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TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO

DO AGRONEGCIO1
Valter Lcio de Oliveira*
ve Anne Bhler**

DOSSI

Valter Lcio de Oliveira, ve Anne Bhler

Introduo 1**
O tipo de agricultura desenvolvido
em certas reas do cerrado brasileiro promoveu transformaes acentuadas em diversas
dimenses da vida local e regional. Consorciando uma srie de elementos discursivos a
algumas propriedades geogrficas e tcnicas,
a agriculturizao do cerrado atraiu levas
de migrantes que impuseram novas formas de
uso da terra. Esse processo, que, na regio do
Oeste da Bahia, e, mais amplamente, nos cerrados nordestinos, teve seu incio na dcada
de 1980, segue produzindo dinmicas que alimentam transformaes nas formas de relacionamento entre sociedade e natureza.

*
Universidade Federal Fluminense. Departamento de Sociologia e Metodologia das Cincias Sociais.
Rua Professor Marcos Waldemar de Freitas Reis. campus Gragoat. Bloco O, sala 305. So Domingos. Cep: 24210-201. Niteri Rio de Janeiro Brasil. valteroliveira@id.uff.br
**
Universidade Federal do Rio de Janeiro. Departamento
de Geografia.
Rua: Athos da Silveira Ramos, n. 274, G-025. Cidade Universitria. Departamento de Geografia/IGEO. Cep: 21941-916. Rio
de Janeiro Rio de Janeiro Brasil. eve.buhler@gmail.com
1
Este artigo foi desenvolvido a partir de pesquisa financiada com recursos do CNPq e a partir do convnio CAPESCOFECUB.

http://dx.doi.org/10.1590/S0103-49792016000200005

Se, por um lado, grande parte do que se


promoveu, nessas regies, j est assimilado
ao cotidiano social das localidades e, portanto,
no h novidade quanto vocao da regio
para o agronegcio e nem surpresa quanto
fisionomia e os nomes europeus dos sulistas que ali se instalaram, por outro lado, essa
aparente estabilidade social poderia ocultar
determinados agentes cuja presena e identificao bem menos evidente. So agentes
menos integrados dinmica que caracteriza a
sociabilidade local, alm de serem promotores
de negcios agrcolas irredutveis aos processos j existentes na regio. Trata-se de agentes
que quase no estabelecem laos sociais com o
local, mas que encontraram, ali, as condies
adequadas a seus investimentos. Na origem da
colonizao dessa regio, o discurso dos que
chegaram remetia a um ideal de aventureiros
e desbravadores, heris que enfrentaram
e superaram toda sorte de dificuldades e que
construram uma regio dotada de muitos dos
atributos caractersticos do lugar de origem ao
qual ainda esto fortemente lastreados, atualmente, esses novos agentes produzem uma
insero premida pela racionalidade que in-

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Se, em diversos setores da economia, a lgica de acumulao capitalista se efetivou sem enfrentar maiores
obstculos, na agricultura, ao contrrio, importantes aspectos relacionados a seu carter natural lhe impuseram significativas limitaes. At a dcada de 1970, por exemplo, o cerrado no era considerado apto
para a prtica da agricultura do tipo que hoje ali praticada. Da mesma forma, o avano no campo das
biotecnologias j superou e tem prometido a superao de algumas das limitaes que ainda persistem. A
partir de tais consideraes, pretendemos caracterizar a agricultura desenvolvida nos cerrados nordestinos
e analisar a relao que ela estabelece com a natureza a partir da tcnica e da acumulao capitalista. Percebe-se, nessas regies, a consolidao de uma agricultura neoliberal em que a comodificao da natureza
uma dimenso saliente no processo de incorporao de novas fronteiras agrcolas. Ela se apoia sobre o
discurso e a prtica tecnicista dos agentes do setor, que visam a um maior domnio dos processos produtivos. Nessa dinmica, o desprezo pelos ecossistemas nativos e o controle da natureza a partir da tcnica so,
ainda, elementos fundamentais no discurso de atrao de colonos e investidores no setor. Esses aspectos
sero tratados tomando-se como base pesquisa emprica desenvolvida desde 2011 na regio conhecida
como MATOPIBA (Maranho, Tocantins, Piau e Bahia).
Palavras-chave: Agronegcio. Cerrados Nordestinos. Commodificao da Natureza. Agricultura Empresarial.

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forma as aes de qualquer outro investidor


capitalista em busca da melhor atividade e localidade para reproduzir seu capital.
Este artigo visa a compreender a dinmica desse processo, colocando acento nas
mudanas identificadas a partir dos primeiros
movimentos de colonizao agrcola promovidos pelos sulistas at o perodo mais recente,
marcado pela instalao de grandes empresas
do agronegcio de origem social e geogrfica
mais diversa. Pretende-se apontar as principais caractersticas que do os contornos da
racionalidade que informa o desenvolvimento
dessa forma de se fazer agricultura, focando
nos discursos que visam a consolidar o cerrado
nordestino como uma regio atrativa e favorvel para a agricultura intensiva e capitalista.2
recorrente, nesse sentido, a indicao, por parte dos agentes envolvidos, de que elementos
da natureza e a questo tcnica so fundamentais para o que se efetiva nessas regies.
O eixo norteador da anlise est apoiado
em um trip conceitual que tem, em seus vrtices, a questo da natureza, a questo da tcnica
e os processos de territorializao. dizer que
esses diversos agentes sociais produziram uma
regio na qual o cerrado representado como
um espao e bioma pertinente para o tipo de
atividade que ali tem sido desenvolvido, considerando, ao mesmo tempo, que a atuao e a
transformao desse (nesse) espao s podem
ser efetivadas a partir de um modelo intensivo
em tecnologia e a partir das lutas sociais e simblicas pela atribuio de sentido a esse espao.
As questes aqui introduzidas sero analisadas nas duas partes que compem este artigo
alm da breve contextualizao inicial. A primeira parte tratar das peculiaridades da atividade agrcola no capitalismo e do tipo de agricultura desenvolvido na regio pesquisada, sugerindo uma tipologia acerca do perfil de produtores
ali atuantes. Na segunda parte, ser analisada a
2
Esse tipo de agricultura vem sendo denominada de Agricultura empresarial (Guibert; Bhler; Requier-Desjardins,
2015), Agricultura corporativa (Batista; Incio, 2011) ou
Agricultura de firma (Hervieu; Purseigle, 2013). A designaremos aqui de agricultura empresarial.

centralidade dos recursos naturais no desenvolvimento do agronegcio a partir do conceito de


commodificao da natureza e da dinmica de
neoliberalizao da fronteira agrcola.
Essas anlises esto baseadas em pesquisa emprica objetivada ao longo de trs temporadas de trabalho de campo realizadas nos
meses de setembro de 2011, fevereiro de 2012
e outubro de 2014. Nessas ocasies, realizamos entrevistas com agricultores, empresrios,
tcnicos, polticos e funcionrios pblicos;
participamos de eventos pblicos, como dia de
campo, eventos sociais e polticos. Alm disso,
percorremos centenas de quilmetros entre os
municpios de Luis Eduardo Magalhes (BA) e
Bom Jesus (PI) para apreender elementos prprios da dinmica territorial da regio.

Breve contextualizao
O processo brevemente exposto at aqui,
encontrou, na regio do Oeste da Bahia (e, mais
amplamente, a regio denominada MATOPIBA
Maranho, Tocantins, Piau, Bahia), um local adequado para se concretizar. O MATOPIBA se tornou uma regio de investimento dos
antigos produtores e dos novos investidores
agrcolas, contribuindo para consolidao de
um modelo produtivo liderado por mdios e
grandes estabelecimentos. Luis Eduardo Magalhes (LEM) e Barreiras, principais municpios
do Oeste Baiano,3 so considerados referncias
para um agronegcio em processo de expanso espacial. Denise Elias ir definir LEM
como uma Cidade do Agronegcio, inspirada
no que Milton Santos chamou de Cidades do
Campo, em considerao ao fato de estarem
amplamente condicionadas pela dinmica
de tal setor econmico (Elias, 2006). LEM foi
emancipada de Barreiras em maro de 2000,
depois de cerca de aproximadamente vinte
anos de instalao progressiva de agricultores
3
Esta regio conta com um total de 23 municpios. Dos
outros estados destacam-se Bom Jesus e Uruu no Piau,
Balsas na Maranho e Araguana no Tocantins.

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tividade. Os dados da Tabela 2 no apontam para


um esgotamento do fenmeno de abertura de terras, j que a rea colhida aumenta regularmente,
inclusive at os anos mais recentes.
A regio tambm est na origem de grande parte dos investimentos para novas reas de
fronteiras agrcolas vizinhas, particularmente as
do Maranho, Piau e de Tocantins conformando uma regio chamada de MAPITO. Ela tem
sido considerada como o mais novo eldorado
para os grandes empreendimentos agropecurios. Esse discurso alia a identificao das potencialidades dessa regio ideia, que j foi utilizada para outras fronteiras agrcolas na Amaznia
ou no Oeste da Bahia, de que se trata de um fim
de mundo vazio e desabitado, um paraso para
os agricultores. Como foi assinalado por um
dos empresrios atuantes na regio: um lugar estratgico para quem atua no mercado de
commodities agrcolas. Um pequeno extrato
de uma matria publicada em uma revista de
grande circulao expe com clareza o tipo de
discurso definidor de tal regio:
O acesso difcil, as estradas so um verdadeiro caos
e em alguns lugares no h, sequer, energia eltrica.
Mas ainda assim esse fim de mundo se tornou sinnimo de grandes investimentos numa espcie de Eldorado. Essa a regio do Mapito, onde Maranho,
Tocantins e Piau convergem num imenso planalto
de terras agricultveis e de chuvas regulares um paraso para os agricultores (IBIApaba NETTO, 2009).

Ainda que a preciso desses dados possa


ser questionada, nota-se que houve uma grande
ampliao da rea plantada com lavoura temporria, o que, em grande medida, se constitui em
commodities. Do ponto de vista da produtividade, na Tabela 2 apresenta-se a evoluo para a
soja e pode-se perceber que o aumento foi progressivo ao longo dos
anos; a anlise desses dados indica
que a expanso da rea colhida ocupa um papel preponderante no aumento total da produo local, bem
mais do que a progresso da produ-

Da mesma forma que o Oeste da


Bahia, a regio do MAPITO tem experimentado, ao longo dos ltimos 20 anos, focos de transformaes intensas diretamente
vinculadas expanso do setor agrcola. Trs
microrregies, situadas nas reas fronteirias
entre esses estados, traduzem o rpido crescimento das lavouras a partir do decnio 1990,
conforme mostra a Tabela 3.

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de mdio e grande porte, especializados na


produo de commodities agrcolas e usando
tcnicas e tecnologias das mais recentes. Desde ento, no tem cessado seu crescimento demogrfico sob o impulso da criao de renda
e de empregos ligados produo agrcola e
s atividades a ela relacionadas. Em 2001, sua
populao estava ao redor de 19 mil habitantes e a estimativa para 2015 apontava para algo
em torno de 80 mil habitantes, segundo dados
do IBGE. Com relao rea plantada com lavoura temporria, os dados apresentados na
Tabela 1 e os dados sobre a evoluo da soja na
mesma regio e perodos apresentados na Tabela 2 ilustram o crescimento da agricultura.
relevante ressaltar que esse processo regular
ao longo do tempo e no parece apontar para
sua estabilizao no curto prazo.

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O avano das lavouras nessas reas se


d, predominantemente, a partir da grande
agricultura, cujos agentes tm grande peso na
esfera socioeconmica e exercem hegemonia
em relao ao uso do solo e ao ordenamento
territorial, sendo considerados como os principais produtores do espao.
Essa agricultura est, mais do que em
outras pocas, fortemente vinculada aos circuitos internacionais do mercado das commodities e das empresas transnacionais que
atuam a jusante ou a montante da produo
de matria prima agrcola. Pode-se entender,
nesse contexto, a insero do cerrado brasileiro ao sistema agroalimentar mundial como um
processo de incorporao de recursos naturais
perifricos s cadeias de valor globais, que
precisam constantemente se renovar e estender suas fontes de matrias primas para se sustentar no longo prazo, explorando, portanto,
espaos cada vez mais afastados dos grandes
centros econmicos (Hayter; Patchell, 2015).
Inseridas em ambientes extremamente competitivos devido liberalizao e progressiva globalizao dos mercados agrcolas (McMichael, 2009), essas cadeias e seus agentes
procuram reforar as bases de suas vantagens
concorrenciais, dentre as quais Porter (1993)4
destaca, alm dos recursos humanos, os recursos naturais, tais como terra e clima. Enquanto
a criatividade e a economia do conhecimento
tem sido destacadas como importantes vantagens concorrenciais e fontes de valor agregado
nos setores industrial e tercirio, os discursos
sobre a competitividade agrcola associam a
dimenso tcnica (domnio e controle dos processos produtivos, tratamento da informao)
com a dimenso natural, que ganhou maior importncia no mbito internacional a partir dos
anos 2000. Nesse sentido, tem ocorrido uma
significativa ampliao do interesse pela instalao de grandes fazendas altamente produtivas
em reas consideradas perifricas, mas que, no
4
Porter considera a concorrncia como um processo dinmico que envolve cinco fatores hierarquizados: recursos
humanos, recursos fsicos, saberes, recursos em capital e
infraestruturas.

entanto, oferecem esses recursos naturais em


abundncia5 a preos at ento competitivos.

As mudanas no campo e na
agricultura
Caractersticas e perfis
Apesar de pertencer, na sua maioria,
grande agricultura, os produtores se caracterizam por uma ampla diversidade interna
em termos de perfis sociais e econmicos. No
Oeste baiano, como em outras regies do cerrado existem, por exemplo, estabelecimentos
agrcolas pertencentes a famlias de colonos
gachos provenientes do sul, que migraram
partir dos anos 1970 procura de terra6 e
que, atualmente, chegam a acumular vrios
milhares de hectares, lidando com verdadeiras empresas de produo de gros. Para estes
produtores, o processo de migrao correspondeu a uma estratgia para se reproduzir como
agricultor (Silvestro et al., 2003). Assim, apesar de grandes, os estabelecimentos que tm
base familiar partilham a caracterstica de ser,
em sua maior parte, empreendimentos realizados por gachos7 (Alves, 2006; Gaspar, 2010;
Haesbaert, 1997). Estes so, com frequncia,
apresentados como detentores de certo ethos
desbravador e colonizador em comparao
com outros migrantes, j que se considera o
movimento de migrar uma ao socialmente
valorizada (Bhler, 2006). Eles se distinguem
pelas caractersticas de formarem comunida5
Dentre as vantagens que fizeram despertar o interesse
pela regio do Oeste da Bahia (e entorno), so destacadas:
baixo valor da terra, regime pluvial favorvel s principais
culturas agrcolas, relevo que otimiza o uso de maquinrio
em grandes extenses e, segundo o senso comum, a ocorrncia de uma vegetao natural de baixo valor, justificando, mais facilmente, o avano da fronteira agrcola.
6
Para uma boa anlise e caracterizao da chegada e estabelecimento dos Gachos nessa regio ver Haesbaert
(1997).
7
Deve ser acentuado que, na regio pesquisada, aqueles
migrantes que so classificados como Gachos no so
necessariamente provenientes do Rio Grande do Sul; podem ser provenientes tambm dos outros dois estados da
regio Sul, do estado de So Paulo ou, ainda, do Centro
Oeste com origem sulista.

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des e manterem seus hbitos culturais e uma


estruturao social e produtiva fundamentalmente familiar. Esse perfil convive com o de
outros agentes da agricultura, marcados por
uma lgica empreendedora e que no se reconhecem como agricultores.
Trata-se, por exemplo, de propriedades
pertencentes a investidores originrios do Sudeste, do Sul do pas ou da capital, raramente
domiciliados na regio na qual possuem sua
propriedade, que atuam com a ajuda de assalariados e gestores especializados baseados
no local. Encontram-se tambm grandes grupos, financiados por investidores nacionais ou
estrangeiros, alguns deles agindo atravs de
fundos de investimento. importante alertar
que no recente o fato de grandes empresas e
investidores se interessarem em aplicar seu capital na aquisio de terras no Brasil. Esse processo vem se acentuando ao menos desde a Lei
de Terras de 1850, que determinou uma nova
relao com a terra mediada pela renda fundiria (Martins, 2009). A busca pela maximizao
da renda fundiria atraiu muitos investidores
para regies de fronteira agrcola, motivando
a ocorrncia de conflitos socioambientais, especialmente na Regio Amaznica (Esterci,
1987; Martins, 2009). Os maiores interesses se
concentram, sobretudo, na especulao fundiria e na perspectiva de diversificar a fonte
de renda (industrial, comercial, agrcola). No
entanto, o que est sendo percebido atualmente que essa recente leva de investidores
mais diversa, e sua chegada se faz a partir de
novas formas de insero local, novas relaes
sociais e novos investimentos produtivos.
Alm da diversificao dos agentes que
assumem os estabelecimentos agropecurios,
existe uma pluralidade de processos que vm,
aos poucos, interferindo nas formas de se produzir no campo. Ao menos trs aspectos marcam as mudanas atuais: 1) a emergncia de
novos agentes, o que faz ampliar significativamente o nmero e o grau de interaes entre
eles e agentes j estabelecidos; 2) o aumento
mdio das reas dos grandes estabelecimen-

tos agrcolas; 3) e a introduo de lgicas relacionadas a um processo de financeirizao


da agricultura. O surgimento de novos segmentos produtivos, tal como a agroenergia,
os avanos tecnolgicos (biotecnologia, rastreamento, etc.), ou ainda a intensificao de
coordenaes na cadeia agrcola, como a integrao da produo indstria que, devido s
significativas influncias que exercem sobre os
mercados, sobre os modos de fazer e, necessariamente, sobre as redes socioprofissionais dos
produtores, vm induzindo a novas prticas e
apresentando novas opes de investimento e
atuao na agricultura. Essas redes, que passam
a incluir agentes que no esto diretamente envolvidos com a produo agrcola, mas que esto fortemente inseridos nos setores agroindustrial, mercantil ou financeiro, servem de elos na
transmisso de tendncias entre o global e o local. Lev-los em conta como vetores dessas mudanas permite entender, de maneira emprica
e prtica, as interaes entre o surgimento de
novos agentes na agricultura (s vezes oriundos de agentes tradicionalmente vinculados ao
setor), a globalizao e o processo de tecnificao do sistema agroalimentar.
Nesse sentido, h, por trs da grande agricultura, um universo social diversificado. Em publicao anterior, salientamos
e caracterizamos essa diversidade a partir da
elaborao de uma tipologia de empresas de
produo agrcola no Oeste baiano (Bhler;
Oliveira, 2013). Ela foi posteriormente retrabalhada para ser adequada ao mbito dos principais espaos de expanso do agronegcio na
Argentina, no Uruguai e no Brasil (Guibert;
Buhler; Requier-Desjardins, 2015). Ainda que
possam ser apontadas variaes internas a
cada perfil, identificamos a ocorrncia de trs
grandes perfis empresariais atuantes na agricultura do MATOPIBA: o primeiro remete a
uma empresa de carter familiar capitalizada,
que est integrada verticalmente s cadeias
de valor longas e governadas pelos agentes a
jusante da produo. O capital da famlia e
se caracteriza por estar imobilizado; a mo de

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obra predominantemente familiar e cada vez


mais capacitada, o que no elimina a contratao regular de trabalhadores ou a terceirizao
de parte das tarefas. Tais empresas perseguem
uma estratgia empresarial (desenvolvimento
do estabelecimento, capitalizao, aumento
do lucro), mas esto fortemente constrangidas
pelo papel atribudo ao patrimnio, que segue
sendo gerenciado objetivando sua reproduo
ampliada e sua manuteno na famlia. Costumam ter apenas um estabelecimento e so
espacialmente ancorados no local, com forte
insero nas redes polticas e socioeconmicas
de proximidade.
O segundo perfil denominamos de empresa patrimonial. So produtores que intensificam seus mtodos de produo e consideram
que o tamanho se torna um fator distintivo do
ponto de vista organizacional. Da mesma forma que os do perfil anterior, esto inseridos
nas cadeias de valor, mas dispem de uma
maior margem de deciso em relao comercializao do produto: so mais capitalizados,
conseguem segurar parte da produo para
vend-la conforme a evoluo dos preos, ou
podem ainda optar por montar uma unidade
de beneficiamento (algodo, por exemplo) e
agregar valor na propriedade antes de vender.
Essa empresa trabalha com capitais prprios,
imobilizados em sua maior parte, mas costuma incorporar capitais externos (investidores
familiares no agrcolas, ou da rede socioprofissional, ou ainda desconhecidos nacionais
ou estrangeiros). Diferentemente do que ocorre
no perfil anterior, a diviso vertical do trabalho
forte, recorrendo-se, inclusive, a mo de obra
altamente qualificada para assumir as funes
de controle e comando. A empresa pode ser organizada em vrios estabelecimentos, distantes uns dos outros, atuando na escala regional
e, s vezes, nacional. Ainda que sua produo
esteja espacialmente ancorada, sua escala est
circunscrita ao plano regional. Parte da estratgia est voltada para o aumento e manuteno
do patrimnio no crculo familiar, sendo que
a lgica empresarial se torna mais relevante,

aumentando sua importncia conforme o peso


dos capitais externos na empresa.
Por fim, um terceiro perfil o da sociedade de investimento. Ela est inserida em
cadeias mais curtas, pois seu grande porte lhe
possibilita eliminar parte dos intermedirios
tradicionais, tratando diretamente com escritrios ou fornecedores localizados nos grandes
centros globais. As tomadas de crditos se fazem diretamente nas sedes bancrias em So
Paulo, da mesma forma que a compra dos insumos se realiza sem passar pelos revendedores
locais. Constitudas por capitais externos atividade agrcola tradicional, tais empresas tm
um equilbrio maior entre custos fixos e variveis, recorrendo, com frequncia, terceirizao de tarefas ou ao arrendamento de terras.
Seu tamanho lhes permite adquirir um maior
poder de negociao dentro da cadeia de valor,
enquanto a alta qualificao dos assalariados
que assumem funes de comando e controle contribui para melhorar o domnio que elas
tm dos processos e procedimentos internos.
Muitas dessas empresas tambm investem na
construo de unidades de processamento de
sua produo, visando, com isso, agregao
de valor (menos frequente entre os produtores
de soja, e mais frequente entre os produtores
de algodo ou milho). Essas sociedades de investimentos costumam articular vrios espaos
de produo com localizaes diferentes. Essa
estratgia possibilita reduzir os riscos naturais,
especialmente os climticos e fitossanitrios.
Sua inscrio espacial vai do regional ao internacional, pois podem distribuir seus escritrios
ou registros jurdicos entre vrios pases. As
estratgias seguem um modelo industrial fortemente influenciado pela lgica financeira de
especulao e de planejamento do lucro.
O processo de forte atrao de investimentos externos atividade pode ser datado de meados dos anos 2000 e vem alterando as relaes
dos agentes da produo com o territrio, produzindo novas dinmicas sociais, tanto no plano local quanto no global. Na perspectiva de que tais
mudanas so produzidas pelos prprios agentes

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[...] agricultura um negcio complexo, sofisticado, globalizado, sofre interferncia do mercado financeiro e por isso apenas pela profissionalizao
se mantm. devido a estas caractersticas que os
pequenos esto sumindo [...]. Antigamente poucos
sabiam o que ocorria na economia (bolsa, cmbio)
hoje quase todos j se preocupam [...]. Atualmente,
deve-se tratar a agricultura como empresa e o agricultor como empresrio (Sabai, 2015).

Como sugerido pelos prprios agentes, a dinmica socioeconmica e espacial da


agricultura de grande porte, influenciada pelo
processo de globalizao, induz a pensar que
grande parte do setor agrcola experimenta
uma conformao cujos contornos depende,
cada vez menos, do grupo socioprofissional8
que a configurou historicamente: os agricultores. Essa agricultura, praticada por produtores
8
Sobre a categoria socioprofissional agricultor, ver Hervieu (1996).

que se consideram empresrios, envolve no


apenas os atuais investidores atuantes no nvel
da produo, mas tambm agentes presentes
ha muito tempo no setor, que cresceram em
escala e reestruturaram seu modelo de negcio. A predominncia das funes de gesto,
comunicao e comando sobre as outras atividades pertinentes a um estabelecimento agropecurio levou certas anlises a se referirem a
uma agricultura sem agricultores.9
Essas caractersticas estiveram bastante visveis durante a pesquisa emprica, como
fica demonstrado pelo extrato de entrevista
realizada em 2012 com o gerente que administrava uma fazenda de 49 mil ha10 e que estava
em vias de introduzir novas prticas de gesto:
A fazenda toda on-line, tem um escritrio em Barreiras ao qual todas as unidades estaro conectadas,
o que permitir acessar todo o gasto, compra, comercial. Utilizamos um software [...], um modelo de
gesto que faz toda a administrao da fazenda.
todo um novo pensamento em termos de controle:
fiscal, venda, compra [...]. Com a ampliao da fazenda preciso encontrar o melhor modelo de atuao o mais rpido. Os objetivos so rever rentabilidade que, apesar de no haver prejuzo, pode ser
elevada, e preparar a estrutura para poder crescer.
Trabalhar com commodities implica se movimentar
conforme o mercado.

Assim, vemos que a agricultura de larga


escala diversificada e ainda possvel encontrar formas familiares bastante tradicionais de
organizao da produo, constitudas por um
grupo social para quem a terra se constitui em
patrimnio sobre o qual a famlia se reproduz
ao longo de geraes. Por outro lado, verificase que a percepo da terra como atributo da
identidade ou patrimnio esta sendo socialmente redefinida, a partir das outras funes
que podem ser atribudas a ela. A primazia
crescente, nas grandes empresas e em particular nas empresas de investimento, do obje9
Ver, a partir de diferentes perspectivas Gonalves (2004),
Soto (2008), Hervieu e Purseigle (2011) e Navarro, (2016).
10
De propriedade de uma famlia que, na dcada de 1970,
migrou para a regio e adquiriu uma rea de 4 mil h, localizada no municpio de Barreiras, a partir da qual foram
adquirindo novas propriedades ao redor.

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e, ao mesmo tempo, so eles mesmos surpreendidos e afetados por elas, observa-se que
estes incorporam novas prticas e novas formas de se representar socialmente. O discurso
frequentemente veiculado pelas mdias especializadas e pelos agentes locais busca novas
designaes para evitar a identificao com categorias j existentes, recusando, assim, a associao imagem socialmente sedimentada do
agricultor. Produtor rural ou produtor agrcola so categorias mais usuais, utilizadas, inclusive, por entidades de representao (como
o sindicato, por exemplo). Outros exemplos
desse exerccio semntico podem ser notados
pela adoo do neologismo agroempresrio,
que designaria a vertente produtiva, moderna
e profissionalizada do chamado agronegcio,
identificando o lugar e a figura do agricultor
inserido nessa ampla designao (agronegcio), que costuma incluir desde agentes da indstria de fertilizantes ou da biotecnologia, at
a agroindstria de transformao alimentar.
As ponderaes feitas por um tcnico da Associao de Agricultores e Irrigantes da Bahia
(AIBA) expe os contornos da representao
social dos atuais produtores:

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tivo de lucro sobre outros objetivos possveis


influencia diretamente a forma de gerir o fundirio e os diversos estabelecimentos agrcolas
regionais. Influencia tambm nas temporalidades, sempre mais curtas, nas quais se inscrevem tais empresas.

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As particularidades da agricultura e as mudanas conceituais


No debate acadmico em relao aos
rumos do desenvolvimento capitalista na agricultura, algumas anlises colocaram em relevo
o quanto esse setor da economia continha dimenses hostis ao capital. Vrios estudos deram conta de que existiam muitos Obstculos
ao desenvolvimento da agricultura capitalista
(Mann; Dickinson, 1987). Essa expresso, entre aspas, justamente o ttulo de um breve
artigo no qual esses autores marxistas apresentam uma relevante anlise em torno das particularidades que fazem da agricultura um setor
diferente dos demais setores da economia e,
por isso, menos atrativo ao grande capital.11
a partir dessa explicao que ser justificada a
permanncia e a consolidao de um formato
de agricultura cuja gesto do patrimnio, da
produo agrcola e da mo de obra estar baseada, fundamentalmente, na famlia12 (Wanderley, 2009).
esse campo interpretativo que levou
tambm a legitimar a permanncia de um regime de exceo do comrcio agrcola no mbito do GATT.13 O desenvolvimento desses
argumentos se coloca em contraposio a ou11

Ver tambm Abramovay (1992).

Que deve ser pensada a partir de vrios aspectos: aqueles relacionados diretamente famlia, reproduo social
e aqueles que se assentam nas dinmicas comunitrias. Do
ponto de vista econmico, a dinmica baseada na famlia
se apoia em outra racionalidade, especialmente ao se considerar que esse tipo de agricultor detentor do capital e
da mo de obra, dotando todo esse sistema produtivo e
social de certa flexibilidade.
12

O acordo geral sobre o comercio e as tarifas (GATT), que


prefigura a OMC e que organizou a liberalizao do comrcio no planeta depois da Segunda Guerra Mundial, adotava um regime de exceo para os produtos agrcolas. Seu
papel estratgico e suas condies peculiares de produo
justificavam esse regime.
13

tros autores marxistas,14 que previram o desaparecimento desse tipo de agricultor medida
que o capitalismo fosse penetrando no campo.
Os aspectos centrais que compem tais particularidades se concentram basicamente ao
redor das questes ambientais e das caractersticas intrnsecas prpria dinmica da agricultura. Muitos dos aspectos edafoclimticos,
do carter perecvel de parte significativa de
seus produtos ou o alto investimento em sua
armazenagem, alm da dinmica sazonal da
produo e do consequente emprego de mo
de obra, fazem da agricultura um setor de difcil industrializao e, portanto, pouco atrativo
aos investidores capitalistas.15
Esses obstculos so percebidos pelos
agentes e utilizados para se estabelecer uma
distino entre aqueles recm-chegados agricultura e os que tm tradio nesse meio. Aps
citar algumas das maiores empresas que se
instalaram na regio (MSU, Brasilagro, Adeco,
Cobra, Vanguarda, SLC), remetendo ao perfil
que designamos como Sociedade de Investimento, o mesmo gerente referido acima faz a
seguinte ressalva:
Estes tem um funcionamento bem diferente, so
mais apostadores, coisa de curto prazo, arrendam
mais, no tm plano de carreira. um negcio bem
capitalista [...]. Esto presentes h pouco tempo,
mas no tm grande performance. Essa forma de
administrar faz com que sejam pouco eficientes. A
agricultura familiar tem uma viso de investimento mais a longo prazo. Anteriormente, teve impacto
sobre o mercado de terras, mas hoje no mais. Mas
agora esto vendo que a agricultura no to simples de se obter lucro. Na agricultura, se lida com
clima, com questes culturais diferentes, com pen14
O prprio Marx demonstrou evidente hesitao em fazer
dessa constatao emprica relativa Europa Ocidental,
uma profecia a ser concretizada em qualquer contexto,
como passo inevitvel para o desenvolvimento do capitalismo e para a passagem a uma nova fase definida pelo
socialismo. Sobre isso, ver os Rascunhos da carta Vera
Zassulitch de 1881. Ver tambm as anlises de Abramovay (1992); (Marx, 2005).
15
Em vrias entrevistas, os produtores agrcolas salientaram que, naquela regio a informao mais importante na
aquisio de uma propriedade era a sua localizao em
relao s isoietas que indicavam o maior ndice pluviomtrico. E a frase mais recorrente que justificava tal preocupao era: aqui ns no compramos terra, compramos
chuva!.

268

Valter Lcio de Oliveira, ve Anne Bhler

Outras questes que definiam a agricultura como um setor de significativo risco e


hostil obteno de taxas de lucros similares
a outros setores da economia podem ser apontadas resumidamente a partir de Ramos (2007,
p. 23-24):
.. Dupla baixa elasticidade da demanda: significa que no h um aumento significativo no
consumo de certo produto quando ele diminui seu preo e nem quando se aumenta a
renda dos consumidores. O aumento da demanda, para ser expressivo, se daria apenas
com o aumento demogrfico.
.. Sazonalidade produtiva e demanda contnua: tal caracterstica impe custos de estocagem e grande variao no preo dos produtos ao longo de certo perodo.
.. Os diferentes ciclos de produo (perene e
anual): eles impem, em certos casos, a imobilizao de um grande capital em investimento, que fica exposto aos riscos naturais.
.. Disperso geogrfica: dificulta as potencialidades de uma economia territorial.
.. Os limites economia de escala: h estudos
que demonstram que no ocorre incremento
nos lucros (om a diminuio de custos) proporcionalmente ao aumento da rea.16
Mas todas essas caractersticas17 no
impediram que houvesse uma forte industrializao dos insumos e maquinrios
necessrios produo agrcola e nem um
processo intenso de industrializao dessa
produo, intermediados por vrias cadeias de
comercializao (Moraes; Arabe; Silva, 2006;
Wanderley, 2009).18 Portanto, apesar dessas
16
Sobre esse aspecto em especfico, ver as anlises e o conjunto de dados sistematizados por Veiga (1995).
17
Deve ser acrescentado que o rural e a agricultura tambm acumularam sobre si uma forte carga de preconceito,
que fez edificar uma imagem associada ao atraso e ignorncia, fazendo-os mais distantes como possibilidades
socioculturais e econmico-profissionais.
18
Passou-se por um processo definido por Complexo Rural, em que grande parte das necessidades do sistema de
produo agrcola era predominante atendida de forma
artesanal e internamente s grandes fazendas que, majo-

caractersticas que afugentaram muitos capitalistas voltados para maximizao da sua


taxa de lucro, preferindo investir nos setores
a montante e a jusante da agricultura19 e deixando essa atividade sob a responsabilidade
predominante de grupos familiares, a atrao
de investimentos nos anos 2000 impe novas
lgicas de gerenciamento e questiona a especificidade da produo agropecuria frente a
outros setores.

Tcnica, controle dos recursos e autonomia de gesto: o


discurso contraditrio do desenvolvimento
A natureza como recurso produtivo
O que vem sendo desenvolvido nos cerrados do Brasil somente foi possvel na medida
em que o avano da tcnica superou os limitantes impostos pelo meio ambiente, especialmente aqueles relacionados s caractersticas
qumicas dos solos. A partir da, os demais
elementos naturais foram convertidos pelos
produtores e investidores em ativos (Colletis;
Pecqueur, 2005)20 e so apontados, at hoje,
como a principal base material da valorizao
produtiva da regio. Isso fica bem expresso na
ritariamente, voltavam-se para os monocultivos. A passagem para o que passou a ser denominado Complexo
Agroindustrial (CAI) configurou um forte processo de urbanizao e integrao vertical da agricultura indstria,
promovendo o que Rodrigues (2009, p.48) chamou de uma
diviso social entre o rural e a cidade.
19
As teses do apropriacionismo e do substitucionismo
na agricultura, defendidas por Gooldman, Sorj e Wilkinson, (1990), apontavam, respectivamente, para a possibilidade de a indstria capitalista se apropriar de elementos
necessrios ao processo de produo agrcola ou mesmo
a prpria substituio de determinados produtos, inclusive para a alimentao, por produtos gerados de modo
fabril. As condies objetivas que esses autores sugerem
para sustentar tais teorias aparecem definitivamente com
as modernas biotecnologias.
20
Colletis e Pecqueur apontam que os elementos do ambiente presentes em um determinado espao podem ser
considerados como recursos quando se constituem em
potencial latente a propsito dos quais existe uma possibilidade de valorizao nos processos econmicos. Na medida em que esse uso efetivado e que os recursos so, de
fato, mobilizados pelo processo produtivo, eles se tornam
ativos e suas caractersticas so objetivadas.

269

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

samentos que se chocam... preciso maior tempo.


diferente da fbrica onde se faz algo mecnico, na
agricultura no assim, bem diferente [...].

TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

Como pode ser notado, a concepo de


frase extrada de documento prospectivo do
natureza orientadora da leitura daquela realiMinistrio da Agricultura:
dade determinada pela dimenso econmica.
As reas que vm sendo ocupadas nesses estados tm
Conforme salienta Winner (2002, p.194), ns
algumas caractersticas essenciais para a agricultura
moderna. So planas e extensas, solos potencialmen- deixamos o estado de natureza para garantir o
te produtivos, disponibilidade de gua, e clima pro- livre acesso natureza como imenso reservatpcio com dias longos e com elevada intensidade de rio de matrias primas teis. A partir desse gessol. A limitao maior, no entanto so as precrias to, a natureza designada, uma vez por todas,
condies de logstica, especialmente transporte tercomo uma reserva de bens econmicos.2221
restre, porturio, comunicao e, em algumas reas
Evidncia emprica maior desse tipo de
ausncia de servios financeiros. (Brasil, 2015)
perspectiva pode ser apreendida quando se
As inovaes no preparo do solo e na analisa o mercado de terras. Ao se observar
engenharia gentica (variedades adaptadas ao uma ampla zona geogrfica que delimita os soclima do cerrado) permitiram incorporar o pa- los agriculturveis na regio pesquisada, percecote tcnico herdado da Revoluo Verde a um be-se que esse mercado est fortemente deterambiente at ento considerado hostil para a minado pelo ndice pluviomtrico que impe
atividade. Dessa forma, o cerrado apenas foi enorme variao no seu preo. De acordo com
incorporado dinmica do agronegcio na dados sistematizados por Sabai (2015), tcnico
medida em que os processos produtivos exis- da AIBA, o preo da terra pode variar de 1.300
tentes no precisavam passar por modificaes reais/ha para reas com ndices pluviomtrisubstanciais para serem reproduzidos nesse cos baixos, a 39.000 reais/ha para reas com
novo ambiente. Essa adequao entre o mo- os ndices mais elevados. Isso fica visualmente
delo tcnico-econmico e o meio fsico tornou claro quando se considera o mapa das isoietas
esse ltimo acolhedor e atraente para as finali- dessas regies. Assim, aquelas reas que ainda
dades de uma produo capitalista.
no foram desmatadas, mas esto localizadas

Para compreender como se d o processo de cobrana e


pagamento de royalties, bem como as controvrsias contratuais e jurdicas na relao entre agricultores e a Monsanto.
Reis (2009)
21

22
Nous avons quitt ltat de nature pour garantir um
libre accs la nature comme un immense rservoir de
matires premire utiles. Dans ce geste, la nature est dsigne, une fois pour toutes, comme une reserve de biens
conomiques.

270

em permetros de maior incidncia de precipitao so as mais cobiadas pelos investidores.


Da as motivaes que estiveram na base das
intensas disputas em torno da reviso do Cdigo Florestal ficam explcitas, particularmente no que se refere resoluo que permite ao
produtor localizar sua reserva legal distante
de sua propriedade, desde que tal reserva seja
pertencente ao mesmo bioma no qual est localizada a propriedade.
Deve ser notado que o discurso que predomina entre os produtores, agentes pblicos
e privados atuantes no desenvolvimento dessas regies sempre inclui o potencial de abertura dessas novas reas, pressionando, cada
vez mais, a fronteira agrcola. Assim, segundo
o documento mencionado, alguns municpios
do Oeste da Bahia possuem os seguintes potenciais de abertura de novas reas: Luis Eduardo
Magalhes ainda tem um potencial de ampliao de rea agrcola em aproximadamente 40%; So Desidrio e Formosa do Rio Preto
ao redor de 60%, Cocos tem um potencial de
94%. Vale insistir que esse potencial est diretamente relacionado abundncia dos recursos naturais indicados acima.
Dessa forma, junto com o potencial
agronmico, entram em conta as possibilidades futuras de acumulao e valorizao fundiria no momento da compra. Alm de base
material da produo imediata, a natureza representa tambm uma reserva para usos possveis e lucros futuros. O esgotamento desse
meio no aparenta ser uma preocupao que
justifique impor limites expanso e reproduo do modelo agrcola a vigente. Tal postura fortalecida pela crena de que o desenvolvimento da tcnica ser capaz de superar
os limites ainda no superados para a incorporao de mais reas ao processo de produo
capitalista. pela tcnica que tambm ser
possvel, na viso de muitos desses agentes,
corrigir os efeitos destrutivos desse modelo. A
leitura que se faz da natureza, nesse sentido,
essencialmente utilitarista. Ou seja, a natureza
no tem um valor intrnseco, pois o seu valor

est diretamente relacionado contribuio


que pode oferecer ao crescimento econmico.
Essa concepo bastante compartilhada pelos produtores agrcolas que, nas entrevistas,
quando se menciona a abertura de novas terras, no costumam demonstrar preocupao
em relao aos impactos da agricultura sobre
o funcionamento dos ecossistemas, ou consideraes de ordem tica sobre a natureza que
eles exploram. Com efeito, o que recorrente
a crtica ao ambientalismo e a promoo de
estratgias para superar as leis e os discursos
de proteo do cerrado.
Os agentes que regulam o setor participam da legitimao da abertura de terras
atravs da retrica e da construo de dados
que visam, de um lado, a distinguir o cerrado
da Amaznia, e de outro a construir um discurso da disponibilidade do cerrado para fins
produtivos. Os rgos pblicos, a comear
pela Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria), tiveram um papel decisivo
nesses processos de adequao tcnica do cerrado agricultura capitalista (Bhler; Oliveira,
2013) e de consolidao do discurso sobre um
bioma a ser explorado (Contini et al., 2010).
Os rgos centrais do Estado tm participao
fundamental nesse processo, inclusive a partir
de discursos legitimadores do tipo de prtica
que se efetiva nas atuais fronteiras agrcolas.
Exemplo mais bem acabado desses discursos
foi protagonizado pelo Ministro da Agricultura
Wagner Rossi (2010-2011), que teria dito, em
evento pblico em 2011, que a expanso da
agricultura sobre o cerrado nordestino no ia
produzir maiores impactos ambientais, pois
l no tem nada, s cerrado (Camargo, 2011).
Com as presses dos lobbies ambientalistas e da sociedade civil, possvel notar, no
entanto, que houve certa mudana na forma
de tratar o cerrado, passando-se a consider-lo
como um bioma relevante (Aubertin; Pinton,
2013) na medida em que cumpre importantes
funes ecossistmicas. Apesar disso, permanece a viso contraditria de um cerrado com
vocao agrcola, como atesta essa apresenta-

271

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

Valter Lcio de Oliveira, ve Anne Bhler

TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

o de um projeto de mapeamento do uso do A abundncia de recursos naturais como


horizonte futuro de reproduo
solo liderado pela Embrapa:

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

O estudo considerado estratgico tambm pela relevncia do bioma cerrado. Trata-se da savana mais
rica do mundo em biodiversidade, com uma flora de
mais de 12 mil espcies e que nas ltimas dcadas
tornou-se um dos maiores produtores de alimentos
do mundo com o suporte de tecnologias adaptadas
regio.2322

Essa viso reproduzida pelos agricultores e investidores da regio; a pouca visibilidade do bioma na agenda ambiental internacional, e a menor ateno dedicada a ele frente
Amaznia, fez com que certos investidores
se sentissem mais vontade para investir seu
capital nessa regio. Quando questionado sobre os motivos que o levaram a localizar seu
investimento no oeste da Bahia, um produtor originrio dos Estados Unidos mencionou
como principais elementos a logstica, o ambiente poltico estvel, o solo e o clima, que
permitiam uma flexibilidade na escolha das
produes e a possibilidade de expanso. Ao
estabelecer uma comparao entre aquela regio e as frentes amaznicas, considerou, por
um lado, a falta de transparncia do mercado
fundirio amaznico e, curiosamente, colocou
frente um argumento de fundo moral, o respeito pela Amaznia: sagrado, a gente no
deve mexer. Por outro lado, a natureza presente no Oeste Baiano foi tratada de forma
depreciativa: s tem cobra e passarinho, no
tem nem macacos... [cita outras espcies animais]. Os lugares com ecossistemas complexos
so situados prximos gua [portanto no explorados] (Fonte: entrevista com investidor e
produtor, 2011).

23
Essa contradio encontraria sua resoluo na afirmao das finalidades de monitoramento associadas ao mapeamento: As informaes geradas iro facilitar o monitoramento do uso das terras, a definio de reas para a
implantao de sistemas de ILPF (Integrao Lavoura Pecuria Floresta) e o estabelecimento de novos cenrios da
agricultura no cerrado brasileiro, o que contribuir, segundo ele [um dos coordenadores do trabalho], para o desenvolvimento rural sustentvel. (https://www.embrapa.br/
busca-de-noticias/-/noticia/7808194/mapeamento-ineditomostra-uso-e-cobertura-do-cerrado)

Essas fronteiras agrcolas neoliberais,


conforme definio de Brannstrom (2009),
podem ser consideradas como lugares fortemente submetidos degradao ambiental e
como espaos-tempos chave dos processos de
incorporao dos recursos naturais, os quais,
por sua vez, so convertidos em ativos no circuito econmico. So espaos de transio,
mas tambm espaos em transio, que so
atravessados por diferentes e sucessivas fases de explorao (Bernardes, 2005; Machado,
1994; Martins, 2009). Ou seja, a prpria noo
de fronteira indica a passagem de um estado a
outro e, ao mesmo tempo, a sada de determinado estgio para estgios com outro grau de
exigncia tcnica e produtiva. Nesse processo,
agentes se renovam, e a utilizao dos recursos
se intensifica. A dinmica desses espaos est
igualmente vinculada s transformaes das
regies agrcolas mais antigas, que tm tendncia a adotar mtodos produtivos sempre mais
intensivos. As estatsticas agrcolas regionais
mostram, por exemplo, que a intensificao,
nas regies prximas dos grandes centros de
consumo, impulsiona os sistemas mais extensivos sobre as margens, contribuindo para a
ampliao dos limites espaciais das atividades
agrcolas. Nessas regies, so encontradas as
tendncias compartilhadas nos grandes pases agrcolas da Amrica do Sul na sequencia
do aquecimento do mercado agrcola dos anos
2000, quando a intensificao dos espaos
agrcolas consolidados empurra as fronteiras
agrcolas para mais adiante (Guibert, Buhler;
Requier-Desjardins, 2015). Nesse caso, o uso
mais intensivo dos solos conduz, paradoxalmente, a uma desconcentrao agrcola em
relao a uma escala mais ampla, acompanhado de uma degradao dos meios naturais na
periferia. As empresas agrcolas, no entanto,
queimam etapas e se instalam diretamente
montante das fronteiras agrcolas, como mostram as observaes nas regies pesquisadas.

272

Valter Lcio de Oliveira, ve Anne Bhler

23

24
McMichael se refere, com essa expresso, aos espaos
fornecedores de frutas e vegetais no estacionais para os
mercados do Norte ou para as classes mdias e altas do
Sul, mobilizados de forma complementar ao longo do ano
por corporaes sediadas, na maioria dos casos, num pais
do Norte.

Commodificao e controle como meios da


apropriao da natureza
Para mobilizar os recursos situados nas
periferias da produo agrcola globalizada,
necessrio passar por um processo de commodificao da natureza. Segundo Castree
(2003), trata-se de um processo delimitado por
alguns aspectos fundamentais: privatizao,
alienao, individuao, abstrao, valorao,
deslocamento. Observa-se, nesse sentido, uma
dinmica de apropriao privada dos recursos
naturais, processo que, nessas regies de fronteira agrcola, se d de forma frequentemente
fraudulenta e conflitiva. Aspectos da natureza
que aparentemente seriam inalienveis, como
o clima, a chuva, o relevo, so incorporados ao
mercado fundirio e, nesse processo, se transformam em mercadoria. Alis, como foi mencionado anteriormente, os produtores dessa
regio costumam dizer que ali no se compra
terra, se compra chuva. A dinmica de individuao definida pela capacidade de separar
elementos da natureza do seu contexto, tanto
como representao quanto do ponto de vista
fsico. A abstrao refere-se assimilao de
um determinado elemento da natureza, inserido numa diversidade de outros elementos, a
algo mais amplo, visando sua equiparao e,
assim, poder tomar parte do mercado. A valorao aponta para o fato de que a atribuio de
valor a determinado bem segue apenas a lgica
do dinheiro, pois outras formas de expressar o
valor so convertidas e reduzidas ao seu valor
monetrio. O deslocamento corresponde, por
sua parte, separao do bem de seu vendedor
e do seu comprador.
Esse processo de commodificao da
natureza tem efeito direto na dinmica social,
econmica e cultural dessas regies pesquisadas. A representao social da natureza da
regio e a atribuio de valor a seus componentes foram se alterando, e os conflitos se
intensificando. Antes do interesse econmico pelas extensas reas de planalto dominadas pelo bioma cerrado, havia uma dinmica

273

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

Segundo Brannstrom (2009), trata-se de


uma evidncia do processo de neoliberalizao
da fronteira agrcola, o que remete pouca interveno do Estado para conter esse movimento, descentralizao das decises ambientais
para escales administrativos inferiores por
falta de oramento, ou com finalidade de flexibilizar a regulao ambiental (as disputas
em torno da reforma do Cdigo Florestal tm
relao com essa configurao), assim como
tendncia especializao produtiva crescente desses novos espaos, levada a cabo por
agentes corporativos de mdia e grande escala,
diretamente articulados com o mercado global
das commodities. O conjunto desses espaos
da agricultura neoliberal, novos ou mais consolidados, sustentam as polticas desenvolvimentistas dos Estados, que, por esse motivo,
tambm, tm uma margem de regulao ambiental reduzida. Com inspirao na literatura
sobre justia ambiental, essas reas, dedicadas
ao avano da fronteira agrcola, constituem o
que alguns autores chamam de zonas de sacrifcio Hecht (2005 apud Brannstrom, 2009),
ou seja, zonas criadas como territrios para o
desenvolvimento da agricultura neoliberal, em
que no h um grande rigor quanto ao controle
ao uso dos recursos ambientais. Esses espaos
perifricos, altamente especializados e capazes
de fornecer grandes volumes de produo ao
mercado mundial, podem ser comparados ao
que McMichael (2009) chama de arquiplagos de plantaes no Sul global.24 A noo de
arquiplago remete a reas descontnuas, mas
articuladas em mbito global e especializadas
na produo voltada para os grandes mercados
consumidores concentrados, como o caso da
Europa e China no que se refere soja.

TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

complementar entre os vales, mais valorizados


economicamente, onde se praticava a agricultura, e o planalto, onde predominava a pecuria extensiva. A concepo acerca da relao
entre sociedade e natureza estava apoiada em
representaes sociais bastante diferentes das
que dominam atualmente nesses espaos. H,
evidentemente, um processo marcado por relaes de poder, em que agentes dominantes
no campo econmico se fortalecem e se aliam
a agentes do campo poltico e produzem discursos poderosos que, objetivamente, criam
novas realidades, emergindo a partir de lutas
simblicas e, sobretudo, conflitos abertos pelo
domnio dessas regies. Conforme foi descrito
por um tcnico especializado na medio de
terra e atuante tambm no mercado imobilirio em Bom Jesus (PI),
Essa uma regio de muitos problemas. Em 1986,
no havia nada desmatado. As datas25 eram criadas
na parte de baixo onde havia gua. Por isso, no
havia datas no cerrado. O cerrado passou a valer
mais que as reas baixas, e os produtores passaram
para a parte de cima, estendendo suas escrituras
para as reas de cerrado.

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

24

A situao descrita comprova que o sistema de acumulao capitalista incorpora os


diversos regimes do direito (Harvey, 2010).
O que significa dizer que a pretensa impessoalidade e a burocratizao do Estado e do mercado no evitam que regras sejam gestadas e
aplicadas de maneira informal. Esse movimento no promovido apenas por uma dinmica
e por agentes no modernos, pois o processo
de acumulao capitalista enseja e se beneficia
de tais dinmicas, gerando e fomentando formas subterrneas do direito.
Essa valorizao do mercado fundirio
e a commodificao da natureza so acirrados
pela chegada de grandes grupos econmicos,
que deslocam parte dos agricultores a presentes para outras reas de menor custo.26 As25

Unidade de medida utilizada at 1822, relacionada ao


sistema de sesmaria e equivalente a 13.068 ha.
25

26
Deve ser ressalvado que esses diferentes movimentos
no constituem exclusividade de um ou de outro perfil.
Mesmo em reas que foram recentemente incorporadas

sim, como se aqueles agricultores que ainda


atuam segundo uma lgica familiar, mas dotados de grandes extenses de terra, se vissem
pressionados por empresrios ou grandes grupos capitalistas fortemente capitalizados a se
deslocarem para essas novas reas, nas quais
ainda predomina a vegetao nativa, reas carentes em infraestrutura e, em grande parte,
com documentao irregular. Em certo sentido
vo criando as condies para a chegada dos
grandes capitalistas reproduzindo, em muitos
casos, o mesmo movimento que fizeram quando saram do sul do pas. Ou seja, a partir do
que acumularam, conseguem adquirir reas
muito maiores, ainda que em condies precrias, nessas novas fronteiras.
Verifica-se, nessas duas frentes, o que
Harvey (2010) denomina de acumulao por
espoliao, o que, segundo esse autor, intrnseco ao capitalismo. H um processo de
incluso de novas reas dinmica produtiva
do capitalismo, o qual usufrui de vantagens
comparativas custa da expropriao e da
destruio da natureza. A regio pesquisada,
particularmente o estado do Piau, marcada
pelo encontro entre lgicas que caracterizam
o estgio mais avanado do capitalismo e as
lgicas primitivas de acumulao (Marx, 1996
[1890]). Os mecanismos de produo e legalizao de ttulos de propriedades constituem
um exemplo flagrante deste processo, gerando
conflitos entre agentes privados e entre eles e
os agentes pblicos. H, assim, muitos casos
de contestao das propriedades por outros
donos, legtimos ou no, que reivindicam a
terra alvo da transao, inclusive em situaes mediadas pela justia. Observamos que
essa dinmica enseja o surgimento de novos
agentes especializados em esquentar os documentos dessas reas. Ou seja, escritrios de
advocacia ou agentes imobilirios utilizam diversas vias, ou para verificar a legalidade dos
documentos, ou para legaliz-los caso persistam pendncias. Dependendo dos casos, tais
ao processo produtivo, verifica-se a presena de grandes
grupos.

274

situaes so resolvidas de forma conflitiva:


existem numerosos casos de sobreposio de
ttulos de propriedade descobertos na medida
em que as terras vo sendo adquiridas. Como
observou outro agente imobilirio, h o caso
em que o comprador adquiriu trs ttulos da
mesma propriedade (para evitar os conflitos)
e, ainda assim, precisou recorrer ao judicirio
para regularizar a situao devido ao aparecimento de outro pretenso proprietrio.
A forma de superar tais obstculos ou
evit-los passa pelo estabelecimento de relaes com os agentes locais (Bhler; Frederico,
2015). Essa necessidade ficou evidente quando percorremos uma extensa rea na Serra do
Quilombo em Bom Jesus27 na companhia de
uma agente imobilirio especializado na venda de fazendas no estado. Ainda que possa
haver certos exageros, ficou notrio como se
trata de um mercado em que o conhecimento
tcnico importante, mas, sobretudo, so as
relaes sociais que constituem o diferencial
determinante. Ao longo de todo o percurso (ao
redor de 250 km), ele identificava nominalmente todos os proprietrios, as reas venda,
aquelas reas com problemas judiciais, o histrico de conflitos, etc. Citou tambm as vrias
formas de resolver casos de conflitos, ou o uso
de certas tticas para afastar eventuais agentes
que se arrogam algum direito (real ou usurpado) sobre uma propriedade venda, sendo que
o recurso ao judicirio representava sempre
uma ao limite. Tratava-se de um agente que,
para atuar naquele mercado, tinha mapeado as
principais questes histricas de carter judicial e os principais agentes locais, conhecendo
tambm as formas de pression-los em caso
de reivindicao sobre uma terra. Apenas com
esse tipo de investimento seria possvel, segundo ele, oferecer garantias aos compradores
de fazendas naquela regio.
De todo modo, o que notamos que esse
processo no conduzido por grandes empresas do agronegcio. Essas empresas chegam
26

27
Local em que se concentram as reas de cerrado ainda
por serem abertas e as grandes fazendas.

quando os conflitos e as incertezas j foram,


em grande medida, solucionados. No geral,
aqueles que esto expostos a essa dinmica chegaram ali provenientes de outras reas
para as quais j haviam se deslocado. Saram
do sul, passaram por Mato Grosso ou pelo
Oeste da Bahia, movidos pela mesma lgica
de acumular cada vez mais capital. A acumulao de capital, nessas reas de expanso do
agronegcio, est diretamente relacionada com
o tamanho da rea produtiva. Assim, quando o
estoque de terras para ser aberto muito restrito, quando as reas se tornam muito caras,
o movimento de migrao retomado. Esse
movimento pode ser bem sucedido, mas pode
acarretar, como nos foi narrado em vrios momentos, situaes de grande prejuzo e at de
total empobrecimento.
O grande investidor capitalista evita esse
tipo de risco, pois chega a essas reas visando
s propriedades que j se encontram em estgio
produtivo e legalizadas, ou que oferecem um
alto potencial de valorizao atravs da abertura de novas reas para que sejam incorporadas dinmica de produo. Em ambos os casos, alguns escndalos emblemticos fizeram
com que os investidores ficassem mais atentos
legalidade dos documentos. Para evitar riscos desse tipo, alguns deles preferem adquirir
parte do capital de empresas j estabelecidas,
ou constroem joint-ventures. Nesse caso, eles
tendem a dividir juridicamente as empresas de
produo agrcola, isolando a parte fundiria
da parte produtiva, deixando o risco jurdico
para o produtor local. Conseguem, dessa forma, o controle da terra, sem assumir os riscos
e os investimentos da propriedade.
Essa dinmica coloca o fundirio como
elemento indispensvel produo de commodities, mas tambm como fator de especulao
e como parte de um processo de financeirizao
da agricultura (Fairbairn, 2014; Ouma, 2014). A
acumulao, conforme aponta Fairbairn, se d
a partir da produo, mas tambm a partir da
especulao e da financeirizao. Nesse sentido, encontramos empresas estrangeiras e nacio-

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TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

nais que possuem investimentos nas regies do


agronegcio cujo retorno do capital investido
poder se dar, principalmente, a partir da especulao imobiliria ou da especulao sobre
os ttulos financeiros. Portanto, ainda que a ampliao da rea possa objetivar maior competitividade produtiva, pode ocorrer, no entanto, que
o interesse esteja, prioritariamente, no mercado
imobilirio (Borras et al., 2012).
Nesses espaos, a gesto e as iniciativas de conservao da natureza tambm tm
carter neoliberal, pois h, neles, uma ampla
sujeio da natureza lgica de acumulao
capitalista. Entretanto, paradoxalmente, essas
regies de expanso da grande agricultura so
espaos privilegiados para discursos recorrentes sobre preocupaes com o meio ambiente
e com as questes sociais. nelas que ocorre a
implantao de programas de boas prticas,
como o Plano ABC (Agricultura de Baixa Emisso de Carbono), iniciativas de rastreabilidade
(Moratria da soja; Soja Plus), selos de qualidade (socioambiental, ISO). O meio ambiente,
portanto, imposto como um objeto de lutas
e de posicionamento para o espao agrcola e
para acesso aos mercados. Tal movimento nos
parece se aproximar daquilo que, nos termos
de Hariet Friedman (2005 apud McMichael,
2009), constituiria uma transio para o regime alimentar corporativo-ambiental, em que
lideranas corporativas integram a crtica ambiental e a demanda social a ela associada ao
seu modelo econmico, visando a superar as
restries impostas pelo mercado e, ao mesmo
tempo, alcanar benefcios e incentivos provenientes do Estado relacionados noo de
sustentabilidade.
Ao tomar o exemplo da AIBA organizao de representao que se mantm com
recursos dos produtores agrcolas , percebe-se claramente a expresso desse discurso
contraditrio, que explicita, por um lado, uma
pretensa preocupao com a questo ambiental e social, mas, no processo de representar
e auxiliar os produtores, atua no sentido de
contornar as regras e as leis estabelecidas.

Promove fortes crticas ao Estado, mas investe fortemente no lobby poltico e nas disputas
eleitorais para se fazer presente nos espaos de
representao do Estado. Nesse sentido, o que
emana do Estado est fortemente determinado
por tal influncia e tal participao. Conforme
estrato de entrevista com um de seus tcnicos,
esses aspectos ficam evidentes:
[...] a AIBA defende o setor, auxilia os produtores.
Entrou com ao contra o Funrural (Fundo de Apoio
ao Trabalhador Rural), que o INSS (Instituto Nacional do Seguro Social) do rural e conseguiu a iseno
junto ao governo federal. [...] A AIBA visa a promover
o agronegcio considerando o econmico, o ambiental e o social. Auxilia no processo de regularizao
ambiental das propriedades (Plano de Adequao
e Regulamentao Ambiental, PARA, Plano Oeste
Sustentado). Faz cotaes dirias de preo, faz lobby
poltico, soluciona problemas comuns (Sabai, 2015).

Nota-se que a preocupao com o social


est submetida aos interesses econmicos do
setor. Atuar para flexibilizar os direitos trabalhistas tem sido uma das mais importantes
causas dessas organizaes de representao.
Um dos fazendeiros que entrevistamos contundente quando afirma: Na poca em que
chegamos, em 1981, estvamos em 3 irmos. A
mo de obra era muito mais fcil do que hoje.
No tinha Ministrio do Trabalho. No sabia da
legislao e no tinha fiscalizao. Da mesma
forma, tambm h um grande investimento
dessas organizaes para superar os entraves
ambientais, especialmente em relao ao pagamento de multas e permisso para abertura
de novas reas (Brannstrom, 2009).

Concluso
A relao desses agricultores com o
espao est regida por uma lgica fortemente instrumental, segundo a qual o sentido de
patrimnio da terra progressivamente substitudo pelas lgicas do capital, e o espao de
produo deixa de ser tambm um espao de
vida, como ocorre, predominantemente, no

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caso da agricultura familiar (Wanderley, 2009).


No processo inicial de sua territorializao,
os agricultores, junto com as organizaes do
setor, investem num discurso para definir a
rea na qual atuaro como sendo um espao
de vazio social e ambiental, antecipando e
legitimando sua instalao. A partir desse discurso, busca-se a constituio de um territrio em que o carter civilizatrio, assentado
na ideologia do progresso, passa a informar
as relaes sociais e com o espao. Ou seja,
no lugar do vazio se implanta um processo
produtivo dotado de intensa tecnologia, gerido
com ferramentas de gesto at ento pouco encontradas em tal atividade. a partir desse patamar que se define o parmetro para marcar o
divisor entre o progresso e o atraso. Esse processo, que inicialmente se d a partir de uma
desconstruo simblica, consolida-se econmica e socialmente promovendo novas formas
de relaes de poder, visando normalizao
da realidade, nas quais se veem enredados vrios outros agentes sociais (Fernndez, 2010).
Em outros termos, pode-se pensar que a consolidao desses projetos, interesses e prticas
dos novos agentes da agricultura na regio,
acirram-se as relaes de poder e os conflitos,
assim como se transforma a maneira de pensar
e de representar o local e a relao entre sociedade e natureza.
Essas so as bases a partir das quais a
regio pesquisada se consolida e passa a atrair,
nos anos 2000, novos agentes investidores.
A natureza, seu domnio, a percepo de sua
abundncia e sua desvalorizao como ecossistema se tornam aspectos-chave da atratividade da regio e dos modos de explorao dominantes. Nessa perspectiva, alguns elementos da natureza deixaram de constituir obstculos e outros passaram a ser indispensveis
para a expanso da agropecuria no cerrado.
Como fica notrio nos discursos de valorizao dessas fronteiras agrcolas, com a integrao das tcnicas e do trabalho que as tornaro
produtivas, esses elementos naturais constituem a base material que vem permitindo a

incluso dessas reas perifricas ao circuito


global de acumulao capitalista. Para tanto, o
meio natural precisa atender a alguns critrios
preestabelecidos como imprescritveis para se
tornar objeto de cobia por parte dos produtores e investidores que costumam considerar
um conjunto de elementos (clima, relevo, fontes de gua, ndice pluviomtrico, etc.). Tais
elementos acabam produzindo um zoneamento
com contornos nem sempre claros, que pondera
as possibilidades evolutivas (conforme as inovaes tcnicas) da atratividade do espao para a
agricultura. Acabam formando, paralelamente, a
principal lente a partir da qual o setor agropecurio avalia, qualifica e pensa o meio natural.
Em sntese, podemos afirmar que est
em curso um processo de neoliberalizao do
meio ambiente (Higgins et al., 2014) no espao rural local. Tal processo se caracteriza por
um reagenciamento das regulaes estatais do
meio ambiente que questionam e reorientam
os padres da regulao pblica. As tendncias marcantes desse processo so as seguintes (Woods, 2011): 1) Ele desafia os regimes
estatais estabelecidos de apoio agropecuria, controlando a abertura comercial para os
produtos agrcolas. 2) Promove a commodificao e privatizao da natureza ou dos recursos naturais. 3) Aumenta a regulao a partir
de mecanismos de mercado que passam a investir em aes verdes (Higgins et al., 2014)
acrescentam que esses processos submetem os
agentes rurais a conjuntos de regras tcnicas
(tecnology of rules) mais presentes e imponentes, que os submetem disciplina de mercado e a processos de auditoria (declarao do
CAR, selos socioambientais, etc.).
Finalmente, fica o questionamento acerca do futuro desses sistemas e da sua regulao. H uma presso social interna e externa
ao pas, apoiada pelos mercados consumidores, para se intensificar o controle sobre a
abertura de terras e a conservao dos servios
ecossistmicos do cerrado. O tratamento dessas questes foi, por enquanto, deixado sob a
agenda neoliberal, flexibilizando-se o Cdigo

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TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

Florestal, estabelecendo-se sua implementao


de forma descentralizada e privilegiando-se as
aes voluntrias (Plano ABC, adeso a selos
privados ou a programas de boas condutas) dos
agentes do setor. Diante das situaes crticas
exacerbadas por um modelo de precria regulao, pelo acirramento das tenses sociais
associadas falta de gua e pela consolidao
dos movimentos ambientalistas , poder-se-ia
se esperar uma reavaliao pelo poder pblico dos instrumentos da gesto ambiental em
contexto agropecurio. Entretanto, as crises
cclicas, de carter poltico e econmico, e
a importncia do setor na economia nacional
no apontam para tal movimento. Pode-se considerar que o prprio setor se veja provocado
a introduzir novas lgicas de atuao que poderiam relaxar, ao menos temporariamente, a
presso sobre a regio uma vez constatado, por
exemplo, a ocorrncia de rendimentos abaixo
dos esperados e de certa debandada dos investimentos externos ao setor em considerao
s taxas de lucro inferiores as expectativas ou
s dificuldades para vender a terra em contexto de queda no preo das commodities. No entanto, as experincias passadas mostram que,
em tempos de crise, o setor procura reverter a
diminuio de seus lucros pela incorporao
de novas terras, mesmo que sem a presena
significativa de capitais externos ao setor agrcola. No nos parece, nesse sentido, que, em
um futuro prximo, as reas de cerrado contaro com prticas auspiciosas que visem sua
conservao.

Recebido para publicao em 11 de janeiro de 2016


Aceito em 23 de abril de 2016

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TCNICA E NATUREZA NO DESENVOLVIMENTO ...

TECHNIQUE AND NATURE IN THE


DEVELOPMENT OF AGRIBUSINESS

TECHNIQUE ET NATURE DANS LE


DVELOPPEMENT DE LAGRIBUSINESS

Valter Lcio de Oliveira


ve Anne Bhler

Valter Lcio de Oliveira


ve Anne Bhler

If, in many economic sectors, the logic of capitalist


accumulation has been implemented without
facing major obstacles, in agriculture, on the
contrary, important aspects related to its natural
character have imposed significant limitations.
Until the 1970s, for instance, the cerrado was not
considered apt for the agricultural practice that is
now practiced there. In the same way, advances
of biotechnologies in cultivations have overcome
and promise to overcome even more limitations
that still persist. Based on these considerations, we
intend to characterize the agriculture developed
in Northeastern Brazils cerrado and to analyze
the relation that this region have with nature
according to technique and capitalist accumulation.
The consolidation of a neoliberal agriculture
can be perceived in these regions in which the
commoditization of nature is a prominent dimension
in the process of incorporating new agricultural
frontiers. This is supported by the discourse and
the technicist practice of agents of the sector that
aim to better control productive processes. In this
dynamic, despise for native ecosystems and control
of nature relying on technique are still fundamental
elements in the discourse for attraction of settlers
and investors to the area. These aspects will be
discussed based on an empirical research that has
been developed since 2011 in the region known as
MAPITOBA (acronym of the states of Maranho,
Piau, Tocantins and Bahia).

Si la logique capitaliste daccumulation a eu lieu dans


divers secteurs de lconomie sans tre confronte
de grands obstacles, en revanche dans lagriculture
dimportants aspects lis son caractre naturel lui
ont impos des limitations importantes. Jusque dans
les annes 1970, par exemple, le cerrado ntait pas
considr favorable au type dagriculture qui y est
pratiqu aujourdhui. Il en est de mme des progrs de la
biotechnologie dans les campagnes qui ont dj dpass
et promettent daller au-del de certaines limitations
qui persistent encore. Partant de telles considrations,
notre intention est de caractriser lagriculture
dveloppe dans les cerrados du nord-est et danalyser
la relation tablie avec la nature en nous basant sur
la technique et laccumulation capitaliste. Dans ces
rgions nous pouvons constater une consolidation de
lagriculture nolibrale o la marchandisation de la
nature a une dimension vidente dans le processus
de constitution de nouvelles frontires agricoles.
Elle se base sur le discours et la pratique des agents
techniques du secteur qui cherchent mieux dominer
les processus productifs. Dans cette dynamique, le
mpris pour les cosystmes indignes et le contrle
de la nature partir de la technique sont encore des
lments fondamentaux dans le discours fait pour
attirer les colons et les investisseurs dans le secteur.
Ces aspects seront traits sur la base dune recherche
empirique mene depuis 2011 dans une rgion connue
sous la dnomination de MAPITOBA (Maranhao,
Piaui, Tocantins et Bahia).

Caderno CRH, Salvador, v. 29, n. 77, p. 261-280, Maio/Ago. 2016

Keywords: Agribusiness. Northeastern Brazils cerrado. Mots-cls: Agribusiness. Cerrados du Nord-est.


Business Agriculture
Affaires Agriculture.
Valter Lcio de Oliveira Doutor em Cincias Sociais em Desenvolvimento e Agricultura. Professor
do Departamento de Sociologia e Metodologia das Cincias Sociais. Universidade Federal Fluminense,
vinculado aos Programas de Ps-Graduao em Sociologia (PPGS) e Sociologia e Direito (PPGSD) da
mesma Universidade. Integra o Ncleo de Pesquisa Fronteiras e Transformaes das Prticas Estatais e
Polticas, desenvolvendo pesquisas na rea de Sociologia Rural e Ambiental com foco nas agriculturas
empresariais e nos efeitos dos grandes empreendimentos sobre o espao rural. Publicaes recentes: O
assentamento como terra de misso: religio e processos de territorializao dos sem-terra no Rio Grande
do Sul. Sculo XXI - Revista de Cincias Sociais, v. 04, p. 226-259, 2014; La localisation des entreprises
agricoles dans l ouest de l tat de Bahia. Etudes Rurales, v. 191, p. 45, 2013; The location of agricultural
firms in the Western Bahia Region of Brazil. Etudes Rurales, v. 191, p. 91-113-113, 2013.
Eve Anne Bhler Doutora em Geografia na especialidade ESSOR (Espaos, Sociedades Rurais e Lgicas
Econmicas). Professora do Departamento de Geografia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Integra
o Ncleo de Pesquisa NUCLAMB (Ncleo de Estudos Geoambientais), desenvolvendo pesquisas na rea de
Geografia Agrria e Ambiental, com foco nas agriculturas empresariais e no rural metropolitano. Publicaes
recentes: Funciones del recurso suelo y formas empresariales de producir. Avance del capitalismo agrario
en Argentina y Brasil. Revista de Ciencias Sociales (Montevideo), v. 29, p. 59-80, 2016; Arnes et ressources
du droit au village: les ressorts de lmancipation dans les campagnes occidentales au 21me sicle.
justice spatiale - spatial justice, v. 7, p. 1-27, 2015; Entreprises agricoles et globalisation des espaces ruraux.
clairages partir de lArgentine, du Brsil et de lUruguay. Gographie, Economie, Socit, v. 17, p. 387408, 2015; Expansion de lagribusiness sucro-nergtique au Brsil et modles de dveloppement: le cas de la
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