimes. As obras abominveis da carne esto onde
menos se poderia suspeitar. Se encontram onde h
carne humana, e se manifestam de uma ou outra
maneira sempre que essa carne no esteja
crucificada. O pecado est porta (Gn. 4:7).
O conflito entre a carne e o Esprito
A carne no tem nada em comum com o
Esprito de Deus. Se opem entre si; quer dizer,
agem com o antagonismo prprio de dois inimigos.
Cada um deles procura a oportunidade de vencer
ao outro. A carne corrupo. No pode herdar o
Reino de Deus, desde que a corrupo no herda o
266

incorrupo (1 Cor. 15:50). impossvel que a


carne se converta. Deve ser crucificada. a
inclinao da carne inimizade contra Deus, pois
no sujeita Lei de Deus, nem, em verdade, o
pode ser. Assim, os que vivem segundo a carne no
podem agradar a Deus (Rom. 8:7 e 8).
Aqui est a explicao do retrocesso dos
glatas e do problema que aflige a tantas vidas
crists. Os glatas haviam comeado no Esprito,
mas agora procuravam alcanar a perfeio pela
carne (Gl. 3:3). Algo to impossvel quanto
chegar s estrelas cavando galerias no solo. Deste
mesmo modo, muitos tentam fazer o bem; mas
porque ainda no se renderam decidida e
plenamente ao Esprito, no podem operar como
gostariam. O Esprito combate com eles, e obtm
um controle relativo. At mesmo em algumas
ocasies se rendem plenamente ao Esprito, o que
lhes trs uma rica experincia. Mas ento
enfrentam ao Esprito, a carne tomando o
controle, e parecem ser outras pessoas. As vezes se
rendem mente do Esprito, e s vezes da carne
(Rom. 8:6); e deste modo, sendo de nimo fraco,
267

so inconstantes em todos os seus caminhos (Tg.


1:8). Esta uma situao por demais insatisfatria.
O Esprito e a lei
"Pois se sois guiados pelo Esprito, no estais
debaixo da lei (Gl. 5:18). Sabemos que a lei
espiritual, mas eu sou carnal, vendido ao poder do
pecado (Rom. 7:14). A carne e o Esprito mantm
antagonismo; mas contra os frutos do Esprito,
no h lei (Gl. 5:22 e 23). Ento, a lei est
contra as obras da carne. A mente carnal no se
sujeita Lei de Deus, ento, os que esto na carne
no podem agradar a Deus, pois esto debaixo da
lei. Isso demonstra claramente que estar debaixo
da lei ser um transgressor dela. A Lei
espiritual; portanto, os que so guiados pelo
Esprito esto em plena harmonia com a lei, de
forma que no esto debaixo dela.
Vemos uma vez mais que a controvrsia no
consistiu em se era necessrio guardar ou no a lei,
mas em como se devia guard-la. Os glatas
estavam deixando se levar pelo ensino lisonjeiro de
268

que teriam o poder para alcanar por eles mesmos,


enquanto o apstolo divinamente nomeado
enfatizava energicamente que a podemos guardar
somente por meio do Esprito. Mostrou pelas
Escrituras a histria de Abrao, e tambm a partir
da prpria experincia dos glatas. Haviam
comeado no Esprito, e enquanto continuavam
nele, corriam bem. Mas quando substituram o
Esprito por eles mesmos, imediatamente
comearam a manifestar obras contrrias a lei.
O Esprito Santo a vida de Deus; Deus
amor; o amor o cumprimento da lei; a lei
espiritual. Ento, todo aquele que espiritual, h de
submeter-se a justia de Deus. Se trata de justia
testificada pela lei (Rom. 3:21), mas s obtida
pela f de Jesus Cristo f. O que guiado pelo
Esprito guardar a lei, no como uma condio
para receber o Esprito, mas como um resultado de
hav-lo recebido.
Conhecemos algumas pessoas que professam
serem espirituais. Se sentem to plenamente
guiadas pelo Esprito, que acreditam no precisar
269

guardar a lei. Admitem no guard-la, mas


acreditam que seja o Esprito que conduz a isto.
Ento dizem , no pode tratar-se de pecado,
embora esteja em oposio com a lei. O tais
cometem o erro fatal de substituir a mente do
Esprito por sua prpria mente carnal. Confundem
a carne com o Esprito e se colocam no lugar de
Deus. Falar contra a lei de Deus falar contra o
Esprito. Sua cegueira enorme, e bem podem
orar: Abre meus olhos, para que possa ver as
maravilhas de sua Lei (Sal. 119:18).
22. Mas o fruto do Esprito : caridade, gozo,
paz, longanimidade, benignidade, bondade, f,
mansido, temperana.
23. Contra estas coisas no h lei.
A primeiro fruto do Esprito o amor, e o amor
o cumprimento da Lei (Rom. 13:10). Seguem o
gozo e a paz, posto que havendo sido justificados
pela f, estamos em paz com Deus. E no apenas
isto, mas tambm nos gloriamos em Deus por
nosso Senhor Jesus Cristo (Rom. 5:1, 11). Cristo
270

recebeu a uno do Esprito Santo (Atos 10:38),


ou, como lemos em outro lugar, com leo de
felicidade (Heb. 1:9). O servio para Deus um
servio alegre. O Reino de Deus justia, paz e
alegria pelo Esprito Santo (Rom. 14:17). Aquele
que no se alegra na adversidade, como fazia na
prosperidade, porque ainda no conhece ao
Senhor como deveria. As palavras de Cristo levam
alegria completa (Joo 15:11).
O amor, a alegria, a paz, tolerncia, pacincia,
generosidade, fidelidade, cortesia, domnio prprio,
brotaro espontaneamente do corao do
verdadeiro seguidor de Cristo. Ningum poder
obt-los pela fora. Mas no moram em ns de
forma natural. Ante uma situao exasperante, o
que nos natural a ira e a irritao, no a
amabilidade e a resignao. Note o contraste entre
os obras da carne e o fruto do Esprito: as primeiras
vm de forma natural, porm, para que se produza
o bom fruto, devemos estar convertidos
inteiramente em novas criaturas: homem bom, do
bom tesouro do corao tira o bem (Luc. 6:45). A
bondade no procede de homem algum, mas do
271

Esprito de Cristo ao habitar permanentemente no


homem.
24. E os que so de Cristo Jesus crucificaram a
carne, com as suas paixes e concupiscncias.
Nosso velho homem foi crucificado junto com
ele, de forma que o corpo do pecado seja destrudo,
afim de que no sejamos mais escravos do pecado.
Porque o que est morto, est livre do pecado
(Rom. 6:6 e 7). J estou crucificado com Cristo; e
vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a
vida que agora vivo na carne vivo-a na f do Filho
de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo
por mim (Gl. 2:20). Essa a experincia de todo
verdadeiro filho de Deus. Se algum est em
Cristo, nova criatura (2 Cor. 5:17). Vive porm
em carne de acordo com a aparncia externa, mas
no vive mais de acordo com a carne mas sim de
acordo com o Esprito (Rom. 8:9). Vive em carne
uma vida que no carnal, e a carne no tem poder
sobre ele. Com relao s obras da carne, est
morto: Se, porm, Cristo est em vs, o corpo, na
verdade, est morto por causa do pecado, mas o
272

esprito vida, por causa da justia (Rom. 8:10).


25. Se vivemos em Esprito, andemos tambm
em Esprito.
26. No sejamos cobiosos de vanglrias,
irritando-nos uns aos outros, invejando-nos uns dos
outros.
H aqui alguma dvida de que Paulo acreditava
que o cristo vive no Esprito? No. No h
nenhuma sombra de dvida. Considerando que
vivemos no Esprito, deveramos submeter-nos ao
Esprito. somente pelo poder do Esprito o
mesmo Esprito que no principio se movia sobre a
face do abismo e estabeleceu a ordem a partir dos
caos que toda a pessoa pode viver. O Esprito de
Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d
vida. (J 33:4). O mesmo Esprito fez os cus
(Sal. 33:6). O Esprito de Deus a vida do
universo. a eterna presena de Deus, na qual
vivemos, e nos movemos, e existimos (Atos
17:28). Dependemos do Esprito para a vida;
portanto, deveramos andar nEle, e ser guiados por
273

Ele. Tal nosso culto racional (Rom. 12:1).


Que maravilhosa vida colocada ao nosso
alcance! Viver em carne, como se a carne fosse
esprito. Se h corpo natural, h tambm corpo
espiritual. Mas no primeiro o espiritual, e sim
o natural; depois, o espiritual (1 Cor. 15:44, 46).
O corpo natural o que temos agora. O espiritual
recebero todos os verdadeiros seguidores de
Cristo na ressurreio (1 Cor. 15:42-44; 50-53).
No obstante, nesta vida, no corpo natural, o
homem deve ser espiritual: tm que viver igual ao
seu corpo espiritual futuro. Vs no viveis de
acordo com a carne, mas de acordo com o Esprito,
se que o Esprito do Senhor habita em vs
(Rom. 8:9).
O que nasce da carne, carne; e o que nasce
do Esprito, esprito (Joo 3:6). Para o
nascimento natural herdamos todos os males
enumerados neste quinto captulo de Glatas, e
coisas semelhantes. Somos carnais. Em ns
governa a corrupo. Por meio do novo nascimento
herdamos a plenitude de Deus, vindo a ser
274

participantes da natureza divina, depois de ter


escapado da corrupo que h no mundo por causa
da concupiscncia (2 Ped. 1:4). O homem velho,
corrompido por seus enganosos desejos (Efe.
4:22), crucificado para que o corpo do pecado
seja destrudo, de forma que no sejamos mais
escravos do pecado (Rom. 6:6).
Permanecendo no Esprito, andando no
Esprito, a carne com suas concupiscncias no tem
mais poder sobre ns do que teria se realmente
estivssemos mortos e enterrados. s o Esprito
de Deus quem d vida ao corpo. O Esprito usa a
carne como um instrumento de justia. A carne
continua sendo corruptvel, continua estando cheia
de maus desejos, sempre disposta a rebelar-se
contra o Esprito; mas por tanto tempo quanto
submetamos a vontade a Dios, o Esprito mantem a
carne em sujeio. Se vacilamos, se em nosso
corao voltamos ao Egito, ou se pusermos a
confiana em ns mesmos, solapando assim nossa
dependncia do Esprito, ento reedificamos aquilo
que tnhamos destrudo e nos fazemos
transgressores (Gl. 2:18). Mas isso no precisa
275

acontecer. Cristo tem poder sobre toda a carne


(Joo 17:2), e demonstrou seu poder para viver
uma vida espiritual em carne humana.
Trata-se do Verbo feito carne, Deus manifesto
em carne, a revelao desse amor que supera todo
o entendimento, para que sejais cheios de toda a
plenitude de Deus (Efe. 3:19). Estando sob o
controle desse Esprito de amor e mansido, nunca
ambicionaremos a vanglria, provocando e
invejando uns aos outros. Tudo vir de Deus, e
assim se reconhecer, de forma que ningum ter a
mnima disposio de jactar-se sobre outro.
O Esprito de vida em Cristo a vida de Cristo
, dada gratuitamente a todos. E quem tem sede,
venha; e quem quiser, tome de graa da gua da
vida (Apoc. 22:17). Porque a vida que estava
com o Pai, se manifestou, e ns a vimos, e vos
anunciamos a vida eterna (1 Joo 1:2). Graas a
Deus pelo seu dom inefvel! (2 Cor. 9:15).

276

Captulo 6

A Glria da Cruz
provvel que o leitor apressado chegue
concluso que existe uma diviso natural entre o
quinto e sexto captulo, de tal um modo que a
ltima parte se refere a aspectos prticos da vida
espiritual, enquanto o primeiro expe doutrinas
tericas. um grande erro. Nada na Bblia mera
teoria; tudo ao. No h na Bblia qualquer coisa
que no seja profundamente espiritual e prtico. Ao
mesmo tempo, tudo doutrina. Doutrina significa
ensino. O que conhecemos por Sermo do Monte
de fato pura doutrina, j que abrindo sua boca
lhes ensinava, dizendo... Alguns parecem sentir
uma tipo de desprezo pela doutrina. Se referem a
ela com leviandade, como se pertencesse ao reino
da teologia especulativa e fixasse um contraste com
o prtico e dirio. Os tais desonram sem conhecer a
pregao de Cristo, que era pura doutrina, posto
que Jesus sempre ensinou s pessoas. Toda a
verdadeira doutrina intensamente prtica; dado
ao homem com o nico propsito de que a ponha
277

em prtica.
A confuso precedente se deve a uma eleio
questionvel das condies. O que alguns chamam
de doutrina, e que tacham com razo de no
prtica, no de fato nenhuma doutrina, mas sim
sermo vulgar. No h no evangelho nenhum lugar
para ele. Nenhum verdadeiro pregador do
evangelho dar jamais um sermo. Se faz isto
porque decidiu fazer alguma coisa diferente do que
pregar o evangelho durante algum tempo. Cristo
nunca pregou sermes. O que fazia era oferecer
doutrina a seus ouvintes, ensinar-lhes. E todo
aquele que prevarica, e no permanece na doutrina
de Cristo, no tem a Deus. E o que permanece na
doutrina de Cristo, tem o Pai e o Filho (2 Joo 9).
Assim, o evangelho todo ele doutrina, instruo
que vem da vida de Cristo.
A ltima seo da epstola revela seu objetivo
claramente. no prover o material apropriado
para a controvrsia, mas pr um fim, levando os
leitores a submeter-se ao Esprito. O propsito
restabelecer os que esto pecando contra Deus,
278

enquanto eles tentam serv-lo por seu prprio e


defeituoso modo, e os levar a serv-lo
verdadeiramente, em novidade de Esprito. O
argumento da seo precedente da epstola gira ao
redor da verificao de que s possvel escapar
das obras da carne (que pecado), por meio da
circunciso da cruz de Cristo: servindo a Deus no
Esprito, e no pondo a confiana na carne.
1. Irmos, se algum algum homem chegar a
ser surpreendido nalguma ofensa, vs, que sois
espirituais, encaminhai o tal com esprito de
mansido; olhando por ti mesmo, para que no
sejas tambm tentado.
Quando os homens comeam a fazer-se justos a
si mesmos, o orgulho, a jactncia e o esprito de
crtica os levam disputa aberta. Aconteceu deste
modo aos glatas, e acontecer deste modo sempre.
No poderia ser de outra maneira. Cada indivduo
tem sua prpria concepo da lei, a fim de ser ele
mesmo o juiz. No pode evitar examinar os irmos
tanto quanto a si e conferir se eles alcanam a
altura devida, de acordo com sua medida. Se seus
279

olhos crticos descobrem um que no caminha de


acordo com a regra, cai imediatamente sobre o
ofensor. Os que esto cheios de justia prpria se
levantam em guardar a seus irmos at o ponto de
mant-los distante de sua companhia, para no
contaminar-se entrando em contato com eles. Em
contraste marcado com este esprito, to comum na
igreja, achamos a exortao com que o captulo
comea. Em vez de ir caa de faltas para
condenar, temos que ir em busca de pecadores para
salvar.
Deus disse a Caim: Se fizeres certo, no sers
aceito? Mas se no trabalhares bem, o pecado est
porta para dominar-te. Mas tu deves domin-lo
(Gn. 4:7). O pecado uma besta selvagem que se
esconde, esperando a menor oportunidade para
atacar e vencer ao descuidado. mais forte que
ns, mas fomos dotados de poder para o dominar.
No reine o pecado em vosso corpo mortal
(Rom. 6:12). Porm, possvel (no necessrio)
que conquiste at o mais cuidadoso. Meus filhos,
isto lhes escrevo para que no pequeis. Mas se
algum pecar, temos advogado perante o Pai,
280

Jesus Cristo o Justo. Ele a vtima por nossos


pecados. E no s pelos nossos, mas tambm pelos
do mundo inteiro (1 Joo 2:1 e 2). Deste modo,
embora a pessoa possa tropear, restabelecida;
no rejeitada.
O Senhor apresenta o trabalho por meio do
pastor que procura a ovelha que se perdeu. O
trabalho do evangelho tem uma natureza
individual. At mesmo pela pregao do evangelho
milhares podem aceit-lo em um s dia, o sucesso
depende de seu efeito no corao de cada pessoa.
Quando o pregador que fala a milhares chega
individualmente a cada um deles, est fazendo o
trabalho de Cristo. Deste modo, se algum cai em
uma falta, restabelea-o com esprito de mansido.
No h tempo que possa ser to precioso, embora
se considere desperdiado, que o dedicado para
salvar ainda que uma nica pessoa. Algumas das
verdades mais importantes e gloriosas das
Escrituras, foram comunicadas por Cristo a uma
nica alma. O que se esfora procurando a ovelha
solitria do rebanho, um bom pastor.
281

"Deus estava em Cristo reconciliando consigo o


mundo, e no atribuindo aos homens seus pecados.
E nos encarregou a palavra da reconciliao (2
Cor. 5:19). Ele mesmo levou nossos pecados em
seu corpo sobre o madeiro (1 Ped. 2:24). No nos
imputou nossos pecados, mas o levou todos eles
em si mesmo. A calma aplaca a ira (Prov. 15:1).
Cristo vem a ns com palavras de carinho para
ganhar nosso corao. Nos chama para que nos
acheguemos a Ele e achemos descanso, de forma
que trocamos nosso jugo amargo de escravido
para o jugo fcil de sua carga leve.
Todos os cristos so um em Cristo, o
Representante do homem. Ento, como ele ,
assim somos ns neste mundo (1 Joo 4:17).
Cristo estava neste mundo como um exemplo do
que os homens deveriam ser, e do que os
verdadeiros seguidores so quando se consagram a
Ele. Diz aos seus discpulos: Como me enviou o
Pai, igualmente eu tambm vos envio (Joo
20:21). com este objetivo que os reveste de seu
prprio poder por meio do Esprito. Deus no
enviou seu Filho ao mundo para condenar o
282

mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele


(Joo 3:17). Ento, no nos envia a condenar, mas
a salvar. Da a repreenso: Se algum tem cado
em alguma falta... restaurai-o. O mbito da
exortao no se reduz aos que nos associamos na
igreja. Nos envia como embaixadores de Cristo de
forma que roguemos a todo homem que se
reconcilie com Deus (2 Cor. 5:20). Nenhuma outra
ocupao no cu ou na terra comporta uma honra
maior que a de ser embaixador de Cristo, e de
fato essa tarefa que dada at ao mais
insignificante e rejeitado pecador que se reconcilia
com Deus.
" Vs que sois espirituais
S para estes recomendada a restaurao dos
que caram. Nenhum outro pode fazer isto. O
Esprito Santo h de falar por meio dos que tm
que repreender e corrigir. o mesmo trabalho de
Cristo, e somente pelo poder do Esprito que
algum pode ser sua testemunha.
Mas isto, talvez, no seja um ato da maior
283

presuno, que algum possa restabelecer um


irmo? No equivale pretender que esse algum
espiritual?
Verdadeiramente no uma questo banal o
estar em lugar de Cristo, perante o homem cado. O
plano de Deus que cada um se cuide: Cuidando
para que voc tambm no seja tentado. A regra
que aqui exposta calculada para produzir um
reavivamento na igreja. Assim que algum caia em
alguma falta, o dever de cada um no ir espalhar
a notcia, nem mesmo ir diretamente para o que
caiu, mas perguntar-se si mesmo: 'Como estou
eu? Qual minha situao? Acaso no sou
culpado, se no da mesma falta, talvez de alguma
outra igualmente reprovvel? No poderia ser que
alguma falta em mim haja levado sua falta? Estou
andando no Esprito, de forma que possa
reestabelec-lo, em vez de afast-lo ainda mais?'
Isso resultaria em uma reforma completa na igreja,
e bem poderia acontecer que quando os demais
houvessem chegado condio na qual possam ir
ao que caiu, este tenha j escapado da armadilha do
diabo.
284

Com relao forma de tentar ao que caiu em


transgresso (Mat. 18:15-18), Jesus disse: Eu
asseguro que tudo aquilo que ligares na terra, ter
sido ligado no cu; e tudo aquilo que desligares na
terra, ser desligado no cu (vers. 18). Significa
que Deus se submete a qualquer deciso que uma
reunio de crentes, que se considere sua igreja,
possa tomar? Certamente que no. Nada que seja
feito na terra pode mudar a vontade de Deus. A
histria da igreja nos dois mil anos passados, um
monte de erros e absurdos, uma carreira de
exaltao prpria e de pr o eu no lugar de Deus.
Que quis dizer ento Cristo com isso?
Exatamente o que disse. Que a igreja tem que ser
espiritual, cheia do esprito de mansido; e que
cada um, quando falando, tem que faz-lo como
porta-voz de Deus. Apenas palavra de Cristo deve
estar no corao e na boca daquele que tenha de
tratar com o transgressor. Quando assim acontece,
dado que a palavra de Deus sempre estabelecida
nos cus, resulta que tudo aquilo que voc ligar na
terra ter sido ligado no cu. Mas isso no
285

acontecer a menos que seja seguindo a Escritura


estritamente, na letra e no esprito.
2. Levai as cargas uns dos outros e, assim,
cumprireis a lei de Cristo.
A Lei de Cristo se cumpre quando cada um
leva a carga do outro, como a lei da vida de Cristo
levar cargas. Levou ele mesmo nossas
enfermidades, e carregou nossas doenas. Todo
aquele que queira cumprir sua lei h de continuar a
mesma obra em favor dos cansados e abatidos.
"Pelo que convinha que em tudo fosse
semelhante aos irmos... Porque naquilo que ele
mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos
que so tentados (Heb. 2:17 e 18). Ele sabe o que
ser tentado penosamente, e sabe tambm como
vencer. Ainda que no conheceu pecado, foi feito
pecado por ns de forma que nos pode fazer justia
de Deus nEle (2 Cor. 5:21). Tomou cada um dos
nossos pecados e os apresentou perante Deus como
se fossem seus.
286

E assim que vem a ns. Em vez de nos


recriminar por nossos pecados, nos abre o corao
e nos faz saber quanto sofreu com a mesma
angstia, dor, pena e vergonha. Ganha com isto
nossa confiana. Sabendo que Ele passou pela
mesma experincia, que esteve prostrado nas
mesmas dificuldades, prepara-nos para o ouvir
quando nos apresenta a via de escape. Sabemos que
fala por experincia.
Portanto, o mais importante ao resgatar
pecadores, mostrar que somos um com eles.
mostrando nossas prprias faltas que salvamos a
outro. O que se sente sem pecado, no certamente
o que poder restabelecer o pecador. Se voc diz a
algum que caiu em transgresso: 'Como voc
pde fazer uma coisa destas? Eu nunca fiz qualquer
coisa semelhana em toda minha vida! Eu no
entendo como algum com o mnimo de respeito
prprio pde cair nisso!', se voc fala deste modo a
ele, voc teria feito melhor ficando em casa. Deus
escolheu um fariseu, e s a um, para ser seu
apstolo. E no foi enviado at no ter-se
reconhecido como o principal entre os pecadores.
287

humilhante confessar o pecado, mas o


caminho da salvao o caminho da cruz. s
mediante a cruz que Cristo pode ser o Salvador dos
pecadores. Ento, se temos que compartilhar a
alegria, temos que tambm sofrer a cruz com Ele
menosprezando a vergonha. Lembre-se:
somente confessando nossos prprios pecados que
podemos salvar a outros de seus prprios pecados.
S assim podemos lhes mostrar o caminho da
salvao. O que confessa seus pecados o nico
que obtm purificao deles, podendo assim dirigir
outros Fonte.
3. Porque, se algum cuida ser alguma coisa,
no sendo nada, engana-se a si mesmo.
4. Mas prove cada um a sua prpria obra, e ter
gloria apenas em si mesmo, e no noutro.
Note as palavras: no sendo nada. No diz
que ns no deveramos acreditar tanto em algo
que no tenhamos chegado a ser. Pelo contrrio, a
verificao plena de um fato: que ns no somos
288

nada. No s um nico indivduo; tambm todas as


naes reunidas, so nada perante o Senhor.
Sempre que acreditamos que somos algo,
estaremos nos enganando a ns mesmos. E
fazemos freqentemente isto, em detrimento do
trabalho do Senhor.
Voc se lembra da Lei de Cristo? Embora
Ele tudo fosse, se despojou de si mesmo de
forma que pudesse ser feita a vontade de Deus. O
servo no maior que o seu senhor (Joo 13:16).
S Deus grande. Certamente vaidade completa
todo o homem que vive (Sal. 39:5). Deus sempre
verdadeiro, embora todo homem seja mentiroso
(Rom. 3:4). Quando reconhecemos o anterior, e
vivemos conscientes dele, nos colocamos na
situao na qual o Esprito Santo pode alcanarnos, tornando possvel que Deus trabalhe por ns.
O homem de pecado quem se exalta (2 Tes. 2:3
e 4). O filho de Deus o que se humilha.
5. Porque cada qual levar a sua prpria carga.
Se contradiz o versculo dois? De modo
289

nenhum. A Escritura nos fala que levemos cada um


a carga do outro, no que lancemos as nossas
neles! Lana sobre o Eterno tua carga" (Sal
55:22). Cada um tem que pr a carga sobre o
Senhor. Ele leva a carga da humanidade inteira,
no em massa, mas individualmente. No
colocamos nossas cargas nEle, juntando em nossas
mos ou em nossa mente, e os lanando para
Algum distante de ns. Deste modo impossvel.
Muitos tem procurado desta forma ser libertado de
sua carga de pecado, dor, angstia e castigo, sem
conseguir. Voltavam a senti-la pairando cada vez
mais pesada sobre eles, at deixa-los s portas do
desespero. Onde estava o problema? Olharam a
Cristo como algum distante, e pensaram que
correspondia a eles estender a ponte sobre o
abismo. Mas isso no possvel. O homem
(quando ainda ramos fracos) no pode tirar de si a
carga, nem na distncia pequena dos prprios
braos. Por muito tempo mantivemos o Senhor
afastado, embora s na longitude de nossos braos,
privando-nos do descanso da pesada carga.
somente quando reconhecemos e confessamos que
nada somos, e desaparecendo em nossa
290

insignificncia deixando de nos enganarmos a


ns mesmos , ento quando Lhe permitimos
levar nossa carga. Cristo sabe como manej-la. E
levando seu jugo, aprendemos dEle como levar as
cargas de outros.
O que h, ento, no propsito de levar nossa
prpria carga? o poder que opera em ns que a
leva! Com Cristo estou crucificado, e j no vivo
eu, mas Cristo vive em mim (Gl. 2:20). Trata-se
de mim; mas no eu, se no Ele.
Aprendi o segredo! No cansarei a qualquer
outro fazendo-lhe participante de minha carga
pesada, mas eu mesmo a levarei; mas no eu, e
sim, Cristo em mim. H muitos no mundo que
ainda no aprenderam esta lio de Cristo, todo o
filho de Deus achar ocasio de tomar as cargas de
algum outro. A sua prpria, confiar ao Senhor.
No maravilhoso que aquele que poderoso
leve sempre nossa carga?
Aprendemos essa lio na vida de Cristo.
Andava fazendo o bem porque Deus estava com
291

Ele. Consolou aos tristes, curou os de corao


quebrantado, libertou os que foram oprimidos pelo
diabo. Nem um s dos que foram a Ele levando
seus sofrimentos e enfermidades saram sem alvio.
Assim se cumpriu o que disse o profeta Isaas:
Ele mesmo tomou nossas enfermidades e levou
nossas dores (Mat. 8:17).
E depois, quando noite as multides se
colocavam no leito, Jesus procurava as montanhas
ou a floresta, para que em comunho com o Pai
(para quem vivia) pudesse obter proviso renovada
de vida e fora para sua prpria alma. Cada um
examine seu prprio trabalho. Examinai-vos a
vs mesmos, se permaneceis na f; provai-vos a
vs mesmos. Ou no sabeis quanto a vs mesmos,
que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais
reprovados (2 Cor. 13:5). Porque embora
crucificado em fraqueza, vive pelo poder de Deus.
Tambm ns somos fracos, mas pelo poder de
Deus, viveremos com ele pelo poder de Deus em
vs (vers. 4). Deste modo, se nossa f prova que
Cristo est em ns (e a f demonstra a realidade do
fato), teremos do que nos alegrar perante ns, e no
292

ante outro. Nos alegramos em Deus por meio de


nosso Senhor Jesus Cristo, e nosso gozo no
depende de qualquer outra pessoa no mundo.
Mesmo que todos desanimem e caiam,
resistiremos, uma vez que o fundamento de Deus
permanece firme (2 Tim. 2:19).
Ento, que ningum que se tem por cristo
conforme-se em apoiar-se em
algum outro.
Embora sejas o mais fraco entre o fracos, sempre
sejas um carregador de cargas, um obreiro
juntamente com Deus, levando em Cristo sua
prpria carga e a de seu prximo, sem reclamaes
nem impacincia.
Pode inclusive descobrir
algumas das cargas pelas que seu irmo no
expresse lamento algum, e tambm lev-las. E a
mesma coisa pode fazer o outro. O fraco ento, se
regozijar assim: Minha fora e minha cano o
Eterno, o Senhor, que tem sido minha salvao
(Isa. 12:2).
6. E o que instrudo na palavra reparta de
todos os seus bens com aquele que o instrui.
293

Sem dvida alguma isso se refere


principalmente aos recursos temporais. Se um
homem se dedica inteiramente ao ministrio da
Palavra, evidente que as coisas necessrias para
sua manuteno devem vir daqueles a quem ensina.
Agora ento, o significado da exortao no se
esgota a. Quem recebe instruo na Palavra, deve
compartilhar com o instrutor em todas as coisas
boas. O tpico do captulo presente a ajuda
mtua. Levando cada um as cargas do outro.
Tambm aquele que instrui aos demais, e recebe
deles o alimento material, tem que usar o dinheiro
para assistir outros. Cristo e os apstolos, que no
possuam nada posto que Cristo era o mais pobre
entre o pobres - e os discpulos, tinham deixado
tudo para o seguir , assistiram aos pobres com
seus recursos minsculos (Joo 13:29).
Quando os discpulos propuseram a Jesus que
despedisse as multides de forma que elas mesmas
pudessem se prover, Ele respondeu: Eles no
precisam partir. Dai-lhes vs de comer (Mat.
14:16). Jesus no estava brincando. Quis dizer o
que disse de fato. Sabia que os discpulos no
294

tinham nada que dar s pessoas, mas tinham tanto


quanto Ele tinha. Eles no entenderam o poder das
palavras, ento, Ele mesmo tomou os pezinhos e
os deu aos discpulos, de forma que eles deram de
comer aos famintos. Mas as palavras que lhes
dirigiu significam que deveriam fazer exatamente
como Ele. Quantas vezes nossa falta de f na
palavra de Cristo nos privou de trabalhar o bem e
compartilhar o que temos. E uma pena, porque
tais sacrifcios agradam a Deus (Heb. 13:16).
Visto que quem ensina no somente
compartilha a Palavra, mas tambm coopera com o
apoio material; de um mesmo modo, os que
recebem o ensino da palavra no deveriam limitar a
liberalidade somente para as coisas temporrias.
um erro a suposio que os ministros do evangelho
no esto nunca em necessidade de refrigrio
espiritual, ou que eles no podem receber isto at
do mais fraco no rebanho. impossvel descrever
at que ponto provem encorajamento para a alma
do instrutor os testemunhos de gozo e f no Senhor
dado pelos que recebem a Palavra. No se trata de
simples verificao que seu trabalho no foi em
295

vo. Pode muito bem ser que o testemunho no


contenha referncias imediatas ao que foi dado,
mas o alegre e humilde testemunho do que Deus
tem feito pelo ouvinte, influenciar positivamente o
instrutor, e freqentemente redundar no
fortalecimento de centenas de almas.
7. No erreis: Deus no se deixa escarnecer;
porque tudo o que o homem semear, isso tambm
ceifar.
8. Porque o que semeia na sua carne, da carne
ceifar corrupo; mas o que semeia no Esprito,
do Esprito ceifar a vida eterna.
No possvel expressar com mais clareza essa
declarao de princpios. A colheita, que ser feita
no fim do mundo, revelar se a semente era trigo
ou joio (discrdia). Semeai para vs segundo a
justia, colhei conforme o amor, preparai para vs
um terreno novo: tempo de procurar a Iahweh,
at que ele venha e faa chover a justia sobre vs
(Osias 10:12, Bblia de Jerusalm). O que confia
em seu prprio corao louco (Prov. 28:26). A
296

mesma coisa necessria dizer de quem confia em


outros homens, como se deduz do verso 13 de
Osias 10: Arastes impiedade, colhestes
iniquidade. T comers o fruto da mentira, porque
confiaste em tua prpria fora, na multido de seus
prprios guerreiros. Maldito o que confia no
homem, e que se apia na carne, seja a sua prpria
ou de algum outro homem. Bendito o que confia
no Eterno, e pe sua esperana Nele (Jer. 17:5, 7).
Todo o que perdura vem do Esprito. A carne
est corrompida, e fonte de corrupo. Quem
consulta nada mais que sua prpria convenincia,
obedecendo aos desejos da carne e da mente,
apanhar uma colheita de corrupo e morte. O
esprito vida por causa da justia (Rom. 8:10,
Bblia de Jerusalm), e o que consulta s a mente
do Esprito, colher eterna glria. Se vives
conforme a carne, morrereis. Mas se pelo Esprito
deres morte s obras da carne, vivereis (Rom.
8:13). Maravilhoso! Se vivemos, morremos; e se
morremos, vivemos. Este testemunho de Jesus:
O que quiser salvar sua vida, a perder; e o que
perde sua vida por causa de mim, a achar (Mat.
297

16:25).
Isso no equivale a perda da alegria no
presente. No implica contnua depravao e
penria, a carncia de algo que desejamos, com o
propsito de obter outra coisa. No significa que a
existncia presente deva ser uma morte em vida,
uma agonia lenta. Longe disto! Isso uma
concepo errnea e falsa da vida crist: uma vida
que mais seria chamar morte. No; todo o que vem
a Cristo e bebe do Esprito, tem nele uma fonte de
gua, que brota para a vida eterna (Joo 4:14). A
alegria da eternidade agora dele. Seu gozo
completo dia aps dia. plenamente saciado da
plenitude de sua casa (Sal. 36:8), bebendo do
manancial do prprio deleite de Deus. Possui tudo,
aquele que deseja, uma vez que o corao clama
somente por Deus, e em quem mora toda a
plenitude. Uma vez acreditara estar descobrindo a
vida, mas agora sabe que de fato no estava
fazendo mais que olhar para a tumba, para o
sepulcro da corrupo. Agora quando realmente
comea a viver, e a alegria da nova vida inefvel
e gloriosa, de forma que canta:
298

A terna voz do Salvador


Nos fala comovida.
Oua o Mdico de amor,
aquele d aos mortos vida.
Nunca os homens cantaro,
nunca os anjos em luz
nota mas doce entoaro
que o nome de Jesus.
(P. Castro, #124)
Um exrcito sagaz sempre tenta bater as
posies inimigas de maior valor estratgico. Deste
modo se esconde uma promessa significativa para
os crentes, Satans a distorce, transformando-a em
motivo de desnimo. Muitos podem querer
pretender que a palavra O que semeia para sua
carne, da carne colher corrupo, significa que,
at mesmo depois de ter nascido do Esprito,
devem continuar sofrendo as conseqncias de sua
vida anterior de pecado. Alguns acabam supondo
que at mesmo na eternidade eles levaro as
299

cicatrizes dos pecados antigos e lamentando-se em


palavras como estas: Nunca poderei ser o que
deveria ter sido se nunca tivesse pecado.
Que calnia da graa de Deus, e da redeno
em Cristo Jesus! No essa a liberdade na qual
Cristo nos faz livres. A exortao diz: Como
tambm voc oferecia seus membros a impurezas e
a iniquidade, apresente agora vossos membros para
servir a justia que conduz santidade (Rom.
6:19). Se o que sofre de tal modo a justia, sempre
deve estar limitado por causa dos hbitos ruins do
passado, seria demonstrado que o poder da justia
inferior ao do pecado. Mas a graa de Deus to
poderosa quanto os cus.
Imagine algum que foi condenado a priso
perptua por seus crimes. Depois de ter ficado
alguns anos na priso, perdoado e posto em
liberdade. Algum tempo depois o encontramos, e
descobrimos uma bola de ferro de trinta quilos
algemada a seu tornozelo por meio de uma corrente
espessa, de forma que s a duras penas pode
rastejar de um lugar para outro. Como? O que
300

significa isto?, lhe perguntamos surpresos. No


te permitiram partir livre?.
Oh sim!, nos responde, Sou livre, mas tenho
que levar esta bola como lembrana de meus
crimes passados.
Toda pregao inspirada pelo Esprito Santo
uma promessa de Deus. Uma delas, transbordando
de graa, esta: No te lembres dos pecados da
minha mocidade, nem das minhas transgresses:
mas, segundo a tua misericrdia, lembra-te de
mim, por tua bondade, Senhor (Sal. 25:7).
Quando Deus perdoa e esquece nossos pecados,
nos proporciona um poder tal para escapar deles,
que venhamos a ser como se nunca houvssemos
pecado. Mediante as preciosas e grandssimas
promessas, que nos tem dado, faz que
cheguemos a participar da natureza divina, e nos
livremos da corrupo que est no mundo por
causa dos maus desejos (2 Ped. 1:4). O homem
caiu quando comeu da rvore do conhecimento do
bem e do mal. O evangelho apresenta uma tal
301

redeno da raa cada, que todas as negras


memrias do pecado so apagadas. Os redimidos
acabaro sabendo s o bem, com Cristo, que no
conheceu pecado.
Os que semeiam para a carne, da carne
colhero corrupo, como todos ns tivemos a
ocasio de verificar pessoalmente. Mas vs no
viveis de acordo com a carne, mas de acordo com o
Esprito, se que o Esprito de Deus habita em
vs (Rom. 8:9). O Esprito tem poder para nos
liberar do poder da carne, e de todas as suas
conseqncias. Cristo amou a igreja, e se entregou
a si mesmo por ela, para a santificar, purificando-a
com a lavagem da gua, pela Palavra, para
apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mancha
nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e
irrepreensvel (Efe. 5:25-27). Por suas feridas
fomos sarados. A memria do pecado, no dos
pecados individuais, persistir pela eternidade nas
cicatrizes das mos, nos ps e no lado de Cristo.
Constituem o selo de nossa perfeita redeno.
9. E no nos cansemos de fazer o bem, porque
302

a seu tempo ceifaremos, se no houvermos


desfalecidos.
Nos cansamos muito facilmente de fazer o
bem, quando no olhamos Jesus. Perdemos o
descanso, porque imaginamos que a prtica
contnua do bem deveria ser extenuante. Mas isso
s assim porque no temos compreendido
plenamente a alegria do Senhor, a fora que nos
impede desfalecer. Os que esperam no Eterno
tero foras novas, erguero o vo como guias;
correro, e no se cansaro; caminharo, e no se
cansaro (Isa. 40:31).
Da mesma maneira que mostra o contexto, o
tpico principal simplesmente no o resistir
tentao em nossa prpria carne, mas ajudar a
outros. Precisamos neste ponto aprender a lio de
Cristo, que no se cansar nem desmaiar, at que
estabelea a justia na terra (Isa. 42:4). Embora
muitos dos que curou nunca demonstraram o
mnimo agradecimento, isto no o fez mudar em
qualquer coisa. Veio fazer o bem, no para
oferecer-se a avaliao dos outros. Ento, de
303

manh, semeies a tua semente, e a tarde no


permitas descansar sua mo; porque no sabes o
que melhor, se isto ou aquilo, ou se as duas coisas
so boas (Ecl. 11:6).
No determinado saber quanto recolheremos
ns, nem qual ser a semeadura a partir da qual
colheremos. Uma parte dela pode ter cado a beira
do caminho e sendo arrebatada antes de poder
lanar razes; outra pode cair em terra pedregosa e
pode secar; e at mesmo outra pode cair entre
espinhos, sendo sufocada. Mas uma coisa certa:
colheremos! No sabemos se prosperar a
semeadura de amanh, ou o que fez pela tarde, ou
se ambos o faro. Mas no existe a possibilidade
que ambas fracassem. Ou prosperar uma, ou
outra... Ou ambas!
Isso no incentivo suficiente para no
cansarmos de fazer o bem? A terra pode parecer
pobre, e a estao pouco promissora. Os piores
pronunciamentos podem ser dados para a colheita,
e podemos ser tentados a pensar que todo nosso
trabalho foi em vo. Mas NO assim. No
304

momento certo colheremos. Deste modo, meus


irmos amados, estai firmes e constantes,
abundando sempre no trabalho do Senhor, sabendo
que vosso trabalho no Senhor no em vo (1
Cor. 15:58).
10. Ento, enquanto temos tempo, faamos o
bem a todos, mas principalmente aos domsticos
da f.
Isto nos permite concluir que o apstolo est se
referindo ajuda material, posto que no faria
sentido lembrar-nos que preguemos a Palavra aos
que no so da f: para eles especialmente que
necessrio pregar. Mas h uma tendncia natural
entenda-se natural, em oposio com espiritual
que a de limitar a benevolncia aos que so
considerados que o merecem. Ouvimos muito
sobre os pobres que no merecem outra coisa.
Mas todos somos indignos at da menor das
bnos de Deus; e mesmo assim, nos concede
continuamente. E, se fizerdes bem aos que vos
fazem bem, que recompensa tereis? Tambm os
pecadores fazem o mesmo. E, se emprestardes
305

queles de quem esperais tornar a receber, que


recompensa tereis? Tambm os pecadores
emprestam aos pecadores, para tornarem a receber
outro tanto. Amai pois a vossos inimigos, e fazei
bem, e emprestai, sem nada esperardes, e ser
grande o vosso galardo, e sereis filhos do
Altssimo; porque Ele benigno at para com os
ingratos e maus (Luc. 6:33-35).
Deveramos considerar fazer o bem a outros
como um privilgio alegre, e no como um pesado
dever a evitar se possvel. Nunca nos referimos s
coisas
desagradveis
em
termos
de
oportunidades. Ningum diz que teve a
oportunidade de ferir-se, nem de perder algum
dinheiro. Pelo contrrio, dizemos que tivemos a
oportunidade para ganhar alguma soma, ou de ter
escapado de perigo que nos ameaava. Assim
como devemos considerar a benevolncia para com
os necessitados.
Mas as oportunidades tm que ser buscadas. Os
homens labutam procurando oportunidades para
ganhar dinheiro. O apstolo nos exorta para que
306

busquemos de igual maneira oportunidades para


ajudar algum. Deste modo fez Cristo. Andava
fazendo o bem. Percorreu o pas a p, buscando
oportunidades de fazer algum bem a algum, e as
encontrou. Fez o bem, porque Deus estava com
ele (Atos 10:38). Seu nome Emanuel que quer
dizer Deus conosco. Sendo que Ele est
diariamente conosco, at o fim do mundo, Deus
tambm estar conosco, fazendo-nos o bem, de
forma que tambm possamos fazer a outros.
11. Vede com que grandes letras vos escrevi
por minha mo.
possvel ver o zelo que inflamava o apstolo
Paulo ao escrever a epstola, pelo fato de que,
contrariamente ao seu costume, tomou a pena e
comeou a escrever a carta, ou parte dela, do
prprio punho e letra. Como se pode deduzir do
captulo quatro, Paulo sofria algum problema na
viso. Isso o impedia de fazer seu trabalho, ou o
teria impedido a no ser pelo poder de Deus que
nele morava. Precisou sempre que houvesse
alguma pessoa que o assistisse. Alguns tiraram
307

proveito daquela circunstncia para escrever cartas


esprias para as igrejas em nome de Paulo,
transtornando assim aos irmos (2 Tes. 2:2). Mas
na segunda carta aos Tessalonicenses mostrou-lhes
como poderiam saber se uma epstola vinha ou no
dele: seja quem for o que escrevesse o corpo da
carta, ele mesmo estamparia o saudao e a
assinatura, da prpria mo. Nesta ocasio, no
obstante, a urgncia era tal que muito
provavelmente escreveu ele mesmo a epstola
inteira.
12. Todos os que querem mostrar boa aparncia
na carne, esses vos obrigam a circuncidar-vos,
somente para no serem perseguidos por causa da
cruz de Cristo.
impossvel enganar a Deus, e de nada serve
enganar a ns mesmos, ou aos outros. O Eterno
no olha o que o homem olha. O homem olha o
que est ante seus olhos, mas o Senhor olha o
corao (1 Sam. 16:7). A circunciso na qual os
falsos irmos quiseram persuadir os glatas a
confiar, significava a justia prpria, em vez da
308

justia pela f. Eles s tiveram a lei como a forma


do conhecimento e da verdade (Rom. 2:20). Com
as obras poderiam fazer uma semeadura
conveniente para a carne; uma semeadura vazia,
j que nela no havia nenhuma realidade. Eles
poderiam parecer justos sem sofrer perseguio
pela cruz de Cristo.
13. Porque nem ainda esses mesmos que se
circuncidam guardam a lei; mas querem que vos
circuncideis, para se gloriarem na vossa carne.
No guardaram a lei em absoluto. A carne
oposta lei do Esprito, e os que vivem de acordo
com a carne no podem agradar a Deus (Rom.
8:8). Mas tentaram obter conversos para o que eles
denominaram nossa f, como muitos chamam s
teorias particulares que sustentam. Cristo disse: Ai
de vs, escribas e fariseus hipcritas! Porque
percorreis a terra e o mar para fazer um proslito; e
uma vez ganhado, o fazeis duas vezes mais filho do
inferno que vs (Mat. 23:15). Tais mestres se
gloriavam na carne de seus conversos. Se
acontecia que certa quantidade de pessoas se
309

incorporasse nossa denominao, ento


houve um grande benefcio em comparao ao
ano passado, sentem-se felizes. O nmero e as
aparncias importam muito aos homens, mas nada
a Deus.
14. Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no
ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual
o mundo est crucificado para mim e eu para o
mundo.
Por que se gloriar na cruz? Porque por meio
dela o mundo no crucificado, e ns somos o
mundo. A epstola termina como comeou, com a
libertao deste presente sculo mau. S a cruz
cumpre essa libertao. A cruz um smbolo de
humilhao. Ento, nos gloriamos nela.
Deus revelado na cruz
No se gabe o sbio em sua sabedoria, nem de
sua coragem o valente, nem o rico de sua riqueza
(Jer. 9:23). Por que no deve gabar-se o sbio de
sua sabedoria? Porque at onde sua sabedoria seja
310

a sua prpria, tolice. A sabedoria deste mundo


loucura para Deus (1 Cor. 3:19). Nenhum homem
tem sabedoria alguma na qual se gloriar. A
sabedoria que Deus d, leva humildade, no para
a vaidade.
Que diremos ns do poder? Toda a carne
erva (Isa. 40:6). Certamente vaidade completa
todo o homem que vive (Sal. 39:5). Os homens
so apenas um sopro, tanto o pobre como o rico. Se
fossem pesados todos juntos na balana, pesariam
menos que um sopro. Mas de Deus o poder
(Sal. 62:9, 11).
Como para a riqueza, esperar nelas
incerteza (1 Tim. 6:17). O homem labuta em
vo; empilha riqueza, sem saber para quem (Sal.
39:6). Hs de pr teus olhos na riqueza, que no
so nada? Porque criaram asas de guias, e voaro
ao cu (Prov. 23:5). S em Cristo h riquezas
inescrutveis e eternas.
Ento, o homem no tem absolutamente nada
de que orgulhar-se. O que do homem que carece
311

de toda a riqueza, sabedoria e poder? Tudo aquilo


que o homem ou tem, vem do Senhor. por isto
para que o que se gloria, glorie-se no Senhor (1
Cor. 1:31).
Relacione o versculo anterior com Glatas
6:14. O mesmo Esprito inspirou ambas as
passagens, assim no podem estar em contradio
mtua. Em um lugar lemos que temos que nos
gloriar s no conhecimento do Senhor. No outro
que no h nada que se gloriar, exceto na cruz de
Cristo. Ento, a concluso que na cruz de Cristo
achamos o conhecimento de Deus. Conhecer a
Deus vida eterna (Joo 17:3), e no h nenhuma
vida para o homem fora da cruz de Cristo. Vemos,
pois, uma vez mais, que tudo aquilo que pode ser
conhecido de Deus, est revelado na cruz. Fora da
cruz no h conhecimento de Deus.
Isso nos mostra que a cruz manifestada na
criao inteira. O eterno poder e divindade de
Deus, tudo quanto podemos conhecer dEle, se
podem ver nas coisas que criou, e a cruz o poder
de Deus (1 Cor. 1:18). Deus gera foras a partir da
312

fraqueza. Salva o homem por meio da morte, de


forma que at os que morrem podem descansar na
esperana. Nenhum homem to pobre, fraco e
pecador, to degradado e depreciado para no
poder se gloriar na cruz. A cruz o toca justamente
nessa situao em que est, pois smbolo de
vergonha e degradao. Revela o poder de Deus
nele, e h nele motivo para glria eterna.
A cruz crucifica
A cruz nos separa do mundo. Nos une a Deus, a
Ele seja a glria! A amizade do mundo inimizade
contra Deus. Quem queira ser amigo do mundo,
se constitui em inimigo de Deus (Tg 4:4). Na
cruz, Cristo destruiu a inimizade (Efe. 2:15 e 16).
E o mundo e seus desejos passam. Mas, o que faz
a vontade de Deus, permanece para sempre (1
Joo 2:17). Portanto, deixemos que o mundo passe.
Deixo o mundo e sigo Cristo,
Pois o mundo passar;
mas o terno amor divino
pelos sculos durar.
313

Oh, que amor imensurvel!


Que clemncia, que bondade!
Oh, a plenitude de graa,
cheia de imortalidade!
(V. Mendoza, #266)
Jesus disse: E quando eu for erguido da terra,
atrairei todos a mim (Joo 12:32). Digo-o para
insinuar que a morte haveria de morrer: Se
humilhou a si mesmo, e foi obediente at a morte, e
morte de cruz. Por isso Deus tambm o exaltou isto
at o sumo, e lhe deu um Nome que sobre todo
nome (Fil. 2:8 e 9).
Foi atravs da morte que ascendeu destra do
trono da Majestade nos cus. Foi a cruz que elevou
da terra ao cu. Ento, s a cruz que nos traz a
glria, e a nica coisa que podemos nos gloriar. A
cruz, que significa insulto e envergonha para o
mundo, nos eleva sobre este mundo e nos assenta
com Cristo nos lugares celestiais. Faz pelo poder
que opera em ns, que o mesmo que sustm o
314

universo inteiro.
15. Porque em Cristo Jesus nem a circunciso
nem a incircunciso tem virtude alguma, mas sim o
ser uma nova criatura.
A salvao no vem do homem, seja qual for a
condio deste, ou o que ele possa fazer. Em seu
estado de incircunciso est perdido, e ser
circuncidado em nada lhe traz salvao. S a cruz
tem poder para salvar. O nico valor a nova
criatura ou, como traduzem algumas verses, a
nova criao. Se algum est em Cristo, uma
nova criatura (2 Cor. 5:17); e s por meio da
morte que nos unimos a Ele. No sabeis que todos
os que foram batizados em Cristo Jesus, foram
batizados em sua morte (Rom. 6:3).
Crucificado num madeiro;
Manso Cordeiro, morres por mim.
Por isso a alma triste e chorosa
suspira ansiosa, Senhor, por ti.
(M. Mavillard, #95)
315

A cruz faz uma nova criao. Vemos aqui outra


razo para se gloriar nela. Quando a criao deixou
as mos de Deus no princpio, Todas as estrelas
do amanhecer louvaram, e se alegraram todos os
filhos de Deus (J 38:7).
O sinal da cruz
Relacione os textos que at agora
consideramos: (1) a cruz de Cristo a nica coisa
em que temos que nos gloriar, (2) o que se gloria,
deveria faz-lo somente em conhecer a Deus, (3)
Deus escolheu ao mais fraco no mundo para
envergonhar os sbios, de forma que ningum pode
se gloriar, exceto nEle, e (4) Deus revelado nas
coisas que criou. A criao, que manifesta o poder
de Deus, tambm apresenta a cruz, pois a cruz de
Cristo o poder de Deus, e Deus se faz conhecer
por meio dela.
Que nos diz o anterior? Que o poder que criou
o mundo e todas as coisas que h nele, o mesmo
que salva em quem nele confie. o poder da cruz.
316

Assim, o poder da cruz, o nico pelo qual a


salvao vem, o poder que cria e que continua
operando na criao. Mas quando Deus cria algo,
muito bom. Ento, em Cristo, em sua cruz, h
uma nova criao. Porque somos feitura dele,
criados em Cristo Jesus para boas obras, que Deus
de antemo preparou para que andssemos nelas
(Efe. 2:10). na cruz onde encontramos essa nova
criao, porque seu poder que no princpio criou
Deus os cus e a terra. o poder que guarda a
terra de desintegrar-se debaixo da maldio; o
poder que traz a sucesso das estaes; o tempo da
semeadura e da colheita; o que afinal renovar a
terra inteira. Florescer profusamente, se alegrar
e cantar com alegria. A glria do Lbano lhe ser
dada, a beleza do Carmelo e de Sarn. Todos vero
a glria do Eterno, a beleza de nosso Deus (Isa.
35:2).
"Grandes so as obras de Jeov, meditadas
pelos que nelas se comprazem. Esplendor e
majestade sua obra, sua justia para sempre
permanece. De suas maravilhas tem deixado um
317

memorial. Clemente e compassivo Jeov! (Sal.


111:2-4, Bblia de Jerusalm).
Vemos aqui que os obras maravilhosas de Deus
revelam sua justia, tanto quanto a graa e
compaixo. Isso outra evidncia de que suas
obras revelam a cruz de Cristo, onde se concentram
a infinidade do amor e a clemncia.
"De suas maravilhas tem deixado um
memorial. Por que deseja que o homem se lembre
e declare suas obras prodigiosas? Para que no se
esquea, mas que confie na salvao do Senhor.
Sua vontade que o homem medite continuamente
em suas obras, de forma que possa conhecer o
poder da cruz. Deste modo, quando Deus criou os
cus e a terra em seis dias, terminou Deus no
stimo dia o trabalho que fez, e descansou no
stimo dia de tudo aquilo tinha feito na criao. E
Deus abenoou ao stimo dia, e o santificou,
porque nele descansou de toda a obra que havia
feito na criao (Gn. 2:2 e 3).
A cruz nos prov o conhecimento de Deus ao
318

mostrar-nos seu poder como Criador. Por meio da


cruz somos crucificados para o mundo, e o mundo
para ns. Pela cruz somos santificados. A
santificao trabalho de Deus, no do homem. S
seu divino poder pode completar esse grande
trabalho. No princpio Deus santificou o sbado
como a coroa do trabalho criativo, a evidncia que
o trabalho estava completo, o selo da perfeio.
Ento, disse: Tambm lhes dei meus sbados, para
que fossem um sinal entre mim e eles, de forma
que soubessem que eu sou o Eterno que os
santifico (Eze. 20:12).
Vemos, pois, que o sbado, o stimo dia, o
verdadeiro sinal da cruz. o memorial da criao,
e a redeno criao: criao por meio da cruz.
Na cruz achamos as perfeitas e completas obras de
Deus, e somos revestidos delas. Ser crucificado
com Cristo significa ter renunciado totalmente o
eu, reconhecendo que no somos nada, e confiando
incondicionalmente em Cristo. Nele encontramos o
repouso. Nele encontramos o sbado. A cruz nos
leva de volta ao comeo, para o que existia desde
o princpio (1 Joo 1:1). O repouso do stimo dia
319

no mais que o sinal de que na perfeita obra de


Deus na cruz a mesma da criao , achamos
repouso do pecado.
Mas difcil guardar o sbado; o que farei
com meu negcio?; Se guardo o sbado no
poderei ganhar a vida; to impopular!. Nunca
algum pode pretender que seja algo agradvel o
estar crucificado. Nem Cristo se agradou a si
mesmo (Rom. 15:3). Leia o captulo 53 de Isaas.
Cristo nunca foi muito bem visto, e menos ainda ao
ser crucificado. A cruz significa morte, mas
tambm significa a entrada na vida. H blsamo
nas feridas de Cristo, h benos na maldio que
Ele levou, vida na morte que sofreu. Quem poderia
afirmar que confia em Cristo para a vida eterna,
enquanto se recusa confiar nEle durante alguns
anos, meses ou dias de vida neste mundo?
Digamos isto uma vez mais, e digamos de
corao: Longe esteja mim o gloriar-se, seno na
cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, por quem o
mundo est crucificado para mim, e eu para o
mundo. Se voc pode dizer isto verdadeiramente,
320

ento achars as tribulaes e aflies to levianas,


que poders gloriar-te nelas.
A glria da cruz
pela cruz que tudo se sustenta. Todas as
coisas subsistem nEle (Col. 1:17), e Ele no existe
em outra forma que no seja a do Crucificado. Se
no fosse pela cruz, aconteceria uma morte
universal. Nenhum homem poderia respirar, nem
uma planta crescer, nem um raio de luz poderia
brilhar do cu, a no ser pela cruz.
Agora ento, Os cus contam a glria de
Deus, e o firmamento anuncia o trabalho de suas
mos (Sal. 19:1). Essas so algumas das coisas
que Deus fez. Nenhuma pena pode descrever,
nenhum pincel para pintar a glria surpreendente
dos cus. Porm, aquela glria no mais que a
glria da cruz de Cristo, como mostram os atos
antes referidos. revelado o poder de Deus nas
coisas criadas, e a cruz o poder de Deus.
A glria de Deus seu poder, como a
321

grandeza incomparvel de seu poder para os que


crem se mostrou na ressurreio de Jesus Cristo
(Efe. 1:19 e 20). Cristo ressuscitou dos mortos
para a glria do Pai (Rom. 6:4). Foi por haver
sofrido morte, pelo que Cristo foi coroado de glria
e de honra (Heb. 2:9).
Deste modo, vemos que a glria inteira das
estrelas incontveis, com as cores diversas, e a
glria do arco-ris, a glria das nuvens douradas na
colocao do sol, a glria do mar e dos campos em
flor ou dos prados verdes, a glria da primavera e
da colheita na maturidade, a glria do que brota e
que da a fruta perfeita, a glria inteira que Cristo
tem no cu, e tambm tudo o que deve ser revelado
aos santos dele no dia em que os justos ardero
como o sol no Reino de seu Pai, a glria da cruz.
Como poderamos pensar em gloriar-nos em
qualquer outra coisa?
16. E a todos quantos andarem em
conformidade com esta regra, paz e misericrdia
sobre eles e sobre o Israel de Deus.
322

A regra da glria! Que grande regra para o que


quer ser governado! So mencionadas a duas
classes? Impossvel, desde que a epstola inteira
vem mostrar que todos so um em Cristo Jesus. E
vs estais completos nele, que a cabea de todo o
principado e potestade (imprio). Nele tambm
fostes circuncidados com uma circunciso feita
sem mo, ao nos desfazermos do corpo dos
pecados, por meio da circunciso feita por Cristo.
Sepultado com Ele no batismo, tambm fostes
ressuscitado com ele, por meio da f no poder de
Deus que o ergueu dos mortos. Para voc que
estava morto em pecados, na incircunciso de sua
carne, lhe deram vida com Cristo, e perdoaram
todos seus pecados (Col. 2:10-13).
"Somos a verdadeira circunciso, ns, os que
adoram segundo o Esprito de Deus, e estamos
contentes em Cristo Jesus, e no colocamos nossa
confiana na carne (Fil. 3:3). Aquela circunciso
nos constitui a todos no verdadeiro Israel de Deus,
porque significa vitria sobre o pecado, e Israel
quer dizer vencedor. J no estamos mais
excludos da cidadania de Israel, desavisado dos
323

pactos da promessa, j no somos estranhos nem


forasteiros, mas concidados com os santos,
membros da famlia de Deus, edificados sobre o
fundamento dos apstolos e dos profetas, sendo a
pedra principal do ngulo, Jesus Cristo (Efe. 2:12,
19 e 29). Deste modo, nos encontraremos com as
multides que viro do leste e do ocidente, e eles
se sentaro com Abrao, Isaac e Jac no Reino dos
cus (Mat. 8:11).
17. Desde agora ningum me perturbe; pois
trago no corpo as marcas do Senhor Jesus.
18. A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja,
irmos, com o vosso esprito. Amm!
O que se tem traduzido por sinais a forma
plural da voz grega stigma. Implica vergonha e
desgraa. No passado, os responsvel por crimes,
como tambm os escravos que tinham sido
surpreendidos tentando escapar, os estigmatizava
por meio da colocao de uma marca ou sinal em
seu corpo, indicando a quem pertenciam.
324

Tais so os sinais da cruz de Cristo. Paulo as


levava. Tinha sido crucificado com Cristo, e levava
as impresses de seus cravos. Estavam marcados
em seu corpo. O assinalavam como um servo,
como o escravo do Senhor Jesus. Ento que
ningum interferisse com ele: no era servo dos
homens. S devia lealdade a Cristo, que o tinha
comprado. Que ningum esperasse v-lo servir ao
homem ou a carne, porque Jesus o tinha marcado
com o Seu sinal, e no podia servir a nenhum
outro. Tambm, ningum deveria interferir em sua
liberdade em Cristo, ou o maltratar, porque seu
Senhor protegeria com toda a segurana aquele que
lhe pertencia.
Voc leva essas marcas? Ento voc pode se
gloriar nelas. Se assim fazes, no te gloriars em
vo, nem ficars envaidecido.
Quanta gloria h na cruz! A glria inteira do
cu est nesse objeto depreciado. No na figura da
cruz, mas na cruz mesma. O mundo no reconhece
isto como glria. Mas tampouco reconheceu o
Filho de Deus; nem reconhece ao Esprito Santo,
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porque no podem ver a Cristo.


Que Deus abra nossos olhos para ver a glria,
de forma que possamos reconhecer seu valor. Que
consintamos em ser crucificados com Cristo de
forma que a cruz nos eleve para a glria. Na cruz
de Cristo h salvao. o poder de Deus para no
cairmos, porque nos eleva da terra para o cu. Na
cruz est a nova criao que o mesmo Deus
qualifica como boa de grande modo. Nela est
toda a glria do Pai e a glria inteira das idades
eternas. Portanto, que Deus no permita que nos
gloriemos em outra coisa que no seja a cruz de
nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo nos
crucificado, e ns para o mundo.
Havia Um que quis por mim padecer
e morrer, para minha alma salvar;
a caminho sangrenta na cruz recorrer,
para deste modo meus pecados lavar.
Na cruz, na cruz meus pecados cravou!
Quanto quis por mim padecer!
Com angstia cruz foi o bom Jesus,
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E em seu corpo minhas culpas levou.


(Elisa Prez, #90)

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