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Revista Esboos, Florianpolis, v. 18, n. 26, p. 260-265, dez. 2011.

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DOI: 10.5007/2175-7976.2011v18n26p260

INFANTICDIO, BATISMO, ALMA:


TRADUZINDO SENTIDOS
Isabel Cristina Hentz*

PROSPERI, Adriano. Dar a alma: histria de um infanticdio. So Paulo:


Companhia das Letras, 2010.
No dia 5 de dezembro de 1709, em Bolonha, Lucia Cremonini, uma
moa jovem, deu luz a um menino, sozinha, sem a ajuda de ningum. To
logo nasceu a criana, a jovem matou-o com uma faca de cozinha. Por este
seu ato, foi julgada e condenada forca. contando a histria de Lucia que
Adriano Prosperi inicia seu livro Dar a alma 
      
no muito especial, segundo o prprio autor, Prosperi constri um histrico
   
        
  
        
partindo da Antiguidade para chegar ao incio da Modernidade, chegando a tocar
algumas vezes os dias atuais, percorrendo a Europa e passando, brevemente,
pelo Novo Mundo e pelo Oriente.

 
               
 
sociais de suas aes ao longo do tempo, o autor divide o livro em trs partes:
A histria; Os atores: pessoas e no pessoas; e A justia. Na primeira parte do
livro, Prosperi utiliza como ponto de partida a histria do processo de Lucia
para traar um histrico amplo da prtica social do infanticdio, mostrando
o processo de mudana da percepo de pecado a crime desta prtica.
Segundo o autor, o infanticdio, apesar de ser uma prtica comum e constante
no mundo da sociabilidade feminina, era uma obsesso e foi utilizado como
forma de condenar grupos sociais estigmatizados; o caso dos hebreus, dos
hereges e das bruxas, especialmente na Idade Mdia e incio da Modernidade.
com base em uma hiptese semelhante que a equipe de pesquisadoras
e pesquisador, coordenados por Joana Maria Pedro, aborda as prticas de aborto

* Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Santa


Catarina (UFSC) e bolsista CAPES/REUNI. E-mail: ichentz@gmail.com

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e infanticdio em Florianpolis no sculo XX. Na obra Prticas proibidas1, uma


coletnea de artigos resultante de uma pesquisa realizada em grupo ao longo de
cinco anos, as autoras e o autor apresentam um processo de estranhamento
ao que chamam de prticas costumeiras de aborto e infanticdio. Segundo
o grupo de pesquisa, o aborto e o infanticdio seriam prticas presentes no
mundo das experincias e das sociabilidades femininas ao longo da histria;
no entanto, em Florianpolis durante o sculo XX, houve um processo de
estranhamento, protagonizado pelas autoridades jurdicas, policiais, mdicas
e pela imprensa, cujo objetivo era tornar estranhas e condenveis prticas que
eram costumeiras at ento, estando este processo inserido no contexto de
civilizao do Brasil. A imprensa teve papel importante neste processo, ao
noticiar casos de aborto e de corpos de crianas abandonados em locais pblicos
com palavras fortes, caracterizando as mulheres que cometiam estes atos
como mes-desnaturadas, bestas e feras. Podem ser percebidos muitos
pontos de conexo entre a obra de Prosperi e a coletnea sobre Florianpolis;
         
     
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como pecado e crime, como fenmenos globais, que se manifestam em
diferentes lugares e pocas, com semelhanas e diferenas.
Voltando ao livro de Prosperi, a segunda parte a maior e mais densa

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sociais envolvidos em um infanticdio. Esta segunda parte , por sua vez,

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Prosperi fala sobre o lugar social de Lucia, mostrando que era uma mulher
sozinha, ou seja, sem nenhum homem que pudesse ampar-la e quais eram as
possibilidades de uma mulher que engravidava nas condies de Lucia: pobre,
solteira, rf de pai, desonrada.  
     talvez seja a parte
mais original da obra. Ao longo de seis captulos, Prosperi se prope a fazer
uma histria do no nascido, sobre o menino que morreu, sobre quais eram
as expectativas em relao quele ser e que acabaram no momento em que
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     uma
histria sobre vida e morte, alma e batismo; o autor mostra que o problema do
infanticdio no era a morte de uma criana em si, mas a morte de um ser no
batizado, sem alma e, portanto, condenado danao eterna. Dessa maneira,
o autor traa um histrico de como o infanticdio era visto, sempre articulando
   
 
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histricos sobre concepo, sobre batismo e sobre alma. A terceira e ltima parte
do livro fala sobre os ltimos momentos da vida de Lucia, antes da execuo
da sentena, e mostra o funcionamento da justia em casos de infanticdio.
Uma obra que dialoga de forma interessante com a discusso sobre o
papel do batismo elaborada por Prosperi, o livro     2, resultado da

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tese de doutorado de Luiz Lima Vailati. Quando aborda os rituais de preparao


para a morte das crianas, o autor faz consideraes sobre os papis social e
religioso do batismo no Brasil do sculo XIX. surpreendente a quantidade de
coincidncias entre o que narram o autor brasileiro e o italiano, a despeito da

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Parece que a obsesso pelo batismo chegou, tambm, ao Novo Mundo.
A histria de Lucia Cremonini o ponto de partida da narrativa de
Prosperi; contudo, ela no a personagem principal desta histria. O processo
do qual foi protagonista, provavelmente o nico documento relacionado a
esta jovem que chegou at os dias de hoje, muito pequeno, muito breve,
absolutamente comum e com um desfecho nada surpreendente. Para suprir as
lacunas do processo de Lucia, para torn-lo mais compreensvel e para mostrar
outros desfechos possveis para mulheres infanticidas, o autor utiliza diversos
outros processos de infanticdio de vrios locais da Europa, em momentos
distintos. Lucia quase como uma personagem-pretexto; a personagem
que aparece para contar sua histria, mas que logo desaparece para dar lugar
a uma histria sobre o infanticdio.
No entanto, o fato de no existirem informaes nem documentao
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explorada no a torna menos importante para a narrativa de Adriano Prosperi;
muito interessante a forma como o historiador se utiliza da histria desta
     
  
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expresses utilizadas pela jovem ou pela justia muitas vezes utilizadas
como ttulos para os captulos e as traduz para nossos dias, apresentando

 
   
         
     
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mulher sozinha, qual era o peso da morte de um menininho, especialmente
um bem formado em todas as suas partes.
Outro papel importante de Lucia na narrativa de Prosperi que sua
histria abre uma janela para a imaginao histrica, para imaginar uma vez
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o autor se pergunta: como Lucia se sentiu? No o faz procurando algum trao
de arrependimento ou de hesitao, mas em uma tentativa de enxergar quais
as possibilidades que estavam postas para Lucia em sua situao e porque ela
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locais que cuidavam de crianas abandonadas, mas, segundo as leis de sua
cidade, deveria pagar uma quantia em dinheiro, algo que no possua, e

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poderia, ainda, ter pedido proteo a algum homem ou at mesmo ao padre

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de sua localidade, mas era rf de pai, no possua relaes com homens que
pudessem proteg-la e seria irnico recorrer a um homem da Igreja, j que o pai
da criana que dera luz era um padre. No podemos saber se Lucia calculou

     

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recm-nascido, mas o autor nos apresenta qual era a margem de manobra de
uma mulher como Lucia na situao em que se encontrava.
Dar a alma, publicado originalmente em 20053, o primeiro livro de
Prosperi publicado no Brasil. Professor da Scuola Normale Superiore, em Pisa,
este historiador italiano especializado em temas relacionados Reforma
Protestante e Contra-Reforma Catlica, tendo vrias obras publicadas nesta
rea. Prosperi possui algumas publicaes em co-autoria com Carlo Ginzburg,
historiador muito conhecido no Brasil. Atualmente, Adriano Prosperi pesquisa
sobre histria da cultura e da vida religiosa no incio da Modernidade.4
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micro-histria, sobre mulheres e relaes de gnero, ou de Histria Moderna
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o tema central desta obra. Em um primeiro momento, o tema que parece mais
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tema que a primeira parte do livro discorre. Entretanto, os captulos mais
longos e mais densos so sobre o batismo e a alma, nos quais o autor aborda
diferentes sentidos destes dois termos em diferentes tempos, espaos e para
diferentes grupos sociais. Podemos dizer, ento, que o livro no possui um
tema principal, mas uma cadeia de temas principais, uma vez que o grande
problema do infanticdio a morte de uma criana no batizada e a grande
questo do batismo diz respeito alma.
Um dos aspectos interessantes do livro de Adriano Prosperi que, apesar



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consegue conectar essas discusses com o cotidiano das pessoas comuns; no
um livro marcado apenas pela histria intelectual. A discusso sobre em que
momento a alma se insere no ser humano se no batismo, ou aps 40 dias
para os meninos e 80 dias para as meninas, ou ainda se at trs dias aps a
concepo ou no prprio momento da concepo poderia correr o risco de
se tornar enfadonha. Prosperi mostra, porm, que ter claro o momento em que
o corpo recebe a alma era importante no s para os intelectuais, mas para

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um aborto, em qualquer perodo da gravidez, se torna o assassinato de um ser
com alma, portanto um crime capital, passvel de punio capital.
Adriano Prosperi, como j foi citado brevemente acima, um estudioso
da Reforma, da Contra-Reforma e das questes relacionadas a estes temas; no
conhecido como um estudioso das relaes de gnero. Dar a alma, apesar

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de ser histria de um infanticdio, tema tradicionalmente analisado pelos


estudos de gnero, no se restringe ao tema do ttulo, tendo em seu cerne muito
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simples. notvel, porm, a forma como o autor analisa as relaes de gnero
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infanticdio como um crime eminentemente feminino, a importncia dada ao
nascimento de um menino em relao ao de uma menina, o peso das relaes
sexuais fora do casamento para homens e mulheres, a diferena do aborto e
do infanticdio cometido por mulheres sozinhas ou por aquelas inseridas


 


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sobre a importncia dos estudos de gnero e dessa categoria de anlise no se
     
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pesquisas histricas de flego sobre as relaes de gnero tm importncia
em si mesmas na construo do conhecimento sobre o passado. Todavia, isso
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que a categoria de anlise gnero assim como raa, etnia, classe, gerao,
religio, dentre tantas outras estejam presentes no olhar dos historiadores
para que possam enxergar as pessoas de outros tempos pela complexidade
pela qual so marcadas.5 O livro de Prosperi exemplar para mostrar como
possvel se fazer uma anlise complexa e rica das relaes de gnero, mesmo
sem reivindicar o uso deste termo e sem tornar este tema o centro da discusso.
Todo livro de histria que lemos, toda pesquisa histrica realizada tem
como ponto de partida questes do presente. Uma pergunta sobre o passado
no deixa de ser, tambm e principalmente, uma questo sobre o presente;
isso j conhecido desde o tempo de Marc Bloch. Nem sempre, porm, essas
questes so to evidentes para o leitor. A princpio, um infanticdio cometido
em Bolonha no incio do sculo XVIII parece ser um tema muito distante de
nossa realidade. No entanto, as discusses sobre quando o corpo em formao
passa a possuir alma, qual a autoridade da religio e da medicina em intervir
nos corpos das mulheres grvidas podem ser traduzidas, para os nossos dias,
em questes como: quando a vida comea, quem deve decidir sobre os corpos
das mulheres grvidas e sobre o fruto que carregam a moral, a cincia ou as
prprias mulheres? Novamente, so questes que no se restringem a discusses
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prprio corpo e a descriminalizao do aborto, pautas feministas desde os anos
1960 e que ainda no foram plenamente alcanadas, so apenas dois exemplos.
Dessa maneira, importante que as questes atuais que inspiram a realizao
de uma pesquisa histrica sejam escolhas conscientes dos historiadores.
importante, tambm, que sejam explicitadas como um ato de honestidade e de
humildade perante o leitor, mas principalmente como um ato poltico.

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NOTAS
1

PEDRO, Joana Maria (org.). Prticas proibidas: prticas costumeiras de aborto e infanticdio
no sculo XX. Florianpolis: Cidade Futura, 2003.

VAILATI, Luiz Lima.      infncia e morte infantil no Brasil dos oitocentos
(Rio de Janeiro e So Paulo). So Paulo: Alameda, 2010.

PROSPERI, Adriano.     . Storia di un infanticdio. Torino: Einaudi, 2005.

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 >. Acesso em: 29 jun. 2011.

Para uma maior discusso sobre o uso da categoria gnero de forma transversal na pesquisa
histrica, ver: PEDRO, Joana Maria. Relaes de gnero como categoria transversal na
!     |Revista Topoi, Rio de Janeiro, 2011-2. (no prelo).

Resenha recebida em agosto de 2011. Aceita em dezembro de 2011.