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UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE

MARIO VIEIRA DE MELLO E A QUESTO NACIONAL:


Reflexes sobre o estetismo na cultura brasileira

FILIPE COSTA FONTES

SO PAULO

2012

FILIPE COSTA FONTES

MARIO VIEIRA DE MELLO E A QUESTO NACIONAL:


Reflexes sobre o estetismo na cultura brasileira

Dissertao

apresentada

Universidade

Presbiteriana Mackenzie como requisito parcial


obteno do ttulo de Mestre em Educao, Arte
e Histria da Cultura (EAHC).

Orientador: Prof. Dr. Arnaldo Daraya Contier

SO PAULO

2012

F683m

Fontes, Filipe Costa


Mario Vieira de Mello e a questo nacional : reflexes
sobre o estetismo na cultura brasileira / Filipe Costa
Fontes - So Paulo, 2012
120 f. ; 30 cm
Dissertao (Mestrado em Educao, Arte e Histria da
Cultura) - Universidade Presbiteriana Mackenzie, 2012.
Referncias bibliogrficas : f. 116-120.

1. Estetismo. 2. Desenvolvimentismo. 3. Cultura brasileira.


4. Questo nacional. 5. Mello, Mario Vieira de. I. Ttulo
CDD 306.0981

FILIPE COSTA FONTES

MARIO VIEIRA DE MELLO E A QUESTO NACIONAL:


Reflexes sobre o estetismo na cultura brasileira

Dissertao

apresentada

Universidade

Presbiteriana Mackenzie como requisito parcial


obteno do ttulo de Mestre em Educao, Arte
e Histria da Cultura (EAHC).

Aprovada em 10 de Agosto de 2012.

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________________
Prof. Dr. Arnaldo Daraya Contier Orientador
Universidade Presbiteriana Mackenzie

_________________________________________________________
Prof. Dra. Tania Regina de Luca
UNESP Universidade Estadual Paulista

_________________________________________________________
Prof. Dr. Wilson Santana Silva
Universidade Presbiteriana Mackenzie

Aos meus pais e irmos, colaboradores


vitais na formao de minha viso de
mundo; Lenice e Ana Lvia, minha
esposa e filhinha, a quem custaram o
preo maior de minha dedicao a este
trabalho; e ao Daniel, meu filhinho, que
se encontra em formao no ventre da
mame, enquanto escrevo estas linhas.

AGRADECIMENTOS

minha esposa, Lenice, a quem, certamente, custou o preo mais alto de


meu envolvimento neste trabalho. Agradeo pela pacincia e apoio incansvel
dedicados ao longo de todo o curso e produo deste trabalho. minha filhinha, Ana
Lvia, que tem sido responsvel pelos meus maiores aprendizados significativos nos
ltimos anos. Ao Daniel, que mesmo na barriga da mame, se tornou um dos
maiores estmulos para a concretizao desta etapa. Aos meus pais, Paulo e Eliane,
e irmos, Pauliane e Paulo Jnior, pela colaborao essencial na construo de
minha cosmoviso, por meio da educao e do convvio dirio.
Ao Prof. Dr. Arnaldo Daraya Contier, pelo direcionamento sempre respeitoso
e amigvel, mesmo nos momentos em que os caminhos no estavam to claros,
pelas lies e paciencia marcantes durante todo o processo. Prof. Dra. Tnia
Regina de Luca, pelas orientaes fundamentais que direcionaram muito os rumos
deste trabalho. Ao Prof. Dr. Wilson Santana Silva, pelas orientaes, sobretudo de
cunho

metedolgico

quanto

apresentao

do

trabalho,

alm

do

acompanhamento e incentivo desde o incio de minha carreira acadmica.


Maria Elvira Galloti Vieira de Mello, filha do Embaixador Mario Vieira de
Mello, pelas informaes e, sobretudo, pela autorizao para as pesquisas no mao
pessoal de seu pai no Arquivo Histrico do Itamaraty.
Por fim, minha gratido a Deus, origem, meio e fim de todas as coisas, dentre
elas minha vida e labor.

...o
que
somos
econmica
e
socialmente inelutavelmente uma
consequncia de nosso Ser cultural
(MELLO, M. V. de., Desenvolvimento e
Cultura, p.102).

Enquanto o nosso estetismo no for


levado perante um tribunal do esprito
capaz de julg-lo pelos crimes de
irresponsabilidade intelectual que vem
cometendo h tanto e tanto tempo,
continuar ele transformando em
emocionalismo
contemplativo
e
indiferente moralidade os temas mais
acentuadamente ticos que a vida
humana capaz de sugerir (MELLO, M.
V. de., Desenvolvimento e Cultura,
p.308).

RESUMO

A questo nacional foi constantemente problematizada pelo pensamento nacional.


Em geral a questo nacional esteve relacionada ideia de atraso. No fim do sc.
XIX e incio do sc. XX, a questo nacional e o suposto atraso brasileiro foram
explicados a partir do paradigma bio-psicolgico, pela ideologia do carter nacional.
As crticas da antropologia e da sociologia ao referido paradigma, no incio do sc.
XX, causou seu gradual enfraquecimento e, posteriormente, sua derrocada, no
Brasil, impulsionada pelos trabalhos de Caio Prado Jnior. Durante a segunda
metade do sc. XX, nas dcadas de 50 e 60, o paradigma bio-psicolgico deu
origem ao econmico. A partir de ento, a questo nacional, antes explicada a partir
de elementos raciais, ou da relao entre a raa e o meio, passou a ser explicada
pela

posio

econmica

do

Brasil

em

relao

naes

consideradas

desenvolvidas. neste contexto que entra em cena Desenvolvimento e Cultura,


escrita por Mario Vieira de Mello em 1963 para participar do dilogo sobre o
desenvolvimento do pas. O propsito deste trabalho verificar a participao de
Mario Vieira de Mello, sua obra Desenvolvimento e Cultura, e de sua noo de
estetismo na cultura brasileira para a compreenso da questo nacional.

Palavras-chave:

estetismo,

nacional, Mario Vieira de Mello.

desenvolvimentismo,

cultura

brasileira,

questo

ABSTRACT

The national question was constantly questioned by national thought. The national
question was, in general, related to the idea of delay. At the end of the century and
early nineteenth century XX, the national question and the alleged delay in Brazil was
explained from the bio-psychological paradigm, the ideology of national character.
The criticisms of anthropology and sociology to that paradigm, at the beginning of the
century XX caused its gradual weakening and, later, its downfall, in Brazil, driven by
the work of Caio Prado Junior. During the second half of the century XX, in the 50s
and 60s, the bio-psychological paradigm gave rise to economic development. Since
then, the national question before explained from racial elements, or the relationship
between race and environment, has to be explained by the economic position of
Brazil in relation to nations considered developed. In this context comes into play
Development and Culture, written by Mario Vieira de Mello in 1963 to join the
dialogue on the country's development. The purpose of this study is to assess the
role of Mario Vieira de Mello, his work Development and Culture, and his notion of
aestheticism in Brazilian culture to the understanding of the national question.

Keywords: aestheticism, developmentalism, Brazilian culture, the national question,


Mario Vieira de Mello.

Sumrio
INTRODUO .......................................................................................................... 11

1.

A QUESTO BRASILEIRA E O CARTER NACIONAL .................................... 18

1.1.

A NOO DE CARTER NACIONAL ......................................................... 19

1.2.

O CARTER NACIONAL BRASILEIRO....................................................... 23

1.2.1. A crnica do perodo colonial .................................................................... 24


1.2.2. A poesia do perodo colonial ..................................................................... 26
1.2.3. Silvio Romero: o realismo ......................................................................... 30
1.2.4. Affonso Celso: a reao ao pessimismo realista ...................................... 33
1.2.5. Euclides da Cunha: a literatura regionalista.............................................. 35
1.2.6. Nina Rodrigues: o racismo ........................................................................ 36
1.2.7. Manoel Bonfim: as razes histricas do atraso ........................................ 39
1.2.8. Paulo Prado: uma psicologia social .......................................................... 40
1.2.9. Gilberto Freyre: uma leitura sociolgica.................................................... 42
1.2.10. Sergio Buarque de Hollanda: o homem cordial ...................................... 44

1.3. A TRANSIO: DO CARTER NACIONAL AO ASPECTO ECONMICO ... 48

2. A QUESTO BRASILEIRA E O NACIONAL-DESENVOLVIMENTISMO: O


AMBIENTE INTELECTUAL DE DESENVOLVIMENTO E CULTURA ....................... 51

2.1. DESENVOLVIMENTISMO POLTICO NO BRASIL ........................................ 53

2.2. DESENVOLVIMENTISMO TERICO NO BRASIL ......................................... 58

2.2.1.

O ISEB: Uma representao do iderio nacional-desenvolvimentista

brasileiro ............................................................................................................. 60

10

2.2.2.

O iderio nacional-desenvolvimentista isebiano .................................... 62

3. MARIO VIEIRA DE MELLO E A QUESTO NACIONAL: REFLEXES SOBRE O


ESTETISMO NA CULTURA BRASILEIRA ................................................................ 72

3.1. MARIO VIEIRA DE MELLO: UM PERFIL BIOGRFICO ................................ 72

3.2. DESENVOLVIMENTO E CULTURA ............................................................... 80

3.2.1. Mario Vieira de Mello e o nacional-desenvolvimentismo brasileiro .............. 81

3.2.2. Mario Vieira de Mello: um novo paradigma ............................................... 90


3.2.3. Mario Vieira de Mello: a leitura cultural ..................................................... 94

CONCLUSO.......................................................................................................... 113

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ........................................................................ 116

11

INTRODUO

Ao longo da histria brasileira, a questo nacional tem sido concebida de


diversas maneiras e a partir de diferentes paradigmas. Apesar dessas diferenas,
em geral, a concepo do problema nacional esteve comumente relacionada ideia
de atraso. Ignorados os mritos da discusso sobre o atraso nacional, permanece o
fato de que tal constatao acompanha o pensamento brasileiro h um longo tempo.
Na verdade, ela acompanha o Brasil desde o incio de sua histria, visto que na
carta de Pero Vaz de Caminha (1450-1500) ao rei de Portugal, primeiro documento
histrico produzido em solo brasileiro, o nativo j descrito em termos de sua
ingenuidade e bestialidade.1 Mas, se por um lado, a constatao parece comum,
como j afirmamos, no se pode dizer o mesmo quanto as causas s quais tal
atraso atribudo. Darcy Ribeiro (1922-1997), em sua obra O Brasil como problema,
aponta uma diversidade de causas s quais o suposto atraso brasileiro tem sido
atribudo ao longo da histria de nosso pensamento, o que atesta a presena de
diferentes paradigmas atuantes na interpretao da questo nacional.2
O fim do sc. XIX e o incio do sc. XX apresentam-se como um momento
histrico importante no que diz respeito discusso deste assunto. Tal importncia
resulta, sobretudo, do advento do romantismo e seu correlato scio-poltico, o
nacionalismo, que carregava um esforo pela caracterizao nacional. Sobretudo
aps

primeira

guerra

mundial

os

estudos

nacionais

se

multiplicaram

consideravelmente fazendo com que o interesse pelos traos prprios de um povo


se ampliasse a tal ponto de a UNESCO publicar uma coleo sobre o tema: Como
as naes se vm umas s outras. Nesta poca, surgiram obras dignas de
considerao, como as das antroplogas Ruth Benedict (1887-1948) e Margaret
Mead (1901-1978).3
No Brasil, este esforo pela compreenso da situao histrico-cultural do
pas foi impulsionado pela independncia. Deste episdio histrico derivou-se a
busca de uma identidade prpria e de causas que no estivessem necessariamente
atreladas Colnia. Em geral, as interpretaes deste perodo se valeram do
paradigma bio-psicolgico. Em grande parte, isto se deve aceitao da ideia de
1

Cf. CAMINHA, Pero Vaz de. Carta do achamento do Brasil. So Paulo: Callis Editora, 1999,
Cf. RIBEIRO, D. O Brasil como problema, 2. ed. Rio de Janeiro: S/A, 1995.
3
Cf. PENNA, J.O. de M. Em bero esplendido, 2. ed. Rio de Janeiro: TopBooks, 1999. p.17-20.
2

12

carter nacional, isto , a existncia de um conjunto de traos, atitudes,


comportamentos, preferncias, valores, mitos, ritos, costumes e mtodos de resolver
problemas da existncia individual, familiar e comunitria traos que so
habitualmente encontrados entre os membros de uma sociedade nacional
determinada.4 Uma das primeiras obras produzidas sobre o assunto neste momento
foi O carter geral dos brasileiros, escrita pelo estadista e poeta brasileiro Jos
Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838). Depois de Bonifcio, muitos outros
nomes se envolveram neste esforo. Na obra Aspiraes Nacionais, o historiador
Jos Honrio Rodrigues (1913-1987) apresenta uma historiografia das tratativas
sobre o carter nacional brasileiro. Dentre os autores apresentados por Rodrigues
esto: Capistrano de Abreu (1853-1927) e sua obra Ensaios e Estudos; Slvio
Romero (1851-1914), e a obra O carter nacional e Origens do povo brasileiro;
Euclides da Cunha (1866-1909) e Os sertes, guardada a ressalva de que esta
anlise se limita a uma regio especfica do pas; Afonso Celso (1860-1938) e seu
ensaio otimista Por que me ufano do meu pas, que visava contrabalanar o
pessimismo caracterstico da intelectualidade brasileira no incio do perodo
republicano; Francisco Jos de Oliveira Vianna (1883-1951) e suas obras
Populaes meridionais do Brasil, Pequenos estudos de psicologia social, Evoluo
do povo brasileiro e O idealismo da constituio; Fernando de Azevedo (1894-1974)
e A cultura brasileira e Afonso Arinos de Mello Franco (1905-1990) e sua obra
Conceito de civilizao brasileira. Alm destes, destacam-se Paulo Prado (18691943) e sua concepo de pecados nacionais, apresentados em Retrato do Brasil,
e Srgio Buarque de Hollanda (1902-1982) e a figura do homem cordial.5 Esta lista
no poderia dispensar, tambm, nomes como os de: Gilberto Freyre (1900-1987),
reconhecido socilogo brasileiro; Cassiano Ricardo (1895-1970) e seu conceito do
brasileiro como homem bom, expresso em O homem cordial e outros estudos
brasileiros.6
Para Dante Moreira Leite (1927-1976), a noo de carter nacional teria
exercido, no pensamento brasileiro deste perodo, uma funo ideolgica,

PENNA, J.O. de M. Em bero esplendido, p.13.


Cf. RODRIGUES, J. H. Aspiraes Nacionais. So Paulo: Fulgor, 1963.
6
Cf. PENNA, J.O. de M. op. cit., p.24.
5

13

conduzindo os pensadores nacionais a uma viso fatalista do suposto atraso


brasileiro, que encontra sua verso mais evidente no pensamento racista.7
Na segunda metade do sculo XX o paradigma bio-psicolgico, j
enfraquecido por crticas cientficas, e por publicaes como as de Caio Prado Jr.
(1907-1990), dentre elas Formao do Brasil contemporneo, abriu espao para um
novo paradigma, o econmico, quando o suposto atraso brasileiro passou a ser
interpretado em termos da relao desenvolvimento x subdesenvolvimento. Neste
perodo o desenvolvimentismo tornou-se um conceito-chave, e em torno de tal
conceito foi organizado o pensamento dos anos 50 e 60 no Brasil. Neste momento,
com apoio governamental, um grande nmero de estudiosos se esforou para
elaborar um iderio que servisse ao desenvolvimento econmico do Brasil. Exemplo
deste esforo foi o ISEB (Instituto Superior de Estudos Brasileiros), criado e
financiado

pelo

governo

brasileiro

para

produo

de

uma

ideologia

desenvolvimentista. Deste grupo participaram pensadores como lvaro Vieira Pinto


(1909-1987), Roland Corbisier (1914-2005) e os ainda atuantes Helio Jaguaribe
(1923-) e Candido Mendes (1928-).8
O pensador e a obra que pretendemos analisar neste trabalho participaram do
debate desenvolvimentista. Em Desenvolvimento e Cultura, publicada em 1963,
tempo de grande efervescncia do desenvolvimentismo brasileiro, Mario Vieira de
Mello, correlaciona, pioneiramente, a temtica do desenvolvimento moralidade
social bsica, questionando, de certa forma, a suficincia do paradigma econmico,
e apontando a necessidade de uma maior amplitude na anlise da questo nacional.
A presente pesquisa tem como objetivo localizar historicamente o pensamento de
Mario Vieira de Mello e discutir sua contribuio para a interpretao da questo
nacional.
Filho do diplomata Amrico Vieira de Mello e Elvira Uchoa Cavalcanti Vieira
de Mello, Mario nasceu em 26 de maio de 1912, na Inglaterra, onde o seu pai se
encontrava em misso oficial. Apesar de ter nascido no exterior, foi educado no
Brasil na dcada de 30, mais diretamente no Rio de Janeiro, onde concluiu a
Faculdade de Cincias Jurdicas e Sociais. Optou pela carreira diplomtica,
7

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, 3. ed. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1976,
p.170.
8
Cf. SOUZA, R. E. de. O ISEB: a Intelligentsia Brasileira a servio do nacionaldesenvolvimentismo na dcada de 1950. Revista Tempo, Espao e Linguagem (TEL), v.1, n.1,
jan/jul. 2010.

14

iniciando-a em 1939. Atuou ininterruptamente at o ano de 1977, quando se


aposentou, depois de ocupar diversos postos no ministrio e em diversas
embaixadas estrangeiras. Desde ento, radicado em definitivo no Brasil, passou a
ter grande presena na discusso de temas da maior relevncia. Mario faleceu a 30
de maro de 2006, pouco antes de completar 94 anos.9
Em mais de quarenta anos de atividade intelectual, Mario Vieira de Mello
escreveu seis obras, todas elas voltadas discusso cultural e poltica. So elas:
Desenvolvimento e Cultura (1963), O Conceito de uma Educao para a Cultura
(1986), Nietzsche: o Scrates de nossos tempos (1993), O Cidado (1994), O
Humanista (1996) e O Homem Curioso (2001). Segundo Helio Jaguaribe, as obras
de Mario Vieira de Mello caracterizam-se basicamente por: (1) sua densidade, (2)
sua originalidade no contexto brasileiro, e (3) sua forma de expresso,10 esta ltima
pode se dividir na acuidade lgica da argumentao e na elegncia da escrita. A
estas, pode-se acrescentar a coragem de se posicionar diante de questes
abertamente consideradas polmicas. Estas so razes que levaram Helio
Jaguaribe a consider-lo um dos mais importantes pensadores de nosso pas.11
A contribuio mais importante de Mario Vieira de Mello para o debate sobre
o Brasil, apresentada em sua obra Desenvolvimento e Cultura, a discusso sobre
o estetismo na cultura brasileira. Sob o risco de simplificar demasiadamente o
raciocnio, pode-se dizer que, na verso do diplomata carioca, o estetismo que
nasce no Ocidente com a autonomia do princpio esttico, isto , a admirao do
belo pelo belo e no por sua funo moral, pedaggica, espiritual ou poltica,
originada no perodo do Renascimento, teria adentrado a cultura brasileira por meio
da influncia do Romantismo francs. Por consequncia, a cultura brasileira teria
sido forjada por uma mentalidade estetizante (aparncia/beleza), fazendo do
brasileiro um sujeito que compreende a vida atravs de um ponto de vista
meramente esttico.12
Vieira de Mello defendia a tese de que a cultura brasileira desestimulava uma
autntica vivncia moral. Parecia-lhe que a questo era considerada de modo
9

Cf. Centro de Documentao do Pensamento Brasileiro. Disponvel em:


http://www.cdpb.org.br/dic_bio_bibliografico_mellomariovieira.html. (acesso em 14/04/2011).
10
JAGUARIBE, H. Prefacio, In: MELLO, M. V. O homem curioso: O problema da exterioridade na
Filosofia de Aristteles. So Paulo: Paz e Terra, 2001, p.7.
11
Cf. Ibid., p.7.
12
MELLO, M. V. Desenvolvimento e cultura: O problema do estetismo no Brasil. 3 Ed. Braslia:
Funag, 2009. p.223.

15

superficial. Atribua a circunstncia influncia do romantismo. Embora considerasse


que o diagnstico traduzia uma situao real, o livro no se apoiava no registro do
desdobramento dessa temtica na meditao nacional, mas na aplicao (sem
dvida brilhante) da tese, de Kierkegaard, segundo a qual a modernidade
caracterizava-se pelo confronto entre o princpio tico e o princpio esttico. A par
disto, no havia naquela poca (como no se d no presente) nenhuma evidncia de
que a Contra Reforma tivesse sido superada (pelo romantismo, na hiptese do
autor).13

Ao apresentar a supremacia do princpio esttico, que segundo Mario poderia


ser vista desde na prtica cotidiana, at por meio de suas mais complexas
produes culturais como elemento fundamental e influente na formao da histria
e homem brasileiros, Mario Vieira de Mello questiona a suficincia do paradigma
econmico para a interpretao da questo nacional, trazendo lume a necessidade
de considerao de outros elementos, de ordem cultural, filosfica e tica.
Eis o objeto desta pesquisa: o pensamento de Mrio Vieira de Mello sobre o
estetismo na cultura brasileira em Desenvolvimento e Cultura. Esta sentena
estabelece, significativamente, os limites de nosso objeto. Primeiramente, ela aponta
para o fato de que, dentre as obras de Mario Vieira de Mello, nossa ateno estar
voltada para Desenvolvimento e Cultura. Suas demais obras, embora sejam
importantes para nosso propsito, sero consideradas como parte do referencial
terico e fornecero subsdios importantes para a compreenso do pensamento do
intelectual carioca. Em segundo lugar, a afirmao acima considera o fato de que
dentro de Desenvolvimento e Cultura o olhar estar voltado para as tratativas que
Mario Vieira de Mello faz da cultura brasileira. importante destacar este fato, uma
vez que um importante pressuposto de Vieira de Mello o de que o problema
brasileiro precisa ser considerado luz do problema europeu, e, por isso, parte
substancial da obra se refere cultura europeia.14 Tendo em vista a importncia
deste pressuposto, as tratativas sobre a cultura europeia no podem e no sero
desconsideradas neste trabalho. Contudo, uma vez que nosso interesse diz respeito
cultura nacional, a anlise da cultura europeia ser objeto de nosso interesse em
seu dilogo estabelecido com a cultura brasileira. Em terceiro lugar, a sentena
anteriormente citada limita o eixo temtico da pesquisa. A preocupao central

13

PAIM, A. Avanos na determinao do contedo do debate tico no Brasil, Estudos Filosficos,


So Joo del-Rei, n. 1. p.38-54, 2008. p.39.
14
Cf. MELLO, M. V. Desenvolvimento e cultura, p.196.

16

estar em mostrar como, segundo Mario Vieira de Mello, a cultura brasileira recebeu
da Europa essa mentalidade predominantemente esttica, como a assimilao desta
mentalidade forjou uma cultura estetizante no Brasil, e como tal questo contribui
para a interpretao da questo brasileira. Com isto, deseja-se esclarecer que as
discusses filosficas no so centrais nesta pesquisa, embora ocupem seu pano
de fundo. Elas tero lugar enquanto necessrias para situar a apropriao do
conceito de esttica e tica por parte de Mario Vieira de Mello. Por fim, necessrio
pontuar tambm que, dentre os muitos exemplos de estetismo na cultura brasileira,
apresentados por nosso autor, alguns poucos sero selecionados, a fim de que a
pesquisa seja vertical, mantendo maior grau de profundidade.
O objetivo central da presente pesquisa participar do debate sobre a
questo nacional e suas causas mais profundas. Faremos isto atravs da
apresentao da leitura cultural oferecida por Mario Vieira de Mello. Como
consequncia deste objetivo central, o trabalho trar lume o pensamento de Mario
Vieira de Mello, e promover a discusso atualmente pouco fomentada sobre o
estetismo na cultura brasileira. Do objetivo central desta pesquisa desprendem-se
alguns objetivos secundrios. O primeiro considerar a apropriao do conceito de
esttica por Mario Vieira de Mello e o significado da noo de estetismo. O segundo
mostrar o meio atravs do qual a cultura brasileira foi impactada por uma viso do
mundo estetizante. Por fim, o terceiro considerar manifestaes de estetismo na
cultura brasileira.
Este esforo se justifica, primeiramente, por trazer tona uma obra que
participou do importante debate sobre o desenvolvimento nacional. Sobretudo,
justifica-se pelo fato de que tal obra apresenta uma viso contraditria sobre a
questo nacional, num perodo em que o ideal desenvolvimentista brasileiro
dominava o cenrio acadmico brasileiro, possibilitando maior amplitude de viso
sobre o debate desenvolvimentista. Alm disso, as leituras que normalmente se nos
apresentam da cultura brasileira partem de um vis sociolgico ou antropolgico.15
Por isso, a presente pesquisa se justifica pela apresentao de uma leitura cultural
realizada por um vis diferente: um vis filosfico. Devem-se juntar a estas
justificativas o desaparecimento de Mario Vieira de Mello do cenrio acadmico

15

Cf. PENNA, J. O. de M. Em bero esplendido, p.25-31.

17

brasileiro, bem como as poucas discusses sobre o ponto fulcral de sua leitura: o
estetismo na cultura brasileira.16
Para alcanar o objetivo proposto a obra ser estruturada em trs captulos. O
primeiro tem como objetivo sumariar as teorias brasileiras do carter nacional,
formuladas no fim do sc. XIX e incio do sc. XX, mostrando como a dependncia
do paradigma bio-psicolgico as conduziu, de modo geral, a uma viso fatalista da
questo nacional. O segundo captulo se prope a apresentar o debate sobre o
desenvolvimento nas dcadas de 50 e 60, evidenciando a transio paradigmtica
de

elementos

bio-psicolgicos

para

elemento

econmico,

situando

Desenvolvimento e Cultura em seu ambiente intelectual. O terceiro captulo


apresenta a leitura que Mario Vieira de Mello faz da questo nacional em
Desenvolvimento e Cultura, verificando como, segundo ele, uma viso de mundo
estetizante teria se desenvolvido no Brasil e os impactos desta para a questo
nacional. Aps este caminho espera-se que, atravs da compreenso do lugar de
Mario Vieira de Mello no debate desenvolvimentista dos anos 50 e 60 no Brasil, o
leitor tenha melhor compreendido tal debate e ampliado suas possibilidades de
interpretao da questo nacional.

16

Cf. CUNHA, M. V. O que aconteceu com Mario Vieira de Mello. Disponvel em:
http://www.dicta.com.br/o-que-aconteceu-com-mario-vieira-de-mello/ (acesso em 14/04/2011).

18

1.

A QUESTO BRASILEIRA E O CARTER NACIONAL

Na obra O Brasil como Problema, Darcy Ribeiro afirma que ao longo dos
sculos, viemos atribuindo o atraso do Brasil e a penria dos brasileiros a falsas
causas naturais e histricas, umas e outras imutveis17. Dentre essas causas
Ribeiro situa os inconvenientes do clima tropical, a mestiagem, a religio catlica, a
colonizao lusitana, uma suposta juventude do povo brasileiro, e a pobreza de
nosso territrio.18 Essa enumerao remete-nos, quase que imediatamente, ao
pensamento produzido no Brasil no fim do sc. XIX e incio do sc. XX. Neste
perodo o pensamento brasileiro reverberou a tendncia nacionalista de buscar
explicaes para sua situao com base numa teoria que, partindo do paradigma
biolgico, encontrava em caractersticas raciais e psicolgicas coletivas as razes
ltimas da situao histrico-cultural de uma determinada nao. Esta teoria ficou
historicamente conhecida como a teoria do carter nacional. Dante Moreira Leite
identificou as teorias do carter nacional brasileiro com uma ideologia, que servia,
dentre outras coisas, para justificar de modo fatalista o suposto atraso do Brasil,
como se nosso pas fosse, naturalmente, por razes biologicamente determinadas,
inferior a outros povos.
O propsito deste captulo sumariar as principais teorias do carter nacional
brasileiro, desde seus antecedentes at sua fragilizao e derrocada, quando o
paradigma bio-psicolgico cedeu lugar ao paradigma econmico, e verificar a o lugar
das referidas teorias na interpretao da questo nacional. Com isso, pretende-se
situar a discusso sobre o problema brasileiro, o suposto atraso do pas e seu
desenvolvimento, da qual Mario Vieira de Mello participa em Desenvolvimento e
Cultura, em seu background terico mais amplo.
Antes de verificar as teorias do carter nacional brasileiro faz-se necessrio
uma breve digresso, visando apresentar o surgimento da noo de carter nacional
e verificar como tal noo adentra o cenrio intelectual brasileiro.

17
18

RIBEIRO, D. O Brasil como problema, p.45.


Cf. Ibid., p.45.

19

1.1.

A NOO DE CARTER NACIONAL

Embora a ideia de carter nacional, tal qual utilizada pelos pensadores


brasileiros nos sculos XIX e XX, seja relativamente recente, a tentativa de
caracterizao de um determinado povo, e de relacionamento entre suas
caractersticas particulares e sua situao histrico-cultural mais antiga. Na
verdade, pode-se dizer que esta tentativa to antiga quanto a prpria histria do
pensamento terico. Plato (428-348 a.C.), em seu dilogo de maturidade mais
conhecido, A Repblica, apontou caractersticas definidoras de diferentes naes; os
gregos, por exemplo, foram definidos como o povo que ama a cincia, e os trcios,
que ocuparam a atual Lbia, como o povo que ama o dinheiro. Nesta mesma obra,
Plato verifica como causa da desordem poltica a no adequao de determinados
personagens a determinadas funes. Ao estabelecer as caractersticas da polis
ideal, Plato toma a noo de carter em um sentido mais estrito, em referncia s
classes ao invs das naes, para com base nesse critrio designar os mais sbios
ao poder, os mais corajosos guerra, e os mais operosos economia, dentre
outros.19 Esta diviso, segundo Plato, conduziria a polis a seu estado de maior
perfeio. O esforo platnico foi compartilhado por Aristteles (384-322 a.C.), o
primeiro a relacionar o carter dos povos raa e ao meio.20
Santo Agostinho (359-430), como personagem de transio entre o
pensamento Antigo e o Medieval, apesar de sua nfase na interioridade individual,
de alguma forma lidou com a apresentao do homem coletivo em A Cidade de
Deus. Nesta obra Agostinho faz uma leitura da histria como a tenso entre a cidade
de Deus e a cidade dos homens, e apresenta dois sentimentos como marcas que,
se sobrepondo s caractersticas individuais dos cidados, se nos apresentam como
caractersticas definidoras gerais, no apenas deles, mas das cidades. So elas: a
superbia (amor ao eu), caracterstica marcante da cidade dos homens, em contraste
com a caritas (amor como entrega altrusta), caracterstica marcante da cidade de
Deus.21

19

Cf. PLATO, A Repblica, So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1965. Livro IV.
Cf. ARISTTELES. Poltica. So Paulo: Martins Fontes. 1998.
21
Cf. AGOSTINHO. A Cidade de Deus. Lisboa. Calouste Gulbenkian. XI, 26.
20

20

No pensamento moderno, dentre os franceses, Montesquieu (1689-1755) e


Rousseau (1712-1778) se destacam entre os que admitiram a possibilidade de uma
caracterstica comum que define e distingue um determinado povo. Montesquieu
acreditava na existncia de um espirit general dune nation (esprito geral de uma
nao), formado pela reunio de fatores geogrficos e culturais.22 Rousseau, por sua
vez, afirmou com todas as letras que chaque nation a son caractere propre et
spcifique (cada nao tem sua caracterstica especfica).23
O conceito de carter nacional, propriamente dito, fruto do movimento
romntico, mais especificamente, do Romantismo alemo. O movimento romntico,
no entanto, foi to complexo e diversificado que sua definio no tarefa simples.
Seguindo Dante Moreira Leite, podemos afirmar que o romantismo se define,
basicamente, pelo conceito de desequilbrio.24 O que se tem em mente nesta
definio particular a constante tenso entre o ideal e a realidade possvel. Foi
esta tenso que conduziu os romnticos s mais diversas reaes em relao
vida: ora revolta, ora fuga, ora ao retorno ao passado, ora utopia e aos
movimentos de libertao. Em que pese a grande diversidade do movimento
romntico, manifesta por essas diversas reaes, possvel apontar um binmio
que permite a classificao dessas vertentes no bojo do mesmo movimento; trata-se
da valorizao da originalidade e da individualidade.25
Esta dupla valorizao resultado do rompimento com a ideia iluminista da
razo objetiva como princpio fundamental entre os homens, e a atribuio deste
status a elementos mais subjetivos, como as afeies. A razo objetiva, tida pelos
iluministas como princpio fundamental, igualava, a ponto de dar historia do
esprito humano um tom de progressividade, linearidade e universalidade.26 Ao
negar a importncia fundamental da razo e atribuir tal status ao mbito das
afeies, o movimento romntico fracionou a unidade do esprito humano,
valorizando a originalidade, e possibilitando que os homens passassem a ser vistos
em suas peculiaridades individuais.
22

Cf. MONTESQUIEU. O esprito das leis, So Paulo: Martins Fontes, 1996, XIX, 4.
Cf. ROUSSEAU, J. J. Considrations sur le Gouvernement de Pologne APUD, SMITH, A. D. A
Identidade Nacional, Lisboa: Gradiva, 1997. p.99.
24
LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.163.
25
Cf. Ibid., p.164.
26
Um exemplo tpico desta viso do homem e da histria pode ser encontrado no pensamento de
Comte. Cf. COMTE, A. Curso de Filosofia Positiva. So Paulo: Nova Cultural, 1996. (Coleo Os
Pensadores).
23

21

A partir do movimento romntico, a literatura no busca mais a expresso do


geral, mas daquilo que singular. A imitao e o modelo perdem o valor (...) ser
incompreendido deixa de ser um pecado, para ser um ttulo de glria.27 No mbito
scio-poltico, o romantismo possui um movimento paralelo que resguarda a mesma
tendncia originalidade e individualidade: o nacionalismo. A partir do movimento
romntico os estudos scio-polticos e, por que no dizer tambm, antropolgicos,
embora continuem considerando a busca pelo que une os homens, limitam sua
busca ao mbito nacional. neste momento que as peculiaridades nacionais
tornam-se objeto do interesse das diversas cincias humanas. E isto somente
poderia acontecer no bojo de um movimento que valorizasse a individualidade e a
originalidade, como o romantismo. Nas palavras de Dante Moreira Leite, os
romnticos criaram o conceito da peculiaridade histrica do povo e da nao, e
nesse sentido que interessam ao estudo do carter nacional.28
Dentre os alemes, dois pensadores foram importantes para o surgimento da
noo de carter nacional. O primeiro deles foi Kant (1724-1804), que na obra
Antropologia de um ponto de vista pragmtico, apresenta o correlato mais prximo
da noo de carter nacional: o carter dos povos. Nesta obra Kant oferece uma
leitura do alemo de sua poca, bem como de outros povos europeus, e atribui o
carter dos povos somatria de fatores culturais e fatores inatos aos prprios
indivduos.29 Esta tese kantiana foi mais profundamente trabalhada por aquele que
tem, comumente, sido apontado como pioneiro da noo de carter nacional, o
filsofo alemo Johann Gottfried von Herder (1744-1803), na obra Ideias para uma
filosofia da histria da humanidade.30 Segundo Hans Kohn, a contribuio de Herder
pode ser vista em dois elementos; primeiramente, na aceitao dos esteretipos
comuns sobre a identidade de algumas naes, e, em segundo lugar, na valorizao
da originalidade de um determinado povo e no consequente estmulo ao
desenvolvimento das peculiaridades individuais de cada um deles. 31 Isto significa
que, enquanto os iluministas consideravam o progresso do esprito humano, de
maneira universal, Herder considerava diferentes rotas de desenvolvimento para as

27

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.165.


Ibid., p.29.
29
Cf. KANT, I. Antropologia de um ponto de vista pragmtico. So Paulo: Iluminuras, 2006.
30
Cf. LEITE, D. M. op. cit., p. 28-30.
31
Cf. KOHN, H. Race Conflict in Encyclopaedia os Social Sciences, v.XIII, p; 357ss APUD LEITE, D.
M. O carter nacional brasileiro, p.30.
28

22

diferentes naes.32 Surgia assim a ideia de um conjunto de traos, atitudes,


comportamentos, preferncias, valores, mitos, ritos, costumes e mtodos de resolver
problemas da existncia individual, familiar e comunitria traos que so
habitualmente encontrados entre os membros de uma sociedade determinada33,
isto , a noo de carter nacional.
A noo de carter nacional surgiu num ambiente irracionalista. Mas
rapidamente, como quase todo o pensamento do fim do sc. XIX e incio do sc. XX,
os estudos sobre o carter nacional foram impactados pelo positivismo e suas
exigncias cientificistas.34 O impacto do ideal positivista exigiu a sujeio do
nascente conceito de carter nacional aos critrios cientificistas. Inicialmente, ele
encontrou no paradigma biolgico as condies necessrias para o seu
reconhecimento, e, a partir de ento, a noo de carter nacional se prendeu aos
critrios de raa e hereditariedade. Tais critrios norteiam as principais obras sobre o
carter nacional deste perodo, dentre as quais possvel destacar a obra do
historiador francs Hyppolite Taine (1828-1893), e de seu compatriota, o filsofo
Alfred Jules mile Fouile (1838-1912).35 Posteriormente, atravs das intervenes
crticas da antropologia e da sociologia, que desacreditaram o conceito de raa, o
paradigma biolgico foi lentamente substitudo, sobretudo, pelo paradigma cultural.
Tal substituio foi profundamente significativa para o estudo do carter nacional.
Nas palavras de Dante Moreira Leite:

A distino entre esses conceitos no deve ser esquecida, pois divide a antropologia
atual da que nos foi transmitida pelo sculo XIX: raa conceito biolgico e,
portanto, hereditrio; cultura conceito social, supondo-se que, ao contrrio do que
ocorre com a herana biolgica, possa ser transmitida pelas vrias formas de
experincia e aprendizagem, bem como transformada pelos homens.36

32

O surgimento do ideal romntico no significou a morte do ideal iluminista. Mesmo aps a investida
do romantismo, o ideal iluminista manteve-se presente, ainda que em tentativas de sntese com o
ideal romntico. Um exemplo desta tentativa a filosofia da histria de Hegel, que considera, ao
mesmo tempo, a universalidade no propsito e a especificidade nas manifestaes do esprito. Cf.
HEGEL, Fenomenologia do Esprito, 5.ed. Petrpolis: Vozes, 2008.
33
PENNA, J. O. de M. Em bero esplndido, p.13.
34
O positivismo impactou at mesmo a literatura portuguesa e brasileira do incio do sculo XX. Ea
de Queiroz chegou a afirmar, por exemplo, que a nova musa a cincia experimental dos
fenmenos (QUEIROZ, J. M. Ea de. Cartas Inditas de Fradique Mendes e mais Pginas
Recolhidas, Porto: Lello & Irmos, 1929, p.179). E Euclides da Cunha admitiu que o artista de hoje
um vulgarizador das conquistas da inteligncia e do sentimento (CUNHA, E. da. Contrastes e
Confrontos, 8.ed. Porto: Lello & irmos, 1941, p.41).
35
Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.35.
36
Ibid., p.38.

23

O principal responsvel por esta substituio paradigmtica foi o antroplogo


norte-americano Franz Boas (1858-1942), seguido de perto por suas notveis
discpulas Margaret Mead e Ruth Benedict, responsveis por fincar as estacas do
papel da histria e da cultura enquanto definidoras dos traos fundamentais de um
povo, e ampliar a teoria de Boas, recuperando a possibilidade da aplicao ao
mbito da cultura global.37
Esta breve historiografia suficiente para situar historicamente a noo de
carter nacional.

1.2.

O CARTER NACIONAL BRASILEIRO

No Brasil tambm possvel identificar tentativas de descrio do homem e


da cultura brasileira que antecedem a assimilao da ideia de carter nacional. J
no primeiro documento que se tem notcia sobre o Brasil, a carta de Pero Vaz de
Caminha, escrivo da esquadra de Cabral ao rei D. Manuel, possvel verificar uma
descrio do nativo em tom discriminatrio, como gente bestial, de pouco saber e
por isso, to esquiva.38 Caminha define ainda o nativo apontando a inocncia como
trao geral do homem brasileiro. Descrevendo-o, ele afirma que a inocncia dessa
gente tal que a de Ado no seria maior.39 Esta a primeira descrio do homem
nacional que se tem notcia, e ela revela a viso de sua inferioridade.
No perodo colonial as descries da terra e do homem brasileiro continuaram
sendo feitas, principalmente, pelos estrangeiros, atravs de crnicas e poesias.
Grande parte dessas obras, escritas no sculo XVI e XVII e descobertas por
historiadores brasileiros do sc. XIX e XX, tinha um duplo interesse: revelar o pas
aos europeus, e, no caso dos portugueses, chamar a ateno dos governantes para
a nova colnia. Apenas na virada do sculo encontramos o trabalho de um nativo,
frei Vicente Salvador (1564-1635). Por esta razo, no seria exagero dizer que o
foco das primeiras descries do Brasil se destinam mais a uma apresentao da
37

Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro , p.38. Para maiores informaes sobre o
desenvolvimento do conceito de carter nacional cf. Ibid., p.11-146. Para o propsito deste trabalho
basta o apontamento do nascimento do conceito, e o delinear como o mesmo passou a guardar
relaes com a noo de cultura.
38
CAMINHA, Pero Vaz de. Carta do achamento do Brasil. p.35.
39
Ibid., p.44.

24

terra e de suas caractersticas, sobretudo, de suas virtudes e riquezas, do que do


propriamente do homem. Este objeto de preocupao apenas enquanto parte da
terra encontrada, e suas primeiras descries privilegiam os aspectos fsicos e as
manifestaes visveis facilmente percebidas, sem qualquer envolvimento mais
profundo com a cultura. Ainda assim, a percepo da inferioridade do nativo se faz
perceber em tais descries.

1.2.1. A crnica do perodo colonial

O portugus Gabriel Soares de Souza (1540-1591), e sua obra Memorial e


declarao das Grandezas da Bahia de Todos os Santos, de sua fertilidade e das
notveis partes que tem, um curioso exemplo do interesse dos primeiros
estrangeiros na terra brasileira e suas riquezas. Nessa obra citada ele dedica um
captulo exclusivo ao anans (abacaxi), considerando suas propriedades, sabor, uso
e contraindicaes. Apesar dessa preocupao maior com a terra, possvel dizer
que Gabriel Soares de Souza descreve com relativa simpatia e compreenso40
alguns dos costumes e, sobretudo, a arte militar nativa.
Um pouco mais preocupado com o modo de viver do nativo estava o Tratado
da provncia do Brasil, escrito por Pero de Magalhes Gndavo (1540-1580),
historiador, gramtico e cronista portugus. Nela possvel encontrar uma viso
depreciativa do nativo, descrito como um povo cuja lngua no tem F, L, nem R,
coisa digna de espanto, porque assim no tem f, nem lei, nem rei, e desta maneira
vivem sem justia e desordenadamente41. Tambm mais preocupado com questes
antropolgicas estava o jesuta portugus Ferno Cardim (1540-1625). Cardim
escreveu trs tratados denominados Do clima e terra do Brasil, Do princpio e origem
dos ndios do Brasil, e Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica, que
vieram tona pela primeira vez no sc. XX, por meio do trabalho de Capistrano de
Abreu e Afrnio Peixoto, num volume nico denominado "Tratados da Terra e da
Gente do Brasil". A formao jesutica de Cardim, e sua participao como visitador

40

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.151.


GNDAVO, P de M. Tratado da provncia do Brasil, Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro,
1965, p.182-183.
41

25

da Companhia de Jesus, f-lo acentuar, sobretudo no segundo tratado, os aspectos


religiosos da cultura indgena. Mais uma vez a viso do nativo depreciativa, uma
vez que a caracterstica apontada por Cardim sua falta de religio.42
Um pouco posterior a obra do tambm colono Ambrsio Fernandes Brando
(1555-?): Dilogos das grandezas do Brasil. Por estar em uma sociedade com
caractersticas melhor definidas que os cronistas anteriores, Brando possui uma
viso mais ampla e poltica do futuro do pas. No toa que Jos Honrio
Rodrigues define a obra de Fernandes Brando como a crnica mais positiva, a
descrio mais viva, o flagrante mais exato da vida, da sociedade, da economia dos
moradores do Brasil.43 Nos Dilogos das grandezas do Brasil, entremeadas s
descries sobre as belezas da terra, esto as descries sobre a ausncia de
alimento, que atribuda diretamente falta de interesse dos moradores do pas
pelo bem comum, e seu interesse de deixar o Brasil. Segundo Brando,
daqui nasce haver carestia e falta destas coisas, e o no vermos no Brasil quintas,
pomares e jardins, tanques de gua e grandes edifcios, como na nossa Espanha,
no porque a terra deixe de ser disposta para estas coisas; donde concluo que a
falta de seus moradores, que no querem usar delas.44

Esta falta de apego ao pas talvez seja compreensvel enquanto caracterstica dos
estrangeiros. Contudo, Frei Vicente Salvador (1564-1635), religioso franciscano
brasileiro, verificou que essa no era apenas uma caracterstica dos estrangeiros,
mas tambm dos prprios nativos. Em sua obra, a individualidade apontada como
trao comum do homem brasileiro. L-se em sua Histria do Brasil:

E isto no tem s os que de l vieram, mas ainda os que c nasceram, que uns e
outros usam da terra, no como senhores, mas como usufruturios, s para a
desfrutarem e a deixarem destruda. Donde nasce tambm que nem um homem
nesta terra republico, nem zela ou trata do bem comum, seno cada um do bem
particular.45

42

Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.151.


RODRIGUES, J. H. Histria da Histria do Brasil. So Paulo: Editora Nacional, 1988, p.65.
44
BRANDO, A. F. Dilogos das grandezas do Brasil, p.46, APUD LEITE, D. M. O carter nacional
brasileiro, p.152.
45
SALVADOR, F. V. Histria do Brasil (1950-1627), 5. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1965, p.59.
43

26

A obra dos primeiros cronistas do Brasil pode ser resumida num binmio
contraditrio. Ao mesmo tempo em que se v a admirao e o louvor da natureza,
se v a descrio da inferioridade do homem e uma viso pessimista sobre ele.46

1.2.2. A poesia do perodo colonial

O apontamento de caractersticas do Brasil e do homem brasileiro durante o


perodo colonial no foi uma prerrogativa exclusiva das crnicas. possvel verificar
a tentativa desse apontamento tambm na poesia.47 A primeira manifestao potica
que merece destaque a de Gregrio de Matos (1633-1696). Apesar do foco
regional, sua obra oferece uma srie de crticas a situaes sociais. Nela no se
nota ainda uma apresentao das tenses mais profundas do Brasil Colnia, mas
sua stira, voltada contra os aspectos do cotidiano, que revela decepes e
frustraes pessoais, comunica uma saudvel renovao realista, diante de tanta
descrio de frutas, mandiocas e outras maravilhas agrcolas da colnia. 48 Gregrio
de Matos aponta a ingenuidade como caracterstica peculiar do homem brasileiro.
Em Adeus Bahia os brasileiros so chamados de Bestas49 por trabalharem para
manter manganos de Portugal. Em Senhora Dona Bahia, o estado transformado em
senhora nomeado madrasta dos naturais e madre dos estrangeiros50.
A poesia posterior, sobretudo do sculo XVIII, quando j se pode falar em
literatura brasileira, tendo em vista a produo conjunta e a relao autor-pblico,
teve como maior contribuio aproximar a intelectualidade nacional daquilo que se
tornaria o objetivo romntico posterior, que o apontamento do carter nacional.
Pode-se dizer, portanto, que a poesia brasileira do sculo XVIII o bero da
conscincia de um suposto carter nacional. digno de considerao que a
literatura deste perodo tem como marca uma espcie de otimismo e valorizao do
pas. Mesmo quando aparentemente distantes dos temas nacionais, os poetas
46

Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.153.


Para uma viso mais abrangente desse tpico, Cf. HOLLANDA, S. B. de. Antologia dos Poetas
Brasileiros da Fase Colonial (reviso crtica por Aurlio Buarque de Hollanda Ferreira), 2.v., Rio de
Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1953.
48
LEITE, D. M. op. cit., p.157.
49
RONCARI, L. Literatura brasileira: dos primeiros cronistas aos ltimos romnticos. 2.ed. So
Paulo: Edusp, 2002, p. 131.
50
Ibid., p. 119.
47

27

fazem uma literatura interessada em valorizar o Brasil e os brasileiros, e mostrar que


estes no so menos capazes que os europeus.51 Marca caracterstica dos textos
desse perodo ser a celebrao dos heris e da histria do Brasil.
Para o intento desta pesquisa destacaremos apenas dois poetas. O primeiro,
Claudio Manoel da Costa (1729-1789), se destaca por seu nativismo, mas tambm
por uma conscincia da existncia de diferentes maneiras de conceber o homem
brasileiro. No esclarecimento ao seu poema pico Vila Rica, Claudio Manoel da
Costa prenuncia a preocupao com o carter nacional, atravs das seguintes
palavras:

Digam agora os gegrafos que todos so mamelucos; arguam-lhes os defeitos que


nunca tiveram; sirva-lhes de injria o haverem nascido entre aquelas montanhas: as
almas certo que no tm ptria, nem bero, deve-se amar a virtude, aonde ela se
acha: nenhuma obrigao tinha a natureza de produzir s na Grcia os Alexandres,
s em Roma os Cipies.52

Essas palavras de Cludio Manoel da Costa so reveladoras em vrios sentidos.


Para nosso propsito basta apontar a revelao da conscincia de certa tentativa
anterior de apontar traos caractersticos do homem nacional. Embora o tom de
universalismo negado pelos romnticos esteja presente em tais palavras, elas nos
aproximam das questes e temas do romantismo posterior.
O segundo poeta que interessa ao propsito deste trabalho Domingos
Caldas Barbosa (1738-1800). Dentre os poetas deste perodo, foi o que mais
apontou uma caracterstica da personalidade do homem brasileiro, j se
aproximando do romantismo posterior. Srgio Buarque de Hollanda percebeu este
fato e afirmou que Caldas Barbosa, entre os poetas da poca, foi quem mais
exprimiu a meiguice brasileira.53 Dois de seus poemas evidenciam essa concepo.
O primeiro Doura de Amor54, cujas trs primeiras estrofes so:

51

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.158.


COSTA, C. M. da. Vila Rica, APUD CASTELLO, J. A. A literatura Brasileira: Manifestaes
Literrias da Era Colonial, 2. Ed. So Paulo: Cultrix, 1965, p. 177.
53
HOLLANDA, S. B. de. Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase Colonial (reviso crtica por
Aurlio Buarque de Hollanda Ferreira), v.2, Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1953, p.284.
54
FILHO, M. M. Serenatas e Saraus: Coleco de autos populares, lundus, recitativos
modinhas, duetos, serenatas, barcarolas e outras produces brasileiras antigas e modernas.
V.1. Rio de Janeiro: H. Garnier, 1901, p.221-222. Disponvel em:
http://www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/01195310#page/240/mode/1up acesso em 20/09/2011.
52

28

Cuidei que o gosto de Amor


Sempre o mesmo gosto fosse,
Mas um Amor Brasileiro
Eu no sei por que mais doce
As ternuras desta terra
Sabem sempre a po e queijo
No so como no Brasil
Que at doce o desejo
Ah nhanh, venha escutar
Amor puro e verdadeiro,
Com preguiosa doura
Que Amor de Brasileiro.

O segundo poema A ternura Brasileira:55


No posso negar, no posso,
No posso por mais que queira
Que o meu corao se abrasa
De ternura Brasileira
Uma alma singela e rude
Sempre foi mais verdadeira
A minha por isso prpria
De ternura brasileira

Pelo que temos apresentado at aqui possvel concluir que, no pensamento


brasileiro, ou, para ser mais exato, no pensamento produzido no Brasil, desde os
momentos mais remotos de sua existncia, o apontamento de caractersticas gerais
que pudessem auxiliar na definio do homem brasileiro se fizeram presentes. Entre
elas figuravam, normalmente, caractersticas depreciativas em relao ao nativo.
A noo de carter nacional, propriamente dita, foi tambm introduzida no
Brasil pelo movimento romntico. Porm, no Brasil, a chegada do romantismo
coincidiu historicamente com um acontecimento histrico que impulsionou o pas no
interesse de apontar o que seria o seu prprio carter: o advento da independncia.
possvel dizer que a preocupao com o carter nacional, no Brasil, foi
consideravelmente ampliada pela independncia do pas, como consequncia
natural da busca de uma identidade prpria. Tambm por causa desta relao
histrica, grande parte do romantismo brasileiro foi vivida num ambiente de
55

HOLLANDA, S. B. de. Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase Colonial, p.301ss.

29

entusiasmo pela vida nacional, de confiana no futuro do jovem pas, de celebrao


da sua natureza, de elogios inspirao dos seus jovens poetas mortos, na flor da
idade.56
Uma manifestao marcante do nacionalismo romntico brasileiro foi o
indianismo. A independncia exigia que o Brasil encontrasse um passado
independente da histria colonial, comum histria portuguesa. Esse necessrio
passado original e individual foi encontrado na figura do ndio e sua cultura.
Gonalves Dias (1823-1864), importante poeta nacional, o maior exemplo de como
o indianismo contribuiu para uma imagem positiva do homem brasileiro. Em seus
poemas so constantes as imagens que traduzem a coragem e a bravura como
trao caracterstico do indgena, ascendente do homem brasileiro. Em O canto do
guerreiro57, se l:
Aqui na floresta
Dos ventos batida,
Faanha de bravos
No geram escravos,
Que estimem a vida
Sem guerra e lidas

E, em Cano do Tamoio:58
As armas ensaia,
Penetra na vida:
Pesada ou querida
Viver lutar.
Se o duro combate
Os fracos abate,
Aos fortes, aos bravos,
S pode exaltar

Esta figura positiva do indgena recebeu ainda a contribuio da prosa de Jos de


Alencar (1829-1877). Em O Guarani e em Iracema as virtudes indgenas so muito
louvadas. O amor e a pureza dos selvagens, tratados de maneira to enftica nestas

56

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.166.


DIAS, G. Cantos e Recantos. Rio de Janeiro: Ediouro, 1997, p. 7-10.
58
Ibid., p. 72-75.
57

30

obras, transformam-nas em trabalhos extremamente reveladoras do nacionalismo


romntico e desta construo de uma imagem positiva do homem nacional.
O

romantismo,

portanto,

impulsionado

pelo

nacionalismo

pela

independncia nacional trouxe tona, de modo claro e declarado, o esforo pelo


apontamento de um carter nacional. Inicialmente, o romantismo brasileiro caminhou
pela tendncia ufanista de louvar o homem brasileiro.

1.2.3. Silvio Romero: o realismo

A maneira de interpretar a realidade brasileira sofreu profundas alteraes a


partir da segunda metade do sculo XIX, em virtude da influncia do positivismo,
quando as cincias ditas naturais comearam a tornar-se o critrio de interpretao
da realidade, e seus mtodos passaram a ser transpostos para o estudo homem. 59
Para mostrar como o positivismo afetou os estudos sobre o carter nacional
brasileiro tomaremos como exemplo o pensamento de Silvio Romero, a quem,
segundo Dante, cabe a verso mais ampla do Brasil, por volta dos fins do sculo
passado60 e que impactou tanto os estudos brasileiros que no ser difcil perceber
sua influncia em Euclides da Cunha, em Oliveira Vianna e at Gilberto Freyre, para
no mencionar a histria da Literatura, onde sua influncia foi predominante durante
muito tempo61.
Silvio Romero produziu sua leitura do Brasil num tempo em que a cincia
havia se mostrado til para uma enormidade de questes, e se apresentava como
uma alternativa para a compreenso e transformao humanas. Para esse
propsito, a teoria da evoluo de Charles Darwin teve um papel fundamental, uma
vez que colocou o homem definitivamente no campo das cincias naturais. Tal teoria
forneceu os elementos que igualaram o homem e os demais seres, permitindo que o
estudo do homem acontecesse nos termos dos estudos biolgicos. Silvio Romero se

59

Cf. LINS, I. Histria do Positivismo no Brasil, Brasiliana, v.322. So Paulo, 1967, p.18. Segundo
Ivan Lins, o positivismo ingressou na cultura brasileira atravs da biologia, sendo o Dr. Justiniano da
Silva Gomes, professor da cadeira de Fisiologia na Faculdade de Medicina da Bahia, apontado como
o primeiro positivista brasileiro.
60
LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.179.
61
Ibid., p.179.

31

apropriou, declaradamente, do paradigma biolgico enquanto fundamento de sua


leitura cultural.62
De

posse do paradigma

biolgico,

Silvio

Romero

apresenta

como

caracterstica central do homem brasileiro a mestiagem. Nisto ele rompeu com o


indianismo caracterstico do movimento romntico, para encontrar na mistura o
significado de brasilidade. Segundo Silvio Romero:

A poesia indiana uma poesia bifronte, com todos os encantos e alucinaes do


homem criana, virgem, e travessamente agradvel, com todos os aparentes eflvios
de poesia imensa , hoje, um vulto mudo a esvair-se ao centro de nossa vida no
marulho de nossa civilizao. No quis ou no pde sentir as agitaes de um outro
viver. Est morta (...) O ndio no brasileiro. O que este sente, o que busca, o que
espera, o que cr, no o que sentia, cria ou esperava aquele. So, portanto, o
gnio a fora primria do brasileiro, e no os do gentio que devem constituir a
poesia, a literatura nacional.63

Como se percebe, Silvio Romero nega que a histria do Brasil possa se


identificar com a histria de qualquer grupo especfico, sejam eles os portugueses,
os negros ou os ndios. A histria do brasileiro a histria de um novo tipo o
mestio, que resulta de cinco fatores: o portugus, o negro, o ndio, o meio fsico e a
imitao estrangeira. Em suas prprias palavras: Todo brasileiro um mestio,
quando no no sangue, nas ideias.64 Em O carter Nacional e as Origens do Povo
Brasileiro, ele apresenta uma longa definio do homem nacional.

O brasileiro ficou quase um retrato do portugus. A natureza, como agente de


transformao, pouco h feito para alter-lo, tendo a lutar contra a estreiteza do
tempo e a civilizao europeia. O caboclo [ndio], tipo quase perdido que se vai
esvaecendo cada vez mais, mui fracamente contribuiu tambm nesse sentido. O
africano, rebelde aos progressos intelectuais tem alterado, sem vantagem, nossa
fisionomia pretrita. Do consrcio, pois, de velha populao latina, bestamente
atrasada, bestamente infecunda, e de selvagens africanos, estupidamente
indolentes, estupidamente talhados para escravos, surgiu, na mxima parte, este
povo, que diz, que se supe grande, porque possui, entre outras maravilhas, o mais

62

Cf. ROMERO, S. Zevrissimaes ineptas da Critica (Repulsas e Desabafos). Porto: Officinas


do Commercio do Porto, 1909, p.30; 126-127.
63
ROMERO, S. A Literatura Brasileira e a Crtica Moderna, p. 46 APUD MENDONA, C. S. de, Silvio
Romero: Sua formao Intelectual (1851-1880), So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1938, p.
86-87.
64
ROMERO, S. Histria da Literatura Brasileira, 6. ed, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1960, p.5354.

32

belo pas do mundo. necessrio buscar na histria as condies de sua cultura, de


sua civilizao.65

Esta definio apresenta o pessimismo e a supremacia do europeu sobre o


nativo, que caracterizam o pensamento de Silvio Romero. Para ele, a reunio da
raa branca, nica que no tratada de modo pejorativo em sua definio, com os
negros e os ndios permitiu a formao de uma espcie de sub-raa mestia,
distinta de qualquer uma das que a forma. E essa mistura de raas to inferiores,
que numa perspectiva positivista ainda se encontravam em estgios inferiores de
desenvolvimento66 seria, segundo Silvio Romero, a responsvel pela pobreza e falta
de unidade das tradies brasileiras e da nossa literatura.67
Uma vez que, na perspectiva de Romero, este cruzamento de raas no
apenas fsico, mas possui implicaes para a personalidade, seria possvel
apresentar traos da personalidade do homem brasileiro. Ele seria aptico, sem
iniciativa e desanimado e, por causa das influncias atribudas ao clima, sofreria de
um certo abatimento intelectual, uma irritabilidade, um nervosismo, um hepatismo
que se revela nas letras o que tudo no degenera em delrio; por que o exterior do
pas risonho, as montanhas reduzidas e poticas e no colossais e fantsticas
como as da ndia, por exemplo68.
O realismo, exemplificado aqui pela figura de Silvio Romero, procurou na
formao racial do povo brasileiro e nas consequncias psicolgicas de tal formao
as causas do atraso nacional. O pessimismo caracterstico da teoria, no entanto, no
se sustenta enquanto perspectiva de futuro. Como uma oscilao, Silvio Romero s
vezes d a impresso de acreditar numa originalidade da raa futura, com o
progressivo branqueamento da populao; outras vezes, pregava a necessidade de
imigrao para que se compensasse, com sangue novo, a degenerao provocada

65

ROMERO, S. O carter Nacional e as Origens do Povo Brasileiro, APUD MENDONA, C. S. de.


Silvio Romero: Sua formao Intelectual (1851-1880), p.75.
66
De acordo com a lei dos trs estgios, em seu processo de desenvolvimento, a sociedade humana
teria passado por trs estgios. Ela sara, inicialmente, de um estgio teolgico, passado por um
estgio metafsico, at atingir o estgio positivo. O estado teolgico seria o ponto de partida da
inteligncia humana, enquanto o positivo, seu estado fixo e definitivo, quando o progresso
alcanado por meio da religio social. Cf. COMTE, A. Curso de Filosofia Positiva. So Paulo: Nova
Cultural, 1996. (Coleo Os Pensadores), p.22.
67
Cf. ROMERO, S. Histria da Literatura Brasileira, p.102-103
68
Ibid., p.91

33

pelo clima69. Do ponto de vista de sua aplicabilidade, a teoria de Slvio Romero tem
de lidar com a explicao sobre como trs raas, num clima ruim, esto destinadas a
um futuro promissor. Eis uma enorme contradio. Alm disso, embora aponte de
forma negativa, como caracterstica do brasileiro a imitao do estrangeiro, sua
teoria se aproxima de diversos autores do exterior, e neles encontra seu fundamento
terico.70

1.2.4. Affonso Celso: a reao ao pessimismo realista

A obra de Affonso Celso, Por que me ufano do Meu Pas, publicada em 1900,
apesar de ser, nas palavras do prprio autor, um ligeiro trabalho de vulgarizao71
destinado leitura escolar, digno de considerao por indicar claramente a
existncia de uma reao ao pessimismo do movimento realista, e por ter se tornado
o ponto de referncia dos modernistas posteriores, enquanto smbolo das ideias que
estes desejavam combater. Esta obra publicada no ano do quarto centenrio do
descobrimento apresenta o patriotismo como uma das principais virtudes a serem
cultivadas e ensinadas s crianas em sua educao moral. Em Por que me ufano
do meu Pas, Affonso Celso apresenta onze razes da superioridade do Brasil. So
elas: a sua grandeza territorial, a sua beleza, a sua riqueza, a variedade e
amenidade de seu clima, a ausncia de calamidades, a excelncia dos elementos
que entraram na formao do tipo nacional, os nobres predicados do carter
nacional, o fato de nunca ter sofrido humilhaes nem ter sido vencido, seu
procedimento cavalheiroso e digno para com os outros povos, as glrias a colher
nele, e a sua histria.72
Como Slvio Romero, Affonso Celso concebe o homem brasileiro atravs do
paradigma biolgico, definindo-o tambm como mestio. A diferena fica por conta
do fato de que enquanto Silvio Romero v o mestio como uma sub-raa, Affonso
Celso o v como aquele que herdou aquilo que h de melhor nas raas originais.
69

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.187.


Cf. Ibid., p.192.
71
CELSO, A. Por que me ufano do meu Pas. Rio de Janeiro: Laemert & C. Livreiros - Editores,
1908. Disponvel em: http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/ufano.html acesso em 30/09/2011.
72
Ibid.
70

34

Segundo ele, o homem brasileiro, mestio, seria o resultado do cruzamento entre os


ndios, definidos como bondosos, serviais, confiantes, sociveis, no seu amistoso
acolhimento73, os negros, definidos como pessoas que apresentam sentimentos
afetivos, resignao estoica, coragem, e laboriosidade74, e a raa branca, de
maneira mais especfica, o portugus, algum cuja a histria no regista notcia de
um povo que, com menos recursos, mais fizesse do que ele, definido por sua
heroicidade, resignao, esforo, unio, patriotismo, amor ao trabalho, e filantropia. 75
No captulo referente ao stimo motivo da superioridade do Brasil, Affonso
Celso se dedica aos nobres predicados do carter nacional. Nele o homem brasileiro
definido com as seguintes palavras:

O brasileiro fisicamente no um degenerado. Notam-se muitos de estatura elevada,


vigor e agilidade pouco vulgares. Quanto ao seu carter, ainda os piores detratores
no lhe podem negar: 1. Sentimento de independncia, levado at indisciplina. 2.
Hospitalidade. No interior, raro se encontram hospedarias. Quem chega acolhido,
com afabilidade e lhaneza, na primeira casa a que bata. Os lares de certa ordem tm
um quarto especial sempre pronto, chamado o quarto dos hspedes. Estes
demoram-se meses e anos s vezes. O dono da casa no se incomoda. para ele
sinal de importncia, como o receber cartas numerosas no correio. 3. Afeio
ordem, paz, ao melhoramento. 4. Pacincia e resignao. 5. Doura,
longanimidade, desinteresse. 6. Escrpulo no cumprimento das obrigaes
contradas. Julgar-se-ia desairado quem, no interior, alegasse prescrio de dvida.
7. Esprito extremo de caridade. Elise Reclus observa que nenhures se acha como
no Brasil to notvel organizao de estabelecimentos de solidariedade, mantidos
por esmolas, sem interveno do Governo. Produz resultado o menor apelo, em
nome dos que sofrem. 8. Acessibilidade que degenera, s vezes, em imitao do
estrangeiro. 9. Tolerncia; ausncia de preconceitos de raa, religio, cor, posio,
decaindo mesmo em promiscuidade. S h exemplo de um jornalista estrangeiro
expulso. Durante a guerra do Paraguai, um francs publicava no Rio de Janeiro um
jornal simptico ao inimigo, caricaturando os nossos generais. 10. Honradez no
desempenho de funes pblicas ou particulares.76

Affonso Celso aponta como problemas do homem brasileiro a falta de iniciativa,


deciso e firmeza. No entanto, ele os apresenta antes como desvirtudes do que
vcios inveterados.77

73

CELSO, A. Por que me ufano do meu Pas. Disponvel em:


http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/ufano.html acesso em 30/09/2011.
74
Ibid.
75
Ibid.
76
Ibid.
77
Ibid.

35

A concepo de Affonso Celso em Por que me ufano de meu pas fruto de


um momento histrico que propicia uma obra otimista, o aniversrio de 400 anos do
descobrimento do pas. Ela compactua do paradigma biolgico, permanece
servindo-se dos europeus como critrio de comparao e se apresenta como uma
reao ao pessimismo do realismo anterior. No entanto, no preciso muito para
perceber que em alguns casos, o exagero de Afonso Celso chega a ser ridculo e
justifica o riso dos crticos78.

1.2.5. Euclides da Cunha: a literatura regionalista

Enquanto Affonso Celso redigia sua obra otimista, um, ento, desconhecido,
preparava uma obra que haveria de contrariar esta viso ingnua. Trata-se de
Euclides da Cunha (1866-1909), que tem sido citado como um dos representantes
maiores da literatura regionalista. Sua obra Os sertes, produzida dois anos depois
do lanamento ufanista de Affonso Celso, nasceu de reportagem da ltima fase da
revolta de Canudos, feita enquanto o autor era jornalista. Nela, Euclides da Cunha
procura encontrar uma explicao para o aparecimento da revolta, e neste intento
providencia uma revelao de parte at ento desconhecida do Brasil, e, sobretudo,
um novo modo de compreender a questo nacional.
Quanto ao carter nacional, ao mesmo tempo em que Euclides da Cunha
aponta a diversidade nacional como fato que impossibilita o apontamento de uma
unidade, ele apresenta uma figura que desfruta do status de homem genuinamente
brasileiro e no qual ele deposita suas esperanas em relao sociedade brasileira.
De um lado, portanto, Euclides compartilha com Silvio Romero os pressupostos
cientificamente aceitos, e providencia uma viso da sociedade como uma realidade
que se explica a partir da relao entre a raa e o meio. Como outros antecessores,
tambm admite a existncia de trs raas formadoras, o branco, o negro e o ndio,
manifestando originalidade na concepo das peculiaridades do cruzamento e da
adaptao terra. Partindo do paradigma biolgico, Euclides concorda com Silvio
Romero quanto ao fato de que a caracterstica bsica do carter nacional a

78

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.196.

36

mestiagem, mas para ele, a mestiagem no pode ser apontada como elemento
unificador, uma vez que h no Brasil uma mestiagem embaralhada, formada pelo
mulato (branco e negro), o mameluco ou curiboca (branco e ndio) e o cafuzo (ndio
e negro). Em suas palavras: No temos unidade de raa. No a teremos, talvez,
nunca79.
Contraditoriamente, Euclides da Cunha apresenta uma figura que pode ser
considerada, em seu pensamento, o homem genuinamente brasileiro: o sertanejo.
Nas palavras do prprio Euclides, o sertanejo "a rocha viva de nossa raa. 80 A
partir da relao entre raa e meio, Euclides faz uma diferenciao entre a gnese
do mulato e a gnese do jaguno. O mulato, que segundo ele, j vinha se
formando em Portugal, a partir da escravizao do negro no sc. XV, no Brasil teria
se fixado no litoral, onde, principalmente, se deu o cruzamento do branco com o
negro. No interior, ou serto, teria se dado o cruzamento do branco, o colono, com o
ndio, o homem originalmente brasileiro, dando origem ao jaguno, o homem
sertanejo, que conserva at hoje a ndole varonil e aventureira dos avs 81. No
sertanejo, definido como um forte, que no tem o raquitismo exaustivo dos mestios
neurastnicos do litoral,82 Euclides da Cunha deposita a sua esperana de futuro
para a sociedade brasileira, no que ele diverge de Silvio Romero. De modo geral, a
leitura de Euclides da Cunha sofre de uma contradio que apenas se explica pela
necessidade de encontrar alguma esperana para o futuro social, diante de uma
situao de flagrante desesperana.

1.2.6. Nina Rodrigues: o racismo

O paradigma biolgico encontra sua manifestao e contradio maior no


pensamento de Raimundo Nina Rodrigues (1862-1906). A noo de raas inferiores
e superiores, resultante do paradigma biolgico evolucionista, foi aceita por vrios
pensadores nacionais, como Silvio Romero e Euclides da Cunha. Mas tanto em um
quanto em outro, o racismo foi suprimido pela ideia de miscigenao. No
79

CUNHA, E. da. Os sertes, 3.ed. Cotia: Ateli Editorial. 2004, p.156.


Ibid., p.766.
81
Ibid., p.189.
82
Ibid., p.207.
80

37

pensamento de Nina Rodrigues o preconceito contra ndios e negros se faz presente


de maneira clara e evidente. Embora Nina Rodrigues no tenha se tornado um cone
nacional, at por sua morte precoce com 44 anos, ele impressionou muitos nomes
notveis como Afrnio Peixoto e Oscar Freire.
Raimundo Nina Rodrigues publicou duas obras importantes. A primeira delas,
em 1894, intitulada As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil tratava
da posio das diferentes raas diante do Cdigo Penal, e sustentava que as raas
inferiores, negros, ndios e mestios no poderiam ser tratados de maneira
igualitria em relao aos brancos, no Cdigo Penal. A segunda foi um livro sobre os
negros da Bahia, publicado em 1905, denominado Os Africanos no Brasil, que
contm uma srie de informaes interessantes sobre o modo de vida dos negros
em nosso pas.
Reconhecendo a mestiagem, Nina Rodrigues defende que o mestio
brasileiro teria herdado dos selvagens a indolncia. Em suas palavras: a indolncia
de nossos mestios um legado de seus maiores83. A prova da indolncia,
segundo Nina Rodrigues, que os portugueses tornaram-se os grandes capitalistas
do Brasil, pouco tempo depois de chegar ao pas.84
Coerentemente, Nina Rodrigues bastante pessimista quanto ao futuro do
pas, considerando a dificuldade de civilizao das raas inferiores. A soluo
possvel estaria num processo de imigrao que as eliminasse. Citando a opinio de
Jos Verssimo sobre os mestios de brancos e ndios no Par, ele pontua que a
soluo para as raas mestias esmag-las sob a presso de uma enorme
imigrao, de uma raa vitoriosa que nessa luta pela existncia de que fala Darwin
as aniquile, assimilando-as85. O progresso dos Estados Unidos se devia, segundo
Nina Rodrigues, ao alcance da separao ntida entre brancos, de um lado, e as
raas inferiores, de outro. Pode-se dizer que aqui h uma assimilao integral do
evolucionismo do sculo XIX.
A obra de Nina Rodrigues no a nica manifestao de racismo na
intelectualidade brasileira. Esta tendncia produziu outros pensadores como Afonso
Arinos de Mello Franco e Arthur Ramos, ou Oliveira Vianna, que concebia a
sociedade brasileira como formada por uma aristocracia, geneticamente dotada de
83

RODRIGUES, N. R. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, 3 ed. So Paulo:


Companhia Editora Nacional, 1938, p.184.
84
Cf. Ibid., p.184.
85
LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.217.

38

qualidades herdadas pelos europeus, e um povo inferior, responsvel pelo atraso do


pas.86 Com base nesta distino Vianna aproximou-se das tendncias europeias do
arianismo e do estabelecimento de uma aristocracia dominante, sem sequer
considerar o fenmeno das raas inferiores, com um olhar de observador e terico.87
Dante Moreira Leite sustenta que os estudos sobre o carter nacional tiveram
sua grande moda em fins do sculo XIX e princpios do XX.88 Assim este momento
do racismo pode ser considerado, de certo modo, o pice da ideologia do carter
nacional, quando influenciados por escritores europeus89, alguns autores admitiram
uma espcie de determinismo biolgico tal que condenava o brasileiro a ter certas
caractersticas herdadas geneticamente. E essa tentativa de definir o homem
nacional a partir de caractersticas biolgicas e psicolgicas herdadas das suas
raas originais transformou-se num discurso que pretendia explicar a questo do
atraso brasileiro de maneira fatalista. Neste sentido a noo de carter nacional
exerceu de modo mais influente sua funo ideolgica, provocando um ambiente de
pessimismo em relao ao desenvolvimento do pas. Tal pessimismo pode ser
verificado, por exemplo, em Alberto Sales, que de posse dessa noo de carter
nacional brasileiro afirmava a impossibilidade de o pas atingir os padres de
desenvolvimento europeus e norte-americanos, em virtude da mestiagem com os
negros. Para ele:
A raa africana, pela sua inferioridade moral e pela sua inaptido social e poltica,
sendo introduzida brusca e violentamente no seio das populaes inteiramente
distintas, certamente que no podia contribuir para o seu desenvolvimento moral e
intelectual, seno para seu atraso.90

86

Cf. VIANNA, O. Raa e assimilao. 4. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1959.
Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.221.
88
Id. O amor romntico e outros temas. 3 ed. So Paulo: UNESP, 2007. p. 241.
89
Segundo Lima, um dos autores que fizeram parte do referencial terico dos idelogos do carter
nacional brasileiro foi Le Bom, que relacionava o atraso de modo fatalista ao elemento biolgico. [...]
pelo simples fato de que a raa diferente e desprovida das qualidades fundamentais que possui
aquela que povoa os Estados Unidos, todas essas repblicas [da Amrica], sem uma s exceo,
so perpetuamente presas da mais sangrenta anarquia e, malgrado as riquezas surpreendentes do
seu solo, caem uma aps outra nas dilapidaes de toda a sorte, na falncia e no despotismo (1980,
p. 43). LIMA, M. A. O corpo no espao e no tempo: a educao fsica no Estado Novo.
Dissertao (Mestrado em Educao) Fundao Getlio Vargas, Rio de Janeiro, 1980. p.43.
90
SALES, A. apud VITA, L. Alberto Sales: idelogo da Repblica. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1965. p.106.
87

39

1.2.7. Manoel Bonfim: as razes histricas do atraso

Num momento em que o racismo dominava o cenrio nacional, surge uma


voz contraditria. Manoel Bonfim (1868-1932) anunciou uma tendncia posterior,
tanto no contedo de sua anlise, quanto no referencial terico utilizado para a
mesma, o materialismo histrico, que revolucionou o modo de conceber o carter
nacional brasileiro. O seu trabalho mais importante para a questo do carter
nacional A Amrica Latina: Males de Origem, publicado em 1905, mesmo ano da
ltima publicao de Nina Rodrigues.
Depois de abrir a obra com uma corajosa afirmao de nacionalismo, em que
ele atribui a viso da inferioridade latina a um preconceito europeu, Manoel Bonfim
aponta as causas de um reconhecido atraso, que segundo ele, no possui razes de
origem biolgica, mas histrica. Segundo Bonfim, as naes latino-americanas
sofrem de um mal que j acomete Portugal e Espanha: o parasitismo. Conforme seu
pensamento, Portugal e Espanha adquiriram uma educao guerreira e
depredadora que impediu a adaptao do trabalho pacfico91. Algumas evidncias
desta caracterstica seriam a perverso do herosmo, na luta pela luta: a esperteza
do bandido e a crueldade do toureiro. Alm disso, pode-se citar o fato de que ao
retomar seu territrio, Portugal e Espanha se lanam conquista, no por um motivo
prtico como o comrcio, por exemplo, mas com um esprito de violncia e vingana,
e ao se fixarem em outros territrios tornam-se exploradores da terra e do trabalho
alheio. Alm do parasitismo, a Amrica Latina teria herdado dos pases ibricos
uma hombridade patritica, intransigente, irredutvel, levando os indivduos a todos
os herosmos e resistncias; a um extraordinrio poder de assimilao social92.
A Amrica Latina seria, de certa forma, resultado desse parasitismo, do qual a
principal consequncia a relao de inimizade entre povo e Estado. Segundo
Manoel Bonfim, o carter das sociedades latino-americanas resulta da tenso entre
o trabalho escravo e o Estado explorador. As marcas destas sociedades seriam:
perverso do senso moral, horror ao trabalho livre e vida pacfica, dio ao

91
92

BONFIM, M. A Amrica Latina: Males de Origem, Rio de Janeiro: Liv. Garnier, 1905, p.252.
Ibid., p.265.

40

governo,

desconfiana

das

autoridades

desenvolvimento

dos

instintos

93

agressivos .
A influncia ibrica no teria sido a nica recebida pela Amrica Latina. Os
latinos teriam tambm recebido influncia ndia e negra. No entanto, Bonfim no
supervaloriza essa influncia, mas trata-a como suprflua, tendo em vista o atraso
desses povos primitivos e a situao na qual eles ingressaram nessa sociedade.
Apesar disso, seria possvel encontrar nos latinos traos originais de ndios e
negros. Dos ndios, Manoel Bonfim destaca o violento amor liberdade, uma
coragem fsica verdadeiramente notvel, e uma grande instabilidade intelectual 94.
Dos negros, uma certa afetividade passiva, uma dedicao morna, doce e instintiva,
sem rudos e sem expresses95.
A grande contribuio de Manoel Bonfim fica por conta de ter colocado em
xeque as teorias racistas brasileiras e questionado a validade do paradigma
biolgico. Manoel Bonfim o primeiro a anunciar, ainda que no de modo literal, o
carter ideolgico da noo de carter social. Para ele, o carter de um determinado
povo no poderia ser definido biologicamente, pois a teoria da superioridade e
inferioridade racial seria apenas justificativa europeia para o domnio e explorao
do restante da humanidade, isto , uma ideologia. Essa concepo enfraqueceu o
paradigma biolgico, abriu a possibilidade para outros paradigmas e antecipou o
paradigma que seria cristalizado num futuro breve: o paradigma econmico.

1.2.8. Paulo Prado: uma psicologia social

A leitura de Paulo da Silva Prado (1869-1943) tem como vis determinante a


psicologia social. Localizar Paulo Prado dentro de uma tendncia da histria do
pensamento nacional no uma tarefa simples. Wilson Martins o considera como
um expoente do modernismo.96 No entanto, como o modernismo foi um movimento
de vertente mais esttica, difcil encontrar no movimento modernista brasileiro uma
tendncia nica, tal qual possvel apontar os extremos do pessimismo e do
93

BONFIM, M. A Amrica Latina: Males de Origem, p.158-159.


Ibid., p.271.
95
Ibid., p.271.
96
Cf. MARTINS, W. O Modernismo, So Paulo: Cultrix, 1965, p.124
94

41

otimismo, no realismo e no nacionalismo, respectivamente. Se fosse necessrio


apontar uma caracterstica comum ao movimento modernista, esta seria a aceitao
da ptria como ela .97
A tese central de Paulo Prado sobre o carter nacional apresentada logo no
incio de Retrato do Brasil. A afirmao inicial da obra : Numa terra radiosa vive um
povo triste. Legaram-lhe essa melancolia os descobridores que a revelaram ao
mundo e a povoaram.98 Essa afirmao revela que, segundo Paulo Prado, a tristeza
a marca caracterstica do homem brasileiro. E esta tristeza seria, segundo o
referido autor, resultado das motivaes e da colonizao imposta ao Brasil.
Para Paulo Prado, a colonizao brasileira teve duas motivaes bsicas, o
sensualismo e a cobia. Ele afirma com todas as letras que no Brasil desenvolveuse o sensualismo dos aventureiros e conquistadores99. O Brasil serviu para
esgotar a exuberncia de mocidade e fora e satisfazer os apetites de homens a
quem j incomodava e repelia a organizao da sociedade europeia 100, homens
que no eram de origem superior e passado limpo101. Ele afirma ainda que, quando
no estavam envolvidos com a sensualidade, o colono estava tomado de uma
cobia obcecada. Em suas palavras, os primeiros colonos tinham uma ideia fixa:
ouro, ouro, ouro.102 Isto significa que, a histria do Brasil teria sido o
desenvolvimento desordenado dessas obsesses a luxria e a cobia que
dominaram o esprito e o corpo de suas vtimas.103 E assim como a luxria e a
cobia desenfreadas provocam, em suas vtimas individuais, um estado de profunda
tristeza, assim tambm, o homem brasileiro, como vtima da luxria e cobia
desenfreadas do colono tornou-se um homem profundamente triste.
Ao fim de Retrato do Brasil Paulo Prado demonstra que para esses grandes
males s haveria dois remdios: a guerra ou a revoluo. A primeira traria tona
capacidades anuladas pela inveja e egosmo dos aambarcadores de posies 104.
A segunda, a revoluo, seria a afirmao inexorvel de que quando tudo est
errado, o melhor corretivo o apagamento de tudo.105
97

Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.260.


PRADO. P. Retrato do Brasil, So Paulo: Companhia das letras, 2001, p.53.
99
Ibid., p.66.
100
Ibid., p.66.
101
Ibid., p.67.
102
Ibid., p.107.
103
LEITE, D. M. op. cit., p.263.
104
Ibid., p.265.
105
PRADO. P. op. cit., p.209.
98

42

Como afirmamos de incio, o pensamento de Paulo Prado de difcil


categorizao. Isto se v tambm em sua aplicao final. As sugestes de
transformao do estado atual parecem ser completamente opostas. Uma, a guerra,
se aproxima do falso herosmo das tendncias fascistas, enquanto, outra, a
revoluo, sugere um movimento de esquerda revolucionria. O que nos importa
perceber que, depois de Manoel Bonfim, as leituras comeam a distanciar-se do
paradigma anteriormente aceito: o paradigma biolgico.

1.2.9. Gilberto Freyre: uma leitura sociolgica

Gilberto Freyre um pensador muito profcuo. Neste trabalho, temos em vista


apenas sua contribuio para a construo do carter nacional brasileiro, no por
que desconsideramos a importncia de outros aspectos de seu pensamento, mas
por que a grandeza de sua obra e contribuies no permite que um resumo em
poucas linhas acontea sem o risco de injustias, e seu prestgio permite que
tratativas sobre outros aspectos de sua obra sejam mais facilmente encontradas.
A obra mais conhecida de Gilberto Freire, Casa Grande e Senzala, uma
tentativa de descrever a histria brasileira pelo processo de miscigenao. Ela foi
motivada por uma experincia pessoal de Freyre com marinheiros brasileiros,
enquanto estudava em Nova Iorque. Nos Estados Unidos Freyre teve contato com a
teoria antropolgica de Franz Boas, pela qual possvel distinguir a influncia da
raa da influncia do meio, seja ele fsico ou social.106 Basicamente, o propsito de
Freyre em Casa Grande e Senzala descrever os trs principais grupos que deram
origem ao homem nacional - os portugueses, ndios e negros, e a contribuio de
cada um deles para o Brasil.
Quanto ao portugus, segundo Gilberto Freyre, por ser um povo indefinido
entre a Europa e a frica107, eles seriam o povo preparado para uma colonizao
to hbrida quanto a do Brasil. Focando o aspecto social, Freyre pontua como
principal contribuio do portugus colonizao, o seu cosmopolitismo. Em suas
palavras, no h nenhum antecedente social mais importante a considerar no
106
107

Cf. BOAS, F. Race, Language and Culture, Chicago: University of Chicago Press.
FREYRE, G. Casa Grande e Senzala. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1980, p.5.

43

colonizador portugus que a sua extraordinria riqueza e variedade de


antagonismos tnicos e de cultura; que o seu cosmopolitismo.108
A influncia indgena foi exercida, primeiramente, atravs da mulher ndia,
cuja sexualidade exaltada109 teria combinado com a do portugus. No entanto, a
herana indgena no se limitaria questo da sexualidade, mas atingiria a questo
religiosa. Segundo Gilberto Freyre o homem brasileiro, ainda possuiria um pouco do
animismo indgena incorporado junto com sobrevivncias de magia ou de religio
africana, ao baixo espiritismo110. Por consequncia, a crena no sobrenatural, to
comum ao brasileiro, seria herana colonial do ndio.
Quanto influncia negra, Gilberto Freyre aponta o fato de que ela foi mais
passiva do que ativa. Comumente, costuma-se apontar como trao da raa negra,
comunicado ao brasileiro, o erotismo, a luxria e a depravao sexual. Freyre
defende, no entanto, que seria absurdo responsabilizar o negro pelo que no foi
obra sua nem do ndio, mas do sistema social e econmico em que funcionaram
passiva e mecanicamente111. Do negro, na verdade, atravs das amas de leite, o
brasileiro teria recebido a revelao de uma bondade, porventura, maior do que a
dos brancos; de uma ternura como no a conhecem igual os europeus; o contgio
de um misticismo quente, voluptuoso, de que se tem enriquecido a sensibilidade, a
imaginao e a religiosidade dos brasileiros112. Alm dessas caractersticas, o
brasileiro teria herdado do negro a alegria. Em suas palavras, teria sido o negro
quem animou a vida domstica do brasileiro de sua maior alegria.113
Depois de verificar a concepo de Gilberto Freyre sobre o processo de
miscigenao ocorrido no Brasil, cabe verificar sua explicao sobre o fator bsico
de nossa histria e os traos que tais processos deixaram ao homem nacional.
Quanto ao elemento bsico em nossa histria, Gilberto Freyre apresentou duas
diferentes vertentes. Na primeira, o catolicismo ocupa o papel central na construo
histrica nacional. Em suas prprias palavras: o catolicismo foi realmente o cimento
da nossa unidade114. Na segunda, no entanto, o papel central ocupado pela
famlia. Na introduo segunda edio de Sobrados e Mucambos, ele afirma que
108

FREYRE, G. Casa Grande e Senzala. p. 199.


Cf. Ibid., p. 100.
110
Ibid., p. 104.
111
Ibid., p. 316.
112
Ibid., p. 355.
113
Ibid., p. 646.
114
Ibid., p. 30.
109

44

mais do que a prpria Igreja, considerada elemento independente da famlia e do


Estado, foi a famlia patriarcal ou tutelar o principal elemento sociolgico de unidade
brasileira.115
Quanto ao carter nacional, Gilberto Freyre fez uma diferena entre
caractersticas gerais e caractersticas regionais. Quanto s caractersticas gerais, a
mais recorrente no pensamento de Freyre a facilidade de adaptao, resultante da
localizao geogrfica e do processo de miscigenao. Mas Freyre acentua ainda
outras caractersticas, tais como: o sadismo na classe dominante, e o masoquismo
nas

classes

inferiores,

que

seriam

resultado

do

sistema

de

escravido

historicamente estabelecido no pas; o animismo e a crena no sobrenatural,


resultado da influncia indgena; o gosto pela ostentao e o personalismo, que
resultam do regime econmico; o culto do pai e o maternismo, resultado do modelo
familiar patriarcal.116 Quanto s caractersticas regionais, em Sobrados e Mucambos
possvel encontrar um retrato do brasileiro de diversas regies, em que Freyre
salienta os diversos contrastes existentes entre o homem nacional.
Como temos afirmado, a obra de Gilberto Freyre de estatura tal que no
pode ser exposta to resumidamente, sem o risco de reducionismos e imprecises.
Nossa rpida exposio visa apontar apenas a sua contribuio para o
estabelecimento do carter nacional, mostrando que, embora ele ainda considere
questes como a raa e o meio, o paradigma diretivo de sua anlise se distancia
consideravelmente do biolgico, partindo para um vis histrico-social. Na
perspectiva de Freyre o homem brasileiro somente pode ser explicado pelas
condies sociais que subjazem sua histria.

1.2.10. Sergio Buarque de Hollanda: o homem cordial

Assim como Gilberto Freyre, Sergio Buarque de Hollanda possui uma obra
vasta e que lida desde com questes de ordem histrica, at com questes de
crtica literria. A breve exposio feita neste trabalho se limitar a Razes do Brasil,
publicado em 1936, que um ensaio sobre o carter nacional brasileiro, de
115
116

FREIRE, G. Sobrados e Mucambos, Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1981, p. LXXVII.
Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.278.

45

perspectiva predominantemente histrica, embora escrito tambm a partir de


pressupostos de ordem sociolgica. Razes do Brasil pode ser apontado como uma
das mais importantes obras sobre o carter nacional brasileiro. Cabe ressaltar que o
propsito central de Sergio Buarque de Hollanda em Razes do Brasil
fundamentalmente poltico. Seu objetivo geral tentar predizer, por meio da reflexo
e discusso do passado nacional, o futuro da situao de instabilidade da poltica
nacional.
Sergio tem uma viso muito peculiar da realidade nacional. Para ele, o Brasil
o nico caso de transplantao de cultura europeia para zona tropical e
subtropical117. Em suas palavras: trazendo de pases distantes nossas formas de
convvio, nossas instituies, nossas ideias, e timbrando em manter tudo isso em
ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda hoje, uns desterrados em
nossa terra118. Para Sergio, portanto, o homem brasileiro no pode ser
compreendido parte de sua herana vinda de Portugal. Por isso, antes de tudo,
deveramos buscar nas caractersticas do povo ibrico os traos da nossa
personalidade enquanto nao.
Para Sergio Buarque de Hollanda, a caracterstica marcante do povo ibrico
a cultura da personalidade. Para eles, o ndice do valor de um homem infere-se,
antes de tudo, da extenso em que no precise dos demais, em que no necessite
de ningum, em que se baste.119 Em termos mais simples, para Sergio, a
caracterstica marcante do homem ibrico a supremacia do indivduo sobre a
coletividade. Desta caracterstica primeira, desprendem-se outras, que so: a
fragilidade das formas de associao que implique solidariedade e ordenao, uma
pequena influncia dos privilgios hereditrios e a presena de elementos
anrquicos na vida social. Esse culto s virtudes pessoais tambm explicaria a
ausncia de esprito de organizao espontnea, to caracterstico de povos
protestantes, sobretudo, calvinistas.120 A capacidade de organizao social tambm
se tornaria fragilizada entre os povos ibricos, segundo ele, pela ausncia, entre
eles, de uma moral fundada no culto ao trabalho121. Desta tendncia

117

Cf. LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.287.


HOLLANDA, S. B. de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2008. p. 31.
119
Ibid., p.32.
120
Ibid., p.37.
121
Ibid., p.38.
118

46

desorganizao desprende-se a suposio de que, para esses povos, a nica


alternativa anarquia um governo ditatorial e intransigente.
Como se v, segundo Srgio Buarque de Holanda, a histria nacional teria
sido escrita por um povo que atribua superioridade ao individuo em relao
coletividade. Assim, a colonizao portuguesa estaria longe de ter carter racional.
Ela se distinguiu, exatamente, pela capacidade de adaptao e identificao com a
nova terra e seus moradores. Este individualismo radical caracterstico do portugus
teria sido assimilado pelo homem brasileiro e, juntamente com essa colonizao que
culminou com a fuso das raas, a distribuio do espao geogrfico, e a noo
patriarcal de famlia, teria convergido para aquela que a principal caracterstica do
homem brasileiro: a cordialidade. J se disse, numa expresso feliz, que a
contribuio brasileira para a civilizao ser de cordialidade daremos ao mundo o
homem cordial.122
Apontar o que, segundo Srgio Buarque de Hollanda, o carter nacional
brasileiro algo relativamente simples. No se pode dizer o mesmo, no entanto,
quanto a defini-lo. O mais comum que a noo de cordialidade seja interpretada
como se referindo popular ideia de gentileza. Quem assim o faz no se engana,
pois, em alguns trechos de sua obra, Sergio parece defender que, de fato,
cordialidade tenha a ver com essa caracterstica. Logo aps apontar a cordialidade
como o carter nacional, ele a define afirmando que a lhaneza no trato, a
hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas por estrangeiros que nos
visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter brasileiro123. No
entanto, ao mesmo tempo em que faz esta afirmao, Sergio parece atribuir o uso
do termo cordial ao sentido radical do termo. O termo cordial vem da raiz latina cor,
que significa corao. A partir deste significado, o termo cordial designaria uma
atitude afetivamente direcionada. Um bom sinnimo seria a expresso homem
visceral; aquele que valoriza e age pelos afetos. Neste aspecto o brasileiro se
assemelharia ao portugus, visto que sendo dirigido pelos sentimentos, seria dirigido
pela esfera do particular e privado, em contraposio do geral e pblico. Nas
palavras de Sergio:
Seria engano supor que essas virtudes possam significar boas maneiras, civilidade.
So antes de tudo expresses legtimas de um fundo emotivo extremamente rico e
122
123

HOLLANDA, S. B. de. Razes do Brasil, p.146.


Ibid., p.146.

47

transbordante. Na civilidade h qualquer coisa de coercitivo ela pode exprimir-se


em mandamentos e sentenas.124

E ainda: A inimizade pode ser to cordial como a amizade, nisto que uma e outra
nascem do corao, procedem assim da esfera do ntimo, do familiar, do privado125.
A dificuldade de harmonizar estes dois sentidos seria apontada por Cassiano
Ricardo, que entrou em um longo debate com Sergio sobre a cordialidade como o
carter nacional.126 Para ele, o termo cordial teria adquirido, no pensamento de
Sergio, um sentido contraditrio, seno confuso127. Para Cassiano Ricardo, a
caracterstica central do homem nacional seria a bondade, resultado da colonizao
e miscigenao, e se comprovaria tanto pela tendncia harmonia do brasileiro,
manifesta tanto na histria da conquista do territrio, quanto na ausncia de
preconceitos raciais no pas.128 A noo de bondade proposta por Cassiano Ricardo
no foi aceita por Sergio Buarque de Hollanda, que tencionava, com o termo
cordialidade, eliminar deliberadamente quaisquer juzos ticos e as intenes
apologticas a que parece se inclinar-se o sr. Cassiano Ricardo129.
Srgio Buarque de Hollanda e a noo de cordialidade so, de certa forma,
na intelectualidade brasileira, mais um passo na fuga do paradigma bio-psicolgico,
visto que para Srgio a questo nacional considerada a partir do que histrica e
culturalmente construdo, o que fica claro pelo fato de que a prpria cordialidade no
lhe parecia virtude definitiva e cabal que tenha de prevalecer independentemente
das circunstancias mutveis da nossa existncia130, pois:
...com a progressiva urbanizao, que no consiste apenas no desenvolvimento das
metrpoles, mas ainda e, sobretudo, na incorporao de reas cada vez mais
extensas esfera da influncia metropolitana, o homem cordial se acha fadado
provavelmente a desaparecer, onde ainda no desapareceu de todo.131

124

HOLLANDA, S. B. de. Razes do Brasil, p.146.


Ibid., p.205.
126
Pra uma maior compreenso desta controvrsia, cf. RICARDO, C. O Homem Cordial e Outros
Pequenos Estudos Brasileiros. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1959.
127
Ibid., p.17.
128
Cf. Ibid., p.34.
129
HOLLANDA, S. B. de. op. cit., p.205.
130
HOLLANDA, S. B. de. Carta a Cassiano Ricardo. So Paulo, Setembro de 1948. In HOLLANDA,
S. B. Razes do Brasil. 21. ed. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1990, p.145-146.
131
Ibid., p.145-146.
125

48

1.3. A TRANSIO: DO CARTER NACIONAL AO ASPECTO ECONMICO

A partir da segunda metade do sculo XX houve uma significativa alterao


paradigmtica. No se pode afirmar de modo exato quando se deu a mudana que
consistiu no enfraquecimento completo da noo de carter nacional e o incio de
uma nova fase no pensamento brasileiro sobre a questo e o desenvolvimento
nacional. Leite pontua que esse foi um processo lento de afirmao de novas
tendncias, onde o fato mais significativo talvez a nova posio aceita pela elite
intelectual132. Isto , um marco de transio o fato de que na fase considerada
ideolgica os intelectuais se identificavam com as elites, enquanto que, na nova
fase, se eles no se identificam com as classes mais desprotegidas, pelo menos
procuram considerar o conjunto da sociedade. A rigor, possvel dizer que aps
Manoel Bonfim, incluindo pensadores como Gilberto Freyre, Sergio Buarque de
Hollanda, o Brasil j estaria vivenciando um lento processo de transio.
Chave para esta transio foi a figura de Caio Prado Jnior (1907-1990). Caio
foi autor de muitas obras sobre a histria brasileira, mas uma delas foi de
fundamental importncia neste momento de transio: Formao do Brasil
contemporneo. Nesta obra, Caio Prado Jnior procurou verificar os impactos da
colonizao e do sistema econmico do perodo colonial na vida do homem
brasileiro. bem verdade que este no era um objeto original de anlise. Outros
pensadores o fizeram anteriormente. No entanto, a anlise de Caio Prado Jnior se
diferencia das demais, no sentido de, que para ela, a economia colonial no vista
como mero aditivo da vida nacional, mas como causa determinante das outras
caractersticas da vida brasileira.133 Enquanto os documentos sobre a populao
desocupada da colnia comunicavam aos pensadores anteriores decadncia e
degenerao do homem brasileiro, a Caio revelavam a ausncia de oportunidades
imposta pelo sistema econmico colonial. Tal mudana reveladora de uma
alterao paradigmtica. Neste momento, a questo nacional no mais explicada
por fatores como a raa, o meio, ou caractersticas psicolgicas, mas pela formao
econmica do pas. Nesse sentido,

132
133

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.310.


Ibid., p.315.

49

Caio Prado Junior representaria um momento decisivo na superao do


pensamento ideolgico: as caractersticas da colnia no so determinadas por
misteriosas foras impostas pelo clima ou trazidas pelas raas formadoras, mas
resultam do tipo de colonizao imposto pela economia europeia.134

Monteiro Lobato (1882-1948) uma tpica ilustrao desta mudana


paradigmtica. O primeiro momento literrio de Monteiro Lobato reflete o momento
ideolgico anterior. Ele entendia que o movimento modernista havia romantizado a
figura do homem brasileiro, retomando o romantismo do movimento indianista. So
suas palavras:

Pobre Jca Tat! Como s bonito no romance e feio na realidade. Jca mercador,
Jca lavrador, Jca filosofo... Quando comparece s feiras, todo mundo logo
adivinha o que ele traz: sempre coisas que a natureza derrama pelo mato e ao
homem s custa o gesto de espichar a mo e colher cocos de tucum ou jissra,
guabirobas, bacuparis, maracujs, jatas, pinhes, orqudeas; ou artefatos de
taquara-pca peneiras, cestinhas, samburs, tipitis, pios de caador; ou utenslios
de madeira mole gamelas, pilesinhos, colheres de pau.135

A figura do homem nacional produzida por Monteiro Lobato neste primeiro


momento era consideravelmente depreciativa. Ela o caracterizava como um
parasita, preguioso, incapaz de produzir, usufruindo apenas do que a terra lhe
entregava. Em suas palavras: Quando a palha do teto, apodrecida, greta em fendas
por onde pinga a chuva, Jca, em vez de remendar a tortura, limita-se, cada vez que
chove, a aparar numa gamelinha a gua gotejante.136 A consequncia de tal
pensamento, segundo Monteiro Lobato, que esse tipo de homem era inadaptvel
civilizao.137
A partir da dcada de 30, no entanto, Monteiro Lobato inicia uma nova fase de
sua explicao do Brasil. Ao que tudo indica, sua estadia nos Estados Unidos como
adido comercial do governo brasileiro fora de grande impacto, para que, em sua
concepo, as causas do atraso do pas deixassem de ser atribudas s
caractersticas do homem nacional, e fossem transferidas para as circunstncias
econmicas. Num artigo escrito nesta poca, afirma Monteiro Lobato:
134

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.315-316.


LOBATO, M. A velha praga. In: Urups. So Paulo: Brasiliense, 1961. (Obras completas, v. 1),
p.281.
136
Ibid., p.282.
137
Cf. Ibid., p.282.
135

50

A pobreza, a lentido do desenvolvimento no Brasil sempre me preocupou


vivamente. Refleti comigo durante anos, com a sensao de que as causas
apontadas para explicar o fenmeno eram causas secundrias; e que antes de
aprendermos a causa primria, a causa das causas, nada poderia ser feito para
mudar a situao.138

No mesmo texto, comparando o Brasil e os Estados Unidos, como era comum nesse
perodo, e tendo em mente a questo frrea e petrolfera, afirma:

Enquanto esse milagre se operava ao norte do continente, um pas ao sul, de igual


extenso territorial e povoado com os mesmos tipos de elementos humanos,
europeu, negro e ndio, permanecia em profundo estado de dormncia. Um pntano
com quarenta milhes de rs coaxantes, uma a botar a culpa na outra do mal-estar
que todas sentiam.139

Essas palavras de Monteiro Lobato, contrastadas com suas palavras anteriormente


citadas revelam-no como uma ilustrao da transio paradigmtica sofrida pelo
pensamento brasileiro.
Apesar de toda sua a fora, manifesta no fim do sculo XIX e incio do sculo
XX, na segunda metade deste ltimo sculo, o paradigma biolgico encontrava-se
profundamente enfraquecido, quase saindo de cena. Neste momento, a questo
nacional, antes interpretada a partir de caractersticas raciais ou psicolgicas,
passava a ser explicada a partir das circunstancias econmicas. com este ltimo
paradigma, to vivo e influente nas dcadas de 50 e 60, que Mario Vieira de Mello
debate em Desenvolvimento e Cultura. Apresenta-lo o propsito do captulo
seguinte.

138
139

LOBATO, M. apud LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro, p.312.


Ibid., p.312.

51

2.
A QUESTO BRASILEIRA E O NACIONAL-DESENVOLVIMENTISMO: O
AMBIENTE INTELECTUAL DE DESENVOLVIMENTO E CULTURA

Quando a obra de Mario Vieira de Mello veio tona, a ideologia do carter


nacional j havia entrado em declnio e a questo nacional passava a ser concebida
a partir do paradigma econmico. Esta mudana no acontecera casualmente.
Historicamente, havia um consenso sobre o momento de transio e ruptura com a
herana do passado colonial, resultante de questes que se amadureciam desde a
proclamao da Repblica. O Brasil passara por uma transformao econmica,
impulsionada pela crise cafeeira dos anos 30 e o fortalecimento industrial estimulava
um

projeto

capaz

de

conduzir

pas

to

sonhada

modernizao.

Internacionalmente, havia um debate aberto sobre a crise dos paradigmas liberais e


o papel do Estado diante da pobreza e do subdesenvolvimento de diversas naes.
E, por aqui, desde Manoel Bonfim, a tendncia de explicar a questo nacional
atravs de elementos bio-psicolgicos se enfraquecera e as publicaes de Caio
Prado Jnior fizeram emergir um novo paradigma. Todos esses fatores contriburam
para que a questo nacional, sobretudo seu suposto atraso passasse a ser
explicado

em

termos

econmicos,

pelo

binmio

desenvolvimento

subdesenvolvimento.
Desenvolvimento e Cultura, publicada em 1963, participa, portanto, de um
dilogo muito prprio desse momento histrico: o debate sobre o desenvolvimento
do Brasil. De modo mais especfico, esta obra pretende debater com a corrente
terica que ficou historicamente conhecida como desenvolvimentismo. Embora
uma definio precisa do desenvolvimentismo no seja uma tarefa simples, uma vez
que muitas vertentes tericas podem fundamentar uma proposta desenvolvimentista,
de incio possvel apontar um ncleo rgido comum maioria das propostas
desenvolvimentistas. Este ncleo composto pela defesa
(a) da industrializao; (b) do intervencionismo pr-crescimento; e (c) do
nacionalismo, embora este deva ser entendido num sentido muito amplo, que vai
desde a simples retrica ufanista conservadora at propostas radicais de rompimento
unilateral com o capital estrangeiro140.

140

FONSECA, P. C. D. Gnese e precursores do desenvolvimentismo no Brasil. Revista


Pesquisa & Debate, So Paulo: PUC, vol. 15, n. 2 (26), p. 225-256, 2004 p. 2. Disponvel em:

52

Quando estes trs elementos anteriormente apresentados so encontrados num


conjunto concatenado e estruturado de ideias, possvel falar de uma proposta
terica desenvolvimentista. Esta proposta terica somente efetivada, contudo,
quando essa trade se torna a diretriz bsica de um determinado governo. Temos
assim o desenvolvimentismo poltico.
O Desenvolvimentismo o conceito-chave que organiza o pensamento
econmico dos anos 50 e 60 no Brasil. Esse debate e esforo pelo desenvolvimento
nacional reverberavam, na verdade, o que, historicamente, acontecia de modo mais
amplo. difcil ser absolutamente preciso no apontamento do incio e fim de
movimentos histrico-polticos, uma vez que eles no so to estanques quanto,
comumente, se imagina. Contudo, considerando esta ressalva, possvel afirmar
que, na Amrica Latina, em termos polticos, o desenvolvimentismo deita razes na
dcada de 30141. Estudiosos tem apontado, comumente, o governo do presidente
Lzaro Crdenas, no Mxico, como pioneiro e incentivador do desenvolvimentismo
poltico na Amrica Latina.
Crdenas foi nacionalista e seu governo fez uma reforma agrria radical; estatizou a
produo do petrleo; criou os primeiros bancos estatais de desenvolvimento
industrial e de comrcio exterior da Amrica Latina; investiu pesadamente na
construo de infraestrutura; praticou polticas de industrializao e proteo do
mercado interno; criou uma legislao trabalhista e adotou uma poltica externa
independente e anti-imperialista.142

Depois do governo Crdenas, o programa desenvolvimentista tornou-se padro para


vrios outros pases latino-americanos, que tiveram governos mais conhecidos como
nacional-populares ou nacional-desenvolvimentistas, caso de Pern na Argentina,
Velasco Ibarra no Equador, Paz Estenssoro na Bolvia e Getlio Vargas no Brasil.

http://www.ufrgs.br/decon/publionline/textosprofessores/fonseca/Origens_do_Desenvolvimentismo.pdf
acesso em 06/03/2012
141
Segundo Fiori, o desenvolvimentismo deita razes na dcada de 30, se consolida nos anos 50,
passa por uma autocrtica nos anos 60, e perde seu vigor intelectual na dcada de 80 FIORI, J. L.
Para reler o velho desenvolvimentismo, disponvel em:
http://www.cartamaior.com.br/templates/colunaImprimir.cfm?coluna_id=5382, acesso em 06/03/2012.
142
Ibid.

53

2.1. DESENVOLVIMENTISMO POLTICO NO BRASIL

possvel afirmar que o desenvolvimentismo poltico nasce no Brasil com o


governo Getlio Vargas. Tal afirmao pode causar algum estranhamento, pr que,
apesar de algumas controvrsias,143 o governo de Getlio Vargas tem sido,
comumente, classificado sob a gide de nacionalista, enquanto o governo de
Juscelino Kubitschek, sob a de desenvolvimentista. De fato, o nacionalismo foi
caracterstica to marcante no governo getulista que sua classificao costumeira se
faz justa. No entanto, apesar de seu nacionalismo enftico, o governo Vargas
tambm possuiu, sobretudo, no segundo momento do primeiro governo e no
segundo governo, propriamente dito, elementos desenvolvimentistas, ainda que
menos acentuados que no governo Juscelino Kubitschek. Por isso, Bastos pontua
que no governo Vargas seria mais prprio falar de nacional-desenvolvimentismo do
que, propriamente, de nacionalismo. So suas palavras:

O problema das definies do nacionalismo econmico varguista a partir dos meios


pelos quais os interesses nacionais de desenvolvimento econmico seriam
alcanados, que Vargas no manteve, ao longo do tempo, a adeso a formas
particulares de interveno estatal e de associao com o capital estrangeiro. O que
apresenta maior continuidade a adeso ao iderio do nacionaldesenvolvimentismo, ou seja, a vinculao do interesse nacional com o
desenvolvimento, ativado pela vontade poltica concentrada no Estado, de novas
atividades econmicas, particularmente industriais, associadas diversificao do
mercado interno, superando: (i) a especializao primrio-exportadora: e (ii) a
valorizao ufanista das riquezas naturais, associada ideologia da vocao natural
(passiva) do Brasil para explorao primria de suas riquezas. Contraposto
ideologia ufanista tradicional, o nacionalismo econmico varguista defendia
interveno para o desenvolvimento, ou seja, no era apenas nacionalismo, mas
nacional-desenvolvimentismo.144

143

Em um extremo, alguns autores enxergaram em Vargas o defensor radical da autonomia


nacional, chegando s raias da xenofobia contra o capital estrangeiro. Outros viram em Vargas o
entreguista capaz de ludibriar o povo brasileiro com uma retrica do desenvolvimento econmico
nacional, enquanto pretendia deixar aberta a porta aos trustes internacionais do petrleo ou aos
monoplios estrangeiros em servios pblicos que, presumidamente, impediriam que este
desenvolvimento ocorresse. BASTOS, P. P. Z. A construo do Nacional-Desenvolvimentismo
de Getlio Vargas e a Dinmica de Interao entre Estado e Mercado nos setores de base.
Revista EconomiA, Selecta, Braslia (DF), v.7, n.4, p.239275, dezembro 2006, p.241.
144
Ibid., p.241-242.

54

A nfase getulista no desenvolvimento econmico do pas perceptvel.


Seguem suas palavras, datadas de 1938:
No seria exagero atribuir, historicamente, a nossa conduta de incompreenso e
passividade ao provincialismo que a Constituio de 1891 estabeleceu e ao reclamo
dos pases industriais interessados em manter-nos na situao de simples
fornecedores de matrias-primas e consumidores de produtos manufaturados.
Aquela expresso pas essencialmente agrrio de uso corrente para caracterizar
a economia brasileira, mostra, em boa parte, a responsabilidade de nosso atraso. 145

historicamente verificvel, que nas dcadas de 1930 e 1945, sob o governo


de Getlio Vargas, o Brasil atravessou de um mundo rural para um mundo urbano
industrial, herdando as consequncias de tamanha transformao. Dentre elas, a
emergncia do populismo poltico, a incorporao poltica de toda a populao
alfabetizada maior de 18 anos, e a urbanizao, que cresceu de forma acelerada,
trazendo como consequncia a expanso desordenada das cidades.
No primeiro perodo getulista (1930-1937), o governo estava equilibrado entre
os diversos interesses do pas, considerando inclusive as questes agrrias. A partir
de 1937 o Brasil embarcou com maior deciso em uma poltica de substituir
importaes pela produo interna e de estabelecer uma indstria de base. 146 Esta
poltica aconteceu de modo aleatrio at o ano de 1942, quando depois do ingresso
do Brasil na guerra o governo criou a Coordenao de Mobilizao Econmica,
dirigida pelo Ten. Joo Alberto. Neste perodo, o incentivo industrializao e ao
consequente desenvolvimento do pas foi associado a uma perspectiva nacionalista.
Isto no significa que o pas estivesse completamente fechado para as relaes
econmicas externas. Segundo Boris Fausto, o prprio Getlio tentou evitar
mobilizar a nao em uma cruzada nacionalista radical.147 Para o mesmo historiador,
os grupos privados e o prprio Getlio inclinavam-se por uma associao com
capitais estrangeiros, alemes ou americanos148, e a maior presso no sentido de
se instalar uma indstria fora do controle externo vinha das Foras Armadas.149

145

Vargas (1938) APUD FONSECA, P. D. Vargas: O Capitalismo em Construo. Brasiliense, So


Paulo, 1987, p. 266
146
FAUSTO, B. Histria do Brasil, 11 ed. So Paulo: Edusp, 2003.
147
Cf. Ibid., p. 370.
148
Ibid., p. 371.
149
Ibid., p. 371.

55

Esta percepo parece ser confirmada pelas palavras de Getlio Vargas na


campanha presidencial para as eleies de 1950:
No sou, como tendenciosamente afirmam foras reacionrias, inimigo da
cooperao do capital estrangeiro. Ao contrrio, convoquei-o muitas vezes a
cooperar com o Brasil durante os anos de minha administrao. Sou adversrio, sim,
da explorao do capitalismo usurrio e oportunista, visando exclusivamente o lucro
individual e fugindo funo mais nobre de criar melhores condies de vida para
todos. Por isso, sempre preferi e continuo a preferir, como mtodo de ao, o
sistema das sociedades de economia mista...150

Mas, se, por um lado havia relaes econmicas externas, por outro, o governo
insistia na necessidade de aceit-lo com muitas restries, seja quanto rea dos
investimentos, seja quanto aos limites remessa de lucros para o exterior 151.
O segundo governo de Getlio Vargas, de forma um pouco mais acentuada,
fora marcado pela nfase no desenvolvimento econmico do Brasil como forma de
superao da pobreza e do subdesenvolvimento. Nesse governo, a poltica
econmica continuou voltada para o desenvolvimento do pas, ainda sobre matrizes
nacionalistas. Isto pode ser percebido, de modo muito evidente, na criao de
agncias que tinham como objetivo a formulao de polticas econmicas, como a
Assessoria

Econmica

da

Presidncia

da

Repblica

Comisso

de

Desenvolvimento Industrial (CDI). Atravs destas instituies o Estado se mostrava


ativo na confeco e efetivao de polticas econmicas. Estas, por sua vez,
envolviam um Plano de Reaparelhamento Econmico e um programa industrial que
tinha como implicaes a criao de estratgias que incluam diversos setores,
como a ampliao da malha ferroviria, do sistema porturio, dentre outros. O ponto
alto desta poltica foi a criao do Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico
(BNDE), no ano de 1952, e da Petrobrs em 1953.152
Com tudo isso, no seria exagero afirmar que aps o segundo governo
Vargas, o Brasil vivia um intenso processo de "modernizao" poltica e econmica,
colhendo as consequncias positivas e negativas de tal processo. Neste sentido,
possvel dizer que o governo de Getlio Vargas inaugura o desenvolvimentismo

150

VARGAS, A campanha presidencial, Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1951, p.303.


FAUSTO, B. Histria do Brasil, p. 426.
152
Cf. Ibid., p. 409.
151

56

poltico no Brasil. Por causa das muitas restries ao ingresso de capital externo,
seria mais prprio falar em nacional-desenvolvimentismo.
Se a classificao do governo de Getlio Vargas como nacionalista se faz
justa, o mesmo se pode dizer sobre a classificao do governo de Juscelino
Kubitschek

sob

gide

de

desenvolvimentista.

De

fato,

pice

do

desenvolvimentismo brasileiro se deu no governo de Juscelino Kubitschek. Ainda em


sua campanha presidencial, Juscelino Kubitschek martelou na necessidade de
avanar no rumo do desenvolvimento econmico, com apoio do capital pblico e
privado153. Este discurso de campanha deu o tom de seu governo. Juscelino
ampliou e modificou a proposta de desenvolvimento lanada por Getlio Vargas, e
governou num ambiente comumente considerado de estabilidade e profundo
otimismo, que pode ser vislumbrado pelo mote oficial de seu governo: crescer
cinquenta anos em cinco154.
Em termos econmicos, o governo de Juscelino Kubitschek pode ser bem
sintetizado pelo Programa de Metas, que tinha 31 objetivos, divididos em seis
grandes grupos: energia, transportes, alimentao, indstrias de base, educao e a
construo de Braslia. Para viabilizar o projeto, buscando romper a burocracia
rotineira do pas, foram criadas entidades paralelas administrao pblica, que se
somaram s criadas por Getlio em seus 19 anos de governo. Uma das mais
importantes foi a Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste (SUDENE),
que estava diretamente subordinada presidncia e visava realizar o planejamento
da industrializao do Nordeste brasileiro.
De modo geral, o governo Juscelino Kubitschek tem sido comumente
interpretado como estabelecido sobre um trip estratgico centrado no estado, unido
ao empresariado nacional e ao capital estrangeiro. Eis o ncleo conceitual
desenvolvimentista. Neste ponto encontra-se, tambm, o diferencial bsico da
poltica econmica de Juscelino em relao poltica varguista. Num certo sentido,
Juscelino encarnava bem uma das vertentes do getulismo155. Seu governo teve em
comum com o governo Vargas a promoo de uma atividade estatal abrangente,
tanto no setor de infraestrutura como na industrializao direta, visando o

153

FAUSTO, B. Histria do Brasil, p. 420.


Cf. Ibid., p. 422.
155
Ibid., p. 420.
154

57

desenvolvimento nacional.156 Mas em outro sentido, ele se distanciou do governo


Vargas. Na contramo da reticncia getulista, Juscelino Kubitschek assumiu
abertamente a necessidade de atrair capital estrangeiro, concedendo grandes
facilidades aos pases investidores. Pode-se dizer que Juscelino abriu as fronteiras
do programa desenvolvimentista, articulando a integrao da economia e do capital
nacional ao esquema de diviso internacional do trabalho do ps-guerra.157 Neste
sentido, o governo JK desenvolvimentista por excelncia.
Em parte o governo JK obteve sucesso. Nas palavras do historiador Boris
Fausto, na memria dos brasileiros, os cinco anos do governo Juscelino Kubitschek
so lembrados como um perodo de otimismo, associado a grandes realizaes 158.
Em parte isto se deve ao resultado surpreendente obtido pelo Plano de Metas do
governo, sobretudo, no que diz respeito industrializao.
Entre 1955 e 1961, o valor da produo industrial, descontada a inflao, cresceu em
80%, com altas porcentagens nas indstrias do ao (100%), mecnicas (125%), de
eletricidade e comunicaes (380%) e de material de transporte (600%). De 1957 a
1961, o PIB cresceu a uma taxa anual de 7%, correspondendo a uma taxa per capta,
ou seja, por habitante, de quase 45. Se considerarmos toda a dcada de 1950, o
crescimento do PIB brasileiro per capta foi aproximadamente trs vezes maior que o
do resto da Amrica Latina.159

No fim do governo, no entanto, Juscelino Kubitschek teve de lidar com problemas


que se concentraram nas reas relacionadas s finanas do governo e
infraestrutura nacional. O dficit oramentrio do governo federal, fruto do
investimento na industrializao e na construo de Braslia, o esquecimento da
zona rural e da poltica agrcola, somados migrao e ao xodo rural, que fizeram
aumentar os problemas nas capitais do pas, contriburam para um fim menos
ufanista do governo Juscelinista.
Se o Governo de Juscelino Kubitschek fora marcado por um perodo de
estabilidade politica e econmica, os dois governos seguintes, que antecedem ao

156

O governo de Juscelino Kubitschek ficou conhecido, por exemplo, como o governo da instalao
da indstria automobilstica no Brasil. Isto no se deve ao fato de que no houvesse montadoras e
fbricas de peas anteriormente, mas que a proporo em que elas passaram a existir no governo
Juscelino Kubitschek foi bem maior. Cf. FAUSTO, B. Histria do Brasil, p. 427.
157
SOUZA, R. E. de. O ISEB: a Intelligentsia Brasileira a servio do nacionaldesenvolvimentismo na dcada de 1950, p. 149.
158
FAUSTO, B. op. cit., p. 429.
159
Ibid., p. 427.

58

golpe de 1964, se caracterizaram pelo oposto, o que, de certa forma, enfraqueceu o


projeto desenvolvimentista. Quando Jnio Quadros assumiu o poder, em janeiro de
1961, recebeu o pas numa situao econmica delicada. Seu curto governo ficou
marcado pela tentativa de estabilizao, reduzindo as importaes e contendo
gastos pblicos, numa tentativa de reequilibrar a balana comercial. A situao
econmica se agravou no governo Joo Goulart. Para enfrentar esta terrvel
situao econmica, Celso Furtado, ento Ministro do Planejamento, lanou o Plano
Trienal, que petendia combinar o crescimento econmico, as reformas sociais e o
combate inflao160. Traos desenvolvimentistas podem ainda ser percebidos
neste plano, que previa a reduo de gastos, mas sem a reduo dos investimentos
pblicos, considerados essenciais para o desenvolvimento econmico do pas. Por
no obter o apoio de alguns setores influentes da sociedade, o plano acabou
fracassando em meados de 1963, tornando-se um dos fatores decisivos para o
movimento que culminou no golpe de 64, comumente apontado como o fim deste
perodo desenvolvimentista.

2.2. DESENVOLVIMENTISMO TERICO NO BRASIL

Neste perodo, paralelamente a governos desenvolvimentistas, o pas


sustentava

um

debate

desenvolvimentista.

As

polticas

que

visavam

desenvolvimento necessitavam de um iderio terico que as fundamentasse. Por


isso as discusses sobre o desenvolvimento do Brasil ocuparam lugar de destaque
neste momento da histria nacional. Mario Vieira de Mello atesta este fato ao
afirmar: o que caracteriza de maneira particular o atual momento brasileiro que
vrios setores da opinio parecem ter se polarizado em torno da ideia do
desenvolvimento161.
Assim como aconteceu no mbito poltico, o debate brasileiro sobre o
desenvolvimento reverberava o interesse mais geral, revelado, por exemplo, pela
fundao da Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), em
25 de fevereiro de 1948, com o objetivo de promover e apoiar o desenvolvimento
160
161

FAUSTO, B. Histria do Brasil, p. 455.


MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.34.

59

nos pases latino-americanos. A criao desta Comisso revelava o pressuposto


comum do debate de que as naes latino-americanas eram naes proletrias, em
contraste com as naes europeias, consideradas burguesas e que a mazela
tradicional do continente era a sua condio de objeto da Histria e no de sujeito, o
que as submetia, necessariamente, a uma estrutura de servido.162 Diante de tal
diagnstico, para falar de um projeto de destino para as comunidades latinoamericanas era preciso associar a ideia nacional tarefa de promoo do seu
desenvolvimento econmico163.
Para atender a necessidade de elaborar um iderio desenvolvimentista, o
governo brasileiro recrutou, reuniu e financiou intelectuais. Um exemplo do esforo
do estado brasileiro pelo estabelecimento desse iderio foi o ISEB (Instituto Superior
de Estudos Brasileiros), criado no governo Caf Filho, em 1955, recentemente
redescoberto pelos trabalhos de Caio Navarro de Toledo. O ISEB representativo
do iderio desenvolvimentista, tanto por sua importncia poltica, quanto pela
influncia exercida durante seu tempo de existncia. Para esta pesquisa, a
importncia do Instituto ampliada pelo fato de dois dos interlocutores de Mario
Vieira de Mello em Desenvolvimento e Cultura terem feito parte do mesmo:
Guerreiro Ramos (1915-1982) e Hlio Jaguaribe (1923-). Tomaremos, por isso, o
ISEB

seus

pensadores

como

representao

desse

debate

sobre

desenvolvimento nacional fomentado nas dcadas de 50 e 60. Ao faz-lo, seguimos


Mendona, para quem o ISEB foi a matriz de certo tipo de pensamento destinado
mobilizao social em torno do progresso do pas.164 Tomando como base a
produo isebiana procuraremos, at onde possvel, apontar o iderio nacional
desenvolvimentista produzido neste perodo da histria nacional.

162

Cf. VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena: Um dilogo teimoso na educao.


So Paulo: UNESP, 2006, p. 28.
163
Ibid., p. 28.
164
MENDONA, S. R. de. As bases do desenvolvimento capitalista dependente da industrializao
restringida internacionalizao. In: LINHARES, M. Y. (org.). Histria Geral do Brasil. 9. ed. Rio de
Janeiro: Elsevier, 1990, p.347.

60

2.2.1.

O ISEB: Uma representao do iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro

Embora o ISEB tenha sido oficialmente organizado em 1955, no governo Caf


Filho, em germe, ele j existia em 1952. Trata-se do Grupo Itatiaia, um conjunto de
intelectuais do Rio de Janeiro e So Paulo que se reunia com o propsito de refletir
e debater sobre os problemas econmicos, polticos e sociais brasileiros. O nome do
grupo se deve s reunies mensais, que aconteciam de forma informal, no Parque
Nacional de Itatiaia, estrategicamente localizado por questes geogrficas.
Inicialmente, este grupo era formado pelos seguintes intelectuais:

... de So Paulo: Roland Corbisier, Almeida Salles, Paulo Edmur de Souza Queiroz,
Jos Luiz de Almeida Nogueira, Miguel Reale e Luigi Bagolini. Do Rio de Janeiro
participavam, alm de Helio Jaguaribe, Rmulo de Almeida, Candido Mendes de
Almeida, Guerreiro Ramos, Oscar Loureno Fernandes, Igncio Rangel, Jos Ribeiro
de Lira, Israel Klabin, Cid Carvalho, Fbio Breves, Moacyr Flix, Jorge Serpa Filho,
Ewaldo Correia Lima, Ottolmy Strauch e Heitor Lima Rocha.165

O Grupo Itatiaia no teve vida longa. Ele se dissolveu no ano seguinte. Segundo
Souza, a vertente paulista pretendia manter a discusso de maneira endgena,
enquanto o vertente carioca intencionava dar mais divulgao s ideias que vinham
trabalhando166.
Em virtude do fim do Grupo Itatiaia foi criado o IBESP (Instituto Brasileiro de
Economia, Sociologia e Poltica), uma entidade privada, mas que desde o incio
contou com apoio governamental. O IBESP, criado em 1953, foi formado
basicamente pelos intelectuais cariocas e por um nico paulista, Roland Corbisier.
Durante seu curto tempo de vida, este Instituto publicou uma revista, intitulada
Cadernos do Nosso Tempo, e realizou 12 seminrios em torno dos problemas da
poca, normalmente, no auditrio do Ministrio da Educao.167 Dois anos depois,
este grupo de intelectuais levaria ao governo uma proposta de criao de um centro

165

ABREU, A. A. de. Instituto Superior de Estudos Brasileiros (Iseb). In: FERREIRA, J.; REIS, D. A.
(org.). As Esquerdas no Brasil: Nacionalismo e reformismo radical (1945-1964). Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2007, v.2. p.412
166
SOUZA, R. E. de. O ISEB: a Intelligentsia Brasileira a servio do nacionaldesenvolvimentismo na dcada de 1950, p. 152.
167
Cf. Ibid., p. 152.

61

de estudos com a finalidade de analisar a realidade brasileira e assessorar o


governo no intuito de orientar a poltica de desenvolvimento nacional 168. Desta
proposta nasceria o ISEB (Instituto Superior de Estudos Brasileiros), criado pelo
Decreto n 37.608, em 14 de julho de 1955.169 O decreto estabelecia como razo de
ser do referido Instituto:
...o estudo, o ensino e a divulgao das cincias sociais, notadamente da sociologia,
da histria, da economia, da poltica, especialmente para o fim de aplicar as
categorias e os dados dessas cincias s anlises e compreenso crtica da
realidade brasileira, visando elaborao de instrumentos tericos que permitam o
incentivo e a promoo do desenvolvimento nacional.170

O ISEB era formado por dois conselhos: o conselho curador, composto por oito
membros, e o conselho consultivo, composto de 40 membros, ambos nomeados
pelo Ministro da Educao.171 Havia cinco departamentos responsveis por
pesquisas, cursos e outras atividades, cada um deles dirigido por um intelectual. Na
ocasio da criao do Instituto, os departamentos e seus respectivos dirigentes
eram: Cincia Poltica: Hlio Jaguaribe; Economia: Ewaldo Correia Lima; Filosofia:
lvaro Vieira Pinto; Histria: Candido Mendes de Almeida; e Sociologia: Alberto
Guerreiro Ramos.172
Caio Navarro de Toledo prope uma cronologia do ISEB que divide o perodo
de sua existncia em trs fases distintas. A primeira delas teria sido um breve
momento que vai da criao at sua encampao por Juscelino Kubitschek.
Segundo Toledo, esta fase foi caracterizada pela manifestao de posies
ideolgicas variadas e contraditrias. O livro Introduo aos problemas do Brasil,
publicado em 1956, como resultado do primeiro curso oferecido pelo ISEB, revela tal
diversidade. Ele possui desde os primeiros artigos de formulao da ideologia
nacional-desenvolvimentista isebiana (Guerreiro Ramos) at discursos contrrios ao
nacionalismo (Roberto Oliveira Campos). A segunda fase coincide com os cinco
168

Ibid., p. 152.
Embora o ISEB tenha se formado apenas em 1955, a temtica da teorizao do desenvolvimento
como preocupao governamental j estava em gestao h algum tempo no interior da
formao social brasileira. TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias. Campinas: Unicamp,
1997, p.41.
170
Brasil, decreto-lei n 37.608
171
Cf. VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p. 17.
172
Cf. Cf. SOUZA, R. E. de. O ISEB: a Intelligentsia Brasileira a servio do nacionaldesenvolvimentismo na dcada de 1950, p. 153.
169

62

anos do governo JK. Este foi um perodo de defesa homognea da ideologia


nacional-desenvolvimentista. Para que isto fosse possvel, houve alteraes no
regimento do Instituto, que extinguiu o conselho consultivo. Um acontecimento
marcante deste perodo foi a sada de Hlio Jaguaribe e Guerreiro Ramos.
Jaguaribe deixou o ISEB em virtude dos problemas provocados pela publicao de
seu livro O nacionalismo na atualidade brasileira, que advogava a privatizao de
setores bsicos da economia e sugeria a represso diante de grande agitao
comunista. Ramos, por sua vez, afirma em texto posterior, ter deixado o ISEB, por
que o mesmo havia se transformado em agncia eleitoreira e escola de marxismoleninista.173 A terceira fase, a dos anos imediatamente posteriores ao governo
Juscelino Kubitschek foi o momento em que, frustrados pela poltica do presidente,
considerada entreguista, o ISEB passou a desconfiar de que o nacionaldesenvolvimentismo fosse beneficiar toda a nao, e, disposto a negociar aspectos
de tal iderio, fez coro com os que desejavam alteraes nas estruturas da
sociedade e reformas de base.
Durante os quase nove anos de existncia o ISEB ofereceu cursos, promoveu
eventos, realizou pesquisas, publicou livros e recebeu pessoas de diversas reas da
sociedade brasileira. Ele foi extinto 13 de abril de 1964, apenas trs dias aps a
deposio de Joo Goulart.

2.2.2. O iderio nacional-desenvolvimentista isebiano

O desenvolvimentismo no uma teoria de matriz terica nica. Fiori atesta


que no percurso seguido pelo desenvolvimentismo latino-americano, trs grandes
matrizes tericas podem ser apontadas como responsveis pela organizao do
debate sobre o desenvolvimento econmico e o papel do estado no mesmo,
contribuindo

para

construo

legitimao

da

ideologia

nacional-

desenvolvimentista. So elas:
i) a teoria weberiana da modernizao, contempornea da teoria das etapas do
desenvolvimento econmico, de Walter Rostow. Sua proposta de modernizao
supunha e apontava, ao mesmo tempo, de forma circular, para uma idealizao dos
173

Cf. SODR, N. W. A verdade sobre o ISEB. Rio de Janeiro: Avenir, 1978 (Coleo Depoimento).

63

estados e dos sistemas polticos europeu e norte-americano; ii) a teoria estruturalista


do "centro-periferia" e do intercmbio desigual, formulada pela CEPAL. Sua defesa
intransigente da industrializao lembra o nacionalismo econmico de Friedrich List e
Alexander Hamilton, mas no d a mesma importncia destes autores, aos conceitos
de nao, poder e guerra; e, finalmente, iii) a teoria marxista da "revoluo
democrtico-burguesa" que via no desenvolvimento e na industrializao o caminho
necessrio de amadurecimento do modo de produo capitalista e da prpria
revoluo socialista. Sua interpretao e estratgia traduziam de forma quase
sempre mecnica experincias de outros pases, sem maior considerao pela
heterogeneidade interna da Amrica Latina.174

Esta variedade de matrizes tericas caracterizou tambm o iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro. O ISEB era formado por pensadores de diferentes
matrizes tericas, de liberais a comunistas. Por consequncia, o iderio nacionaldesenvolvimentista receber tratamentos e compreenses que ora se identificam,
ora se contrapem175. No entanto, como o ISEB foi criado com o objetivo definido
de elaborar um projeto que servisse ao desenvolvimento nacional, e, de modo geral,
todos os pensadores do Instituto compartilhavam a convico de que era possvel,
por meio do debate, formular tal projeto, possvel apontar, numa anlise de seus
anos de atividade, um ncleo conceitual que sintetize significativamente o iderio
nacional-desenvolvimentista isebiano.176
Os pensadores que formavam o ISEB tinham conscincia de seu papel
enquanto formuladores de uma ideologia desenvolvimentista, e o assumiram por
acreditarem que o desenvolvimento dependia da formulao de uma ideologia
desenvolvimentista. Nas palavras de Corbisier, se verdade, como j se disse, que
no h movimento revolucionrio sem teoria do movimento revolucionrio, no
haver desenvolvimento sem a formulao prvia de uma ideologia do
desenvolvimento nacional177. O uso do termo ideologia neste contexto revela que
para os tericos isebianos ele no estava carregado do tom negativo atribudo ao
tempo aps as obras de maturidade de Marx, sobretudo, A ideologia Alem.178 Pelo
174

FIORI, J. L. Para reler o velho desenvolvimentismo.


TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias. p.26.
176
Nas palavras de Souza, os pensadores isebianos pretendiam organizar um conjunto de ideias
relativamente ordenadas que possibilitassem desempenhar um papel ativo na transformao de toda
a sociedade, unificando os interesses gerais da nao. SOUZA, R. E. de. O ISEB: a Intelligentsia
Brasileira a servio do nacional-desenvolvimentismo na dcada de 1950. p.154.
177
CORBISIER, R. Formao e problema da cultura brasileira, 2 ed. Rio de Janeiro: MEC/ISEB,
1958, p.87.
178
Nelson Werneck Sodr destoava do grupo nesta questo, posto que assumira a definio
rigorosamente marxiana de ideologia e conferia a ela um carter eminentemente negativo. Cf.
TOLEDO, C. N. de. op. cit., p.117.
175

64

contrrio, para o ISEB em geral, era possvel falar de ideologia num sentido positivo,
desde que ela seguisse o duplo critrio da representatividade e autenticidade. Ou
seja, uma ideologia pode ser considerada legtima quando ela responde aos
interesses situacionais, representando as aspiraes da maioria, e quando ela for
expresso da conscincia das massas, isto , quando for, no um projeto a elas
imposto, mas delas derivado.179 De modo geral, os intelectuais do Instituto se viam
como produtores e divulgadores desta legtima ideologia. Dizemos, de modo geral,
por que o papel do intelectual era algo que dividia alguns pensadores. Para Vieira
Pinto, por exemplo, a ideologia do desenvolvimento o pensamento natural das
camadas populares180, e o intelectual apenas reverberaria este pensamento. Para
Helio Jaguaribe, as massas precisam ser conquistadas para a ideologia atravs de
uma poltica prpria.181 Este seria o papel do intelectual.
Em seguida, passaremos a sumariar o ncleo conceitual do iderio nacionaldesenvolvimentista produzido pelo ISEB. Dividiremos nossa tratativa em dois
diferentes momentos, mostrando, primeiramente, como o iderio nacionaldesenvolvimentista isebiano compreendia o problema nacional, e, depois a soluo
para tal problema.

2.2.2.1.

A noo de alienao

O primeiro aspecto importante do iderio nacional-desenvolvimentista


isebiano diz respeito constatao da situao nacional. Neste aspecto, o conceitochave do qual o iderio nacional-desenvolvimentista esteve dependente foi a ideia
de alienao. Segundo Caio Navarro de Toledo, com exceo de alguns poucos
trabalhos, o conceito de alienao poder ser encontrado desempenhando funes
tericas em quase todos os ensaios isebianos,182 e quando o termo alienao no
utilizado literalmente, o conceito traduzido por termos como: heteronomia,
inautenticidade, mimetismo, transplantao, dependncia183.
179

Cf. TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias, p.50-51.


PINTO, A. V. Conscincia e realidade nacional, v.1. Rio de Janeiro: ISEB, 1960, p.136.
181
Cf. TOLEDO, C. N. de. op. cit., p.54.
182
Ibid., p.81.
183
Ibid., p.81.
180

65

Embora o uso acadmico do termo seja mais antigo,184 a noo


contempornea de alienao tem origens marxianas. Hegel havia utilizado o termo
para indicar o estranhamento da conscincia por si mesma, pelo qual ela se
considera uma coisa185. Este conceito abstrato especulativo foi retomado por Marx
para descrever a situao do operrio no regime capitalista, que tem no trabalho
uma necessidade e no sua realizao individual. Para ele, a alienao seria o dano
maior do regime capitalista: a separao do homem de si mesmo, no sentido de
tornar-se mera engrenagem de uma mquina.186 Dominado e explorado por outro, o
homem estaria na impossibilidade de desenvolver a conscincia autntica de si. E
como no estado de dominao no se tem um projeto prprio, aceita-se um projeto
alheio187. Nisto, basicamente, consiste o conceito marxiano de alienao.
Toledo atesta que os isebianos se apropriaram da noo de alienao a partir
de Marx, mas de modo geral, transpuseram o conceito do mbito individual para o
coletivo. So suas palavras:
O termo alienao no deixa de surgir nas obras de maturidade de Marx, mas aqui
a noo aparece sob uma nova perspectiva terica. Passou-se de uma concepo
de alienao de uma essncia humana da alienao de uma relao social,
concreta, que se pode conhecer em seu desenvolvimento histrico-social.

O conceito de alienao foi utilizado pelo iderio nacional-desenvolvimentista


para

descrever

aquela

que

seria

questo

do

continente.

Para

desenvolvimentismo o problema bsico da Amrica Latina era sua condio de


objeto da Histria e no de sujeito.188 Essa constatao no encontrava eco nas
descries nacionais. Corbisier, por exemplo, afirmava: no h propriamente
histria, mas pr-histria no Brasil (...) no tnhamos conscincia de ns mesmos,
no sabamos o que ramos, no nos conhecamos, ramos um subproduto, um
reflexo da cultura europeia189.

184

O termo alienao havia sido utilizado, por exemplo, na filosofia medieval para se referir a um
grau de ascenso mstica em direo a Deus, e por Rousseau para indicar a cesso dos direitos
naturais comunidade. Cf. ABBAGNANO, N. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes,
2007, p.27 (Alienao).
185
ABBAGNANO, N. Dicionrio de Filosofia. p.27 (Alienao).
186
Cf. Ibid., p.27 (Alienao).
187
TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias, p.94.
188
VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p.28.
189
CORBISIER, R. Formao e problema da cultura brasileira, p.45.

66

Os tericos isebianos viam na relao com o trabalho, isto , na explorao


da natureza, a essncia do homem. Vieira Pinto afirma categoricamente que o
trabalho exprime a essncia humana190. Tambm relacionada ao trabalho estaria a
corrupo da essncia humana. Segundo Vieira Pinto, ela se daria por que alguns
homens se puseram a explorar no mais a natureza, mas outros homens que
trabalhavam sobre a natureza, da surgindo um estado social injusto e desumano
que necessita ser corrigido191. Deste modo, o subdesenvolvimento seria,
...por natureza um estado de alienao, no qual o homem fica distanciado do seu
ser, alheio a ele. Como, porm, o subdesenvolvimento o modo de ser da nao,
esta s subdesenvolvida porque no se encontra na posse de si mesma, no
desenrolou as suas possibilidades reais, no se apropriou ainda da sua essncia. A
nao subdesenvolvida , portanto, um ser social igualmente alienado, um ser cuja
essncia est fora dele, possuda por outros, no caso as naes desenvolvidas que
detm o comando de sua economia e, por esse meio, o do seu destino.192

O iderio nacional-desenvolvimentista da dcada de 50 e 60 assumiu no


apenas o conceito de alienao, mas tambm sua relao com a dependncia
econmica. De acordo com tal iderio a alienao nacional seria resultado da
condio econmica do pas, em relao aos demais. Por isso, os pensadores
isebianos se utilizaram constantemente da figura da colnia, para se referir
situao do Brasil naquele momento histrico. Na verdade, como o estatuto de
colnia no podia mais ser aplicado ao Brasil de modo rigoroso, os isebianos
preferiram designar o pas como semicolonial.193 O significado desta definio
apresentado por Cndido Mendes, quando afirma que no deixam de estar
subordinadas situao colonial aquelas naes que, h muito, conquistaram sua
independncia jurdica, mas se conservam ainda tributrias da estrutura em que

190

PINTO, A. V. Conscincia e realidade nacional, v.2. Rio de Janeiro: ISEB, 1960, p.435. Esta
afirmao nos remete, de imediato, s palavras de Marx: Um primeiro pressuposto de toda existncia
humana e, portanto, de toda histria (...) [] que os homens devem estar em condies de viver para
poder fazer a histria. Mas, para viver, precisa-se, antes de tudo, de comida, bebida, moradia,
vestimenta e algumas coisas mais. O primeiro ato histrico , pois, a produo dos meios para a
satisfao dessas necessidades, a produo da prpria vida material; e este , sem dvida, um ato
histrico; uma condio fundamental de toda a histria, que ainda hoje, assim como h milnios, tem
de ser cumprida diariamente, a cada hora, simplesmente para manter os homens vivos (MARX, K;
ENGELS F. A ideologia alem. Lisboa: Presena/Martins Fontes, 1976. p.32-33).
191
PINTO, A. V. Conscincia e realidade nacional, v.2., p.436.
192
Ibid., p.138-139.
193
Cf. JAGUARIBE, H. Problemas do desenvolvimento latino-americano: estudos de poltica.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1967.

67

originalmente se integravam, nas suas implicaes mais profundas194. Explicando a


questo, Vale assevera que os pases latino-americanos, dentre eles, o Brasil, ao
meio do sculo XX, como no perodo colonial, continuavam fornecedores de
matrias-primas, pois ainda era baixo o custo de mo de obra 195. Em resumo,
embora os pases da Amrica Latina, dentre eles o Brasil, fossem politicamente
independentes, segundo o nacional-desenvolvimentismo brasileiro, eles ainda
estavam submetidos mesma estrutura econmica do perodo colonial, uma vez
que continuavam sendo apenas fonte de matria-prima e mo de obra. Desta
situao semicolonial resultava a alienao nacional.
Assim, a constatao de que as naes latino-americanas, dentre elas o
Brasil, esto alienadas, ocupando lugar de objetos da histria e no de sujeitos, se
explica, em ltima instncia, por razes econmicas. Em outras palavras, para os
isebianos a alienao de tais naes seria resultado da dependncia econmica das
naes europeias, que se explica basicamente pela sua posio de periferia ou de
proletariado externo do mundo desenvolvido ou da rea metropolitana196.
Na base do conceito de alienao encontra-se outro conceito marcante do
iderio isebiano: o binmio periferia x metrpole. Segundo Toledo, este binmio
pode ser encontrado na maioria dos membro do ISEB, substituindo o seu correlato
desenvolvido x subdesenvolvido.197 Embora haja textos dos prprios isebianos,
afirmando, por exemplo, que o conceito de classe no pode exprimir legitimamente
as condies especiais de luta e emancipao das periferias coloniais 198, possvel
enxergar, como fundamento da distino periferia x metrpole, o binmio marxiano
proletariado x burguesia. Isto, porque, primeiramente, o termo proletariado
constantemente utilizado como sinnimo de periferia, como no pensamento de
Candido Mendes, por exemplo.199 Em segundo lugar, porque, em ltima instncia o
que est em jogo na relao periferia x metrpole a dialtica entre as foras e os
meios de produo. A periferia muitas vezes descrita como mera fonte de matriaprima e mo de obra (foras produtivas), enquanto o desenvolvimento defendido a
industrializao (meios de produo).200 Assim, o binmio periferia x metrpole nada
194

MENDES, C. Nacionalismo e Desenvolvimento. Rio de Janeiro: IBEAA, 1963, p.5.


VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p.28.
196
TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias. p.83.
197
Cf. Ibid., p.83.
198
MENDES, C. Nacionalismo e Desenvolvimento. p.103.
199
Cf. Ibid.,p.9-10.
200
Cf. VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p.28.
195

68

mais seria do que uma releitura nacional do binmio proletariado x burguesia, o que
confirmado por Toledo, ao afirmar: se, de um lado, se encontra o Senhor, e, do
outro, o Escravo (numa formulao marxizante, se se tem capital e trabalho ou, nos
seus protagonistas, burguesia x proletariado), tambm ao nvel das naes poderse-ia encontrar igualmente este antagonista bsico201.
Eis o primeiro aspecto do ncleo do iderio nacional-desenvolvimentista
isebiano: a constatao da situao de alienao nacional, resultante de sua
dependncia econmica das naes desenvolvidas.

2.2.2.2.

A superao da conscincia alienada

Se por um lado, o iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro tinha esta


viso consideravelmente pessimista da realidade nacional, por outro havia uma
percepo de que o momento era propcio superao desta circunstncia.
Mendes, por exemplo, acreditava que no ps-guerra emergia o protagonismo latinoamericano: Brasil, Mxico e Chile se encontravam em pleno processo de
desenvolvimento, com rpido crescimento de seus parques industriais 202. Diante
desta percepo, o ISEB passou a defender a superao da alienao por meio de
dois elementos: o desenvolvimento e o nacionalismo. Da o iderio isebiano ter sido
designado nacional-desenvolvimentista.
Como, para os isebianos, o problema bsico do Brasil naquele momento
histrico era a alienao, a nica soluo efetiva seria a desalienao, isto , a
tomada de conscincia de si. E, se a alienao era resultado da dependncia
econmica, o florescimento de uma autntica conscincia nacional estaria atrelado
emancipao econmica, produzida somente pelo desenvolvimento. Segundo Vieira
Pinto, somente quando o pas alcana o grau de desenvolvimento econmico capaz
de gerar a atual modalidade de conscincia nacionalista, do-se os meios de
superar as diversas formas de alienao de que sofre.203 Deste modo, o
desenvolvimento econmico, pura e simplesmente, ao permitir a emergncia da

201

TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias. p.87.


VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p.28.
203
PINTO, A. V. Conscincia e realidade nacional, v.2., p.398.
202

69

conscincia nacionalista autntica, representaria, simultaneamente, no s a


liberao nacional como tambm a de todos os grupos sociais presentes no interior
da nao204.
o desenvolvimento econmico e seu correlato, a conscincia nacionalista,
representariam desta forma, simultaneamente, a desalienao da conscincia
proletria e do proletariado histrico (em todos os seus nveis: econmico, poltico e
cultural), bem como a realizao do projeto de destino da nao por meio da
conquista da autonomia e da verdadeira independncia.205

Por esta razo, os pensadores isebianos, em geral, exultavam a


industrializao. Nas palavras de Guerreiro Ramos: este processo de abertura do
complexo rural, que permite a migrao de fatores (mo de obra e capitais) do
campo para as cidades, ainda hoje importante referncia da dinmica da economia
brasileira206. Na verdade, Ramos o fazia mais pelos efeitos que a industrializao
poderia produzir junto ao povo brasileiro. So suas palavras: a demanda elevada da
capacidade empresarial de particulares e do Estado assume o carter de
empreendimento poltico, provocando modificaes na psicologia coletiva, entre as
quais se inclui o pensar em termos de projetos.207 A industrializao era, portanto,
vista como instrumento para uma transformao existencial, que conduziria ao
abandono do estado de alienao. Ela era vista, na verdade, como o nico capaz
de promover essa emancipao208.
Para os produtores do iderio nacional-desenvolvimentista, o Estado teria um
papel fundamental na concretizao desta industrializao. Nas palavras de
Guerreiro Ramos, os objetivos fundamentais do Estado seriam, internamente,
constituir-se como suprema instancia normativa, hbil para encaminhar o processo
emancipatrio do pas,209 e externamente, tornar-se garantia de uma poltica
internacional que tire legitimamente o melhor partido dos acontecimentos
mundiais210. Para cumprir tais funes, o Estado tinha de aceitar o capitalismo da
204

TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias, p.87.


Ibid., p.88-89.
206
RAMOS, G. Introduo crtica sociologia brasileira. Rio de Janeiro: Andes Limitada, 1957,
p.44.
207
RAMOS, A. G. A Reduo sociolgica: introduo ao estatuto da razo sociolgica. 2 ed.
Rio de Janeiro: Iseb, 1958, p.71.
208
CORBISIER, R. Formao e problema da cultura brasileira, p.58.
209
RAMOS, A. G. As condies sociais do poder nacional. Rio de Janeiro: MEC/Iseb, 1957, p.38.
210
Ibid., p.38.
205

70

burguesia, visto que ele seria capaz de amenizar, em curto prazo, as desigualdades
sociais. O apontamento da necessidade de aceitao do capitalismo burgus no
significa que o estabelecimento de um novo regime produtivo no fosse algo
considerado pelos pensadores nacional-desenvolvimentistas, sobretudo de cunho
esquerdista. Significa apenas que tal questo no era vista como prioritria ou
imediatamente possvel, pelo menos para aquele determinado momento histrico. A
questo era de estratgia e convenincia. Segundo Vieira Pinto, a transposio do
estgio

de

subdesenvolvimento para o de

desenvolvimento

era

uma

transformao to grande, que poderia ser considerada uma revoluo, ainda que
no implicasse a alterao do regime produtivo.
parece-nos que a viso dialtica do processo nacional nos autoriza a definir como
revolucionria a mudana social consubstanciada na passagem do estado de
subdesenvolvimento ao pleno desenvolvimento, embora dentro do mesmo regime
produtivo, desde que esta a mudana que se constitui a mxima modificao
possvel no momento.211

Para alguns, no entanto, esta revoluo deveria ser pensada como um primeiro
estgio, apenas um passo preliminar para alteraes mais profundas, as que
atingem o prprio regime de produo212.
Paralelamente industrializao, os tericos do ISEB fomentavam o
desenvolvimento de uma cultura genuinamente nacional. Eles se viam como
lanando as bases de um pensamento brasileiro (autentico ou no alienado)
atravs de um projeto terico-ideolgico de natureza totalizante onde confluiriam
disciplinas e cincias diversas: sociologia, histria, poltica, economia e filosofia213.
Ainda que houvesse divergncias quanto aos seus contedos e limites, o
nacionalismo foi uma ideologia hegemnica no interior do ISEB. 214 Em termos
polticos, havia desde nacionalistas menos rigorosos, como Helio Jaguaribe, que
definia uma poltica como nacionalista levando em conta sua efetividade, e no seus
meios, at os mais rigorosos, como Vieira Pinto, que radicalizava sua perspectiva
ao afirmar a necessidade de realizao em termos estritamente nacionais 215. Em
211

PINTO, A. V. Conscincia e realidade nacional, v.2, p.577.


Ibid., p.577.
213
TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias. p.25-26.
214
Ibid., p.143.
215
Ibid., p.152.
212

71

termos culturais, havia um esforo geral por suscitar no Brasil reflexes


consideradas

autnticas

ou

originais.

Falava-se,

constantemente,

no

desenvolvimento de uma filosofia ou uma sociologia genuinamente brasileiras, por


exemplo.
Em sntese, o iderio nacional-desenvolvimentista pode ser apresentado
pelos seguintes postulados: a) a situao da Amrica Latina, e, consequentemente,
brasileira compreendida a partir da noo de alienao. O problema bsico das
naes latino-americanas no possurem conscincia de si, sendo, por
consequncia, objetos da histria e no sujeitos; b) tal problema se deve, em ltima
instncia, dependncia econmica, ou seja, ao fato de que tais naes esto na
periferia do mundo, vivendo estado de semicolonizao; c) a soluo para o
problema destas naes a desalienao, a tomada de conscincia de si e o
florescimento de uma cultura autntica; d) tal florescimento e autenticidade
dependem da independncia econmica, a passagem do subdesenvolvimento para
o desenvolvimento, cujo caminho a industrializao e a valorizao do produto
nacional.
Como possvel perceber, o nacional-desenvolvimentismo brasileiro dos
anos 50 e 60 atribui um papel radical ao aspecto econmico, a tal ponto de afirmar
que a plenitude da existncia estava na autonomia material216, e que, por isso,
uma cultura autntica s seria criada pela instaurao das condies objetivas a
independncia e a integrao econmica que a tornassem possvel217. Sendo
assim,

eis

uma

mxima

desenvolvimentista:

para

criar cultura

brasileira

precisvamos da revoluo nacional do desenvolvimento218. com esta vertente


que Mario Vieira de Mello pretende dialogar em Desenvolvimento e Cultura.

216

VALE, A. M. do. O ISEB, os intelectuais e a diferena, p.86.


Ibid.,p.71.
218
Ibid.,p.79.
217

72

3. MARIO VIEIRA DE MELLO E A QUESTO NACIONAL: REFLEXES SOBRE O


ESTETISMO NA CULTURA BRASILEIRA

Tendo

considerado

ambiente

intelectual

debate

no

qual

Desenvolvimento e Cultura entra em cena, resta-nos verificar como Mario Vieira de


Mello concebe a questo do desenvolvimento nacional em sua relao com a
cultura. Antes, porm, tendo em vista o fato de que Mario Vieira de Mello
consideravelmente desconhecido, faz-se necessrio traar um breve perfil
biogrfico.

3.1. MARIO VIEIRA DE MELLO: UM PERFIL BIOGRFICO

Mario Vieira de Mello nasceu em 26 de maio de 1912. Filho do diplomata


Amrico Vieira de Mello e Elvira Uchoa Cavalcanti Vieira de Mello, nasceu na
Inglaterra, na cidade de Newcastle, onde o seu pai se encontrava em misso oficial.
Apesar de ter nascido no exterior, foi educado no Brasil. Chegou a se matricular na
Reserva Naval Area, mas teve seu aprendizado interrompido depois de avariar um
avio.219 Ingressou, ento na Faculdade Nacional de Direito da Universidade do
Brasil, ento chamada Faculdade do Catete, em 1930, onde concluiu o Bacharelado
em Cincias Jurdicas e Sociais.
Na faculdade participou do CAJU (Centro Acadmico Jurdico Universitrio),
grupo de jovens universitrios que reunia futuras personalidades da vida poltica,
acadmica e literria do pas. Neste grupo estavam: Amrico Lacombe, Antnio
Gallotti, Glson Amado, Thiers Martins Moreira, Plnio Doyle, Chermont de Miranda,
Hlio Viana, Clvis P. da Rocha, Octvio de Faria e San Tiago Dantas. Desses, uma
figura importantssima para Mario Vieira de Mello seria Octvio de Faria. Mais velho
que Mario, e vindo de uma famlia de escritores, dentre eles Afrnio Peixoto, Octvio

219

CASTRO, A. de. Apresentao, In: MELLO, M. V de. Nietzsche: O Scrates de nossos tempos.
So Paulo: Edusp, 1993, p.16.

73

seria uma espcie de guia literrio de Mario, apresentando-lhe o ambiente literrio.


Mario dedicaria a Octvio uma de suas obras que versava sobre Nietzsche.
Na faculdade do Catete Mario conheceu tambm Vinicius de Moraes, de
quem se tornou amigo. O poeta citou Mario como amigo no poema Ilha do
Governador, dedicou a ele, juntamente com Octavio de Faria e Jos Arthur da Frota
Moreira, todos colegas durante seus anos de estudante na Faculdade de Direito do
Catete, o livro Cinco elegias, escrito em 1943, e em sua homenagem escreveu um
poema cujo ttulo leva o seu nome.

Mario
(Vinicius de Moraes)
Entre meditabundo e sonolento
Sobre a fofa delcia da almofada
Ele vai perseguindo na jornada
Atravs do Ottocento e o Novecento

No o tires dali que d pancada


Todo o resto pr ele sofrimento
Vai colhendo da flor do pensamento
Toda a filosofia desejada

S abandona voluntrio o lan


Para o banho de poo da manh
Mens sana disse Franois Leblon

E s vezes, Carnaval, diz na folia


E passeia porrado pela orgia
Sob o signo pago do rei Mammon

Apesar de sua personalidade introspectiva e sua afeio pela reflexo, muitas


vezes isolada,220 Mario optou pela carreira diplomtica. Seu ingresso se deu em
1939, quando foi aprovado em concurso. No dia 23 de maro desse ano foi
publicada por Getlio Vargas, no Dirio Oficial, sua nomeao como Diplomata da
classe J para a vaga deixada por Joo Emlio Ribeiro, promovido para uma classe

220

CASTRO, A. de. Apresentao, In: MELLO, M. V de. Nietzsche: O Scrates de nossos tempos.
p.16.

74

diplomtica superior. Mario tomou posse alguns dias depois, como Consul de 3
classe, no dia 1 de abril de 1939.221
Durante os trs primeiros anos da carreira diplomtica, Mario Vieira de Mello
atuou na Secretaria de Estado de Relaes Exteriores, em diversas Divises e
Departamentos. Sua primeira nomeao interna se deu antes mesmo de sua posse,
em 31 de maro, para a Diviso de Cooperao Intelectual. No mesmo ano, no dia
05 de setembro, ele foi desligado desta Diviso e removido para a Diviso de
Comunicaes e Arquivo, especificamente, para trabalhar no arquivo histrico, onde
tambm no ficaria por muito tempo, pois rapidamente, em 19 de janeiro do ano
seguinte, foi transferido para a Diviso de Cerimonial. Isto se deu, apesar do apelo
do Chefe da Diviso de Comunicaes e Arquivo, que, atendendo ao Memorandum
de Waldemar Araujo, responsvel pelo Arquivo histrico e superior imediato de
Vieira de Mello, de 16 de janeiro de 1940, enviou solicitao ao Chefe do
Departamento de Administrao, na tentativa de evitar que a transferncia
acontecesse. Embora o apelo tenha sido ineficaz, as palavras do mesmo atestam a
competncia de Mario Vieira de Mello, apontando para suas virtudes intelectuais,
bem como para o conhecimento que ele tinha da histria nacional, desde o princpio
de sua carreira.
Os Cnsules Vieira de Mello e Aluizio Napoleo de Freitas Rego esto fazendo
trabalho meritrio na organizao do Arquivo Histrico, revelando cultura invulgar,
conhecimento aprecivel de nossa histria e espirito de organizao. Desse trabalho
disse o Senhor Secretario Geral que s merece louvores. A sada de um deles
desta Diviso ser um serio entrave execuo da tarefa que lhes foi conferida.
Longe de mim, porm, a ideia de impedir que passem para outra Diviso mais
brilhante, e onde, estou certo, sero apreciados os seus seevios (sic) e
devidamente aproveitada a sua cultura.222

Quando do seu desligamento da Diviso de Comunicaes e Arquivo, novo


Memorandum foi enviado por Waldemar Arajo, em que, alm de reconhecer as
virtudes de Mario, ele prev para ele uma bela carreira diplomtica.

221

Para informaes sobre as funes e a carreira diplomtica consultar a Conveno de Viena sobre
Relaes Diplomticas, disponvel em: http://www2.mre.gov.br/dai/m_multidiplo.htm e a Conveno
de Viena sobre Relaes Consulares, disponvel em: http://www2.mre.gov.br/dai/multiconsul.htm,
acesso em 27/09/2011.
222
Arquivo Histrico do CDO (Centro de Documentao Diplomtica), Mao pessoal de Mario Vieira
de Mello, Pasta 127.294, Doc.10.

75

Cumpro o grato dever de dizer a Vossa Excelncia, mais uma vez, para recomendlo sua considerao que o Cnsul Mario Vieira de Mello, durante o tempo em que
trabalhou na reorganizao do Arquivo Histrico, se desempenhou de suas
obrigaes com inteligncia, disciplina e assiduidade. Estou certo de que o Cnsul
Mario Vieira de Mello far no Itamaraty uma bela carreira diplomtica.223

J na Diviso do Cerimonial, no ano de 1940, Mario participou da recepo


dos Ministros das Relaes Exteriores do Paraguai e do Uruguai ao Brasil, razo
pela qual tambm recebeu elogios oficiais. No ano seguinte, 1941, aconteceu sua
confirmao para a carreira diplomtica, pela Comisso de Eficincia. So essas as
palavras de seu processo de confirmao, datado de 7 de janeiro de 1941:
Funcionrio de Concurso. Bom funcionrio com capacidade de produo. Tem
desempenhado vrias funes neste Ministrio, sempre a contento dos chefes. A
Comisso de Eficincia opina pela sua confirmao.224
Logo depois de sua confirmao, a partir de 1 de fevereiro, foi cedido por
tempo determinado Secretaria Geral do Ministrio, onde serviu por trs meses.
Depois desse tempo, Mauricio Marcco enviou-lhe a seguinte comunicao, que mais
uma vez atesta sua inteligncia e bagagem cultural:

Durante os trs meses que serviu na Secretaria Geral, um dos quais sob as minhas
ordens, deu Vossa Senhoria provas de dedicao ao servio, de exato cumprimento
de seus deveres, de exemplar pontualidade, de urbanidade, de lucida inteligncia e
slida cultura.225

Antes de deixar o pas para misses internacionais, Mario Vieira de Mello


ainda atuou em outras Divises e Departamentos. Ainda em 1941 ele aparece como
membro da Diviso de Atos, Congressos e Conferncias Internacionais, e no meio
do mesmo ano, em 18 de junho, transferido para a Diviso Poltica e Diplomtica.
As primeiras misses internacionais de Mario Vieira de Mello aconteceram
entre os anos de 1942 a 1948, quando ele atuou em postos diplomticos em pases
europeus. Antes, porm, de deixar o pas, nos primeiros dias de 1942, Mario Vieira
de Mello foi auxiliar da III Reunio de Consulta dos Ministros das Relaes
223

Arquivo Histrico do CDO (Centro de Documentao Diplomtica), Mao pessoal de Mario Vieira
de Mello, Pasta 127.294, Doc.13.
224
Ibid., Doc.00015.
225
Ibid., Doc.00021.

76

Exteriores das Repblicas Americanas, realizada entre os dias 15 a 28 de janeiro de


1942. Essa reunio, convocada em seguida ao ataque japons a Pearl Harbor, em
dezembro de 1941, tinha como principal objetivo a aprovao de um rompimento
imediato de relaes diplomticas com o Eixo, o que por recusa de Argentina e
Chile, no aconteceu, redundando apenas em uma recomendao ao rompimento.
O primeiro posto internacional de Mario Vieira de Mello, ainda na qualidade
de 3 Secretario, foi a cidade de Dublin, na Irlanda. Sua transferncia se deu em no
primeiro semestre de 1942, para assumir a funo de Vice-cnsul brasileiro na
Irlanda, quando o cnsul naquele pas era o Diplomata Pedro Nunes de S, o que
aconteceu em 06 de junho de 1942. Na funo de Vice-cnsul do Brasil na Irlanda,
Mario permaneceu at 1945, quando foi removido para a Legao 226 de Helsinki, na
Finlndia. Antes de assumir seu posto em Helsinki, o que, de fato, aconteceu em 03
de maio de 1945, Mario foi promovido por merecimento a Diplomata da classe K,
no dia 19 de abril, e passou a exercer em Helsinki a funo como 2 Secretrio. Na
Legao em Helsinki, Mario permaneceu at o ano de 1949, tendo, no ano anterior,
1948, estado temporariamente na gerncia desta Legao, como Encarregado de
Negcios Interino, durante as frias do Ministro Carlos Maximiano de Figueiredo.
Em 1949 Mario volta ao Brasil, juntamente com outros diplomatas, ao que
tudo indica, como uma ao do governo nacional para diminuir custos em seu
oramento. Sua estadia no Brasil duraria apenas dois anos. Durante este breve
perodo Mario continuou sua peregrinao pelos diversos Departamentos da
Secretaria de Estado. De imediato, atuou no Departamento Poltico e Cultural, a
partir de 22 de junho de 1949, at 09 de maio de 1950, quando foi nomeado
Secretrio da Comisso de Reparaes de Guerra. Tambm no ano de 1950
acompanhou o Diretor-Geral da Organizao e Agricultura (FAO), em visita ao Rio
de Janeiro. Apesar de todas essas funes polticas, Mario no abandonou a vida
acadmica. No ano de 1949, ele auxiliou a Escola Superior de Guerra, ministrando
um curso sobre a Assistncia Tcnica da ONU. Na funo de Secretrio da
Comisso de Reparaes da Guerra, ele permaneceu at 1951, quando, j
promovido a Diplomata da classe L, foi removido para Roma, onde trabalhou na
Embaixada brasileira na Itlia, tendo assumido em 03 de setembro de 1951. Nos
226

Uma legao uma misso mantida por um governo em um pas onde no tem embaixada. At
dcada de 60, a maioria das misses diplomticas eram legaes. Depois da 2 Guerra Mundial
houve um esforo por transformar as legaes em Embaixadas, tornando o tipo de misso anterior
obsoleto.

77

dois meses seguintes representou o Brasil na Conferncia Mundial de Migrao, em


Npoles e em Bruxelas, respectivamente.
O ano de 1952 foi o ano do primeiro casamento de Mario. No dia 24 de abril
de 1952 o Diplomata casou-se com Dorothea Ludovica Juliana Ramsay, de origem
finlandesa. O casamento, no entanto, duraria apenas quatro anos, chegando ao fim
no ano de 1956, quando Mario estava na Noruega. Apenas cinco meses aps o
casamento, Mario foi transferido da embaixada italiana para a embaixada da Santa
S, no Vaticano, posto assumido em outubro de 1952.
Durante a estadia na Santa S, Mario atendeu a dois chamados diplomticos
para Legaes: em Berna, na Sua, e em Oslo, na Noruega, ambos em 1953.
Neste mesmo ano foi promovido por competncia a Diplomata da classe M, em
virtude da promoo do diplomata Braz Florentino Garcia de Souza classe
superior, e passou a exercer suas funes como 1 Secretrio. Em 1954, teve uma
transferncia mais longa para a Legao em Oslo, que acabou por se confirmar em
uma transferncia definitiva, no ano seguinte, em 03 de fevereiro de 1955. Neste
mesmo ano, representou o Brasil nas comemoraes do cinquentenrio do reinado
do Rei da Noruega, em misso oficial.
Depois dos anos atribulados que sucederam o seu divrcio, Mario Vieira de
Mello retornou ao Brasil, transferido para a Secretaria Geral da Secretaria de
Estado, para servir mais uma vez ao Departamento Poltico, funo assumida em 05
de maro de 1958. Trs meses depois, assumiu a funo de auxiliar do Secretrio
Geral, e no ano seguinte, em 04 de abril de 1959, tornou-se membro da Seo de
Segurana Nacional, posto em que permaneceu at o fim de sua curta estadia no
Brasil, em meados do mesmo ano.
No fim do primeiro semestre de 1959, Mario Vieira de Mello, j Diplomata da
classe N, promovido a Conselheiro, desde 02 de setembro de 1958, voltaria ao
exterior, agora Frana, em Bordeaux, onde assumiu o posto de Cnsul em 1 de
agosto de 1959. A Frana acabou por ser o local onde Mario mais ficou durante a
sua atividade diplomtica no exterior, e onde ele viveu, certamente, o tempo mais
profcuo de seu labor diplomtico. Depois de deixar Boudeaux, em 1962, Mario
Vieira de Mello foi removido a Paris, onde, durante os anos de 1962 a 1966, serviu
como parte do corpo diplomtico brasileiro junto UNESCO (Organizao das
Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura). Neste posto Mario atuou na
qualidade de Conselheiro nos primeiros anos, e de Ministro-Conselheiro nos ltimos,

78

a partir de sua promoo a Ministro de 2 classe, ocorrida por antiguidade, em 14 de


outubro de 1964. Tambm em 1964, foi Delegado-Suplente do Brasil XIII Sesso
da Conferncia Geral da UNESCO, que aconteceu na cidade de Paris. Durante os
cinco anos em Paris, Mario atuou como Encarregado da Delegao. Tambm em
Paris, durante esse perodo, Mario casou-se pela segunda vez. O casamento entre
Mario Vieira de Mello e a brasileira Elizabeth Maria Galotti aconteceu no dia 10 de
junho de 1963 na Igreja da Cidade Universitria de Paris. Foi tambm em 1963, em
Paris, que se deu a publicao de Desenvolvimento e Cultura, nica obra publicada
por Mario Vieira de Mello durante o perodo de exerccio da diplomacia.
Em 1966 Mario deixa a Frana para retornar Itlia, agora ao Consulado
Geral de Milo, no posto de Cnsul Geral, funo assumida em 21 de setembro do
referido ano. Neste mesmo ano, participou da Reunio de Promoo Comercial do
Brasil no exterior acontecida na cidade de Roma. Seu retorno Itlia duraria menos
de 2 anos, pois no ano seguinte comeariam a ser alinhavadas as condies de sua
remoo para Acra, em Gana, um posto que estava h quatro anos sem titular. A
aprovao do Senado Federal para tal remoo aconteceu em 17 de outubro de
1967, e em maro do ano seguinte, 1968, aos vinte e um dias, s 12h00min, Mario
assume seu posto de Embaixador Extraordinrio e Plenipotencirio na referida
embaixada. No ano de 1969, por decreto do Presidente Mdici, representou o Brasil
nas festividades do 10 aniversrio da Independncia da Repblica dos Camares.
Em 1970, Mario Vieira de Mello removido para a Guatemala, assumindo seu
posto de Embaixador em 12 de abril de 1971. Durante sua misso na Guatemala
nasceria a nica descendente de Mario Vieira de Mello. Maria Elvira Galloti Vieira de
Mello nasceu no dia 16 de junho de 1972 na cidade do Rio de Janeiro. Com
autorizao da Secretaria de Estado Mario acompanhou in loco o nascimento de sua
filha.
No ano de 1974, Mario Vieira de Mello deixaria a Guatemala, e o faria depois
de receber o reconhecimento do governo guatemalteco. No dia 27 de agosto de
1974, recebeu das mos do Ministro das Relaes Exteriores da Guatemala, Adolfo
Molina Orantes, a Gr-Cruz da ordem do Quetzal, por ter, de acordo com as
palavras do prprio Ministro: representado o seu pas com acerto, dignidade,
lealdade e simpatia, que so tradio e prestigio do Itamaraty, e deixam entre ns

79

outros as mais gratas recordaes de seus dotes pessoais e de uma misso


cumprida com o maior dos xitos227.
No mesmo ano, Mario Vieira de Mello foi promovido a Ministro de 1 classe e
transferido para aquele que seria o seu ltimo posto diplomtico: Budapeste, na
Hungria. Mario assumiu seu posto em Budapeste em 03 de outubro de 1974, e em
Budapeste permaneceu at sua aposentadoria, publicada no Dirio Oficial em 22 de
abril de 1977, com incio aos vinte oito dias do mesmo ms. Encerrar-se-ia assim
uma carreira diplomtica de quase 38 anos de servios prestados nao, que
contribuiu para que Mrio ampliasse profundamente seu saber.
Desde ento radicado em definitivo no Brasil, passou a ter grande presena
na discusso de temas da maior relevncia. Tornou-se um frequentador ativo da
UNB (Universidade de Braslia), participando de palestras e reunies, e foi militante
do IEPES (Instituto de Estudos Polticos Econmicos e Sociais). Em 1982, quando
era Diretor do Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, Mario Vieira de Mello foi
convidado pelo governo indiano para ir ao pas na primeira quinzena de janeiro a fim
de realizar uma srie de conferncias na Jamarharlal Nehru University e nas
Universidades

de

Bombain

Calcutah

sobre

os

temas:

Educao

Desenvolvimento, Desenvolvimento e Cultura, e Nietzche e o Pensamento


Contemporneo. No mesmo ano, recebeu o diagnstico de uma cardiopatia, sendo
submetido a uma interveno cirrgica cardaca em 11 de maio de 1982, que
diminuiu consideravelmente suas atividades. No entanto, em termos acadmicos, o
perodo posterior foi o perodo de maior produo. A aposentadoria lhe proporcionou
tempo livre para a reflexo. Fora Desenvolvimento e Cultura publicado em 1963, em
que pioneiramente, Mario correlacionou a temtica do desenvolvimento econmico
(num perodo de grande efervescncia do chamado desenvolvimentismo)
moralidade social bsica, contribuindo assim com a leitura cultural brasileira, todas
as obras de Mario Vieira de Mello foram publicadas aps esse perodo, como
resultado de mais de quarenta anos de atividade intelectual. Alm da obra j citada,
ele escreveu outras cinco, todas elas voltadas discusso cultural e poltica. So
elas: Desenvolvimento e Cultura (1963); O Conceito de uma Educao para a
Cultura (1986), Nietzsche: o Scrates de nossos tempos (1993), O Cidado (1994),
O Humanista (1996) e O Homem Curioso (2001). Segundo Hlio Jaguaribe, as obras
227

Arquivo Histrico do CDO (Centro de Documentao Diplomtica), Mao pessoal de Mario Vieira
de Mello, Pasta 127.296 (Minha traduo).

80

de Mario Vieira de Mello caracterizam-se basicamente por trs caractersticas: (1)


sua densidade, (2) sua originalidade no contexto brasileiro, e (3) sua forma de
expresso,228 esta ltima poderia se dividir na acuidade lgica da argumentao e
na elegncia da escrita. Alm destas, pode-se acrescentar a coragem para revelar
sua opinio sobre questes abertamente consideradas polmicas. Eis as razes
pelas quais Jaguaribe, um de seus debatedores em Desenvolvimento e Cultura, o
considerou um dos mais importantes pensadores de nosso pas.229 No prefcio de O
Homem Curioso, escrito cinco anos antes da morte de Mario, Jaguaribe afirmou:
To admirvel quanto seu livro a pessoa de nosso Autor, que mantm, nos seus
oitenta e nove anos, o verdor e a criatividade de sua juventude, a que se agregou
uma amplitude do saber s acumulvel no curso de muitos anos.230
Mario faleceu a 30 de maro de 2006, pouco antes de completar 94 anos.231

3.2. DESENVOLVIMENTO E CULTURA

A primeira edio de Desenvolvimento e Cultura foi publicada originalmente


em 1963, quando Mario Vieira de Mello exercia funes diplomticas em Paris, junto
UNESCO. Uma importante caracterstica literria da obra que ela foi escrita sem
qualquer citao direta. As razes de tal fato so, primeiramente, que a obra no
apenas uma pesquisa bibliogrfica, mas o resultado de uma percepo do estado
das coisas; na linguagem de Mario, mais que uma experincia de leituras, ela uma
experincia de cultura.232 Em segundo lugar, a obra visa persuadir mais pela
argumentao do que pela autoridade, e a ausncia de citaes diretas tem como
objetivo evidenciar esse interesse pela discusso de ideias, e no pelo
convencimento por meio de autoridade. Este aspecto fortalecido pelo fato de que
Desenvolvimento e Cultura se apresenta como reao e crtica literatura brasileira,
nas palavras de seu autor propensa generosidade e mais prodigalidade em

228

JAGUARIBE, H. Prefacio, In: MELLO, M. V. O homem curioso, p.7.


Cf. Ibid., p.7.
230
Ibid., p.9.
231
Cf. Centro de Documentao do Pensamento Brasileiro. Disponvel em:
http://www.cdpb.org.br/dic_bio_bibliografico_mellomariovieira.html. (acesso em 14/04/2011).
232
Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 15.
229

81

matria de citaes e referncias233, o que para Mario seria evidencia do estetismo


caracterstico da cultura nacional, que ele deseja apresentar nesta obra.
Iniciaremos a apreciao de Desenvolvimento e Cultura pela avaliao que
ela apresenta do iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro.

3.2.1. Mario Vieira de Mello e o nacional-desenvolvimentismo brasileiro

Desenvolvimento e Cultura apresenta o desenvolvimentismo como um iderio


de grande efervescncia em seu perodo histrico. Ela constata uma importante
mudana de perspectiva acontecida nos ltimos 30 anos da vida nacional. Segundo
Mario, nos anos 30, o atraso nacional era compreendido sem muito alarde, sendo,
comumente, interpretado luz da juventude do pas. Nos anos 60, embora a
compreenso de atraso ainda estivesse atrelada juventude, havia uma insistncia
no aspecto atraso e uma no considerao do aspecto pas novo234. Deste modo,
o que parecia ser, at certo ponto, aceito de um modo natural na dcada de 30,
parecia causar irritao e impacincia na dcada de 60. Para Mario Vieira de Mello
esta mudana de perspectiva se explicaria pelo lugar central que a noo de
desenvolvimento passara a ocupar no pensamento nacional daquele perodo.
Desenvolvimento e Cultura atesta que a ideia de desenvolvimento havia se tornado
chave para a intelectualidade nacional. So essas as palavras de Mario:
o que caracteriza de maneira particular o atual momento brasileiro que vrios
setores da opinio parecem ter se polarizado em torno da ideia do desenvolvimento,
ou antes, do subdesenvolvimento, (de que padece o pas), a tal ponto que no se ser
desenvolvimentista corre o risco, hoje em dia, de ser considerado como um crime
de lesa-patria 235.

Assim, percebe-se que o desenvolvimentismo apresentado por Mario Vieira de


Mello como uma teoria de grande efervescncia neste perodo da histria nacional.
Como ele afirma em Desenvolvimento e Cultura, em sua poca era quase foroso se

233

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.16.


Ibid., p. 31.
235
Ibid., p.34.
234

82

definir academicamente, em funo importncia que se atribui ideia do


desenvolvimento236.
Mario

Vieira

de

Mello

no

parece

ver

problema

na

constatao

desenvolvimentista do atraso nacional e nem mesmo na percepo de que o pas


necessitava de desenvolvimento. As palavras de abertura de Desenvolvimento e
Cultura revelam que Mario compartilhava a percepo corrente de que o Brasil
encontrava-se em situao de subdesenvolvimento e de que uma espcie de
desenvolvimento era algo desejvel. So essas as palavras a que nos referimos:
O Brasil sua gerao atual o sabe de um modo especialmente marcante um
pas subdesenvolvido. Uma tal constatao para ns triste mas inevitvel. Aps
141 anos de uma existncia poltica independente, esperamos ainda, sem ver
indcios de uma prxima modificao de rumos, o momento em que poderemos
afirmar se ter realizado de maneira integral e definida a nossa emancipao cultural
e econmica.237

Esta concordncia bsica, no entanto, no significa concordncia absoluta. Mario


Vieira de Mello apresenta posies divergentes em relao ao iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro. De modo geral, sua crtica a este movimento se
resume numa questo tripla: seu carter reducionista, doutrinrio e contraditrio.
Em primeiro lugar, Mario aponta como um dos problemas bsicos do
desenvolvimentismo nacional, o seu carter reducionista. Segundo ele, o os
pensadores desenvolvimentistas haviam relacionado a ideia de desenvolvimento ao
elemento econmico, atribuindo a tal aspecto lugar to fundamental, como se ele
fosse suficiente para dar conta da dinmica histrico-cultural. Para Mario isto se
devia, primeiramente, relao de necessidade entre o iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro e uma determinada corrente terica, o marxismo, que
reduz a dinmica histrico-cultural ao elemento econmico.238 O pargrafo que se
segue revela o questionamento da necessidade desta relao:

236

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 35.


Ibid., p.31.
238
Sobre esta tendncia reducionista do marxismo, o filsofo holands Herman Dooyeweerd afirma:
O erro bsico do marxismo no assumir uma subestrutura histrica econmica da vida esttica,
jurdica, moral e da f. Mas separar essa concepo da ordem csmica de aspectos de significado,
e com toda a severidade, assumir que possvel explicar as concepes estticas, jurdicas, morais e
psticas, em termos de uma reflexo ideolgica de um sistema econmico de produo
(DOOYEWEERD, H. A New Critique of Theoretical Thought. v.2. Paideia Press Ltda. Ontario,
a
Canad. 3 Ed. 1984. p.293, Minha traduo).
237

83

Por que, por exemplo, a ideia do desenvolvimento do Brasil deve estar


necessariamente ligada ideia de que a sua conscincia viveu at hoje num estado
de alienao? Por que, se formos desenvolvimentistas, deveremos necessariamente
reconhecer a procedncia da tese historicista ou a validade de uma epistemologia da
representatividade e da autenticidade que despreza, que considera ultrapassada a
aplicao dos critrios do Erro e da Verdade, do Bem e do Mal no processo do
conhecimento e do estabelecimento de valores? Por que, finalmente, para seguirmos
o credo desenvolvimentista, deveremos comear por acreditar na noo absurda de
uma luta sem trguas entre as naes proletrias e as naes burguesas como se
somente o dio pudesse alimentar nosso sentimento nacionalista, como se Marx
pudesse ter tido no plano internacional a razo que obviamente lhe faltou no interior
dos quadros nacionais?239

Para exemplificar o carter reducionista do desenvolvimentismo brasileiro


Mario se utiliza da interpretao desenvolvimentista da abolio da escravatura no
Brasil, mais precisamente, da anlise de Igncio Rangel. luz da interpretao
deste pensador desenvolvimentista, as razes da abolio da escravatura no Brasil
teriam sido, iminentemente, de ordem econmica. Consequentemente, todo o
discurso de cunho moral ou poltico, elaborado em torno da questo, teria significado
apenas o revestir de belas palavras uma ao que era ditada pela mais imperiosa
das necessidades econmicas240. Na obra Dualidade bsica da economia brasileira,
Rangel defende que a abolio da escravatura no Brasil somente acontecera por
que interessava a grupos ascendentes da poca, como medida de progresso. Ela
teria sido necessria para a construo de um mercado consumidor interno. E, todas
as ideias de cunho tico-moral, poltico, algumas delas vindas do exterior, teriam
servido, simplesmente, como ornamento cultural que mascarava a razo
supracitada.241
Na perspectiva de Vieira de Mello, esta interpretao tpica do que
costumava fazer os expoentes do nacional-desenvolvimentismo; atribuir ao elemento
econmico as razes da dinmica histrico-cultural, o que, para Mario, seria
demasiadamente

reducionista.

Para

ele,

Rangel

teria

ignorado

elementos

importantes como a presso internacional e a necessidade do pas de preservar a


sua reputao, ou a presso da opinio pblica, na maioria das vezes, desvinculada
de interesses de latifundirios, como jornalistas, profissionais liberais, funcionrios

239

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.96-97.


Ibid., p. 37.
241
Cf. MAMIGONIAN, A; REGO, J. M. O pensamento de Igncio Rangel. So Paulo: Editora 34,
1998, p.49 ss.
240

84

pblicos, muito mais guiada por questes emocionais inerentes discusso, do que
por interesses econmicos. Em sntese, Mario entendia que uma viso justa da
dinmica histrico-cultural precisava considerar uma pluralidade de fatores, e no
apenas um fator exclusivo. Ainda tratando do exemplo citado, ele afirma:

...o historiador que quiser pronunciar a respeito um julgamento imparcial dever


considerar uma multiplicidade de pontos de vista no equacionamento do problema.
Consequncias econmicas, sociais, polticas e culturais se oferecem ao exame do
investigador, cada uma delas como o seu continente de elementos negativos e
positivos, e somente aps o cmputo final dessa variedade de fatores, deveria o
analista consciencioso sentir-se em posio de emitir uma opinio.242

Um dos problemas bsicos do desenvolvimentismo, portanto, segundo Mario Vieira


de Mello, seria promover uma concepo reducionista da dinmica histrico-cultural,
baseada no elemento econmico.
Alm de apontar o carter reducionista do iderio nacional-desenvolvimentista
brasileiro, Mario se mostra desconfortvel com o que poderamos denominar o
carter doutrinrio assumido pelo iderio desenvolvimentista nacional. Temos dito
que, segundo Desenvolvimento e Cultura, a intelectualidade brasileira passara por
uma considervel transformao da dcada de 30 para a dcada de 60, que
consistiu da nfase na conscincia do atraso nacional e sua necessidade de
desenvolvimento, em detrimento de seu estado de pas novo. Vieira de Mello
questiona como se justificaria esta mudana de mentalidade. Seria possvel
apresentar razes historicamente significativas que pudessem ter contribudo para a
mesma? E depois de analisar as respostas desenvolvimentistas, que costumavam
justificar tal mudana de mentalidade apontando o desenvolvimento tecnolgico, a
segunda guerra mundial, o progresso ligeiro de outros povos, e, sobretudo, o
despertamento de uma espcie de conscincia social das classes, resultante do
interesse das foras de produo pelo consumo interno do pas,243 Mario Vieira de
242

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.36


Segundo Mario Vieira de Mello, um despertar da conscincia de classes ligadas produo
poderia at provocar uma busca por interesses de classes, mas no seria suficiente para produzir
uma modificao nos objetivos propostos ao esforo nacional. So suas palavras: Um tal
acontecimento poderia significar, naturalmente, que aquelas classes entendiam agora reclamar para
si prprias uma maior soma de oportunidades econmicas, uma maior participao na vida poltica do
pas ou uma maior medida de justia social. Mas por que estender a sua significao ao direito que
teriam ento adquirido tais classes de ditar totalidade da nao brasileira o que patritico e o que
no patritico, o que se deve fazer e o que no se deve fazer? Por que estend-la ao direito que
teriam ento adquirido de criticar os esforos das geraes passadas na base de que no haviam
243

85

Mello chega concluso de que seria impossvel fundamentar a assero de que


hoje nos encontramos diante de algo fundamentalmente novo.244 Nem mesmo esta
ltima resposta, a mais comum, teria peso suficiente, uma vez que este
despertamento atual em direo ao desenvolvimento, de certa forma, reverberava o
iderio getulista da dcada de 30, o que era contraditoriamente reconhecido por
alguns dos tericos desenvolvimentistas, que costumavam se designar detentores
de uma espcie de getulismo ideolgico245. Para Mario, o fato de que no havia
como encontrar razes historicamente suficientes que pudessem justificar esta
mudana de mentalidade levava concluso e que o que caracterizava esse novo
momento brasileiro era simplesmente o fato de que uma parte da gerao atual
decidiu que se trata de situaes diferentes246. Embora os desenvolvimentistas a
defendessem, Vieira de Mello no enxergava um verdadeiro despertamento da
conscincia nacional. Ainda em suas palavras:
so razes de ordem subjetiva e que consistem na convico de ser ela uma elite
marcada por um destino especial que fazem uma parte da gerao atual de
brasileiros, ter uma conscincia do subdesenvolvimento do pas, que
essencialmente distinta dessa mesma conscincia no passado247.

O fato de que grande parte da intelligentsia brasileira se voltara ideia de


desenvolvimento,

nos

termos

desenvolvimentistas,

mesmo

parte

de

acontecimentos historicamente significativos que justificassem apego autntico,


apontado como evidncia do carter doutrinrio de tal iderio.
Tal carter doutrinrio tambm se verificava no fato de que os tericos
desenvolvimentistas se viam ocupando lugar nico na histria nacional. O discurso
desenvolvimentista, segundo Mario, parecia considerar que a existncia do Brasil,
at ento, se dera numa espcie de adormecimento irresponsvel, em que os reais
interesses do Brasil, os de ordem econmica, haviam sido abafados por discursos
ideolgicos, e que o iderio desenvolvimentista tinha obtido acesso a pontos de

sido orientados conscientemente pela ideia do desenvolvimento? Por que estende-la necessidade
de uma reorientao dos nossos objetivos nacionais, de um novo sentido dado ao esforo do pas,
segundo o qual a ideia do desenvolvimento devesse ser conscientemente perseguida e preferida a
qualquer outra ideia ou considerao? MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.40.
244
Ibid., p.33.
245
Ibid., p.41.
246
Ibid., p.34.
247
Ibid., p.39.

86

vista invejveis, a partir dos quais a histria do Brasil inteira se desvendaria como
um milagre248. Deste modo, somente a partir da assimilao do iderio nacionaldesenvolvimentista o Brasil estava tomando conscincia de seus grandes
problemas, de suas responsabilidades, e enveredando pela nica via indicada ao
seu

grande

destino,

desenvolvimento249.

ao

Este

seu
fato,

futuro
de

extraordinrio

que

os

adeptos do

via

realista

iderio

do

nacional-

desenvolvimentista brasileiro se viam na condio de conscincias despertadas, e


produtores do despertamento da conscincia nacional para a compreenso de seu
estado atual e para o caminho de seu real desenvolvimento, visto por Mario como
caracterstica do carter doutrinrio do iderio desenvolvimentista.
Como resultado deste carter doutrinrio Mario aponta a situao confortvel
em

que

se

encontravam,

naquele

momento

histrico,

os

pensadores

desenvolvimentistas. Como ele mesmo afirma, o desenvolvimentista encontrava-se


numa situao confortvel, com o prestgio da palavra ao seu lado e sem a
necessidade de apresentar uma srie de esclarecimentos que os outros, os que no
pensam como ele, so obrigados a prestar250.
A terceira crtica de Mario ao iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro
tem a ver com seu carter contraditrio. Uma das prerrogativas com maior vigor
assumida pelo desenvolvimentismo era a de estar promovendo o despertamento da
conscincia nacional ao pensamento e cultura autnticos, isto , genuinamente
brasileiros.251 Para Vieira de Mello, no entanto, se no houvera despertamento da
conscincia nacional, como outrora afirmado, embora o iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro reclamasse para si a prerrogativa de autenticidade, ou
de originalidade epistemolgica e cultural, de fato, tal iderio reverberava ideias
estrangeiras. Na verdade, este reclame por independncia e autenticidade seria,
nada mais, que resultado do fato de que o pensamento estrangeiro sobre o qual se
modelou afeta tambm desenvoltura e independncia com relao ao passado

248

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura p. 38.


Ibid., p. 39.
250
Ibid., p. 34.
251
Esta prerrogativa, segundo Mario Vieira de Mello, revelava o fato de que a epistemologia
desenvolvimentista se erigia sobre bases frgeis. A assimilao dos critrios de representatividade e
autenticidade como juzes do desenvolvimento histrico-cultural, e a consequente impossibilidade de
considerar fenmenos historicamente determinados como as ideologias em funo de valores como
o bem e o mal, a verdade e o erro, segundo Vieira de Mello enfraquecera o iderio
desenvolvimentista. (Ibid., p.82)
249

87

cultural que lhe prprio252. Assim, segundo Mario Vieira de Mello, o iderio
nacional-desenvolvimentista brasileiro sofreria de uma contradio, e o esforo pelo
apontamento deste carter contraditrio central em Desenvolvimento e Cultura.

...indiquemos entretanto o ponto que j nos parece indiscutvel, a saber, que um tal
pensamento no se originou de novas condies econmico-sociais existentes no
pas mas surgiu, como tantas outras ideias que influenciaram a vida nacional, no
esprito de uma elite formada no pelo contato com as realidades prticas brasileiras
mas por ensinamentos colhidos no estrangeiro.253

Neste ponto Mario Vieira de Mello reconhece uma diferena entre o atual
momento nacional e o anterior. A diferena seria que enquanto a apropriao de
ideias estrangeiras, no passado, se dava de modo superficial e leviano 254, isto ,
sem adaptaes e de modo declarado, o iderio desenvolvimentista teria realizado
adaptaes e fazia questo de apagar os traos que conduziam sua fonte
estrangeira. Que fonte?
Mario localiza o marxismo como fonte do iderio nacional-desenvolvimentista
brasileiro. Em suas palavras: existe nesse mundo um nico pensamento, uma nica
teoria que apresenta as caractersticas que acabamos de indicar o marxismo.255
Ou ainda:
Uma incoerncia nos revela de um modo extraordinariamente ntido dois fatos
importantes: em primeiro lugar, que o pensamento desenvolvimentista se move
dentro da rea do sistema marxista, do mesmo modo que o pensamento de
Mannheim, pretendendo superar o marxismo, nada mais faz do que levar s ltimas
consequncias, as premissas implcitas na concepo de uma verdade que seria
relativa situao particular de uma classe social; em segundo lugar, que a doutrina
marxista foi modificada no sentido por ns indicado antes de ser adotada no Brasil
como base para um despertar da conscincia nacional.

Embora a maioria dos tericos desenvolvimentistas no se assumisse


herdeira do materialismo histrico, Vieira de Mello verifica alguns elementos do
iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro que se identificam profundamente com

252

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.54.


Ibid., p.43.
254
Ibid., p.43.
255
Ibid., p.54.
253

88

elementos do edifcio terico marxiano, ainda que alguns deles j se apresentassem


modificados. Em suas palavras:

Externamente esse pensamento se pretende livre, desembaraado, independente


dos dogmas do marxismo. Externamente ousa confessar-se submisso apenas
autoridade da cincia, ousa declarar-se atrado apenas pela ideia do crescimento
nacional. Mas intimamente as suas convices coincidem, uma aps outra, com as
teses do marxismo.256

O primeiro elemento do iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro que se


identifica com a tradio marxista exatamente sua caracterstica antitradicionalista.
Como temos visto, uma das caractersticas fundamentais do iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro era sua reclamao de independncia e autenticidade.
Mario encontra as mesmas caractersticas na tradio marxista, definida em
Desenvolvimento e Cultura como uma concepo revolucionria do mundo, para
quem os cinco mil anos de existncia histrica do homem se passaram na
ignorncia de verdades fundamentais para a vida humana257. A reclamao de
independncia e autenticidade aproximava o nacional-desenvolvimentismo brasileiro
da tradio marxista.
O segundo elemento do iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro comum
ao marxismo a questo da luta de classes. Para Vieira de Mello, o
desenvolvimentismo brasileiro havia se apropriado desta noo marxista, embora de
maneira adaptada. Como no era possvel verificar luta de classes no interior da
nao brasileira, ela teria sido ampliada para o mbito internacional, e interpretada
como uma luta entre as naes proletrias exploradas e subdesenvolvidas e as
naes burguesas abastadas e exploradas"258. Foi a partir desta perspectiva que

256

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.96.


Ibid., p. 55. Nesta mesma passagem Mario revela um profundo desconforto com o
antitradicionalismo marxista: Para quem no se sente atrado pelas condenaes definitivas do
marxismo o que mais impressiona em tal doutrina a petulncia, a arrogncia com que cinco mil
anos de existncia histrica so assim descartados e reduzidos a uma crnica de acontecimentos
sem idoneidade ou transparncia. Nenhum outro pensamento do mundo ocidental, seja ele o de
Descartes, o criador da dvida metdica, o de Rousseau, o denegridor da sociedade, ou mesmo o do
grande rebelde que foi Friedrich Nietzsche, ousou repudiar a tradio cultural da maneira por que o
fez o marxismo. (..) como se tivssemos subitamente encontrado um marciano que se risse ou se
compadecesse dos nossos pobres esforos intelectuais no sentido de verificar hipteses por meio de
experincias, de conceber a verdade das relaes matemticas, ou mesmo de articular ideias. A
ruptura com o passado , no marxismo, total. (Ibid., p.55).
258
Ibid., p.58.
257

89

o Brasil passa a ser uma das partes na luta universal entre exploradores e
explorados. De nao jovem, pobre, inexperiente, mas que se explica por si prpria,
pela sua inexperincia, passa a ser uma nao subdesenvolvida, proletria, que se
explica pela ao malvola das naes fortes e abastadas. Assim como dentro de
uma sociedade nacional o marxismo havia concebido uma luta entre duas classes, o
proletariado e a burguesia, assim dentro da sociedade internacional o pensamento
desenvolvimentista concebe agora a luta de dois partidos, o das naes proletrias
subdesenvolvidas e o das naes fortes e abastadas. A nao subdesenvolvida
corresponde no plano internacional ao que o proletariado dentro dos quadros
nacionais. A ideologia do desenvolvimento a ideologia da nao proletria
subdesenvolvida que dever, se quiser se emancipar, entrar em luta contra as
naes abastadas que se obstinam em mant-la numa situao vexatria e
injustificvel de dependncia econmica.259

At mesmo esta adaptao desenvolvimentista no se distancia da tradio


marxista.

A ideia de luta entre naes pode ser encontrada dentro da prpria

tradio marxista, consagrada como colonialismo econmico.


O terceiro elemento do iderio desenvolvimentista brasileiro que o aproxima
do marxismo a noo de conscincia alienada ou alienao. A explicao da
questo brasileira a partir da noo de alienao reverbera o pensamento marxiano,
uma vez que, embora o termo alienao no seja originalmente marxiano, o
significado atribudo ao termo pelo iderio nacional-desenvolvimentista tenha se
tornado popular a partir de sua apropriao pelo materialismo histrico.260 Alm da
noo de alienao, a utilizao da noo de ideologia, mesmo sendo, algumas
vezes, sinnimo de teoria, doutrina, ideal, concepo, tambm nos remete ao iderio
marxista. Deste modo, Mario Vieira de Mello se esfora para mostrar que as
categorias utilizadas pelo o desenvolvimentismo no so de origem brasileira, que
correspondem, do mesmo modo que as outras noes em curso no pas, a ideias
importadas do estrangeiro e que essas categorias derivam da interpretao do
mundo intentada pelo pensamento marxista261.
Em resumo, apesar de compartilhar com o nacional-desenvolvimentismo
brasileiro a ideia do atraso do pas e da necessidade de seu desenvolvimento, Mario
Vieira de Mello critica o iderio nacional-desenvolvimentista brasileiro por reduzir a
dinmica histrico-cultural ao elemento econmico (carter reducionista), assumir
posio de nico paradigma capaz de conduzir o pas sua emancipao (carter

259

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 68.


Cf. Tpico 2.2.2.1. A noo de alienao, p. 64-68.
261
MELLO, M. V. de. op. cit., p.80.
260

90

doutrinrio) e defender um discurso de construo de uma cultura autenticamente


brasileira a partir de ideias que, sendo de origem estrangeira, devero ser
foradamente inautnticas (carter contraditrio).262

3.2.2. Mario Vieira de Mello: um novo paradigma

Como temos visto, Mario Vieira de Mello compartilha com os tericos


desenvolvimentistas alguns aspectos da interpretao da questo nacional. No
entanto, em outros, Mario se distancia dos pensadores desenvolvimentistas. Isto se
deve ao fato de que h uma diferena radical entre Mario e o iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro no que diz respeito ao paradigma adotado para a
compreenso da questo nacional. Os tericos desenvolvimentistas concebiam a
questo nacional a partir do elemento econmico, atribuindo relao do Brasil com
as naes desenvolvidas a causa do atraso nacional. No entanto, Mario entendia
que a reduo da dinmica histrico-cultural ao elemento econmico, e a
consequente explicao do problema brasileiro a partir de tal elemento, mascarava
outras importantes razes subjacentes ao referido problema. A consequncia era
uma viso fatalista da situao brasileira, que justificava todos os desleixos
consentidos, todos os erros cometidos, todas as imprudncias praticadas263.
A corrupo poltica, a certeza de vistas da administrao, a falta de bom-senso nas
finanas todos esses elementos da vida da nao em que se reflete a escolha que
de si mesmo fez o povo, passariam a ser considerados no como manifestaes de
sua inteira liberdade, mas como o resultado de uma fatalidade inelutvel. Teria sido a
misria, teria sido o crculo de ferro dentro do qual se move a nao brasileira a
origem de todas essas calamidades.264

A superficialidade do diagnstico desenvolvimentista gerava, por consequncia, um


prognstico superficial.

262

Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.82.


Ibid., p.99.
264
Ibid., p.99.
263

91

Do ponto de vista interno, o problema do Brasil deixaria assim de se constituir como


a necessidade de um combate corrupo poltica, ineficincia administrativa,
extravagncia em matria financeira, para se transformar na expectativa cada vez
mais impaciente do momento em que surgiria, para castigo das naes abastadas, a
aurora jubilosa das naes proletrias.265

Nos dois excertos anteriores citados Vieira de Mello localiza na falta de um


desenvolvimento tico as razes do problema nacional. Deste modo, enquanto para
os desenvolvimentistas o problema nacional se encontrava na alienao, para Mario
Vieira de Mello o problema se relacionava ausncia de um esprito tico no Brasil.
E, enquanto o desenvolvimentismo localizava a causa de tal alienao na situao
de subservincia econmica do Brasil em relao a outros pases, Mario localiza a
causa da ausncia de um esprito tico no Brasil no desenvolvimento histricocultural de nosso pas. Nascia assim um novo paradigma. A tese central de
Desenvolvimento e Cultura se resume nas seguintes palavras: o que somos
econmica e socialmente inelutavelmente uma consequncia de nosso Ser
cultural266.
importante considerar que Mario qualifica sua ideia de cultura como cultura
espiritual. 267 Tal expresso define uma acumulao lenta e contnua de elementos
espirituais, que ao se desenvolverem se perpetuam na memria das geraes
sucessivas268. Por isso, Mario utiliza memria como sinnimo de cultura espiritual.
Assim, para Mario seria possvel falar em princpios e valores histrica e socialmente
compartilhados, que uma vez institucionalizados, se tornariam caractersticas gerais
de um povo. E seria no interior do prprio desenvolvimento histrico-cultural
brasileiro, de modo mais especfico, na cultura espiritual ou, memria brasileira, que
deveriam ser encontrados os elementos fundamentais para a compreenso da
questo nacional, dentre os quais, a assimilao de um esprito esttico e a
consequente ausncia de um esprito tico, seriam as principais.
Neste ponto, Mario declaradamente dependente da sociologia de Max
Weber, sobretudo de sua tese em A tica protestante e o esprito do capitalismo. 269
Em termos gerais, a tese weberiana que haveria uma relao profunda entre a
265

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.99.


Ibid., p.102.
267
Utilizamos o termo esprito, como Mario Vieira de Mello, no sentido hegeliano de alma racional ou
intelecto. Cf. ABBAGNANO, N. Dicionrio de Filosofia. p.413 (Esprito).
268
MELLO, M. V. de. op. cit., p. 243.
269
Cf. Ibid,, p.100.
266

92

racionalizao burocrtica, caracterstica principal do capitalismo moderno, e a tica


protestante. Por racionalizao burocrtica se define a mentalidade derivada do
surgimento da cincia moderna e da consequente queda das estruturas
institucionais, que concebe a atuao reflexiva do homem em relao a tudo quanto
possa determinar seu comportamento. Trata-se, em termos mais simples, do esforo
do homem moderno por racionalizar todas as suas aes. Esta racionalizao
burocrtica seria o motor daquilo que o socilogo alemo, seguindo Friederich
Schiller, chamava de desencantamento do mundo, isto , o deslocamento dos
elementos mgicos do pensamento para a introduo de ideias caracterizadas pela
coerncia sistemtica e consistncia naturalstica.270 A racionalizao burocrtica
que caracteriza o capitalismo ocidental moderno seria a aplicao da racionalizao
vida social e econmica, que concebe a organizao desta vida de acordo com
princpios de eficincia, baseados no conhecimento tcnico.271 Pela expresso tica
protestante Weber se refere ao modo de viver prprio dos grupos religiosos
herdeiros da Reforma Protestante do sc. XVI. Embora a anlise de Weber seja
abrangente e inclua pelo menos quatro ramos do protestantismo, o calvinismo na
forma que assumiu na sua principal rea de influncia na Europa ocidental,
especialmente no sculo XVII; o pietismo; o metodismo; e as seitas que derivaram
do movimento batista,272 sua nfase maior so as crenas calvinistas273, extradas,
sobretudo, da Confisso de F de Westminster274, e vivenciadas pelo puritanismo275.
So elas: a soberania de Deus, a doutrina da predestinao, a doutrina da criao
para a glria de Deus, a doutrina da vocao e a doutrina da salvao pela graa.
Segundo o socilogo alemo, seria possvel estabelecer uma relao de
dependncia entre a racionalizao e o desencantamento do mundo, o estilo de vida
asctico dos protestantes e o avano do capitalismo. O processo de racionalizao
religiosa ou de desencantamento do mundo teria culminado no protestantismo, a
partir de quando se procurou assegurar a salvao, no por meio de ritos, nem por
270

WEBER. Ensaios de Sociologia, Rio de Janeiro, LTC, 5. ed. 1982. p.68.


GIDDENS. A. Sociologia. 5..ed. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2007.p.675.
272
WEBER, M. A tica protestante e o esprito do capitalismo, So Paulo: Centauro, 2004. p.77.
273
Movimento oriundo da Reforma Protestante do sc. XVI, que tem como fundamento os escritos de
Joo Calvino.
274
Documento de orientao calvinista produzido pela Assembleia de Westminster, aprovada pelo
Parlamento Ingls em 1643, adotado por muitas igrejas reformadas.
275
Movimento que surgiu entre os reformados ingleses, enfatizando, dentre outras coisas, a
necessidade de comprometimento rigoroso com a tica calvinista. Os puritanos participaram
ativamente da colonizao dos EUA. O movimento analisado por Weber foi o puritanismo da Nova
Inglaterra no sculo XVIII, do qual Benjamin Franklin um importante expoente.
271

93

uma fuga mstica do mundo nem tampouco por uma asctica transcendente, mas
pelo envolvimento no mundo atravs do trabalho. Esta racionalizao da vida,
prpria da tica protestante, teria contribudo para o avano do capitalismo
moderno.276 Em suas palavras:
...ajusta-se ao esprito de certo protestantismo a adoo de certa atitude em relao
atividade econmica, que ela prpria adequada ao esprito do capitalismo. H
uma afinidade espiritual entre certa viso de mundo e determinado estilo de atividade
econmica.277

luz desta afirmao, a tese central de Weber em A tica protestante e o esprito do


capitalismo que o surgimento do capitalismo moderno no se explicaria
meramente por razes materiais, mas por fatores de cunho cultural, tico e religioso.
Mario Vieira de Mello percebeu que a tese de Weber em A tica protestante e
o esprito do capitalismo considerava a importncia e influncia de elementos no
materiais, sobretudo das concepes ticas e religiosas, na dinmica histricocultural.278 Segundo Mario, essas concluses de Weber deveriam alertar o
materialista mais empedernido, mais indiferente aos problemas do esprito para o
fato de que esses problemas se revestem de uma irrecusvel importncia, pelo
menos quando os encaramos em suas consequncias econmicas e sociais279.

276

A tese de que o movimento protestante tenha sido unicamente produto da racionalizao religiosa
encontra oposio de diversos autores. Cf. BILER, A. O pensamento econmico e social de
Calvino. So Paulo: CEP, 1990. RYEKEN, L. Santos no mundo: Os puritanos como realmente
eram. So Jos dos Campos: Fiel, 1993.
277
ARON. R. As etapas do pensamento sociolgico. 7 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2008.
p.782.
278
A tese de Weber, que serve de base para a noo de cultura espiritual de Mario Vieira de Mello,
tem sido mais recentemente desenvolvida pela sociologia do conhecimento, o que revela a atualidade
de tal concepo. A sociologia do conhecimento tem se preocupado com a explicao da dinmica
histrico-cultural, sobretudo, com o modo como os influxos individuais so socialmente
compartilhados e institucionalizados. Em sntese, a dinmica deste processo acontece da seguinte
forma: 1) cada indivduo possui uma percepo da realidade. Trata-se de um conhecimento da vida
cotidiana como uma realidade ordenada, objetivada, composta por uma srie de objetos
considerados previamente como tais. 2) Em interao, os indivduos exteriorizam sua percepo da
realidade, que contraposta dos demais participantes da interao, causando um choque e o
consequente compartilhamento de cosmovises. 3) Os elementos que so compartilhados e atingem
um alto nvel de aceitabilidade coletiva so cristalizados, interiorizados e institucionalizados,
tornando-se um padro de controle, ou seja, uma programao da conduta individual imposta pela
sociedade. Cf. BERGER, B; BERGER, P. O que uma instituio social? In: MARTINS, J. S.
(Org.). Sociologia e sociedade: leituras de introduo sociologia. Rio de Janeiro: Livros
Tcnicos e Cientficos, 1977. p.193-199.
279
MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 101.

94

Sob essas bases, a proposta de Mario Vieira de Mello uma fuga do


materialismo, isto , do paradigma econmico, em direo considerao de
questes relativas ao esprito humano, resultantes da cultura, mais especificamente,
da cultura espiritual. Em ltima instncia esta se constituiria do paradigma
fundamental. Repetindo as palavras do prprio Mario, poderamos dizer que em sua
proposta o problema da cultura considerado como fundamental para os destinos
da nao280, pois desenvolvimento e cultura, longe de constiturem termos
mutuamente exclusivos, representam fatores ligados pela mais ntima e necessria
interdependncia281.

3.2.3. Mario Vieira de Mello: a leitura cultural

Foi a partir do paradigma anteriormente apresentado que Mario Vieira de


Mello considerou a cultura brasileira. A seguir veremos como se d a leitura cultural
de Mario Vieira de Mello, suas caractersticas e contribuies para a compreenso
da questo nacional.

3.2.3.1. O problema brasileiro x o problema europeu

A alterao paradigmtica promovida por Mario Vieira de Mello implica uma


significativa mudana no modo como vista a relao entre o Brasil e os pases
desenvolvidos, sobretudo os europeus. O iderio nacional-desenvolvimentista
brasileiro concebia os pases mais ricos como exploradores. luz da leitura de Mario
Vieira de Mello isto se devia influncia marxista, mais precisamente de sua noo
de luta de classes ampliada ao ambiente internacional. Nas palavras de Mario, se
devia ao fato de nossa vontade de crescer estar assim embaraada daqueles
elementos

de

ressentimento,

de

inveja

de

fatalismo

marxistas 282.

Desenvolvimento e Cultura prope que ao invs de serem vistos como inimigos, os


280

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura p. 103.


Ibid., p. 103.
282
Ibid., p. 100.
281

95

pases mais ricos e desenvolvidos sejam vistos como modelos, no sentido mais
radical do termo. Isto significa que a proposta de Mario, longe de ser que a cultura
dos pases desenvolvidos fosse meramente imitada, como h muito j acontecia no
Brasil, incluindo inclusive o iderio nacional-desenvolvimentista, ela fosse
criticamente avaliada, de modo a ser possvel se apropriar do que fosse aproveitvel
e desconsiderar o inutilizvel. So essas as suas palavras:

Se pudssemos considerar os pases ricos e desenvolvidos no como inimigos


mesquinhos ou maquiavlicos mas como exemplos e modelos os quais como todo
exemplo, como todo modelo representaro sempre para ns uma certa soma de
perigo se pudssemos consider-los assim, a tenso que existir sempre
forosamente entre eles e ns adquiriria naturalmente um carter mais sadio,
permitindo-nos distinguir neles o que h de aproveitvel e o que h de inutilizvel
para ns, permitindo-nos sobretudo realizar tal distino num terreno especfico: no
terreno da cultura.283

Esta proposta de Vieira de Mello resultava do fato de que, segundo Mario, o


problema brasileiro no poderia ser considerado de modo adequado parte do
problema europeu. Para ele, assim como os europeus dos primeiros sculos da era
crist estavam culturalmente relacionados Grcia, assim tambm a questo da
cultura estaria, para o Brasil, relacionada Europa. Neste sentido, Mario Vieira de
Mello se distancia do iderio desenvolvimentista, que defendia uma espcie de
independncia e autenticidade cultural, ou seja, a possibilidade e a necessidade de
desenvolvimento de uma cultura originalmente brasileira, parte do Velho Mundo.
Contrariando esta iniciativa, conforme mostrado anteriormente, apontada como
contraditria, Mario Vieira de Mello afirma que ns brasileiros no poderemos
pensar seriamente na nossa emancipao cultural, sem termos preliminarmente
abordado, com a conscincia de uma enorme tarefa a executar, o problema da
Europa284.
A facilidade com que aceitamos certas ideias europeias e a facilidade com que, de
vez em quando, proclamamos a necessidade de uma cultura nacional, mostram bem
como no entusiasmo , como na decepo, o que nos falta o senso de solidariedade
com o velho continente, sem o qual relaes culturais verdadeiramente eficazes
jamais podero se estabelecer.285
283

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.100.


Ibid., p.196.
285
Ibid., p.196.
284

96

Em virtude deste importante pressuposto, a leitura cultural de Mario Vieira de


Mello, em Desenvolvimento e Cultura, no pde prescindir de uma reflexo sobre a
cultura

europeia.

Na

verdade,

unindo

este

pressuposto

ao

apresentado

anteriormente, de que a dinmica histrico-cultural envolve, de modo fundamental,


as questes relativas cultura espiritual, Mario inicia sua leitura cultural se
esforando por oferecer uma apresentao geral e sinttica dos princpios espirituais
operantes ao longo do desenvolvimento histrico-cultural europeu.
Em sntese, a anlise da cultura europeia feita por Mario Vieira de Mello pode
ser bem verificada na seguinte sentena: a situao intelectual da Europa no sculo
XIX foi, pois, caracterizada por um conflito irreconcilivel entre o princpio tico e o
princpio esttico286. Este conflito, entre o que na realidade e o que de
aparncia, de fato se faz presente no debate filosfico ocidental deste a Grcia
antiga, perpassando a histria at a modernidade. A metafsica platnica e sua
distino entre um mundo real e perene de um mundo aparente e transitrio, e a
tenso moderna empirismo x racionalismo so tpicas deste conflito e sua
permanncia.287
A anlise de Mario em Desenvolvimento e Cultura toma como manifestao
originria mais recente deste conflito tica x esttica, a tenso surgida a partir do
sc. XVI, entre dois ideais de cultura contraditrios que teriam encontrando sua
formulao terica no sc. XIX. O princpio esttico, ou Ideal de Beleza teria sua
manifestao original mais recente no Renascimento italiano, enquanto o princpio
tico, ou Ideal de pureza moral, teria se originado mais recentemente da Reforma
Protestante, do ardor religioso de Martinho Lutero.288 Seria, porm, no pensamento
do filsofo dinamarqus Sren Kierkegaard, que este conflito encontraria sua
formulao terico-filosfica mais importante.
Kierkegaard no o nico pensador apresentado por Mario como tendo
tratado desta tenso. Na verdade, Desenvolvimento e Cultura apresenta trs
grandes pensadores europeus como referncia deste tratamento: Dostoievsky,
Kierkegaard e Nietzsche. No entanto, ao que tudo indica, a apropriao dos
conceitos tica e esttica por parte de Mario Vieira de Mello, e sua aplicao ao
mbito cultural, teria se dado a partir da formulao de Sren Kierkegaard. Este fato
286

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 115.


Cf. SILVA, S. P. da. Esttica e tica em Kierkegaard: inferncias para a cultura pedaggica do
Sudeste Goiano. Educao e Pesquisa, So Paulo, v.37,n.2, p. 293-306, mai./ago. 2011, p. 295
288
MELLO, M. V. de. op. cit., p.115.
287

97

atestado por Meira Penna, para quem, na distino entre os princpios tico e
esttico, Mario teria sido inspirado pela dicotomia postulada por Kierkegaard 289; ou
ainda, por Regis de Morais, que afirma: ao que percebo, Vieira de Mello colhe no
pensamento de Kierkegaard o confronto que esse filsofo estabelece entre a
dimenso esttica e a dimenso tica da vida290. Ainda segundo Morais, a tenso
tica x esttica, tal qual postula Mario Vieira de Mello seria uma transposio para o
plano cultural, daquilo que Kierkegaard postula para o plano individual e subjetivo. 291
Alm destas percepes de terceiros, o prprio Mario Vieira de Mello aponta para
Kierkegaard como uma importante referncia na compreenso desta questo. So
suas palavras:
A Dinamarca, pequeno pas de situao perifrica, teve o curioso destino de
distinguir-se no panorama intelectual europeu como sendo a primeira nao sensvel,
no s ao rigor da ideia protestante, como tambm s amenidades da concepo
italiana. Nesse pas, pela primeira vez na histria cultural da Europa, se configurou a
ideia de uma hostilidade, de uma inimizade irreconcilivel entre o esprito que
presidiu ao desenvolvimento do ideal renascentista e o espirito que tornou possvel a
realizao da Reforma protestante. O Renascimento italiano com o seu ideal de
Beleza autnoma, do Belo pelo Belo, criou um tipo de cultura que no podia deixar
de entrar em conflito com a cultura tico-religiosa, inaugurada por Lutero. no
sculo XVI que so elaborados os dados do problema, mas a sua equao definitiva
se estabelece unicamente no sculo XIX atravs da figura extraordinria de Sren
Kierkegaard. A conscincia de um conflito entre o princpio tico e o princpio
esttico, numa poca em que o princpio esttico se insinuara nos recessos
aparentemente invulnerveis da religiosidade crist, constitui assim a contribuio
decisiva da pequena Dinamarca e de seu grande filho cultura espiritual do sculo
XIX.292

Tendo em vista estas asseveraes, tomaremos o edifcio terico kierkegaardiano


como referncia do significado desta tenso que, para Mario Vieira de Mello,
caracteriza a cultura do Velho Mundo, e que, de modo diferente, teria impactado a
cultura brasileira.

289

PENNA,
J.
O.
de
M.
O
Kantismo
no
Brasil,
Disponvel
http://www.unopar.br/portugues/revfonte/v3/art6/art6.html (acesso em 02/04/2012)
290
MORAIS, R. Cultura brasileira e educao. Campinas: Papirus, 1989, p.126.
291
Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.126.
292
Ibid., p.112-113.

em:

98

3.2.3.1. Sren Kierkegaard: Uma sntese da tenso tica x esttica

As noes de tica e esttica na filosofia de Sren Kierkegaard esto


diretamente ligadas a uma figura utilizada por ele para ilustrar os diferentes estgios
existenciais da vida humana, situar seus deslizes e discutir sobre uma moralidade
madura.293 Trata-se da teoria dos trs modos ou estgios de existncia (esttico,
tico e religioso). Introdutoriamente, faz-se importante pontuar que, apesar do
carter de modelos generalizantes, estes estgios no negam a fora das singularidades individuais. Alm disso, perceptvel o fato de que estes modos da existncia
se relacionam de modo estruturado. Embora cada um deles tenha suas
peculiaridades, um modo de ser tem sempre o outro como referncia. O anterior se
relaciona com o posterior como etapa a ser superada. Consequentemente, um
estgio posterior engloba o anterior. Em nossa exposio nos limitaremos aos dois
aspectos primeiros, que so os que importam leitura de Vieira de Mello.
Enfatizaremos o estgio esttico, uma vez que, segundo Mario, este seria o
caracterizador do esprito nacional.
O estgio esttico da existncia o mais primitivo de todos eles. provvel
que os contemporneos de Kierkegaard tenham estranhado sua designao com tal
nomenclatura.294 No entanto, embora, na filosofia kierkegaardiana, o estgio esttico
seja o inferior, ele no considerado vergonhoso ou deplorvel. 295 Eis uma
descrio do estgio esttico:

J no me reconheo. Frente s tempestades da paixo o meu esprito como um


mar enraivecido. Se algum pudesse surpreender a minha alma em tal situao,
julgaria ver uma barca mergulhando a pique no mar, como se, na sua terrvel
precipitao, a sua rota marcasse o fundo do abismo. No veria que, no cimo do
mastro, vigia um marinheiro. Foras frenticas, erguei-vos, ponde-vos em
movimento; potncias da paixo, ainda que o choque das vossas vagas
conseguisse lanar a espuma at as nuvens, mesmo assim no sereis capazes de
vos erguer acima da minha cabea; mantenho-me tranquilo como o Rei das falsias.
Quase no consigo firmar os ps; como ave marinha tento em vo mergulhar no mar

293

Originalmente, o conceito apresentado ilustrativamente. O que se consagrou a chamar no Brasil


de estgios, na verdade so estaes, lembrando um caminho ou percurso. Cf. GOUVA, R. Q.
Paixo pelo paradoxo: Uma introduo a Kierkegaard, So Paulo: Fonte editorial, 2006.
294
Cf. GOUVA, R. Q. Paixo pelo paradoxo: Uma introduo a Kierkegaard, p.255.
295
Cf. Ibid., p. 257.

99

tempestuoso de meu esprito. E, no entanto, tal tempestade o meu elemento, nela


edifico como Alcedo ispida constri o seu ninho sobre o mar.296

Como se pode perceber, o estgio esttico est associado diretamente ao


exterior, ao imediato, quilo que se percebe aparentemente. Esta associao seria a
caracterstica principal deste modo de existncia. Desta se deriva trs caractersticas
especficas. A primeira delas a descontinuidade. Como o indivduo vive para o
agora, sua vida torna-se uma srie de momentos desconexos, sem senso de
continuidade.297 Neste estgio no h aceitao consciente de um ideal. Por isso,
nele, o indivduo inicia tarefas que no conclui; h, na origem da intuio dessas
tarefas, ou mesmo no incio de suas implementaes, espetaculosos e retricos
empenhos de excelncia, ao cabo dos quais acontece um esmorecimento da
vontade298. Assim, uma primeira caracterstica do estgio esttico, resultado de sua
questo central, o apego ao aparente e imediato, seria a dificuldade de levar a cabo
iniciativas, que, na maioria das vezes, so iniciadas com grande apego. A segunda
caracterstica, derivada da primeira, a superficialidade. Neste modo de existncia o
individuo se satisfaz com o que superficial, e tende a resistir a discursos e prticas
que demandem aprofundamento. Por isso, muitas das vezes a concluso das
tarefas, quando acontece, acontece de forma apressada e simplificada 299. No fim
das contas, no h conexo e relao entre teoria e prtica: destas, a primeira
adquire vida prpria, emancipa-se; a segunda degenera-se em um fazer alienado e
inconcluso300.
O carter ornamental e superficial desse fenmeno forja um ethos produtivo que nos
bastante familiar: o fazer pelo fazer, que, de resto, uma ao destituda de
intencionalidade e de compromisso morais para com a competncia, esta que a
inteno e a ao de fazer o melhor possvel, de abrasar-se com algo bem feito, de
empenhar-se, no nvel do sentido, em fazer o possvel, exaurindo suas
possibilidades.301

296

KIERKEGAARD, S. Dirio de um sedutor, In: Kierkegaard, So Paulo: Nova Cultural, 1974 (Os
Pensadores), p.161.
297
Ibid., p.256.
298
SILVA, S. P. da. Esttica e tica em Kierkegaard: inferncias para a cultura pedaggica do
Sudeste Goiano, p. 298.
299
Ibid., p. 298.
300
Ibid., p. 298.
301
Ibid., p. 299.

100

A terceira caracterstica, consequente das demais, a insegurana. Nas palavras de


Silva:

O modo de existncia esttico ilustrativo de uma conscincia de si insegura, incompleta, incapaz (com baixa autoestima e confiana) e que necessita pegar
emprestado de outra conscincia (com caractersticas opostas, ou seja, com elevada
autoestima e confiana) a imagem que deseja para si. A ausncia de confiana e
estima suficientes consequente da percepo, ainda que no consciente, da inconsistncia desse modo de existncia.302

Segundo Kierkegaard, toda concepo esttica da vida um estado de


desespero303. Este estado, porm, longe de significar o problema, parte da
soluo. Pois somente lanado ao desespero, ao abandono, o homem levado a
um corajoso exerccio de autoconhecimento e um despojamento dos prazeres
estticos em prol do conhecimento de si304. Enquanto no alcana este
autoconhecimento o homem se prende a este estgio esttico, que se constitui de
um constante exerccio de preencher um vazio existencial com elementos tomados
de emprstimos, sob o pnico de aparecer aos prprios olhos e aos alheios como
nada305.
O indivduo esttico e sua alegria estrepitosa, sua sensualidade instantnea, seu
descompromisso, sua irreverncia etc, podem ser uma aparncia que dissimula a autopercepo de sua fragilidade, de sua inconsistncia e de sua descontinuidade. Ao
perceber-se inautntico, busca emprestado, nos indivduos e nas culturas que
admira, uma subjetividade e um modo de ser e de existir que passa a considerar
seus.

Patrick Gardiner, reverberando Kierkegaard, define este modo de ser por seu carter
descompromissado, imediatista e disperso. Em suas palavras:

o indivduo que vive esteticamente no est realmente no controle, seja no de si


mesmo, seja no de sua situao. [...] Sem compromisso com nada permanente ou
definido, disperso no imediatismo sensual, ele pode pensar ou agir de uma forma
num momento e de outra mais tarde. Sua vida, portanto, no tem continuidade, falta302

SILVA, S. P. da. Esttica e tica em Kierkegaard: inferncias para a cultura pedaggica do


Sudeste Goiano, p. 299.
303
KIERKEGAARD, S. Esttica y tica en la formacin de la personalidad. Buenos Aires: Editorial
Nova, 1959, p.95.
304
SILVA, S. P. da. op. cit. p.300.
305
MORAIS, R. Cultura brasileira e educao. p.126.

101

lhe estabilidade ou objetivo; ele muda de rumo conforme o humor ou as


circunstncias, como uma carta mgica, da qual se pode depreender um sentido
agora e outro depois, dependendo de como se olha para ela.306

O estgio tico, por sua vez, o estgio de superao do estgio esttico, ou


seja, o estgio da autenticidade. A diferena bsica entre um e outro que no
estgio esttico o indivduo se dirige para o exterior, enquanto no estgio tico o
interior problematizado. Gouva define o estgio tico como caracterizado pela
escolha.307 Para ser mais preciso deveramos falar em escolha da escolha. Isto, por
que a mais importante as escolhas seria a do prprio ato de escolher. Por
consequncia, o estgio tico se caracterizaria pelo compromisso e pela
autoconfiana. O indivduo tico tem seu centro em si mesmo, no fora de si 308.
Logo, quando ele toma suas decises, ele o faz de modo comprometido e
experimenta uma autoconfiana fundamental, uma afirmao da prpria autonomia,
e um desejo de controle309. Kierkegaard define o estgio tico como um estgio
conflituoso. Nele o individuo experimenta o constante conflito entre viver
objetivamente, considerando as normas e padres pr-estabelecidos, ou viver
subjetivamente, para si. Este conflito e o desespero que dele resulta seriam apenas
resolvidos pelo salto da f, quando, deixando o estgio tico, o individuo adentraria
o religioso. Tal conflito ilustrativamente apresentado pelas figuras do heri trgico
e do cavaleiro da f:
O heri trgico renuncia a si mesmo para exprimir o geral; o cavaleiro da f renuncia
ao geral para se converter em Indivduo. J o disse, tudo depende da atitude que se
adote. Se supomos ser relativamente fcil ser Indivduo, pode-se estar seguro de que
no se cavaleiro da f: porque os pssaros em liberdade e os gnios vagabundos
no so os homens da f. Pelo contrrio, o cavaleiro da f sabe que magnfico
pertencer ao geral e que, por assim dizer, d de si prprio uma edio apurada,
elegante, o mais possvel correta, compreensvel a todos; sabe quanto
reconfortante tornar-se compreensvel a si prprio no geral, de forma a compreender
este, e que todo o Indivduo que compreenda a ele compreende o geral, ambos
usufruindo da alegria que a segurana do geral justifica. Sabe quanto belo ter
nascido como Indivduo que tem no geral a sua ptria, a sua acolhedora casa,
sempre pronta a receb-lo todas as vezes que l queira viver. Mas sabe, ao mesmo
tempo, que acima desse domnio serpenteia um caminho solitrio, estreito e
escarpado; sabe quanto terrvel ter nascido isolado, fora do geral, caminhar sem
306

GARDINER, P. Kierkegaard. So Paulo: Loyola, 2001, p.53.


Cf. GOUVA, R. Q. Paixo pelo paradoxo: Uma introduo a Kierkegaard, p. 258.
308
Ibid., p. 260.
309
Ibid., p. 261.
307

102

encontrar um nico companheiro de viagem. Sabe perfeitamente onde se encontra e


como se comporta em relao aos homens. Para eles, louco e no pode ser
compreendido por ningum. E, no entanto, louco o menos que se pode dizer.310

Atravs da ilustrao dos estgios, Kierkegaard elucida a tenso marcante da


cultura europeia, entre o princpio tico, representado pela Reforma Protestante do
sc. XVI, e o princpio esttico, representado pelo Renascimento italiano. Este ltimo
diz respeito valorizao do exterior, contingente e inconsistente, conduzindo, por
fim, dissipao e ao desespero, enquanto o primeiro se refere ao interior,
necessrio, consistente, conduzindo ao autoconhecimento e permanncia. A
seguir verificaremos como Mario Vieira de Mello relacionou a questo nacional a
estes princpios caractersticos da cultura europeia.

3.2.3.2. Mario Vieira de Mello e o estetismo na cultura brasileira

Pontuado o fato de que a interpretao cultural deve considerar como


fundamentais os elementos relativos ao esprito humano, e a tenso espiritual que,
segundo Mario Vieira de Mello, caracterizaria a cultura europeia, Mario apresenta
aquele que, em sua opinio, se constitua o elemento fundamental para a
compreenso da questo nacional. Transpondo a filosofia existencial de Sren
Kierkegaard do mbito individual para o coletivo ou cultural, Mario Vieira de Mello
sugere que, enquanto a cultura europeia fora forjada pela tenso entre dois
princpios espirituais tico/esttico a cultura brasileira teria se desenvolvido
apenas sob a influncia do princpio esttico, em virtude de seu contato, quase que
exclusivo, com os ideais do Renascimento italiano, e, por isso, sofreria do mal
denominado estetismo, isto , a supremacia do princpio esttico sobre o princpio
tico.311 De modo prtico, o estetismo, seria uma compreenso da vida realizada
atravs de um ponto de vista meramente esttico312, que se revela na valorizao
do externo, do imediato, e suas consequncias anteriormente apresentadas, a
310

KIERKEGAARD, S. Temor e Tremor, In: Kierkegaard, So Paulo: Nova Cultural, 1974 (Coleo
Os Pensadores), p.297.
311
Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 227.
312
Ibid., p. 223.

103

descontinuidade e a superficialidade. Este seria o empecilho maior emancipao


nacional.
Esta mentalidade esttica, fruto da assimilao do ideais do Renascimento
Italiano, teria sido construda historicamente. De modo geral, possvel dizer que
Mario Vieira de Mello o atribui a duas influncias. Primeiramente, colonizao
lusitana, sua cultura colonizadora de explorao e sua superficial compreenso e
divulgao do Renascimento Italiano (entre os sculos XIV e XVI).313 Mario pontua
que a colonizao a que o Brasil fora submetido no tinha um projeto a longo prazo,
a criao de uma nova Ptria, como acontecera com a Amrica do Norte, por
exemplo.314 Alm de submetido a esta colonizao descontnua, via catolicismo
romano, o Brasil recebera sua primeira dose de Renascimento italiano, uma vez que
as ideias de cultura que j no sc. XVI aportaram s nossas terras, foram
naturalmente as ideias da Contra Reforma315. Mario concebia o catolicismo
brasileiro como contendo uma espcie de fragilidade tica enquanto os protestantes
de outras colnias eram mais rigorosos nesse quesito316.
Se quisermos examinar com objetividade a situao espiritual do mundo
contemporneo, deveremos reconhecer que o ideal catlico poucas possibilidades
tem de voltar sua antiga posio de prestgio. Uma tal constatao ser
naturalmente alarmante para o esprito tico que tenha compreendido os efeitos
perniciosos da propagao da cultura do Renascimento italiano, que tenha percebido
a ao insidiosa do estetismo sobre todos os aspectos da realidade espiritual do
homem; mas ela dever ter um sentido ainda mais grave para os catlicos capazes
de um momento de dvida e de incerteza pois eles acreditam encontrar na Igreja de
Roma a salvao do mundo e estar a sorte do ideal tico indissoluvelmente ligada
sorte do ideal catlico.317

Da metade do sculo XVI metade do sculo XVIII, embora a Europa


passasse por um momento de efervescncia, Portugal continuava vivendo de ideias
medievais e no podia assim nos oferecer seno os fracos estmulos de uma cultura
completamente desatualizada318. Com o advento da reforma pombalina e,
313

Cf. SILVA, S. P. da. Esttica e tica em Kierkegaard: inferncias para a cultura pedaggica do
Sudeste Goiano, p. 302.
314
Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura., p. 205-207.
315
Ibid., p. 207.
316
SILVA, S. P. da. Por quem e por que foi silenciado o debate sobre o estetismo, na cultura
brasileira? Disponvel em: http://www.soprando.net/ap/tc/por-quem-e-por-que-foi-silenciado-odebate-sobre-o-estetismo-na-cultura-brasileira acesso em 10/03/2012.
317
MELLO, M. V. de. op. cit., p. 202-203.
318
Ibid., p. 209.

104

sobretudo, a extino da Companhia de Jesus em 1773, as portas lusitanas se


abriram para a influncia das ideias que agitavam a Europa. Foi a que Portugal
tornou-se culturalmente uma provncia, uma colnia da Frana319, e o Brasil, como
um ltimo ato de obedincia autoridade da cultura portuguesa320 se rendeu a um
contato com a Frana, que perdurou aps independncia. Se por um lado o Brasil
recebera influncia portuguesa, no se pode ignorar o fato de que no sculo XIX, o
grande mentor espiritual brasileiro teria sido a Frana. Se devemos aos
portugueses a lngua que falamos e a religio que praticamos o nosso esprito, o
nosso acervo de ideias e a nossa maneira de sentir resultam de contatos com outro
povo e outra civilizao321; esta seria a Frana. influncia francesa, Mario atribui a
solidificao do estetismo nacional.
De maneira mais especfica, o que influenciara o Brasil no fora a Frana,
mas o Romantismo francs do sc. XIX. Este movimento, nas palavras de Mario,
pode ser considerado a nica tradio cultural que existe no Brasil322. Diante do
sentimento de abandono gerado pela independncia, o Brasil teria encontrado na
imitao da cultura francesa, naquela ocasio, romntica, as bases para a sua nova
vida cultural. A influncia francesa no Brasil e o modo como o pas recebeu tal
influencia descrita por Mario, comicamente, em termos de imitao:

Antigamente vivamos no Rio de Janeiro como se um clima ameno nos tivesse


propiciado os benefcios a que esto habituados os europeus. Nossos antepassados
usavam colarinho duro, fraque, chapu-cco e outras peas do vesturio absurdas
para o excessivo calor do clima carioca. Recebamos os jornais e os ltimos livros de
Paris, frequentvamos o Teatro Municial para assistir as peas da Comdie
Franaise e de outras companhias francesas, seguamos com paixo a poltica do
Quai dOrsay e confivamos importantes trabalhos de urbanismo a franceses que,
naturalmente, procuravam sem sucesso trazer para as nossas rudes plagas um
pedao de Paris.

O Romantismo, por sua vez, compreendido por Mario Vieira de Mello,


como um prolongamento e um desenvolvimento das ideias do Renascimento
italiano323. Tendo como pai espiritual, Rousseau, e sua tese da bondade natural do
homem, o romantismo nasceu sob o signo de uma ltima rebeldia, de uma
319

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 210.


Ibid., p. 211.
321
Ibid., p. 208.
322
Ibid., p. 198.
323
Ibid., p. 184.
320

105

emancipao do princpio tico transcendente324. Alm disso, o Romantismo teria


sido uma vitria do Sentimento, da Emoo contra a Razo, um triunfo do eu
subjetivo sobre o mundo objetivo325. Deste modo, a autonomia do princpio esttico
to caracterstica do Renascimento italiano, isto , a submisso de toda a vida ao
valor supremo do belo, pode tambm ser vista no Romantismo Francs do sculo
XIX. Enquanto supremacia dos afetos sobre a racionalidade, o romantismo , na sua
essncia, um estetismo, isto , uma concepo do esprito que reconhece ao
princpio esttico uma autonomia indiscutvel326.
Assim, em ltima instancia, em virtude de sua colonizao e influncia
francesa no sc. XIX, o Brasil seria um autntico produto do renascimento,327 e a
absoro da supremacia do elemento esttico, caracterstica deste movimento, teria
mantido a cultura brasileira nos limites do estgio esttico, atribuindo a ela um
carter ornamental, e impedindo o florescimento de um esprito tico, nos termos da
filosofia existencial do filsofo dinamarqus Sren Kierkegaard.
...nosso Brasil ocidental, recm-emancipado de Portugal, nasceu num contexto
imoral, habituado a exemplos de pilhagem, superficialidade, descontinuidade e
fragilidade nos projetos sociais. Nasceu sem razes fincadas nos mananciais ticos
forjados pelas grandes e seculares culturas europias. De l pr c, modismos e
descontinuidade se alternam e somos cada vez mais espetaculosos, histrinicos e
superficiais. Nosso empenho e rigor tem flego curto porque o espetculo da nossa
retrica j nos satisfaz; nossa catarse, numa cultura estetizante, j basta por si s.328

Ilustrativamente, Mario apresenta o que, em sua opinio, seriam algumas


caractersticas deste modo de ser esttico da cultura brasileira, tanto em suas
manifestaes culturais mais sofisticadas quanto em aspectos corriqueiros da vida
cotidiana. Pensando nas manifestaes culturais mais sofisticadas, um dos
exemplos mais caractersticos seria o apontamento da cordialidade como virtude
brasileira caracterstica, por parte de Sergio Buarque de Hollanda. Segundo Mario, o
esforo impresso por Sergio para negar noo de cordialidade seu carter
fundamentalmente tico demonstraria como a intelectualidade brasileira padece da
324

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 221.


Ibid., p. 216.
326
Ibid., p. 186.
327
Ibid., p. 204.
328
SILVA, S. P. da. Por quem e por que foi silenciado o debate sobre o estetismo, na cultura
brasileira? Disponvel em: http://www.soprando.net/ap/tc/por-quem-e-por-que-foi-silenciado-odebate-sobre-o-estetismo-na-cultura-brasileira acesso em 10/03/2012.
325

106

ausncia de um esprito tico e de como, para ela, a coexistncia de tais princpios


(tico/esttico) parece contraditria.329 Mario pontua que a fuga de Sergio Buarque
de Hollanda do elemento tico se devia ao fato de que, para ele, a atitude tica
estaria necessariamente ligada a qualquer coisa de coercitivo, a mandamentos e
sentenas, a um triunfo do esprito sobre a vida 330. E, consequentemente, a
afirmao do elemento tico implicaria uma negao das qualidades emocionais do
fenmeno331, isto , de seu elemento esttico.
Se o senhor Buarque de Hollanda com a expresso cordialidade eliminou
deliberadamente os juzos ticos e as intenes apologticas da sua concepo do
homem brasileiro e se, por outra parte, no compreendeu que a segunda alternativa,
a possibilidade de fazer intervir o elemento esttico na sua interpretao do problema
constitua a soluo que ento se impunha, a razo disso s poderemos encontr-la
no fato de estar o autor de Razes do Brasil de tal modo identificado com uma
maneira estetizante de compreender o mundo que lhe falta o recuo necessrio para
distinguir no fenmeno da cordialidade brasileira a manifestao inequvoca de uma
cultura determinada pela ideia do Belo. Se a cordialidade do homem brasileiro no
lhe parece indissoluvelmente ligada a um tipo de cultura determinado pela ideia do
Belo porque a noo de um tal tipo de cultura no emergiu ainda ao nvel de seu
horizonte visual. E isto quer dizer que ele prprio um representante deste tipo de
cultura e, por conseguinte, o considera como o nico tipo possvel e imaginvel.332

Na citao anterior Mario Vieira de Mello no apenas aponta o carter


esttico da leitura de Sergio Buarque de Hollanda, ao negar cordialidade seu
carter eminentemente tico, mas o carter esttico da prpria cordialidade do
homem brasileiro, o que tem a ver com as manifestaes do estetismo na cultura
popular. Neste mbito, a primeira caracterstica na qual Vieira de Mello via uma
evidencia do estetismo o exibicionismo.

De uma maneira geral ele (brasileiro) parece ser em nossos dias um homem que se
contempla a si mesmo e que contempla os outros como se o mundo fosse um palco
e como se a sua vida devesse ser destituda de sentido, caso no pudesse se
constituir como um espetculo a que assistem um certo nmero de pessoas
assduas e atentas. Esse trao que se encontra certamente em outros povos que
como ns tenham sido sujeitos influncias do estetismo, se apresenta naturalmente
329

Cf. HOLLANDA, S. B. de. Razes do Brasil, p.205. Sergio Buarque de Hollanda, em debate com
Cassiano Ricardo, como visto no cap. 1, defendeu como caracterstica do homem nacional a
cordialidade, ao invs da bondade, para eliminar os juzos ticos que o segundo termo carrega. Mario
pontua, no entanto, que cordialidade possui uma carga fundamentalmente tica, tanto quanto a noo
de bondade.
330
MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 224.
331
Ibid., p. 224.
332
Ibid., p. 225.

107

na nossa psicologia em graus extremamente variados, indo de um simples desejo de


no deixar passar desapercebido um mrito, uma ao, uma qualidade, ou uma
inteno louvvel, s manifestaes excessivas de um exibicionismo sem pudor ou
de um cabotinismo indiferente s exigncias mais rudimentares da modstia.333

Em segundo lugar, Mario aponta como evidencia do estetismo da cultura


brasileira a insinceridade. Segundo Vieira de Mello, embora comumente o carter
extremamente

extrovertido

do

homem brasileiro

seja

explicado

de modo

supostamente cientfico, considerando as caractersticas raciais, somticas ou


climatricas do pas, seria a compreenso do mundo como um palco que leva o
brasileiro a uma exteriorizao excessiva de seus sentimentos, exteriorizao que,
muitas vezes, no possvel levar a efeito sem uma certa insinceridade. 334 E
continua:

Os abraos prolongados, a palmada leve nos ombros, as expresses exageradas de


louvor e entusiasmo, a facilidade com que proclama sua amizade por tais ou quais
pessoas que conhece apenas - todos esses traos parecem, primeira vista, poder
ser explicados por um fundo irreprimvel de sua natureza generosa. Mas quando se
constata que h um outro verso da medalha, quando se verifica que aos abraos
prolongados, palmada leve nos ombros podem suceder sem motivo aparente
manifestaes de descaso pelo homem que acaba de abraar e que j agora se
afasta: quando se compreende que as expresses exageradas de louvor e de
entusiasmo se aplicam indistintamente a gregos e troianos; quando finalmente se
consigna que na ausncia dos amigos da pessoa por quem professou uma to
calorosa amizade no raro encontra a oportunidade de atribuir-lhe defeitos de uma
extrema gravidade - quando se verifica tudo isso, a idia de uma bondade, de uma
generosidade ou de uma cordialidade natural do homem brasileiro sofre um certo
abalo. Dir-se-ia que a verdadeira mola desses gestos de aparncia to espontnea e
inocente fosse um clculo maquiavlico, uma inteno egosta e deliberada. Num
pas como o nosso onde tudo se faz por amizade, seria com efeito absurdo, para
quem quer prosperar, criar deliberadamente limites manipulao de um tal
sentimento, fazer distines, estabelecer critrios de seleo na escolha dos amigos.
O mais sensato naturalmente seria desencadear um processo inflacionrio da
amizade que nos permitisse ter sempre mo a moeda capaz de promover nosso
interesse. Da os abraos prolongados, a palmada leve nos ombros, a proclamao
de amizade etc., etc.335

A terceira manifestao do ideal estetizante atuante sobre a cultura brasileira,


apontada por Mario Vieira de Mello, seria o culto inteligncia. Segundo ele,

333

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura p. 227.


Ibid., p.227.
335
Ibid., p. 227-228.
334

108

dificilmente se encontraria um pas em que o heri da inteligncia adquire tanto


prestgio quanto no Brasil. Em suas palavras:

No Brasil quando num grupo de amigos se comenta a moralidade de uma pessoa e


algum insiste sobre os aspectos especialmente negativos de suas atitudes ticas,
haver sempre um outro para defend-la com a frmula mgica mas ele muito
inteligente.336

Este fato, segundo Mario, revelaria o quanto nosso conceito de inteligncia se


adequaria perfeitamente ao conceito de virtu do Renascimento italiano: aquela
qualidade que permite ao homem realizar grandes faanhas. Esta assimilao da
noo de virtu renascentista explicaria porque, para o brasileiro, as qualidades que
importam no so as que se referem ao objetivo da conquista intelectual, mas as
que se referem ao efeito produzido sobre a audincia, impresso de inteligncia
causada, ao espetculo esttico oferecido.337 Nas palavras de Mario, a cultura
brasileira sofre de uma falta de sensibilidade s qualidades da alma que so menos
bvias338. Pouca ou nenhuma importncia teria para o homem brasileiro o carter
de algum. Ter carter e no ser inteligente so duas coisas que no Brasil tm
quase o mesmo significado. E evidente que ser inteligente, por sua vez, no est
longe de significar ser desprovido de carter.339
A quarta caracterstica do estetismo nacional seria nosso entusiasmo pelos
juristas340. Na verdade, o que caracterizaria uma mentalidade esttica no seria o
entusiasmo pelo Direito em si, mas pela arte do jurista. Segundo Mario, o elemento
do Direito que mais exercia atrao sobre a intelectualidade brasileira no era o
aspecto de cincia, mas o aspecto tcnica, aquele conjunto de meios e processos
mais ou menos artificiais destinados a adaptar o dado apriorstico e o dado
experimental de modo a tornar prtica e eficiente a regra de direito no meio social
para o qual elaborada341. Seria este aspecto do Direito, mais relacionado arte do
que cincia, e que impe sobre a disciplina cientifica um elemento de incerteza e
336

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 232.


Cf. Ibid., p. 229.
338
Ibid, p.227.
339
Ibid., p. 229.
340
Ibid., p. 234.
341
Ibid., p. 236.
337

109

arbitrariedade que atrai o homem brasileiro, o que tambm evidenciaria o carter


estetizante de nossa cultura. Embora Mario reconhecesse um arrefecimento nesse
entusiasmo, em seu momento histrico, ele entendia que tal fato era ainda
suficientemente forte para merecer este apontamento.342
Alm destas manifestaes maiores, possvel encontrar manifestaes
menores de estetismo, que, segundo Mario Vieira de Mello, resultariam, sobretudo,
da imaturidade cultural brasileira, podendo ser mais facilmente superados. Tratamse de nossos exageros retricos, nosso verbalismo, e nossa dependncia da
opinio de autores estrangeiros343.
Uma vez que Desenvolvimento e Cultura apresenta um diagnstico diferente
do apresentado pelo iderio nacional-desenvolvimentista, a consequncia natural
a diferena no prognstico. Diante do fato de que as razes do problema brasileiro
transcendem o elemento material, estando relacionadas cultura espiritual, Mario
entendia que o desenvolvimento do pas no resultaria apenas de transformaes
econmicas, mas da superao deste esprito esttico e o florescimento de um
esprito tico na cultura nacional. Para uma cultura como a nossa, saturada de
estetismo, o caminho a seguir no o da cincia, mas o da reflexo tica344..
O primeiro importante elemento na superao do estetismo e criao de um
esprito tico no Brasil seria a promoo de uma sria considerao do estetismo de
nossa cultura. Nas Palavras de Mario, uma tentativa sincera de compreenso do
fenmeno do estetismo deveria constituir a primeira etapa desse trabalho de
recuperao345 Em O conceito de uma educao da cultura,

publicada

posteriormente, Mario Vieira de Mello confirma a importncia de tal conscincia nas


seguintes palavras:

A inegvel superficialidade que envolve a nossa vida intelectual e moral prejudicar


sempre, inevitavelmente, nossos esforos de democratizao e de desenvolvimento;
precisamos nos convencer de que justamente essa superficialidade o maior
obstculo aos nossos propsitos de renovao. No se constri uma nao antes de
eliminar uma tal deficincia. Enquanto o nosso estetismo no for levado perante um
tribunal do esprito capaz de julg-lo pelos crimes de irresponsabilidade intelectual
que vem cometendo h tanto e tanto tempo, continuar ele transformando em

342

Cf. MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 236.


Ibid., p. 230.
344
Ibid., p. 306.
345
Ibid., p. 309.
343

110

emocionalismo contemplativo e indiferente moralidade


acentuadamente ticos que a vida humana capaz de sugerir.346

os

temas

mais

Uma condio essencial para tanto seria a fuga do fatalismo imposto pelo paradigma
desenvolvimentista e o reconhecimento de nossa responsabilidade diante da atual
situao. Nas palavras de Mario:
O Brasil no pode continuar apoiado sobre valores relativos e exteriores tais como
ndices de alfabetizao, de crescimento econmico, de representatividade poltica.
O Brasil no pode continuar ignorando os valores autnomos da cultura. Por mais
longnquo que o ideal nos parea, o Brasil, para se tornar a nao por que todos os
brasileiros suspiram, precisar algum dia enveredar pelo caminho da interiorizao
de seu comportamento. Os males que nos afligem no so exteriores, so internos.
Somos ns mesmos os grandes responsveis pelo marasmo intelectual e moral em
que vivemos, e esse marasmo que nos torna to dependentes de circunstncias e
fatores externos.347

O segundo importante acontecimento necessrio superao do estetismo e


a criao de um esprito tico no Brasil seria a substituio dos critrios
epistemolgicos propostos pelo nacional-desenvolvimentismo. Segundo Mario, seria
necessrio substituir, por exemplo, o critrio de autenticidade pelo critrio
epistemolgico tradicional: a noo de Bem. O embaixador carioca at admite o fato
de que um ideal tico poderia existir em solo desenvolvimentista, mas, por que
baseado nos critrios de representatividade e autenticidade, o tipo de ideal tico por
eles proposto a uma nao como a nossa, intoxicada de estetismo, seria imanente,
isto , relativo e subordinado a princpios inidneos e obscuros348. O resgate da
noo de universais e a considerao deles se apresentam, segundo Mario, como
condio fundamental para o florescimento cultural e o desenvolvimento de um
determinado povo. Ideias como o Bem, a Justia, a Sabedoria, segundo Vieira de
Mello, no so ideias particulares, no sentido de pertencerem a uma nao
especfica. Por isso, todos os povos, na medida em que aspiram verdadeiramente a

346

MELLO, M. V. de. O Conceito de uma Educao da Cultura: com referncia ao estetismo e


criao de um esprito tico no Brasil. So Paulo: Paz e Terra, 1986, p.278.
347
Ibid., p. 278.
348
MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 298.

111

adquirir cultura so obrigados a se alienar de seus nacionalismos narcisistas para


se identificar com tais ideias transcendentes349.
Seria na nossa maneira de no desesperar da idia do Bem, de no abandon-la no
seu momento de dificuldade que afirmaramos verdadeiramente nossa vontade de
uma regenerao cultural, nossa vontade de figurar entre as partes vivas da cultura
do mundo ocidental, to ameaada pela corrupo e pela barbaria.350

Em terceiro lugar, o florescimento de um esprito tico na cultura nacional


significaria abandonar a ideia tola de que a cultura europeia s nos pode ser
nociva351. Para Mario, somente esta mudana de percepo poderia abrir os olhos
nacionais ao esforo por reflexo moral que estava acontecendo em larga escala na
Europa e, sobretudo, dispor-nos a utilizar deste patrimnio moral que se encontra
nossa disposio. Um maior contato com a literatura tica dos tempos atuais seria
indispensvel intelectualidade nacional. Isso, por que, para compreendermos uma
ideia, verdadeiramente, preciso que ela se integre na totalidade da nossa natureza
e no fique simplesmente repousando na superfcie da nossa inteligncia 352, e
somente as ideias ticas se transformam na substncia mesma do nosso Ser
espiritual e corporal353.
Por fim, Mario aponta para a educao como o caminho na direo do
florescimento de um esprito tico no Brasil e de seu desenvolvimento. No qualquer
tipo de educao, mas aquela que ultrapassa os limites do tecnicismo atingindo as
questes humanistas. Em suas palavras: os estudos ticos, filosficos ou mesmo
teolgicos354, muito nos ajudariam na realizao deste propsito.355
349

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p.307.


Ibid., p. 309.
351
Ibid., p. 306.
352
Ibid., p. 314.
353
Ibid., p. 314.
354
Mario Vieira de Mello explicita em uma passagem, o sentido em que a religio, na sua perspectiva,
poderia tambm ser til: Se Marx pode decretar de modo to sumrio que a religio era o pio do
povo, a razo disso devemos procura-la na sua falta completa de imaginao histrica, na sua crena
ingnua de que nos possvel amputar do corpo da histria a figura formidvel de Jesus de
Nazareth, sem prejudicar de modo irremedivel a compreenso do destino do homem ocidental. Ao
nos esforarmos por recuperar a conscincia dos problemas ticos, por meio de estudos teolgicos,
nosso objetivo naturalmente no seria uma converso ao cristianismo no sentido habitual que se
empresta expresso. Mesmo os que praticam a religio, sejam eles catlicos ou protestantes, muito
ganhariam em se aplicar a tais estudos pois o que eles proporcionam antes de mais nada uma
compreenso tica da Histria que essencial estruturao do nosso Ser cultural e da qual muitas
vezes a f religiosa mais intensa pode estar desacompanhada. Ibid., p. 309.
355
Ibid., p. 309.
350

112

Ns no Brasil que queremos ser originais custa de arrogncia, ns que em outros


tempos fomos basbaques e que agora queremos ser no alienados, autnticos,
autnomos ns, partidrios inconscientes do estetismo com veleidades
intermitentes de cientificismo ns, cuja grande ambio seria conquistar o mais
depressa possvel um lugar de destaque no concerto cultural da humanidade ns,
imanentistas obstinados, ganharamos muito em atentar situao em que se
encontra o mundo hoje e meditar sobre as palavras de uma sabedoria indizvel que
proferiu certa vez Kierkegaard ao considerar os problemas de sua poca e as
dificuldades levantadas diante do seu esforo no sentido de solucion-los: Scrates,
Scrates Scrates! Sim, queremos invocar teu nome trs vezes, no seria demais
invoca-lo dez vezes, se de um tal apelo fosse possvel recolher algum proveito. A
crena geral de que o mundo precisa de uma repblica, de uma nova ordem social
e de uma nova religio, mas ningum pensa que de um Scrates que mais precisa
o mundo agora, perplexo como est no meio de tantas noes contraditrias. Mas a
coisa perfeitamente natural, porque se algum tivesse conscincia de um tal fato,
ou se muita gente tivesse essa conscincia, a necessidade que indicamos de um
Scrates j seria menor. O elemento de que uma iluso mais necessita justamente
aquele sobre o qual menos se pensa naturalmente, por que do contrrio no seria
mais uma iluso.356

356

MELLO, M. V. de. Desenvolvimento e Cultura, p. 326.

113

CONCLUSO

A proposta desta pesquisa foi considerar a participao de Mario Vieira de


Mello e Desenvolvimento e Cultura no dilogo sobre a questo nacional na dcada
de 50 e 60, quando o ideal nacional-desenvolvimentista dominava o cenrio
acadmico brasileiro. Verificamos, inicialmente, que a questo nacional esteve, em
geral, relacionada ideia de atraso. No fim do sc. XIX e incio do sc. XX, a
questo nacional, atrelada noo de atraso, foi interpretada a partir do paradigma
bio-psicolgico, encarnado na ideologia do carter nacional. Tal ideologia conduziu
seus proponentes a uma viso fatalista da realidade nacional, mais claramente
vislumbrado nas teorias racistas e nas propostas de branqueamento da raa. As
crticas da antropologia e da sociologia, no incio do sc. XX, causaram o gradual
enfraquecimento do paradigma bio-psicolgico e, posteriormente, sua derrocada, no
Brasil, impulsionada pelos trabalhos de Caio Prado Jnior.
Durante a segunda metade do sc. XX, nas dcadas de 50 e 60, o paradigma
bio-psicolgico deu lugar ao paradigma econmico. A partir de ento, a questo
nacional, antes interpretada a partir de elementos raciais, ou da relao entre a raa
e o meio, passou a ser compreendida pela posio econmica do Brasil em relao
s naes consideradas desenvolvidas. Novamente a questo nacional se via
atrelada noo de atraso. Numa iniciativa governamental, criou-se o ISEB (Instituto
Superior de Estudos Brasileiros), muito influente neste perodo histrico, que reuniu
estudiosos com o objetivo declarado de produzir uma ideologia que fosse til ao
desenvolvimento do pas. O iderio nacional-desenvolvimentista isebiano concebia o
problema brasileiro em termos de alienao econmica, e a soluo como o
florescimento de uma autntica conscincia nacional, que estaria atrelado
emancipao econmica, produzida somente pelo desenvolvimento econmico.
neste contexto histrico, e para dialogar com este iderio, que
Desenvolvimento e Cultura entra em cena. De modo geral, possvel dizer que
Mario Vieira de Mello, nesta obra, compartilha a constatao desenvolvimentista do
subdesenvolvimento nacional e da consequente necessidade de desenvolvimento.
Mario, no entanto, se distancia dos tericos desenvolvimentistas na compreenso
das causas de tal situao e, por consequncia, dos caminhos que conduziriam a
nao ao desenvolvimento. Para Mario Vieira de Mello, a questo nacional no

114

poderia, como desejava o iderio desenvolvimentista, ser explicada de modo


suficiente, unicamente a partir do elemento econmico. Pelo contrrio, seria nos
limites da cultura, isto , do prprio desenvolvimento histrico-cultural brasileiro,
mais especificamente na cultura espiritual ou memria brasileira, que as razes da
questo nacional deveriam ser encontradas. De posse da filosofia existencial de
Kierkegaard, e extrapolando suas concepes do mbito individual para o coletivo,
ou cultural, Mario pontua que a questo fundamental do problema brasileiro seria a
ausncia de um esprito tico, resultante do estetismo caracterstico de nossa
cultura. Tendo como nica tradio cultural o Romantismo francs, uma
reverberao do ideal estetizante do Renascimento italiano, a cultura brasileira
sofreria de um carter ornamental que impediria o florescimento de uma cultura
autntica, no sentido de tica.
A leitura cultural de Mario Vieira de Mello faz-se importante, primeiramente,
por se apresentar como um elemento de contradio ao efervescente iderio
desenvolvimentista. Verificar a leitura de Mario nos ajuda a perceber que o iderio
nacional-desenvolvimentista brasileiro, embora tenha dominado o cenrio intelectual
brasileiro nas dcadas de 50 e 60, no o fez sem contraditrios. Neste sentido,
Mario antecipa a crtica de Caio Navarro de Toledo ao iderio nacionaldesenvolvimentista brasileiro, apontando seu carter ideolgico.357 Em segundo
lugar, a leitura de Mario importante porque, em sua crtica ao desenvolvimentismo,
pontua a necessidade de que os estudos culturais aconteam a partir de paradigmas
tericos no reducionistas, mais abrangentes. Neste sentido, ainda que sob outras
bases, Mario Vieira de Mello antecipa o paradigma cultural, muito importante para os
estudos histricos contemporneos. Em terceiro lugar, a grande contribuio de
Desenvolvimento e Cultura trazer a tona o papel do elemento tico para o
desenvolvimento histrico-cultural. Neste sentido, a leitura cultural de Mario Vieira de
Mello levanta a necessidade de considerao e reflexo sobre este importante
elemento da vida humana, to requerido nos dias atuais.
Por outro lado, dois importantes questionamentos se levantam diante da
anlise de Mario Vieira de Mello. O primeiro delas se seria possvel atribuir a
noo de estetismo cultura brasileira de modo todo abrangente. A questo que se
levanta diz respeito amplitude da assimilao dos ideais do Romantismo francs

357

Cf. TOLEDO, C. N. de. ISEB: Fbrica de Ideologias, p.41-55.

115

pelo homem nacional. Parece ser claro, como a semana de arte moderna de 1922
evidencia, que a intelectualidade brasileira tenha assimilado as ideias do
Romantismo francs. Mas o mesmo evento, em sua recepo pelos espectadores,
parece revelar que os ideais do Romantismo francs, pelo menos naquela ocasio,
ainda no haviam encontrado eco na cultura popular.358 Deste modo, um
questionamento que se levanta aps esta pesquisa se a leitura cultural de Mario
Vieira de Mello pode ser atribuda cultura brasileira de modo geral, ou apenas a
parte dela, sua intelectualidade.
A segunda importante questo se a leitura de Mario no sofreria do mal
criticado por ele no desenvolvimentismo: o reducionismo. Embora na crtica ao
nacional-desenvolvimentismo brasileiro Mario tenha apontado a necessidade de um
paradigma plural para a leitura cultural, na prtica, sua leitura parece produzir
apenas uma substituio paradigmtica simples; do elemento econmico para o
elemento tico. Em se confirmando esta hiptese, a proposta de Mario Vieira de
Mello sofreria do mesmo mal que acusa no desenvolvimentismo. Neste caso, seu
prognstico, embora importante, seria to insuficiente quanto o do paradigma
desenvolvimentista.
Alguns anos depois de escrever Desenvolvimento e Cultura, Mario Vieira de
Mello escreveria outra obra sobre o estetismo na cultura brasileira. Trata-se de O
conceito de uma educao da cultura: com referncia ao estetismo e criao de
um esprito tico no Brasil, publicada em 1986, que trata sobre o papel da educao
na superao do estetismo e no florescimento de um esprito tico no Brasil. Depois
desta anlise de Desenvolvimento e Cultura, uma reflexo sobre esta obra, definida
por Mouro como o esboo de uma paideia brasileira,359 se apresenta como
imperativo necessrio continuidade da reflexo sobre o estetismo na cultura
nacional. Fica lanado o desafio!

358

Cf. CAMARGOS, M. Semana de 22 entre vaias e aplausos. So Paulo: Boitempo Editorial, 2003.
Cf. MELLO, M. V. de. O Conceito de uma Educao da Cultura: Com referncia ao estetismo e
criao de um esprito tico no Brasil. So Paulo: Paz e Terra, 1986.
359

116

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