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O Emlio de Rousseau:
uma obra de Pedagogia?

Fernando Bonadia de Oliveira


Doutorando em Filosofia na FFLCH da USP

Resumo
O Emlio de Rousseau comumente apresentado como um tratado de filosofia
ou como um romance. Por outro lado, nos cursos de Histria da Educao,
este livro estimado como um dos mais famosos e importantes livros de
pedagogia moderna. O objetivo desse artigo consiste em argumentar que esta
obra, sendo uma das mais relevantes para a histria da filosofia, pode ser
considerada, simultaneamente, uma obra pedaggica fundamental; no por ter
sido escrita para satisfazer interesses prtico-pedaggicos particulares, mas
porque, ao ser lida ao longo dos sculos, impactou profundamente prticas e
teorias clssicas da pedagogia moderna.
Palavras-chave: Educao Moderna; Pedagogia Moderna; Ensino de Histria
da Educao.
Abstract
Rousseaus Emile is commonly presented as a treatise of philosophy or as a
romance. Otherwise, the History of Education courses estimate this book as
one of the most famous and important books of modern pedagogy. The aim
of this article is to argue that this work, being one of the most relevant to the
history of philosophy, can be considered, simultaneously, a fundamental
pedagogical work; not for being written to satisfy particular practical
pedagogical interests, but because, being read through the centuries, it had a
profound impact on practices and classical theories of modern pedagogy.
Key-words: Modern Education; Modern Pedagogy; Teaching of History of
Education.

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Introduo

m 1760, ano em que Palissot exibiu sua comdia Os filsofos em


Paris, expondo Rousseau ao ridculo, Diderot escreveu A
religiosa, retratando os infortnios de uma jovem submetida a

contragosto vida monstica. Voltaire, que havia publicado em 1759 o


polmico Cndido, tornaria pblicas suas desavenas com Rousseau em
1761, dois anos antes de publicar seu Tratado sobre a tolerncia. Em meio
a estas e a outras agitaes filosficas, culturais e polticas que assaltavam a
Europa desse perodo, foi redigida uma obra volumosa, o Emlio.
Lanada poucos meses depois do Contrato social, o Emlio foi, no
entender de Rousseau, a melhor e a mais importante de todas as suas obras 1.
Aplaudido no particular, mas rejeitado publicamente, o livro foi elaborado,
finalizado e publicado em um tempo de transformaes histricas decisivas
para a vida poltica e cultural da modernidade. Tendo sido execrado
oficialmente em Paris e em Genebra, ele conduziu o autor condenao,
obrigando-o fuga e ao abandono de sua vida tranquila.
O ano de publicao do Emlio descrito pelo filsofo genebrino
como o momento em que comea a se desenrolar a tenebrosa teia que o
enlaaria praticamente at o fim da vida (ROUSSEAU, s/d, p. 384). Doente,
migrando de pas a pas, sem aquela independncia de outrora, carecendo da
proteo daqueles de quem pouco gostava, o filsofo ter de mudar, por
conta dos certames envolvendo seu tratado de educao, os planos para os
novos escritos, atendo-se apenas redao de textos apologticos
(MARQUES, 2005, p. 12-13). A expectativa do autor de no precisar mais
1

No livro XI dAs confisses, Rousseau escreveu: A publicao daquele livro no se fez


seguir por aqueles esplndidos aplausos que acompanharam todos os meus trabalhos.
Nenhuma outra obra teve tantos e to grandes elogios particulares, nem to pouca
aprovao pblica. O que me disseram e o que me escreveram as pessoas mais capazes de
julg-la confirmou que aquela era a melhor de minhas obras, bem como a mais importante
(s/d, p. 374).

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escrever, vivendo apenas do lucro das vendas de seus livros e dos soldos
resultantes do trabalho com as cpias de msicas, formulada em 1758, teve
de ser definitivamente esquecida (ROUSSEAU, s/d, p. 337).
O comeo da composio do Emlio parece estar relacionado a eventos
ntimos de suma importncia e de profundo sentido afetivo para Rousseau.
Os assuntos abordados na obra so alguns daqueles que lhe foram revelados
pela iluminao de Vincennes. Por outro lado, ainda se fazem presentes
no imaginrio comum explicaes segundo as quais a composio desta
obra fora animada por vontade do autor de se retratar do abandono de seus
filhos; logo, ela teria sido escrita para aliviar o remorso de um pai
desnaturado2.
Embora os estudos de Peter Jimack (1960) tenham defendido que, na
verdade, o peso deste remorso s foi sendo sentido pelo autor no decorrer da
produo do texto, preciso ter por constante o cuidado metodolgico de,
ao trabalhar com o pensamento de Rousseau, compreender que a
constituio de suas obras , realmente, indissocivel dos vendavais afetivos
que o arrastaram por toda sua vida.
Conforme assegura Starobinski (1991, p. 11) no prlogo de seus
ensaios sobre Rousseau, esse filsofo

[...] no consentiu em separar seu pensamento e sua


individualidade, suas teorias e seu destino pessoal. preciso
consider-lo tal como se apresenta, nessa fuso e nessa confuso da
existncia e das ideias. Assim, somos levados a analisar a criao
literria de Jean-Jacques como se ela representasse uma ao
imaginria, e seu comportamento, como se ele constitusse uma
fico vivida.

Rousseau discute a imagem de pai desnaturado na nona caminhada dos Devaneios do


caminhante solitrio (1986, p. 118).

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Considerando este entendimento como fundamental para as anlises


aqui levadas a efeito, pretende-se doravante mostrar como o Emlio, apesar
de ter sido produzido para explicitar e tratar, de modo geral, questes
filosficas, converteu-se, enfim, ao longo dos anos e dos sculos posteriores
morte do autor, no s em um verdadeiro tratado de pedagogia, mas em
um modelo de texto pedaggico, insistentemente imitado, corrigido,
aprofundado e desenvolvido por uma srie de grandes tericos modernos da
educao, entre os quais se destaca Pestalozzi.
Aqui ser examinado o Emlio a partir de seu perodo de gestao, o
impacto cultural de sua publicao, bem como as conseqncias da
procedentes: as duas defesas do livro na forma de cartas, uma publicada em
1763 (Carta a Christophe de Beaumont) e outra em 1764 (Cartas escritas
da montanha, em resposta a Tronchin) 3, bem como o romance inacabado
Emlio e Sofia ou Os solitrios, iniciado por volta de 17624.
Deve-se esclarecer que no se intenta explorar todos os aspectos
(filosficos e/ou pedaggicos) suscitados por suas obras, mas perceber, em
termos sumrios, o percurso que Rousseau trilhou com elas e a maneira pela
qual ele influiu na histria da pedagogia.
O Emlio e o ensino de histria da educao e da pedagogia
Entendendo ou no o Emlio como um texto pedaggico, o fato que as
ideias deste livro e de seu autor se fazem sempre presentes nos cursos de
formao de professores e, em especial, nos cursos de Pedagogia. Seja na
disciplina de filosofia ou de histria da educao, o pedagogo em formao
se depara com a constatao de que o Emlio um tratado de educao

Tronchin havia publicado as Cartas escritas do campo, humilhando Rousseau e


maldizendo suas concepes religiosas.
4
Ver, sobre o incio da redao desse romance, Walter Carlos Costa (1994, p. X).

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importante e fundamental para o bom entendimento da histria das ideias


pedaggicas.
O estudo muito completo e rico de Nacarato (2008) sobre o lugar de
Rousseau nos cursos brasileiros de formao docente entre 1946 e 1996
indica que este filsofo se faz presente no campo da educao como um
daqueles autores considerados imprescindveis, como Plato e Comnio,
embora ele no tenha pretendido construir receitas para prticas educativas
propriamente ditas.
Segundo Nacarato (2008, p. 213), a presena de Rousseau nos cursos
de formao de professores, tanto no corpo dos documentos oficiais, quanto
nos captulos de livros didticos de Histria da Educao e na voz dos
egressos, embora tenha sido sempre muito enfatizada, incide no
reducionismo e na distoro do pensamento deste filsofo.
Lamentando o fato de que seja muito diminuto o nmero de
educadores que passou por leituras de obras como A Repblica, a Didtica
Magna e o Emlio, Nacarato (2008, p. 102) recorda, com sagacidade, que no
caso da obra de Rousseau a leitura , muitas vezes, afastada pelos
professores em formao por se julgar que o abandono dos filhos pelo autor
torna a obra de somenos importncia.

No incomum ouvirmos, ainda hoje, de alunos de Histria da


Educao crticas a esse respeito. Para esses alunos, o fato de
Rousseau no ter educado seus prprios filhos pois os abandonou
na roda torna-se um motivo emocional para refutar o estudo
deste autor (NACARATO, 2008, p. 104).

A distoro e a reduo que, segundo a autora, so impostas ao


Emlio podem ser efetivamente combatidas pelos formadores de professores,
tanto pela a desconstruo da opinio de que Rousseau um autor sem
legitimidade pessoal para escrever sobre criana, quanto pela insistncia por
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uma leitura integral da prpria obra (para alm do que informam os


manuais). A autora, porm, no observa que a reduo e a distoro
correspondem ao que h de mais comum em qualquer manual e em qualquer
curso que se proponha tratar de um campo do conhecimento amplo como a
histria, a filosofia e a pedagogia. Com isso, no se percebe que talvez no
deva ser a disciplina de Histria da Educao o nico espao do currculo
para se estudar todo o pensamento de Rousseau, ou de se ler todo o Emlio,
obra extensa e densa para muitos daqueles que no conhecem seus
precursores e o cenrio conceitual da poca de sua redao.
Sob esta perspectiva, nota-se que o ensino de Histria da Educao
no poder, jamais, aprofundar o estudo minucioso do autor nem de sua
grande obra, pois sua tarefa no currculo implica passar por muitos tempos
histricos e muitos autores distintos. Alm disso, como uma leitura ingnua
e despreparada do Emlio no aumentaria em nada o conhecimento concreto
de suas ideias, seria necessria, para uma boa apreenso de todos os cinco
livros que o compe, uma srie de medidas complexas: alguma leitura dos
livros de seus predecessores (pelos menos os mais fundamentais), o
conhecimento do contexto histrico da concepo de infncia, adolescncia
e educao vigente no sculo XVIII na Frana e na Europa, bem como todo
um esclarecimento filosfico e literrio sobre os recursos argumentativos da
obra. Isso ultrapassaria as condies e os limites de qualquer curso de
Histria (geral) da Educao.
Seja como for, antes de se recomendar ao professor em formao a
leitura do Emlio, preciso demonstrar que sua leitura pedaggica
possvel, sem, contudo, omitir as razes pelas quais a obra foi composta e
por qual motivo, no tendo sido escrita para instruir educadores em misses
educativas determinadas, ela (contraditoriamente) instruiu historicamente os
grandes educadores modernos e contemporneos.

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Sem perder jamais a natureza filosfica e literria da obra, seja como


tratado (que configura um gnero filosfico particular), ou como
romance (que constitui um gnero literrio prprio e atribui ao texto um
estilo singular), deve-se agora examinar a atmosfera pedaggica e familiar
que antecedeu e preparou o aparecimento deste importante livro. Isso poder
contribuir, entre outras questes, para tornar clara, ao estudante de
Pedagogia, a necessidade terica e prtica no somente de uma, mas de
sucessivas leituras do Emlio.
Infncia, famlia e pedagogia antes do Emlio
Philippe Aris (1981) afirma que at o sculo XII era desconhecida a
representao de crianas em obras de arte, o que seria, segundo ele, um
evidente sinal da ausncia de ateno dada a este ser.

At por volta do sculo XII, a arte medieval desconhecia a infncia


ou no tentava represent-la. impossvel que essa ausncia se
devesse incompetncia ou falta de habilidade (p. 50). A criana
(...) no estava ausente da Idade Media, ao menos a partir do sculo
XIII, mas nunca era o modelo de um retrato, de um retrato de uma
criana real (p. 56). A descoberta da infncia comeou sem dvida
no sculo XIII, e sua evoluo pode ser acompanhada na histria
da arte e na iconografia dos sculos XV e XVI. Mas os sinais de
seu desenvolvimento tornaram-se particularmente numerosos e
significativos a partir do fim do sculo XVI e durante o sculo
XVII (p. 65).

Segundo esta compreenso, a Renascena e a Modernidade foram os


momentos histricos da formao de uma preocupao terica e prtica com
a infncia, isto , de sua descoberta.
Elizabeth Badinter (1985), em seu clssico estudo Um amor
conquistado, reconhece, junto com Aris, que a famlia, at o sculo XVII,
embora j no fosse a mesma daquela dos tempos medievais, no trazia

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ainda a marca da famlia moderna, definida pela ternura e intimidade que


ligam os pais aos filhos (p. 53). O sculo XVII, declara a autora, no
reconheceu o reinado do menino-rei, centro do universo familiar (p. 54).
No decnio 1760-1770 que, propriamente, surgiu e se estabeleceu de
forma mais generalizada o sentimento terno e ntimo da infncia e a clara
representao do modelo familiar moderno. Badinter assegura que antes de
1760 algumas obras que incitavam os pais a amarem modernamente seus
filhos j apareciam, mas foi com Rousseau e, objetivamente, com o
surgimento do Emlio que se efetuou uma transformao fundamental na
famlia, colocando o sentimento de amor materno no cerne desta renovada
instituio.
O prprio Rousseau reconhecia esta ausncia de ateno para com a
criana, a qual se convertia em ignorncia sobre sua natureza. Mesmo a
presena de John Locke, com a obra Alguns pensamentos sobre a educao,
de 1693, lembrada por Rousseau, no impedia que seu assunto deixasse de
ser quase uma novidade5.
Rousseau afirmou temer que, aps seu Emlio, o assunto da educao
continuasse esquecido, coisa que, muito por culpa dele, no aconteceu. Na
verdade, conforme se divulga comumente entre as histrias da pedagogia,
ainda que tenha tido predecessores ilustrssimos, Rousseau promoveu uma
revoluo copernicana na pedagogia (Eby, 1970, p. 277; Hubert, 1976, p.
245)6.
Gabriel Compayr (1970, p. 5) afirmou que o esprito laico a
primeira caracterstica do tempo de Rousseau em termos educacionais: as
5

Locke foi procurado, em 1684, pelo amigo Edward Clarke e sua esposa, para oferecer
recomendaes sobre como instruir e educar seu jovem filho. A partir de ento, o
pensador ingls passou a redigir cartas sobre educao ao casal; escritas de 1684 a 1691,
elas foram revisadas e ampliadas pelo autor e, ento, publicadas no volume Alguns
pensamentos sobre educao (YOLTON & YOLTON, 1989, p. 1).
6
preciso ter cautela com o significado da expresso revoluo. Trata-se de uma
revoluo copernicana somente no sentido metafrico que, na filosofia, se concebe a
transformao operada por Kant no campo da teoria do conhecimento.

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congregaes religiosas, ainda existentes no sculo XVIII, continuariam


com suas atividades pedaggicas, mas perderiam lentamente o prestgio e o
crdito; no seriam jamais, como antes, soberanas em matria de educao.
O esprito filosfico, nesta nova poca, no desejava mais promover um
mero aprimoramento educacional; o que se pretendia no sem
temeridade era reconstruir, sobre novos fundamentos, a educao inteira
(p. 6).
A relao entre o autor do Emlio e seus precursores acima explicada
, entretanto, do ponto de vista da histria da pedagogia, mais tmida e
discreta do que a relao entre ele e seus continuadores e crticos. Isso
decorre do fato de que Rousseau, com seu tratado sobre educao, cria
ainda que inconscientemente um tratado da pedagogia moderna; no,
certamente, pela causa por que foi escrito, mas pelo efeito que produziu,
como ser mostrado adiante.
Entre a composio, a publicao e a continuao do Emlio
Rousseau, ao se empenhar na redao do Emlio, no era um completo
inexperiente na prtica de pensar e de escrever sobre a educao. Alm de
suas vivncias ensinando msica, teve uma notvel (embora curta e
desastrosa) experincia como preceptor de duas crianas em Lyon. Essa
atividade, desenvolvida no ano de 1740, resultou na produo do Projeto
para a educao do senhor de Sainte-Marie 7 que j evidencia um trabalho
razoavelmente profundo de reflexo sobre a formao humana. Examinando
tanto o princpio do Projeto, quanto as primeiras linhas do Emlio
(composto quase vinte anos depois), encontra-se, desde ento, a mxima de
se comear a educao pelo estudo do educando.

Doravante: Projeto.

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Rousseau, dirigindo-se ao senhor Bonnot de Mably, pai de seus


alunos, assim escreveu:

[...] meu primeiro objeto deveria ser conhecer bem os sujeitos com
os quais irei lidar: no que eu, principalmente, ocupei o tempo
desde o qual tenho a honra de estar em sua casa, e penso j ter,
neste sentido, dados suficientes para poder traar o plano de sua
educao (1994a, p. 13)8.

Conforme se observa, apesar da autocrtica do prprio filsofo ao


seu desempenho como professor nesta poca9, a orientao fundamental de
sua educao permaneceu inalterada.
Os meninos com os quais conviveu em Lyon, longe de definirem a
criana ideal que seria mais tarde o Emlio, so apreendidos em suas
caractersticas de personalidade, isto , em seus gnios e nos conseqentes
traos de comportamento da derivados: um bonito, tem a inteligncia bem
acabada e uma alegre malcia; o outro, estpido, vive a vadiar, a teimar e a
nada aprender, to incorrigvel que quase chega a dominar o prprio mestre.
Depois de ter teorizado a educao pblica no artigo sobre economia
poltica da Enciclopedia, em 1755, Rousseau sinaliza outra meno
educao quando redige a Carta III de Saint-Preux a Milorde Eduardo na

O mesmo princpio aparece no prefcio da seguinte maneira: No se conhece a infncia;


no caminho das falsas ideias que se tm, quanto mais se anda, mais se fica perdido. Os mais
sbios prendem-se ao que aos homens importa saber, sem considerar o que as crianas
esto em condies de aprender. Procuram sempre o homem na criana, sem pensar no que
ela antes de ser homem. (...) Comeai, pois, por melhor estudar vossos alunos, pois com
toda certeza no os conheceis (...) (ROUSSEAU, 2004, p. 4).
9
L-se essa autocrtica nAs confisses: Quase possua todos os conhecimentos
necessrios para um preceptor e julgava que tinha jeito para isso. Durante o ano que passei
em casa de Mably, tive tempo de me desenganar (ROUSSEAU, s/d, p. 177).

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quinta parte do romance A Nova Helosa10, que aborda a instruo dos filhos
de Julie.
Esta obra iniciada e acabada entre 1756 e 1758 foi, como se sabe,
um grande sucesso ao ser publicada em 1760. Rousseau, que j era
lembrado por seus dois Discursos, alcanou, em meio paixo por Sophie
dHoudetot, a reputao de grande escritor (Moretto 1994, p. 13).
Terminada a impresso desta obra, Rousseau iniciou a composio de
Emlio, j assistindo em Montmorency (MORNET, 1950, p. 121).
A primeira vez que Rousseau foi acometido pela ideia de elaborar um
sistema de educao, data provavelmente da poca em que viajou para
visitar Diderot na priso e, ento, meditava seriamente sobre a questo
proposta pela academia de Dijon. Nesta ocasio, sucedeu o famoso episdio
da iluminao de Vincennes: o pensador genebrino narrou ter sentido, a
caminho da priso, uma forte palpitao, acompanhada de falta de ar e de
uma profunda agitao mental, pela qual teria avistado uma multido de
grandes verdades.
Na segunda das Cartas a Malesherbes, escrita em janeiro de 1762,
antes, portanto, de ver publicado e condenado o Emlio, Rousseau contou:

Tudo que pude guardar dessa multido de grandes verdades que,


em um quarto de hora, me iluminou sob essa rvore, foi bem
esparsamente distribudo nos trs principais de meus escritos, a
saber: esse primeiro discurso [sobre as cincias e as artes], aquele
sobre a desigualdade e o tratado de educao, obras inseparveis e
que perfazem juntas um mesmo todo (ROUSSEAU, 2005, p. 25).

A segunda meno a um projeto de escrever sobre educao apareceu


nAs confisses, no momento em que Rousseau narrou uma de suas
10

Nesta carta, a certa altura, l-se: (...) julgo seguir uma estrada nova e segura para tornar
ao mesmo tempo uma criana livre, tranquila, afetuosa, dcil e isso de um modo muito
simples, o de convenc-la de que apenas uma criana (ROUSSEAU, 1994b, 292). Esta
estrada nova seria, sem dvida, o caminho esquadrinhado, anos depois, no Emlio.

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mudanas, em abril de 1756. Entre os inmeros projetos que tinha neste


perodo, o autor destacou, em quarto lugar, a ideia de atender ao pedido de
madame Chenonceaux que, receando a educao que seu marido daria a seu
filho, pedira-lhe que excogitasse e compusesse uma obra sobre a educao
de crianas (ROUSSEAU, s/d, p. 270). Embora no fosse este o assunto que
mais lhe cativasse, a considerao pela amizade desta senhora tornava o
tema, entre todos os outros projetos, o mais caro 11.
H ainda, vale lembrar, uma terceira motivao para a produo do
Emlio; trata-se, porm, de uma razo bastante pragmtica: Rousseau
esperava como aqui j foi adiantado viver com os lucros das vendas
dessa obra12.
A cronologia de preparao, acabamento e publicao do Emlio
obedece, segundo Mornet (1950, p. 121), a seguinte ordem: iniciada no ano
de 1758, em maio de 1759 Rousseau j trabalhava no quinto livro da obra;
em julho de 1760 foram feitas leituras dirias da obra e, em dezembro de
1761, o volume foi impresso em Amsterd, comeando a ser distribudo em
maio de 1762.
Conquanto tenha tido retornos positivos sobre a leitura da obra nos
meios filosficos (STRECK, 2008, p. 31), a recepo do tratado de
educao no teve a mesma sorte nos centros polticos e ideolgicos. No dia
11 de julho de 1762 a obra foi queimada em Paris e, junto com o Contrato
social, foi incinerada tambm em Genebra; a 1 de julho Rousseau se tornou
persona non grata pelo governo de Berna; em novembro, a Sorbonne
executou a condenao oficial do Emlio (MORETTO, 1986, p. 7).
11

Escreveu Rousseau (s/d, p. 270): O objetivo que eu me havia proposto ao trabalhar nele
[no tratado de educao] parece-me que merecia para o autor um outro destino, referindose s tristes conseqncias polticas da publicao da obra.
12
NAs confisses, l-se: Tinha diante de mim cerca de mil escudos. O Emlio no qual eu
metera as mos quando acabei Helosa, estava muito adiantado e seu produto devia, pelo
menos, ser o dobro desta soma. Formei o projeto de colocar aquela quantia de maneira a ter
uma pequena renda vitalcia que pudesse, com a minha cpia [de msicas], dar-me
subsistncia sem precisar escrever mais (ROUSSEAU, s/d, p. 337).

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O filsofo empreendeu, como se sabe, ao menos duas importantes


tentativas de defesa das obras citadas.
Na primeira, em resposta ao arcebispo de Paris, Christophe de
Beaumont, que havia produzido uma carta pastoral contra o Emlio, o
problema da educao no esteve no centro das discusses. A temtica
religiosa preponderou em todos os nveis. Apesar de aparecerem menes
educao, o assunto principal a explicao do famoso trecho da profisso
de f do Vigrio Saboiano.
Nas Cartas escritas da montanha, Rousseau rebateu a afirmao de
que seu tratado de educao teria sido escrito como guia para pais, mes e
professores (2006, p. 148), alegando:

[...] essa assertiva no desculpvel, posto que manifestei no


prefcio e vrias vezes, ao longo do livro, uma inteno bem
diferente. Trata-se de um novo sistema de educao, cujo plano
submeto anlise dos sbios e no de um mtodo para os pais e as
mes, com o qual nunca sonhei. Se alguma vez, por meio de
imagens bem comuns, pareo dirigir-lhes as palavras, para me
fazer melhor entender ou para me explicar com menos palavras.
verdade que escrevi meu livro a partir da solicitao de uma me,
mas essa me, ainda que to jovem e to amvel, tem sabedoria e
conhece o corao humano; por sua aparncia um ornamento de
seu sexo e, por seu talento, uma exceo (p. 284).

Neste fragmento, Rousseau esclareceu os objetivos de sua obra,


retirando como bem compreensvel que assim fizesse o acento
filosfico-moral do livro e deixando transparente apenas seu contedo
pedaggico. O Emlio conteria, nessa perspectiva, um novo sistema
educacional a ser examinado pelos doutos, no mtodos para pais e mes, o
que somente pode parecer o caso em virtude das diversas imagens simples
que o romance constri. Rousseau reconhece que o livro fora idealizado
aps o pedido da senhora Chenonceaux, mas no que tenha sido feito para

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instruir a educao materna e paterna, como havia acontecido com a obra


pedaggica de Locke.
Certamente, a concluso de que o Emlio consistiria em um guia para
os pais foi extrada do terceiro pargrafo do livro I. Nele, Rousseau (2004,
p. 7) observou: a ti que me dirijo, terna e previdente me e, em nota
palavra me, adverte:

A primeira educao mais importante e cabe incontestavelmente


s mulheres. Se o autor da natureza houvesse desejado que ela
coubesse aos homens, ter-lhes-ia dado leite para alimentar as
crianas. Assim, falai sempre de preferncia s mulheres em
vossos tratados de educao, pois, alm de estarem em condies
de trat-la mais de perto do que os homens e de influrem sempre
mais, o xito tambm lhes interessa muito mais, j que a maior
parte das vivas se acha como que a merc dos filhos e eles ento
lhe fazem sentir vivamente, no bem e no mal, o efeito da maneira
como foram educados (p. 7-8).

A explicao oferecida por Rousseau bem clara: os tratados de


educao devem ser escritos para as mes, porque elas so mulheres e, por
natureza, esto aptas a alimentar a criana; alm disso, tm maiores
condies de acompanhar mais de perto o desenvolvimento infantil e, por
correrem maior risco da viuvez, so elas as que mais gozaro os efeitos da
educao dada prole. Ainda que esta referncia vocao inata da mulher
para a educao das crianas se circunscreva apenas primeira infncia 13,
Rousseau prope, na verdade, um tratado filosfico sobre a educao.
A partir de 1762, com a publicao do Emlio, Rousseau se dedicou
a elaborar o romance Emlio e Sofia ou Os solitrios, em que imps a seu
aluno ideal, sozinho no mundo, duras provas da vida: a traio da parceira, a
perda da filha e a escravido. Esse romance nunca foi acabado, mas permite
novas possibilidades para uma re-interpretao do grande tratado de
13

Sobre a contribuio de Rousseau e de outros intelectuais para o avivamento do mito da


mulher como educadora nata, cf. Arce (2001, p. 170-1).

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educao de Rousseau, uma vez que coloca o antigo aprendiz na situao de


experimentar, solitariamente, as intempries da vida em sociedade.
Como se pode depreender do que foi anteriormente dito, a
publicao do Emlio teve um impacto imediato profundamente negativo;
como, porm, a negatividade da leitura dessa obra esteve atrelada situao
poltico-religiosa dos anos 60 e 70 do sculo XVIII; aps a Revoluo
Francesa, porm, foi possvel uma leitura propriamente pedaggica do livro,
tornando-o, como ser demonstrado a seguir, um modelo de texto
pedaggico.
O Emlio e o nascimento de um texto pedaggico
Pestalozzi uma vez afirmou que o Emlio, tendo sido lido apenas leitores
que no estiveram altura da qualidade de seu contedo, permaneceu um
livro fechado. Todavia, como observou Gilbert Py (1997, p. 584), a
recepo da obra nas dcadas subseqentes a sua publicao, foi
paulatinamente desvelando as ideias pedaggicas do filsofo de Genebra.
O Emlio , conforme o autor vrias vezes repetiu, um tratado. Um
tratado consiste, segundo a histria tem mostrado, em um texto de natureza
filosfica cujo objetivo instaurar uma nova proposio a respeito de um
assunto, trazendo luz o resultado de novas descobertas e rompendo com
antigas concepes.
O Emlio , igualmente, tido como um romance em pelo menos trs
instncias: (a) como romance filosfico, uma vez que apresenta uma
determinada compreenso acerca do homem e da sociedade; (b) um
romance propriamente literrio, enquanto Bildungsroman (romance de
formao), na medida em que descreve a trajetria de aprendizado de uma
criana, ainda que fictcia (FREITAG, 1994, p. 66-91); ou (c) como

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romance pedaggico, posto que prope novos contornos tericos para a


conduo da educao humana (GHIRALDELLI, 1987, p. 14).
O prprio Rousseau discute a forma romanesca da obra no quinto
livro, ao criticar as obras pedaggicas de seu tempo:

Nos tratados de educao oferecem-nos palavrrios inteis e


pedantes sobre os quimricos deveres das crianas, e no nos
dizem palavra sobre a parte mais importante e mais difcil de toda a
educao, qual seja, a crise que serve de passagem da infncia para
a condio de homem. Se consegui tornar estes ensaios teis por
algum aspecto, foi, sobretudo, por ter-me estendido bastante sobre
esta parte essencial, omitida por todos os outros, e por no me ter
deixado desencorajar nesta tentativa por falsas delicadezas, nem
me amedrontar por dificuldades de lngua. Se eu disse o que se
deve fazer, disse o que devia dizer: pouco me importa ter escrito
um romance. um lindo romance o da natureza humana. Se ele
no se encontra nestas pginas, ser culpa minha? Esta deveria ser
a histria de minha espcie; vs que a depravais, sois vs que
fazeis de meu livro um romance (2004, p. 611).

Como se nota pelo excerto acima, Rousseau aproxima sua obra do


paradigma de um verdadeiro romance da natureza humana, imputando ao
leitor a possibilidade de v-lo como um romancear. Trata-se, pois, de um
trabalho que teve como mrito enfrentar os assuntos esquecidos pelos
tradicionais tratados de educao: a passagem da infncia adultcia.
Como bem observa Pierre Burgelin (1969, p. CXIX), somos levados,
no Emlio, a uma enorme confuso de gneros, em uma ambigidade que
no satisfaz por completo nem o amante de aventuras imaginrias, nem o
filsofo. Se, conforme argumenta Burgelin, a leitura do Emlio no agradou
inteiramente nem o apaixonado por literatura, nem o leitor-filsofo, a obra
parece, indubitavelmente, ter ganhado a completa afeio dos educadores,

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principalmente aqueles que desejavam sair da teoria e travar contato com a


prtica da educao de crianas aps a Revoluo Francesa14.
Kant, apesar de ser considerado filsofo e de no ter tido experincia
com a prtica da educao de crianas, lecionou Pedagogia na Universidade
de Knigsberg, depois de ter lido o Emlio entretida e reflexivamente15.
Segundo Starobisnki (1991, p. 42-3), o Rousseau de Kant e de Cassirer
encontra a reconciliao da natureza e da cultura em uma sociedade que
redescobre a natureza e supera as injustias da civilizao por meio da
educao. Para o autor da Crtica da razo pura, Rousseau identificou o
conflito entre natureza e cultura e procurou uma soluo para este problema
atravs de um novo plano de educao.
Entretanto, no ser apenas com Kant, no nvel terico da educao,
que a obra de Rousseau ser explorada. Pestalozzi, Froebel e Claparde
que vo, entre outros, se nutrir das linhas do Emlio para colocar em prtica
aquilo que Rousseau escrevera. Com isso se colocou, enfim, o grande e
talvez supremo dilema das cincias da educao e da pedagogia moderna:
a distino entre teoria e prtica e a necessidade de sua reunio.
No final do prefcio do Emlio, Rousseau advertiu que a aplicabilidade
prtica de seu projeto estava vinculada s contingncias de cada caso
prtico, podendo variar infinitamente.

Assim, tal educao pode ser realizvel na Sua, mas no na


Frana; tal outra pode s-lo entre os burgueses, e tal outra entre os
grandes. A maior ou menor facilidade de execuo depende de mil
circunstncias, impossveis de serem determinadas a no ser numa
aplicao particular do mtodo a este ou quele pas, a esta ou
quela condio. Ora, todas estas aplicaes particulares, no
sendo essenciais para o meu assunto, no entram em meu plano.
Outros podero, se quiserem, ocupar-se delas, cada qual para o pas
14

Sobre a mudana na maneira de ler o Emlio antes de depois da revoluo de 1789, ver
Compayr (1970, p. 151-3).
15
Sobre a leitura kantiana do Emlio, cf. Mornet (1950, p. 144).

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ou Estado que tiver em vista. Para mim, basta que em toda parte
onde nasceram homens se possa fazer deles o que proponho; e que,
tendo feito deles o que proponho, se tenha feito o que h de
melhor, tanto para eles prprios quanto para os outros. Se no
cumprir este compromisso, sem dvida terei errado; se porm
cumpri-lo, ser errado tambm exigir mais de mim, pois s isso
que prometo (2004, p. 6).

Nesta passagem entra em discusso a efetividade prtica (ou seja, o


que realizvel) de um projeto pedaggico terico. Rousseau defende que,
dependendo dos sujeitos e das circunstncias s quais seu sistema for
submetido o resultado poder variar. Ele admite dois tipos de variao: uma
geogrfica (de pas a pas) e outra de classe ou condio social (a
burguesia ou os grandes). Na sequncia, alega que os casos prticos
particulares no lhe interessam, afinal, sua preocupao tornar os homens
aquilo a que ele se prope; isso, precisamente, o que deve se deve
examinar para seu verdadeiro escopo vir a ser autenticamente avaliado16.
As aplicaes prticas particulares de suas teorias sugeriu
Rousseau poderiam ser feitas por outras pessoas (se elas quisessem).
Conforme a histria da educao evidenciou com inmeros exemplos, foi
exatamente o que vrios pedagogos se puseram a fazer depois dele.
Ao que tudo indica, Johann Heinrich Pestalozzi (1746-1827) leu o
Emlio no ano de sua publicao (EBY, 1970, p. 378), quando ainda
frequentava a escola e estava prestes a ingressar no estudo de Filosofia e
Lingustica em Zurique (INCONTRI, 1996, p. 8). A obra, todos sabem,
causou-lhe profundo efeito17.
O pedagogo de Zurique se decidiu por aplicar as concepes de
Rousseau numa classe e numa condio social no considerada pelo autor
16

O problema da relao entre teoria e prtica de Rousseau j foi amplamente abordado;


principalmente no que diz respeito teoria e prtica polticas, cf. Fortes (1976).
17
No s Rousseau, mas os enciclopedistas de modo geral causaram forte impacto sobre
Pestalozzi (VILCHES & COZZI, 1966, p. 8). Em especial, a leitura do Emlio recebeu
pedagogo uma leitura sobremaneira atenta, embora ele no lesse bem em francs (p. 12).

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do Emlio: o povo, e o povo miservel 18. A dedicao pobreza, marca das


crianas cujo contato desfrutou no Instituto de Stans, exigiu de Pestalozzi a
grande doao de si mesmo que aprendeu com me; Susanne, viva quando
o filho possua apenas cinco anos, deu a ele, com seu esprito altrusta, seu
maior exemplo de educador. Tendo freqentado ainda garoto a casa de seu
av, mais distante do centro urbano, ele observou os meninos pobres que
viviam, apesar da carncia de dinheiro, uma vida feliz, ao contrrio das
crianas da cidade enclausuradas nos colgios (LUZURIAGA, 1972, p. 173;
EBY, 1970, p. 375; VILCHES & COZZI, 1966, p. 11). Esses dois
elementos, a abnegao materna e a felicidade do homem simples,
formaram-lhe, segundo dizem, o sentimento da pobreza.
Quando nasceu, em 1770, seu nico filho, Hans Jakob nome dado
em homenagem a Jean-Jacques (INCONTRI, 1996, p. 9) Pestalozzi
passou a desejar contribuir para com as crianas pobres (EBY, 1970, p.
378). Antes de concretizar este desejo, ele publicou, quase vinte anos aps
o Emlio, o romance Leonardo e Gertrudes (1781), que tem como grande
heri do romance a personagem Gertrudes, casada com Leonardo, um
trabalhador assalariado pobre, acostumado a freqentar a taberna, cedendo
facilmente ao vcio pela bebida. Com muitos filhos, Leonardo, Gertrudes
e os demais personagens do romance vivem miseravelmente, acompanhados
das mais profundas deficincias morais daquele tempo.
A atividade educadora de Gertrudes em relao aos filhos, feita em um
ambiente de vida difcil e sofrida, fez sucesso entre o pblico e o lucro com
a venda do romance ajudou financeiramente o autor (FREITAG, 1994, p.
79), dando-lhe um resultado bem diferente daquele obtido pelo autor do
Emlio.

18

Antes de testar o mtodo de Rousseau com os pobres, Pestalozzi j o testara com o


prprio filho (VILCHES & COZZI, 1966, p. 14).

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O prlogo de Leonardo e Gertrudes prope a imitao da natureza


como base de seu enredo. Neste texto, Pestalozzi (apud VILCHES &
COZZI, 1966, p. 24) afirmou:

Tratei de embasar, tanto a histria que os apresento quanto os


ensinamentos que dela se depreendem, na imitao da natureza,
modelo ao qual procurei ajustar-me to escrupulosamente quanto
me foi possvel, no relatando seno o que acontece em toda parte.

Entre 1798 e 1799, com sua experincia prtica em Stans na Sua,


lidando com crianas muito pobres, em pssima situao de higiene e sade,
Pestalozzi (1996, p. 144) tambm se props seguir to somente a natureza 19.
No entanto, a imitao propugnada pelo pedagogo suo no se limitava
natureza, mas tambm educao domstica. Ao descrever suas metas com
a estadia em Stans, Pestalozzi revelou:

Minha convico e meu objetivo eram um s. Na verdade, eu


pretendia provar, com minha experincia, que as vantagens da
educao familiar devem ser reproduzidas pela educao pblica e
que a segunda s tem valor para a humanidade se imitar a primeira
(1996, p. 144).

Pestalozzi, ainda que tenha trilhado um percurso todo prprio para


chegar a formular sua autntica teoria, inspirou-se certamente em Rousseau
para suas investidas cientficas20. Se Rousseau teve a burguesia e a nobreza
19

Comentando a diferena entre sua concepo pedaggica e a dos demais membros do


Instituto de Stans, Pestalozzi registrou em carta: [Todos] resistiram, sobretudo, ideia e
possibilidade de no recorrer a nenhum recurso artificial, de se usar apenas como recurso
educativo a natureza volta da criana, as necessidades dirias e sua atividade, sempre
animada (1996, p. 143-4).
20
A inteno aqui no fazer de Pestalozzi um completo imitador de Rousseau. O
pedagogo como seus intrpretes defendem deve ser concebido como a transio, o
passo entre iluminismo francs e o idealismo alemo (INCONTRI, 1996, p. 18).

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em vista quando escreveu o Emlio (e s depois, com Emlio e Sofia ou Os


solitrios colocaria seu aluno ideal na dureza do mundo), Pestalozzi e seu
Leonardo e Gertrudes se instalaram na perspectiva do povo e do miservel,
continuando a mesma educao de Rousseau e, inclusive, submetendo-a a
uma tarefa prtica.
Aps a experincia de Stans, em sua obra Como Gertrudis educa seus
filhos (1801), Pestalozzi simultaneamente reorienta e continua o projeto do
autor do Emlio. Para o pedagogo, no um garoto extrado da aristocracia
que se tona a pea central do romance e da atividade educacional prtica,
mas uma comunidade pobre21; seu heri no o aluno ou o aprendiz, mas o
educador, ou melhor, a educadora. Contudo, o interesse idntico ao de
Rousseau: a imitao da natureza e a assuno da prpria natureza como
mestra da educao.
Froebel, considerado seguidor de Pestalozzi, embora no cite
diretamente Rousseau, parece ter lido o Emlio e outras obras do filsofo, o
que se nota pela proximidade de suas teorias com as do pensador de
Genebra (EBY, 1970, p. 434). Segundo Piaget (1998, p. 146), Froebel
mantm o ideal de Rousseau, propondo um modelo de desenvolvimento
infantil espontneo, efetuado em liberdade, enleado s coisas e no aos
livros.
Claparde, criador do Instituto Jean-Jacques Rousseau em Genebra,
segue tambm a inspirao fundamental do Emlio. Certa vez ele afirmou:
uma verdade elementar que a pedagogia tem que se fundamentar no
conhecimento da criana, da mesma maneira que a horticultura repousa

21

A preocupao pestalozziana de focar o pobre no revela, nem de longe, uma


proletarizao da pedagogia. Ao contrrio, Pestalozzi esteve consoante, no plano
educativo, dinmica do modo de produo capitalista, presente na transio do sculo
XVIII ao XIX. Se ele opera com a pobreza, eminentemente em carter assistencialista,
sem questionar as bases econmicas da produo da misria, cf. Arce (2002).

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sobre o conhecimento das plantas (CLAPERDE apud BANKS-LEITE,


1998, p. 10).
Como se manifesta a partir destes argumentos, Rousseau e sua obra
foram levados adiante por estudos nos quais alguns homens de cincia se
dedicaram a atestar suas teorias em casos particulares22. No, como ele
previa, somente na classe dominante, mas tambm no povo e na educao
popular.
Concluso
O Emlio e seu contedo, tanto como texto filosfico (na forma de um
tratado), quanto na forma de romance pode ser, de fato, interpretado como
faz a tradio idealista de Kant e Cassirer, no entender Starobinski (1991, p.
43). Para esta tendncia tpica do idealismo, o Emlio seria o elo
necessrio entre o segundo Discurso e o Contrato Social; a primeira obra
conteria um carter crtico e destrutivo da ordem estabelecida e a segunda se
caracterizaria por seu aspecto construtivo e positivo23.
De fato, impossvel deixar de reconhecer que Rousseau capturou, em
sua essncia, a transformao histrica que o capitalismo industrial e a
ascenso da burguesia impunham concepo social da infncia de seu
tempo. Por mais que o autor tenha insistido que sua obra teve por objeto
envolver a teoria da bondade humana original (como ele mesmo afirmou
no terceiro dos Dilogos de Rousseau, juiz de Jean-Jacques) e tratar de seu
sistema que descreve a marcha da natureza (como garante o prefcio do
Emlio)24, foi por sua constituio histrica em um perodo de profundas
22

Poderamos citar, alm dos pensadores j mencionados neste artigo, Clestin Freinet;
sobre a aplicao prtica das ideias de Rousseau na obra de Freinet, cf. Cabral (1978).
23
Starobisnki (1991, p. 41) menciona a leitura materialista de Rousseau, efetuada por
Engels. Segundo esta concepo, a sntese das obras de Rousseau no teria como elo a
educao do Emlio, mas a ideia de revoluo.
24
So temas, como se nota, de natureza puramente filosfica. Cf. tambm o incio do Livro
I do Emlio, quando Rousseau escreve: Nosso verdadeiro estudo o da condio humana
(2004, p. 15).

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transformaes no campo cultural que sua obra pedaggica se construiu


como modelo de texto pedaggico.
O que confere valor pedaggico ao Emlio , sem dvida, a
constatao de que a obra foi lida ao longo dos sculos como um tratado
pedaggico sobre a infncia e sua educao, quando, na verdade, foi escrita
com uma finalidade autenticamente filosfica. Alm da advertncia de
Rousseau j discutida aqui logo no fim do prefcio do Emlio, o filsofo
ainda repete sua completa iseno de quaisquer ambies prticas no
percurso do Livro I, ao afirmar:

Sem condies de cumprir a tarefa mais til, ousarei pelo menos


tentar a mais fcil. A exemplo de muitos outros, no porei mos
obra, mas pluma e, em lugar de fazer o que se deve, empenharme-ei em diz-lo.

Esta convico de Rousseau, ao no ter sido observada pelos leitores


pedagogos, permitiu que a obra fosse redefinida e, inclusive, criticada luz
daquilo que o autor no se disps a fazer.
Apesar do belo esforo histrico de colocar Rousseau na ordem do
processo histrico-pedaggico que ajudou a construir os mtodos novos em
pedagogia, Piaget l o autor do Emlio como se ele tivesse desejado por em
prtica suas ideias.
Analisando a contribuio de Rousseau para o aparecimento dos
chamados mtodos novos, Piaget (1998, p. 143) discute as ideias do
filsofo de Genebra sobre o desenvolvimento intelectual da criana e
escreve:

[...] essa intuio contnua da realidade do desenvolvimento mental


por enquanto nele [em Rousseau] apenas uma crena sociolgica,
algumas vezes instrumento polmico; se ele mesmo tivesse
estudado as leis dessa maturao psicolgica, da qual sempre
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postula a existncia, no teria dissociado a evoluo individual do


meio social.

Piaget, em uma anlise aparentemente anacrnica, reivindica a


Rousseau o estudo das leis de maturao da cognio infantil na interao
indivduo-sociedade, o que, como todos sabem, negaria profundamente o
princpio bsico da filosofia de Rousseau: o de que imiscuda natureza, a
criana inevitavelmente corrompida.
Mais adiante, Piaget (1998, p. 144-5) prossegue:

O que faltou ao rousseausmo, para chegar a construir uma


pedagogia cientfica, foi uma psicologia do desenvolvimento
mental. [...] [Em Rousseau no h] nada de uma embriologia real
da inteligncia e da conscincia, que mostre como as funes se
transformam qualitativamente no curso do dinamismo contnuo de
sua elaborao.

Nesta passagem Piaget se vale daquilo a que Rousseau no se props


a fazer para demonstrar o que ele mesmo, Piaget, fez com seus estudos em
psicologia: criar uma psicologia do desenvolvimento, mostrar a gnese
das estruturas da inteligncia, evidenciando suas contnuas transformaes.
Aps afirmar (equivocadamente) que Rousseau no teve nenhuma
experincia prtica lecionando para crianas (1998, p. 17), Piaget questiona
a famosa afirmao de que Rousseau seria o Coprnico da pedagogia,
justificando que ele s mereceria este ttulo se tivesse precisado em que
consiste este carter ativo da infncia que tanto divulgou (p. 148).
Os equvocos e descuidos histrico-filosficos da leitura de Rousseau
efetuada pelos pedagogos e pelos psiclogos do desenvolvimento infantil
(do qual Piaget , certamente, um grande exemplo) nos faz concluir que no
se pode exigir que a contribuio de Rousseau para a educao seja
necessariamente prtica. No entanto, preciso ter em vista que se a
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pedagogia se desenvolveu tanto aps o Emlio, isso se deve justamente aos


ganhos obtidos com esta leitura pedaggica da obra, que se faz, de fato, pela
impreciso histrico-filosfica ou pela incerta reivindicao daquilo que
falta a uma obra para cumprir aquilo a que ela no se prope.
A partir do percurso aqui desenvolvido, conclui-se que a leitura do
Emlio

em

cursos

de

formao

de

professores

deve

ser

feita

compreendendo-se essa profusa miscelnea de gneros literrios: o tratado


filosfico, o romance e o texto pedaggico. No basta, pura e simplesmente,
colocar o Emlio nas mos dos estudantes de licenciatura, para que sua
leitura cumpra o papel formativo que pode desempenhar. necessrio
mostrar-lhes que houve todo um caminho trilhado pelo autor para que sua
obra tivesse o impacto que teve sobre a histria das ideias pedaggicas.
Trata-se, portanto, de uma obra densa, que, segundo o prprio criador, unese ao primeiro e ao segundo Discurso, formando um todo conjunto25.
Se no for explicitada a maneira pela qual esta obra impactou
Pestalozzi, Froebel, Claparde e outros grandes nomes da educao
moderna, o estudo do Emlio certamente continuar, apesar de seu profundo
sentido pedaggico, um livro a ser mencionado apenas pelos manuais de
Histria da Educao, permanecendo, assim, reduzido, distorcido, decorado
e quase esquecido.
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25

Seguindo a interpretao de Fortes (1976, p. 71), o Contrato social seria, inclusive, uma
espcie de continuao do Emlio, na medida em que completaria a formao do homem
Emlio ou a do cidado. A obra teria, nessa perspectiva, tambm uma importncia
pedaggica.

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