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Caderno CRH

ISSN: 0103-4979
revcrh@ufba.br
Universidade Federal da Bahia
Brasil

Bringel, Breno; Echart, Enara


MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras
Caderno CRH, vol. 21, nm. 54, septiembre-diciembre, 2008, pp. 457-475
Universidade Federal da Bahia
Salvador, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=347632177004

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Breno Bringel, Enara Echart

DOSSI

MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA:


os dois lados das fronteiras

Breno Bringel*
Enara Echart**

INTRODUO
A democracia no algo que foi inventado
em um lugar determinado e de forma definitiva.
a reinveno contnua da poltica. um processo
histrico e conflituoso, sujeito a diferentes processos de ampliao ou retrao (Lefort, 1981).
Ainda que a democracia seja uma criao histrica
do mundo grego-ocidental, isso no significa que
pertena a esse mundo como um bem privativo, e
muito menos que tenha que se desenvolver seguindo categorias ou modelos pr-definidos. Para
Castoriadis (1986), a essncia da vida poltico-democrtica da Grcia antiga no seu modelo,
mas sim seu processo histrico instituinte, ou seja,
as atividades e as lutas que se desenvolveram em
* Pesquisador do Departamento de Cincia Poltica III e do
Grupo de Estudos Contemporneos da Amrica Latina
da Universidade Complutense de Madri - Espanha.
Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa. Campus de
Somosaguas s/n - 28223. Pozuelo de Alarcn - Madri Espanha. brenobringel@hotmail.com
** Doutora em Cincia Poltica pela Universidade
Complutense de Madri. Professora e Pesquisadora do
Instituto Universitrio de Desenvolvimento e Cooperao (IUDC) da Universidad Complutense de Madrid.
Instituto Universitario de Desarrollo Cooperacin. Calle
Donoso Corts, 65 - Planta 6 - 28015. Madri - Espanha.
enaraem@pdi.ucm.es

torno da transformao das instituies, a


autoinstituio explcita da plis como processo
permanente. Alm disso, como lembra Mignolo
(2005), o fato de os gregos terem inventado o pensamento filosfico no quer dizer que tenham inventado O Pensamento.1 Existem outras epistemologias,
outras formas de pensar a democracia, a maioria
delas silenciadas e, inclusive, perseguidas pelo liberalismo democrtico dominante.
A democracia evoluiu historicamente atravs de intensas lutas sociais e, com frequncia, foi
tambm sacrificada em muitas dessas lutas. As tenses sobre seus rumos e significados esto arraigadas em conflitos histricos, como aqueles que enfrentaram as convices liberais contra a tirania e
os Estados absolutos no sculo XVI; as lutas pelos
direitos humanos no final do sculo XVIII; as lutas pelo acesso ao sufrgio universal durante o sculo XIX; ou os conflitos mais contemporneos,
plasmados, em grande medida, nos debates entre
as perspectivas tecnocrticas, elitistas, pluralistas
e radicais. De uma forma geral, na histria de
1

Citado em Porto Gonalves (2005, p. 11).

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A democracia evoluiu historicamente atravs de intensas lutas sociais e, com frequncia,


tambm foi sacrificada em muitas dessas lutas. Nem sempre os movimentos sociais promovem
a democracia, mas h uma tendncia contempornea a que muitos deles incorporem uma
dimenso renovada de luta democrtica, contribuindo para a ressignificao das prticas e
teorias democrticas no comeo deste sculo. Este artigo pretende ir alm das anlises
unidirecionais com que foram tratadas as relaes entre movimentos sociais e democracia nas
transies democrticas, com o objetivo de questionar e ampliar as articulaes tericas possveis entre democracia e sujeitos sociais, tomando como referncia a existncia de quatro fronteiras que muitas vezes no so superadas: a da cincia, a do Estado-nao, a da instituio e a
do momento histrico.
PALAVRAS-CHAVE: movimentos sociais, democracia, espacialidade da poltica, escalas, fronteiras.

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

enfrentamentos pelos sentidos da poltica democrtica, subjaz a luta por determinar se a democracia significa, por um lado, algum tipo de poder
popular uma forma de vida em que os cidados
participam no autogoverno e na autorregulao ,
ou se, por outro lado, trata-se simplesmente de
uma contribuio tomada de decises um meio
de legitimar as decises dos eleitos, de vez em
quando, por votao (os representantes), para
exercer o poder (Held, 1996, p. 20).
Essas duas formas de pensar a democracia
nos levam, em ltima instncia, a disputas incessantes entre uma definio substancial e uma definio procedimental, pugna entre um plano descritivo (o que a democracia) e um plano prescritivo
(o que deve ser a democracia), que no podem transitar por caminhos separados. Entre o crescente
prestgio do ceticismo ps-moderno, a debilidade
dos horizontes universalistas e as contradies da
globalizao, este artigo prope revisar e ampliar
as perspectivas tericas de anlise das lutas dos
movimentos sociais que reinventam e ressignificam
continuamente a poltica e a democracia, partindo
do suposto de que existe uma srie de fronteiras
que limitaram, e continuam limitando, os estudos
e as interaes entre movimentos sociais e democracia, quando se analisa, na atualidade, o
aprofundamento democrtico. Entendemos que
nem todos os movimentos sociais promovem a
democracia ou contribuem para a democratizao,
mas h uma tendncia contempornea para que
muitos deles incorporem uma dimenso renovada
de luta democrtica, que se expressa em diferentes
paisagens materiais e simblicas, contribuindo para
a reinveno das prticas e teorias democrticas.
Apesar do notvel avano no debate sobre
os limites da democracia representativa, a crise dos
partidos polticos e a emergncia de novos atores
sociais e formas de contestao poltica, a maioria
das abordagens continua circunscrita a dimenses
especficas. Neste artigo buscaremos analisar e superar, a partir de um enfoque multidimensional e
relacional, algumas dessas dimenses ou fronteiras, a saber: a fronteira da cincia (incorporando
um dilogo interdisciplinar com saberes histori-

camente marginalizados nas teorias democrticas e


dos movimentos sociais); a fronteira do Estado-nao (estabelecendo as conexes entre diferentes escalas, do local ao global, que interferem nos processos de democratizao a partir da espacialidade da
poltica); a fronteira institucional (entendendo a
poltica como o espao da experincia, para pensar
tambm o universo instituinte das prticas democrticas, para alm do institudo); e a fronteira do
momento histrico (questionando as transies democrticas como referncia fundamental para os
estudos entre movimentos sociais e democracia).

FRONTEIRA 1: o olhar da cincia


Uma primeira fronteira que limita as possibilidades de interpretao das relaes entre os
movimentos sociais e a democracia a da cincia,
que se refere, principalmente, s barreiras disciplinares, mas tambm s epistemolgicas e
metodolgicas.
No que diz respeito aos campos disciplinares, importante observar que a maioria das anlises dos movimentos sociais, e, em particular, aquelas que avaliam sua relao com a democracia, tem
como ponto de partida a sociologia, a histria e,
posteriormente, a cincia poltica. No entanto, devido crescente complexidade das sociedades contemporneas, as ferramentas terico-metodolgicas
oferecidas por essas disciplinas no so suficientes para interpretar o mapa atual das aes coletivas e dos movimentos sociais. Dimenses importantes das prticas e teorias democrticas e dos
movimentos sociais que emergem no novo sculo
exigem um esforo de superar essa fronteira, incorporando outras disciplinas, outrora marginalizadas, entre elas a geografia (fundamental para entender as relaes entre protesto, natureza e territrio e a construo de espaos de democracia radical baseados nas prticas espaciais dos movimentos) e as relaes internacionais (que permitem aprofundar o estudo da dimenso global, das
redes e aes coletivas transnacionais, etc.). Observe-se que apostamos no somente por ampliar

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as possibilidades de novas abordagens disciplinares, mas tambm por avanar rumo a um dilogo
inter e transdisciplinar. As convergncias entre as
ferramentas crticas oferecidas pela geografia poltica e o olhar mais ampliado das relaes internacionais serviro para ilustrar as possibilidades de
articular movimentos sociais e democracia para
alm dos enfoques disciplinares habituais, em um
contexto onde se observam duas tendncias que
se aprofundam: uma que revitaliza o local, a partir
do lugar, entendido no s como um espao geogrfico concreto, mas como espao poltico, como
manifestao de experincia e sentido, como os
marcos formais e informais dentro dos quais se
formam as interaes sociais quotidianas (Bringel,
2006; Jelin, 2003); e outra que caminha em direo
globalizao e transnacionalizao, aos fenmenos de escala planetria nas comunicaes, nos
interesses econmicos, aos perigos ambientais, aos
acordos e desacordos internacionais (Echart;
Lpez; Orozco, 2005).
Dentro da teoria social ocidental, houve uma
constante marginalizao do lugar, o que acarretou muitas consequncias na nossa compreenso
da cultura, do conhecimento, da natureza e da economia, nublando formas subalternizadas de pensamento, organizao e modalidades locais e regionais de configurar o mundo (Escobar, 2005). Contudo, o lugar adquiriu uma renovada visibilidade na medida em que a globalizao, em seus movimentos contraditrios, deixou mais vista lugares antes ocultos. Como afirma Dirlik,
... os lugares oferecem no apenas uma vantagem para uma crtica fundamental do
globalismo, mas tambm locaes para novos tipos de atividades polticas radicais que reafirmam as prioridades da vida cotidiana contra o
desenvolvimento abstrato da modernidade capitalista (1999, p. 40).

A geografia crtica, dialogando com outros


campos como a antropologia ou a ecologia poltica, cumpre um papel fundamental nessa nova interpretao da poltica do lugar, que visto no
como um cenrio esttico, mas influenciado por
relaes especficas de classe, gnero, etnia, raa,

onde se manifesta um novo utopismo de carter


explicitamente espao-temporal (Harvey, 1989;
Massey, 1994); no se trata de um espao como
dado contextual, mas de um espao criado da organizao e das produes sociais, como
espacialidade de base social (Soja, 1993); como um
campo poltico e ideolgico, aberto e hbrido, sempre provisrio, onde se expressam as relaes sociais e de poder, mas tambm onde se reage contra
elas (Lefebvre, 1970).
Revitaliza-se o pensamento de Lefebvre e,
em particular, sua concepo da produo do espao como possibilidade privilegiada de explorao de estratgias alternativas e emancipatrias, em
um contexto onde a tendncia que os lugares se
unam verticalmente (por exemplo, atravs de crditos internacionais cuja utilizao est subordinada aos mandatos do capital). Porm os lugares
tambm podem se unir horizontalmente, resistindo e reconstruindo uma base de vida comum (Santos, 2002). Nesse sentido, a espacializao das aes
coletivas pode ser uma importante varivel para se
analisar a democratizao, j que permite ampliar
o seu estudo a prticas espaciais localizadas nos
mbitos locais, regionais, nacionais e globais, e no
somente a territorialidades circunscritas
institucionalidade do Estado-nao. Para Slater
(1998, p. 47; 2000, p. 529), ao viver uma era
marcada pela intensificao e acelerao das relaes atravs do espao, aquelas relaes que no
se limitam necessariamente a nenhuma esfera (como
a democratizao) devem ser interpretadas como
parte de um interior e um exterior entrelaados, de tal forma que o global, o regional e o local
podem ser interpretados como profundamente
imbricados com a noo de fronteirizao do
mundo, sublinhando a fragilidade das ordens espaciais estabelecidas.
Como consequncia disso, no possvel
negar a dimenso global no estudo dos movimentos sociais contemporneos e sua relao com a democracia, entre outras razes, pelos impactos da
globalizao; o afastamento dos centros de tomada
de decises e seu traslado a mbitos globais; a necessidade de identificar esses novos interlocutores

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

polticos e responsveis no mbito internacional a


quem dirigir as demandas; os limites do
aprofundamento da democracia no mbito estatal,
que levam a uma exigncia de maior democratizao tambm das relaes internacionais; a crescente organizao e atuao transnacional dos prprios movimentos sociais, etc. Desse modo, o global
aparece como uma varivel fundamental para o
estudo dos movimentos sociais, e as relaes internacionais se configuram como um novo campo
de anlise para levar a cabo essa tarefa.
No entanto, apesar da importncia do estudo dos movimentos sociais a partir das relaes
internacionais, as teorias clssicas dessa rea de
conhecimento no incorporaram os movimentos
sociais globais como um ator. Para a compreenso
do atual sistema internacional, torna-se, ento,
necessria uma reviso dos conceitos clssicos
utilizados para definir essa realidade, em particular o de ator internacional. A reduo das relaes internacionais s relaes interestatais deixa
de fora um nmero considervel de foras que atuam e influem nesse mbito, e, entre essas foras,
os movimentos sociais adquirem uma relevncia
cada vez maior, potencializando o debate e
incidindo nas estratgias dos demais atores (Echart,
2008). Desse modo, as relaes internacionais,
apesar da ortodoxia ainda predominante, apresentam-se como um campo frtil, j que pode oferecer
um enfoque mais integral que o de outras disciplinas, oferecendo uma viso a partir de um ngulo
internacionalista. Nesse sentido, sem negar a importncia dos estudos centralizados no local ou
no estatal, preciso oferecer perspectivas analticas mais amplas. As relaes internacionais oferecem uma perspectiva holstica, sem que isso implique desconsiderar teorias ou aportes de outras
disciplinas. O fator determinante para a escolha
de uma disciplina no tanto o objeto de estudo,
mas sim a perspectiva com que se pretende analisar, nesse caso a das relaes internacionais.
Um enfoque integrador entre as perspectivas crticas da geografia e das relaes internacionais permite, assim, uma resistncia a um puro
estadocentrismo e a articulao de alternativas para

aqum e para alm desse mbito, considerando o


sentido global do lugar, j que, como afirmara Milton Santos (2002, p. 161), hoje, certamente mais
importante que a conscincia do lugar, a conscincia do mundo, obtida atravs do lugar. Insere
tambm uma imaginao geogrfica que intervm
na poltica internacional, ou o que Agnew (2006)
considera uma das tendncias mais relevantes de
convergncia entre alguns gegrafos e tericos das
relaes internacionais: a reorientao da discusso sobre a espacialidade da poltica mundial, distanciando-se de uma diviso entre territrio versus
redes e (ou) fluxos, para considerar sua influncia
recproca. No mbito concreto do estudo dos movimentos sociais e a democracia, a partir dessa influncia mtua, possvel tecer vrias articulaes como aquela proposta num artigo recente por
Conway (2008), em que a autora estuda a Marcha
Mundial das Mulheres, a partir de ferramentas tericas provenientes das relaes internacionais (tomando como eixo as redes transnacionais de movimentos de mulheres) e da geografia (as prticas espaciais dessas redes). Uma das idias-chave
que subjaz que as separaes rgidas entre o interior e o exterior, as foras de abaixo e de acima,
impedem ver a imbricao entre as diferentes escalas, nublando as foras democratizantes translocais:
difcil falar de uma globalizao a partir de cima,
sem notar seus efeitos locais, da mesma forma que
seria um erro falar do papel de democratizao dos
movimentos sociais numa esfera global, sem considerar suas interaes com o local.
No entanto, alm de superar a diviso disciplinar, preciso tambm superar uma fronteira
mais ampliada que engloba o prprio sentido do
estudo, a prpria viso de cincia, ou do cientfico, no desafio de estudar os movimentos sociais:
os pressupostos epistemolgicos de onde partem
os processos de pesquisa sobre os movimentos
sociais. Esses pressupostos epistemolgicos
incidem no desenvolvimento de uma pesquisa, na
medida em que h diferentes formas de abordar e
conhecer o mundo. Alguns desses pressupostos
fazem referncia, por exemplo, ao problema da
influncia dos valores, ao problema ontolgico da

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relao entre ao e estrutura, ou, ainda, ao problema da dicotomia entre explicao e compreenso na analise das variveis. Nesse sentido, o problema dos valores, amplamente debatido nas cincias sociais (Weber, 1978), comea a ser superado.
Diante do positivismo, reconhece-se a construo
social do conhecimento e a consequente impossibilidade de uma cincia neutral, desprovida de
valores, onde o objeto de estudo pudesse permanecer absolutamente desvinculado do sujeito que
observa a partir de uma percepo incua (Linklater,
1996). Essa perspectiva analtica vem permitindo
uma srie de novos estudos sobre movimentos
sociais realizados a partir de uma perspectiva militante ou ativista. No que se refere ao problema
ontolgico, relacionado anlise do objeto de estudo, frente dicotomia entre a dimenso dos atores (baseada num individualismo metodolgico:
teorias da mobilizao de recursos, a escolha racional ou a ao coletiva) e a do contexto (que determinaria a atuao dos movimentos sociais, oferecendo oportunidades ou constries: teorias sobre o comportamento coletivo, a estrutura de oportunidade poltica, os ciclos de protesto, etc.), observam-se avanos no sentido de uma superao
na tradio crtica dialtica (Ritzer, 1993): as estruturas podem condicionar, mas no determinar a
ao, que pode ocorrer, ou no, dependendo dos
recursos (materiais e simblicos), da capacidade
mobilizao, da existncia de uma identidade coletiva, etc.
Articulados a essas preocupaes, vrios
autores, na ltima dcada considerando a cincia como um dos principais motores da
racionalidade moderna ocidental , reivindicam a
necessidade de se considerar a existncia de outras racionalidades alternativas a partir de experincias silenciadas ou desperdiadas, de uma
epistemologia do Sul (Santos, 2006). Ou da
descolonizao do pensamento de regies como
a Amrica Latina que, com o fim do colonialismo,
permaneceram expostas colonialidade do poder
colonialidade da poltica e da economia , do
saber em termos epistmicos, filosficos e cientficos e do ser entre outras coisas, da sexualida-

de e das subjetividades (vide os autores do projeto modernidade e colonialidade como Dussel,


Escobar, Mignolo, Quijano e outros). Trata-se de
uma sugestiva proposta para pensar o estudo dos
movimentos sociais e suas experincias democrticas, cujas prticas nem sempre foram traduzidas
adequadamente.2
Isso nos leva, finalmente, a um ltimo problema inter-relacionado, o metodolgico, que se
refere ao dilema entre um enfoque explicativo ou
compreensivo do objeto de estudo (Freund, 1993).
Se partirmos de uma hiptese explicativa, o objetivo principal seria verificar empiricamente certas
dimenses, ou seja, os fatos. Contudo, essa perspectiva assume o risco de limitar os movimentos
sociais sua dimenso de mobilizao, s suas
manifestaes pblicas ou aes coletivas desenvolvidas, parte visvel, sem ter em conta o sentido dessas atuaes. Como afirmam Clemens e
Hughes (2002, p. 212), ... em vrias de suas dimenses, os movimentos sociais so como icebergs,
com muitas de suas aes ocorrendo abaixo da
superfcie visvel. Nesse sentido, a partir de uma
hiptese compreensiva, possvel visualizar as
dimenses mais esquivas verificao emprica,
mas que so fundamentais para a compreenso do
objeto de estudo: intuies, prticas internas, convices, subjetividades coletivas. Poder-se-iam
analisar, assim, o sentido da mobilizao, suas
simbologias, prticas internas e sua incidncia,
nesse caso, na democratizao.
Uma anlise completa sobre os movimentos sociais supe incluir essas duas hipteses para
abordar a realidade social como uma totalidade,
manifestando seus antagonismos estruturais e suas
contradies. No campo dos movimentos sociais,
notam-se muitos avanos nessa linha analtica,
como o que Klandermans e Staggenborgh (2002)

O conceito de traduo foi revitalizado recentemente


por alguns autores como Boaventura de Sousa Santos,
mas devemos nos reportar base moldada por Walter
Benjamin, que o relaciona validez de outras formas de
experincia e ao prprio conhecimento. Para Benjamin
(1988), conhecer traduzir interminavelmente a lngua
das coisas para a palavras humanas. O pensamento e a
linguagem humana no constituiriam o mundo, mas
seriam responsveis por imit-lo, traduzi-lo.

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

consideram uma ausncia de um dogmatismo


metodolgico nesse campo, que contribui para a
realizao de pesquisas empricas mais ricas e inovaes metodolgicas. De fato, os estudiosos dos
movimentos sociais vm realizando tanto estudos
quantitativos como qualitativos, utilizando entrevistas em profundidade e enquetes, estudos de
arquivos e observao participante, estudos de
casos singulares e desenhos comparativos bastante complexos, simulacros matemticos e anlise de
eventos de protesto, estudos ecologistas de campos multiorganizacionais ou narraes de histrias de vida, anlises de discurso e estudos de narrativas; incorporando ferramentas e tcnicas de
diversos campos do saber, o que contribui para a
superao das fronteiras disciplinares.
Esses avanos analticos, em suma, fazem
emergir um vasto campo de possibilidades, caso
sejam ampliados os olhares cientficos, que podem enriquecer o entendimento das dinmicas dos
movimentos sociais e suas relaes com a democracia ou democratizao.

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FRONTEIRA 2: o Estado-Nao
A dupla tendncia de globalizao e
transnacionalizao, por um lado, e de revitalizao
do lugar, por outro, assinalada anteriormente,
supe um importante ponto de inflexo e ruptura
tanto para as teorias das aes coletivas como para
as teorias democrticas. No que se refere s teorias
das aes coletivas e dos movimentos sociais, a
partir dos estudos de diferentes escolas que emergiram principalmente a partir da dcada de 1960,
o Estado-nao se constituiu como o marco
interpretativo e articulatrio central da ao coletiva. Os tericos polticos da democracia tambm se
centraram em analisar a democracia baseados na
concepo de uma democracia territorial, sustentada por uma teoria poltica intra-Estado, que
tendeu a opor as questes internas (como direitos, justia, comunidade, obrigao, identidade e
legitimidade) s questes externas (como segurana, guerra, violncia, cooperao, etc.), que se-

riam mais prprias de uma teoria poltica interEstados (Connolly, 2002). Dentro dessa lgica,
como lembra Slater,
... os movimentos sociais esto ligados ao domnio poltico mediante seu impacto sobre as polticas pblicas ou sobre as prioridades dos partidos polticos, mas qualquer conexo com a poltica global feita com a mediao do sistema
poltico interno (2000, p. 508).

Contudo, durante a ltima dcada, houve


um avano fundamental tanto dentro das teorias
das aes coletivas e dos movimentos sociais como
das teorias democrticas, que acompanharam a
crescente complexidade das sociedades contemporneas com os processos de globalizao, buscando superar as fronteiras do Estado-nao de
forma a se pensarem as relaes entre os movimentos sociais e a democracia. Porm, importante matizar que, da mesma forma que antes nem
tudo era estatizado, nem tudo o que emerge
transnacionalizado. Assim, o Estado continua sendo uma referncia fundamental nas relaes entre
movimentos sociais e democracia, j que, entre
outras funes, ele detm o monoplio legtimo
da violncia (com repercusso direta na sua funo repressora sobre os movimentos sociais) e continua sendo um importante interlocutor poltico e
receptor de muitas demandas (Bringel; Falero, 2008;
Echart; Lpez; Orozco, 2005).
No caso dos tericos dos movimentos sociais, estudos como os de Keck e Sikkink (1997),
Smith, Chatfield e Pagnucco (1997), Della Porta,
Kriesi e Rucht (1999) ou, mais recentemente, de
Della Porta e Tarrow (2005), Tarrow (2005) e Echart
(2008), lanaram discusses pioneiras sobre um
novo ativismo sem fronteiras. Por outro lado, dentro dos tericos da democracia, autores como
Anderson (2002), Connolly (2002), Held (1995),
Kaldor (2005) ou McGrew (1997) tambm advertiram sobre esse processo de abertura, a partir de
estudos inovadores que levaram proposio de
conceitos como democracia cosmopolita (Held),
democracia transnacional (Anderson) ou sociedade civil global (Kaldor). Apesar do carter
eminentemente normativo dessas propostas, in-

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teressante notar como, nessas construes tericas, converge a idia de que foras globais rompem com os pressupostos fundamentais de uma
teoria democrtica hegemnica, restritas ao marco
liberal-representativo, aos Estados soberanos,
integridade e jurisdio territorial e s comunidades nacionais independentes.
Uma aposta complementar, que une perspectivas da geografia e das relaes internacionais,
a de analisar a espacializao da democracia e da
democratizao e a conexo entre descentralizao
governamental e democracia territorial (Slater, 1998,
2000), assim como aprofundar a articulao entre
os aspectos polticos das prticas espaciais e as
abordagens ps-estruturalistas das teorias democrticas, em particular aquelas ligadas poltica
radical. At que ponto uma sensibilidade espacial, em constante crescimento nas cincias sociais e
humanas, contribuiria para repensar a questo
democrtica e suas conexes glocais? Essa uma
questo aberta que aparecer durante vrias passagens deste artigo.
Frente hegemonia estadocntrica dos estudos sobre as relaes entre movimentos sociais
e democracia, fundamental introduzir a dimenso global, com suas relaes e implicaes com o
local, por trs razes principais: em primeiro lugar, no atual contexto de globalizao, muitas das
decises polticas que afetam a vida quotidiana das
pessoas j no so tomadas no mbito do Estadonao, mas em organizaes internacionais. Isso
torna necessria a identificao de novos
interlocutores polticos no mbito internacional, a
quem dirigir certas demandas. Em segundo lugar,
e em consonncia com isso, os movimentos sociais tambm comeam a atuar no plano inter e
transnacional, transcendendo as fronteiras estatais.
Assim, os movimentos sociais, mesmo tendo bases estatais, incluem a dimenso internacional (por
exemplo, em lutas contra a aplicao de polticas
econmicas ou comerciais impostas por algumas
organizaes internacionais) e criam redes
transnacionais com outros movimentos afins (caso
do movimento antiglobalizao, mas tambm de
redes de camponeses, mulheres, ambientalistas,

etc.) para aparecer com maior fora no cenrio internacional. Em terceiro lugar, e como
consequncia dos dois pontos anteriores, o global converte-se em uma varivel fundamental
quando analisamos os movimentos sociais contemporneos, ao mesmo tempo em que o lugar
tambm se revitaliza. A frase atuar localmente e
resistir globalmente o maior smbolo dessa tendncia, incorporada ao discurso e prtica de
muitos movimentos sociais contemporneos.
Desse modo, a anlise da relao entre movimentos sociais e democracia, tendo em conta
a fronteira do Estado-nao, implica pensar como
os movimentos sociais se organizam para atuar no
cenrio internacional, quais so as atividades e vias
de participao abertas nesse contexto, qual o
seu novo repertrio de aes coletivas e, ainda,
quais so as influncias ou impactos desses movimentos sociais nas relaes internacionais, e, em
concreto, na democratizao dessas relaes. Nesse sentido, fundamental adaptar a esse contexto
algumas das variveis e marcos de referncias que
so utilizados para se estudarem os movimentos
sociais no mbito nacional. A unio em movimentos e redes transnacionais implica mudanas em
relao sua estrutura clssica: as relaes sociais que constroem a ao coletiva no cenrio internacional so mais informais e descentralizadas para
que possa ser includa toda a heterogeneidade derivada da conexo de diferentes lutas sociais. Nesse ponto, notvel a importncia de adaptao da
dimenso local para a ao coletiva transnacional,
que varia desde repertrios mais clssicos e (ou)
informais (como manifestaes ou campanhas de
denncia e sensibilizao) criao de marcos mais
estruturados (como os espaos de encontro prprios Frum Social Mundial e outros e a participao em encontros e fruns oficiais). Por outro
lado, tambm mudam as estruturas de oportunidades polticas, que Tarrow (1998) define como
aquelas dimenses do entorno poltico que proporcionam incentivos para a ao coletiva, afetando suas experincias de xito ou fracasso. Para
autores como Smith, Chatfield e Pagnucco (1997)
ou Kaldor (2005), justamente a existncia de es-

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

truturas nacionais relativamente rgidas, ou com


pouco poder de deciso real, o que leva as foras
sociais a dirigirem-se ao cenrio internacional, onde
podem ter maior incidncia e onde comeam a abrir
canais de participao cidad.
De acordo com Tarrow (2005), um dos grandes xitos dos movimentos sociais transnacionais
a definio de seus marcos interpretativos, que
cumprem trs funes bsicas: explicativa, de articulao e de mobilizao. Isso possvel pela criao de marcos multi-temticos (multi-issue
frames), que no esto focalizados em um nico
tema ou ideia, devido existncia de objetivos
comuns oferecidos pelo internacionalismo (alvos
como o FMI, a OMC, a Unio Europia ou os Estados Unidos) e que condensam numa nica imagem, uma ampla gama de objetivos. Isso permite o
surgimento de identidades coletivas tolerantes,
que juntam as diferenas atravs da unio frente
luta contra a globalizao, fonte de problemas globais, mas com impactos locais, o que amplia, ainda mais, a conexo glocal. Com isso, consegue-se
estender ao imaginrio coletivo uma explicao dos
efeitos negativos da globalizao, juntamente com
a identificao de responsveis na cena internacional e com certa legitimao social dos protestos,
que impulsionam e ampliam a mobilizao com a
ruptura discursiva de um outro mundo possvel.
Nesse sentido, os movimentos sociais, em
suas lutas pela democratizao das relaes internacionais, contribuem com vrias atividades e recursos (Smith, Chatfield; Pagnucco, 1997) imbricados entre si, entre os quais podemos identificar:
a criao de redes transnacionais (que ajudam a
criar vnculos entre diferentes realidades sociais e
a mobilizar recursos materiais e simblicos no cenrio internacional); a difuso de informao e
sensibilizao cidad (ao incrementar o pluralismo
informativo, os movimentos sociais contribuem
para a compreenso dos problemas globais e, em
ltima instncia, para o aprofundamento democrtico); a participao nas arenas polticas multilaterais (atravs de estratgias de participao e
incidncia, que vo desde uma participao por

convite em espaos institucionalizados so os


insiders (Keck; Sikkink, 1997; Tarrow, 2005), que
atuam a partir de dentro, para contribuir para a
democratizao do sistema poltico , a uma participao por irrupo em espaos alternativos
os outsiders, que atuam a partir de fora, desafiando as polticas das instituies internacionais,
com uma participao poltica mais rupturista); o
alargamento do espao pblico (com o amplo leque
de participao citado, os movimentos sociais contribuem para ampliar a esfera pblica: conseguem,
com isso, uma maior transparncia e accountability,
anteriormente escassas no cenrio internacional,
mudanas discursivas e a abertura de espaos para
uma participao por convite); e a incorporao
de temas sociais no debate internacional (na pugna
pela definio do atual marco de discusso global,
inserem continuamente novas sensibilidades: os
aspectos de gnero, meio ambiente, direitos humanos, democracia, etc.).
No entanto, essas diferentes reivindicaes no
se limitam sua incorporao, muitas vezes desvirtuada, nas agendas, devido a uma reapropriao
discursiva das elites, mas levam tambm proliferao de um imaginrio geral de justia social e de
democracia participativa, que serve como base para
uma nova conscincia global. Os movimentos sociais globais cumprem, assim, nas relaes internacionais, uma funo de controle cidado e de
democratizao, fatores que podem mudar a configurao das relaes internacionais.
Ainda assim, se espacializarmos o repertrio de aes coletivas dos movimentos sociais para
alm do mbito estatal, possvel tambm analisar
as repercusses dos projetos globais nas histrias
locais (Mignolo, 2003). Inclusive, nos casos das
redes e movimentos sociais transnacionais, o local
constitui-se em base material e de socializao.
interessante notar o que muitos autores (na sua
maioria, europeus e norte-americanos) consideram
j uma crise ou o fim do movimento
antiglobalizao, devido perda de visibilidade de
seu conjunto de protestos, com o ciclo de contracpulas (iniciado em Seattle em 1999 e que teve
seu momento auge em 2001 em Gnova) e o incio

464

de certo esgotamento de suas propostas (com as


crticas sobre a capacidade articuladora de espaos como o FSM). Trata-se, na verdade, de um
recolhimento ao local de um repertrio
transnacional que antes tinha maior intensidade e
visibilidade no cenrio internacional. Nesse sentido, o movimento antiglobalizao vive um momento de redefinio, com uma revalorizao do lugar,
um maior protagonismo das redes sociais do Sul
global principalmente atravs do ativismo agrrio e indgena , um refluxo do impacto nos meios
de comunicao convencionais e uma crescente
importncia de determinados eixos temticos, como
as migraes ou a soberania alimentar (Bringel;
Echart; Lpez, 2008). Observa-se, assim, que certas demandas, como a soberania alimentar que
surgiu em 1995, no seio da Via Campesina, como
alternativa proposta de segurana alimentar discutida pela FAO , continuam sendo demandadas
globalmente, mas so construdas localmente, a partir das espacialidades dos movimentos sociais que
conformam essa rede, como, por exemplo, o MST
no Brasil, a Federao Bartolina Sisa na Bolvia,
ou a Unio Nacional de Camponeses (UNAC) em
Moambique, enfrentando-se assim as
especificidades da construo dessa demanda (ou
de sua des-construo local) nos diferentes contextos locais, nacionais e regionais.

FRONTEIRA 3: a institucionalidade
Na maioria das anlises sobre as relaes
entre os movimentos sociais e a democracia, outra
fronteira claramente identificvel, alm das duas
anteriores, dada pela institucionalidade. Na sua
relao com a democracia, os movimentos sociais
respondem a uma dinmica complementar, de
dupla direo: a dialtica entre o mbito do institudo e o mbito do instituinte. No mbito do institudo, o eixo analtico central o impacto da
atuao dos movimentos sociais nas democracias
realmente existentes (antes citvamos alguns deles, como a ampliao do pluralismo informativo,
a ampliao dos espaos de participao

institucional, a insero de novos temas nas agendas polticas, a incidncia nas polticas pblicas,
etc.). Por outro lado, no mbito do instituinte, o
eixo fundamental constitui-se no potencial de criao de novas experincias democrticas, que vo
alm do mbito do institudo, tensionando com
ele ( o caso dos espaos de democracia radical,
que desenvolveremos logo a seguir).
H uma tendncia, nos estudos contemporneos sobre movimentos sociais e democracia, a
priorizar o mbito do institudo, as inovaes
institucionais e a participao de atores sociais em
novos espaos deliberativos. Isso especialmente
vlido no caso brasileiro, frente emergncia de
novos atores sociais nos espaos institucionais
participativos, como o oramento participativo e
os conselhos gestores de polticas pblicas, os
quais, muitas vezes, nublam a dimenso mais autnoma dos movimentos sociais e (ou) seu carter instituinte. Ainda assim, boa parte desses estudos considera que essas novas prticas
participativas e os novos atores sociais substituem os enfoques e abordagens anteriores sobre a
ao coletiva no pas, sobretudo aqueles mais difundidos no contexto de transio poltica. Assumir essa assertiva supe olhar somente um lado
da fronteira da institucionalidade o lado do institudo , analisando um determinado tipo de
participao a institucionalizada , e deixando
de lado outras perspectivas mais rupturistas, de
carter instituinte, criadoras de novos marcos democrticos, que esto intrinsecamente ligadas e em
constante tenso.
A fronteira da institucionalidade est ligada
aos diferentes locus de enunciao e de criao de
novas experincias democrticas. Ainda que, em
muitos casos, seja difcil traar uma diviso rgida
entre o institudo e o instituinte, fundamental
considerar a democracia para alm da esfera vinculada s instituies, a um regime poltico liberal, baseado na realizao de eleies livres, na
concorrncia entre partidos, etc. A democracia significa tambm a possibilidade de criar novas determinaes, atravs de um imaginrio criador,
instituinte. Para Castoriadis (2007), a democracia

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Breno Bringel, Enara Echart

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

uma autoinstituio explcita, um processo de


autonomia que no se esgota no institudo.
Consequentemente, a democratizao no pode ser
entendida somente na sua dimenso poltica, vinculada a um lado da fronteira, como aqueles avanos dentro da esfera do sistema poltico que permitem, por exemplo, um aperfeioamento no funcionamento dos mecanismos institucionais. A construo de instituies poltico-democrticas slidas ou a realizao de eleies so requisitos necessrios, porm no exclusivos nem suficientes
da democratizao, que significa tambm a busca
da igualdade nos grupos de status, um processo
imbudo nas relaes sociais, nas aes coletivas e
na cultura poltica.
interessante observar que autores clssicos, como Alain Touraine e Charles Tilly, que
teorizaram sobre os movimentos sociais desde os
anos 1960, passaram a incorporar, de forma crescente, aos seus estudos a questo democrtica face
s aes coletivas, nem sempre pensando os limites da fronteira da institucionalidade. No caso de
Tilly, em obras como Contention and Democracy
in Europe, 1650-2000 (2004), Trust and Rule (2005)
e, a mais recente, Democracy (2007), subjaz a preocupao de explicar como as lutas sociais afetam
os processos de democratizao atravs de um variado repertrio de ao coletiva. Partindo de idias-chave desenvolvidas na escola norte-americana, como interesses, repertrios e oportunidades, Tilly relaciona os movimentos sociais com
os processos polticos, chegando concluso de
que as aes dos movimentos sociais favoreceram
historicamente, tanto em termos quantitativos como
qualitativos, os processos de democratizao (o que
seria verificvel em determinadas conjunturas histricas). Por outro lado os processos de democratizao tambm contribuiriam para o desenvolvimento dos movimentos sociais. Analisando as condies sob as quais os movimentos sociais contribuiriam para a promoo de democracia (Tilly,
2003), esse autor argumenta que no h condies
unidirecionais e que o processo depende de um
amplo campo de tenses e alianas dos movimentos sociais com as elites e outros atores polticos.

Ainda que possamos estabelecer certos planos de conexo, o enfoque que Alain Touraine
prope para pensar os movimentos sociais e a democracia dista bastante daquele de Tilly. Enquanto a escola norte-americana acabou consolidando
um enfoque mais institucionalista, centrado nas
estruturas das organizaes dos sistemas
sociopoltico e econmico, as abordagens provenientes da Europa transitaram por terrenos de carter mais autonomista, revisando o marxismo e
buscando explicaes mais conjunturais, localizadas no mbito poltico e nos microprocessos da
vida quotidiana (Gohn, 2006, 2008; Neveu, 1996).
Essas diferentes concepes repercutem sobre
como cada um desses autores delimita a discusso sobre democracia e democratizao, e o papel
que do aos movimentos sociais, nesses processos. Se Tilly se preocupa com uma anlise mais
macro, de cunho histrico-sociolgico, buscando
os motivos pelos quais os atores sociais se mobilizam, as alianas tecidas e seus impactos nos sistemas polticos, Touraine lana um enfoque mais
endgeno, buscando entender a dinmica de um
determinado processo social que conta com a presena dos movimentos. Enquanto Tilly est mais
preocupado em avaliar como a atuao dos movimentos sociais contribui para a democratizao
poltica (e vice-versa), Touraine prefere analisar a
democratizao social a partir da ao dos movimentos sociais. Da mesma forma que Tilly (2007),
Touraine (1994) tambm dedicou um livro inteiro
sobre a questo democrtica e suas relaes com
os sujeitos sociais. Para Touraine, o sujeito e a
democracia so foras inseparveis de mediao
na sociedade, e os movimentos sociais tm um
papel central na construo democrtica, atravs
da defesa de seus interesses coletivos, mas isso
vai alm das mobilizaes coletivas de atores sociais, j que so expresses de poder dentro da sociedade civil. Para Touraine (1997), o social no pode
estar subordinado ao poltico na aspirao do
aprofundamento democrtico, j que, quanto mais
um poder poltico domina um movimento social,
mais difcil o caminho da construo de uma
sociedade democrtica.

466

A interpretao crtica e o dilogo entre algumas de suas obras conduzem a pensar uma dupla
face da democracia, a partir de suas relaes com
os movimentos sociais: de um lado, a democracia
como demanda e, de outro, a democracia como
criao social. A primeira baseia-se numa perspectiva exgena, baseada nas aes coletivas que
esto orientadas para incluir novos contedos e
dimenses para a democratizao poltica. A segunda privilegia uma perspectiva mais endgena
e mais abandonada pelos tericos dos movimentos sociais e da democracia , cujo epicentro so
as prticas quotidianas dos atores sociais, sua composio e organizao interna, a horizontalidade
nos espaos deliberativos, a igualdade de gnero,
etc. Mais que aes coletivas que buscam incidir
na democratizao poltica, so aes e prticas
dirigidas democratizao social, atravs da base
educativa, cultural e social interna desses sujeitos
participantes.
A democracia como demanda considera um
amplo leque de possibilidades para precisar as vias
e em que medida os movimentos sociais contribuem para melhorar o funcionamento das democracias realmente existentes. Por exemplo, em que
medida os movimentos sociais podem alargar o
campo comunicativo, participativo ou das polticas pblicas (Barcena; Ibarra; Zubiaga, 1998). Mas,
alm do marco das democracias realmente existentes, necessrio observar em que medida os
movimentos sociais adotam referncias, geram discursos e criam prticas espaciais de resistncia,
nas quais a democracia aparece como uma criao
coletiva, como a instituio de um novo imaginrio, de tenso permanente entre projetos e
territorialidades. Trata-se de captar como as prticas contestatrias dos movimentos sociais (ligadas
ao espao que configuram os mbitos de atividade
dos sujeitos sociais, os quais esto intimamente
vinculados com as experincias das vidas quotidianas) constituem espaos de democracia radical, analisando as temporalidades e dinmicas internas da mobilizao social, em vez de sua
interao com o sistema poltico.
Aqui podemos exemplificar com as prti-

cas espaciais desenvolvidas pelos zapatistas mexicanos, os movimentos do El Alto boliviano, os acampamentos e assentamentos do MST do Brasil, as
organizaes dos bairros perifricos de Santiago
do Chile, as fbricas recuperadas da Argentina ou
as comunidades do Pacfico colombiano (Zibechi,
2007). So s alguns dos vrios movimentos sociais que vm construindo, na Amrica Latina (com
experincias efmeras ou mais duradouras),
contrapoderes e espaos de democracia radical, que
desafiam, atravs do conflito, os poderes institudos, demonstrando que um poder democrtico no
se inventa somente a partir dos poderes institudos, mas tambm contra e em tenso permanente
com eles.
Outra questo importante, que se relaciona
com a dinmica dos limites das fronteiras da
institucionalidade, refere-se s representaes polticas. Vrios estudos da cincia poltica contempornea vm insistindo sobre os dficits
da representao poltica, na distncia entre representantes e representados, na criao de mecanismos para suprir ou harmonizar essa convivncia,
por exemplo, a partir do controle dos representantes. A maioria desses enfoques tende a incorporar uma viso entre representante e representado, baseada no mbito do institudo. No entanto,
se recolocamos a questo da representao da perspectiva dos movimentos instituintes, a noo de
representao poltica se torna mais ampliada,
associada a uma semntica de representaes
(tambm polticas) vinculadas s dinmicas
movimentistas, o que Lefebvre (1974, 1980)
inspirado no s na restritiva acepo democrtico-representativa, mas sim em uma significao
esttica e filosfica mais aberta denominou representaes do espao e espaos de representao. As representaes do espao se referem aos
espaos concebidos, derivados de certos cdigos,
signos, saberes tcnicos. Para Oslender (2000), so
os espaos legveis e representaes normalizadas
que existem nas estruturas estatais, na economia e
na sociedade civil. Essa legibilidade funciona
como uma simplificao do espao (reduzido a uma
superfcie transparente), oferecendo uma viso

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Breno Bringel, Enara Echart

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MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

normalizada que nubla as lutas sociais, as


ambiguidades e outras formas de ver e imaginar o
mundo. J os espaos de representao seriam os
espaos vividos, que mudam com o tempo, e
representam formas de conhecimentos locais menos formais, dinmicas, simblicas e saturadas de
significados.
No caso brasileiro, o MST um exemplo
paradigmtico. Uma das principais caractersticas
do MST, ao cumprir j vinte e cinco anos, o
processo de reconstruo continuado de suas linhas de atuao, reiventando-se a partir das suas
lutas e experincias. Na atualidade, suas demandas vo alm da reforma agrria, e seu mbito de
atuao vai alm do Estado brasileiro, trafegando
entre o local e o global. Suas lutas pela democracia
no esto restritas democratizao do uso da terra ou das instituies polticas, mas arraigadas na
democratizao poltica e social em um sentido mais
amplo. Em primeiro lugar, participa em vrias aes
coletivas (principalmente ocupaes, concentraes
e marchas) atravs das quais interpela o poder
poltico quanto necessidade de tornar mais
operativa a democracia realmente existente. Em
segundo lugar, contribui para alargar o campo comunicativo, com o uso de rdios comunitrias,
circulao de jornais, revistas e vrios outros projetos contra-informativos em parceria com outros atores sociais, diversificando o fluxo da informao controlado pelos meios de comunicao
hegemnicos. Em terceiro lugar, o MST contribui
para ampliar o espao participativo no somente
atravs da sua presena na cena poltica local, nacional e internacional, mas tambm atravs de iniciativas paralelas, como a proposta de consultas
populares, a exemplo do Plebiscito Popular sobre
a estatizao da Vale do Rio Doce, em setembro de
2007. Em quarto lugar, o movimento influencia a
deciso e a definio de agendas polticas e polticas pblicas, como no caso recente do debate pblico sobre os agrocombustveis como nova matriz
energtica. Em todas essas dimenses, o MST contribui para a democratizao, pensando a democracia como demanda a partir da exteriorizao de
suas aes.

No entanto, o MST atua tambm como criador de novos espaos de democracia radical, em
seus acampamentos e assentamentos. So espaos
de luta, resistncia e socializao poltica, onde o
movimento constri a base de sua poltica
contestatria. So espaos de formao e aprendizagem dialgicas, em um sentido freireano. So
espaos de solidariedade e renovao da cultura
poltica: espelhos do plano normativo da democracia pela qual lutam e buscam ampliar. Se analisarmos esses espaos a partir de sua tenso permanente e de contestao com as relaes de poder e saber dominantes, e se entendemos a geografia como uma geografia (como ato de marcar,
grafar, a terra, como prope Porto-Gonalves,
2001), pode-se interpret-los como espaos intrinsecamente ligados ao terreno poltico e ao processo de criao de um magma de significaes (e representaes polticas), entre as quais se encontra a ressignificao da democracia. Desse modo,
um dos principais motivos do xito do MST
como movimento social que ele no se restringiu
a lutar pela democracia como proposta, em suas
interaes polticas, mas buscou criar espaos prprios de exerccio da democracia (radical) em suas
prticas sociais e espaciais, articulando habilmente ambas as dimenses.
Alguns autores poderiam interpretar essa
abordagem como uma espcie de volta ao basismo.
Contudo, a criao de espaos de democracia em
um contexto de fortes transformaes globais faz
com que essas prticas se articulem a partir de uma
perspectiva contraditria e renovada para a poltica
radical, baseada, por exemplo, na intensificao dos
debates sobre diferena e reconhecimento, uma
maior heterogeneidade das demandas, uma
revalorizao do territrio, a transnacionalizao da
poltica e da ao coletiva e o retorno ainda que
ressignificado de conceitos-chave, como desenvolvimento e emancipao.
Existe um forte vnculo glocal do efeito
democratizador das aes coletivas e prticas
contestatrias do MST, que leva a que suas prticas contestatrias locais distem muito da volta a
um basismo. Ao articular-se, no plano regional,

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Breno Bringel, Enara Echart

Para as articulaes transnacionais tecidas pelo MST,


vide Bringel e Falero (2008) e Bringel, Landaluze e Barrera
(2008).

como tambm como prticas significantes no plano normativo sobre o que significa a democracia,
utilizando, em alguns casos, as prprias prticas
do movimento ou, pelo menos, um horizonte de
construo dessas prticas.

FRONTEIRA 4: o momento histrico


Finalmente, a perspectiva dominante no
debate sobre as relaes entre os movimentos sociais e a democracia acabou construindo uma quarta
fronteira, a do momento histrico, ao limitar, em
grande medida, o papel democratizante dos movimentos sociais a uma conjuntura histrica especfica: a das transies polticas. Desse modo, os
processos de transio democrtica vividos em
vrios pases latino-americanos, do Sul e Leste da
Europa, entre outros, receberam uma ateno especial dos tericos dos movimentos sociais, que
analisaram como os prticas e discursos desses
movimentos contriburam para a passagem de regimes autoritrios a regimes democrticos mais
ou menos consolidados (Ibarra, 2003, p. 2). No
caso brasileiro, vrios estudos como os de Kowarick
(1987), Moiss (1982), Sader (1988), SchererWarren e Krischke (1987), entre muitos outros,
tambm abordaram, a partir de diferentes perspectivas, a ao dos movimentos sociais no contexto
de transio para a democracia.
De forma paralela, a literatura internacional
abordou a relao entre movimentos sociais e democracia a partir de grandes ciclos de protesto,
ferramenta interpretativa proposta por Tilly (1978,
1984) e desenvolvida principalmente por Tarrow
(1991, 1998). Esse autor retoma a idia, j presente em tericos sociais e da cultura, em historiadores polticos e econmicos, de que sistemas inteiros experimentam mudanas cclicas, para examinar no tanto a progresso entre os diferentes ciclos, mas sim verificar a estrutura e a dinmica do
prprio ciclo, que seria o que produz os efeitos
externos que alimentam e transformam os movimentos. Para Tarrow, um ciclo de protesto uma
fase de intensificao dos conflitos e do

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CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 54, p. 457-475, Set./Dez. 2008

com a Coordenadora Latino-americana de Organizaes do Campo (CLOC) e, num plano internacional, com a Via Campesina, alm de tecer vrias
alianas tticas no cenrio internacional,3 os semterra trazem, ao debate local e nacional, muitas das
discusses e subjetividades vividas num plano
internacional e vice-versa, numa retroalimentao
que tem suas consequncias na construo dos
discursos e prticas do movimento. Assim, essa
fronteira da institucionalidade tambm converge
com a do Estado-nao, ao limitar a atuao dos
atores sociais participao mais institucional. Um
exemplo, na poltica internacional, poderia ser a
anlise das formas de participao de algumas organizaes sociais em grandes instituies internacionais, e de como dita participao pode contribuir para a democratizao de certas estruturas,
como nos casos de algumas cpulas da Unio
Europia ou do Mercosul. Como assinalamos na
seo anterior, as formas de participao dos atores sociais so muito mais amplas e variadas. Existem vrios espaos prprios de protesto e deliberao (caso dos Fruns Sociais Mundiais, regionais, nacionais ou locais, mas tambm de Conferncias Internacionais de vrios movimentos sociais, como a ltima da Via Campesina, realizada
em outubro de 2008 em Moambique, que se constituem como instncia mxima de deliberao poltica para o movimento) que permitem experimentar novas formas de entender a democracia, a partir da auto-organizao, da autonomia e do
transnacionalismo, sendo essa a grande novidade
nos dias de hoje.
Em suma, a democracia e os movimentos sociais, analisados da perspectiva da institucionalidade,
respondem tanto a uma dinmica externa (que
inclui as reivindicaes de uma democracia mais
social e participativa, vinculadas s prticas
institucionais), como interna (por cultivarem
prticas democrticas vinculadas s sociabilidades
e espacialidades). Desse modo, a democracia aparece tanto como pano de fundo das lutas sociais,

CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 54, p. 457-475, Set./Dez. 2008

MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

enfrentamento entre atores no sistema social, o que


inclui uma rpida difuso da ao coletiva dos
setores mais mobilizados aos menos mobilizados,
um ritmo de inovao acelerado nas formas de
confronto, marcos novos ou transformados para a
ao coletiva. Trata-se de uma combinao de participao organizada e no organizada e algumas
sequncias de interao intensificada entre dissidentes e autoridades (Tarrow, 1998, p. 144-150).
Assim, esses estudos sobre ciclos de ao coletiva, da mesma forma que aqueles da transio
democracia, tm como eixo analtico perodos de
alta agitao poltica e social, em que a democracia
representativa questionada a partir de intensas
lutas sociais.
No entanto, como reivindica Ibarra (2003),
so escassos os enfoques que postulam o papel
central (deveramos adicionar contnuo) dos
movimentos sociais no jogo democrtico. Para alm
dos valiosos estudos sobre os movimentos sociais
em momentos histricos especficos, necessrio
esboar um enfoque multidimensional, em que os
movimentos sociais sejam considerados no somente impulsores de processos de democratizao, mas tambm protagonistas de uma contnua reinveno da poltica democrtica (Bringel,
2008; Ibarra, 2003). Para levar isso a cabo, fundamental que nos afastemos do que Marilena Chau,
em prefcio obra de Eder Sader (1988), denomina historiografia dos mitos fundadores, que consideraria os movimentos sociais populares das
dcadas de 1970 e 1980 a origem exclusiva das
lutas democrticas em vrios pases latino-americanos, entre eles o Brasil. To importante quanto
o cuidado com os mitos fundadores, o
distanciamento dos movimentos da periodizao
histrica oficial, em que a democracia apareceria
como sinnimo de processo de redemocratizao,
nos marcos de uma transio criada a partir de
cima. Nesse sentido, os tericos da transio,
sob uma hegemonia de olhares restritivos da cincia poltica (onde se destacam os estudos de Linz
e Stepan, de 1999, ou a clssica trilogia organizada
por O Donnell, Schmitter e Whitehead, de 1986),
limitaram, em grande medida, o estudo da demo-

cratizao ao mbito institucional, reduzindo o


debate sobre a democracia sua oposio ao
autoritarismo. Eleies livres e peridicas, garantia de direitos civis ou restaurao da ao poltica
sem coero passaram a se constituir em variveis
exclusivas.
A partir da dcada de 1990, vrios enfoques
crticos comearam a assinalar os limites da
transitologia e da consolidology, localizando o
debate sobre democracia e democratizao dentro
de seu contexto scio-histrico especfico, partindo das transformaes na matriz de relaes entre
Estado, poltica e sociedade, e rejeitando tanto as
anlises puramente abstrato-formais como os
enfoques reducionistas do liberalismo democrtico (Nun, 1987; Garretn, 1995); ou, a partir de
prismas mais sociolgicos, apontando que a vigncia da democracia implica a incorporao de
valores democrticos nas prticas quotidianas, nas
relaes sociais, na cultura poltica, numa nova
subjetividade coletiva (Avritzer, 1996; Moiss,
1995). Apesar da contribuio desses enfoques para
se pensar a democratizao no como um momento de transio, mas como um processo permanente e inacabado de concretizao da soberania
popular (Rossiaud; Scherer-Warren, 2000), resta um
longo caminho por aprofundar, no estudo da complexa relao entre movimentos sociais e democracia, quando pensamos na abordagem de diferentes
momentos histricos, passando, por exemplo, pela
recuperao da memria histrica e das lutas democrticas passadas, hoje silenciadas pelo liberalismo
democrtico e pelos consensos oficiais.
o que acontece, por exemplo, no caso espanhol. No dia 06 de dezembro de 2008, quando
a Constituio espanhola cumpria 30 anos, vrios
atores sociais questionaram o carter exemplar da
transio, como havia sido (e continua sendo) considerada pelo discurso oficial e pela cincia
poltica hegemnica. De fato, autores espanhis
exportaram para vrios pases, entre eles o Brasil,
a viso de um modelo a seguir. Na convocao da
Jornada Transicin ejemplar? De la Constitucin
de 78 a la recuperacin de la memoria histrica,
realizada em Madri, possvel ler:

470

Breno Bringel, Enara Echart

As transies polticas para a democracia no


so momentos histricos to exemplares, tampouco
o nico momento em que os movimentos sociais
podem atuar, de forma decisiva, na ampliao dos
espaos democrticos. A fronteira da transio
poltica para a democracia, como momento histrico referencial, contribuiu para obviar uma srie
de prticas, momentos histricos e experincias, de
intensidade democrtica inclusive superior, e que
haviam sido violentamente silenciadas pela imposio de regimes autoritrios, como no caso da II
Repblica espanhola (1931-1939).
De fato, se cruzarmos essa fronteira com
as duas anteriores, notaremos que o enfoque da
transitologa tambm deixa de fora toda a atuao situada margem do Estado-nao e do mbito institucional, j que no permite analisar as prticas democrticas existentes fora desse modelo
concreto de democracia (tanto no mbito local como
no global) nem o papel dos movimentos sociais
em sua constante reinveno. No mbito internacional, por exemplo, onde no so aplicveis os
esquemas clssicos de um modelo poltico democrtico, e onde no possvel falar de transies,
torna-se ainda mais importante o papel dos movimentos sociais na democratizao das relaes in4

Traduo dos autores. Para ver o programa completo


dessas jornadas e o udio das intervenes, Disponvel
e m w w w. r e d c o n v o z . o r g / i n d e x . p h p ?
option=com_content&task=view&id=432 &Itemid=1
(Acesso em: 10 dez, 2008).

ternacionais. Uma anlise orientada pela


espacialidade das aes coletivas que repercutem
na poltica democrtica permite, pelo contrrio,
conectar as dimenses locais e globais, dentro e
fora tanto do Estado-nao como do marco
institucional, analisando-se suas imbricaes e
contradies.

CONCLUSES
Buscou-se, neste artigo, explorar articulaes tericas e experincias democrticas normalmente pouco consideradas nas abordagens sobre
as prticas e teorias democrticas contemporneas. Racionalidades e abordagens muitas vezes ocultas (deliberadamente ou no) pelos saberes convencionais das cincias sociais. Nesse sentido, o
artigo considera que um dos maiores desafios tericos para as teorias democrticas captar a ampliao de experincias democrticas, que consiste
na definio de um horizonte de ampliao dessas
experincias que no se confunda com a necessria preservao de certas conquistas democrticas
(a que emerge, por exemplo, com a derrota dos
regimes autoritrios), mas que leve a uma ampliao dessas (tanto em termos polticos como sociais, macro e micro, dentro e fora do sistema poltico) e ao enquadramento de uma relao
multidimensional entre os processos de democratizao, os repertrios de ao coletiva e a criao
de novas democracias.
Talvez uma das melhores maneiras para
superar as fronteiras (e limitaes) aqui enunciadas seja justamente pensar na fronteira, a partir
do pensamento fronteirio (border thinking) sugerido por Mignolo (2003). O autor prope pensar
as lutas da periferia do sistema-mundo a partir da
periferia, ou seja, com uma postura epistmica
fronteiria, que se localizaria na fronteira do sistema moderno-colonial. Ainda que no possamos
discutir as polmicas implicaes desse conceito,
se interpretado parcialmente como um lugar de
enunciao que possa articular conhecimentos
subalternizados, concordamos com Florez (2007)

471

CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 54, p. 457-475, Set./Dez. 2008

Enquanto se celebram trinta anos da aprovao


da Constituio de 1978, alguns dos resultados
do denominado consenso atitude poltica que
primou no trnsito da ditadura franquista democracia representativa comeam a ser questionados, abrindo um debate sobre as polticas
da memria [...] Uma nova gerao de espanhis
comea a questionar a exemplaridade de uns
acordos elitistas, vitoriosos para adequar uma
economia semiperifrica ao entorno geopoltico
ocidental e para ampliar certas liberdades civis
e polticas, mas que no frearam as dinmicas
mais depredadoras da ordem socioeconmica
capitalista consolidada com o franquismo [...].
Estreitamente relacionada com essa questo aparece o silncio oficial sobre nosso incmodo e
conflituoso passado, que nos obriga a esquecer
as lutas que levaram s mudanas durante a II
Repblica, a resistncia antifascista durante a
Guerra Civil e a ampla oposio clandestina antifranquista, furtando, assim, a narrativa da nossa
democracia.4

CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 54, p. 457-475, Set./Dez. 2008

MOVIMENTOS SOCIAIS E DEMOCRACIA: os dois lados das fronteiras

que Mignolo acaba oferecendo uma instigante ferramenta para uma interpretao renovada das experincias silenciadas dos movimentos sociais.
Neste artigo, damos um uso mais laxo ao
termo fronteira, ao postular quatro barreiras que
devem ser superadas para uma anlise mais complexa dos movimentos sociais com a democracia.
Nossa inteno no foi a de esgotar as possibilidades tericas de articulao, mas lanar pistas tericas para questionar os limites do conhecimento
produzido pelos prprios movimentos sociais,
oferecendo algumas alternativas disciplinares e
epistemolgicas para repensar os movimentos sociais como objeto de estudo (fronteira da cincia);
as possibilidades de conexo entre espaos do local e do global para alm do Estado, a partir de
uma espacializao da poltica e do repertrio de
aes coletivas (fronteira do Estado-nao); as alternativas, pontos de ruptura e tenso para construir outras democracias, a partir de prticas espaciais radicais e racionalidades alternativas, para
alm do marco de aprofundamento democrtico
habitual (fronteira da instituio); e a construo
de novas narrativas democrticas que no tomem
como ponto de referncia histrico exclusivo as
transies polticas, seno as inovaes democrticas que emergem com a reinveno contnua da
poltica, respeitando as polticas das memrias
(fronteira do momento histrico).

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Breno Bringel, Enara Echart

SOCIAL MOVEMENTS AND DEMOCRACY : the two


sides of the borders

MOUVEMENTS SOCIAUX ET DEMOCRATIE: les


deux cots des frontires

Breno Bringel
Enara Echart

Breno Bringel
Enara Echart

Democracy has evolved historically through intense


social struggles and, frequently, it was also sacrificed
in many of those struggles. Not always social
movements promote democracy, but there is a
contemporary tendency that many of them incorporate
a renewed dimension of the democratic struggle,
contributing to the ressignification of the practices and
democratic theories at the beginning of this century.
This paper intends to go beyond the unidirectional
analyses with which the relations between social
movements and democracy were treated in the
democratic transitions, with the objective of
questioning and enlarging the possible theoretical
articulations between democracy and social subjects,
taking as reference the existence of four borders that
a lot of times are not overcome: the science one, the
Nation-state one, the institutional one and the historical
moment one.

Tout au long de lhistoire la dmocratie a volu grce


des luttes sociales intenses, mais aussi, elle a souvent
t sacrifie au cours de ces nombreuses luttes. Les
mouvements sociaux nont pas toujours t favorables
la dmocratie, il existe cependant une tendance
contemporaine qui fait que nombreux sont ceux qui lui
donnent une dimension renouvele de lutte
dmocratique, permettant de re-signifier les pratiques et
les thories dmocratiques du dbut de ce sicle. Cet
article se veut daller au-del des analyses
unidirectionnelles qui ont servi ltude des relations
existantes entre les mouvements sociaux et la dmocratie
au cours des transitions dmocratiques. Ceci permet de
remettre en question et damplifier les articulations
thoriques possibles entre dmocratie et sujets sociaux.
La rfrence utilise est celle de lexistence de quatre
frontires qui souvent ne sont pas dpasses: la frontires
de la science, celle de lEtat - Nation, celle de linstitution
et celle du moment historique.

Breno Bringel - Pesquisador do Departamento de Cincia Poltica III e do Grupo de Estudos Contemporneos
da Amrica Latina da Universidad Complutense de Madri (Espanha). Entre 2006 e 2008, durante o doutorado-sanduche, atuou como Pesquisador-visitante na UNICAMP e no Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da UFBA. membro do Grupo de Estudos sobre Movimentos Sociais, Democracia, Educao e
Cidadania (GEMDEC-UNICAMP) e pesquisador da Fundao Centro de Estudios Polticos y Sociales (CEPS)
da Espanha. membro do Research Committee on Social Classes and Social Movements (RC-47) da Associao Internacional de Sociologia (ISA) e co-editor (responsvel da Amrica Latina) da New Cultural Frontiers,
nova revista internacional da ISA. autor de vrios captulos de livro e artigos em revistas nacionais e
internacionais. No Caderno CRH, publicou recentemente (com Alfredo Falero) o artigo Redes transnacionais
de movimentos sociais na Amrica Latina e o desafio de uma nova construo socioterritorial (v. 21, n. 53).
Enara Echart - Doutora em Cincia Poltica pela Universidad Complutense de Madri (Espanha). Atualmente, Professora e Pesquisadora do Instituto Universitrio de Desenvolvimento e Cooperao (IUDC) da
Universidad Complutense de Madri. editora da Revista Espaola de Desarrollo y Cooperacin e coordenadora do Mestrado em Cooperao Internacional do IUDC-UCM. Desenvolve suas pesquisas principalmente
no campo das Relaes Internacionais, com nfase em movimentos sociais, desenvolvimento e democracia.
autora do livro Movimientos Sociales y Relaciones Internacionales (Madri, 2008) e co-autora (com Sara
Lpez e Kamala Orozco) de Orgenes, protestas y propuestas del movimiento antiglobalizacin (Madri,
2006), alm de organizadora de vrios livros e autora de numerosos artigos em publicaes internacionais.

475

CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 54, p. 457-475, Set./Dez. 2008

KEYWORDS: social movements, democracy, spaciality of


MOTS-CLS: mouvements sociaux, dmocratie, spatialit
politics, scales, borders.
de la politique, chelles, frontires