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Rev. Latinoam. Psicopat. Fund., So Paulo, v. 12, n. 1, p.

161-166, maro 2009

Kraepelin e a questo da manifestao


clnica das doenas mentais

Mrio Eduardo Costa Pereira

No artigo de 1920 intitulado Die Erscheinungsformen des


Irreseins, publicado j na maturidade terica de Kraepelin, o grande
autor alemo prope uma releitura de suas concepes sobre a
psicopatologia, considerando que as manifestaes clnicas das
doenas mentais no so jamais expresso direta dos processos
mrbidos subjacentes. Elas dependem de uma complexa interao com
o sujeito e sua histria, no qual tal alterao se instala e inscreve.
Palavras-chave: Kraepelin, psicopatologia, doenas mentais formas de
manifestao, processos mrbidos

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Die Erscheinungsformen des Irreseins As formas de manifestao da insanidade publicado em 1920 no Zeitschrift fr die gesamte
Neurologie und Psychiatrie, constitui um artigo particularmente importante e esclarecedor para a compreenso do ponto de vista kraepeliniano sobre as expresses clnicas concretas da doena mental. Trata-se de um
artigo da maturidade de Kraepelin, que contava, na poca da publicao,
com 64 anos de idade, vindo a falecer apenas seis anos mais tarde. Nessa poca, todas as oito edies de seu Lehbuch der Psychiatrie j haviam
sido publicadas e o grande alienista alemo j havia realizado suas viagens
de pesquisa a pases como ndia, Turquia, Egito, Itlia, a Java, aos Estados Unidos e ao Mxico para efetuar suas investigaes sobre os elementos invariantes das manifestaes dos transtornos mentais em diferentes
culturas, no contexto da psiquiatria comparativa com a qual Kraepelin
pretendia esclarecer a natureza do adoecer psquico. Como se sabe, dessas investigaes etnopsiquitricas, Kraepelin chega concluso de que
a Dementia praecox uma entidade universal, inerente condio humana, e independente das vicissitudes geogrficas ou raciais. Apenas os aspectos secundrios da doena sofreriam a ao da cultura (Dalgalarrondo,
1996, p. 85). Da sua insistncia em distinguir os elementos constituintes
da doena mental de suas manifestaes clnicas (Erscheinungsformen).
Kraepelin visava, assim, o ideal de isolar o ncleo mrbido propriamente mdico-biolgico da loucura de suas expresses visveis transformadas
pela cultura, pela histria e pela subjetividade.
Ao longo de sua obra, Kraepelin desenvolve os princpios propostos
por Kahlbaum j em 1874, segundo os quais uma classificao de transtornos mentais deveria se basear na sintomatologia, na evoluo e no
prognstico de cada entidade clnica isolada (cf. Angst, 2007). Dessa maneira, o projeto nosogrfico kraepeliniano fundamentalmente categorial,
ou seja, as entidades diagnsticas deveriam ser descritas idealmente como
unidades mrbidas isoladas, claramente delimitadas em oposio s demais. No havia lugar, em seu sistema, para a concepo dimensional dessas perturbaes psquicas, segundo a qual haveria uma continuidade
gradual entre diferentes manifestaes psicopatolgicas, sendo nitidamente distintos apenas os estados extremos dos processos doentios mentais.
Uma expresso maior de seu esforo por estabelecer as fronteiras ntidas
separando as diferentes espcies de doena mental foi sua clssica distino entre a Dementia precox e a Loucura Manaco-Depressiva. Quando,
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CLSSICOS DA
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modernamente, certos autores referem-se aos modelos classificatrios contemporneos em psiquiatria como sendo neo-kraepelinianos, aludem com essa expresso sua caracterstica de tentar isolar sobre bases sintomatolgicas objetivveis
entidades mrbidas nitidamente distintas.
O artigo de 1920, aqui comentado, constitui um momento decisivo de reexame e de reelaborao, realizado na maturidade da obra de Kraepelin, em relao
a algumas de suas proposies fundamentais at ali sustentadas.
O mestre de Munique inicia seu argumento relembrando que muitos crticos
da poca apontavam para o fato de que a pesquisa em psiquiatria clnica teria chegado a um ponto de estagnao, permanecendo excessivamente centrada em seus
esforos descritivos e classificatrios, mas negligenciando a tarefa indubitavelmente mais elevada e gratificante de conseguir uma compreenso sobre a essncia e as conexes internas dos processos patolgicos. Esse era o novo desafio
metodolgico ao qual a psiquiatria deveria se confrontar: compreender a psicopatologia no apenas como catlogo racionalmente organizado de formas clnicas isoladas, mas, sobretudo, como expresso de determinados pressupostos,
descobrindo as leis que regem seu aparecimento.
No se trata, contudo, no artigo de Kraepelin, de explicitar as bases fsicas
da doena mental, mas de estabelecer as condies tericas e clnicas para a
compreenso de suas formas de manifestao. Ele evoca, por exemplo, o fato de
que mesmo situaes patolgicas que apresentam danos exteriores totalmente
evidentes tm manifestaes individuais muito diferentes em diferentes pacientes,
o que demonstra que estes danos incidem sobre um rgo que tem por trs de si
caractersticas pessoais infinitamente ricas e de ordem histrico-hereditria. Dito
em outras palavras, o quadro psicopatolgico no pode em nenhum caso ser
concebido como uma expresso direta de um processo mrbido de natureza
biolgica. O sintoma mental observvel no pode ser considerado mera
manifestao da leso.
interessante notar que apesar de reiterar nesse artigo sua posio
nitidamente antipsicanaltica, Kraepelin recorre inmeras vezes ao longo do texto
a argumentos de matiz nitidamente freudiana para tentar dar conta das variaes
individuais na manifestao dos estados psicopatolgicos. Assim, por exemplo, ele
explica que as fantasias de posse de fortuna, tpicas da neuro-sfilis, no poderiam
ser compreendidas como expresso direta da doena, mas como liberao dos
desejos do paciente! Ou ainda, em inmeras situaes, a doena permitiria a
manifestao de traos de memria muitas vezes sujeitos a intensa represso e
transformao, sendo, portanto, que as expresses observveis no plano clnico
corresponderiam a esforos do indivduo para lidar com tais elementos at ali
mantidos ocultos.
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Dessa maneira, Kraepelin prope aqui uma concepo da manifestao clnica das doenas mentais como resultantes da interao entre dficits e alteraes
decorrentes de processos mrbidos subjacentes (em geral de natureza biolgica)
e das pr-condies existentes no sujeito. Nos casos em que desenvolvimentos
anormais (na clssica oposio entre desenvolvimentos, de natureza histricoindividual e processos, como rupturas mrbidas repentinas da continuidade da
experincia vital) constituem a base da condio psicopatolgica, ento a origem
do quadro mental deve ser buscada inteiramente nas insuficincias da personalidade psquica.
O grande autor alemo prope, assim, um estudo da psicopatologia que integre a pesquisa de fatores biolgicos alterados, dos encadeamentos individuais de
ordem psquica e da histria pregressa do indivduo.
Alm disso, Kraepelin admite que os transtornos de base provocados diretamente pela causa da patologia (...) tambm devem estar sujeitos a considerveis
gradaes e oscilaes. Isso, combinado ao fato de que existem tonalidades genricas prprias com as quais o indivduo responde aos transtornos das mais variadas espcies, conduz concluso segundo a qual somos forados a restringir
ao mximo o pressuposto de que este ou aquele transtorno caracterstico de um
determinado processo patolgico.
Mesmo assim, cada doena deve ter suas prprias particularidades e devemos supor, sim, que a um determinado sofrimento correspondam determinadas
formas de manifestao no porque os processos patolgicos os provoquem diretamente, mas porque, segundo a experincia, eles criam condies que so muito
propcias ao surgimento dessas manifestaes. Observamos, assim, que Kraepelin,
tido como um dos pilares de sustentao da noo de doena mental em psicopatologia, conduzido a conceb-la de forma dialtica em relao histria e s
caractersticas individuais do paciente, pressupondo a singularidade e o sujeito,
enquanto tal, como referncias indispensveis para a compreenso das manifestaes da psicopatologia.

Referncias
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CLSSICOS DA
PSICOPATOLOGIA
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Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental, So Paulo, v. IV, n. 4,
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POSTEL, J.; QUETEL, C. (Orgs.). Nouvelle histoire de la psychiatrie. Toulouse: Privat,
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Aires: Polemos Editorial, 1996. p. VII-XXIII.

Resumo
(Kraepelin y la cuestin de la manifestacin clnica de las enfermedades mentales)
En el artculo de 1920 titulado Die Erscheinungsformen des Irreseins publicado
en la madurez terica de Kraepelin, el gran autor alemn propone una relectura de sus
concepciones sobre la psicopatologa, considerando que las manifestaciones clnicas de
las enfermedades mentales no son jams expresin directa de los procesos mrbidos
subyacentes. Ellas dependen de una compleja interaccin con el sujeto y su historia, en
la cual tal alteracin se instala e inscribe.
Palabras claves: Kraepelen, psicopatologa, enfermedades mentales formas de
manifestacin, procesos mrbidos
(Kraepelin et la question de la manifestation clinique des maladies mentales)
Dans larticle de 1920, intitule Die Erscheinungsformen des Irreseins, publi
la maturit thorique de Kraepelin, le grand auteur allemand propose une relecture de
ses propres conceptions sur la psychopathologie, selon laquelle il considre que les
manifestations cliniques ne constituent jamais lexpression directe des processus
morbides sous-jacents. Elles dpendend dune intraction complexe avec le sujet et son
histoire, dans laquelle cette alteration sinstalle et sinscrit.
Mots cls: Kraepelin, psychopathologie, maladies mentales formes de manifestation,
processus morbides
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(Kraepelin and the question of the clinical manifestation of mental diseases)


In an article of 1920 entitled Die Erscheinungsformen des Irreseins, published
in Kraepelins phase of theoretical maturity, this great German scholar presented a rereading of his thinking on psychopathology, considering that clinical manifestations of
mental diseases are never direct expressions of underlying pathogenic processes.
Manifestations depend on a complex interaction with the subject in his or her history
during which changes have been installed and inscribed.
Key words: Kraepelin, psychopathology, mental disease forms of manifestation,
pathological processes

Citao/Citation: PEREIRA, M.E.C. Kraepelin e a questo da manifestao clnica das


doenas mentais. Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental, So Paulo, v.
12, n. 1, p. 161-166, mar. 2009.
Editor do artigo/Editor: Prof. Dr. Mario Eduardo Costa Pereira.
Recebido/Received: 13.2.2009 / 2.13.2009 Aceito/Accepted: 13.2.2009 / 2.13.2009

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Copyright: 2009 Associao Universitria de Pesquisa em Psicopatologia Fundamental/


University Association for Research in Fundamental Psychopathology. Este um artigo de
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Conflito de interesses: O autor declara que no h conflito de interesses/The author declares
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MARIO EDUARDO COSTA PEREIRA


Psiquiatra, psicanalista e professor Livre-Docente de Psicopatologia do Depto. de Psicologia Mdica e Psiquiatria da Universidade Estadual de Campinas Unicamp (Campinas, SP, Brasil); doutor em Psicopatologia Fundamental e Psicanlise pela Universidade Paris 7; diretor do Laboratrio de Psicopatologia Fundamental da Unicamp; membro do Laboratoire de Psychopathologie Clinique et Psychanalyse da Universidade de
Provence.
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